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H,permedia
P.
Quau,
Lo virtual
G. P. Landow, Hipertexto
George
P. Landow
Hipertexto
La convergencia
de
contemPornea Y
la
1,.
2.
la teoria
ctica
tecnologa
C$f,UeI0
UB
'il8XIeO
B cf,iot
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D,anet
Co :'io
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EL C0LEGI0
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Paids
Barcelona-Buenos
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Bibliotscs Dariel Cosio Yillegas
Inventario 2007
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Ttulo original: Hipertext. The convergence of contemporary critical the-
ory and technology
Publicado en ingls por The Johs Hopkins University Press
Traduccin de Patrick Ducher
Cubierta de Mario Eskenazi
1." edicin, 1995
Quedan
rigurosemcntc prohibidas, si la autorizacin cscrita dc los titulcs dcl Copyriglrt, bajo las
socioncs establecidas en las lcyes, la rcproduccin totd o parcid de csta obr por cualquier mtodo o
procedimiento, comprendidos la reprografh y d tretamicnto inforrrtico, y l distribucin dc eicmplares
de dla mcdirntc dquilet o prstemo pblicos.
t992 by The
Johns
Hopkins University Press, Baltimore y Londres
de todas las ediciones en castellano
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Mariano Cub, 92 - 08021 Barcelona
y Editorial Paids, SAICF,
Defensa, 599 - Buenos Aires
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Depsito legal: B. 40.27 4-L995
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Torrassa, 108 - Sant Adria de Bess
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Impreso en Espaa - Printed in Spain
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Sumario
Agradecimientos
.
1, El hipertexto
y la teora ctica'
-
-'
Un
berrida hipertextual?
Un
Ne1son
posestructura:
lista?
Vannevar
Bush
Y
el Memex .
' '
Definicin
del hipertexto
y su historia como concepto.
Otras convergencias:
intertextualidad,
diversidad de
Texto virtual, autores virtuales e informtica
literaria
El mod.lo no lineal de red en la teora crtica actual'
Causa
o convergencia? Influencia
o confluencia?
'
nalogas con la revolucin de Gutenberg
'
r)
t3
1,4
L9
26
)1
)7
42
45
47
5L
5L
59
6r
2. Reconfigutar
eI texto.
Del texto al hipertexto
problemas
de ierminol ogia:
Qu
es el objeto que lee-
mos?
Qu
es el texto en hiPertexto? ' :
Texto verbal
Y
texto no verbal .
TextodisPerso
. . - .
Transliteracin
hipertextual
de la c-ultura del escriba o
el manuscrito
electrnico
Argumentacin,
organizacin
y retrica
'
Principios
y finales en el texto abierto'
'
tor lit., d.l texto abierto .
La categora del texto, la categora en el texto
El hipeltexto
y eI descentrar; undamentos
filosficos
.
). Reconfigurar
al autor
75
78
79
81
86
92
95
95
Erosin de laPersonalidad
ir.
'4:...,'
,
t0
HIPERTEJCTO
Escritura en colaboracin, autora en colaboracin
Ejemplos de escritura en colaboracin con Intermedia
4. Reconfigutatlanarrativa .
l3L
El hipertexto y la concepcin aristotlica de trama DL
Principios y finales en la narrativa
140
Afte,rnoon, de MichaelJoyce: la experiencia del lector
como autor
Cmo escribo este libro.
Presencia virtual.
Amenazas y promesas
Recontigurar aI estudiante.
Reconfigurar el momento de estuar .
:
.
Reconfilurar las tareas y los mtodos de evaluacin .
Ejemplos de estudio en colaboracin con Intermedia .
Redefinir la materiay los planes de estudio
iQu
posibilidades tiene el hipertexto en la enseanza?
6. La poltica del hipertexto:
Quin
controla el texto?.
Oraciones hechas realidad, o la poltica de la resistencia
-
Lamarginacin de la tecnologay el misterio de la lite'
ratura.
Las polticas de determinadas tecnologas
El hipertexto y la poltica de la lectura
La visin poltica del hipertexto, o el mensaje del medio
La poltica del acceso.
Acieso al texto y derechos de autor
(Copyright)
-7.
Condusin abierta o fin de la ttansmisin
Agradecimientos
Qoisiera
agradecer al personal, tanto actual como antiguo,
del Institute for Research in Information and Scholarship
(IRIS)
de la Universidad Brown, y sobre todo a su director y fundador:
Villiam G. Ship p y a los actuales codirectores: Norman K. M.y-
rowitz y Marty
j.
tUi.frel Nicole Yankelovich, coordinadora de
ptoy..io en el IRIS en las fases tempranas de desarrollo y de aPli-
iacin de Intermedia, y Paul D. Kahn, coordinador de proyecto
durante Dickens Veb y otros proyectos posteriores de Interme=
dia, hicieron gala de una gran inventiva, amabilidad y buen hu-
mor, incluso 1o. t ro*.t tos de crisis, y Io mismo puede decirse
de
Julie
Launhardt, la asistenta coordinadora de proyecto. Tood
VderDoes y Larry Larrivee, ingenieros de las instalaciones del
IRIS, aseguraron el buen funcionamiento del equipo
(bar&ttare y
softusare) en circunstancias de continuos cambios.
-
A partir de 1988, cuando el Departamento de Servicios Infor-
mticos de la Universidad Brown asumi la responsabilidad del
Iaboratorio de fntermedia, fue gracias a 7a Tabor de Steve Andra-
de, Chris Chung y Vic Nair que pudimos aplicar Intermedta ala
ensean z^ y a la investigacin. Estoy especialmente agradecido a
mis. ayudantes de investigacin, licenciados o no, por su gran en-
r; tuslasmo, y en partivular a Randall Bass, David C. Cody, Kathryn
,,,rStockton, Shoshana M. Landow y Gary Teissman, as como a
,.:.mis
estudiantes de Ia Universidad Brovn. El desarrollo de Inter-
,,.media fue parcialmente financiado con aportaciones y contratos
i'
de International Business Machines, de Apple Computer y de la
"..-t
.,
r.0l
LL3
Lt6
L24
. L43
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153
L5)
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160
165
168
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203
20)
205
2LO
218
221,
0
243
251
ndi.. .naltico. 279
it
I
L2
HIPERTE}CTO
Annenb erg/Corporation for Public Broadcasting Project, y les
agtadezco este apoyo.
Asimismo, expreso mi gratitud a muchos colegas y estudian-
tes que compartieron conmigo sus trabaios: Stuart Moulthrop,
que me prest su versin en Storyspace de <<Forking Path>
,
y
J.
David Bolter, Robert Coover, Terence Harpold, Paul D. Kahn y
G"ry Marchionini, que me dejaron ver los borradores o las pri-
meras versiones de sus escritos. Tambin quisiera dar las gracias a
'illiam
Crossgrove, Shelia Emerson, 7illiam Keach, Neil Laza-
rus,
J.
Hillis Miller, Elli Mylof,is, Allen Renear, Ellen Rooney,
Gregory Ulmer y a los miembros del CHUG, por sus conseios y
estmulo.
Tambin debo mucho al personal de la editorial
Johns
Hop-
kins lJniversity Press, y sobre todo a Eric Halpern, eI director de
edicin, que fue lo bastante abierto para entusiasmarse por un
proyecto que otros directores de edicin en otras editoriales en-
contraron demasiado'extao o incluso ininteligible. Anne hit-
more, mi asistenta de edicin, sabe cunto debo a su tara combi
nacin de conocimientos, rigor y escepticismo y quisiera dejar
bien claro
9,
si este libro tiene algn tipo de gracia, claridad o
precisin, es en gran parte gracias a ella.
Jim Johnston
y Glen Bu-
rris, de diseo y produccin, tienen el mrito de haberse atrevido
a emprender algo'nuevo de un modo distinto.
y,
firrdro.rr"r., he de agradecer el apoyo y el estmulo de *i .t-
posa Ruth y de mis hijos, a quienes dedico este libro., Durante
aos, han escuchado, con entusiasmo y comprensin, mis apasio-
nados alegatos sobre nexos, trama, lexias, fleb Views y otros ar-
tilugios de seguimiento. De todos los agradecimientos que la es-
critura de este libro ha motivado, ste es el que ms me complace
expresar.
1. El hipertexto
y la teoria crtica
El problema de la causalidad. No siempre resulta fcl, deter-
minar lo que provoc determinado cambio dado en una ciencia.
Qu
hizo posible tal o cual descubrimiento? Por
qu apareci
se concepto nuevo?
De
dnde surgi esta o aquella teora? Es-
ms pfeguntas suelen resulrar muy
gmbarazosas
ya que no hay
Print
cipio, t.,odolgicos en1os
eug
fund-amentar el anlisis. La difi-
cultad es an rnayor en el caso de cambios
generales que afectan a
:
toda una ciencia. Y ms an crrando se producen diversos cambios
relacionados enrre s. Pero la dificultad mxima se da en el caso de
las ciencias empricas: por un lado, el papel de los instrumentos,
tcnicas, instituciones, acontecimintos,
intereses e ideologa re-
:
sulta muy evidente, pero no se sabe cmo funcona realmente una
articulacin de cornposicin tan complelay variada.
lvftcnel- Fouclu-r
1
Tbe Ord'er of Tbings
un
Derrida hipertextual? un
Nelson
posestructuralista?
Cuando los diseadores de programas informticos
examinan
las pginas de Glas o de Of Giammatology (De la gramgtologa),
se encuentran
con un Derrida gtal:r;ado e hipertextual;
y, cuan-
do los tericos literarios hoiean Literary Machine-, se encuentran
con un Nelbon posestrucruralista
o desconstruccionista.
Estos en-
cuentros .h".tes
pueden darse porque durante las ltimas d-
cadas han ido .on r.tgiendo dos campos del saber, apafentemen-
te sin conexin ulgun a: la teora de la literatur a
t el hipertexto
informtico.
Las d-eclaraciones
de los tericos en literaturl
y del
frip.*.rto han'ido convergiendo
en un grado no-table. Trabaian-
d
^
menudo, aunque tto ti.-Pfe, en completo desconocimiento
unos de otros, los
i.nt"dores
de ambos campos nos dan indica-
ciones
que nos got, en medio de los importantes cambios
que
estn oCurriend, hast a el episteme contemPorneo'
Me atrevera
a decir que se est
Produciendo
un cambio de paradiry" en los
escritos "Ju.q.res berri d^y de Theodor I'{elso{r, y los de Roland
Barthes y . Andries van Dam. Supongo que aI menos un nom-
EL HTPERTEXTo
Y 1A TEoRA cnfrce
L5
r4
I{IPERTE)CTO
bre de cadapareja Ie resultar desconocido aI lector. Los que tra-
bajanen el .r*pt de los ordenadores conocern bien las ideas de
Nko y de ,r* Du*; y los que se dedican a la teora cultural es-
tarn ti*U"rtados
.ot l"t d."t de Derri d^ y de Barthes'' Los
/
qtatro,
como otros muchos especialistas en hipertexto
y teora cult
(
t,rr"l,
iorurl*
que deben abandonarse los actuales sistemas con-
) ..oarresbasad, .t nociones como centro, margen,
ierarqua
y li-
\
"fiad
y sustiruirlos
por otras de multilinealidad,
nodos, nexos y
i
,.d.r. Ci todos los
iarticipantes
en este cambio d9 paradigma,
I
nr.
marca una revolrr.iAt, .t a pensamiento,-consideran
la escri-
t r." electrnica como una reaccin directa a las ventaias e incon-
i
venientes del libro impreso. Esta reaccin tendr profundas re-
; percusiones en la literatur a, laensean za y la poltica.
-
Los ngmerosos
paralelismos entre el hipertexto
y la teo a ct-
. tica presentan *rr.iot puntos de inters, de los cuales el ms
importante tal vez sea el hecho de que Ia teora crtica promete te-
,
orir^rel hipertexto mientras
que ite promete encarnar y, as, de-
i
;;Jt"r rro, asPectos de la te-ora, tobt. todo los relativos a tex-
Itr"lid.d,
narrativa y a los papeles o funciones de lector y escritor.
Con el Lripertexto, ios tericis de Ia ctica dispondrn, o dispo-
nen ya, d.
"t,
nuevo laboratorio donde poner- a prueba sus ideas,
adems de las bibliotecas convencionales de textos impresos.
Otro
punto fundamental es que una experiencia de la lectura en
)hipertexto,
o con hipertexto, esclarece muchas de las ideas ms
(sisniticatis
de la tra crtica. Como 1o subrayaJ. David Bolter
lJ".*plicar cmo el hipertexto encarna los conclPto
posestmctu-
rulirius de texto abierto: <<Lo que es antinatural en la letra impre-
sa se vuelve natural en el mbito electrnico,
Y
muy pronto no
hani falta decirlo, porque podr mostrarse"''
Dice Barthes:
<<En este texto ideal, abundan las redes
(rseaux)'i
que actan entre s sin que ninguna
pueda imponerse
"ltj:-TU::l
este texto es una galaxia de significantes
y no una estructura
de(;
Gificados;
no tiJne
principio,
p.to s diversas vas de acces?llT
\
q[e nirrgorr;
de ellas^pred,
."1ifi.ttse
d-e principal; los-'dblos
J
o.r. *o.rilira se e*ti"nden
hasta donde alcance la uista;
!-93. Pde-
este texto absolutamente
plural,
"t9
su nmero nunca est limi-
.
;;;,
," n".
est basrdo J' h infnidad
del lenguajo>
(cursiva en
t
I
el original).'
--F---'G"<.
:., r
-
_*^
ComoBrrtho,,pffir"""..il'gsgg"ibe.,el..texto-en-f,'ormade
,
"..d;;d
".l"-,li*pssX"i@:,afirma
que <<las fronte-
*i
s."ra-riuro
n Effi-.rairi"
detinidas>>,
y2 que se en-
L.],-,
"
rrii"pado en un sisrema de referencias
a orros libros, otros
'
+rni."r*, otras frases: es un todo dentro de rna red"' una red de refe-
-";.".#;.?
Co,,,o todos los estructuralistas
y posestructuralistas,
ffiil; v
Foucault
describen
el texto, el mundo
de la literatutd,
Y

il;;:""o
a. poder y categora qu9
implican, en trminos
que
;r"rbi"
n".d;
fti.r
d.^mpo
a
blr"rqxtllxformtico'
Hpglexto,
eipr.qion
u.rr+
eer:,"-Jelr{-elson
en los
"'
,
.".r_Gnta,
se f"fi"r.
a un tipo de text electrnico,
una tecno.
modo
de edicin. Como 1 *ir*o lo expLica:
<<Con "hipt.tlt6'r'
i
'
;;;fi"r
o a una esuitura no secuencial,
a un texto
que bifur:3'
i
,
gue permite
que el lector elija
y q*g ,. ., meior en una pantalla i
.
i.t.ru.ti-d"l.rr"rdo
con "
"".iAn
popular, se ttat^ de una se-
'
',
rie de bloqrr.,
de texto conectados
enti..;l8ol
l."lt:
1".-1"::i
f;;;
itinerarios
para el usuario>>.'
El hiptrtexto,
trmino
q,r. ,.gui;;;r
utilizando
a lo largo de esta obra, implica un tex-
to comp.r.r
. fragmentos
de t.*to
-1o
que Barthes
denomina
lexias-y
1,rr rr"""t tectrnicos
que los conectan
entre s' La ex-
,
;;"
i;[n*rd,ia
simpl.emente
e- xtiende
la nocin
de texto hi-
: i"r*6
de informacin.
Puesto
que el hipertexto,
al poder conec-
:
tar un p".ui; i. di,*rso verb I a imgenes'
-4-11',
*-*:*:
:Lffi".tri;.:ilrt."re
como , rto ft"[m.t io
.vbal, .expande
1a
nocin
d. t"*tf-it
,llade 1o meramente
verbal, no har la dis-
Definicin del hipertexto
y su historia como Goncepto
,
En S/Z,Roland Barthes describe un ideal de textualidad que
coincide exactamente con lo que se conoce como hipertexto elec-
;
rnico, un texto compuesto de bloques de palabras
(o
de imge-
i
n.s) electrnicament unidos en mltiples trayectos, cadenas o
,
recorridos en una textualidad abierta, eternamente inacabad^
y
'
descrita con trminos como nexo, nodo, red, trarna y trayecto,
i
d;:*
:;:: lE:::::-lf"":-:* :;,?::!3,i?::"'
Pues' -'
I
t.?.,
,r,
Iete*re
;;r *i" informti.o
qrr. relaciona
informacin
tanto
I
,1.' /
i
)
I
t7
L6 BL HrPERfExro Y tA TEoRfA cnuce
verbal como no verbal. Los nexos electrnicos unen lexias tanto
<<externas>> a una obra, por ejemplo un comentario de sta por
otro autor, o textos paralelos o comparativos, como internas y as
crean un texto que el lector experimenta como no lineal o, mejor
di.t
o, como multilineal o muliisecuencial. Si bien los hbitos de
{L.t:ura
convencionales siguen vldos dentro de cada lexia, una
{ \r,
que se dejan atrs los oscuros lmites de cualquier unidad de
fexto,
entran en gor nuevas reglas y experiencias.
\
-
El tpico artculo acadmico de humansticas o de ciencias
'filustra
perfectamente las nociones subyacentes de hipertexto
j
como texto que se lee secuencialmente. Por ejemplo, en el caso de
i
un artculo sobre Ulises de
James Joyce,
uno va leyendo primero

1o que convencionalmente se conoce como texto principal y se va
\
encontrando nmeros o smbolos que indican la presencia de no-
i..
\ "r,a
pie de pginao alfinal de la obra; uno-deja entonces el tex-
\ Ias,
a ple de pgrnao al. tmal de la obra; uno dea entonces eI tex-
,,'/ro
principal para leer dichas notas, gu pueden contener una cita
, V\,
de un pasaje deUlises que supuestamente apoya el argumento en
''/
j
cuestin, o bien datos sobre. agradecimientos o discrepancias del
autorcon otros escritores, etc. Las notas tarnbin pueden conte-
ner informacin acerca de otras fuentes, influencias y paralelis-
irnos con otros textos literarios. En cada caso, el lector puede se-
;guir la conexin y salirse por completo del primer artculo. Tras
Ieer la nota, o mirarla y decidir que una lectura completa no pro-
cede por el momento, vuelve al texto principal y sigue leyendo
,
hasta encontrar otra nota y volver a dejar el texto principal. Este
i tipo de lectura constituye la experiencia bsica y el pqnto de par-
:tida
del hipertexto. Imaginmonos que uno pueda simplemente
-.locar
la pgina donde se encuentra el smbolo de la nota, referen-
cia o anotacin para hacer aparecer instantneamente el conteni-
do de la nota o incluso el texto completo, en este caso Ulises en-
tero, aI que alude la nota. Los artculos acadmicos se sitan en
un campo de relaciones que, en su gran mayora, perrnanecen
ocultas en el caso de los textos impresos y relativamente difciles
de seguir por encontrarse fsicamente lejos de sus referencias. En
cambio, el hipertexto electrnico facilita muchsimo el segui-
miento de las referencias ndividuales as como la navegacin por
todo el campo de interrelaciones, que tambin se vuelve muy evi-
( d.nt.. Este cambo en la facilidad pmaorientarse en ese contexto
{
y
"...der
a las referencias individuales
1[g_cj1
:l*:41g9-n!e*
_tanto
la experiencia de la lectura como la n-aturaLeza de 1o ledo. Por
-ffif6A
iU;itl; l-6;r
y.
r! nt nrtai-en un sistema
de hipertexto
que tuviese nexos con todo el material citado
,
pas?'
ra aior*u, p".t" de un sistema mucho ms extenso, en el que
Ja
totalidad
pora resultar ms importante que el documento indi-
,id,rt el artculo se encontrara nton.es mucho ms entrela2ado
a[ contexto
que su homlogo impreso
Como ,. ,., el.!rrnS$e.X.J.9 difumina las fron!-gtas e.nlre lector y
''
tr.
,escltor
y con ello
1ii"st,
otra calidad del texto ideal de Barthes.
i
1; luz'de 1o, .rirbios actuales en informtica, la distincin de
'Barthes
entre texto de lector y texto de escritor coincide con la
distincin entre los textos basados en la tecnologa de la impren-
tay elhipertexto,
ya que este ltimo alcanza
el objetivo de la obra literaria
(o
de la literatura como obra), que
.orrrirt. en hacer del lector, no un consumidor sryo-un
productor
del texto. Nuesffa literatura se caracterza
por el despiadado di-
.
vorcio que la institucin literaria mantiene entre el productor del
texto y su usuario, entre el propietario y el cliente. El lector se en-
cuentra sumergido ...rrr, .tpicie de ociosdad, es intransitivo' e
incluso serzor ,r., de funcinar
por s mismo, en lugar de acce-
;;;;1"; agia delsignificante,
als placeres de la escritura, se 1o
.i"rfo .o"o la poble [bertad de acptar o rechazar eltexto: leer
no es ms que un referndum.
Frente al texto de escritor, se en-
cuentra rr, orrarurio, su homlogo negativo y reactivo:
to
que pue-
" t.r f.ido pero no escritor d t*to . Iector. Cualquier
tei<to de
lector p,r"d" considerarse texto clsico $/2,
4)
'
Comparemos
la descripcin
que hacen los diseadores de In-
termedi",
,rro ie los ms iu*ruos sistemas de hipertexto desa-
.i"U""s hasta la fecha, del lector activo que el hipertexto requie-
re y crea:
Alavezherramienta Para
el escritor
y medio patael lector, los
documentos
en hipertexio
permiten a los escritores, o a grupos de
' autores, conectaidatos
entre s, crear trayectos en un conjunto
de material afn, anotar textos ya existentes
y crear notls que re-
mitan ranto a datos bibliogrficos
como al cuerpo del texto en
cuest6n... Et lector
Pqede
pasearse pof esos textos anotados,
referidos y conectados de forma ordenada aunque no secuencial."
I{IPERTEXTO
'
Para tener una idea de cmo el hipertexto produce un texto de
lector de Barthes, examinemos cmo Vd., lector de este libro, lo le-
era en una versin en hipertexto. En primer lugar, en vez de ma-
nejar un ejemplar impreso, lo estara leyendo en una pantallade or-
denador. Las pantallas acruales, que no tienen la movilidad y tacto
de los libros impresos, hacen la lectura un poco ms difcil. A las
personas
9u,
como yo, suelen leer tumbadas en la cama o en el
sof, la pantalla puede parecerles algo menos prctica. Por otro
lado, la lectura en Intermedia, el sistema de hipertexto con el que
(irabajo,
ofrece varias compensaciones importantes. Al I.er a
TVersin
de este libro en Intermedia, Vd. podra, por ejemplo, carr--
(biar
el tamao e incluso el tpo de letra parahacer la lectura mucho
!"ar
fcil. Aunque no podri h".", est; cambios de form pnfr'
Lente paraotros lecto^res, s podra hacerlos cuando quisier.
,
Y, ms importante an, como estara leyendo este hipertexto
, en una gran pantalla grfica que muestra dos pginas atavez,ten-
dra la posibilidad de colocar varios textos unos al lado de otros.
As, al llegar a la prmera nota del texto principal, al fhal del pa-
saje de S/Z mteriormente citado, activara eL equivalente hiper-
textual de la referencia
(tecla,
smbolo de referencia) y ello hara
aparecer Ia nota final. La nota en hipertexto difiere de varios mo-
dos de la nota en un libro impreso. En primer lugar, se relaciona
directamente con el smbolo de referencia en vez de encontrarse
en trna lista nrimera da al final del texto principal. En segundo
lugar, una vez abierta y superpuesta al texto principal o bien co-
locada a un lado, la nota aparece como un documento indepen-,
diente, aunque asociado, y tro como una especie de texto subsi-i
diario, secundario y eventualmente parsito.
La nota en cuestin contiene la informacin siguiente: <<Ro-
land Barthes, S/Z,trad. Richard Miller
(Nueva
York, Hill y Wang,
L974), pgs. 5-6>>.Lalextahipertextual equivalente a esta nota po-
dra incluir la misma informacin o, con ms probabilidad, el pa-
saje citado, un fragrnento ms largo o todo el caprulo o incluso el
texto ntegro de la obra de Barthes. Adems, este pasaje podra
servir a su vez de nexo con otras declaraciones de Barthes al res-
pecto, con comentarios de estudiantes suyos o con pasajes de De-
rrida o de Foucault acerca del mismo concepto de texto en red.
Como lector, tendra Vd. que escoger entre volver a mi exposicin,
seguir algrrna de las conexiones sugeridas por los nexos, utiTtzar
otras funciones del sistema o buscar conexiones nuevas' La
"""'J
tdad del hiperrexto,
que se manifiesta en mltiples conexiones
t
entre bloques i"i"i"i"t d" texto,
.t.g.
un lector activo' '
-r
Adems, un sistema completo a. nrp"rffif; d6"cia de
1o, libro, y . algunas de las primeras aproximaciones
al hiper-
-
mismo
entorno tanto
^i
.r.rito, .o*o al lector. As, con simple-
mente
entraf en el programa de procesamiento de texto, o editor,
como se 1o .orro..l VJ. pod ria tomar notas o incluso rebatir
por+:"
escriro mi interpreiacirr.
A.rrrqre no podra modificar mi texto,
'
'
s podra .r.ribi, una contestacin
y 1u!8o- unirla a mi documen-
;;:;i
h abrledo este texto de lecior d dos maneras imposibles
;;" o libro:-
prgsro, Vd
-mis-mo--es-c-ogiila
frqysglgga
de su t
lectura
y, .o*-oiffirll"
tlr"i, .r.og.*en
aistint^ ury;trias
;ffid.r,
la versin hipertextual
de este librq podra asumir
fo*6
muy diferentes, uri .o*o sugerir td- vez el valor de rutas
alternativas
y dedicar seguramente
rnenos espacio
-
e1 el texto
;t"rrt^l
, fr pasaies citJdos. Por otro lado, talvez haba empe-
z
zado. ao*r. ,r'otut
"
a producir respuestas
al texto a medida gue
lo l.iu, ulguru, de las .id.,
podran muy bjen presentarse
en for-
EL IIPERTE<To Y l. tBone cntlce
ma deteito,
que apoyen o contradigan
las interpretaciones
enun-
ciadas en mis escritos. I
f,;*; ,,t-'- ,
r' i:"*'l
="tza''
,
"'''
** e'i-t.'.
L9
18
HIPERTEXTO
i- ;r'.>q'd'r'
-i
'-r1iir! ll,' i.l"'
"t'Llr
"
Otras convergencas:
intertextualidad,
diversidad
de voces
y el descentrar
r;ll,'lnl
Como Barthes, Foucault
y Mikhail Bakhtin,'Jacques
Derrida-
iliz.aconstantemnte
trminos colno nexo Qiaison),
tram-a.@'!11:
L
ied.
