Вы находитесь на странице: 1из 285

La Rpublique des

professeurs / par Albert


Thibaudet

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Thibaudet, Albert (1874-1936). La Rpublique des professeurs / par Albert Thibaudet. 1927.



1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le domaine public provenant des collections de la
BnF.Leur rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet 1978 :
*La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment du maintien de la mention de source.
*La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la revente de contenus sous forme de produits
labors ou de fourniture de service.

Cliquer ici pour accder aux tarifs et la licence


2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes publiques.

3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation particulier. Il s'agit :

*des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss, sauf dans le cadre de la copie prive, sans
l'autorisation pralable du titulaire des droits.
*des reproductions de documents conservs dans les bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de rutilisation.


4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du code de la proprit intellectuelle.

5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans un autre pays, il appartient chaque utilisateur
de vrifier la conformit de son projet avec le droit de ce pays.

6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en matire de proprit intellectuelle. En cas de non
respect de ces dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par la loi du 17 juillet 1978.

7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition, contacter reutilisation@bnf.fr.
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
OUVRAGES U MME AUTEUR
Paul
Valry (Cahiers Verts) (puis). (B.
Grasset,
diteur).
Les Princes Lorrains.
(B.
Grasset,
diteur).
CHEZ D'AUTRESDITEURS
La Posie de
Stphane
Mallarm
(N.
R.
F.,
diteur).
Trente ans de vie
franaise (N.
R.
F.,
diteur).
I. Les Ides de Charles Maurras.
IL La Vie de Maurice Barrs.
III. Le
Bergsonisnie.
Les heures de
l'Acropole (N.
R.
F.,
diteur).
La
campagne
avec
Thucydide (N.
R.
F.,
diteur).
Intrieurs
(Baudelaire,
Fromentin, Amiel)
(Pion,
diteur).
Gustave
Flaubert,
sa
vie,
son
oeuvre,
son
style (Pion,
diteur).
Le Liseur de Romans
(Crs, diteur).
Les
Images
de Grce
(Messein, diteur).
SOUS PRESSE
Gluny (Emile Paul, diteur).
Vie d'Atniel
(Hachette, diteur).
"CET
CRIT
,
LE
QUATRIME
DE LA COLLECTION ET LE
QUATRIME
DE L* ANNE MIL NEUF CENT
VINGT-SEPT,
A
T TIR A TROIS MILLE SEPT CENT SOIXANTE-SIX EXEM-.
FLAIRES DONT : VINGT ET UN EXEMPLAIRES SUR ANNAM
DE
RIVES,
NUMROTS ANNAM I A
15
ET I VI
; QUA-
TRE-VINGT-QUINZE
EXEMPLAIRES
SUR VLIN PUR FIL
LAFUMA,
NUMROTS VLIN PUR FIL I A
85
et I \ X
;
TROIS MILLB SIX CENT
CINQUANTE
EXEMPLAIRES SUR
VLIN
BOUFFANT,
NUMROTS I A
3JOO
ET SERVICE DE
PRESSE I CCCL
;
ET
EN OUTRE DIX EXEMPLAIRES SUR
VLIN
PUR
FIL CRME
LAFUMA,
NUMROTS L. h.
.
I
L. H. C. X.
EXCEPTIONNELLEMENT IL A T TIR DIX-SEPT EXEM-
PLAIRES
SUR HOLLANDE NUMROTS I A
15
ET I et
H,
TIRS
SPCIALEMENT POUR LES BIBLIOPHILES DU NORD.
Exemplaire
Tous droits de
traduction,
de
reproduction
et d
adaptation
rservs
pour
tous
pays.
Copyright by
Bernard Grasset
1927,
Tournus,
t
1927.
CHER MONSIEUR
GUEHENNO,
Quand
vous m'avez
demand,
Daniel
Halvy
et
vous,
pour
les Ecrits cette
Rpublique
des
Professeurs qui
n'tait
alors
qu'un
titre,
vous vous souvenez
que je
me suis rcus.
D'abord,
vous
ai-je
dit,
parce que j'eusse
aim
que
l'lan vital de vos cahiers ft celui
d'une
jeune troupe.
Et
puis parce que
8 LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
le
temps prsent
ne me
paraissait plus
encadrer
suffisamment les
personnages
de ce
dialogue, pendant
des Princes
Lorrains. Ce dernier avait t crit et
publi
avant les lections du n mai.
Il se terminait
par
le
voeu
que
les feux
tournants du
phare
franais
amenassent
une autre
quipe, que
certains
rythmes
de route succdassent aux
rythmes
bar-
rsiens des bastions.
Le II mai vint.
L'quipe
fut
change.
A la formule nationale du front lor-
rain,
succda la formule
politique
du
cartel
lyonnais (le
cartel,
qui
n'est
pas
un
synonyme
de l'ancien bloc des
gauches,
ne se
comprend
bien
qu'
Lyon,
comme le
beaujolais).
Mais les
feux continurent de tourner. Dvou
au rle
critique,
non
point
neutre
par
dmission,
mais neutralis
par posi-
tion,
je
fus de ceux
qui prirent
en*
compassion l'impasse
et
l'angoisse
car-
telliennes. Alors Alain
publia
les EU-
LETTRE A M.
GUEHENNO
9
ments
d'tme
Politique
Radicale,
et
je
me mis crire
pour
les Cahiers
Verts ce
dialogue
de la
Rpublique
des
Professeurs.
A ce
moment,
des accidents
phy-
siques
me firent arrter ce
dialogue,
qui
en tait la moiti. Une fois
guri,
je
sentis
que j'avais perdu
le fil. Et
surtout les circonstances avaient
chang.
Le franc et moi nous avions
priclit
ensemble. Nous revenions ensemble
la sant. Mes durets
pour
le Cartel
eussent
paru
s'abattre sur des
vaincus,
comme les Princes Lorrains s'ils eussent
paru aprs
l 11 mai.
J'envoyai
dans
un tiroir mon manuscrit inachev et
mes
notes. Daniel
Halvy
voulut bien
les
regretter, puis
en
souhaiter l'ach-
vement
pour
les Ecrits. Mon
respect
pour
h
jeunesse
et
pour
l'avenir de
votre
oeuvre me dfendaient de leur
infliger
cet
ours.
Rouvrant,
pendant
les
vacances,
le
ie>
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
tiroir,
je
ne
change pas
d'avis.
Je
ne
terminerai
pas
ce
dialogue. Je
ne re-
prendrai pas
une fiction
qui, pour
moi,
ne
chante
plus.
Je
sens
pourtant que,
s'il
y
a l
bien
des
parties
sinon
mortes,
du
moins
inactuelles,
quelque
chose
demande sortir. Ou
plutt quelque
chose veut rentrer. Un
petit
vaisseau
que
j'avais
cru
perdu,
et
qui
revient tard
au
port,
inattendu. Le voici diffrent
de ce
qu'il
tait au
dpart.
Je
ne me
doutais
pas qu'au dialogue
succderait
une
lettre,
le
monologue
de cette lettre
dirais-je,
si la lettre n'tait un dia-
logue
avec un absent. Et
suis-je
d'ail-
leurs bien sr de la
terminer?
Bah !
mme
si
je
devais l'arrter
ici,
je
vous
donnerais ces deux feuilles
pour
vos
archives,
afin
qu'
dfaut d'une con-
tribution aux Ecrits vous
ayez
de moi
un
signe
de bonne volont. Et au lieu
de
vous
envoyer
mon
dialogue,
voici
l'histoire de ce
dialogue.
I
LE
ONZE
MAI
VU DE LONDRES
L'ide en
naquit
exactement le
12 mai
1924

13
heures 10. Ne raillez
point
cette
prcision.
Cherchez-en
plutt
l'analogue
dans ce mot de
Georges
Thibaut. Comme le
minuit du
27 jan-
vier
1889, jour
de l'lection de Bou-
langer

Paris,
venait de
passer,
au
restaurant
Durand,
sans
que
le
gnral
marcht sur
l'Elyse,
Thibaut tira sa
montre et
pronona
ces
paroles pro-
phtiques
:

Minuit
cinq,
messieurs.
Depuis
cinq
minutes le
boulangisme
est
en baisse !

12 LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
Donc,
ce
12
mai,
je commenais
une
srie de

lectures

l'Universit de
Londres. Notre
ambassadeur,
M. de
Saint-Aulaire,
m'avait fait l'honneur de
me
convoquer,
ce
premier jour,
d-
jeuner.
Les
dpches
arrivaient,
an-
nonant
la dfaite du Bloc
national.
L'ambassadeur,
pour qui
l'vnement
comportait
des
consquences person-
nelles
srieuses,
envisageait
ces oscil-
lations
politiques,
ces feux
tournants,
avec un dtachement de
grand style
qui voquait
le
temps
de M. de
Choiseul. Le triumvirat Herriot-Pain-
lev-Blum
triomphait.
M. de Saint-
Aulaire,
liseur et
lettr,
connaissait les
Princes Lorrains. Au moment o nous
nous mettions table
(de
l cette
pr-
cision horaire de mon
souvenir)
l'am-
bassadeur me dit :

Eh bien 1
monsieur,
voil l'Ecole de Droit et l'Ecole des
Sciences
politiques qui
cdent la
place
l'Ecole Normale. Vous
appeliez, je
LE ONZE MAI VU DE LONDRES
13
crois,
quelque
chose comme cela dans
votre
livre.
Esprons que
le monde ici
trouvera
mieux.