(rseau) y entretejer
(s'y tissent))r
que claman
PoI
la hipertex-(
*J"
;;r;
dif..r,.i. Eaes,
qrr. insiste eo e-l exto
de lec- =
;;;; ,r, r fi"*ulida,D.rrid
"
r"f"*iie aprrt
ta textsd,
la inter-
r'
;*it"t
&A;..tfi;.9rga.ry;
i; di;ii".io"
entre 1o intem
v
1o
exrerno
a un i#;r-
Er.. nfasis aparece con toda claridad
;;d" .tr-,
que <<como cualquier otro texto, el de "Platn" no
;;d"
deiar d. .ri", involucr"do,
al menos de manera virtual' dinl
ffi;1ilJ,
.o' todos los mundos
que componan
el sistema del
o.
En francs en el original' T'
\:: ,
.,.,
,::,-
,
ii .,;
-l
20
HIPERTEXTO
Er, HIPERTE)ffo Y I-A TEoRfA cnnce
2l
.,r
i9T1 grieggr,
Ozl)..o' De hecho, lo que Derrida describe aqu

concide con los actuales sistg.mas
de
hiprr-exto en los
que
el l..t..
^{{actrygrlsqsgpa49-ggglQssuhl&}ier,avc;ffi
-f
Puede
hacer intervenir diccionarios con andisiJ n o.fiiigi""
.r. i'
correctan las palabras
aisladas con smiles, derivado, y .rrtrarios.
Una vez ms,lo que Derrida y otros tericos crticos expresan como
r'tna reivindicacin lingiistica, aparentemente
des cabeilada, resulta
)'describir
precisamentJ
la nueva^dirr,n*i.a
de la lecnra y de la escri-
Jtura
en el medio electrnico, ms viftual que fsico.
Derrida reconoce acertadamente (con
antelacin, cabra de-
cir) que una nueva forma de texto ms rca, ms libre, ms fiel a
nuestra experiencia potencial, y talvez auna experiencia real an
desconocida, depende de unidades discretas dJlectura. Como lo
explica, en 1o- que
QregoSy
Ulmer considera <da gene rulizaci1n
fundamental de su obr>,8 tambin exste <<1a posiU"mau
de omi-
sin o adicin de citas, que pertenece a l" estrircrura de cualquier
marca, oral o escrita,
Y
gue constituye toda marca escrita, *i., y
fuera de cualquier horizonte semiolingstico
de comunicacin...
Todo signo, ingriistico o no, oral o'es.rito, puede ser citado,
puesto entre comillas>>. La
$nli.".in
de esta-facultad para ser;
citado, o aPaftado, se manifiesta en el hecho, clave para.l hip.r-i
texto, de que, como aade Derrida, ..de este modo,
iuede
alejarsei
de cualquier contexto dado y engendrar una infinia" d. .ont.*-!
tos nuevos de una forma absolutamente
ilimitado>.e
:
Como Barthes, Derrida concibe un texto compuesto de uni-
dades discretas de lectura. La concepcin de textJ de Derrida se
relaciona con su <<metodologa
de la .r.o*posicin>>,
eue
podra
traspasar los lmites de ta filosofa. Gregory tr.r r"Urry", ..El r-
gano de este episteme filosfico es l, Lou, h boca qu; muerde,
mastica, cata... el primer paso de la descomposicin
es el ,rrordis-
co
(57).
legidar
que describe el texto .o*t ,ko muy prximo
a
las lexias de-Barthes, explica en Glas que <<el ob.to "
"rtu
obra
tambin es el esdlo, el "morceau">>,o que Ulmer irad,rce por <<tro-
zo, pedazo, fragmento; piezade
msicl; tentempi, bocrorr. Este
morceau, aade Derrida, <<siempre est suelto, cm su nombre in-
*1.
Los nmeros entre parntesis indican siempre el nmero de pgna del l-
timo texto citado. T.
*'.
En francs en el originai. T.
ig^, y, as, uno no se olvida de 1 con los dientes>>;'estos dientes,
segn aclata Ulmer, se refieren a las comillas, corch:tes, parnte-
sisl cuando se cita un texto
(colocndolo entre comillas), el efectol
es el mismo que liberarse de un contexto limitativo
(58).
\
Esta bsqued a a cegas por parte de Derrida de un medio
per:a subrayar su reconocimiento de cmo opera el texto en un
m.dio impreso
-d
fit y al cabo, es un acrrimo defensor de la
escritura frente ala oralidad- ilustra la posicin, o tal vez el di-
lema, del pensador que trabaja con letra impresa y percibe sus ca-
rencias
pero que no puede, pese a su brillantez' encontrar un
camino fuera de sumentalit."r Segn demuestra la-experiencia con
hipertexto,
Detrida tantea hacia ufr nuevo tipo de texto-: 1o des-
..ib., 1o alaba, pero slo puede presentarlo en trminos de los re-
cursos asociads con un modo particular de escribir, en este caso
las marcas de punuacin. Como nos lo recuerdan los marxistas,
el pensamient se deriva de las fuerzas y modos de produccin,
aunqlue, como veremos; pocos marxistas se enfrentan al ms im-
portante modo de prodccin literaria, el que depende de las
kcnologas
de escritura e impresin.
De este nfasis de Derridu .t la discontinuidad
proene el
concepto de hipertexto como un extenso montaje,-lo
que en-offo
lugar enomin metatexto ylo que l.{elson llama .<docuverso>>. De
h"lho, Derrida emplea la palab ta montaje
Para
el cine, que ve
como un rival o *u alterntiva alaletra impresa. Ulmer destaca
que <<1a pizca o huella proporciona la "lingifistica"
Para
el encola-
o/montaie>>
(267),y
-itu
el uso que hace Derrida de montaje en
Speecb and Pbenomena:
<<La palabra
"montaje" parece ms apta
patasugerir que el tipo de reunin aqu expuesto
presenta una es-
iructur tejiu, entreme zclada, como una trama, susceptible de
permitir u ior diferentes hilos de sentido o lneas de fuerza sepa-
,urr. de nuevo o bien establecer nuevas conexiones,,.'o Parullevar
ms lejos an el teorizar intuitivo de Derrida d91 higertexto, ca-
brasealar su reconocimiento de que esa textualidad como mon-
taje anuncia o coloca en'primer
plano el proceso de escritura
y,
por 1o tanto, techaza una transparencia engaosa.
::,,
Iir 1 .
lxt,:'':,
.:
"1.
Mentalidad;
(en francs en el original). T.
'1 El hipertexto, sistema fundamentalmente intertextual, presen-
ta una capacidad para enfatizar la intertextualidad de la que care-
ce el texto encuadernado en un libro. Como vimos, los artculos
acadmicos y los libros ofrecen un ejemplo obvio de hipertexrua-
li-dad explcita en un medio no electrnico. A la inversa, cualquier
obra de literatura, corno las que se suelen ensear en la universi-
dad y que arbiffariamente denominar <<noble>, para simplificar y
,lig.rurla discusin, ofrece un ejemplo de hipertexto implcito en
un medio no electrnico. Tomemos, una vez ms, ell,Jliss deJoy-
ce como ejemplo. Si examinamos, pongamos por caso, el pasaje de
Nausica en que Bloom contempla-^ G.rry McDow.ll ." t" pluyu,
, s lrot que el texto de
Joyce
<<aludo> o <<se refiero> (stos
son los
trminos que solemos emplear) a muchos otros textos, o fenme-
' .r.o, q,r. p,r.den tratarse como textos: los anuncios y rti."l"r i.
revistas femeninas que impregnan los pensamientos de Gerty, h.-
chos acerca del Dubln de entonces y de la Iglesia catlicay hasta
j el pasaje de Nausica en la Odisea o cualquierinformacn ielacio-
I
nada con otros pasajes de la novela. Una presenracin en hiper-
;
texto de la novela .ot..tura este pasaie ,o ilo con la clase de ma-
..," i'"
terial mencionado sino tambin con otras obras de
Joyce,
con
i..irr,"mentarios,
crtic*r y rrrriantes r.*r,r"l"* El k;"*.*ro permite
';..,j'.-,;+"hacer ms explcito, aunque no necesariamente intruso, el iraterial
,
-.-.li
'
afn que el lector culto prred" percibir alrededor de la obra.
l;':-i
Thars
Ygtg*
sugiere que la hipertextualidad, <<como anlisis
estructural de textos en relacin o
-
iiitma ms amplio de
prcticas significativas o de usos de signos en la cultur>, irri.tt.
i
la atencin de la tada constituida poi el auror, la obra y la radi-
lcin
hacia otra formada por el t.*, el discurro y l" cultora. De
este modo,la<<intertextualidad
sustituye el modelo evolutivo de la
historia de la literatura por un modelo estructural o sincrnico de
la literatura como sistema de signos. El efecto ms destacado de este
cambio estratgico es que libera el texto lterario de los deter-
minismos psicolgi.o,
sociolgico e histrico, abrindolo a una
gama aparentemente infinita de relaciones>>.1' Morgan. describe
con acierto una implicacin fundamental de la intertextualidad
del hipertexto (y
d. los hipermedios): esta aperrura, esra Iibera-
cin para crear y percibir interconexiones
se produce realmente.
sL lilpetrE)cro Y re rnone cnrrca
Sin embargo, aunque la intertextualidad
del hipertexto
parezca
.Uilir.r
iq,ri.. ,.drrccionismo,
histrico u otro, de ningn
"4" impide lor inreresados leer la obra en trminos del autor y
. U ,rui.in. Las experiencias
hastala fecha con llyperCard
)
otros sistemas de hipertexto, sugieren
que- el hipertexto no nece-
"ri"*.rrte
desva Ia tencin de dichos enfoques. Pero 1o ms in-
ttt.t"t
re del hipertexto no es que td- vez pueda encarnar ciertas
reivindicuciorrei
de la crtica
"rt*.t,rralista
o posestructuralistar'i
sino
que proporciona un medio excelente de ponerlas a prueba'
22
El hipertexto y
la intertextualidad
23
HIPERTE)ffO
Et hipertexto
y la diversidad
de voces
A1 intentar imaginarla experiencia
de leer y escribir en esta
rrr.uu fo*U de texto, convenra
prestar atencin a 1o que Mik-
f-rrif
grkhtin
ha escrito acerca de la novela dialogstica,
polifnica,
;;;
";;
multiplicidad
de voces,
eue
segn 1 <<est construida, no
como el conjto de una ni., ior.iencia
que absorbiese en s
misma
como objetos las otras concienbias,
sino como un coniun-
io for*^do
por ia interaccin de varias conciencias, sinque
-nin-
},;t.U"',
se convi efta del todo en obieto de otra>>-l2 La des-
Ip.iO"
de Bakhtin de la forma literaria
polifnica presenta las
,"""16
de Dostoievsky
como una ficcin hipertextual
en la que
las voces individuales asumen la forma de lexias.
Si bien Derrida ilumina la hipertextualidad
desde el punto
d. rt" del .<ped azo>> o <<bocado Bakhtin lo hace desde el pul-
to de vista d.'ru propia vida y fuerua, su, encarnacin
o ejempli-
ii1*i"
J. ,r."
""ri
d" ,rrr" opinin,
d. una conversacin
de
Ro*y." As, segn Bakhtin,
<<e11 la novela en s, Ias "terceras per-
sonas" ro purJ.ipantes no son repiesentadas
de ningn modo'
; hry lrrg",
p^rie1las, ni en la composicin
ni en el sentido ms
h"
d.L br",
(Problem.s, L8). Er, trminos de hipertextuali-
J;, e[o apunra a una calidad importante
de este medio de in-
fo-".iniel
hipertexto no permiie una,nicavoz
tirnica. Ms
bien, La vozri.-p."
es 1a q,.,1 .-*? d. 1a experiencia combina-
.i enfoque del mom.rito,
de la lexia que-uno est leyendo-y
de la narrativa en perpetua forrnacin segn el propio 6ayecto de
lectura.
i
l;-.
t,{
I
1..,
l3:
I
i
1;:1:'
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t
,., ,
i,;
.
.:. .
24
El hipertexto
Y
el descentrar
A medida que el lector se mueve por una red de textos, des-
plaza constantemente el centro, y por 1o tanto el enfoque o prin-
cipio organizador de su investigacin y experiencia. En otras pa-
,labras,
el hipertexto proporciona un sistema que puede centrarse
luna
y otra vez y cuyo centro de atencin provisional depende del
,
f
lector, gue se convierte as en un verdadero lector activo, en un
Iisentido
nuevo de la palabra. Una de las catactersticas fundamen-
't"Ies
del hipertexto es estar compuesto de cuerpos de textos co-
nectados, aunque sin eje primario de organizacin. En otras pala-
bras, el met?texto o-*gggjg]-qo-. de
Cgqgp.rrtos,
el ente que se
cono.. .6ffi;"bi" t"lo .t i i*po de la mpreni",gu-
rece de centro. Aunque esta ausencia de centro pueda crear pro-
d1'. b ictor y al escritor, tambin significa que cualquier usua-
'!:,\t'
rio del,hipertexio hace de sus intereses propios el eje oigarizador
uJ;
"'
(o
centro) de su investigacin del momento. El hipertexto se ex-
\
i perimenta como un sistema que se puede descentrar y recentrar
, hasta el intinito, en parte porque transforma cualquier documen-
to que tenga ms de un nexo en un centro pasaiero, en un direc-
torio con el que orientarse y decidir adnde ir a continuacin.
La cultura occidental imagin estas entradas casi mgicas a
' rrna realidad en forma de red mucho antes de la aparicin de las
tecnologas inform ticas. La tipol ogabblica, que tan importante
papel desempe en la cultura inglesa en los siglos )rr y xD(, corl-
ceba la historia en forma de tipos y sombras de Cristo y de la pro-
videncia divina.la As, Moiss, que existe por s mismo, tambin
existe como Cristo, quien cumple y complet4 el significado del
profeta. Como lo demuestran innumerables sermones, octavillas
y comentarios del siglo )rI y de la poca victoriana, cualquier
persona, acontecimiento o fenmeno serva de ventana mgica en
l, .o-pleja semitica de los designios divinos para la salvacin
del hombre, Al igual que el tipo bblico, que permite a los acon-
tecimientos y fenmenos significativos participar simultneamen-
te de varias realidades o niveles de realidad, la lexia indidual
aporta irremediablemente un camino en la ..d d. torr.*iones.
Dado gue, en los Estados Unidos, el protestantismo evanglico
preserva y difunde estas tradiciones de exgesis bblica, no sor-
prende demasiado descubrir que una de las primeras aplicaciones
HIPERTEXTO
EL HIPERTEIcTo
Y rn tPonfe cuc'
2'
del hiperrexto
ha tenido
que ver con la Biblia
y la tradicin exe-
gtica.r5
"-
-No
slo las 1exias obran de forma muy parecida a los tipos,
sino
que se conerten tambin en Aleph borgesiallos,
pulltos en
el espacio
qrr. a*ii.rr.r, todos los dems
puntos, ya
Qu!,
desde la
o*ilio"
d*i"ie
que cada Lrno propotiiona,
se puede ver todo
io dems, si bien .ro ii-rltneamente,
en todo caso muy cerca, a
,rro o do, sdtos de distancia,
sobre todo en los sistemas
qrre dis-
Donen de una .ii.l.rrr.
funcin de bsqueda
de texto' A diferen-
il;;il.pU
"Jorge Luis Borges, go
no tiene
q-ueverlo iodo
desde un nico lrrgr, ii tr*po.o t r*barse en una bodega con Ia
*o.hil,
debajo l U cabeia." El documento
en hipertexto
se
vuelve,un
AlePh viajero.
Esta .rpr.id^d tiene una relacin obvia con las ideas de De-
rrida,
que insir,. .r, le.llggsidgd
dr.- camb,ia
ds punlg de vista
i;;"irando
la discu;in. coino l mismo subraya en <<sffuctu-
;{#;;;-pirt-ir,
,h. Discourse
of the Human Sciences>>,
el
proceso
o procei*i.rrro-que
llama descentr ar ha desempeado
Xo-prp.l
i*portunte
en el cambio intelectual.
Por ejemplot
dice:
<<1a etno 1ogarOi.
p"o aparecer como ciencia cuando se dio un
descentrar:
en el momento en que la cultura europea
Y,
efi conse-
;;;;;,
h historia de lu *.tufiica-y
desus conceptos,
se disloc,
,. J.lO'de
su locus, se vio obligad
*leiar
de considerarse
a s
misma
como i..,r]tora de referencia>r.'7
Derrida no implica que un
."rrrro i.rt.l..ioJ
o ideolgico-sea malo
ya que-, .oT9 explica en
respr-resr
a
^
un preguntu . Serge Doubrvsky:
..No he dicho
;;
rro fruy, ."rriro rri qr., podramos
salir adelante sin centro'
ir^m,
.i cen6o es una funcin,
oo un ente; una realidad, s,
;;;;
;; fu"cin.
Y sta es absolutamente
indispensable>> Q7
L)
'
r
,En
todor lo, sistemas
de hipertexto
el lector
puede escoger su
i,
propio centro de investigacin
y experencia'
Lo que este
princi- i
ii""ig*fi."
""
la prccu ., qrr. .1 l".tot no queda encerrado
.rr,r
de ningun, orguni zaciio
jerarqua.Las experiencias
con
Irr.r*.dia
relro
q. paralos que prefieren organizar
una se-
sin
por autores
y moverse,
pongamos
por caso,. de Keats a
Tennyson,
el sistema
puede ,.pr.r..rt1
el iradicional
enfoque de
siempre,
..*tro en 11 autor, y que-an resulta til en muchos as-
p...r. o, .ro lado, n;aa.qUg.
a lector atabaiar
as, y los que
desean irrrr"rt-igat f,
"i
ez ei", g.t. talizaciones
por peodo'
26
pueden organizar sus sesiones en funcin de dichos perodos, va-
lindose de los artculos sobre el romanticismo o la poca vicro-
rana como puntos de partida o puntos intermedios, mientras que
otros lectores pueden partir de nociones crticas o ideolgias,
por ejemplo, el femnismo o la novela victoriana. En la pritica,
los usuarios suelen utiliz ar la matea desarrollada en la niversi-
dad Bro/n a modo de sistema centrado en el texto y enfocarse en
obras indiduales, y, si bien empiezan la sesin entrando en el
sistema en busca de informacin acerca de un autor dado, tien-
den a dedicar ms tiempo a las lexias sobre textos especficos y
pasando de un poema a otro
(<<Laus
Veneris>> de Swinblrne y .rL^
Belle Dame Sans Mercb> de Keats u obras sobre Ulises de
Joyce,
Tennyson y Soyinka) o de un poema a texros de informacin
(<<Laus
Venerisn y documentos sobre los caballeros, el resurgi-
miento de 1o medieval, el amor cortesano, 7agner, etc.).
Vannevar Bush y el Memex
I.os especialistas en hipertexto hacen remontar el concepto a
un artculo pionero de Vannevar Bush, en un nmero de rg+: det
Atlantic Montbly, sobre la necesidad de mquinas de procesa-
miento de informacin mecnicamente conectadas para ayudar a
los estudiosos y ejecutivos frente a lo que se estaba convirtiendo
en una explosin de la informacn.l8
Estupefacto por la <<cre-
ciente montaa de investigaci> a la que dbian enfrentarse los
trabajadores en todos los campos, Bush se dio cuenta de que el
nmero de publicaciones ya habia <<crecido mucho ms ,tla de
nuestra capacidad de aprovechar realmente la informacin acu-
mulada. El conjunto de la experiencia humana est creciendo a
un ritmo prodigioso, pero los medios que empleamos para des-
plazarnos por este laberinto hesta llegar a'l prnto importante del
momento son los mismos que ualizbamos en los tiempos de 1as
carabelas>>
(17-18).
Aada: <<Puede que hayamillones de grandes
ideas, as como los resmenes de las experiencias en <iue s basan,
todo ello archivado en esrructuras d. piedra de u..f,trble arqui-
tectura; pero, si el estudioso slo consigue acceder a uno de ellos
tras una semana de investigacin diligente, uy probablemente
no podr mantener sus sntesis al do>
(29).
HIPERTEXTO
EL HIPERTExTo
v r,. rpone cnftrce
'27
segn Bush, el problema principal reside en 1o que
ll'am <<1a
cuestin
de la
"i"..i6">r,
la r..op"i"cin
de la informacin,
y la
raznprimaria
por la que los que frecesitan informacin
no pue-
J; ontrarla',
,. d.b. a los inadecuados
medios de almacenar,
ordenar
y etiquetar la informacin:
Nuestra ineptitud
para acceder a un dato archivado
se debe
en gran p"*. a artifi.ii"
de los sistemas de ndices. Cuando
; ;";nan
datos de cualquier
!ipo,
se.ordenan
alfabtica o nu-
mricam;;,
y h informacir,
sl puede ser rec-uperada
remon-
irrdo t,,
firi"'ae
subclase en subclrte. S1o puede esil en un si-
tio, a *.iror
que se utilice sistemas
dobles; hacen fa.lta normas
acerca d;i;;d;o
qrr. hay gue
seguir
para localizarla,-pero.las
: ormas ,oo}.rt"rr. Aiemr, "tp.r
. encongar un dato, hay
'1
;;;;J.del
sistem
^paravolver
.tttut luego siguiendo
otro tra-
, yecto
(r
1).
como 1o seala Ted Nelson, uno de los discpulos
ms desta-
cados
de Brrsh: <<no hay nada malo en categotizar'.No
obstante;
;;;;"*
r^Lr ." puruilro: los sistemas
de categoras.s1o
tieneni
;-"dtr;t
d cab d. ,rrror aos, empiezan
a par-ecer bastante
es-
;;id"r:.,tur
referencias
del estilo
-tMugto,
Aleiandro"
tienen
cirto carcter universab>
(Literary Macbines,
2/ 49)
Frente , lisi .,
v
dificulta
de acceso
producidas
por los
actuales
medios . g"riin de la informacin
basados en la im-
presin u otros
"r..irro.
fsicos, necesitamos
un medio
que se
\
amolde meior a la manera de tiabaiar d9 la mente. Despu:
d'
t
[r;rrbi;l;"
medios de almacenar
y clasificar el saber de su po-
.u,
grrrh
se queja: <<Lamente homnu no funciona
asr,
(ttAs
t7e
;;ihi"krri,
sio por asociacin.
Suietando>>
un hecho o una
,1;",..1u
*".i" ,^ttu instantneamente
al dato siguiente,
que 1e es
,,r"g*io
por uro.ir.in
de ideas, siguiendo
alguna intrincada
tra-
,ma
de .u-iro, conformada
por las clulas del cerebro>> o2).
"'-
p;r-;[erarnos
de los clntinamientos
de inadecuados
siste-
*r, a. clasificacin
y permitirnos seguir nuestra tendencia
natu-
-;
".a
seleccin
por asociacin,
y no mediante ndices>>,
Bush
propone un i;;;rt iro, .l <<Memex>>
,
c^paz de llevar a cabo, de
una man.r, *i eficiente
y ms patecid a la mente humana,la
*""ip"lu.irr-.
hechos rul.r y de ficcin- Segn explica:
<n
Memex es un dispositivo
en el que una persona guarda sus libros'
26
HIPERTEXTO EL HIPERTe>cto Y r. TEoRA cnfnce
'S";. '
ri
.i;t .
.li
i.
iil
r-
Ei
n.
':.-
.s'
I
i
l .
!,,
't
.
il.
t,"
i
ir.
1:
i)
i..'
-I:
.
l
i":
't.;
i;
t:;
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4..
6: ..
lli'',;
-;.1;
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1...
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i;t
t.'
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ii':; .
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fl
r:.:r. "
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'27
pue{en organizar sus sesiones en funcin de dichos perodos, va-
lindose de los artculos sobre el rornanticismo
o la poca victo-
riana como puntos de partida o puntos intermedios,
mientras que
offos lectores
.pleden
partir d nociones crticas o ideolgicas,
por eiemplo, el feminismo o la novela victori ana. En la prctica,
los usuarios suelen utiliz ar la matea desarrollada en h niversi-
dad Bro'u/n a modo de sistema centrado en el texto y enfocarse en
obras indiduales, y, si bien empiezan la sesin entrando en el
sistema en busca de informacin acerca de un autor dado, tien-
den a dedicar ms tiempo a las lexias sobre textos especficos y
p":."!9"
d.Il poema a orro
(..Laus
Veneris>> de swinbirne y <<La
Belle Dame sans Mercb> de Keats u obras sobre [Jlises de
joyc.,
Tennyson y soyinka) o de un poema a textos de informacin
(<<Laus
veneris
-y
documentos sobre los caballeros, el resurgi-
miento de 1o medieval, el amor cortesano, 7agn.* .r.f .
Vannevar Bush y
el Memex
I os e-specialistas-en hipertexto hacen remontar el concepto a
un artculo pionero
de vannevar Bush, en un nmero de rg+i det
Atlantic Montbly, sobre la necesidad de mquinas de procesa-
miento de informacin
mecnicamente conect-adas para
^yudu ^ los estudiosos y ejecutivos frente a lo que se estaba convirtiendo
en una explosin de la informacin.lt
Estupefa$o por la <<cre-
ciente montaa de investigaci>
a la que a.birn ..ri..rrt"rse los
trabajadores en todos los campos, Bush se dio cuenta de que el
nmero de publicaciones
ya haba <<crecido
mucho ms ita .
nuestra capacidad de aprovechar realmente la informacin acu-
mulada. El conjunto de la experiencia humana esr creciendo a
un ritmo prodigios-ot pero los medios que empleamos para des-
plazamos por este laberinto hsta ll.gri al punto importante del
momento son los.mismo-s que utiizbamos en los tiempos de las
carabelas>> (17-18).
Aada: <<Puede que hayamillones
d. grurrd.,
ideas, as como los resmenes de las xperincias
en .iu. sbasan,
todo ello archivado en esrrucruras d. pi.dra de acef,tabl. .;;;i:
tectura; pero, si el estudioso slo consigue acceder
"
rro d..ilos
tras una semana de investigacin
diligente, Duy probablemente
no podr
mantener sus sntesis al ar,
(Zg).
Segn Bush, el problema principal reside en lo que llam <<1a
cuestin
de la elec.in>r, la t.1,-rp".acin de la informacin,
y la
raznprimaria
por la que los que necesitan informacin no pue-
den enlontrarli se debe a los inadecuados medios de almacenar,
ordenar
y etique tar la informacin:
Nuestra ineptitud para acceder a un dato archivado se debe
en gran parre a artifiiii"
de los sistemas de ndices. Cuando
," -"..nan datos de cualquier tipo, se ordenan alfabtica o nu-
mricamente,
y la informacin slo puede ser recuperada remon-
tando su pista-de subclase en subclase. S1o
Plede
esjy en un si-
tio, a *.rro, que se utilice sistemas dobles; hacen falta normas
,.r." d.l trry.cto que hay que seguir
pata localizarla,-pero-las
I
norrnas *ol.rt"rr. Ademr, "tp.rs de encontrar un dato, hay
.r
que salir del sistem a paravolver a entrar luego siguiendo otro tra-
i yecto
(r
1).
:
:
Como 1o seala Ted Nelson, uno de los discpulos ms desta-
cados de Bush: <<no hay nada malo en categotizar.
No obstante;
p"i
"",rr
raleza.,
purujlro: los sistemas de categoras-slo
tienen
L.di, vida; al cab de unos aos, empiezan a parecer bastante es-
tpid"t..,,
Las referencias del estilo "Magno, Alejandro"
tienen
cirto carcter universab>
(Literary Machines,2/49)'
-
Frente a la rigid ez y dificultad de acceso producidas por los
actuales medios . g.riin de la informacin basados en la im-
presin u otros tr.hirro. fsicos, ecesitamos un medio que se
t
^molde
meior a la manera de trabaiat de la mente. Despus de
t
d.r.ribir t medios de almacenar y clasificar el saber de su po-
ca, Bush se queja: <<La mente humana no funciona as,,
(ttAs
17e
MrV Thinki, ,'ioo por asociacin.
Sujetando>> un hecho o una
i
ii;,
<.1a ment. sdt instantneamente
al dato siguiente,
qu9 le es
',,.r"giao
por asociacin de ideas, siguiendo
alguna intrincaaffa-
i*r'd.
.irto. conformada
por las c}ulas del cerebro>t 02) '
mas de clasificacin
y permitirnos seguir nuestra tendencia natu-
ru1 a <<la seleccin
;
asociacin,
Y
o mediante ndices>>, Bush
pr"p""" un dispor1,i.ro, el <<Memex, capaz de llevar a cabo, de
una manera mi eficiente y ms parecida a }a mente humana,la
manipulacin
de hechos reales y de ficcin. Segn explica:
<<Un
Memex es un dispositivo en el que una persona guarda sus libros,
'.a:
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.
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29
fl
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f'l .
I
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n
F
28
EL HIPERTD(TO
Y LC. TEORA CNTTCA
HIPERTD(TO
archivos y comunicaciones, dotado de mecanismos que permiten
la consulta con gran rupezy flexibilidad. Es un accesorio ntimo
y ampliado de su memoria>
O2).
Escribiendo antes de los tiem-
pos del ordenador digital
(la
idea del Memex le vino por primera
-,'',,,'
i.,
^mediados
de los aos treinta), Bush conceba su dispositivo
como una especie de mesa con superficies translcidas, palancas
y motores para una bsqueda rpida de archivos en forma de mi-
crofilmes.
'
Adems de busc ar y recuperar informacin, el Memex tam-
bin permitira al lector <<aadir notas marginales y comentarios,
valindose de un posible tipo de fotogrufa seca; e incluso podra
hacerlo con un sistema de agujas, como en los telgrafos que se
yen
hoy en da en las salas de espera de las estaciones de ferroca-
rril, igual que si tuviera la pgin^ fi.i., delante de b>
(3r.
De este aspecto crucial del Memex concebido por Bush, dos
cosas llaman la atencin: primero, Bush est convencido de Ia ne-

cesidad de anotar, durate la lectura, los pensamientos transito-
,i\i
rios y las reacciones al texto. Con este nfasis, 1o que hace Bush es
"-l',
redefinir el concepto de lectura como un proceso activo que im-,
'
plica escritura. Y, segundo, Ia referencia al lector perspicazy acti'
vo, que puede anotar un texto <<igual que si tuviera la pgina fsi-
ca delante de b>, atestigua la necesidad de concebir un texto ms
virtual que fsico. Una de la cosas ms curiosas acerca de la pro-
posicin de Bush es cmo utlhzalas limitaciones de una forma de
texto para iear una tecn ologanLleva, y cmo sta nos lleva, a su
vez, alJrta concePcin totalmente nueva del texto.
Las <<caractersticas esenciales del Meme> no son solamente
su capacidad para recuperar la informacin y anotarla, sino tam-
bin su sistema de <<ndice por asociaci>, que los actuales siste-
ii'
*
,rr", de hipertexto denomin an flexo, <<cuya idea bsica es la capa-
y automticamente, otro artculo>>
(34).
Bush nos hace una des-
cripcin de cmo los lectores crearan <<trayectos infinitos>>'con
esos nexos:
Al elaborar un trayecto, el usuario primero le da un nombre,
luego introduce dicho nombre en su libro de cdigos y 1o teclea en
el teclado. Delante de l estn los dos artculos que han de unirse
proyectados en dos superficies de visionado adyacentes. Debajo
de ellos, hay unos espacios paru cdigos en blanco
Y !F
puntero
p^r^d.rigrrr1os. El,is,rario ilo tiene que tocar una tecla y los dos
artculos"r.
"r.oentran
unidos. En cada e,sPacio
P?\"
cdigos
. consta el cdigo pertinente del texto asociado. Tambin en el es-
;"_.i|
paru.Oigor, pero sin qu-e se vea, hay una serig de puntos
q". r.rrr 1edoJpor una clula fotoelctrica; stos indican, con su
posicin relativa, el nmero de ndice del o6o artculo'
Ms adelant, cada vez que se visione uno de los artculos, el
otro podr ser recuperado con simplemente
^pretar
un botn si-
trr"d debaio del correspondiente
cdigo 04)'
La increblemente
premonitoria descripcin
que hace Bush
de cmo el usuario deiMemex
crea y luego sigue trayectos slo
prr.d. equipararse a.su reconocimiento
crucial de que estos tra-
yectos mlsmos constituyen una nueva forma de textualidad e in-
llrrro de escritura. Como 1 mismo 1o explica:
<<Cuando se han
;;;
""*.t"sos
artculos
para formar .r., t."y.cto-... es exacta-
mente como si se hubiesen reunido artculos fsicos desde fuentes
;V lrtantes,
y se los hubiese encuadernado
juntos para formar
un ibro ,r.uoir. Y aade:
<<de hecho, va incluso ms lejos,la que
ui
"ruculo
puede estar unido en numerosos
trayectos a la vez>>
(3,5) y, as, ctabloque
de texto, imagen u otra informacin
pue-
de form ar parte de varios libros'
Ahora est claro que estos nuevos libros dgl Mgmex son eI
' ,rr* tiUro, o ,,, ,r.rJin ms del nuerio libro, y, como"ellos,
los
I
!;"i"ri;,
i. trayectos, o uamaq, pueden compartirse.
Bush su-
giere, una vez ,rr, .on gran acierio:
<<Aparecern enciclop.{?.
Erfit.ramenre
diferens,
hechas a 1a medida, con una malla
compuesta
de trayecto, uroivos,
list as pataser introd"tdut
tn
.ltut.*.x
y ampiudrr O.
Otro
"tp".to
importaqte es que los
lectores-.rtrito..s
pueden comPartir conjuntos de documentos
y
utihzarlos
en otros camPos.
-
Brrrh, como ingeniro
interesado. en las innovaciones
tcni-
cas, aporta el eiemplo de un usuario de Memex
que estu diarupor
qu el pequeo arco turco pareca superior. al
u..o largo irr*r .r, hr
"r""i^*,rras
de las Cruzadas. En su Me-
mex, dirporrJde docenas de libros y artculos posiblemente perti-
nentes. Primero, examina una enciclopedia,
encuentra un artculo
interesanr. urrrri.re demasiado esquemtico;
1o deja proyectado.
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1,..
HIPERTEXTO
A-continuacin, en una obra de historia, encuentra otro artculo
relevante y une ambos. Y as sigue, construyendo un trayecto con
muchos artculos. De vez en cuando, inserta un comeniario pro-
pio, unido al itinerario principal
o bien a un uayecro secund;rio.
Cuando resulta evidente que las propiedades
eisticas del mate-
rial tenan mucho que ver con el ..o, se desva por una rama la-
teral- que 10 lleva a manuales sobre elasticidad y tblus de consran-
tes fisicas. Aade ury pgina de anlisis propio. De este modo,
elabora en medio del laberinto de materii disponible un recorri-
do en funcin de sus intereses (34-3.
.EL
HIPERTEXTO Y I' TEORfA CNfrrCE
mentos nuevos generan a su vez una clase de;1-eo flexible, hecho
a la medida, abierto a las demandas del lector
il'posiblemente,
vul-
nerable a ellas. Tambin generan la nocin de una textualidad
mltiple, ya que, en el mundo del Memex, la palabru texto desig-
i
na: a) las unidades indiduales de lectura que tradicionalm."r.
,
constituyen la <<obro>; b) dchas obras enreras; c) conjuntos de do-
i
cumentos creados con ffayectos; y, quiz , d) los mismos trayectos
sin documentos acompaantes.
Talvez lo ms interesante para alguien que considere Ia rela-
cin de las ideas de Bush con la crtica contempornea y la teora
cultural es que este ingeniero empez rechazando algunas de las
ptemisas fundamentales de la tecnologa de la informacin que
han ido dominando
(y
algunos incluso diran creando) cada vez
ms el pensamiento occidental desde Gutenberg. Adems, Bush
deseaba sustituir los mtodos esencialmente lineales que haban
contribuido al triunfo del capitalismo y del industrialismo por
"lgo
gue, en esencia, son mquinas poticas; mquinas que traba-
jarun por analogia y asociacin, mquinas que capturaran la bri-
\latez anrquica de la imaginacin humana. Todo ello da la im-
presn de que Bush consderaba que la cienci a y la poesa obran
bsicamente de la misma manera.
Texto virtual, autores virtuales e informtca literaria
Los efectos caractersticos de la informtica sobre las discipli-
nas humansticas se deben al hecho de que la informacin se al-
macena en forma de cdigos electrni.or, en vez de marcas fsicas
sobre una superficie fsica. Desde la invencin de la escritura y de
la imprenta, la tecnologa de la informacin se ha enfocado en el
problema de g-r94t."y luego pr-o!3g?r, unos rg.g!,s_l_lo
1r_9rb_a19g
e-st-
tiSgl" y- pefmsqgle5, Como innumerables atres vienn
[icla-
mado desde los inicios de la escritura, estos registros fij.*o*s-con
qq13:jl.t-r"_e.Igp9
"y..gJ-e."spacio,
por muy brevemente que sea, ya
que prmiten a una persona compartir informacin con otras, en
stintos lugares y momentos. La impp-nta aade el elemento ab-
solutamente crucial de las mltiplei copias simultneas de un
mismo texto; esta multiplicidad, que preserva un rexto disemi-
nando copias individual'd sre, permite a lectores separados
Adems, Bush aade gue, a diferencia de los mayectos menta-
l'es, los del Memex del investigador <<no se .rfum"n>>, as gue,
cuando al cabo de unos aos se rena con un amigo patat.tu.
<<de los modos
9n
que la gente se opone a las irrro"rru.iones, aun-
que sean de vital inters>> (3j),podr
reproducir los trayecros que
cre paru investigar un tema o problema y aplicarlos a otro.
La idea de Memex, a la que Bush dirigiiu atencin de forma
intermitente durante treinta aos, influy en Nelson, en Douglas
Englebart, en Andries van Dam y en orros pioneros del hiperx-
to, induido el
glupo del Institut. for R.search in Informution und
Scholarship* (IRIS)
de la Universidad Brown, que cre Interme-
da. En <<As 7e Muy Think>> y <<Memex
Revisire>>, Bush propone
el concepto de bloques de texto unidos con nexos y trmuin in-
troduce los trminos nexos, conexin, trayectos y trama pata
des-
cribir su nueva_c_oncepcin
de la textuali iad.n t d.r.f,"ion qrr.
hace Bush del Memex contiene otras concepciones
bsicas, e in-
cluso radicales, de la rextualidad. En prim., i.rgrr, requiere una re-
configuracin
radical d9 Ia prctica e h le.t,i'r, y d; la escrirura,
en la
gue
ambas actividades se acercan entre s mucho ms de lo
-que-
es posible con el libro impreso. En segundo lugar, a pesar del
hecho de que concibiera el M.*.* anres-del adrimi.iro de la
informtica digital, Bush intuy que era necesario algo como la
textualidad virtral paralos
cambios que propugn
aba.., t"r..r lu-
gar, su reconfiguracn
del texto introduie ties elementos cornple-
tamente nuevos: los ndices por asociaci, (o
nexos), los trayectos
entre dichos nexos ylos conjuntos o ramas de t.uy..ios. Ests e'e-
*.
Instituto de Investigacin en Informacin y Humansticas. T.
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32 HIPERTE}ffO
EL HIPERTEXTO
Y I.A TEORA CNTICE
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?
'i
t' '^
l-
en el tiempo y el espacio referirse a la misma informacin.2o Como
han demostrado Elizabeth Eisenstein, Marshall Mcluhan,
\7i-
lliam M. Ivins,
J.
David Bo1ter y otros investigadores de la histo-
ria de los efectos culturales de la imprenta, el nvento de Guten-
berg produjo en las disciplinas humansticas lo que hoy en da
\
entendemos por erudicin y crtica. Una vez liberados de su tarea
I principal, que consista en preservar la informacin en forma de
1 fragil.s manuscritos que se deterioraban con el uso, los eruditos,
',,
ttabajando ahora con libros, pudieron desarrollar nuevas nocio-
lnes
de erudicin, originalidad y de propiedad intelectual.
Aunque el texto fijo mltiple producido por la tecnologa de
la mprenk ha tenido tremendos efectos sobre las concepciones
modernas de literatura, educacin e investigacin, todava en-
frenta, como lo enfatizan Bush y Nelson, al investigador con el
problema fundamental de un sistema de recuperacin de la infor-
,
macin basado en manifestaciones fsicas del texto; es decir, el al-
i
macenamiento de la informacin en un formato lineal fijo dificul-
I ..
I ta su recuperaclon.
Este problema puede expresarse de dos maneras. En primer
lugar, que ninguna qdenacin d. 1"fo".qpg*-s"i.p puede resultar
conveniente a"todoJE?TiT-Gitrr, y, eri segundo lugar,
aunque ambas ordenaciones,
jerrquic y lineal, facilitan la infor-
macin segn *1g* criterio de orden, ste no siempre coincide
con las necesidades de sus usuarios individuales. A 1o largo de va-
rios siglos, Ios escribanos, eruditos, editores y otros fabricantes de
libros han inventado una gama de dispositivos para aumentar la
rapidez de lo que hoy en da llamamos procesamiento y recupera-
cin de la informacin. La cultura del manuscrito presenci pro-
gresivamente la invencin de las pginas individuales, captulos,
prrafos y espacio entre palabras. La tecnologa del libro se real-
z con la paginacin, los ndices y las bibliogra{as, Estos ingenios
han hecho la erudicin, si no siempre fcl, o cmod a, al menos,
posible.
EI procesamiento electrnico de texto representa el cambio
ms importante en la tecnologa de la informacin desde el desa-
rrollo del libro impreso. Conlleva la promesa
(o
la atTrenaza) de
producir cambios en nuestra cultura, sobre todo en la literatura,
la educacin, la crtica y la erudicin, al menos tan radicales como
los producidos por los tipos mviles de Gutenberg.
El procesamiento
de texto informarizad,o
nos proporciona
textos l.ctrnicos
en vez de fsicos, y este paso- de la tinta al c-
,i; lo ..digirr-
iro,r..
una tecn ologa de la informacin
-q*e
combinarr"i.ui[dartugexibrlid-ad.-..Lggd:11;laaccesibili"*i
dad,.per.
,ffiffi;fffi;; ";ip'".*a;to
de texto
\
electrni.o
**lr.aigos
electrSrri.o.,
todos los textos
que el
lector-escritor
se encuentra
en la pantalla son virtuales' Por ana-
1"gi^con
la ptica, Ios informticos
hablan de <<mquinas virtua-
, Ies creadas
io,
,r' sistema operativg
qu: dan a los
,usuarios
la
sensacin
deirabaiar
en mquinas
individuales
cuando, enleali-
dad, compart"t
* sistema ion qri z cientos de personas'" At
;;-"io,
los textos que el lecior y el escritor ven en la pa t?'
U, a'ordenador
son versiones
creadas especficamente
para
ellos mientras una versin electrnica
primaria permanece en la
i
*.*ori"
d.l ordenador.
Se trabaja,
por 1o tanto, con una copia
$.t,;nica
hasta
que ambas versior.r
r" funden cuando se Ie
' ,
;i;
;rdenador
qrr. <<archive>> 1a versin
p,ropia del texto, alma-
, 11, y lu *.*oriu
aa ordenador
coinciden
brevemente,
pelo el lec-
,
tor siempre se encuenffa
ante una imagen virtual del texto
'
ut*u..""
y no ante Ia versin original;
de hecho, en trminos
il;|]^.];*i..r,o
de texto, estas dlstinciones
no tienen mucho
sentdo-
Como expone Bolter, la <<caracterstica
ms curioso>
de la
':
'
escritura
.l..t.rrica
es qrr. t o es t<directarnente accesible ni al es-
'
i".""f"gir.i..rrnica
aleiao abstrae del texto al escritor
y al lec-
:
i.*to"1g,rro...
En el medio eleArrico,
se interponen
varias ca-
:
p", " J"firii.rda
tecnologa-entre
1 escritor o el lector yel texto
codificado.
Hay rantos ,rrr"1.,
de aplazamientos
que el lector o
.r.ri o. oi". ificultad
paraidentifilar
el t-elto:
es
lo
que hay en
;aren
la memori" d. trabaio o en el disco?>>
(WritingSpa'
c,42-$)
,
;;;.;;
uhuuf^ri,udo
y-horrorizadg
por 1o
gl: q".cibe
como
los efectos omnipresentes
de esta codificacin
digital, aunque sus
34
HIPERTEXTO
ejemplos sugieren que a menudo esr confundido acerca de los
medios que la ernplean. Los punros fuertes y dbiles del plantga-
miento de Baudrillard aparecen en sus comentarios ,."i., de la
digitalizacin del saber y de la informacin. Baudrillard percibe
con acierto que el paso de 1o tctil a lo digital representa un acon-
tecimiento esencial en el mundo contemporneo, pero luego se
equivoca en cuanto a sus implicaciones, , mejor &.ho, st hs
percibe parcialmenre. Segn Zl, h &gitzacin implica una opo-
sicin binaria: <<La digitalizacin nos rodea. Esto es lo que se d.r-
prende de todos los mensajes y signos de nuesrra roii.drd . La
forma ms evidente en que se manifiesta es la prueb a,la pregun-
ta/ contestacin, el estmulo/respuesta>> (simulations,
1 1j). Bau-
drillard postula esta equivalencia, que equivocadamente conside-
ra axiomtica, en su declaracin de que <da verdadera frmula
generadora, La que abarca todas las dems y la gue, de algn
modo, es la forma estabilizada del cdigo, es la frr,nula binari, h
digitab>
(L45).
Llega a Ia conclusin
de que el hecho primario
acerca de lo digital es su relacin con <<el control ciberntico... la
nueva configuiacin operacional>>, ya que <<la digit alizacn es su
principio metafsico (el
Dios de Leibnitz) y el ADN, su profero>
(
101
).
Es cierto que la digitalizacin implica un estado binario, so-
bre todo en los niveles ms bsicos del cdigo de mquina y en los
ms elevados de los lenguajes de programacin. Per de ste he-
cho no se puede extrapolar ingenuamente, como hace Baudri-
llard, un sisterya entero de pensamiento o episteme. Por supues-
to, Baudrillard puede rener razn en parre; talvezha p.r.ibido
una conexin clave entre el modelo estmulo/respuesta y to digi-
tal. Sin embargo, el hecho del hipertexto demuirtru *"y cl^a-
mente que lo digital no nos confina necesariamente en un mundo
lineal ni en uno de oposiciones binarias.
A diferencia de Derrida, que enfatiza el papel del libro, de la
escritura y de las tecnologas de la escritura, Baudrillard nunca
considera el texto verbal, cuya ausencia se prolonga
en toda su ar-
gumentacin, y reconstiruye a su manera 1o que a todas luces no
esperaba. Sugiero que parre de la dificultal t.ri.a de Baudri-
llard se debe a que pasa por alto los textos verbales digitzados
y se desva demasiado fcilmente, a partir del hecho . la codi-
ficacin digital, en dos direcciorr.rt
(1)
hacia el rnodelo esrmu-
i: ., ..
i . -;A-.l:ia
EL HTPERTD(To v -e reoRA crrce
lolrespuesta
y el modelo y/o; y
(2)
hacia otros medios no alfanu-
mricls
(distintos de Ia escritura) como la fotografa,la radio y Ia
televisin. Curiosamente, cuando Baudrillard enfatiza con acierto
el papel de 1o digital en el mundo posmoderno, suele tomar sus
eiemplos de igtalzacin de unos medios que se basan en tecno-
logai analgicas
y no gitales, sobre todo en la poca en que es-
.rb., y las f.r"rr.ias .ntre las caractersticas e implicaciones de
^-b6
son importantes. Mientras que el almacenamiento anal-
gico de inforacin sonora y visual requiere un procesamiento
iir,."l, la tecnologa digital suprime la necesidad de
-secuencia
al
posibilitar el
"..iro
directo cu"lquier bit particular
.de
infor-
macin. Cuando se desea encon6ar determinado pasaje de una
)5
sonata de Bach grabada en una cinta, hay que recorrerla secuen-
cialment.,
,rt qre los aparatos modernos permiten pas ar tp-
damente de un pieza musical a otra. En cambio, cuando se quiere
localizar ,rtt putre dado en una grabacin digital, se puede acce-
der instantneamente a dicho pasaie, marcarlo para futuras re-
frencias
y manipularlo .o*o sera imposible hacerlo con la
tecnolog i analgi.*; po. ejemplo, se puede volver a escuchar ins-
hntneamente
una pieza sin tener que rebobinar nada.
Al concentr"rrJ en los medios alfanumricos
y al confundir,
segn parece, las tecnologas analgica y digital,.Baudrillard gier-
dj|" oportroidad de ,".oro.er el hecho de qu-e 1o digital tambin
tiene i por.rrcial para mpedir; bloquear y rodearla condicin li-
neal y bin"ri", y s,istituirla por la multiplicidad,-
por una verdade-
,^ u-dad y ctivacin del lector y la posibilidad-
Pgra
1 de des-
viarse .r, ,rriirs redes. Baudrillard ha descrito un hilo principal o
constituyente
de la realidad contempornea
que, potencialmente,
entra .. .orflicto con la realidad multilineal e hipertextual.
Adems del hipertexto, varios aspectos de la informtica en
las humanidades s derivan de Ia virtualidad del texto. En primer
lugar, la facilidad con que se puede manipular smbolo.s alfanu-
*Zri.o, da lugar a un pro..r*iento de texto ms sencillo. A su
r,l^.orrro&dad
del^procesamiento
de texto f.aclhta mucho Ia
publicacin erudita tradicional, es decir, la creacin de textos fi-
.dignos
y, en principio, doctos, a partir,de manuscritos o libros
publlcados,
i,rsio
.t, iI momento en que la nocin misma de tex-
io aislado, unitario y unilateral tal vez est cambiando e incluso
desapareciendo.
)6 HIPERTE)O
eL Hrpenrnffo Y r. tponfe ctrrce
37
:. l
En segundo lugar, esta misrna facilidad para cortar, copiar y
manipular el texto permite formas diferentes de coru-posicin eru-
dita, en las que las notas del investigador y la informacin original
existen en una mayor proximidad experimental. Segn Michael
Fleim, a medida que la texrualidad electrnica vayaliberando la es-
critura de las limitaciones de la tecnol ogtadel papel impreso, <(enor-
mes cantidades de informacin, y ms textos todava, se volvern
acesibles inmediatamente bajo la superficie electrnica del escri-
to... Conectando un pequeo ordenador con un telfono, un profe-
sional podr leer "libros" que a su vez se abren sobre un extenso
riar de bases de datos que sistemizart todo el saber hurnanorr.B La
facilidad de manejo del texto erudito, que se debe ala capacidad de
los ordenadores paexaminar bases e dator con gran velocidad,
permite la bsqueda de textos completos, concordancias dinmicas
e impress, y otras clases de procesamientos que permiten a los eru-
d,itos.en humanidades plantearse nuevos tipos de preguntas. Ade-
ms, a medida que uno escribe, <<el texto en progreso se encuentra
conectado y unido a todo el mundo de la informaci>
(161).
En tercer lugar, el texto virtual, cuya apariencia y forma pue-
den ser modificados segn convenga al lector, mmbin tiene el
potencial de aadir un elemento completamente nuevo: el nexo
electrnico o rtual que reconfigura el texto tal y como 1o cono-
cemos los que hemos crecido
junto
a los libros. Es la facultad de
\conexin
electrnica lo que crea el hipertexto, una textualidad
icompuesta
de bloques y nexos que permiten multiplicar los ma-
yectos de lectura. Como Fleim sostiene, el procesamiento de tex-
to electrnico inetablemente produce nexos, y stos desplazan
el texto, al lectot y escritor hacia otro espacio de escritura:
Las caractersticas distintivas de la formrlacin del pensarnien-
'
to en el marco psquico del procesamiento de texto coinciden con
la autom atzactn del manejo de la informacin y producen una co-
nexin sin precedente entre los textos. Con "conexin" no me re-
fiero a alguna vaga conexin fsica como la de libros individuales
compartiendo un espacio ffsico en la biboteca.Lapalabra "texto'
proene de la palabra latina para tejdo y ha llegado a tener una
tremenda exactitud de sentido en el caso del procesamiento de tex-
to. En el meo elecmnico,la conexin es interactiva, es decir que
los textos pueden ser convocados instantneamente en un mismo
marco psquico
(
160- 161
).
La pfesencia de mltiples trayectos de lectura, que perturba
el equilibrio enue lector yiscritor y que crea as el texto de lector
d. arthes, tambin crea un texto que existe con una indepen-
dencia mucho menor respecto a los comentarios, anaTogas
y tra-
dicione's
que el texto impreso, Este tipo de demo
qatizacin
no
slo redrri.la separacin
ierrquica
entre el llamado texto princi-
pal y las anotu.iorr.r,
que ahora existen como textos indepen-
di"*.r, unidades de leclura o lexias, sino que tambin difumina
las fronteras entre textos individuales. De este modo, la conexin
electrnica
reconfigUra nuestra experiencia tanto del autor como
de la propiedad intelectual, y ello promete afectat, a su vez, nues-
tfas noclones tanto de autor
(y
de autoridad) de los textos que
estudiamos
como de nosotros mismos como autores.
Adems, estos cambios se producen en. un entorno electrnico,
el docuverso nelsoniano, en el que Ia publicacin cambia de sent-
jo.
El hipertexto, mucho ms que cualquier otro sistema inform-
tico, pro*.t. convertir la publicacin en una cuestin de acceso a
;g""; red electrnica. Por el momento, los eruditos seguirn de-
pJrrdi.rrdo del libro, y es de prever que las meioras continuas en au-
toedicin
e impr.r hsei pro'oourn una ltima floracin del
texto como oeto fsico. No obstante, estos textos fsicos sern
prd".iaos
(o
meior dicho, reproducidos) a p^rtir de textos elec-
irnicos;y, a*.did"
que los lctores se vayan acostumbrando
a la
.o*odi
. los t.xtos electrnicamente
conectados, el libro,
ahora definido tanto como herramienta del erudito como produc-
to acabado suyo, ir perdiendo su papel prepondefante en la inves-
tigacin
humanstica.