Je
ne sais
trop
si
je
parus
le croire avec une conviction de
martyr.
Je
fis
quelque rponse pay-
sanne,
ou
simplement
le
signe qui
veut
dire : Pour une anne o
y
a des
pommes...

ou
p't'tre
ben
que
oui,
p't'tre
ben
que
non,

ou encore :
Qui
vivra verra ! Voir cela valait d'ail-
leurs la
peine
de vivre.
M. de Saint-Aulaire
appartient
la
plus
vieille famille de la
carrire,
d'o
l'on a l'habitude d'assister l'histoire
de France dans la
loge diplomatique.
Son
propos
de
djeuner exprimait
avec
une fine humeur l'tat de choses
qui
Paris allait s'instituer le soir mme :
vous vous souvenez de cette runion
o le bloc des
gauches
sortit clatant
de la cuve comme le Perse de
Cellini,
et
o,
dans des tonnerres
d'applau-
dissements,
(MM.
Herriot,
Painlev et
i4
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
Blum,
s'embrassant en une
triple
treinte,
proposrent
aux
imaginations
un Et.it
parlementaire
conduit
par
trois
ttes
normaliennes.
Trois ttes
qu'un
destin artiste n'et
pu
choisir
plus ingnieusement
pour
instituer une
exprience
:
Herriot,
le
plus
brillant des
agrgs
des
lettres,
Painlev
grand professeur
mathma-
ticien,
et
Blum,
le
Normalien du
dehors,
l'universitaire in
partibus
Parisiorum,
reprsentant
cette
importante partie
de
l'Ecole

son
aristocratie

(vous
n'avez
pas
l'honneur d'en
tre) qui
n'a cherch dans l'ducation
norma-
lienne
qu'un
sr
passage
vers le
monde,
la
littrature,
le
thtre,
le
journalisme,
la
politique,
les Intrts
Economiques,
la S. d.
N.,
le B. I. T. Notez
qu'
Genve le haut
personnel
des deux
institutions internationales est four-
ni exclusivement
par
les
normaliens
des
gnrations dreyfusiennes
Herriot-
LE ONZE MAI VU DE LONDRES
15
Pguy,
les uns orients alors
par
les
bourses
de la fondation Kahn vers la
vie
plantaire,
tandis
que
le
prestige
de
Jaurs dirigeait
les autres vers la
politique.
Ils valent d'ailleurs
largement
l'autre
bloc
genevois,
les
Anglais
du
Civil
Service.
Mais
je
n'ai
pas
fini le rcit de
ma
journe.
Cet
aprs-midi, je commenai
mes
confrences,
dont le
sujet
tait
Albert Sorel. C'tait un
peu
la suite
de
mon travail sur
Thucydide
:
je
montrais
comment,
ainsi
que
l'histoire
du IVe sicle en
Grce,
l'histoire mo-
derne a
pu penser,
en France et la
franaise,
au xixe
sicle, l'tre,
les
rap-
ports
et la
philosophie
d'une
guerre
gnrale.
L'ambassadeur,
ancien lve
de Sorel aux sciences
politiques, pr-
sidait
;
il
parla
sur
Sorel,
et si
bien,
que
le
prsident
du
collge, qui
lui
rpondit,
observa :

Vous
voyez que
si
M. l'Ambassadeur
perd
sa
place,
i6 LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
il ne sera
pas
embarrass de se faire une
carrire dans la littrature !

L'am-
bassadeur se
pencha
vers moi et me
dit :

Faut-il
que
cet
Anglais
soit bien
inform. Il sait
dj que je
vais tre
une victime des lections !

La se-
conde
partie
de
la
prdiction
allait
aussi se
raliser,
puisque
M. de Saint-
Aulaire est
devenu,
depuis
sa retraite
force,
sous un
pseudonyme,
un
crivain,
plutt
ractionnaire,
mais mordant et
got.
Albert Sorel est assez oubli
aujour-
d'hui,
d'abord
parce que
c'tait un
grand
homme du second
plan,
et sur-
tout
parce que
le
genre
de la
grande
histoire,

laquelle
il avait vou
ses
forces,
est
malheureusement aban-
donn. Il est
remplac par
des mono-
graphies, qui, depuis
dix
ans,
ont cess
d'tre
bien
faites,
et
par
un morne
pullulement
d'historiettes et de
Jbio-
grafioles.
Mon
chairman^
que
M. Her-
LE ONZE
MAI VU DE LONDRES
17
riot
allait rendre
peu
de
temps aprs
la vie
prive, voyait
avec mlancolie
ces
normaliens d'une autre formation
et d'une autre
gnration,
avec
lesquels
il ne s'entendrait
pas.
Et
moi,
un
peu
gn cependant par
mon auditoire tran-
ger,
devant
lequel
il faut sauver la
face
franaise,
j'voquais
cet ancien
secrtaire
gnral
du
Snat,
ce Normand
color de bonne
sant,
de bonne con-
science et de bonne
humeur,
dont
pres-
que
toute la vie utile se
passa
dans
l'admirable
palais
du
Luxembourg,
le
plus
beau cercle de
Paris,
exploitant
en
longs propos
sur le velours des
fauteuils
Empire l'exprience politique
des amis de M.
Thiers,
ces fondateurs
de la
Rpublique
orlaniste,
puis oppor-
tuniste,
qui
avaient tant vcu et
qui
parlaient
si bien.
L'exprience
de sa
vie,
de ses
dialogues,
de ses
tudes,
dans
l'cole de la rue Saint-Guillaume il la
transmettait
;
il
y
formait,
selon les
RPUBLIQUE
3
i8 LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
directives de Taine et de
Boutmy,
l'lite du
personnel
politique, l'adap-
tait une
tradition,
forgeait quelques
anneaux brillants

les derniers

pour
la chane de la
grande bourgeoisie
intellectuelle. L'affaire
Dreyfus,
o il
s'tait trouv
fanatiquement
antirvi-
sionniste,
la
rupture
entre les deux
milieux
qu'unissait
si
heureusement
son
intelligence optimiste
de
politique
historien et d'historien
politique,
Insti-
tut et
Parlement,
cela l'avait bless mor-
tellement et
liquid.
Les feux avaient
tourn,
l'incomprhension
mutuelle des
ges,
des
hrdits,
des familles d'es-
prits,
avait fait son office. La chair
vieillie de Sorel avait concid un matin
avec une
jointure
raidie,
impuissante
et
douloureuse de sa
gnration.
Mais
avec
cette affaire
Dreyfus
avait t
jete
en terre la semence de la
politique
et de la
gnration
radicales
qui
cla-.
taient le n mai
1924.
LE
ONZE MAI
VU DE LONDRES
19
Ces trois normaliens
qui,
en s'em-
brassant.
t.ur une
estrade,
dans une eu-
phorie passagre, prenaient possession
de la
France,
et
pensaient
chasser d'un
lan le monde
juriste
et
politique
alors
emptr
dans le
dossier de la
Ruhr,
la
temprature
de l'affaire
Drey-
fus avait fait
clore,
en de bonnes
conditions,
les ides de
jeunesse
dont
vivait alors leur maturit. N'oublions
pas,
cher monsieur
Guehenno,
que,
dans notre
grontocratie (Romier
Pa fait
observer)
une
gnration politique
n'est
mre,
apte
au
pouvoir, qu'autour
de la
cinquantaine,
alors
qu'
cet
ge
la
g-
nration littraire
correspondante, ayant
dit
depuis
longtemps
l'essentiel de ce
qu'elle
avait
dire,
fait
place
une autre.
Evidemment il
y
a des
exceptions
!
la
plus
remarquable
est celle de la
jeune
quipe Barthou-Poincar-Jonnart