El modelo no lineal de red en la teora crtica actual
Las discgsiones
y diseos de hipertexto comparten con }a te-
otla cttica contempornea
un nfasis en el paradigma o modelo
de red. Como mnimo, cuatro significados
de red aparecen en las
descripciones
y proyectos de sistmas de hipertexto, actuales y fu:
t rro".^En
ptit". lrg"r, cuando se transfieren textos impresos al
hipertexto^,
toman la formu de bloques, nodos
9
lexias unidos en
,n^ r.d de nexos y trayectos. Red, en este sentido, se refiere a una
especie de equivd"nt electrnico del texto impreso conectado
t'i
38
''i ,!.'
HIPERTEXTO
EL HTPERTEXTo Y tA TEoRfA cntIce 39
i.i-
electrnicamente. En segundo lugar, cualquier conjunto de le-
xias, tanto si se deben al autor del texto verbal como a un tercero
que haya reunido textos de varios autores, toma la forma de una
red; en algunos sistemas, se llamattama a cualquier conjunto de
documentos, cuyos lmites cambiantes los convierten, de ulg",
modo, en el equivalente hpertextual de una obra. En tercer lu-
gar, el trmino red tartbin se refiere a un sisterna electrnico que
implica ordenadores adicionales as como cables y conexiones f-
sicas que permiten compartir informacin enre mquinas indivi-
duales, estaciones de trabajo o terminales de lectura-escritura.
Estas redes pueden tomar la forma de las actuales redes de mbi-
to local
(LAN),*
como Ethernet, que conecta conjuntos de m-
quinas denuo de una institucin o parte de sta, como departa-
mentos o unidades administrativas.'o Tambin hay redes de gran
mbito
(AN)"'
qr. conectan distintas instituciones geogrfca-
mente muy alejadas. Las primeras versiones de redes de gran m-
bito, tanto nacionales como internacionales, incluyen
JANET
(en
el Reino Unido), ARPANET
(en
los EE. UU.), el National Rese-
arch and Education Nenvork
(NREN)
,o'
y BITNET,
eue
conec-
ta universidades y centros de investigacin en Amrica del Norte,
Europa, Israel, Australia, NuevaZelanda y
Jap6n."
Estas redes,
que hasta el momento se han utilizado prirrcip"lmente paruel co-
rreo electrnico y pa transferir archivos particulares, tambin
han servido de infraestructura a boletines de noticias como Hu-
manist. Para que estas redes puedan soportar el hipertexto, hacen
f.alta equipos ms potentes que puedan transferir con mucha ra-
pidez grandes cantidades de informacin.
La cuarta acepcin de red, en cuanto a hipertexto, se acerca
mucho al sentido que se le da en la teora ctica. Red, en su sen-
tido ms completo, se refiere a la totalidad de los trminos para
los cuales no hay trmino y que son representados por otros tr-
minos hasta que surja a1,go mejor o que u,no de ellos logre abarcar
el sentido ms amplio y La mayor difusin: <<literatura, <<info-
mundor>, <<docuverso>> y, de hecho, <<cualquier escrito>>, tanto en
sentido alfanumrico como derridano. Las futuras redes de gran
LAN: Local Area Nenvork. T.
WAN: ide Area Nerwok. T.
Red Nacional de Investigacin y Educacin. T.
mbito necesarias para un hipertexto interinstitucional, a gran es-
ca\a y a distancia, mat eralizarn los actuales mundos de la infor-
macin, incluida la literatura. Dicho de otro modo,
Para
obtener
informacin hafaltatener acceso a algn tramo de la red. Para
publicar en el mundo hipertextual, har falta tener acceso, aun-
que sea de forma limitada, alrna red.
La analoga, modelo o paradigma de red, esencial en el hiper-
texto, aparece en todos los escritos tericos estructuralistas y poe-
tructurdittr.. EI modelo de red y sus componentes rechazan la li-
'nealidad
en forma y explicacin, y ello a rnenudo en aplicaciones
inesperadas. Bastar tn solo ejemplo de este pensamiento no lineal.
Aunque los expertos en narrativa casi siempre han subrayado la li-
nea[ad esencial de la naracin, recientemente, los crticos han
empezado a encontrarla no lineal. Barbara Flerrnstein Smi, por
ejemplo, sostiene que <<en virtud de Ia naturaleza misma del discur-
so, 1 no [nealidad es ms bien la regla y no la excepcin en las
obras naffativasrr.'n Puesto que volver al tema de la narrativa line-
al,y no lineal en un capnrlo posterior, ahora sIo mencionar
que la
no linealidad se ha vuelto tan importante en el pensamiento crtico
contemporneo ,
tarr de moda, podra decirser
Que
Ia obsenacin
de Smith, tanto si es aceftadacomo si no, resultaba casi inevitable.
Puede aprecarse la importancia general del pensamiento no li-
neal o antilineal por Ia frecuencia con que Barthes y otros crticos uti-
lizarr,los vocablos nexo, red, trama y trayecto y por la destacada posi-
cin que les dan. Ms que cualquier otro terico contemporneo,
Derria emplea los trmin os flexo, tramA, red, matriz y entretejido en
relacin .ot Iu hipertextualidad; Bakhtin as mismo emplea nexos
(Problerns,9,25), conexin
(9),
interconexin
(19)
y entretejidn Q2).
,
Como Barthes, Bakhtin y Derrida, Foucault concibe el texto
i
en trminos de red y se vale precisamente de este modelo pata
describir su proyecto, <<el anlisis arqueolgico del conocimiento
mismo>> .En-Tbe arder of Thingr sostiene que su proyecto impli-
ca rechazatlas <<famosas controversias>> que tienen ocupados a
sus contemporneos;
proclarna que..hay que reconstruir el siste-
ma general de pensamiento cuya red, en su aspecto positivo, hace
posible la interaccin de opiniones simultneas y aparentemente
iontrrdictorias. Es esta red Ia que define las condiciones que ha-
cen posible un problema o una controversia y sostiene la histori-
cida del saber>>.27 ParaFoucault, el orden es, en parte, ..lu ley in-
"1:
*2.
40 HIPERTEXTO
4L
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F:t;i. .
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EL }IIPERTEffO Y I-A TEORA CRTICA
terna, Ia red ocult>
(xx);
segn 1, una <<red>> es aquel fenmeno
<<capaz de interconectar>>
(127)
una amplta gama de taxonomas,
observaciones, interpretaciones, categoras y normas de observa-
cin a menudo contradictorias.
. La descripcin de red que hace Heinz Pagels enTbe Dreams of
Reason
(Los
sueos de la razn) sugiere por qu la red seduce tanto
a los que sospechan de los modelos
jerrquicos
o lineales. Segn 1,
<<una red no tiene "atrillra" ni"abajo". Ms bien, es una pluralidad
de conexiones que incrementan las posibles interacciones entre sus
componentes. No hay autoridad central ejecutiva que supervise el
sistem>." Adems, como Pagels tambin explica, la red funciona
en varias ciencias fsicas como un poderoso modelo terico capaz
de describir una gama de fenmenos de muy distintas escalas espa-
ciales y temporales y, as, de ofrecer un programa de investigacin.
El modelo de red ha cautivado la imaginacin de la gente en cam-
pos tan diversos como la inmunologa, la evolucin y el cerebro.
Et sistema inmunolgico, como el evolutivo, es un poderoso
sistema de reconocimiento de patrones con capacidad pa
aprender y rec'ordar. Esta caracterstica del sistema inmunolgico
ha sugerido a varias personas que un modelo informtico dinmi-
co que simulara el sistema inmunolgico tambin podra apren-
der y recordar... El sstema evolutivo obra en una escala de tiem-
'
po de cientos de miles de aos, el inmunolgico en cuestin de
drr y el cerebro, en milisegundos. Si descubrisemos cmo el sis-
tema inmunolgico reconoce y destruye los antgenos, tal vez ello
nos podra ensear cmo las redes nerviosas reconocen y destru-
yen ideas. Despus de todo, tanto el sistema inmunolgico como
el sistema nervioso estn constituidos por miles de millones de c-
lulas altamente especialzadas que se excitan y se inhiben unas a
otras, y ambos aprenden y tienen memoria
(134-85).
El modelo de red tambin ha inspirado el movimiento cone-
xionista en inform tica, que recurre a una ipottica arquitectu-
ra nerviosa para el diseo en red>> de mquinas radicalmente di-
ferentes. Los conexionistas sugieren que <das conexiones, el
diseo mismo de la red>> aporta <da clave de su funcionamiento y
no algn programa interno como los de los ordenadores>>
(L25).
Los conexionistas tambin proponen una <<representacin del sa-
be, en la que el saber est distribuido eru toda la red; y no sim-
plemente localizado en
4grt,
memoria electrnica ni en
"it'gYt
*i.ioirrterruptor.
Para lJs con.xionistas,
la representacin
del
saber," dirtiibuye enre las fuerzas de las conexiones [los
ne-
xos !1, entre unidades
(
L26)
C"*o lo demuestra Pagels, la ciencia contempornea
y La teora
crtica
proponen teoras convergentes acerca d9l penlamiento hu-
"
v
.f*rrrdo del pensami.to basadas en el paradigma de red.
--
-
i.rry Eagleton y otror tericos marxistas,
que a menudo recu-
rren ,1 p"r.rI*cnialismo,
mmbin se valen del modelo o imagen
. ,"d.r! En carrrbio,los marxistas ms ortodoxos,
que tienen un in-
;;;;..ro.r"l
(o
un convencimiento
sincero) en la narrativa o la
metanarrativa
lineal tienden a recurrit a ted y a trama
principal-
mente
paracaracter aat laequivocacin.
Pierre Machery
podra pa-
;;;rro fuera de lugar siguiendo a Barthes, Derri d^y Foucault al
situar la"s novel^r dentro de una red de relaciones con otros escritos.
; Machery,
<<1a novelae sita inicialmente
en una red de libros
qol srrrtitoy.nia
complejid.ad
de las relaciones reales de las gue,
de
..ho, estconstiuidt
.i^lq.ri.r mundo?. Sit' embargo, su frase si-
;r;
eia bien claro
gue, , dif.r.r,cia de lamayoya
de los poses-
tructuralis,r,
o posmod.*irtrr,
que emplean la red como pang-
ma de una situacin abierta y n; restrictiva,
percibe la red como
.*";;
confina
y limita:
<<Encerrada en Ia totalidad
de una recopi-
lacin, en medio d" ,r, compleio sistema de relaciones,
la novela se
""a".
[teralmente
alusin,^repeticin
y continuacin
de algo que
s1o entonces empieza a parecerse a un mundo inagotable>>-10
Fredric
Jamson,
gue en The Political Unconscious
ataca a
Althusser
pr crear impresiones
de <<totalizacin fcib> y de ..tt1-
ma ininterrumpida
de i.nm"nos>>,
considera, frecuente
y-expl-
.iiu*."te,
Ios Lodelos en red como el asiento del error." Por
ejemplo, cuando en Marxism and'Form critica
<<e1 prejuicio an-
;i;r."1ativo>>
de la tradicin liberal, dice quq .1su nfasis en el
aco-ntecimiento
individual a expensas
de la red de relaciones en
;;;;ilf;".de
esrar inmersori.r
el medio que tiene el liberalis-
mo para <<prevenir que la gente [:gl. a conclusiones,
de otro
*oa" inerritables, a rri.r.l p[tico>>." Aqu, el modelo de red re-
presenta *, .o*pleta y u..,ruda
puesta en contexto, Suprimida
pot ulggna escuela de pensamiento
que no es la marxista,
pero
ir.
ro resulta ,r...ruri a para describir las sociedades
premar-
*irrrr.
Jameson
repite .rt. putagma en su captulo sobre Her-
42
HrpERTExro
bert Marcuse, cuando explica que <<el deseo autntico corre el
riesgo de disolverse y de perders
en la extensa red de seudosatis-
fabciones que constituye d sistema de mercador, (100-101).
una
vez ms, el concepto de red proporciona
un paradigma
solamen.
te necesario, segn parece, para describir las .o*ll.idades de
una sociedad cada. vuelve a hacerlo cuando, en
"l
.ipitrlo sobre
Sartre, discute la nocin de fetichismo de Marx, qrr" p..senra,
paraJameson,
ciertas <<comodidades
y la red "objetiira,,
e lus re-
laciones que. mantienen entre s>> como la apariecia ilusoria que
enfiIascata <4a realidad de la da sociab>, que <<se encuentra en el
proceso mismo del trabajo>> (2g6).
Gausa
o convergenca?
lnfluencia o confluencia?
Adnde
lleva la relacin de la inform tica,y d.l hipertexro
en particular,
con la teora de literatura de las irlr o .rrro lti-
mas dcadas? En la conferencia de mayo de 1990 en el Elvetham
Hall sobre Ia tecnologay
el fururo de lainvest gacinhumans
tca,
J.
Hillis Miller sugiri: <<La relacin... es rrrriltipl., oo lineal, no
causal, no dialcticay excesivamente
determin
^d^.
No enca
ia
nlu
mayotia de los paradigmas
tradicionales que definen "relacin,,rr.r,
El mismo Miller aporta un buen ejemplo de esta convergen-
cia entre la teoa crtica y la tecnologa. Arrt.r d descubr eT hi-
pertexro, hablaba del rexto y del pro..rumiento (interpretativo)
de texto de una.mane.u qrr ..r.,itu, fam{ar u .rrJqiri.r" q.r.
hay? ledo o tabajado con hipertexto.
por
ejemplo
,'.
Firtion
and Repetition describe cmo se lee una novet" . Hrdy de una
forma que yo calificara de hipertexrualidad
bakhtiniun, <<Cada
pasaje es un nodo, un punto de interseccin
o de enfoque, en el
que convergen 1n9as que conducen a muchos offos p"rr., de la
n9vela y gue, en ldma instancia, los incluye todos>r.'Ningun pa-
saje tiene una prioridad particular
sobre los dems, en el ientido
de ser ms importante
o de ser el <<origen o el fin d lo, oros>>.3a
As mismo,
."1
proponer <<un "ejemplo"
de estrategia descons-
truccionista de la interpreracin)),
n ibu cri, o, o llort
(L979),
describe bloques de texto dispersos y conectados,
""y"
il.orrido
se puede
seguir hasta un universo o metatexto gue
crece y au_
menta sin cesar. Aplica una estrategia desconstruicionista
ci-
EL HTPERTExTo Y le rBonfe cnfuce
4)
tado fragmento de un ensayo crtico que contiene a su vez ufla
cita de oito ensayo, como un portador alberga un parsito>>. Pro-
siguiendo con la analoga microbiolgica, Miller pasa a explicar
qe ,.el "ejemplo" es un fragmento parecido a esas minsculas
partculas de ulgUnu sustancia que se introducen en un diminuto
irbo de ensayo y se investigan con ciertas tcnicas de qumica
analtica. Se puede llegar muy lejos, u obtener mucho de un pe-
queo fragmento de texto: nos gUa de contexto en contexto, que
se ampl* h"rtu abarcat, como medios necesarios, toda la familia
de lenguas indoeuropeas, toda Ia literatura y el pensamiento con-
..pto"l en estas lenguas y todas las permutaciones de nuestras es-
tiricturas sociales d economas domsticas, receptoras y dadoras
de regalosrr.'5
A"" as, Miller subraya que el <<Glas de Derrida
y los ordena-
dores personales aparecieron ms o menos al mismo tiempo. Am-
bos t.ib aiarr.orrr.i"rrte
y deliberadamente
para dejar obsoleto el
tradicion modelo de libro Lineal y sustituirlo
por el nuevo hiper'
texto multilineal,
que ya se est convirtiendo rpidamente en el
modo de expresin caracterstico, tanto de la cultura como del es-
tud.io de lai formas culturales. El "triunfo de la teora" en los
estudios literarios y su transformacin
por la revolucin digi-tal
son dos.aspectos dl un mismo cambio arrollador>>
(Litera'ry
The-
ory, L9-n0i. Por supuesto, dicho cambio arrollador tiene muchos
componentes,
Pero
hay un tema que aparece tanto en escrito so-
bre ip.ne*to
(y
el Memex) como en la teora cdtica contempo-
rnea,* Las limitciones de la cultura impresa, d. Ia cultura del
libro. Bush y Barthes, Nelson y Derrida, as como todos los teri-
,cos
de estos campos, quizsorprendentemente
entrelazados, em-
piezancon el deseo d [berarnos de las limitaciones de 1o impre-
,o. Ert. proyecto comn requiere
que uno reconozca primero eI
enorme po.t del libro, ya que, slo cuando hayamos tomado
conciena de la manera en que ha formado e informado nuesffas
vidas, podremos intentar escapar de algunas de sus limitaciones.
En este contexto, las explicaciones de Claude Lvi-Sffauss
del pensamienro iletrado ,nib, Sauage Mind
(El pensarniento sal-
uaji) y en sus tratados sobre mitolo ga aparecen, en parte, como
,i.ri.rrios
de descentrar la cultura del libro, de demostrar los con-
finamientos de nuestra cultura literaria salindose de ella, por
muy superfici"l y brevemente que sea. Al enfatizar medios de co-
|
---
,.: i
;i.
44
, .ti
HIPERTE)ffO
J
I
I
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li-r;1:
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it,..:
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'l;..
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*r.,:
tt..
ali :
.\:,, _
..
EL HIPERTEXTO Y LA TEORfA CNNCE 45
bro, Adorno y Prefacio>>. Lo hace con gustoya gu, como anunci
en Of Grammatology, <<aunque p,arczca lo contrario, esta muerte
del [trg, anuncia, siiiugar a udas
(y,
en cierto senddo, siempiha
;"".-ao), una muerte del discuiso
(de
un suPilesto discurso
completo)as.otroi--v-a-rrutasissp*l-a-hr$gria-{e--!g5:q-cri-
EIa,
en la historia como escritura. Lo anuncia con una antelacin
Evarios siglos. Es en esta escala que debemos estimarlo>>.
(8)
En una conversacin conmigo, Ulmer mencion que, puesto
municacin electrnicos
aulque no informticos,
como la radio,
la tglgvjril y el cine, Baudrillard,
Derrida,
l.un
FranEois Lyo-
tatd, Mcluhan y otros se pronuncian
iguahnte
en .""rru de la
futura importancia
de la tecnologsa dela informacin
b"r"d" .r,
la impresin, coincidiendo
, *.rrrdo con los que pi.nr
en que
uno! medios de comunicacin
anlogos con rrid^o, movimiento
e informacin visual remodel arm ru&crlmenre
nuestras expecta-
tivas de la cultura y naturalezahumanas.
Entre los principales
crticos y tericos de la crtica, Derrida
destaca como-el qu mejor adviei. l, importun.iu
.a tecno-
loga de la informacin
autnom", b^rra en sisremas digies
ms que analgicos. Como seala, <<el desamollo de rntodo"s prc-
ticos..d5
leguperacin
de la informacin
ampla enormemente las
posibilidades d9l
imgnsajg",
hasta el punto
en que
deja de ser la
traslacin "escrita"
de un lenguaje, lairrnrf...nlia
de un signifi-
.-rdg
.9ue,
incluso p_ermaneciendo
oral, conservara
su inlegri-
dadrr.rl Ms q,r. .,.,*lquier otro terico, Derrida se da cuenta de
que la informticay los otros cambios en los medios de comuni-
cacin han desgastado el poder del modelo lineal y del libro como
paradigmas afines y culturalmente dominanres.
Derrida d..lui",
El fin de la escritura lineal es en realidad el fin del libro, aunque
sea en forma de libro que las nuevas escritura, literarias o teri-
cas,
le
dgian encerrar, pdta bien o para mab> (Of
Grammatology,
86). Por lo tanro, como lo sealu [il*.r, <dos escritos gramatol-
gicos-ejemplifican
la lucha para romper la investidura
del libro>>
(App
lied Grammatology,
L31 .
segn Derrida, .d, forma del "libro"
est pasando por un pe-
rodo de agitacin general, y, mientas su formu prr".i cada vez
menos natural.,. y su historia, menos transparentel
h forma de li-
bro por s sola nopuede zanjar... la cuestin de aquello,
fro..ro,
de escritura que, al cuestionar en la prcticaesta
foimu, h de des-
mantelarlo>. El problema,
adery{s,
i.*-
reconoce Derrida, es que
<<no se puede
tocar>> la forma del Iibro <<sin trastornar
todo lo e-
ms>>
(Dissemination
LI diseminacin),
3) en el pensamiento
occi
dental. A Derrida, siempre deseoso de rocarlo rdo, .1lo ,o le pa-
rece urta razn suficiente para no tocar el libro y su reivindi.u.ir,
comienza con la cadena de expresiones que aparecen ms o menos
corno ttulo al principio
de Disserninatlon:
Hors Livres: fuera de
Iibro, Hors d'Oeuvre: entrems, Extratexto,
prelimin*
r,i" de li-
que la unidad de Derrida equivale al nexo, La gramatologa
"t..1
,,
u.,. y la ciencia de conectat y, po. lo tanto, el arte y la cienci-a del
"
hipertexro.sT Uno podra aadir que Derrida tambin describe la
'
diieminacin como una descripcin del hipertexto: <<Junto con
una expansin ordenada del concepto de texto, la diseminacin
inscribe una ley diferente que rige los efectos del sentido o de la
referencia
(}a
interioridad de |a "cosa", realidad, objetividad,
esencidad, existencia, presencia en general, sensible o inteligi-
ble, etc.), una relacin diferente enffe la escritura, en sentido me-
tafsico de la palabra, y su "exterior"
(histrico, poltico, econ-
mico, sexual, etc.)>>
(Disserninatiort, 42),
Analogfas
con ta revolucn de Gutenberg
Si nos encontramos realmente en un perodo de fundamenta-
les cambios tecnolgicos y culturales anlogos a la revolucin de
Gutenberg, entonces ha llegado el momento de preguntarnos qu
podemos prender del pasado; en particular, qu-podemos ple-
ecir ,..r. del futuro al comprender Ia <<lgic> de una tecnolo-
ga dada o de un conjunto de tecnologas. Segn A1vi1 Kernan,
.{u "lgica" de una tecnologa, de una idea o de una institucin es
su tenJencia a conformar, en un limitado nmero de formas
o di-
'
recciones, todo aquello en que incidenr>." La obra de Kernan y de
orros como Rogei Chartiei y Eisenstein;.,"que
han estudiado las
complejas rranslciones desdela cultura del manuscrito hacia la de
lu imprlnh, sugiere mes lecciones claras o normas para cualquie-
ra que presienta similares transiciones-
En primer lugar, estas transiciones toman mucho tiempo; en
todo .uio, mucho ms tiempo del que los primeros estudios sobre
el paso de la cultura del manuscrito a la de la imprenta podan 11e-
'46.
varnos a suPoner. Estudiosos de la tecnologa y de la prctica de la
lectura sealan varios cientos de aos de cbior y u.Lmodaciones
graduales, durante los cuales prevalecieron
distinias prcticas de la
lectura, formas de publicacin y concepciones de lu literatura.
segn Kernan, no fue hasta principios del siglo xvrrr que la
tecnologa de la imprenta <<hizo pasar lor pases ms ad.rntu-
dos de Europa de una cultura oi^l a otra impresa, reordenando
toda Ia sociedad y reestructurando las letrar, *, que meramente
modificndolas>> (9).
Cunto
tardarIa inform tiia,y sobre todo
el hipertexto, p^la operar cambios parecidos?
Uno i. pr.g.rrr^
cunto tardar el paso al lenguaje electrnico en volverse omni-
presente en la cultura.Y
con
qu medios, apaos culturales pro-
visionales y dems intervendr y crear un iuadro ms .or,frrro,
aunque culturalmente ms interesante?
"
La segunda norma importante es que el estudio de las rela-
ciones entre tecnologa y literatura junto
con otros aspectos de las
humanidades no produce necesariamente una lectJra mecnica
_de
la cultura, como teman
Jameson
y otros. Como Kernan deja
-
bien claro, la comprensin . h lgiiade una tecnologa no per-
mite hacer predicciones, ya que en condiciones dif.r.rites ]a *ir-
ma tecnologa puede producir efectos diferentes e incluso contra-
rios. As,
J.
Dad Bolter y otros historiadores de la escrirura han
sealado gue, al principio, la escritura, gue serva los intereses del
clero y de la monalgua al registrar leyes y acontecimientos, pare-
ca puramente
elitista, e incluso hiertica; ms rarde,
"
*did,
que iba progresando
hacia abajo en la escala social y econmica,
empez
I
parecer democtatizante
e incluso anrquica. En gran
medida, los libros impresos tuvieron efectos igualmenre dife"ren-
ciados, aunque los factores dem ocratizarttes taidaron mucho me-
nos en imponerse a los hierticos: unos cuantos siglos, talvez d-
cadas,
en
lugar de milenios!
As mismo, como Marie Elizabeth Ducreux y Roger Chartier
han demostrado, tanto el material imprero .o* los t"nuscritos
fueron utilizados como instrum.rrtor <<de una aculturacin reli-
giosa controlada por la autoridad, pero en ciertas circunstancias
ngrmitierorr
la resistencia de una fe recha zaday llegaron a ser un
ltimo y secreto recurso en contra de la convetrirr-forroso>.
Los
libros de horas, los contratos matrimoniales y los llamados libros
evanglicos encamaban <<una tensin bsica Lrtr. los usos pbli-
EL HTPERTD(To v Le rponfa cnuce
47
co, ceremonial y eclesistico del libro u otro material impreso y.la.
l.ct.rru privada, personal e interio tizadarr?e
El mismo Kernan insiste en que <<el conocimiento de los prin-
cipios bsicos de la lgcade la imprenta, como la inalterabilidad,
la multiplicidad
y la siste matzacin, permite predecir las tenden-
cias pero no los modos exactos en que iban a manifestarse en la
historia de la escritura y en el mundo de las letras. Tanto la idea-
lizacindel texto literario como su atribucin de una esencia esti-
]stica son desarrollos de posibilidades latentes de la imprenta,
pero opino que no habauna necesidad previa y precisa de que las
i.t.u, fu.t"., vaLoizadas de estas maneras en particularr,
(181).
Kernan tambin seala <<1a tensin, por no hablar de oposicin
manifiesta, ente dos de las fuerzas primarias de la lgica de Ia im-
prenta: la multiplicidad y la inalterabilida, d.go-que_podramos
enominar ef..ios "biblioteca" y de "librera de saldos">>(55),
que entran en
juego,
o prevalecen, slo en determinadas condi-
Ciorr"r econmicas,
polticas o tecnolgicas.
Latefcera leccin o norma que puede derivarse de Ia obra de
Keman y de otros historiadores de las relaciones entre las diver-
sas prcii."t de la lectura, las tecnologas de la informacin y la
crliot", es que las transformaciones tienen contextos e implica-
ciones polticos. Las consideraciones sobre hipertexto, teora ct-
tica y litgrltura han de tener en cuenta lo que
Jameson
llama <<el
reconoctmrento bsico de que no hay nada que no sea, adems,
social e histrico, y gue, de hecho, "en ultima instancia", todo es
poltico>> .
(Political
U nconscious, 20) .
Predicciones
Si la tecnolog a dela imprenta cambi radicalmente el mun-
do tal y como lo expone Kernan de formatan:r convinceqte,
cu-
les sern los efectoi d. una transicin paralela de la mprenta al
hipertexto informtico? Aunque los cambios asociados con el
puro de la imprenta ala tecnologa electrnica td.uez no presen-
ien ningn paralelismo con los asociados al paso del manuscrito a
la impret tr, lrt descripciones de los cambios ms recientes en la
t..t ologa del texto alfanumrico pueden sugerirnos campos de
investigacin.
HIPERTE)(TO
"
-:i .i ,
EL HIPERT>mo
Y 1A TEoRA cnrce
49
48 HIPERTEXTO
l'
i
a.
I
LI
i::::
:::'
!,1.:,
l,: ','r,
'
:!1: '. '4
f',.,
.r'
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i.:,
,
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i;.'
tlt.
v.,
:i:
.
l. :..
Uno de los cambios ms importantes se refier e ala tealizacin
del poder demo $atlzarnte de la nueva tecnologa de Ia informa-
cin. Durante el paso de la cultura del manuscrito a la de la letra
impresa desapareci <<un sistema ms antiguo de cartas refinadas y
cortesanas, esencialmente oral, aristocrtico, autoritario y centra-
do en la corte... al ser sustituido progresivamente por u.R nuevo
sistema literario basado en la imprenta, democrtico y centrado en
el mercadorr, crryes valores fundamentales <<aunque no estrictamen-
te determinados por razones tcnicas, permanecan indirecta-
mente asociados con las realidades de la imprenta>>
(PrintingTecb-
nolog1t,4). Si la hipertextualidad y los sistemas informticos afines
llegan a tener efectos tan generuhzaos,
cules
sern? Nelson,
Miller y casi todos que escriben sobre hipertexto consideran que
esta tecnologa es esencialmente democratizante y gue, por 1o tan-
to, mantiene algn tipo de existencia liberada y descentralizaa.
Kernan cita numerosos casos especficos de cmo la tecnolo-
ga <<afecta alavida individual y sociab>. Por ejemplo, <<d modifi-
car su rabajo y sus escritos, la mprenta obli g a escritor, erudito
y profesor
-las
funciones literarias clsicas- a redefinirse a s
mismos y, aunque no creara del todo a los crticos, editores, bi-
bligrafos e historiadores de la literatura; s aument notable-
mente su nmero e importancio>. La tecnologa de la imprenta
as mismo redefin d, pblico de la literatura al convertirlo
vefemos a continuacin,
tambin tienen efectos radicale, ,ot"
nuestra experiencia
de escritor,
texto y obra, a los que redefine'
Tan bsicos y radicales son estos efectos qare nos fuerzan a cons-
;; q;. *rr.hrs de nuestras actitudes e ieas
-4t
queridas y fre-
.tr"or.,
hacia la literatura no son sino el resultado de determina-
das tecnologas
de la informacin
I
d. la memoria cultural,
que
proporcioniron
el entorno adecuado
paru dichas actitudes
e ide-
.r. rru tecnolog a,la del libro impreso y sus parientes ms cerca-
ioi
q"" in.LryE lL pgina impresa o
Te.c*_o
graflada, engendra
cierras no.iorrs de prJpied
^d
y unicidad del escritor y del texto
fsicamente
aislado
ir.Ll
hipertexto
hace insostenibles.
En otras
f"l"btut,
el hipert"*io
an.la en l.a historia muchos de nuestros su-
;;;, -a,
dif"t didos, hacindolos
descender
del ter de la abs-
traccin y parecer meras consecuencias
de una tecnologia
daa,
arraiga,
""
un tiemPo y lugar dados'
-
h"..r posibl.t otot
plantearyientos,
el hiperrexto
tiene
mucho .r, .on con ulgrrnol de los principales
planteamientos
de las teoras literaria y srniol gica,y tobr" iodo on .1 nfasis de
.riidu
en el descentiar
y con Iu .o...pcin
de Barthes
de texto
. l..tor frente al de .r.ritor.
De hecho, el hipertexto
supone una
encaiacin
casi emb atazosanente
literal de ambos conceptos'
y
ello, a Su vez, plantea nuevas cuestiones sobre stos y su interesan-
te combinacin
de presciencia
y relacin histrica
(o
inscripcin)'
i:.
i,:
ii: -'
,;:'
.t":
.':i:,
'i,,:'
.i;,
l:.
t'-. '
-:i1..:.
1;.,.: : .
i,' ,
;_t'
...r
:i1,
,;-..,
de un pequeo grupo de oyentes o lectores de manuscritos... a un
grupo de lectores... que compraban libros para leer en la intimi-
dad de su casa. La imprenta tambin hizo que la literatura resul-
tata, por prim eta vez, objetivamente real y, por lo tanto, subjeti-
vamente concebible como hecho universal, en grandes bibliotecas
de libros impresos que contenan grandes colecciones de escritos
mundiales.. La imprenta tambin reorden la relacin de las letras
con otros agentes sociales, por ejemplo, liberando al escritor de la
necesidad de un patrocinador y la consiguiente servidumbre a
la riqueza; desafiando y reduciendo el control de la autoridad
sobre los escritos mediante la censura estatal y promoviendo una
ley sobre propiedad intelecmal que entregaba al autor la propie-
dad de sus propios escritos
(PrintingTecbnology,4-5).
Los nexos electrnicos desplazan los lmites entre un texto y
otro, entre escritor y lector y entre profesor y estudiante. Como
r
2. Reconfi$urar el texto
Del texto al hiPertexto
Aunque en el funrro leiano, o no tan lejano, todos los textos in-
dividualei estarn conectados electrnicamente
formando as meta-
textos
y merametatextos
de un gnero slo parcialmente imaginable
hoy eld d,yhan aparecido formas de hipertexto de mucho menor
"lcance.
Existen yui.rntliteraciones
al hipertexto de poesa, de fic-
cin y de otras materias originalmente concebidas
para la
-tecnolo-
gia dl[bro. La forma ms sencilla y ti*it"ia de esta transliteracin
f,r.r.*,
el texto lineal, con su orden e inalterabilidad,
y luego ara-
ha, , modo de apndices, crticas, variantes.textuales
u otros textos,
rno1gi.*.rr-t.
anteriores o posteriores.'En estos casos' el texto
riginafque conserva so form andgua, se-convierte en un eie fijo
cual irradian los textos conectados,
y ello modifica la experien-
cia del lectot de este original texto en un nuevo contexto.
Se han publicado rcopilacione ddcticas de textos clsicos
en hipert.rito basadas .t, ,rt nico texto, original'mente
creado
parusu difusin impresa, como eje ininterrumpido
alrededor del
'.rr"1
se articul*t .o*.ntarios
y anotaciones' Paul Delany, de la
Universidad Simon Fraser, por ejemplo, utiliz eL sistema Hyper-
card de Apple para ttr.ru.tibir al hipertexto-y
-aTpliar
el
Joseph
And.reus.r Hnry Fielding; en la Universidad Brown, qmplea-
mos de un modo similar el sist.ma Intermedia
para presentar his-
2
torias cortas de Kipling y de Lawrence''
i.
| ,
''
'-'
,,,-.: .,t.1:,,.
.
52
R.ECONFIGURAR EL TD(TO ,)
HIPERTEXTO
hipertextual unos materiales originalmente concebidos para la tec-
nologa del libro dividindolos en lexias discretas, sobre todo cuan-
do contienen elementos multilineales que requieren la clase de lec-
tura multisecuencial asociada con el hipertexto. Un ejemplo de este
tipo de hipertexto ha aparecido en CD Word: Tbe Interictiue Bible
L-ibrary,r'que un equipo del Dallas Theological seminary*lha crea-
do con una versin mejo rudade Guide. Esta recopilacin hipertex-
tual de la Biblia, destinada ms bien al <<estudianre, telogo, pasror
o lego que al historiador de la religin, inclure las versir.i de la
Bblia King
James,
Neur Intemational, New American Standard y
Revised Standard
,
as como textos griegos para el Nuevo Testa-
mento yla Biblia de los Setenta. Acompaan este material tres lxi-
cos griegos, dos diccionarios y tres comenrarios de la Biblia.r Con
este sistema, que almacena los textos electrnicos en un rlisso
com-
pacto, el lector de la Biblia puede yuxraponer pasajes de diferentes
versiones y compatat las variantes, examinatlaversin gnegaorigl-
nal y acceder a una rpidaayuda en gram acay vocabulrio gri.gr.
otra recopilacin similar pero que emplea un sistema de hi-
Pertexto
ms sofisticado es Cbinese Literature
(Literarura
china)
de PauI Kahn, que ofrece diferentes versiones de la poesa de Tu
Fu
(7
L2-77 0) que van desde el texto chino, transcripciones en
nuestro alfabeto y traducciones literales hasta omou lbros de
Kenneth Rexroth y offos.o Literatura cbina tambin incluye abun-
dante material secundario que permite la interpretacin . la po-
esa de Tu Fu. Como CD Word,la recopilacin de Kahn p.rmit.,
tanto al principiante
como al iniciado, acercarse a un clsico en
lengua extraniera atravs de varias versiones y, como la Biblia hi-
pertextual
en disco compacto, tambin ubica el texto primario en
una red de nexos con las diferentes traducciones y las ieferencias.
Antes de examinar otras clases de hipertexto, convenda recal-
car las
iustificaciones
y conclusiones implcitas de esras dos exce-
lentes obras. CD Word ofrece a sus lectres una presentacin
tec-
nolgica de La Biblia parricularmente
apropiada porque, en
general, el texto se maneja en trminos de p"r.r .orto. o, como
diran los escritores en hipertexto, como ri fu.r* de <<alta reso-
luciru>. Del mismo modo, al ser ms bien concisos, los poemas de
*.
Biblioteca Bblica Interactiva. T.
*1.
Seminario Teolgico de Dallas. T.
Tu Fu se prestan muy bien avnarecopilacin similar en hipertexto.
A diferencia de estos dos eiemplos e rcalzaciones en hiper-
texto, que respaldan el estudio con nexos electrnicos entre ml-
tiples textos paralelos, Iru Memoriam, otra recopilacn, esta \ez
en Intermedia, creada en Ia Universidad Brown, se vale de los ne-
xos electrnicos pataelaborar un mapa de las alusiones y referen-
cias del texto, tanto internas como externas
-su
inter e intratex-
rualidad-5 y, as,las matealiza.
EI In Mernoriam de Tennyson, radicalmente expermental,
ilUstra pertectamente la validez el comentario de Beniamin: <<1a
historia del arte presenta pocas crticas en las que cierta forma de
arte aspira a efectos que slo podrn ser collseguidos plenamente
con un cambio de patrn tcnico, es decir, con una nueva forma
artEticarr.u Otra manifestacin de este principio aParece en la Ii-
teratura
pictrica victoriana, sobre todo en Tennyson y Ruskin,
que antiiipr., en muchsimos detalles las tcnicas del
-cine.?
As
o*o la literatura pictrica anticipa un medio futuro
(el
cine) uti-
|1gano la narrativa paraestructu rur la descripcin, In Memoriam

anticipa la hipertextualidad electrnica desafiando precisamente i


.
la narratirra yia forma literaria basada en ella. Convencido de que i''r
l
"mF;d;
la nliiio" 1.g aca, que inexorablemente conduce
'
a lector y doliente'del pesar a la consolacin, falsifica la experien-
cia real, el poeta elabor un poema compuesto de 13 L fragmentos
paraexpresar el flujo y reflujo de las emociones
Y,
en particular, la
manera en que, irracionalmente, Surgen rebrotes de pesar mucho
tiempo despus de la supuesta recuperacin del doliente.
La muerte de Henry Hallam en t$3 hizo que Tennyson
cuestionara su fe en la naturaleza, en Dios y en Ia poesa. In Me-
moriam revela que Tennyson, que se haba dado cuenta de que
unas composiciones breves encarnaban mejor las emociones
'
transitorias que seguan emb argndolo mucho tiempo despus
de: su prdida, rech az6 Ia elega y la narrativa convencionales
::
porqu ambas presentab an al.lector una versin demasiado uni-
,
ficada, y, pof lo tanto, demasiado simplifi cada, de sentimientos
. como el.pesar y la resignacin. Creando una poesa no lineal de
fragmentos, Tennyson ga al lector de In Memoriam del pesar y
Ia desesperacin a Ia espe tanza y la fe pasando por la duda; pero
con cada paso irrumpen emociones persistentes y opuestas, y
,' uno encuentra duda en medio de la fe, y dolor con Ia resolucin.
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RECONFIGURAR EL TD(TO
57
56 HIPERTE)ffO
En lugar de la :rarna elegaca de <<Lycidas>>, <<Adonait y .<Thyr-
sis>>, In Memoriam ofrece fragmentos entrelazados con docenas
de imgenes y motivos e informados por un igual nmero de re-
soludiones, principales y secundarias, de las que la ms famosa es
la secci n 95, con su representacin del encuentro de Tennyson
con el espritu de Hallam, experiencia cumbre y maravillosamen-
te ambigua y mstica. Adems, otras secciones como la7 y la L19
ola28,la78 yla L04, se remiten unas a otras de diversos modos.
La protohipertextualidad de In Mernoriam atomiza y disper-
sa al Tennyson hombre. No se 1o percibe en ningn momento,
excepto td,vez en el eplogo, que aparece a continuacin y fuera
del poema en s. El verdadero Tennyson, el hombre que existi,
con sus creencias y temores, no puede extrapolarse de las sec-
ciones individuales del poema, ya que cada una de ellas presen-
ta a Tennyson slo en un momento dado. Recorriendo estas sec-
ciones individuales, el lector experimenta una versin
"lgo
ideabzada de los momentos de pesar o'de restablecimiento de
Tennyson. As, In Memoriam cumple la definicin de Paul Va-
lery de la poesa como mquina que reproduce emociones. Tam-
bin coincide con otra observacin que hizo Beniamin en una
comparacin del pintor con el camargrafo: <<En su trabajo, el
pintor mantiene una distanc a natural con la realidad mientras
que el camargrafo penetra profundamente en su trama. H"y
una tremenda diferencia entre las imgenes que obtienen. La del
pintor es integral,la del camargrafo consiste de mltiples ftag'
mentos que se ensamblan segn una ley nueva>>
(lork
of ArD>,
233-234). Aunque refirindose a otro medio de expresin, Ben-
jamin
c^pra parte del sentido en que el hipertexto, comparado
con el texto, parece atomizado al mismo tiempo que transmite
una de las principales cualidades del poema no lineal y secuen-
/
/L"trama
hipertextual de In Memoriam
lntenta
captar la orga-
naacinno lineal del poema estableciendo nexos entre secciones,
por ejemplo, entre la 7 ylallg,la2yla)9 o los poemas de Na-
dad que se evocan unos a otros a lo largo de todo el poema
(Fig.
1). Y, ms importante todava, gracias a las capacidades de Inter-
media, el lector puede remontar de seccin en seccin siguiendo
varias docenas de leitmotiu que forman un hilo en todo el poema.
Trubajartdo con la seccin 7, por ejemplo, los lectores que desean
moverse
por el poema siguiendo una secuencia lineal pueden ha-
cerlo
poi medio de los nexos entre las secciones anteriores
y
poster^iores; tambin pueden consultar cualquier
palabra en un
^diccionario
electrnicamente conectado o seguir nexos hasta lec-
tufas alternativas, crticas
(e
incluso una comparacin
de la sec-
.i" 7 con la tt9) o discusiones de las relaciones internas del
f""*u.
Adems, la activacin de los nexos sealados al lado de
prlrbtrt como oscuro, casa, puertas, maflo o culpable hace apare-
i., ,rr^ seleccin de varios tipor de materiales. La seleccin de
ma.no
genera instantneamente
un men con todos los nexos aso-
ciados a esta palabra, que incluyen un directorio grfico de las
principales im,genes e In Memoriam,
trt comentario crtico so-
[;" h irrug.n ci-tada y, lo ms importante, una lista sistemtica
de
cada.r.ro . 1o, ,rsos de la palabia en el poema
iunto
con la frase
en que aparece; la eleccin de cualquiera
de los elementos del
*"rr,i prrro., la aparicin del documento conectado, de una vi-
sin gn"r"l de la imaginera, de un comentario o del texto com-
pl.tJd. Ia secci, qrr contiene ese uso concreto e mano.
Gracias a las capacidades
de Intermediapara
crear.nexos en
I
ambas
direccion.r
y conecmrlos con cualquier pasaje
(o
bloque
I
e texto) de la obr, el lector puede desplazarse
pof el poema si-
\
-:-.
guiendo distintos ejes. Aunque latramadelnMemoriam
conten-
i
.!
;;;;o
las oras obrur
"r,
tip.ttexto citadas ms arnba,material
i
de referenciay lecturas altern-ativas, su diferencia principal radica
'1
""
.f *pl.o " 1o, trayectos de nexos, que permiten org anizar.l
-
.-.
poema por medio de ,L ,"d de leitmotii
y scciones
que se remi-
i
1
ten unos a otros.s Aunque estos nexos los hayamos creado mis co-
i.
I
laboradores,
estudi"rrt,
y Hcenciados,
Y Yo,
representan una cla-:-
tl
,. d. nexos obietivos
que tambin h"Lriu, paiao establecerse
I
con
gna
completa funcin de bsqtreda de texto. En este y otlos
aspectos,
}a versin con Intermedia de In Memoriam representa
una forrna adaptable de hipertexto.
Aparte de la adaptacin
de un texto cuya versin impresa ya
lo divide en seccions anlogas a las lexias, uno puede imponer
sus propias divisiones a una obra, como hace Barthes con <<Saffa-
sin." .i SlZ. Un ejemplo obvio de proyectos de este tipo seran
versiones hiperterirrds
de <<Sarrasine>> solo, o incluso de ste en
S/Z de Barthes.' O6a versin electrnica
que realiza gran parte
del potencial del hipertexto para las variantes es Fotking Patbs:
58
HrpERTExro
An lruteraction
oftg
Jo_rge
Luis Borges (lgg7),o
d. Stuart Moulth_
rop, una adaptacin
de <iForking
pathsr,
a.
J.
L- B";;;s; funcio_
na bajo storyspace,
un sistema !
rrip.rt*ro
.r.uil;?rJ.
David
Bolter,
Michael
Joyce
yJolrn
B. Smi;h.ro
,
Erros ejemplos
de adaptaci
al hipertexto
ejemplifican
for_
'
mas de transicin
enrre la iextualidad
.trr.r.iona]
yia hiperro,
i
tualidad.
l?r
otra p;";r.xisren
ya obras originalmenre
concebi-
i 9l
yu_r^
el hipertexro.
rt"s conecran
.1..t.ri.r*"ie
bloque,
i de texto, o mej_or dicho lexias, unos con otros y con diversos com_
,plementos grficos
como ilustraciones,
mapas, organigramas,
es-
",
i
quemas y sionT generales,
algunos de loslqab,
o elisten en el
imedio
impreso.
En el futuro,habms
@el$x"r*rdo,
poi
la conexin
de secciones
aisladas de obr^ i"ai"iduales,
aunque la
nocin de obra individual y discreta se est volviendo
cada vez
-
ms dbit e insostenible
en l *"r.o de esta tecnologa
informti-
ca, como ya haba ocurrido en el contexto
d. g."; pr*. de Ia
teora crtica conrempornea.
Estas obras inclufen
pl.ri, y fic-
cin hipertextuales,
i. h, que hablar
ms adelante, y el equiva-
lente_hipe*extual
de las obias crticas y erudii;;;;rrr.
una de las
_primeras
obras en esre nuevo medio, y J.rd. luego
la-primera
con Intermedia,
fue ra de BarryJ. Fishman; ..Th.
7orks
of Graham swift:4
Hyp"rrext
Thesis>>
rsil,;;,;s doctorar
de la Universidad
Bror sobre el nove;;;;ir"t.;
.-orrr.-p
or-
neo. La tesis de Fishman se compone
de sesenta y dos lexias, de las
cuales cincuenra
y cinco son do^.r*.ntos
de ,.*r" y ;i;;., esque-
Trr
o fotografas
dgrtzados.
Los cincuenra y.irr.
documentos
de texto que cre, .r un tarnao
de media pgnahash
tres pgi-.
nas a un solo espacio,
contienen
discusio".r
JUS r.ir p.i"cipales
obras publicadas
d svrift, las crtic-., qr. recibieron,
correspon_
dencia con el novelista y ensayos sobr.',.*"r,
tcnicas y ras rera-
ciones intertextuales
en cada uno de sus libror'y..
.i .t";""ro de
su obra. Aunque Fishman
cre su recopitacin
r, hip.rt.*ro
como
un conjunto
de documentos
relativamente
autno*o,
estableci
nexos con varias docenas de documentos
presentes
en el ,irt.*r,
-
que incluyen
desde escritos de profesores
i. ut *.rro, ,i., d.pur_
tamentos
hasta comentarios
de Ltro, estudiantes.
-.
uaminos Divergenres:
una interaccin
ygn
Jorge
Luis Borges. T. *L.
Las obras de Graham swift: una resis rri!.r*r"
ar.T.
RECONFIGURAR EL TEXTO
Problmas de terminolog!a:
Qu
es el obieto
Qu
es el texto en hiPertexto?
59
que leemos?
Como las primeras ftases de este captulo deben de haber su-
gerido, escribir sobre hipertexto en un medio impreso plantea in-
ediatamente
problemas de terminologa muy parecidos a los
que Barthes, Drrida y otros se encontfaron al intentar describir
rr" t."tualidad ni representada por el carcter fsico del libro im-
preso ni limitada poil. Ya qr. l hipertexto cambia radicalmen-1/
ie lar experiencias
que leer, esuibir y texto suponen,
cmo
pY.-\
de uno emplear, sin inducir a errores, estos trminos tan cargados
{
de las impcaciones de la imprent a, p^rareferirse al material elec-
trnico? Todava seguimos leyend o de acuetdo con la tecnologa
de la impresin y seguimos orientando hacia la publicacin im-
presa too lo que escribimos, pero ya emp,i eaan a vislumbrarse las
prime.r,
-*if.staciones
de tip.tt.*trrulidud
y a percibir algu-
nos aspectos de sus posibles porvenires. A.menos que se emplee
con sumo cuidado, 1 terminol ogaestrechamente asociada con la
tecnologa de la imprenta puede inducir ala confusin. Bastarn
dos ejemplos.
ro d. 1o, problemas con que nos enfrentamos surge a la
hora de dar un nombre al objeto que leemos. El libro, por su-
puesto, es aquel obieto con el que leemos el productg
-d"
la tec-
nologa de Ia imprenta. En nuestra cultura,la palabra li_bro puede
)
desifrar tr.,
"rriidades
muy distintas: eI objeto
_.1
s,
91
texto y la
l
*rrrif.ttacin de una tecnologa aa. Llamar <<libro electrnico>>
a la mquin con la que leemos el hipertexto inducira a error, ya
que est mquina .ot lu que se lee
(y
se escribe y se llevan a cabo
trur operaciones como mandar y recibir correo) no consttuye en
s un [Lro, es decir, un texto: no coineide ni con el texto virtual ni
con su. encarnacin fsica.
( Surgen problemas adicionales ya que el hipetexto iryp_l**-L
)
lector ms activo, uno que no slo selecciona su recorrido.d. Iec-
\
J
'
)rtunidad de leer como un escritor; es
\
ffiH'"T1:l?ltT'i:#:[HT.Hil
que ree puede asumir ra i
/.jf,rncin
de urrio, y aadir nexos u otros textos al que est leyen-z
I d". As. el uso del trmino lector, como hacen algunos sistemas
f
"
).. :--
-1 -------i^ -^-^6
,o^o
^^-^
informticos en sus mensajes al usuario, tampoco parece apro-
piado.t'
t
6A
HrpERTExro
Una solucin
ha sido llamar
ese lugar cle lectura-escritura
una
:1?9'-99 9:rge*ur,
lor
analogacon
lf estacn
de ffabtajodel
in-
genrero;
esta expresin
suele referirse
a mquinas
reladvamente
potentes,
a menudo
conectadas
_en
I.dl
y .o, mucha
ms poten-
cia de clculo,
memori a y capacidades
t
griifiru"-q".'"1^;rdenador
personal."
sF embargo, y, qr. estacii
d.e trabajoparece
sugerir
que
estos objetos
slo existinn
en el lugar
d. ;;;;i";esultarn
tiles slo en ocupaciones
remunerrd""r,
esta expresin
tambin
resulta confusa.
Aun as, recurrir
a ella i.,0., en cuando,
aunque
sIo sea poJque parece
ms cercana-a
lo que el hipertexto
requie_
:e
que cualquiera
de los oros trminos
,.rg..id;
ha;; la fecha.
Estos problemas
de terminorgea;p;;n,
como ya resuha evi_
,
dente, pg.q,r,.
los papeles
de t.?r"ii
.r.ritor cambian
tanto en la
i
tecnologa
hipe.t."t,.rul
que
nuestro vocabulario
"orri"rrrl.il"
l*,ry
poco qu ofrecer.
comoquie-ra
qu9 se denomine
ese lugar
de lectura-escritura,
no debe
concebirse
la mquina que .rrro.Lp
lea parutrabajar (y
divertirse)
en hipertexto
rrro una mquina
aislada,
como el or_
denador p"*orul
de hoy en da. il
de e[o, er objeto
con
que se lee>> debe concebirse
como una enmada;;
i:
ca, alhiperdocumento,
ya que es el medio que tienen el lector y el
escritor
individuales
para ctnectarse
y participar
en .i ,rrdo de
los nexos y docu-.rrio,
hipertextuales.
se plantea
offo problema
smilar
de terminologa
respecto
a
la palabra
tuxtor qre tantas
veces h. .pl.uJo
yu"*
.r,, obra.
Ms que cualquieiotro
trmino
crave d.tu
exposici
n, textoha
dejado de cerlirse
a una nica parabra.al
oirtir simurtneamente
en dos mundos
Fry
distintos
,'"b"r.i;ig"ifi.rdos
contradictorios
y:
p^rl
emplearlo,
debe encontrarse
el"rnodo
d. .itu. .orfu_
sin. cuando intento
explicar
3lg"lo^".rf..ros
de ra diferen
cia, a
menudo
me veo obligao
^
d^ d.fi"i.i;es
nuevas y antiguas
poco precisas
o me descubr
o uJtzando
er vieio ,Zr"
con un
sentido
en esencia
anacrnico.
por
ejemplo,
**do explico que
los sistemas
de hipertexto
permiten'.orr^".tur
un pasaje
<<en>>
el
<..exto>>
con otfos pagajes
tanto <<en>>
el <<texto>>
como <<fuer>
de
1, me veo enfreniado'precisamente
, * anacronismo
de este
tipo. La clase de rexro que p.rmite
habrrr,;;;;;'".or...t"-
mente que sea, de interiores
y exteriores perten...