la fin du xixe sicle : mais elle con-


firme la
rgle, quoiqu'il
fallut
pour
20 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
qu'elle passt
que l'quipe
normale,
celle des
quinquagnaires,
ft dcime
par
les scandales de Panama.
Politiquement,
les
jeunes
ne
gou-
vernent
qu'en temps
de
rvolution,
et
voil
mme ce
qu'on appelle
une Rvo-
lution.
C'tait,
au lendemain de la
guerre,
une
grande
illusion
que
de
s'imaginer,
chez
nous,
une
conqute
de l'autorit
par
les
jeunes.
Le mot
que
je
viens
d'employer
est mme instructif :
les
jeunes peuvent
avoir le
prestige,
l'clat, l'influence,
e
pouvoir,
ils n'ont
presque jamais
l'autorit,
ou bien ils
l'ont au sens
bonapartiste
et munici-
pal,
l'autorit des
prfets
et des maires.
Les
jeunes
n'eussent
pu occuper
l'Etat
qu'en changeant
rvolutionnairement le
rgime,
comme en Italie. Mais en France
l'lan rvolutionnaire
s'emploie
tout en
littrature,
est devenu une
catgorie
de
la
littrature, et,
critique littraire,
je
ne m'en
plains pas.
LA
RVOLUTION DE LA
PROVINCE 21
II
LES
RVOLUTIONS
DE LA
PROVINCE
Que
trois
normaliens,
de
cinquante
ans ou un
peu plue,
considrs ds leur
jeunesse
comme des ttes de
gnration,
mme des crmes
de
tte,
ayant
acquis
et
form toutes
leurs ides et tous leurs
sentiments
politiques
dans
la
tempe-\
rature de l'affaire
Dreyfus,
aient suc-i
cd en
1924
k
de^grands
avocats,
zz LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
c'tait
naturel,
typique,
instructif.
En
1898,
de la crise
drey
fit
sienne,
tait n
spontanment
le
systme qui
consiste
porter,
en les
temps
diffi-
ciles,
le dossier de la France chez
un bon avocat
d'affaires,
le
plus
grand
avocat
d'affaires,
alors Waldeck-Rous-
seau.
Aprs
lui Millerand et
Poincar
tinrent le
rle, Poincar,
comme Wal-
deck-Rousseau,
en
grand citoyen,
Mil-
lerand en
grand
commis,
bris ds
qu'il
se crut autre chose. Pendant un
quart
de
sicle,
les
illustres avocats d'affaires
constiturent la
valeur
politique
%
so-
lide,
le Suez du
grand portefeuille.
Autour
d'eux,
les autres valeurs de
Palais :
Briand,
avocat d'assises dans
les
procs politiques
de
l'poque Drey-
fus,
qui joue
du
jury
comme d'un
instrument de
musique
et des assem-
bles comme du
jury
;
et
surtout le
chef-n du
rgime,
le
lgiste
de
pro-
vince, roublard,
balzacien et
pratique,
LA
RVOLUTION DE LA PROVINCE
23
qui,
avec
Grvy,
Loubet,
Fallires,
Doumergue,
a fourni la
plupart
des
prsidents
de la
Rpublique,
les
pr-
sidents
de la
Rpublique
attendus,
accepts,
normaux. L'armature de la
Rpublique
est une armature d'avo-
cats.
Depuis
l'croulement de la mo-
narchie
la France est veuve. Le
code
Napolon
a fait le
Franais
orphelin
(enfant
trouv,
disait
Renan).
Les
dfenseurs de la veuve et de
l'orphelin
deviennent naturellement les
dfenseurs de la
cit,
ainsi
que
les
vques
la fin de
l'empire
romain.
L'affaire
Dreyfus
a
pos
le
profes-?
seur en
rival,
ou en
concurrent,
de
l'avocat. On sait mieux
qu'ailleurs,
dans
le
berceau insulaire des
Ecritsy
comment
l'affaire
Dreyfus
fut une insurrection
et une victoire d'intellectuels.
Quels
intellectuels ? Non ceux d'en haut -vi-
demment : la
Ligue
de la Patrie fran-
aise
tait
une
ligue
d'acadmiciens.
24
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
la
plupart
des crivains
parisiens
furent
antirvisionnistes,
et surtout il
y
eut
ceci. Si l'affaire
Dreyfus
est devenue
dans la vie
politique
franaise

.ne cou-
pure analogue
celle de la
grande
guerre
dans la vie
politique
de
l'Europe
(elle
renouvela
notre
personnel politique,
ce
que
ne fit
pas
la
grande guerre)
c'est
qu'elle passa
du
plan
brillant,
rapide
et
passager
de Paris au
plan
profond
de la
province
tenace. A
Paris,
les rvolutions
de
l'intelligence
ne se
comptent plus,
et
politiquement
elles
ne
comptent plus.
Elles ne
comptent
plus depuis qu'une
arme de
ruraux,
i
en
1871,
a cras la
Commune,
et
que
;
Paris est
rduit,
dans la vie
politique'
^de la
France,
un
quatre-vingt-troi-
sime
d'influence,
selon le voeu des
Girondins. Ds
lors,
le bois
politique
se trouvant
loign
du
foyer
d'incendie,
les rvolutions de
l'intelligence
restent
idologiques
et
littraires,
se
consument
LA RVOLUTION DE LA
PROVINCE
25
en feux de
paille.
A une
poque
o
la
presse
tait
bride,
les
journalistes
pari-
siens ont
pu
faire les
rvolutions
de
1789,
de
1830
et de
1848.
De
1880
aujourd'hui,
avec une
presse
absolument
libre,
l'Intransigeant,
la Libre
Parole et
VAction
Franaise,
le
mme
accident
relay
de
la
topographie parisienne,
n'ont fait
descendre
dans
la rue
que
du
papier.
Les vraies
rvolutions
sont
les
rvolutions
de la
province.
Et la
province
a ses
rvolutions.
La
rvolution
provinciale,
ne de
l'affaire
Dreyfus,
ce fut la
conqute
des
pouvoirs
locaux
par
des
comits
o les
intellectuels locaux
entraient en
nombre. Il
y
a
trois sortes
d'intellec-
tuels
locaux,
j'entends
d'intellectuels
encadrs,
appartenant
un
ordre,
une
espce
: le
prtre,
le
membre
d'une
ou
plusieurs
socits
savantes,
l'uni-
versitaire.
L'intelligence
est
reprsen-
te,
dans la
ville
moyenne, par
son
26
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
clerg,
sa socit
d'Emulation,
des Amis
des Arts ou son
Acadmie,
et
par
son
personnel enseignant.
On ne saurait
y
faire entrer le
journal
et le
journa-
liste. La
province
a de
puissants jour-
naux,
elle n'a
pas
de
journalistes.
Il
existe une
puissance
de la
Dpche,
non
une
puissance
des rdacteurs ou d'un
rdacteur de la
Dpche.
Le seul
pro-
duit
original
du
journalisme
de
pro-
vince,
les
Propos
d'Alain,
sont d'un
professeur qui passait.
En d'autres
termes,
tandis
que
le
pouvoir
de
la
presse
de Paris est un
pouvoir per-
sonnel,
le
pouvoir
de la
presse
de
province
est un
pouvoir anonyme,
Il
n'y
a dans
la
presse
de
province
aucune
place pour
un
Rochefort,
un
Drumont,
un Daudet ou un Maurras du
cr,
non
plus que pour
un Romier ou un
Bainville.
Et si
l'article
faon
Vautel se
fait,
dans les
journaux
de
dpartement,
d'une manire
sortable,
c'est bien
de
LA
RVOLUTION DE LA PROVINCE
27
Paris
que
M. Vautel se
propose quoti-
diennement l'imitation des
disciples.
Des
trois
types
d'intellectuels,
non
en
papier,
mais en chair et en
os,
d'in-
tellectuels
agissants,
les deux
premiers,
le
prtre
et le
bourgeois
lettr,
mettons
M. Guitrel et M.
Lantaigne,
M.
de
Terremonde
et M.
Mazure,
ont t
pous-
ss dans la
trappe par
l'affaire
Drey-
fus.
L'Eglise,
entrane,
malgr
les aver-
tissements de Lon
XIII,
par
ses
patrons
d'alors,
les
hobereaux,
par
ses lves
de la haute
arme,
par
son
petit clerg
lecteur de la Libre
Parole,
dans la voie
militante et dans la cause
perdue,
a d
subir un
rgime auquel,
dans
cinquante
ans,
on donnera tout le sens contenu
en ce
mot,
plein,
dcisif : la
Sparation.
Quant
ces
cadres de la vie locale,
qu'on
appelait
les bonnes familles du
pays,
voil
vingt-cinq
ans
pu'ils perdent
du
terrain. Et non seulement les bonnes
familles dites
ractionnaires,
pour
les-
28 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
quelles
cela va de
soi,
mais les bonnes
familles dites
rpublicaines.
L'effon-
drement financier de la
petite bourgeoisie \
cultive,
la richesse
passe brusque-
!
ment
des mains
grossires,
la
spa-
"
ration de Minerve et de
Plutus,
ont
prcipit
une volution
dj
en train
avant la
guerre.
Je
viens de nommer des
personnages
de VHistoire
Contemporaine,
des tres

qui
Anatole France a donn une vie
solide et
littraire,
et
qui
resteront,
comme un tableau
stylis, plus
intelli-
gent que
vrai,
de la vie de
province
la fin du xixe sicle.
Seulement,
on ne fera
pas
sur France la re-
marque qui
est
d'usage
sur
Balzac,
lequel,
mort en
1850,
aurait
peint
moins
par
observation la socit du
rgime
de
Juillet
que par
divination la socit
du Second
Empire.
En se
terminant,
ou
plutt
en ne se terminant
pas, par
Monsieur
fiergeret