, l, imprenta,
mientras que
aqu estamos
consider".dJrra
forma de textuari-
REcoNFIGURAR
EL TP(To
6L
dad rtual electrnica en la cual esto trminos,
Y4
sospechosos, re-
5Jr* ms problemticos
y confusos toda a.l)nasolucin
ha sido'
utilizar teio como u.na breviatura anacrnica
de los trminos
entre corchetes en la expresin siguiente:
<<Si uno fuviera
que trans-
ferir un rexto
(obra)
[t.gro
imlreso], digamos Losf Paradise
(El
ioroi,
perdido) de Miltorr, , *, forma electrnica,
podran eta;
blecerse nexos entfe pasaies de [1o
que eral el texto loriginal]
(eI
;;;
. rrrirron) y .o1, ,rrr,
"*pli,
g trr^ de material externo al
L".riii"alrr.
Ei problema, por supuesto, es que,uando
el texto
impreso se convi.rt. .t urr t.ito electrnico, deia de poge.er la mis-
,rr, .lrs. de textualidad.
En las pginas siguientes, la palabra texto
Eil;*nderse
como <<versin-elctrnica
de un texto impreso>>.'
Texto verbal
Y
texto no verbal
El problema de la denominacin
del' <ttexto>> en el medio
hip.ri.iir"l
.orlleva la cuestin implcita de lo gue
debe abarcar
iifr^ p^1ubru. Esta cuestin,
a su Yez,_nos
oblga
?
reconocer
qrr. .1 hip.*.ra
,..orrfigura
el texto de un modo fundamental
"
1o, .r^.*os electrnicoi
n9 parecan indicar a primera vista. A
lafuerza,
l, hd.;;."i"iad
incluye una ptopotiin de informa-
;;;; ,r.rl[*ucho
mayor gre
1, imprnt a;lamisma facilidad,
en comparacin,
con que pr." aadirse este material fomenta su
inclusin.
Dicho de otro-rrrodo,
el hipertexto materializa
Ia rei-
vindicacin
de Derrida de una nueva fo.*" de escritura
ieroglfi
"
*.
p".u .rritar algunos de los problemas implcit9t,
y por 1o
tanto inetables,
de |o"s sistemus
d..tcritura
occidentales
y de sus
versiones
impr.sas. Derrida reclama la inclusin
de elementos
vi-
,,.rul., en la critura
como un medio-de
escapar-a las limitaciones
de la linealidad.
Comentando
esta xigencia
de los postulados de
D.rridr,
G*g;ry Uher explica
q,r.
!
gramatologa.<<se
enfren-
ta>> a.rrrrro iritnio, durrnt. los cual.i f,r. suprimido
del len-
*"i.
todo aquello
que_ <<se resista a una reduccin a la linealidad.
fr"r'"*i.rrdo,
esta supiesin equivale
a la negaci"
{.1
carcter
multidim.rr.iorrrl
d.[
p"nsaminto simblico
originalmente
evi-
L"r. en el "mirogra-ma"
(el
trmino es de Leroi-Gourhan)
o es-
.ri op no lineal
(f,i.togr fuca o
ieroglifica)>>
(Applied Grammato-
logy,8).
Derrida,
que-reclama una nueva escritura
pictogfica
62
63
Wi,
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i',:
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:,j:t,.
P.ECONFIGUR,R EL TEXTO
HIPERTE)(TO
como salida al logocentrismo>>,
ha visto su peticin en gran par-
te satisfecha en el hiperrexto.
Por otra p?rrg, el
lripertexro
incluye los multimeos ya que,
con la misma facilidad, puede conectar enre s tanto pasajes de
texto verbal como informacin no verbal. Adems, ya que la in-
formtic a digltaliza tanto los smbolos alfanumricos iomo las
imgenes, el hipertexto electrnico puede, en teora, integrar am-
bos. En la prctica, los populares procesadores
de texto como
Microsoft 7ord ofrecen cada vez ms a menudo la posibilidad de
incluir material grfico en documentos de texto. Los nexos, que
permiten remitir al lector a u.na imagen desde cualquier punto del
texto, hacen an ms fcll, esta integracin de informacin verbal
y visual.
i
Adems de la cantidad y diversidad crecientes de informacin
r alfabtica y no verbal incluida en los documentos, el hipertexto
;
aporta elementos visuales que no existen en una obr,
-i*pr.ru.
'
Tal vez el ms bsico de todos sea el cusBr, una flecha, lir.u o
cualquier otro elemento grfico parpf,eante, que represenra la
presencia
del lector-escritor en el texto. EI cursor, que el usuario
-
desplaza desde el teclado apretando las teclas marcadas con una
flecha o con dispositivos como el <<ratn>> o la bola de rastreo,
proporciona una entrometida imagen mvil de la presencia del
Iector en el texto. Desde esta posicin, el lector prr.d. modificar
el texto: con el ratn, puede situarse el cursor en medio de una
palabru,
por ejemplo, entre la p y la o de por. Apretando un botn
del ratn, se inserta una bamavertical parpaderrt.;
apretando las
teclas de retroceso o de borrar r. s,.rpiirn" l^ p, al teclear, se van
insertando caracteres en este punto. En un libro, podemos reco-
rrer la pgna impresa con el dedo, pero esta intrusin permane-
,icer
pat^ siempre aigna al texto. Podemos hacer una marca en la
{pgina, pero nuestra intrusin no altera paru nada el texto.
El cursor, que aade la presencia, actividad y movimiento del
lector, se compleh, en la mayora de los actuals sistemas de hi-
pertexto, con un smbolo que indica la existencia de material co-
nectado . Pata indicar la presencia de uno o ms nexos, Interme-
dia colo ca aJ, principio del pasaje una marca que consiste en un
pequeo
rectngulo horizontal con una flecha en su interior. El
HypelCard de Apple soporta una amplia ga',,ade smbolos grfi-
cos
(<<botones)
Para
indicar los nexos unidireccionales caracte-
rsticos de este program a, CD Vord,basado en una ampliacin de
Guide, emplea una ingeniosa combinacin de cursores de dife-
rentes'formas para indicar el material conectado. Por ejemplo, si
el cursor se transforma en una flecha horizontal al siruarse encima
de una palabra, quiere decir que hay un botn de referencia,y, al
lr:t,
apretar el botn del ratn, aparecer el texto conectado. El miq- .i

mo procedimiento en la prime ru pgina, estando el cursor encima


';
f
{
de la palabra Biblias, hace aparecer una lista de las abreviaruras de
g
=
?
las versiones incluidas de las Escrituras. Luego, d situarse encima
i;
de RS% el cursor se convierte en una crucecita que seala n
i'
botn de sustitucin. A1 apretar de nuevo el botn del ratn,
:
*
aparece la mencin <<Versin Estndar Revisad>. Todos estos
l'-
dispositivos
grficos recuerdan al lector que est procesando y
n+
manipulando una nueva clase de texto, en la que los elementos
grticos desempean un papel importante.
Hry un segundo componente visual importante en los siste-
mas de hipertexto que se valen de dispositivos, estticos o din-
micos, pate- orientar al lector en su navegacin por el hiperes-
pacio. HyperCard ofrece un dispositivo esttico, como Io es
iambin la visin general grt{ca de Intermedia, de Ia cual habla-
remos ms adelante, Por otro lado, Storyspace e Intermedia dis-
ponen de mapas dinmicos de conceptos. Intermedia genefa av-
tomticamente eb View, un mapa de conceptos dinmico que
proporciona informacin al lector mediante iconos rotulados, cu-
lror
docrr-entos .<rodean>> el texto gue se est leyendo. Al iniciar
Ia sesin, el lector elige una trama hipertextual
-
por ejemplo, la
de ln Memoriam o e7ole Soyinka o bien otra de la literarura in-
glesa a partir del siglo xvrrr
-
sig11do el cursor encima del ico-
rro .r.ogido y abreil documento pulsando dos veces seguidas'el
ratn, o bien activa primero el icono y selecciona la opcin
<<Abrip> del men de Irrt.t*"dia. Una vez que ha abierto 7eb
View, el lector puede colocarlo a un lado de la pantalla
(por
con-
vencin, ala derecha). Ahora el lector puede trabaiat con docu-
mentos individuales y a su lado el mapa de seguimiento, que se ir
agrualtzando. Cada vez que el lector abre un documento o activa
uno previamente abiemo, eb View se actualb^y, de este modo,
proporciona informacin acerca de adnde se puede ir a conti-
nuacin. Al seleccionar cualquier icono de feb View se abre eI
'
documento representado por dicho icono. Web View tambin
64
presenta un histo al grfico del recorrido del lector mediante una
disposicin vertical de iconos que indica el ttulo de los docu-
mentos abiertos hasta entonces; pequeos iconos adicionales
muestran si el documento se abri desde un archivo, siguiendo un
nexo, o si fue reactivado desde el escritorio.l'3
Es el sistema de hipertexto, y no el autor, el que proporciona
dispositivos como 7eb View. En contrapaftida, los autores en hi-
pertexto disponen de otros elementos visuales importantes: visio-
nes generales o directorios grficos que ayudan al lector a navegar
por el metatexto. Estas visiones generales grficas, que llevan el
'
apodo genrico de OV," presentan una gran diversidad de aspec-
tos entre los que cabe destacar el mapa de conceptos
(vase
IN
CUSTODY OV en la fig,2),
eu
informa al lector acerca de los
nexos y de sus contenidos y muestra, adems, un camino claro y
,
prctico para acceder a ellos. La visin g-ene-ral organiza con efi-
;ciencia un conjunto de ideas complejas alrededor de un fenme-
ino
central, quepuede ser un ar.rto.
(T"nnyson,
Derrida), un pero-
do cronolgico
(el
siglo )rrr o el posmodernismo), una idea o
movimiento
(tipologa
bblica, desconstruccin). De un modo t-
picamente hipertextual, la visin general implica que cualquier
idea que el lector escoia como cntro de su investigacin existe en
el marco de otros fenmenos, que pueden tener o no con l una
relacin causal.
Otro tipo de visin general de conceptos se vale de flechas
que recuerdan los vectores de fuerzas paraindicar las lneas de in-
fluencias o las relaciones causales. Por ejemplo, en las <<Relaciones
Lterarias de Dickens>>
(Fig.
J), se muestran con flechas las rela-
ciones de Dickens con escritores que influyeron en 1, aquellos en
quienes l influy, as como los que compartan influencias mutuas
con 1. Este tipo de visin general grfca resulta particularmente
til para presentar de form a claralas relaciones histricas. Imge-
nes de objetos como fotografas de una clula o de la luna pueden
constituir un tercer tipo de visin general grfica as como los ma-
pas y los grficos tcnicos.
,
Arnque el 7eb View de Intermedia cumple con xito su fun-
,
cin de informar al,lector, funciona an mejor cuando se lo com-
o.
OV por Overview; <<visin general grfrca>>e-s la traduccin del trmino tc-
nico <<Graphic Overview>>. T.
bina con archivos de visin general realzados por el autor o con
i
otras formas de carto grafia intelectual. 7eb View presenta una
imagen no
jerrquica
de todos los documentos conectados a la vi-
sin general
(o
a cualquier documento activado). En cambio, la
visin general presenta una otganzacin
jerrquica, pero sin re-
.
velar la naturalezay nmero de documentos asociados a cada seal
de nexo. Intermedia ofrece dos formas de conseguir esta infor-
macin: el eb View y un men que se activa siguiendo los nexos
sealados con un smbolo. Al activat un nexo particular, se oscure-
cen todos los dems nexos unidos a ese bloque del 7eb Vieur. As,
trabajando
juntos,
los docurnentos individuales y 7eb View
informan constantemente al lector de la informacin que hay un
paso ms all del texto actual. Esta combinacin de recursos ge- .,
nerados por el autor y por Intermedia es un buen ejemplo de la r
manera en que los autores de hipertexto emplean retricamente
\
dispositivos visuales patac.ompletar el diseo del sistema y traba- I
jar con 1 sinrgicamente.'a
. Elementos visuales en el texto impreso
Esta descripcin de los elementos visuales del hipertexto nos
recuerda que la imprenta tambin recurre a ms informacin ,
visual de t que nor*ul*.rrte se tiene en cuen ta: sta no se limi-
,tL,
como podra'pensarse en u.n principio,'a los ejemplos obvios
como ilustraciones, mapas, esquemas, organigramas y gtficos."
Incluso sin ms elementos visuales explcitos adicionales el texto
-
impreso contiene ya una buena cantdad de informacin visual
apte del cdigo alfanumrico.,'
Los componentes visuales de las tecnologas de la escritura y
de la imprenta incluyen el espaciado entre palabras, Ia divisin en
prcaf.os, los diversos tipos y tamaos de letras, una compagina-
cin diferente para indicar pasajes citados de otras obras yla asig-
nacin de lugares especficos, a pie de pginao al final de un ca-
ptulo o del documento, a los materiales de referencia
(notas).
A pesar de su considerable presencia en el texto impreso, los
elementos visuales denden a ser dejados de lado por los escritores
contemporneos cuando consideranla naturaleza del texto en la
era electrnica. Como cualquier otro cambio, la expansin de la es-
RECONFIGURAR EL TEXTO 65
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70 HIPERTEXTO
RECONFIGURAR EL TEXTO 7l
I
critura de un sistema de lenguaje verbal a otro que abarque infor-
i
macin no verbal
-informacin
visual en forma de smbolos, ele-
imentos
representativos o cualquier otra informacin, sonido in-
duido- se ha enfrentado a una fuerte oposicin, y a menudo la de
los sectores ms inesperados y, en concreto, de los que ya emplean
el ordenador pata escribir. F{asta los que abogan por el cambio,
encuentran a veces la experiencia del cambio, y de su defensa, tan
agotadora en la etapa siguiente que se resisten, aunque sta resul-
te implcita en los cambios que ellos mismos han propugnado.
Esta resistencia se manifiesta de forma muy clara en el comen-
-tario
muy frecuente de que los escritores no deberan pr.o.p"t-
se por la comp agnacin o Ia autoedicin y que deberan dejar
estas actividades al editor. Se nos dice que los escritores, acad-
micos u otros, no disean bien; y aunque 1o hicieran, prosigue la
argumentacin, estas actividades son una prdida de tiempo para
ellos. Esta recomendacin, que recientemente se ha ffansformado
en mandato, debera inducirnos a preguntar por qu.
Y
si se nos
dijese: <<Tome,
vnlpiz. Aunque tenga una goma en la punta, no
la utilice. Los escritores de verdad no la utilizaru>? Como mnimo,
deberamos preguntarnos por qu se ha incluido esta capacidad
de hacer algo; y, si practicsemos con ella, nos daramos cuenta de
que bortai y, dadas la curiosidad y perversidad humanas, que en
determinadas circunstancias pueden significar 1o mismo, con
toda seguridad nos veramos tntados a ,r1ilizrrla. As,
una
c^pa-
cidad se convenka en un placer culpable!
Cualquiera con un poco de inters por el diseo que haya exa-
minado, incluso por casualidad, los productos de las ediciones co-
merciales o universitarias habr notado la gran cantidad de libros
psima y deticientemente diseados. A pesar de la labor ejemplar
de diseadores como P.
J.
Conkwright y Richard Eckersley, mu-,
-
chas editoriales siguen produciendo libros feos de ver, con mrge-
nes estrechos, letras demasiado pequeas o bastas patauna distri-
bucin dada y ningn sentido esttico de la pgina. Se suelen
invocar las limitaciones econmicas como nico determinante de
la situacin, aunque un buen diseo no tiene por qu producir un
producto final ms costoso, sobre todo en 1a era de la comp aglna-
cin por ordenador. En varios casos de los que tengo constancia,
los editores encargaron el diseo a principiantes que confesaron
no tener ni formacin ni experiencia en diseo grfico. Al haber
tenido la suerte de que mis libros pasaran por las manos de artis-
tas de primer orden mucho ms a menudo que por las de disea-
dores ineptos, no hago estas observaciones en tono de queja, sino
como una preparacin a la averiguacin de por qu se les dice a los'
escritores que no se tomen molestias por el aspecto sual de sus
escritos y de por qu aceptan tan dcilmente esta recomendacin.
En parte se debe a que este mandato implica obviamente
cuestiones de categora y poderi y, en concreto, implica una in-
terpretacin especfica
-es
decir, una construccin social- de
los conceptos de escritor y de escritura. Segn estos conceptos, el
papel y la funcin del escritor se limitan a escribft.La escritura, a
su vez, se concibe exclusivamente como una manera de registrar
(o
crear) ideas mediante el lenguaje. Superficialmente, este enfo-
que parece bastante neutro y evidente, y ello ya debera indicar-
nos que se ha establecido hast a tal punto que ha llegado a abarcar
prerriisas culturales que bien se merecen un examen.
^
Este mandato de.<slo escribio>, basado en la concepcin pu-
ramente verbal de la escritura, implica obviamente 1o
siguiente:
primero, gue
slo la informacin verbal tiene valor, al menos para
'1
escritor
"o*o
escritor y patael lector como lector;'u y, segundo,
que la informacin visual tiene menos valor. El manejo de estos ti:
pos de informacin despreciados o con menos valor
(e
incluso,
se
merece el material visual la calificacin de <<verdadera infor-.
maci>?), de algn modo rebaja la categoa del escritor, y 1o
hace menos escritor. El tema de Ia categora vuelve a manifestar-
se al considerar otro motivo del mandato de <<slo escribi>, tam-
bin unido a las nociones de divisin del trabajo, de prestigio y de
posicin. En general, se cree que los autores no deberan preocu-
parse por temas que incumben al impresor. Aunque turbado por
sta exclusin, acept esta argumentacin hasta enterarme de
gue, hasta hace relativamente poco
(digamos,
los aos J0),los es-
critores sokan aparecer por la imprenta de la Oxford University
Press,o mientras sus obras se eskban comPaginando, y que se les
permita dar opiniones y consejos, algo que ahora se nos dice que
no es asunto nuestro, que est por debajo de nosotros, etc. El mo-
tivo rns evidente p?ra cbnvencer a los escritores de renunciar a
las capacidades que les proporcionan sus herramientas de escri-
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Editorial universitaria de Odord. T.
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72 HIPERTE)ffO
RECONFIGURAR EL TD(TO
7)
tura tambin abarcala idea de que stos no tienen la pericia, ni los
conocimientos paru producir un buen diseo. Para apoyar esta
argumentacin se esgrimen un sinfn de artculos repletos de ti-
pos y tamaos de letra antiestticos, escritos por estudiantes y
usuarios principiantes de Macintosh; y lo aceptamos demasiado
fcilmente sin ms infrmacin.
El hecho de que los principiantes en cualquier campo de acti-
vidad obtengan resultados de relativamente pobre calidad nunca
puede
justificar
que abandonen dicha actividad. Si as fuera, acen-
sejaramos del mismo modo a los estudiantes que abandqnaran in-
mediatamente sus esfuerzos en redaccin creativa y discursiva, en
dibujo y filosofa, y en matemticas y qumica. Y si no damos este
consejo es porque creemos que las facultades implicadas en estas
actividades son importantes, a diferencia, segn parece, de las re-
lacionadas con el aspecto visual. Por supuesto, tambin est el he-
cho de que Ia enseanzatene que ver con nuestro sustento y nues-
tra categotaprofesional. La cuestin que se plantea es, pues,
por
qu es menos importante la informacin visual? El hecho mismo
d. qo. muchos usuarios investigan con elementos grficos de tex-
to en sus ordenadores demuestra el placer evidente que obtienen
manejando efectos visuales. A su vez, este placer sugiere que, al
prohibir los recursos visuales al escritor, se le prohbe tambin una
fuente dE placer al parecer inocente, algo de lo que uno debe pres-
cindir si pretende ser un escritor de verdad o un lector decente.
La rnayoa de nuestros prejtricios contra la inclusin de i-
formacin visual proviene de la tecnologa de la imprenta. Exa-
minando la historia de la escritura, se ve en seguida que tiene una
largaconexin con la informacin sual, por no hablar del origen
de muchos alfabetos en
jeroglficos ni de otras formas de escritu-
ra originalmente grficas. Los manuscritos medievales presentan
.rrr, .ipecie de cmbinacin hipertexrual de tamaos de letra,
mrgenes, ilustraciones y otros embellecimientos del texto, con la
ca[grafa y otras adici<nes pictricas.
\exts tsqeso
-
Los nexos del hipertexto, el control
por parte del lecto t y la
variabilidad no slo militan contra los modos de argumentacin
que nos resultan familiares, sino gu, adems, tienen otros efectos '
u.ho ms generaler, ,rro de los cuales es aadir una especie de
aleatoriedad al texto del lector. Otro es que el escritor, como ve-
remos, pierde cierto control bsico sobre su texto y, ms especfi-
cament^e, sobre los extremos y los lmites. IJn tercero es que el '
texto parece fragmentar o atomizar sus componentes
(en lexias o
bloques de texto), y que estas unidades de lectura asumen una
vida propia al volvers ms autnom as ya que dependen menos---
de loqu. Iot precede y los sigue en sucesin lineal.
Co-prruf,o .o, ei texto ,AV como existe en la tecnologa e
la impr.ritu, el hipertexto emplea diversas combinaciones
de ato-
mir^Lin y dispersin. A diferencia de Ia inalterabilidad espacial
d.el texto r.prodrrcido con la tecnologa del libro, el texto electr-
nico ,i.*pr" present a vattantes, ya que ningn estado ni versin
es definitivo; siempre puede ser cambiado. Comparado con el
texto impreso, la frm electrnica
parece. relativamente
dinmi-
ca, ya que siempre permite la corteccin, la actualtzacin
y otraq,
*oifi.rciones-similur.r.
Incluso sin los nexos, el texto electrni-
co abandona la inalterabilidad
caracterstica del texto impreso,
que tantas repercusiones ha tenido en la cultura occidenal. Sin
inalterabilidad,
no puede haber texto unitario;
El hiperrexro,
due
aade un segundo tipo_fundarnental
de va-
riacin, &rp.rr" y tomiza aitnms el texto. Los nexos electrni-
cos permitn a 1o, ,rr.rurios recorrer distintos trayectos de lectura
"rr,i.
conjunto dado delexias o bloques de texto. Esta prestacin
del hipertlxto, de la que surge su caracterstica e-squiva de la line-
alida, tiene .i..ror ob.riot i*pottantes sobre la concepcin de
l" t.*trrulidad
y de las estru.t rrt retricas. Al explicar su modo
de proced.r.., S/Z,Barthes declara:
$
f-artir
de ahora "estrella-
rerios", el texto, Sepafando, a }a maneia de un pequeo terremo-
io, lo, bloqrr", de significados de los qu.e l-a lectura slo percibe la
lir, ,rrp.rfi.ie, imp.I.eptiblemente
soldada
por el movimiento de
trr frrt.s, el flui ir."rso de lanauacin
yla"naturalidad"
del
lenguaje ordinario. El significante mayor ser troceado en una se-
riee breves fragmentos contiguos,
que llamaremos lexias,ya
qqe
',,,,
-* rxrraes d \..tota
(\]\
. lot r$\I) ttarntica
t apasionata
'! ;...' .
giul,:qu. parezcadesde
el punto de vista de la
pPentt
1'jT:t::1
,t'I;;;;;;;,
h... de su mtodo en S/2,-descibe
con
preci-
iffi
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en que un intento de r ms all de la imprenta
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74 RECONFIGURAR EL TE}CTO
Transliteracin hiPertextual
manuscrito electrnico
75
de la cultura del escriba o-el
HIPERTE)CTO
ciala hipertextualidad perturba el texto y la experiencia de la lec-
tura tal y como los conocemos. El texto o rrr, exactamente los
}.,
pasajes de texto:
eue
se sucedan los unos a los otros en una pro:
gresin lineal ininterrumpida, ahora se fracturan, se desploman,
asumen identidades ms individuales,
A1 mismo tiempo que la lexia hipertextual mantiene lazos
ms sueltos, o menos determinantes, con las otras lexias de la
misma obra
(para
utilizar una terminologa que ahora Lorre el
riesgo de quedar obsoleta), tambin se la p,r.. asociar con tex-
tos de otros escritores. De hecho, se asocia con cualquier texto
conectado con ella, y de este modo se disuelven las nociones de
separacin intelectual entre textos, del mismo modo que algunos
productos qumicos destruyen la membrana celular de un orga-
nismo: la desruccin de la membrana destruye la clul a,la mit^.
En cambio, una destruccin anloga de las nociones, an con-
-
vencionales, de separacin textual quiz pueda destruir ciertas
actitudes respecto al texto, pero no necesariarnente destruir el
texto. En todo caso, 1o reconfigwa, as corrto nuestras expecta,
tivas sobre 1.
Otra consecuencia de los nexos electrnicos es que dispersan
' ..elr, texto en otros textos. A medida que las lexiar ii"iuales
van perdiendo su aislamiento fsico e intelectual con el estableci-
miento de nexos, el texto se dispersa en ellas. La necesaria con-
textualidad e intertextualidad,
eu
surgen al situar unidades de
lectura en una red de trayectos fcilmente navegables, entretejen
los textos, incluidos los de otros autores y los de medios no ver-
bales. Un efecto de este proceso es que debilita, y talvez destru-
ye, cualquier sentido de unicidad textual.
Estas nociones no resultan novedosas para la teora literaria
contempornea, pero aqu, como en otros muchos casos, el hi-
Pertexto
representa una encarnacin incmodamente literal de
un principio que pareca especialmente abstracto y abstruso des-
de el punto de vsta de la imprenta. Puesto que gran parte del
atractivo y del encanto de estas ideas tericas radica en su dificul-
tad o talvez en su preciosidad,
esta presntacin
ms literal pro-
mete trastorn
at a los tericos, en
furt.,
por supuesto, porque
trastorna la categoray las relaciones de poder .nio campo.
El hipertexto fragmenta, dispersa o atomiza el texto de dos
maneras uti.r.r. Primro, suprimiendo la linealidad de 1o impreso,
:,
lib.r^ los pasajes individuals de un nico principio ordenador: la
',
/
Secuencia,y
atTtenaz cgn transformar el txto en un caos. Y, lue-
o''"'''''
go, dest*y. la nocin de texto unitario y permanente. El consi
.rr, .l t.*to <<entero>> en trminos de Sus componentes
produce
la primera forma de fragmentacin; eI considerarlo
en funcin de
,,r, dif"tentes lecturas y versiones
produce la segUnda.
La prdida de la reencia .rr 1, textualidad unitaria
podra
prod,rcir muchos cambios en la cultura occidental,
y a menudo
con un coste elevado, si los
juzgamos
segn nuestras actitudes ac-
tuales basadas en la irnprent". No todos esos cambios resultarn
necesariamente
costosos o dainos, sobre todo en el mundo aca-
*i.o, donde este cambio conceptual nos permitira corregir
^16
de las distorsiones
producias
por la influencia de la cul-
,""ru de la imprenta. Acostumbrados
a las ediciones eruditas es-
tndares de l, t"*tos cannicos, solemos pasar por alto el hecho
dg
t;.
estas versiones impresas del siglo :o< de obras original-
*.*. creadas en una crrlir-rr" del manuscrito son idealizaciones
extraamente
ficticias que producen uha muy especfica expe-
riencia del texto .Para r*p.i^r, las versiones eruditas impresas de
i
Platn, Virgilio o san Agustn proporcionan un texto mucho ms
\
fcLa. **.ur; il.rf;;;
il:rllqri"ra
quepodan obtener lot
\
coetneos de dichos textos. Ellos se encontraban
con textos tan
diferentes de los nuestros que la mera
sugerencia de que pudira-
mos compartir la misma xperiencia
de la lectura engaa. Los
lectores . t^ poca de Platn, Virgilio o san Agrrstn procesaban
textos sin espaii"do entre palabras, ni maysculas ni puntuacin.
Si hubiese l.^do esras frasei mil quinientos aos antes, habran te-
nido este asPecto:
ellosseen contrab an contextostandiferentes
delosnuesos
quelamerasu-
!.r.r.iudequepudiramos
comp artirlamismaexp
erienciadelalecturaen-
iaalosle.to.d.Iapocadepltnvirgi
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abantex
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tura tal y como los conocemos. El texto o
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gresin lineal ininterrumpida, ahora se fracturan, se desploman,
asumen identidades ms individuales.
Al mismo tiempo que la lexia hipertextual mantiene lazos
ms sueltos, o menos determinantes, con las otras lexias de la
misma obra
(para
luttlzar una terminologa que ahora Lorre el
riesgo de quedar obsoleta), tambin se la p,r.. asociar con tex-
tos de otros escritores. De hecho, se asocia con cualquier texto
conectado con ella, y de este modo se disuelven las nociones de
separacin intelectual entre textos, del mismo modo que algunos
productos qumicos destruyen la membrana celular de un orga-
nismo: la destruccin de la membrana destruye la clul a,lamata.
En cambio, una destruccin anloga de las nociones, an con-
-
vencionales, de separacin textual quiz pueda destruir ciertas
actitudes respecto al texto, pero no necesariamente destruir el
texto. En todo caso, 1o reconfi gutat, as corrro nuestras expecta-
tivas sobre 1.
Otra consecuencia de los nexos electrnicos es que dispersan
' ..el>, texto en otros textos. A medida que las lexiar ii"iuales
van perdiendo su aislamiento fsico e intelectual con el estableci-
miento de nexos, el texto se dispersa en ellas. La necesaria con-
textualidad e intertextualidad, gue surgen al situar unidades de
lectura en una red de trayectos fcilmente navegables, entretejen
los textos, incluidos los de otros autores y los de medios no ver-
bales. Un efecto de este proceso es que deblita, y tvez destru-
ye, cualquier sentido de unicidad textual.
Estas nociones no resultan novedosas para la teora literaria
contempornea, pero aqu, como en otros muchos casos, el hi-
pertexto representa una encarnacin incmodamente literal de
un principio que pareca especialmente abstracto y abstruso des-
de el punto de vsta de la imprenta. Puesto que gran parte del
atractivo y del encanto de estas ideas tericas radica err su dificul-
tad o tal'vez en su preciosidad, esta presntacin
ms literal pro-
mete trastornat .a los tericos, en pu.t., por supuesto, porque
trastorna la categoray las relaciones de poder en su campo.
RECONFIGURAR EL TEXTO
Transliteracin
hipertextual de la cultura del escriba
manuscrito electrnico
74
75
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El hipertexto fragmenta, dispersa o
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La prdida de la re.ncia .n l, textualidad unitaria
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y a menudo
con un coste elevado, si los
juzgamos
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tuales basadas en la imprentr. No todos esos cambios resultarn
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a las ediciones
eruditas es-
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estas versiones
impresas del siglo >oc de obras original-
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extraamente
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de la lectura engaa' Los
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textos sin espa"i^do entre palabras, ni maysculas
ni puntuacin'
Si hubiese l"ido estas frasei mil quinientos aos antes, habran te-
nido este aspecto:
ellosseencontrab
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g.Aequepudi ramos comp artirlamismaexp
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aos anteshab rantenidoesteaspecto.
7 6
HTpERTD(To
Estos flujos ininterrumpidos
de caracteres
alfabticos reque-
ran una gran habilidad incluso para dominarlos
fonticamente.
Ya que el descifrar estos textos ?rrror".a la lectura en voz alta,
casi todos los lectores experimentaban
I;r;;;;;;
slo como
agotadoras
sesiones de decodificacin
sino tambin como una es-
pecie de acruacin en pblico.
El hecho mismo de que este texto que hubisemos
ledo hace
oTl q"it ientos aos exista en forma de manuscriro tambin im-
plica
gre,
pa,rallegar
a leerlo, habramos tenido que tener acceso
"-
un- obieto raro e incluso nico.. . siempre que hlbir.mos
sabi-
do de su existencia- y hecho un incmoo, ."ro y a menudo peli-
groso
Y"j.
p^raverlo.
Tras tener acceso al manuscrito, tendrimos
que habernos acercado a l de una forma muy dif.r.r de nuestro
actual enfoque desenvuelto
hacia el libro iripr.ro.
Con toda pro-
babilidad, nos habramos
tomado este .rr.rr.^rrtro .o*o una rara y
privilegiada
opgrtunidad, y tambin nos habramos acerc ado all
experiencia
de la lectura de este objeto nico con un conjunto de
suplrestos muy distintos de los del erudiro moderno. Coro Fjliza-
beth'Eienstein
ha demostrado,
la primera
funcin del estudioso
en una cultura del manuscrito consista simplemente
en preservar
el texto,-que corra un doble peligro de degradarse
con cada lec-
tura: cadavez que se manejaba fsicamenre
fragil objeto, su lon-
gevidad disminua, y, cadavez que se copiab" .i-"rr,rr"rito para
preservar y transmidr el texto, el escribente inevitablementi
in-
troduca alguna desviacin textual.
,
As, incluso sin tomar en cuenta la presencia ajena y a,ada
de
|.a
.gmp_^sinacin,
los ndices, las ,.fJr.n.ias, los ttjos y o,ro,
'i'
ar.ilugios de Ia tecnologa del libro, el encuenrro y posterior
lec-
tura de un manuscrito
supory" un conjunto de .rpri.ncias
muy
distinto del qr9 hoy en da damot por sentado

d. i*p;;-
tante resulta el hecho de gue, mientias el significad-o mismo de l"s
ediciones eruditas se deb , su publicacrfen
comparativamenre
grandes
cantidades, cada **ri.rito de los texro, .
platn,
vir-
gilio y san Agustn exista como objeto nico. No se sabe q"
";;- si1 particular
de los textos de dichos aurores manejab, l .rr"rr-
tual lector. El presentar
la historia y, una relacin de texros
creados en una cultura del man,rscrit
en los trmino" a. i."i"
unitario propios
de la erudicin moderna novela y falsifica sus re-
laciones intertextuales.
I
,l
RECONFIGURAR EL TEXTO 7i
Las ediciones eruditas modernas combinan tanto la unicidad
como la multiplicidad, pero de modos muy dstintos. Una edicin
moderna de Platn, Viigilio o san Agustn ernpeza presuponien-
do la existencia de un texto nico y unitaro, pero ello se debe a su
capacidad para diseminar este texto en una gran cantidad de
ejemplares idnticos. En cambio, cada manuscrito antiguo o me-
dievl, que enc arnaba slo una de muchas variantes potenciales
de .<un texto>>, exista como obieto nico. Los investigadores que
intentan determinar, no ulgrm texto maestro probablemente mti-
co y seguramente
perdido hace mucho, sino la manera en que los
lectorei individuales se encontraban con Platn, Virgilio o san
Agustn en una cultura del manuscrito, necesitan una nueva con-
ce"pcin de texto. De hecho, tenemos que renunciar al concep]o
i
d. t.*to unitario y sustituirlo
por nociones de texto diEBerso. En'
otras palabras, tenemos que hacer algo que han hecho algunos
historiadores de arte que trab aian en similares problemas medie-
vales: tomar la nocin de tipo nico encarnado en un-obieto ni-
co y sustituirla por una nocin de conjunto complejo de variantqs.
Poi ejemplo, al intentar determinar los antecedentes temticos,
iconoigilos
y compositivos de las Madonnas de martil de princi'
pios del"sigloxrv, dobert Suck ale y otros especialistas en el esdlo
lort.rurro "t abandonado las derivaciones lineales y la nocin de
tipo unitario.-En su.lugar, insisten en que los escultores escogan
como punto de partidu r., <<plano maestro>> entre varios conjuntos
de formas bsics.t' Parece necesario algn tipo de cambio en las
actitudes bsicas hacia las creaciones de la cultura del manuscrito.
La capacidad del hipertexto para conectar todas las_versiones
o variantes de un texto particular puede ofrecer un medio de res-
tablecer el equilibrio enire la unicidad y la variabilidad de los tex-
tos de antes de Ia imprenta. Por supuest, incl-uso en presentaciones
hipertextuales, tanto las convenciones modernas de la imprenta
.rro el aparuto acadmico seguirn intentando recre at la
_expe-
riencia de hallarse ante esos textos, y nada puede devolver la uni-
cidad ni la consecuente aura del manuscrito nico. Sin embatgo,
el hipertexto brinda Ia posibilidad de presentar el texto como un
."*po disperso de variantes y no como una entidad falsamente
unitaria. Ls pantallas de alta resolucin y otros avances tecnol-
gicos.deberan permitir algn dtalapresentacin de todos los ma-
iuscritos individuales. Una familiarizacin con los sistemas de hi'
f
7 8
HTpERTD(To
i
pertexto podra en s cambiar lo bastante los supuestos acerca de
:' 1a textualidad como pataliberar de algunos de sus prejuicios a los
investigadores de textos anteriores a la imprenta.
Arglumentacin, organzacin y retrica
La conexin electrnica, que otorga al lector un papel mucho
ms activo de lo que es posible con el libro, presenra drrror efec-
tos importantes. Considerados alalszde una literatura vinculada
a la tecnollga del libro, estos efecros parecen dainos y peligro-
sos, como de hecho deben ser para una hegemona culmral bsa-
da, como la nuestra, en una tecnologa diierente de la memoria
cultural. En concreto, la retrica lineal numerata de <<prirnero,
segundo y_ tercero>>, tan conveniente pata la impr.rrt^, seguir
apareciendo dentro de los bloques de textos individuales pero no
podr 5s uiliz ada paru estructurar argumentos en un *"io q,r.
anima a recorrer caminos diferentes en vez de seguir uno linal
Este alejamiento de la linealidad puede parec., ,ri cambio clave,
y lo_ es, pero conviene tener presente qr. ,o supone un abandono
.de 1o natural.
Tom McArthur nos recuerd a: <<La esmucturacin de los li-
bros no tiene nada de "natural";
de hecho, es tremend a.,tente an-
rz-natura! y necesit nada menos que 4.000 aos paraproducirse.
El gran logro de los escolsticos, iobre todo pui^ l"s L[t., escri-
banas del mundo, fue estilizar los temas, tramis y formas de los li-
bros en una forma realmente rigurosa, as como estructuraron
tambin los programas de estudi,o, lur escrituras y el debate>>.rs
Sus convenciones acerca de Ia estructura de los libros cambiaron
radicalmente
con el advenimiento de la imprenta, que foment la
ordenacin alfabtica, procedimiento qr.,. r,rr." rrit., habacua-
jado.
Por
qu?
'
Una razn debe de ser que la gente ya se habaacostumbrado,
a lo largo de dernasiados siglos, l material ordenado por temas.
Este material se pareca muchsimo a la organizacii <<normab>
del trabaio escrito ... La alfabetizacin tambin deba de resulta
ofensiva parlla visin global escolstica de las cosas. Debi de pa-
recer una ordenacin peersa, incoherente y hasta desprovirt" d"
79
RECONFIGURAR EL TE}CTO
sentido a unos individuos interesados en ntidos marcos que con-
tuvieran rodo el saber. Ciertamente,la
alabetizacin
plantea pro-
blemas de fragmentacin, no tan obvios
cuando se trata de listas
de palabras pero graves cuando se trata de listas de temas Q6-77).
Las saludables observaciones
de McArthur,
que nos recuerda
que siempre consideramos naturales las construcciones
sociales
e nuestro mundo, tambin sugieren que, desde eI punto de vista
de los escolsticot, el paso del manuscrito aI libro impreso y lue'
go al hipertexto representa una fragmentacin
cada vez mayor'
irli.t t.rt el lector disponga de medios de orden acin, temticos u
tr.o, culturalmente
oh.-t.t tes, la fragmentacin
del documentol
en hipertexto no i*pli.u la cl"s. d"
"Itropa
que una fragmenta-
I
.ir, .i*i}", ,rporrdra en el mundo de }a imprenta. Algunas de
SuS prestacions como bsqueda de
-texto,
nexos automticos,
agenres y porenciales filtros conceptualeg,
ofrecen la capacidad de
.rrr.*,
Iu, ventajas de la hiperiextualidad
mientras
protege
?1
lector de los .f.cto, negativos d.} abandono de la linealidad'
Principios
y finales en el texto abierto
Los conceptos
(y
experiencias)
de empe zat y telqinar mpli-
can linealidad.
Q"
lesiucede en un tipo de textualidad no regi-
; p;ir.ipalmeir
po. la linealidad? Sipr.s.rponemos eug
la hi-
f"*""r"i"
preienta secuencias mltiples en lugar de una
usencia total de linealidad y secuencia, entonces, una respuesta a
esta pregunta es que tiene mltiples-
principi":_y_f1a19s
en lugar
d. ,rio t". Basndonos en la obra de Edward . Said sobre or-
genes y comienzos,
el hipertexto ofsece al menos dos clases dis-
tintas de comienzos. La primera se refiere a la lexia individrr.l,
y
I r"g." da aun conjunto de stas que forman un metatexto. Cada
vez que una feunin de materiales hipertextuales
se erige por s
solu,tien
porque ocupa todo un sistema bien
Pllque
existe, por
muy brerremente
que sea, dentro de un marco, el lector tiene que
.-p.r". a leer en algn punto, y, par? 1, este punto es un co-
minro. Refirindos
loimpr.so, Said dice que <<el principio
4" i
una obra es, prcticamente hablando, }a entrada
principal a 1o
i
que ofrecerr.tf Pero
qu
ocurre cuando una obra
Presenta
mu-
:
80
HrpERTExro
:
chas entradas principalesrr,
de hech o, tarLtas como nexos hay,a
i entre pasajes mediante los cuales se puede llegar a las lexias ini-
viduales (que,
desde nuestro punto de vista,
-se
con'rierten en el
equivalente de una obra)? Sai nos ayu da a rerponder
al afirmar
que <<se designa "un principio"
para indicar, cjarificar o definir
un momento, lugar o acto posteriores.Enresu.men,
la designacin
,
de un comienzo suele implicar tambin ra designr.ir,
d.e una in-
:
tencin consecutiva> (5).
por
lo tanto,
!
en il;;;;;os ,Ce
Said,
incluso un texto atomizado pued.
;;rir de comienzo siempre
que el
l"gT
del nexo, o punto
*
prrrida, asuma la funcin de pri-
mer eslabn de una cadena o de primer paso en un trayecto. s.-
gun Said: <<vemos que el principii
es er punto inicial (en
el tiem-
po,
espacio o accin) de una consecu.ir,
o proceso que tiene
duracin y sentid o. El comienzo, entonces, es il pr;me, pog
en la
producciru
intencional
de significados (5).
La definicin
casi hiperrextual
de said sugiere que <<en re-
- *i<-'
trospectiva, podemor
,r.i el comienzo como al
"prrrto
en que, en
i"':, una obra dV!g-,
9l
esc{ro,r-s-e.s-marca
de todas lis otras obrur; ,,
comienzo
estbildimditamenre
relaciones con obras y" .*ir-
tentes, relaciones bien de continuidad bien de antagorr*o,
o
, una mezcla de ambasr, (j
).
As como el hipertexto dificulta la determinacin
del princi-
"""j,
pio de un texto porque, por un 1ado, cambia nuestra concepcn
de texto
-y,
por otro, porqrr. permite al lector empezar .n michos
puntos distintos, tambin cambia el significado ie final. Lo, 1".-
tores no slo pueden
escoger varios prrrrtor
donde terminar, sino
que pueden
adems seguir ampliandt el texro, extenderlo, d.j"r-
lo ms largo de como .ru .rrurdo emp ezaton a leer. como Ted
Nelson, uno de los iniciadores
del hipenexro,
dice: <<No hay rilii-
- Ta.
g.alafua,
No puede haber una uliima versin, un ultim"
;
samiento. Siempre hay una nueva visin,
una nuev a idea,^rm
nueva interpreticin
.Y laliteratura, que pretendemos
inforrnati-
zat, es un sistema parqpreservar
la cntinuidad frente a este he-
cho... Recuerdela.analoga
entre el texto y el agua. El
"g";
;y.
libremente,
el hielo, ,ro.-Lo, documenro, qr.?luyen,
los docu-
mentos vivos en la red estn siempre sometios a uso y conexin
constaDts,
Y
estos nexos nuevos constantemente
se vuelven inter-
activos y accesibles. Cualquier ejemplar suelto que alguien con-
serva est congelado, muerto, carece de acceso a nuevas conexio-
RECONFIGURAR EL TEXTO 81
nes>>
(Literary
Macbines,2/6t, 48). Aqu, como en otras muchas
ocasiones, la concepcin de textualidad de Bakhtin anticipa el hi-
pertexto . CarylEmerson, sll ffaductor y editor, explica que <<para
Bakhtin, "el todo" no es una entidad acabada; siempre es una re-
lacin... As, el todo nunca puede acabarse y apartarse; cuando se
rcaLruaun todo, es en rtud de una definiciya abierta al cam-
bio>>
(Prob
lems, >oorrx).
El hipertexto difumina los lmites del metatexto, y no se le pue--r
den aplicar las nociones convencionales de conclusin y de pro-
ducto acabado; su novedad misma dificulta su definicin y des-
cripcin con la antigua terminologa, ya que se deriva de distintas
tecnologas de la ense anza y de la informacin y conlleva implica-
ciones ocultas inadecuadas parael hipenexto. Particularmente ina-
plicables resultan las nociones afnes de conclusin y de producto;
acabado. Como lo reconoce Derrida,una forma de textualidad qqe
va ms all de la imprenta <<nos obliga a extender... la nocin do-
minante de
texto"
para que <<deje de ser una recopilacin acabaa
de escritos, un contenido encerrado en un libro o entre sus mrge-
nes y se vuelva una red diferencial, un tejido de huellas que eterna-
inente se refieren a algo distinto, a otras huellas diferenciales>>.'0
Lamateria hipertextual, que por definicin es abierta, expan-
sible e incompleta, replantea estas nociones. Si se pasa al formato
hipertextual una obra convencionalmente considerada completa,
por ejemplo, Ulises, sta se vuelve en el acto <<incomplet>. Las
conexiones electrnicas,
9ue
enfatizan el establecimiento de ne-
xos, expanden instantneamente un texto al proporcionar gran-
des cantidades de puntos de amarre donde atar otros textos . La
inalterabilidad y aislamiento fsico de la tecnologa del libro, que
permiten la estandaizacin y una relatvafactJidad de reproduc-
cin, a la fuerza cienanestas posibilidades. El hipertexto las abre.
Los limites del texto abierto :
El hipertexto redefine no slo los comienzos y los finales de
texto, sino tambin sus lmites, sus bordes, por as decir. El hi-
pertexto nos brinda un medio de escapat de 1o que Grard Ge-
nette llama <<una especie de idolatra, no menos seria y hoy en da
incluso ms peligros> que la idealizacin del autor, es decir <<el
f
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i
i
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I
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-
82
HIPERTEXTO
I-
,/r!.
fetichismo de la obra, concebida como objeto cemado, completo
y absoluto>>.21 A] put"t del texto fsico al viitual, de la imprenta al
hipertexto, los lmites se desvanecen
-el
desvaneciminto que
tanto se esfue rua Detrida en conseguir en sus publicaciones
im-
Presas-
I
no se puede seguir dependiendo de concepciones o su-
puestos de dentro o fuera. Corno 1o explica Derrid, ..mantener
fuera 1o externo... es el gesto inaugurale la "lgica'i
en s, o del
"sentido"
comn, siempre que concuerde con la identidad de lo
que esi ser lo que es, lo externo est fuera y lo interno, dentro. El
escribir debe volver a sr lo que nunca hubiese debido dejar de ser:
lrn
accesorio, un accidente, un exceso>>
(Dz'ssemination,
l2g). Stn
linealidad ni fronteras claras entre lo de dentro y lo de fuera, en-
tre la ausencia y la presencia y entre uno y los dems, cambiar la
filosofa. Recurriendo a un rexto de Platn como ejemplo, Derri-
d-a, gue abaja en el mundo de la imprent
^,
ufirm.oi p..rcien-
cia <<que la cadena textual que debemos colocar de nuev .. su si-
tio ya no es simplemente interna al vocabulario de Platn. Pero al
ir ms all de las fronteras de ese vocabulario, no nos interesa tan-
to romper ciertos lmites, con motivos o sin ellos, como replante-
ar el derecho
_de
situar.dichas fronteras, En una palabra, no cree-
mos que exista, con rigor, un texto platnico, cerrado sobre s
mismo, completo con un interior y un exterioD> (1j0).
Derrida va ms lejos an y, con una afornrnada mezcla de pa-
ciencia y,humor, explica que al descubrir que los textos no tienln,
en realidad, ni interior ni exterior, no selor reduce a una masa
amorfa: <<No se trata de considerar que
[el texto] hace aguas por
I:.dr:
partes y puede hundirse caticmente en la borrorigenera-
lidad de su contenido, sino de ser capazde desen maraarls fuer-
zas de atraccin ocultas que conectan una palabra presente en el
texto de Platn con otra, ausente de ste, si.mp.. q,r.,rro reco-
RECONFIGUNAN EL TEXTO
83
As, el hipertexto crea un texto abierto, con lmites abiertos,
un texto que no puede mantener fuera a otros textos y gue, por lo
-
tanto, encarna el texto de Derrida en el que se difuminan odos
|L-I
los lmites que forman el borde movedizo de lo que sola llamarse
texto, de lo que antes creamos que el mundo po^ identificar, es
decir, los supuestos comienzo y final de una obra, la unidad de
una recopilacin, el ttulo, los mrgenes, las firmas, el dominio
de las referencias fuera del marco, etc.>>. El hipertexto sufre 1o
que Derrida describe como <<un desbordamiento (dbordeme.nt)
que
I
borra todos esos lmites y disiones>>
(Living
O>, 83).
En los sistemas de hipertexto, los nexos dentro y fuera de
un texto
-las
conexiones intra y extratextuales entre elementos del
texto
(imgenes
incluidas)- se vuelven equivalentes, acercando

as los textos entre ellos y difumin ano'.rr l-ites. Consideremos


i
los nexos hipertexruales en e1 caso de Milton: sus diversas des-
cripciones de s mismo como profeta o poera inspirado en Paradi-
se Lost y sus citas del Gnesis J:15 aportan ejemplos obvios. En
cambio, las relaciones extra e intertextuales se ilustran con nexos
entre un pasaje particular en el que Milton menciona la profe
9a
y
sus otros escritos, en versos o en prosa, que recalcan puntos simi-
lares u obviamente relevantes, as como textos bblicos, comenta-
rios de todas las pocas, declaraciones poticas de otros autores
'semejantes
o contiarias y comentarios eipecializados. Del mismo
modo, las citas de Milton del texto bblico en que un hombre es
mordido por una serpiente cuando le aplastaba la cabeza con el
taln, conectan evidentemente con el pasaje bblico y sus inter-
pretaciones tradicionales y tambin con otras alusiones literarias
y comentarios especializados sobre todos estos temas. Los nexos
hipertextuales simplemente aceleran el proceso usual de estable-
cer relaciones y aportan un medio grfico para estas transaccio-
nes, si es que se puede utilizar la palabra <<simplemente>> para re-
ferirse a un procedimiento tan radicalmente transformador.
La rapidez con que podemos movernos entre pasajes y pun-
tos en unos conjuntos de textos cambia tanto nuestra manera de
leer como de escribir, del mismo modo que la tremend a rupidez y
capacidad de calculo de los grandes ordenadores cambiaron va-
rios campos cientficos al permitir investigaciones que antes re-
queran demasiado tiempo o riesgos. Uno de estos cambios pro-
viene del hecho de que los nexos permiten al lector moverse corr
-i
''i
I
l.\ i.
,:'---.- ' i
i.
n9 z.c:f
11
g9.-r9s
L
I !,
ru dentellerte, l as arti cula giones >> (
1 3 0
)
.
otro iigno de la toma de conciencia, por parre de Derrida, de
las limitaciones y restricciones de las actltudls contemporneas,
.,r-.
q*" surgeu. en asociacin con el libro impreso, es su enfoque hi-
r
i
' pertextual
de la textualidad y del significado; enfoq,r. qrr sigue
dudando de la existencia de <<un principio fundam"tj o to-
zadoo>, puesto que reconoce que ..el "exterior" clsico del siste-
ma no puede asumir yala forma de una especie de extratexto ca-
paz de detener la concatenacin de la .r.ritor" (5).
I
i:
la misma facilidad entre puntos dentro y fuera de un texto. Una
livez
que uno puede *orr-.rr. con la misma facilidad entre, por
ejemplo, el principio de Paradise Lost y un pasaje del Libro !2,
miles de lnear ..mr allr>, y entre est principio y cierro texto
francs anterior o un modemo coment"rio
"rudito,
entonces, en
un sentido importante, la individualidad de los textos, que la cul.
tura de la imprenta cre, cambia radicalmente y, talrr.i, d., apa-
'
i
t"c.. Se pod ra argamentar gue, de hecho, todo io qrr. esta cone-
xin hipertextual hace es encarnar la forma en que uno
experimenta d.e hecho el texto durante la lecrura; pero, incluso
as, el acto de leer se ha acercado muchsimo, de algun modo, a
una encarnacin electrnica del texto y por ello su naturalezaha
Lsmpezado a cambiar.
Estas observaciones sobre hipertexto sugieren que los ordena-
,
dores nos acercan todava ms a una cultura en la que ciertos as-
:r
:pectos
tienen ms en comn con una cultura de tradicin oral de 1o
lqrr.
incluso
rl7alterJ.