Paris,
en
pleine.
LA RVOLUTION DE LA PROVINCE
29
affaire
Dreyfus,
YHisioire se
perdait
dans une socit
politique
nouvelle,
une
socit
produite par
la nature de cette
affaire
et
dtermine
par
son lan.
3o
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
III
LES CADRES
L'affaire
Dreyfus
a fourni la vie
politique
franaise
sa forme
.actuelle
d'htairocratie.
Je
hasarde ce
mot,
qui
me
parat
concider avec une
pente
naturelle
de
l'tat'dmocratique,
et
qui,
s'il n'est
pas employ
formellement
par Thucydide,
ressort de son tableau
d'Athnes
au IVe
sicle,
o le vrai
LES CADRES
31
gouvernement
tait exerc
par
les ora-
teurs
et les
htairies,
ces
socits se-
]
crtes
qui
sont
l'origine
du
procs
d'Alcibiade,
de la
tyrannie
des
Trente,
de l'affaire Socrate. La Rvolution fran-
aise
se donna
spontanment
ce
rgime
htairocratique, qui
concide avec la
conqute jacobine.
Dans le
gouverne-
ment
de fvrier
1848,
Albert entra
officiellement comme
reprsentant
de
l'htairocratie,
des socits
secrtes]
avec
lesquelles
le
gouvernement
devait
compter,
et
que poursuivirent
si dure-
ment,
aprs-
le
2
dcembre,
les commis-
sions mixtes et les
prfets. Aujourd'hui,
la
franc-maonnerie
est
peine
une
socit
secrte,
et tient sa
place,
exerce
sa
fonction,
en liaison avec un
sys-
tme officiel et
patent
: celui
des^
Cadres.
Le
cadre-type
est le
comit, radical,
radical-socialiste, socialiste,
form de
petits
bourgeois,
de
fonctionnaires,
d'ar-
32
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
tisans,
de
cafetiers,
et dont l'avnement
comme force
politique,
ossature
poli-
tique,
date du ministre Combes. Le
ton de cette transformation
profonde
fut
donn
par
l'arrive des socialistes aux
conseils du
gouvernement.
L'avenir
retiendra
comme l'un des
grands
faits
de l'histoire l'entre du socialiste Mille-
rand dans le ministre Waldeck-Rous-
seau,
si
peu
de
temps aprs
le discours
de Saint-Mand.
L'exprience
du socia-
liste au
gouvernement,
qui
n'avait dur
que
trois mois en
1848,
Paris
(et
encore
Louis Blanc n'tait
que prsident
d'une
commission
temporaire),
fut
donc,
qua-
rante ans
aprs,
reprise par
Waldeck-
Rousseau
4
: elle dure
depuis
plus
de
trente
ans,
non seulement en
France,
mais en
Europe,
et la Russie
commu-
niste la
regarde
dj
avec
mpris,
comme
une ornire ractionnaire. Durant
ces
trente
ans,
nous avons vcu
des trans-
formations
politiques
d'aussi
grande
LES CADRES
33
consquence qu'en
vcurent ceux
qui
approchaient
de la
soixantaine en
1815.
L'entre de Millerand
dans le
minis-
tre
Waldeck-Rousseau eut
cependant,
du
point
de
Vue
qui
nous
occupe, peut-
tre moins
d'importance
encore
que
la
place
tenue
par Jaurs,
sous le
minis-
tre
Combes,
comme ministre de
la
parole,
chef
des
gauches,
conseiller du
gouvernement,
directeur
spirituel
de la
Rpublique. Combes,
le
politique des|
comits,
et
Jaurs,
le
professeur
socia-
liste,
ont donn
aux cadres
qui
ont
vaincu le 11
mai,
non leur
tre,
mais
leur
style.
Aux
cadres et
aux
hommes. On l'in-
diqua
d'une
faon
grandiloquente,
mais
logique
et
naturelle,
en conduisant
Jau-
rs
au
Panthon. On
canonisait
non
seulement le
grand
homme de la
paix,
mais
le
grand
universitaire
dreyfusien
Cette
affaire
Dreyfus,
ce
tumulte d'in-
tellectuels,
les
professeurs y
ont
vcu,
RPUBLIQUE
3
34
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
l'ont
vcu,
tandis
que
les avocats
poli-
tiques
l'ont travers sans mouiller leur
toge.
Et.
prcisment,
le n mai met-
tait au
pouvoir,
en
Herriot,
Painlev et'
Blum trois hommes de la
gnration
dreyfusienne,
combiste,
jaursienne.j
N'oubliez
pas, quand
vous rencontrez
Herriot,
que
le modeste ruban
rouge
de sa boutonnire lui a t donn
par
Combes,
qu'il
est rest
combiste,
comme
Albert Thomas est
jauressiste,
comme
Clemenceau est
aujourd'hui
le dernier
homme d'Etat du Second
Empire
;
que
le lendemain du n mai les
dirigeants
du Cartel allrent faire une manifesta-
tion sur la tombe de Camille Plletan
;
que
ces radicaux de
cinquante
ans res-
taient honntement fidles aux
per-
sonnes et aux ides de leurs
vingt
ans
;
que
d'ailleurs nous n'avons
pas
affaire
ici des fossiles
;
que
cette fidlit
n'empchait pas l'intelligence
et
l'adap-
tation,
surtout chez Lon
Blum,
si
LES
CADRS
-45
adroit
et si fin. Et
puis,
si Herriot a
pu,
avec
justesse,
se
prsenter
comme le
dlgu
des
Franais
moyens,
lui,
Pain-
lev et Blum n'taient
point,
officielle-
ment du
moins,
des
Franais
moyens,
comme le
pre
Combes,
mais des Fran-
ais
dclars
suprieurs,
censs
sup-
rieurs,
agrgs
l'lite
intellectuelle.
Mettons le
moyen suprieur,
comme
on dit le
primaire suprieur.
On
peut
donner
le
sens le
plus
relev ce
terme de
Rpublique
des
Professeurs,
comme si l'on nommait ainsi la
rpu-
blique
tchco-slovaque
de
Mazaryk,
elle vraiment
prpare
et
produite
au
jour par
des
professeurs.
36
LA RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
IV
LA MATINE
DU LUXEMBOURG
Deux
phrases
changes
Londres
avec un
diplomate
devaient donc faire
la
graine
de ce
dialogue, qui
et suivi
les Princes
Lorrains. Le cadre n'en
fut-il
fourni
quelques
jours aprs

Oxford?
Ce mois de
mai,
dans la ver-
dure humide et
puissante
des
parcs, j'en-
viais,
devant un
camarade,
aux tu-
LA MATINE DU LUXEMBOURG
37
diants
anglais,
cette richesse
vgtale,
ces salons
de
pense.
Comme
je
les
comparais
avec humilit notre salon
de verdure du
Quartier
Latin,
les mar-
ronniers
du
Luxembourg,
mon ami
me dit :

N'empche qu'il
se remue
en un
jour plus
d'ides au
Luxembourg
qu'en
un an dans tous les
jardins
de
nos
collges.

Ce souvenir fit sans doute
placer
sous ces marronniers l'entretien de la
Rpublique
des
Professeurs.
Mais ce
pro-
pos
avait lui-mme une
origine
lie
l'histoire des Ecrits. Leur
dessein,
sinon leur
titre,
avait t
conu,
l'anne
prcdente par
Bernard Grasset. Grasset
projetait
des cahiers
idologiques
et
politiques
trois
rdacteurs,
qui
eussent
t le
regrett
Robert de
Jouvenel,
Andr Maurois
et moi. Nous
accep-
tmes tous
trois,
on hsita entre
plu-,
sieurs
titres,
et l'un de nous
(autre je
crois
que
celui
que
vous
dites) proposa
38
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS^
ces Matines du
Luxembourg,
c'est--
dire des cahiers avec une
atmosphre
de
dialogue
et de libert. Notre colla-
boration
et ressembl celle d Drieu
La Rochelle et d'Emmanuel Berl aux
Derniers
Jours.
Je
m'entendis avec Mau-
rois dans un
djeuner

Neuilly,
avec
Robert de
Jouvenel
dans un autre d-
jeuner.
Celui-ci devait commencer
par
un cahier sur YOr. Maurois en et
donn un sur le
Commandement. Et
comme Barres vivait
encore,
tait lanc
en
pleine
action
rhnane,
je
me
pro-
posais
une
interpellation
aux
deux Lor-
rains,
Poincar et
lui, ou,
plus prci-
sment,
un tableau des
bastions de
l'est vus de ma valle.
Jouvenel,
qui
tait le
premier journaliste
de son
temps,
avait suivi
jour par jour,
dans Y
OEuvre,
l'occupation
de la Ruhr
avec une cri^
tique,
une
lucidit,
une
prcision qu'au-
cune
campagne
de
journaliste
n'a
peut-
tre
gales
Il avait crit
avant l
LA MATINE DU LUXEMBOURG
39
guerre
cette
Rpublique
des
Camarades,
qui,
sous sa forme
humoristique,
de-
meure,
avec les livres
d'Alain,
le
seul!
morceau
de
grande psychologie poli-
\
tique que
les hommes de
gauche
aient
produit.
Il et donn
plus qu'un
autre
,.
le ton et
le sel notre triumvirat.
Malheureusement
il tomba
malade,
et.
ce n'est
pas
seulement chez nous
qu'il
laisse un vide non encore combl. Les
Matines
du
Luxembourg,
ou ce
qui
en
restait,
n'eurent
plus qu'
se fondre
dans
le midi
triomphant
des Cahiers
Verts. Les Trois
Dialogues
sur le Com-
mandement et les Princes Lorrains
pa-
rurent chez Daniel
Halvy.
Mais la
naissance des Ecrits
tmoigne que
l'ide
de Grasset
tait fconde : une dure
intelligente
a mis au
point
notre ancien
projet
de Matines sous la forme de
votre aile marchante des Cahiers
Verts.
Sur un
de ces
bancs,
Marius rencontre
Cosette. Sur un autre de ces bancs
40
L
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS

ou
le mme !

M.
Royer
Collard
et le
jeune
Sainte-Beuve,
vers
1830,
causent de
Port-Royal,
et le futur matre
de Lausanne s'entend dire avec fiert :

Il
n'y
a
aujourd'hui que
vous et moi
qui
nous intressions ces choses,

Chaque gnration
librale
grave
sur
ces marronniers le chiffre de ses
premiers
contacts avec la
pense
et l'amour.
La rive
gauche
c'est la
province
de
Paris,
et si elle est le ct du
coeur,
le
coeur est ici. De
jeunes
provinciaux
abordent Paris non comme
Rastignac
par
Montmartre,
mais
par
la mon-
tagne
Sainte-Genevive,
ses
lyces,
ses
grandes
coles,
sa Sorbonne
(na-
gure
Saint-Sulpice,
ce
Luxembourg
clrical).
Ils
y apportent, pour
la circu-
lation et la
lumire,
les rserves d'co-
nomie
provinciale,
de substance ter-
rienne et de dure
franaise.
Stendhal
vient du
Dauphin,
Taine arrive des
Ardennes,
Renan
dbarque
de Bre-
LA MATINE DU
LUXEMBOURG
41
tagne,
Barrs descend
du train de
Nancy.
Quand
les
Dracins
paraissaient,
en
T897,
dans la Revue de
Paris,
j'avais
ma
table d'tudiants chez un
marchand
de vins de la rue
Monsieur-le-Prince.
Barrsien
depuis
le
lyce,
o
je
lisais
fivreusement Un Homme libre
pendant
la classe de
math.,
ce
renouvellement
de
Barrs,
cette
prise
de
contact di-
recte et
ardente avec l'me
de la
jeu-
nesse
franaise,
m'merveillaient
;
quel-
ques
camarades de
table
partageaient
mon
got.
Le docteur
Schmidt,
de
Copenhague,
a
dcouvert,
parat-il, que
la
reproduc-
tion des
anguilles
de mer se fait dans
une
rgion
de
l'Atlantique,
entre
480
et 6o de
longitude,
au nord
des An-
tilles,
o se
donnent rendez-vous toutes
les
anguilles d'Europe
et
d'Amrique.
Si
l'on
pouvait imaginer
un
point pareil
des ides de la
France,
o elles se
fcon-
deraient
et
rajeuniraient, je
le
verrais
4a
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
ici. Les statues des reines bordent
les marronniers comme la
margelle
un
puits.
Ces
reines,
commandes sous
Louis-Philippe
aux fournisseurs de la
place
de la Concorde et de la cour de
Versailles,
ne sont
pas
belles. Mais l'in-
telligence supple
ici la beaut. Assem-
bler Versailles
toutes les
gloires
de
la
France,
faire de l'ancienne
place
Louis
XV,
de l'ancienne
place
de la
Rvolution,
la concorde des villes de
France,
c'tait une
pense
antonine,
et
je songe
la Villa d'Hadrien. Ici
la blanche runion de nos vraies
reines,
les Ides de la
France,
Ides tran-
gres,
souvent,
qu'elles
vinssent de
Rome ou
d'outre-Rhin,
mais
conquises
par
l'amiti du
sol,
mres de nos
princes
autochtones.
La beaut n'est
pas rpandue
sur
ce
jardin
avec la
profusion
sculaire
et intacte
d'Oxford,
pelouses
et
pierres.
Les tats de raret
y
sont,
dirait Mal-*
LA MATINE DU
LUXEMBOURG
43
larme,
mal
sanctionns
par
le
dehors.
Rien
non
plus
de
pareil
cette
sublime
glise,
renie de
pense
et
de
retraite,
tendue ou trnante dans les
jardins
de
Cambridge,
o l'tude
parat
dvo-
re
par
la
posie
de l'tude.
Chateau-
briand
a crit
une
phrase somptueuse
sur l'or du
commerce,
auquel
est d
Greenwich l'htel des Invalides
de
la
Marine,
et il le
compare
sans
humi-
lit aux Invalides de Louis XIV. Cet
or du
commerce,
il me semblait le
connatre,
devenu
liquide,
ambr,
sa-
vant
et chaud comme la
priode
de
Chateaubriand,
dans le
porto somp-
tueux des Universits
britanniques, qui
a la densit de ces
gazons,
la vieillesse
de ces
collges
de la
Renaissance,
et en
qui
l'on boit la fois la tradition an-
glaise,
et,
puisqu'il
est
d'outre-mer,
l'opulence
commerciale. Ainsi Oxford
et
Cambridge,
ces
portos
de
la-culture.
L'Angleterre,
depuis
des
sicles,
les
44
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
enrichit
sans rien leur
demander
que
des chefs de la vie
religieuse
et de
la
vie
publique.
Mais le mot de
mon
collgue
dans le
jardin
d'Oxford me
console. Ne
regrettons
pas
notre heu-
reuse
pauvret.
L'me
vivante ici c'est
la
lampe
d'tude,
et la
plus
nue des
lampes,
celle
qu'au
sommet de la col-
line,
dans la nuit
bleue,
lve
Genevive
sur la ville
endormie,
la
lampe
antique,
le
chenu,
le
creusion ou le
caleuy
dont
j'ai
vu ma
grand'mre
se
servir,
comme
j'ai
vu,
en
Vaucluse,
sur le
plateau
de
Saint-Christol
un
paysan
labourer en-
core avec l'araire de bois.
Je
pense
ici
ces dernires
lampes

huile,
que
nous
avions dans
l'ancienne
Sorbonne,
dans
ce
grenier
de la
Bibliothque
des Hautes
Etudes,
o un
vieux
gardien

figure
de
mandarin
apportait

chaque
lecteur
la
sienne avec
politesse.
Ne
craignons pas
de
souligner
cette
belle misre. Le
Luxembourg,
comme
LA MATINE DU
LUXEMBOURG
45
les
Alyscamps
d'Arles,
est un
dbris,
et la terrasse
des marronniers est mor-
due
de
tous cts
par
les
exigences
de la
matire.
Depuis que
le Direc-
toire
s'y
est
install,
la moiti au moins
du
jardin
a t
mange par
la
btisse.
L'avenue de l'Observatoire a cote un
arbre
par appartement.
On a
prtendu
que
le Second
Empire
se
vengeait
du
Quartier
libral en livrant la
Ppinire
aux
spculateurs
de
l'haussmanisation.
Et il
tait vrai
que
ce
gouvernement
d'officiers
suprieurs gotait peu
ces
jeux
libres de la
pense, qui
faisaient
la valeur et l'tre du
Luxembourg)
frapp dj par
une
cogne antidreyfu-
sienne.
Mme
aujourd'hui,
entre la rue et
la maison des snateurs
(auxquels
il
est cens
appartenir
et
qui
en acca-
parent
un morceau
pour
leur
prsi-
dent),
il
expose,
ce
jardin,
un
visage
prcaire,
hasardeux,
surveill et
tolr,
46
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
L'administration
de Tan
VIII nous fait
sentir
qu'il
est d'Etat. On
y
cause der-
rire des barreaux
;
et le
soir,
comme
au
lyce,
la fin des exercices
y
est mar-
que par
le tambour.
Les camarades
de
lyce qu'on y
ren-
contre
sont assez
frquemment
ceux
qui
mritent d'autant
plus
ce nom
qu'ils
sont en
effet,
comme
nous,
rests au
lyce.
Tous les enfants
des
coles,
n'ayant pour
occupation
sociale
que
d'apprendre,
sont des
petits
intellec-
tuels,
et l'homme de
l'esprit
(qu'il
ne faut
pas
confondre avec l'homme
d'esprit), philosophe,
historien,
littra-
teur,
professeur,
l'homme
de la rive
gauche
enfin,
est un
rengag.
Qu'on
rengage,
dans
l'arme,
plutt
par
inaptitude
autre chose
que par
aptitude
aux
armes,
c'est un
principe
admis dans les cercles militaires forms
quotidiennement
l'occasion
de
l'plu-
chage
des
pommes,
et,
critique,
je
suis
LA MATINE DU
LUXEMBOURG
47
tout
dispos
a le
transporter
dans
l'plu-
chage
des
livres,
considrer
qu'on
rengage
dans le
lyce, l'intelligence,
les
devoirs
crits,
les
lectures,
par
l'effet
d'une certaine
incapacit
vivre. Mais
ne serait-il
pas
aussi vrai
qu'on
em-
brasse les
professions
utiles en suite de
quelque incapacit

penser
librement ?
Ne
mprisons personne, pas
mme
nous;
et reconnaissons dans tout travail les
spcialisations,
les abdications nces-
saires. Les
possibles
ne coexistent
que
dans l'entendement divin.
Vous
voyez
donc,
cher
monsieur Gue-
henno,
l'atmosphre.
Parti
pour
l'An-
gleterre
sous le
gouvernement
des avo-
cats,
j'en
revenais sous le
gouverne-
ment des
professeurs.
Devant M. de
Saint-Aulaire
j'avais
cru devoir rser-
ver-mon
pronostic.
Electoralement
je
n'tais
pour
rien dans ce
changement,
car,
oblig
de me trouver Londres
le
dimanche soir
pour parler
le len-
48
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
dmain,
il m'avait t
impossible
de
voter en
Bourgogne,
o
je
suis inscrit.
Je
dois vous
dire
cependant que,
bien
que peu
fanatique
de la
politique
int-
rieure du Cartel des
gauches,
j'eusse
certainement vot
pour
lui
parce que
c'tait la seule manire de sortir du
cauchemar
rhnan. Ce
dimanche,
en
allant
prendre
mon train la
gare
du
Nord,
j'avais
vu sur le boulevard de
Strasbourg
les
panneaux
o s'talaient
les affiches du
parti
nationaliste,
aile
marchante du bloc
national,
avec cette
profession
de foi :

Aide
apporte
aux
sparatistes
rhnans.