Orrg est dispuesro a admitir. En orality and
Literaqt
^fir:l,u
que los ordenadores nos han llevado a lo que llama
un <<estadio oral secundario>> que tiene <<parecidos chocantes>> con
el estadio oral primario, anterior a la escritura, <<en su mstica de la
participacin, su cuidado del sentimiento comunal, su concentra-
cin en el momento presente e incluso su uso de frmulasrr."
No obstante, a pesar de que Org descubre paralelismos inte-
resantes entre una cultura del ordenador y otra puramente oral,
insiste equivocadamente en que: <<El proceso secuencial y espacial
de la palabra, iniciado por la escrtura y elevado a un nuevo orden de
intensidad por la imprenta, se ve an ms intensificado por el
ordenador, que lleva al mximo el compromiso de la palabia con
el espacio y el movimiento local
(electrnico)
y optim.izalalinea-
lidad analtica, hacindola virtualmenre instantne> (116).
De
hecho, los sistemas de hipertexto, que ubican todos los textos en
una tram, dg relaciones, producen un efecto muy distinto, ya que
permiten la lectura y el pensamiento no secuenciales.
Uno de los efectos principales de esta lectura no secuencial, el
'i', debilitamiento de los l-it.r el texto, puqde concebirse o como la
I
, correccin del aislamiento artificial de un texto respecro a todos
,:
sus contextos o como la violacin de tura de las principales
catac-
,
terstica del
libro.
S:g"t O.g, la escritura y l, impr.riO" produ- !
cen el efecto de una declaracin oral discreta e indlpendieits
r
I
--t
RECONFIGURAR EL TEXTO
Al aislar un pensamiento en una superficie escrita, indepen-
dientemente de cualquier interlocutor, y al hacer la decl"t"iir,
oral ms autnoma e'indiferente . .o^lirier ataque, la escritura
presenta el habla y el pensamiento como desprenddos de todo 1o
dems, como algo independiente, completo. La imprenta tambin
ubica el habla y el pensamiento en una superficie separada de
todo lo dems, pero va rns ily sugierela utosuficiencia (132).
Yahemos observado la forma en que el hipertexto sugiere in-
:
tegracin en lugar de autosuficiencia. Otro posible resultado del
hipertexto tal vez pueda resultar desconceftante. Como Org des-
taca,los libros, a diferencia de sus autores, no pueden ser puestos
en entredicho.
El autor podra ser puesto en enuedicho si se pudiese llegar
hasta 1, pero no se lo puede alcanzar en ningn lbro. No hay for-
ma directa de refutar u texto. Incluso despus de una total y de-
vastadora refutacin, sigue diciendo exactamente lo mismo que
A
antes. Esta es una de las razones por la cual la frase <do dice el Ii-
bro>> equivale popularmente a <<es cierto>>. Es tambin una taz6n
por la cual ha habido quemas de libros. Un texto que afirme algo
que todo el mundo sabe que es falso seguir proclamando la fal-
sedad mienmas exista
(79).
hipertexto sita el texto en un campo de otros textos,
podr
una
obra individual cualquiera, a la que otra se haya referido, seguir
hablando con la mism a fuerua? Podemos imaginarnos presenta-
ciones hipertextuales de libros
(o
equivalentes) en las que el lec.-
tor podr disponer de todas las crticas y comentarios sob rc 7a'
obra, que entonces pasar a existir como parte de un complejo
dilogo en vez de ser la encarnacin de una voz que habla conti-
adas de otros bloques, destruye el aislamiento fsico del texto,
i.'.,.
as como las actitudes que suscita. Al permitir tanto las anotacio- 1
:
nes a un texto individual como su conexn con otros textos, po-
L
o
siblemente contradictorios, destruye r.rna de las caracterirti.r,
,.
"''''
ms bscas del texto impreso: su separacin y su unicidad de voz. -,
Siempre que se ubica un texto dentro de un red de textos, s. lo
"'
obliga a existir como parte de un complejo dilogo. Los nexos del
85 I
I
I
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(
:
*'
84
HIPERTE)MO
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HIPERTE)CTO
87 RECONFIGURAR EL TEXTO
hipertexto, que tienden a afectar las funciones de autor y de lec-
tor, tambin modfican los lmites del texto individual.
Los nexos electrnicos cambian radicalmente la experiencia
del texto al cambiar su relacin espacial y temporal con otros tex-
tos. Leyendo una versin hipertextual de Great Expectations
(Grand,es
esperanza.s), de Dickens, o de Wastekn
(La
tierra baldta)
de Eliot, por ejemplo, uno puede seguir nexos hasta textos prece-
dentes, lecturas altemativas, crticas, etc. Segufu un nexo elecni-
co hasta r,rra imagen, digamos, de un desierto o de un yermo en un
poema de Tennyson, Browning
9
Syrrburne no toma ms tiempo
que seguir rrn nexo entre un pasaje al principio del poema y otro al
final. Por lo tanto, el lector percibe los textos fuera dd, Vasteland
y el pasaje en la obra como equidistantes del pasaje inicial. Por ello,
el hipertexto difumina la distincin entre 1o que est <<dentro>> y 1o
que est <<fuera>> de un texto. Tambin hace que todos los textos
conectados con un bloque de texto colaboren con dicho texto.
La categoria del texto, la categoria en el texto
Alvin Kernan afirma que la <<teora general de Benjamin, se-
gn la cual las numerosas reproducciones desmitificaron el arte
en s, explica precisamente lo que pas en el siglo xyrrr, cuando la
imprenta, con su lgica de multiplicidad, despoj de su aura a los
clsicos del antiguo orden literario>>
(Printing
Technologlt, L52);
es muy probable que el hipertexto extender an ms el proceso
:
de desmitificacin. Kernan defiende de forma convincente que en
.
los tiempos de Pope <<una inundacin de libros, tanto en su ver-
tiente de obras diferentes como de mltiples ejemplares de un
mismo texto, amenaz con oscurecer los pocos clsicos, tanto an-
tiguos como modernos, idealizados en las letras culhs, y con de-
bilitar su aura con la edicin de ejemplares impresos de aqullos>>
(Lfi).
Cualquier meo de informacin que fomente la rpida di-
seminacin de los textos y un fcil acceso a ellos desmitifi car
cadavez ms los textos individuales. Pero el hipertexto presenta
otro efecto potencial para la desmitificacin: haciendo perrnea-
bles las fronteras del texto
(ahora
considerado como lexia indivi-
dual), se suprime parte de su independencia y unicidad.
Keman aade adems: <<Como los libros impresos estaban'en
su mayor parte en idiomas vernculos, vulgarizaron an ms las
letras ampliando su mbito desde un puado de textos venera-
bles escritos en idiomas antiguos y slo comprensibles para una
elite hasta un cuerpo de escritos contemporneos en idioma local
que podan comprender todos los que saban lee>
(L53-154).
Se
vern as profanadas las versiones electrnicas de la Biblia corno
CD'Vord, gue en esencia parecen demo cratzarla? Podra ocurrir
de dos mutt"t. Primero, al proporcionar a cualquier lector algu-
nos procedimientos propios de los investigadores, la Biblia elec-
trnica podra desmitificar un texto que reviste un poder de talis-
mn para una gran parte de su pblico
En segundo lugar aunque ms fundamental todava, est eI
hecho mismo de que esta Biblia hipertextual, al fomentarla pre-
sencia de mItiples versiones, socava potencialmenrc 7a fe en la
posibilidad de un texto nico y unitario. Desde luego, e1 prece-
dente victoriano de la prdida de fe en la doctrina de la inspira-
cin verbal de las escrituras parece sugerir que el hipertexto po-
dra tener un efecto paralelo
(Landow,
Victorian Types, 54-56).
En la Inglaterra victoriana, el abandono gen erzado de la creen-
cia de que todas y cada una de las palabras
{e
la Biblia, incluso en
su traduccin inglesa, estaban divinamente inspiradas se debi a
una gran variedad de causas, incluyendo la influencia del criticis-
mo alemn, los enfoques racionales britnicos independientes
como los del obispo Colenso, y los descubrimientos en geologa,
filologa y
(ms
tarde) biologa.'Por ejemplo, el descubrimiento
de que los hebreos no tenan un idioma nico, como hasta enton-
ces presuman muchos creyentes, sobre todo evanglicos, debili-
tlafe en gran parte porque los creyentes tomaron conciencia de
una multiplicidad donde hasta entonces haban supuesto la unici-
dad. EI descubrimiento de mltiples inanuscritos de las Escritu-
ras tuvo muchos efectos paralelos. El hipertexto, que enfatizala
multiplicidad, podra provocar crisis pareidas en las creencias.
Aunque Ia principal fuerza moiz dela pgina impresa sea r.n
empuje lineal que cautiva al lector y lo obliga a seguir.leyendo
como si tuviese que leerlo todo, se han desarrollado formas espe-
ciabzadas de texto que utilizan cdigos secundarios para presen-
tar una informacin difcil o imposible de incluir en un texto li-
neal. Las notas, finales o a pie de pgina, que constituyen una de
t
i.:
:.!' .1
nal, requieren algn tipo de cdigo, como un nr'nero superndi-
ce o enrre parntesis, para indicar al lector que deje de leer 10 que
convencionalmente se denomina texto principal o cuerpo del tex-
ro, y que pase a leer un fragmento de texto aadido o perifrico
motivado por el pasaie del texto principal.
Tanto en la edicin acadmica como en la prosa erudita, estas
divisiones del texto se rigen de acuerdo con
jerarquas
de catego-
ray poder. La letra ms pequea, en la que aparecen las notas fi-
"alr
y a pie de pgin a, as como su ubicacin fuera del centro de
atencin normal del lector, dejan bien claro que estos escritos son
subsiarios, dependientes, menos importantes. En la edicin
^ca'
dmica, estos y otros cdigos tipogrficos deian bien claro que
los esfuerzos del investigador,
Pot
muy extensos y costosos que
hayan resultado, son obviamente menos importantes que los es-
critos publicados, ya que stos aparecen en el texto principal. En
el discurso erudito y crtico que emplea la anotacin, estas con-
venciones tambin establecen la importancia del argumento do-
minante respecto a las fuentes del autor, sus partidarios y adver-
,
sarios, e incluso la obra de ticcin o potica objeto de la crtica.
! i.\ ,
En hipertexto las anotaciones se experimentan de una forma
muy distinta. En primer lugar, 1os nexos electrnicos destruyen
.r, J acto la oposicin binaria simple entre texto y notas en la que
se basan las rl"ciones de categora propias del libro impreso. Al
seguii un nexo, el lector puede encontrarse con otro pasaje del
mismo texto o con otro al que alude. El nexo tambin puede con-
ducir a otras obras del mismo autor o a una gama de crticas, va-
riantes textuales, etc. La asignacin al texto y a'las notas de lo que
Tom \lolfe llama distintos <<niveles de categora>>
(statuspberes)
se vuelve muy difcil, y estas
jerarquas del texto tienden a desmo-
ronarse rpidamente.
Los n*os hipertextuales colocan el texto actual en el centro
de un universo textual y, de este modo, crean un nuevo tipo de
je-
rarqua, en la que el poder del centro domina la infinita periferia.
Per como en el hipertexto este centro es siempre pasajero, vir-
tual y cambiante
-o,
dicho de otro modo, aparece con la mera
Iectura de un pasaje en partisul- nunca titaniza los otros as-
pectos de Ia red como ocume con el texto impreso
-
Perfectamente consciente de que las obligaciones pokticas de
REcoNFrcuRAR EL Tnxro
89
hes tambin manipula las relaciones polticas del texto de una
manera muy intereiante. Por eiemplo, el procedimiento comple-
to o la.orrioo.cin eS/Z sirve de comentario al problema de la
jerarqu
a y alas relaciones polticas entre las partes del texto eru- '
dito estndar. A modo de
juego, Barthes crea su propia versin de
un complejo sistema de notas a pie de pgina. Como Derrida en
Glas,.r." na obra o metatexto que el lcior acostumbrado a leer
libros encuentra corrosivamente diferente o que considera, en
contadas ocasiones, como un comentario ingeniosamente pode- ,
roso sobre la forma en que los libros operan, es decir, la forma en ,
que obligan al lector a ver relaciones entre diferentes secciones_y, .
por lo tanto, a respaldar ciertas asociaciones de palabras dotadas .
. pod.r y valor por aparecer en cierto formato y no en otro.
-En
otras palabras, Barthes habla de las notas a pie de pgina
y S/Z resulta-ser una crtica de las relaciones de poder entre las -',
distintur partes del texto. En una nota final o a pie de pgina, r-e-
cordmoilo, lu porcin de texto convencionalmente conocida
como texto priniipal reviste
, Par^
el autor y el lector, un valor su-
perior
"
orulq,riera de sus partes complementarias
que incluyen
irorr., prefaci, dedicatorias, etc., y que suelen adoptar la forma
de dispositivos diseados
para facilitar la recuperacin de la in-
formacin. Estos dispositivos, que suelen derivarse directamente
de la tecnologa de imprenta, slo pueden oPerar en textos fi-
jos,
repetibles y fsicamente aislados. Presentan grandes ventai y
p.i-ii.n distintos modos de lectura: por eiemplo, n9 hace f.alta
iub.. de mernoria dnde se encuentra un pasaie determinado'
cuando se dispone de recursos como ttulos de captulo, ndices
de contenidos y alfabticos. Por lo tanto, el sistema de referencias
tiene muchsimo valor como medio de orientar allector en su re-
corrido y de ayudarlo a recuperar inform aci6.
p.r
dlo ii.ne cosres qu, como la mayora de los que pleg el
lector, se han convertido en parte de nuestra experiencia de la lec-
tura hasta el punto que ya ni reparamos en ellos. Nos los ensea
Barthes. Como casi iodos los tericos de la crtica de finales del
siglo >or, sobresale viendo lo nvisible, insuflndolo con esPeran-
zit deque el condensado iluminalas sombras de aquello en que
los dems, durante mucho tiempo, no repararon y que creyeron
que no exista.
iQu
implica una nota a pie de pgina?
Y
cmo
l manipula o eta Barthes? Unida al aislamiento fsico de cada
88
HIPERTE)ffO
'i
un texto hacen que el lector lea de un determinado modo, Bart-
90
HIPERTEXTO RECONFIGURAR EL TE)(TO 9t
texto, la divisin entre texro principal y nota a pie de pgina esta-
blece la importanciaprimari,
_a
t!"r princijd
,"r;" ;
"rr* textos, incluso cuando una reflexin
^rirr^
dll t"mi ,.r.1" en el
acto_que dicha relacin, de hecho, no puede existir.
Tmese un artculo erudito del tip qr. nosorros, profesores,
todos escribimos.
Deseamos escribii un artcrlo ,obr. ,lgur,
"r- pecto de la seccin de Nausica del [Jlises deJoyce, un rexro que
incluso segn la ms burda medicin cuanri ti^pur...
m, im-
portante,
ms poderoso
gue una nota nuestr" qrr identifique
el
origen de una expresin de G.rry McDowell ., L" revisra i.*.-
nina de la
fpo.r.
La novela de
Jyce
exisre, y siempre existirn en
ms ejemplares que nuestro artculo y, por..llo,
^li^n ^""
p,itli-
co y una reputacin
ms ext_ensos...
aunque reconor.o q,r stas
son nociones problemticas
basadas en cirtas ideologasino
obs-
tante, la mayora de nosotros, o as lo espero, accede a"ellus ya que
son los valores segn los cuales trabajr*or.
Al menos de for*,
ostensible. Incluso los desconstruccionistas
privilegian
el texto,,la.
gran obra.
Sin embargo, una vez que se ha empezado a escribir el artcu-
lo, las convenCones
de la imprent a rapidamente
cuestionan estos
uPuestos ya qu cualquier elemento del texto principal
resulta
claramente
ms importnte que cualquier.l.*.rio
frr.iu de 1. El
texto fsicamente
aislado y dfinido .r muy ari..r",;;;;,
;-;
9"g
explaya, oculta obvias conexion.s d agradecifi.*"r
y cali-
ficaciones.
cuando se introduce
a otros .s.ritor., .r-*n text,
suelen aparecer como sombras atenuad as y a menudo distorsio-
nadas de s mismos. Ello en parre es neces irio yague, despus Je
todo, uno no puede reproducir
en su artculo t4" a i.xt" o libro
de otro autor. Parte d esta atenuacin proviene
de una inexacti-
tud,-negligencia
o descarada mal" f. poiparre
del autor. De todos
modos, dicha atenuacin formu p". di mensaje de l, impr.ni,
y supone una implicacin que no puede eludirse, o en tod .uro,
no desde el advenimiento
del hipJrtexro, el cual,'al projor.ionar
un modo alternativo
de textua[ad, pone al descubi"r diferen-
cias que ya dejan de ser inetables
olnvisibles.
AI escribir para la_imprenta,
cuando indico el nmero de p-
gjna dg * pasaje
de
Joyce
que cito o menciono, e incluso si in-
cfuyo dicho pasaje en mi texto o en una nota, ste pasa
"
urorni,
claramente
-l
menos en mi artculo- una posicin
subsidiaria
y comparativamente inferior respecto a mis palabras, que, al fin y
al cabo, aparecen en el llamado texto principal.
Qu
pasaa si el
artculo se escribiese en hipertexto? Suponiendo que se est tra-
bajando en un entorno hipertextual completamente desarrollado
,
se empezara activando Ia novela deJoyce y abriendo, en un lado
de la pantalla del monitor, el o los pasajes en cuestin. A cond-
nuacin, se reda ctarael comentario pero, llegado al punto en que
normalmente se citara aJoyce, se procedera de un modo tohl-
mente distinto. Se creara u.n nexo electrnico entre el texto pro-
pio y uno o ms pasajes del texto de
Joyce.
Al mismo tiempo, se
podran conectar pasajes del texto propio con otros aspectos de
ese mismo texto, con escritos de terceros o incluso con textos
propios anteriores. FIan ocurrido varias cosas, cosas que no co-
ir.tpot den a lo que esperbamos. En primer lugar, los nexos en-
f
"
tre los pasajes de
Joyce
y mi comentario hacen que se establezca
una relacin muy distinta y mucho ms tenue con el llamado tex-
to original de la que se dara en el mundo de los textos fsicamen- :.i

te aislados. En segundo lugar, tan pronto como uno ata ms de un 3,*


bloque de texto o lexia a un mismo amarre
(o
nodo, marca de
nexo), se destruye cualquier posibilidad de
jerarqua
bipartita en-
i
tre la nota y el texto principal. En el hipertexto, el texto principal
,ri
es aquel que se est leyendo en este momento. Se da, pues, una
doble revalorizacin: con la disolucin de esta
jerarqua,
cual-
quier texto conectado adquiere una importancia que td'vez nun-
ca hubiese alcanzado de otro modo.
Segn Bakhtin, el artculo erudito, que cita o contiene decla-
raciones hechas por terceros, <<a veces para refutar, otras para
confirmar o aadir>> es un ejemplo de relacin dialogstica ene
discursos directamente significantes dentro de los lmites de un
nico contexto... Ello no supone un choque entre dos autorida-
des sem nticas definitivas, sino uno objetivado
(tramado)
entre
dos posiciones representadas y totalmente subordinadas a la au-
toridad superior y ultima del autor. En estas circunstancias, el
contexto de lgica nica no se' desmorona ni se debilita>>
(Pro'
blems,188). Intentando eludir las exigencias, la lgica, de la eru-
dicin impresa, el mismo Ba}tin adopta un enfoque de Ia cita-
:, cin de otros autores ms caractersticos del hipertexto o de la
':rtecngloga posterior al libro que del libro lolpl:to.. De acuerdo
i;,1
con -Emerson, su editor y traductor, cuando Bakhtin cita a otros
92
RECONFIGURAR EL TEXTO 9)
HIPERTEXTO
crticos, <<1o hace a conciencia, y deja que su voz se oiga plena-
mente. Compren-de que e_l maco siempie sigue .n pod.-, dll qrr"
lo elabora y que Ia posibilidad
de citar-" t."ro,
"Jrru"r, ""
pri-
vilegio ofensivo. As, las noras a pie de pgina de Bakhtin rara-
*.rrj. siryeg paralimitar
el debaie d.sacreitando
a orro, o bien
confirindole
una autoridd exclusiva. Pueden identific ar, ex-
pandir o ilustrar, pero nunca atribuyen rango al cuerpo del txto,
y, as, su naturaleza es ms prxima a la d un glosario marginj
que no ala de una nota de una autoridad>> (rcocyrr).
l'Derrida
tambin menciona las relaciones de categoa que re-
.:.:..r, y fragmenran
los textos, pero, a diferencia a nurtes, se
dedica ms a las oposiciorr",
.ritre prefacio y texro principal y
otros textos. Reconociendo
la categora que corresponde a lrs di-
ferentes parte-s de un texto, Derrida .**irru lu *rn.ra en que
cada una de ellas se asocia con el poder o la categora. Al discutir
la introduccin de la Lgica de Hgel,lpo, ..-pio, Derrida sea-
la que << el prefacio
debe distinguirs del a inirod)ccin.
segn He-
gel, no tienen ni la misma funcion ni la misma dignidad (bissemi-
nation, L7). La nueva, o verdadera, textualidade
Derrida
(que
q"
h.
dejado de equip arar a la hipeftexrualidad)
represenra <<una
tipologa completamente
nueva en la que se d.rranecen los lmi-
tes del prefacio y del texro "principal"i, (jg).
:
El hipertexto y
el descentrar; fundamentos fitosficos
Se tiende a pensar en el texto desde la posicin
de la lexia que
se considera. Acostumbrados
1
leer pginas impresas en pup"l,
tendmos a concebir el texro desde il p,rrrto d" rt, d.l
j..to.
que-experimenta
dicha pginao pasaje, y esta parte del texto asu-
me
-la
posicin
central. Sin emburgo, rrip..texto vuelve muy
problem tico dicho supuesto de p*i.ir,
c.ntral. En carnbio, et
texto conectado, la nota, existe como el otro.texto y lleva a una
concepcin (y
vivencia) del texto como otro.
En hipertexto, la nota, comentario o apndice puede ser
.
,
cualquier texro conecrado y por ello la posicin
de .ualqui., l"-
xia en un hipertexto se parec e ala det sbio en la poca riictoria-
na. como el sabio, digamos carlyle, Thoreau o Ruskin, la lexia
est fuera, descentrada y, aderns, desafa. Dicho de ot.o modo,
i
l.
i
I
el hipertexto prospera en la marginalidad, como el sabio. Desde
esta marginalidad esencal., a la que acota con un uso certero y
agresivo de los pronombres pa nfrentar sus intereses y opi-
rriorr.r con los del lector, define su posicin discursiva o punto
de sta.
El hipertexto insiste en que 1o marginal tiene mucho que ofre
-
'
cer y no slo porque redefine el centro al no entregar la centrali-
dad a ninguna lexia, que slo la ocupa mientras est a la vista del
lector. En hipertexto, el centro, as como la bellezay la relevancia,
.
se encuentran en Ia mente del que contempla. Como los quincs -'
;
-'
minutos de fama del hombre moderno de Andy 7arhol, en hi-
pertexto el centro slo existe como objeto de evanescencia- Coro
cabe esperar de un medio de comunicacin que cambia nuestras
relaciones con Ia informacin, los pensamientos y nosoffos mis-
mos de una forma tan drstica, la evanescencia de este centro
(en
migracin perpetua) es ms una premisa que un motivo de queja
o de burla. Es simplemente la condicin segn la cual, o en la
cual, pensamos,..oTrrlicamos o registramos pensamientos y ex-
preslones en el dominio hipertextual.
Esta disolucin hipertextual del centro, que hace que este
medio resulte en potencia tan democrtico, tambin 1o convierte
en un modelo de sociedad de convefsaciones en la que ninguna
conversacin, ninguna disciplina o doctrina domine o fundamen-
te las otras. Es un ejemplo de lo que Richard Rorty denomina ..fi-
Iosofa edificante>>, cuyo objeto consiste en <(mantener la conver-
sacin en movimiento en lugar de buscar una verdad obietiv>.
Es una forma de filosofa
que slo cobra sentido cuando protesta contra los intentos para
terminar la conversacin con proposiciones de alcance universal,
recurriendo a la hipstasis de un privilegiado conjunto de des-
cripciones. El peligro que pretende prevenir el discurso edifican'-
te es que una terminologa dada, una particular forma de verse a
s mismo lleve a pensar errneamente que, a partir de entonces,
cualquier discurso puede o debe ser norrnal. El estancamiento re-
sultante de la cultura supondra, para los filsofos edificantes, la
deshumatizacin de los seres humanos
(Philosophy,377).
El hipertexto, que tiene incorporado un prejuicio con tta la
hipstasis y probablemente tambin contra las descripciones pri-
r'I
94
HIPERTEXTO
vilegiadas,
encarna el enfoque filosfico
que prec onizaRorty. Las
experiencias
bsicas de rexto, de inforrnacin y de controi, que
4esplazan
los lmites del poder del auto. h*.i. l l..ror, .I^borrn
estos modelos suqlmTte posmodernos
y antijerrquicos
de in-
formacin,
rexro, filoso fa
i
sociedad
3, Reconfigurar al autor
Erosin de la personalidad
El hipertexto, como la teoracrtica contemp ornea,reconfigu-
ra
-reescribe-
al autor de var-ias manefas evidentes. Primero, la
figura del escritor en hipertexto se acerca ala del lector, aunque no
se funda completamente con ella; las funciones del escritor y de1
lector se enffelazan ms estrechamente que en cualquier otro rng-
mento. Esta transformacin y casi fusin e los p^p.l.t es el ltimo
paso de la convergencia entre dos actividades antes muy diferencia-
das. Aunque hoy en da se presuma que todos los qrre saben leer
tambin saben escribir, no siempre ha sido el caso, y los historiado-
res de Ia lecura sealan que durante varios milenios mucha gente
que saba leer no poda siquiera escribir su nombre. Hoy en da,
iuando consideramos la lecturaylaescritura, sguramente las con-
cebimos como procesos en serie o procedimientos realizados de
forma intermitente por una misma persona: primero se lee, luego se
escribe y se vuelve a leer. El hipertexto, que crea un lector activo y
hasta entrometido; contribuye ala consumacin de esta convergen-
cia entre ambas actidades; pero, al hacerlo, invade las prerrogati-
vas del escritqr, quitndole algunas para otorgrselas al lector.
Una seal clata de esta transferencia de competencias se ma-
nifiesta en las posibilidades, para el usuario, de escoger su propio
camino por el metatexto, de anotar textos escritos por otros y dq
crear nexos entre documentos propios o ajenos. El hipertexto no
permite que se modifique un texto producido por un tercero aun-
.!s.
'!:!
',:1r,.
'ii
j:
I:.
.
'rj
' i',
. e1-
t'
!:.
:
i. :.
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ir.:.
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