Je
reconnais-
sais la
dangereuse
chimre
barrsienne
du Gnie du
Rhin,
et
l'ayant
combat-
tue
par
le
livre,
aux Cahiers
Verts,
je
l'eusse
combattue
par
le bulletin
de vote.
J'eusse
ainsi couru au
plus
press.
Malheureusement
le
Cartel
des
gauches
levait
pour programme plus
net encore
l'application
des lois
laques
LA MATINE DU
LUXEMBOURG
49
en Alsace et en
Lorraine,
ce
qui signi-
fiait,
non
pour
le
Cartel,
mais
pour
le
lecteur clair :

Aide
apporte
aux
sparatistes
alsaciens
,
lesquels
en ont
depuis,
comme
vous
savez,
largement
profit.
Vous
voyez
comme tout
cela
est
compliqu.
Je
finis
par comprendre
Daniel
Halvy, qui
a tout
simplement
renonc voter.
Je
n'en suis
pas
l.
Mais,
d'autres
moments,
il m'est ar-
riv d'aller la mairie
pour
voter,
comme
Triplepatte y
allait
pour
se
marier,
avec les
trois bulletins dans la
main,
du ractionnaire au
socialiste,
et
jusqu'au,
dernier moment ne
pouvant
me dcider
pour
l'un ou
pour
l'autre.
Tout ce dont
j'eusse
t
capable
tait
ceci : crire un
article,
ou un
rapport,
o
j'eusse analys
la
psychologie,
les
opinions
politiques
et les mrites des
trois
candidats.
Toujours
la
question
des balances et du
glaive, pose
par
Sainte-Beuve.
Je
suis l'homme
des ba-
R&FUBUQUK 4
50
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
lances et en
critique,
comme
ailleurs,
je
me sers inhabilement
du
glaive.
Le bulletin de vote c'est le
glaive.
Il
dcide,
il
tranche,
il
triomphe,
ou
il succombe
glorieusement.
Je
ne dis-
cute
pas
ses mrites. Il n'est
pas plus
diminu
par
ma maladresse
m'en
servir
que par
la
rpugnance
d'Halvy
en user.
Mais cette maladresse et
cette
rpugnance
nous
diminuent-ils,
Halvy
et
moi,
autant
que
l'imagine-
rait
le lecteur
d'Alain,
qui,
dans les
Elments d'une doctrine
radicale,
ayant
rencontr un homme
qui
se dsint-
resse des
lections,
nous
dit,
ou dit
ses lves :

J'ai
vu un mort
! C'est
tuer un homme
pour
bien
peu
de
chose.
Tout
cela, d'ailleurs,
d'un
point
de
vue
pickwickin, je
veux dire du
point
de
vue de ces'marronniers du
Luxembourg,
que j'voquais

Oxford,
et
qui
jettent
sur Alain et sa serviette
*
quand
ils les tra-
LE ONZE
MAI VU DE LONDRES
51
versent en sortant'du
lyce
Henri
IV,
une
ombre conciliante.
Prcisment,
mon
retour
d'Angleterre,
et en conformit
avec
tous ces
gnies
du lieu
que
je
viens
d'numrer
trop complaisam-
ment,
s'y passait
le
dialogue
de la
Rpublique
des
Professeurs,
dont
j'ai,
en vous
crivant,
la
premire
partie
sous les
yeux.
52
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
V
PIERRE
COSTE TOUT SEUL
Je
n'y
rencontrais
pas
prcisment
Alain,
l'Alain des
Dialogues
sur le Com-
mandement^
rserv
l'usage
de Mau-
rois,
comme Dieu
le Pre l'tait
l'usage
de
l'Empereur,
mais un de
nos amis
communs,
Pierre Coste. Ren-
contre d'ailleurs
prpare,
et
aprs
ren-
dez-vous. Nous avions
djeun
une
PIERRE COST TOUT SEUL
53
terrasse de la rue de
Mdicis, et,
n'ayant
rien de
plus
mal
faire,
nous tions
alls
poursuivre
notre
conversation sur
les terrasses du
Luxembourg.
Ou
plutt
la commencer. La table
et la
rue,
qui
sont,
en
province,
des
lieux
propices
a la
conversation,
lui
sont
peu prs
interdits Paris :
la
table de
restaurant,
o
l'espace
est
cub au
centimtre,
et
o,
vous tant
lchement laiss
imposer
les
plats
et le
vin
que
vous n'aimez
pas,
vous man-
quez
de force
pour produire
les ides
que
vous
aimez
;
le dner en
ville,
o
la conversation
particulire
avec la voi-
sine
impose
est suivie
par
la station
hronire du
salon,
sur des
jambes
qui s'ankylosent,
sous des ides
qui
moisissent,
dans
ce
dialogue
debout
o
je
suis
incapable
de lier ou d'cou-
ter trois
phrases.
Dehors,
dans la
rue,
c'est
pire
:
le fil est
rompu chaque
fois
qu'il
faut
quitter
un
trottoir,
aller
54
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
pied
est une redoutable
besogne qui
se
suffit,
le bruit de chaudronnerie et
de
trompe, qui oblige

crier,
exclut
des
propos
dlicatesse et
nuance,
les
contraint
des
rapidits
de
taxis,
des
brutalits
de
coup
de
gong.
Les sur-
ralistes
devraient aimer
cela,
et leur
conversation-
s'y panouir
comme un
poisson (soluble)
dans l'eau. Eh bien
pas
du tout ! Pour
causer,
ils s'en al-
laient dans le
paisible
bar
Certa,
isol
du
bruit
par
un
passage.
Ne restent
en effet
propices
au vrai
dialogue que
le
caf,
et le
jardin.
J'ai
des amis de caf. Mais Pierre
Coste est un
ami,
ou un
interlocuteur,
de
jardin.
C'est
Pontigny que je
l'ai
connu,
et
que
je
le rencontre
par-
fois. Le vieux
jardin
monacal de Pon-
tigny,
scularis sous l'abb Paul Des-
jardins (ce
nom tait
dj
un
appel
et
un
symbole),
o,
comme le dit l'ins-
cription
moderne,
non
pristina periit
PIERRE COSTE TOUT SEUL
55
pietas,
il est en
France,
comme ceux
cTAcademus
Athnes,
un lieu consa-
cr au
dialogue
et command
par
les
esprits
du
dialogue.
Bien
entendu,
le
dialogue
ne
pousse pas plus
tout seul

Ponttgny que, quelques


kilomtres
plus
bas,
le raisin blanc Chablis.
Il a fallu des annes
pour
le mettre sur
pied,
en tirer des
produits
clairs,
sa-
voureux et
nutritifs,
rendre efficaces
quelques
bonnes volonts. Mais Cha-
blis se consolide
par Bercy.
Le
dialogue
de
Pontigny,
avec ses
programmes
tra-
cs,
son cours
mthodique
et
disciplin,
son abondance de
participants
et d'au-
diteurs,
ne
comporte pas
la libert d'un
entretien au
Luxembourg.
Et il est
plus
intimidant. Il fait un rendez-vous
de vacances
studieuses,
de ces bonnes
vacances
que
dans notre mtier on
aborde avec ce
soupir allgre
: Enfin
je
vais
pouvoir
travailler !
Mon Pierre Coste tait l'un de ces
56
LA
RPUBLIQUE
DS
PROFESSEURS
professeurs qu'on
doit trouver
Pon-
tigny.
Ce
qui
doit
arriver tant
rarement
eu
qui
arrive,
je
ne
l'y
ai
jamais
vu.
Et la littrature tant ce
qui
rectifie
la
ralit,
mon
dialogue
au
Luxembourg
donnait Ptre Pierre Coste. Mais
quand j'aurai
complt
son
tat-civil,
vous
trouverez,
comme
moi,
cet.
tre
fort
suffisant.
Dans le
dialogue analys
ici,
ce Pierre
Coste
que je
retrouvais
priodiquement

Pontigny, j'en
avais fait la connais-
sance,
quand
le sicle
n'avait
gure que
trois ou
quatre
ans,
au fond de cette
choppe,
rue de la
Sorbonne,
o
Pguy
gouvernait
les
Cahiers. Il ne fallait
pas
tre bien
nombreux
pour l'emplir,
com-
me la maison de
Socrate, et,
l'aprs-midi
du
jeudi,
on tait
presque
sr de la
trouver
comble,
du fait d'une demi-
douzaine de
professeurs
sans
clat,
ve-
nus de
Pithiviers ou de
Blois,
de Sens
ou de
Rouen,
abonns fidles des
Ca-
PIERRE COSTE TOUT
SEUL
57
hiers,
fils de
petits
fonctionnaires et
de
paysans,
en
plein
feu d'Universits
populaires,
et
qui
n'avaient
pas
se
rapprocher,
comme on
disait,
du
peuple,
vu
qu'en long
et en
large,
et
firement,
ils en
taient,
pensaient
non
seulement
sur
lui,
mais en
lui,
tout comme
Pguy/
Le
jeudi,
c'tait,
aux
Cahiers,
le
jour
des
matres d'cole.
Le
jour
aussi
o,
dans la me de la
Sorbonne,
et vers les
gares
o l'on
allait
prendre
le dernier des
express
qui
et des
troisimes,
on
fmaginait
des
changes
de
destine,
des
changes
de fortune : Yantidosis en
esprit.
Au
lot du
voisin,
vu du
dehors,
comme
contour,
on
comparait
son
propre
lot,
intrieur,
pesant,
et
que
faisait adhrer
au sol la ralit du sillon tracer.
Le
professeur, regagnant
le
patelin,
et la classe
qui
l'attendait huit
heures,
pensait qu'aprs
tout,
avec une once
imperceptible
de
chance,
il et
vcu
58
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
cette vie
de
Paris,
fleur
qu'on
respire,
autour de
laquelle
le reste n'est
que
feuillage qu'on
broute. Et il
croyait,
en se
voyant
dans
les
glaces
des
maga-
sins,
apercevoir
un vaincu de la vie.
Mais d'autre
part
tel
grand
univer-
sitaire
arriv,
occup,
asservi,
tel
par-
lementaire,
militant
dreyfusien,
vo-
quait
ce
qu'et
t
pour
lui la vie de
travail,
libre et
indfinie,
dans la
paix
provinciale,
ce coin demi-monacal
o
le vivre et le
couvert,
ralits si mo-
diques,
fussent devenus
les deux tiers
d'un
groupe
de trois Grces en s'unis-
sant la libert.
Pguy
se demandait
:

Pourquoi ai-je
mis la dot de ma femme
dans la librairie?
Pourquoi,
au
lieu
de ce travail de
bagnard,
ne
suis-je
pas professeur
-Orlans,
mme
No-
gent-le-Rotrou
?

Et
puis,
des deux
parts,
on secouait cela d'un
coup
d'paule,
on
rappelait,
avec
sa
philo-
sophie, quelque
texte de
sagesse
antique,
PIERRE
COSTE TOUT SEUL
59
voire le Gland et la
citrouille,
on s'ins-
tallait dans
son coin de
compartiment,
o
l'on
ouvrait le
Temps,
en
commen-
ant,
bien
entendu,
par
le
bas de la
dernire
page, usage
aussi
rituel
que
celui de
casser
l'oeuf la
coque
par
le
gros
bout.
Pguy
c'tait
Pguy,
dans
son
choppe,
bon
savetier de
France,
qui,
sous l'oeil des
financiers,
et de la
grande
maison
d'en
face,
martelait
le cuir en
chantant la
geste
de
Jeanne d'Arc,
et
dont le
dbat
complexe
avec le
finan-
cier,
avec le
grand
professeur
(Langlois
tel
qu'on
le
parle)
(L'Argent, suite...),
dpassait
videmment le court mdaillon
du
fabuliste. Et ce
nom de Pierre
Coste,
qui
ne vous dit
pas grand'chose,
il
suffira sans
doutera
Daniel
Halvy pour
fixer ou
reprer
des
souvenirs
prcis.
Un
des Cahiers de la
Quinzaine
qui
occuprent
le
plus Pguy,
et dont il
tenait
pour
ncessaire
qu'on parlt
le
6o LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
plus,
ce fut cette
monographie
d'insti-
tuteur
simple,
sincre,
trop
convention-
nellement
noire,
qu'crivit
Antonin
La-
vergne,
et
qui s'appelait
Jean
Coste.
Evidemment
cela n'allait
pas
trs loin
dans l'ordre
spirituel. Simplement
l'his-
toire d'un instituteur dont le traitement
tait
insuffisant,
qui
avait des
dettes,
et
qui
ne
mangeait pas
sa faim.
Le
premier
roman d'instituteur
tait
le roman des traitements. Mon Pierre
Coste,
je
l'avais
imagin
comme un
cousin-germain
de ce
Jean
Coste,
bour-
sier de
lyce, puis
de
Facult,
au
chef-
lieu de son
Acadmie, aujourd'hui pro-
fesseur de
philosophie
Vendme
ou

Alenon,
et
qui, ayant
mis
plusieurs
annes
obtenir
cette
rcompense
du
bon fonctionnaire : se
rapprocher
de
Paris,

en
profitait pour
venir res-
pirer chaque quinzaine,
le
jeudi,
aux
Cahierst
l'air de la famille.
11 avait
fait la
guerre, parti
sergent
tait revenu
PIERRE COSTE TOUT SEUL 61
lieutenant,
avait
repris
son
poste,
o
le retenait une maison
appartenant
sa
femme
(il s'y
tait mari vers
1910).
De
tout l'lan d'une me honnte il s'tait
toujours occup
de
politique aprs
l'af-
faire
Dreyfus,
dont il conservait la
temprature.
Dans les Universits
po-
pulaires,
il trouvait son lment : il
y voyait
d'ailleurs un
plonasme,
l'Uni-
versit devant tre
populaire
ou ne
pas
tre.
Aprs
leur
liquidation
il s'tait
maintenu dans cet
lment,
tout natu-
rellement,
parce que
c'tait sa
vie,
par
la
ligue
des Droits de
l'homme,
et le comit radical-socialiste.
62 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
VI
PIERRE
COSTE ET MOI
Notre
dialogue commenait
ou
plu-
tt,
commenc
Pontigny,
il
se conti-
nuait dans la courbe
d'espace
dcou-
vert
qui
court sur la
terrasse,
entre
les marronniers et la
balustrade,
et 'il
s'accrochait des souvenirs de
1914.
Cela se
passait
la fin de
mai,

mon retour
d'Angleterre.
Ce mois
de mai nous rendait heureux.
Mon
PIERRE COSTE ET MOI
63
Pierre Coste avait milit avec ner-
gie,
et il
jouissait
de
la victoire.
Sa confiance en Herriot tait
grande.
De mon ct
j'envoyais
un
coup
de
chapeau
fort
poli

Poincar,
que je
dfendais contre les sarcasmes de
Coste,
';
et
je
dclarais me
prter
avec
joie

l'exprience
Herriot,
puisque
aussi
bien,
si le vote
par correspon-
dance et t
admis,
""usse vot
pour
le Cartel.

Je
n'aime
pas beaucoup,
me
disait
Pierre
Coste,
votre
expression
:
l'exp-
rience Herriot. C'est
Maurras
qui
l'employait
:
l'exprience
Poincar,
la
deuxime
exprience
Poincar. Et elle
sonnait dans sa bouche avec toute la
malveillance,
aux
aguets,
d'un
royaliste
:
une
exprience que
nous
laissons
faire,
ne
pouvant
d'ailleurs
l'empcher,
mais
une
exprience qui
ne doit
pas
russir,
et
que
nous suivons
comme
l'Anglais
suivait le
dompteur*
64
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
Vous,
vous ne souhaitez
certainement
pas
qu'Herriot
soit
mang, que
la
poli-
tique
radicale
succombe,
mais si cela
arrive,
vous vous en consolerez
vite,
vous
passerez
une autre
cornue,
vous
suivrez une autre
exprience,
vous re-
garderez
travailler la
dompteuse aprs
le
dompteur,
l'otarie
aprs
Tours
blanc. La
politique
n'est
pas
cela. On
s'y
donne entier. On veut le succs de
ce
qu'on
croit
juste.
Il
n'y
a
pas l'exp-
rience du
Cartel,
il
y
a
la
politique,
le
programme
et le devoir du Cartel.
Oui,
le devoir. Nous ne sommes
pas
plus
dans un laboratoire
que
les
armes,
en
1915,
n'taient sur un
champ
de
manoeuvres.

Observation
justifie.
Je
rpondais
un
peu

ct,
afin de ne
pas
scanda-
liser Pierre
Coste,
et sachant
que j'eusse
parl
un
langage pour lequel
il n'avait
pas
d'oreille. Dans cette lettre
je puis
m'expliquer plus
librement. D'abord
PIERRE COSTE ET MOI
65
Coste me demandait
trop.
Le
rgime
lectoral
comporte
une
rgle
du
jeu,
qui
est
qu' chaque
lection une masse
nomade se
porte
d'un ct ou de l'autre
pour
des
raisons
de la dernire heure
;
elle s'adresse
prcisment
le fort de
la
propagande.
En
cinquante
ans un
Franais
intelligent,
curieux de
poli-
tique,
zl
pour
le dtail du bien
public,
devrait avoir donn son bulletin de
vote successivement
tous les
partis,
de mme
qu'un
bon
critique, dlgu
du bon
public,
doit avoir
pass

peu
prs par
toutes les coles et
par
tous
les
gots, garder toujours
une chambre
pour
l'cole ou le
got
de demain.
Une orientation

gauche,
un
change-
ment de
gouvernement,
taient,
en mai
1924,
le seul
moyen
de
liquider
honn-
tement,
sans
perdre
la
face,
l'opration
dangereuse
de la
Ruhr,
et
d'aller,
en
septembre,

Genve,
en bonne
pos-
ture. C'tait
pour
moi une raison suf-
RPUBLtQUE 5
66 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
fisante
de souhaiter ce
changement
et
d'y
contribuer,
comme ami de la
paix
et bon
Europen.
D'autre
part,
la
spa-
ration de
l'Eglise
et de l'Etat nous a
donn une
paix religieuse,
dont
je
me
flicite,
et
que
j'entends
dfendre contre
les
fanatiques
et les sectaires :
je
suis
oppos
toute
vague
nouvelle d'anti-
clricalisme.
Professionnel ou histo-
riographe
des valeurs
spirituelles, je
souhaite
mme un retour en
arrire,
une mise au
point
des dlimitations
entre la
part
de
l'Eglise
et la
part
de
l'Etat.
Je
verrais
trs volontiers
par
exemple (notre
dialogue
se
passe
au
Luxembourg)
le sminaire voisin de
Saint-Sulpice,
revenir
au
clerg qui
Ta illustr
pendant
trois
sicles,
et
la Grande-Chartreuse
ses
propri-
taires de
droit,
aucune
proprit
ne
me
paraissant plus
minente
que
celle
des
grandes
corporations spirituelles.
Or la dclaration
du Cartel
annonait
PIERRE
CSTE ET MOI
67
une
reprise
de la
petite guerre
com-
biste.

Enfin
j'estime qu'en
France
la centralisation
bureaucratique
a t
trop
loin : si on ne
peut
la
bouleverser
qu'avec
des
explosifs
dangereux qui
dtruiraient sans
remplacer,
en re-
vanche on doit en arrter
l'envahisse-
ment,
maintenir les lots
qu'elle
a
par-
gns jusqu'ici. J'approuve
en
Provence
les
disciples
de
Mistral. Et
puisque
le
plus
beau fruit de la victoire a t de
nous rendre
l'Alsace,
ou
plutt
de
rendre
la France
l'Alsace, je
demande
que
ce
fruit ne soit
pas
abm,
que
cette
Alsace reste
l'Alsace,
que
la
Rpublique
en
respecte
les traits
et les
intrts
particuliers
comme
l'avait fait la mo-
narchie. Or le
Cartel rclamait
aigre-
ment l'assimilation civile
et
religieuse
des
dpartements
recouvrs aux
anciens
dpartements.
Si
je
dsirais son
succs,
c'est
que j'allais
au
plus press,
et en
tenant
toujours
en rserve le
Bonsoir,
68 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
messieurs
! du vieux
Meyer.
Donc,
en
dehors de cette tche
prcise,
que j'at-
tendais
de M. Herriot et de son
parti,
je gardais
assez de libert
d'esprit pour
pouvoir parler
sans
injustice
d'une
exp-
rience Herriot.
Je
salue les
purs
comme
un chrtien vnre Jes saints. Il
y
a
cependant
des
Franais
moyens
comme
il
y
a des chrtiens
moyens. Je
suis
un
Franais moyen.
Et
je
sais
gr
Herriot d'avoir eu
pour
cette
cat-
gorie
de
citoyens
un mot
aimable,
de leur
avoir servi de
parrain,
lui
qui
les con-
nat
pour
en voir
un,
particulirement
sympathique,
tous les matins dans sa
glace.
Telle et t ma
premire rponse
Pierre Coste. Voici la
seconde,
plus
gnrale.
L'habitude de la nature n'est
pas
de faire des
plans,
d'lire
un
idal,
mais de tenter des
expriences.
Chaque
individu est une
exprience.
Chaque peuple
est une
exprience.
PIERRE COSTE ET MOI
69
Chaque
ide
politique
est une
exp-
rience : des
expriences
faites travers
nous
par
un tre
qui
nous
dpasse
infiniment,
et
qui
ne
peut
se
passer
de nous. Deux voies nous sont alors
ouvertes : ou nous intresser notre
exprience,
ou nous intresser ses
expriences,
la
premire plus
utile,
la
seconde
plus proprement spirituelle.
Nous intresser notre
exprience,

I
exprience
qui
est institue en
nous,
c'est nous
appliquer
exclusivement
ce
qui peut
faire russir cette
exprience.
C'est tre homme dans le
plein
et
pur
sens du mot. Nous intresser aux
exp-
riences matrielles
de la
nature,
ou
aux
expriences spirituelles
de
Dieu,
c'est nous
appliquer, par
un reflux de
l'esprit,
la
pluralit
ncessaire de ces
expriences,
c'est vivre dans un monde
o ces
expriences
se
font,
mais aussi
(et
voil le
danger,
et voil
pourquoi
il n'est
pas
souhaitable
que
cette
atti*
70
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
tude soit
ordinaire)
c'est nous dsin-
tresser de notre
exprience propre,
c'est,
en nous
penchant
indiscrtement
sur
l'paule
de Dieu
pour
voir dans son
jeu, risquer
de faire chouer son
exp-
rience en
nous,
de nous attirer sa mau-
vaise humeur.
Il
faut,
pour
se hasarder
le
faire,
se sentir bien sr de sa voca-
tion. Et
je
ne suis
pas
trs sr de la
mienne,
mais
enfin c'est
par
l
que
je
suis continuellement tent.
Habitude,
peut-tre,
de l'histoire ou
de la
gographie.
Le monde c'est
l'exp-
rience
Orient et
l'exprience
Occident,
l'exprience Europe
et
l'exprience
Am-
rique,
faites
plusieurs places
d'une
table de laboratoire.
L'Europe
c'est
l'exprience
France,
l'exprience
Alle-
magne, l'exprience
Italie. Elle est d~
sorbite
aujourd'hui par l'exprience
russe,
trouble
par l'exprience
ita-
lienne. On ferait toute une
physiologie
de
l'histoire de
France
sous
ce
titre
:
PIERRE COSTE ET MOI
71
les
Expriences
franaises.
Expriences
qui
ont russi :
monarchie
centralisa-
trice, Rvolution,
Napolon

l'intrieur.
Expriences qui
ont chou :
Fronde,
Napolon

l'extrieur,
Restauration.
Et les deux
sries,
celle des
russites
et celle des
checs,
la table de
pr-
sence et la table
d'absence,
tudies
comme des
expriences
de la nature
politique,
seraient
galement
fruc-
tueuses
pour
l'esprit.
Tout se
passe par consquent
comme
si
j'appartenais

plusieurs partis poli-
tiques.
Je
ne suis
pas
d'un
parti,
tant
moi-mme
parti, je
veux dire
partag.
En
politique je
suis,
comme Claudel
le disait de
Gide,
un
esprit
sans
pente.
Mais Claudel
portait
l une
condamna-
tion,
et Gide se
trouvait tout heureux
de ce
diagnostic, qu'il jugeait
trs
vrai,
qu'il
n'et
pas
voulu autre. C'est
peut-
tre
louable dans le monde de
l'esprit
solitaire,
de la rflexion
dsintresse.
72
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
et
qui n'exige pas prcision
et dis-
tinction. Mais c'est
incompatible
avec
l'action,
et la
politique
rentre dans
l'action.
Je
tire de mon
dialogue
cette
page
:

Vous
appellerai-je
un
sceptique
?

Non.

Je
crois
que j'allais,
moi
aussi,
me
rpondre
non.
Mais il
y
fallait de la
rflexion.

Non,
dis-je.
Je
crois
qu'une per-
sonnalit sans
pente
est infrieure une
personne trempe
dans
l'unit,
vive

exclure,

limiter,

har,
bien affile
pour
l'action. Mais
je conois,
sur une
pente,
un terrain
amnag
en
terrasse,
un
plan
sans
pente,
limit,
propre

btir ou au moins
planter
un
jardin.
Tenez,
cette terrasse du
Luxembourg...
QUARANTE ANS
EN
1914
73
VII
QUARANTE
ANS EN
1914
Et
pourtant,
aprs
quelques
propos
dont
je
vous fais
grce,
nous
n'avions
pas
de
peine,
Pierre
Coste et
moi,
nous trouver une
pente commune,
un
parti
comme un
autre,
qui,
la
vrit,
n'avait
propos
de liste
nulle
part
aux
lections,
mais
qui
avait t
fond
Paris,
en
1913,
le
parti
Pguy,
74
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
le
parti
des hommes de
quarante
ans.
Vous vous souvenez de cette lettre
dmesure Daniel
Halvy qui s'ap-
pelle
Victor-Marie,
comte
Hugo
et
qui
dbute
par
A
moi, comte,
deux mots.
Les deux mots sont dits la
Pguy,
en trois cents
pages, qui
se terminent
ainsi :

Je
vais fonder le
grand parti
des
hommes de
quarante
ans.
Quelqu'un
rcemment m'a reconduit durement
dans la
catgorie,
m'a ramen vivement
dans la classe des hommes de
quarante
ans.
J'en
profite.
Le vieux
politicien
profite
de tout.
Je
fonde le
parti
des
hommes de
quarante
ans. Vous en
serez,
Halvy.

Quarante
ans,
en
1913.
Pierre Coste
et
moi,
tions d'une classe
plus jeunes,
quarante
ans en
1914.
Nous tions sur
la terrasse des
reines,
une
aprs-midi,
le
parti
des
quarante
ans en
1914.
A moi
seul
je
ne
l'eusse
pas
fond ;
QUARANTE
ANS EN
1914 75
c'et t
trop
ou
pas
assez,
me sentant
une infinit et ne me sentant
qu'une
unit. Mais deux on faisait un
parti.
Nous
ralisions,
dans mon
dialogue,
tout ce terme :
quarante
ans en
1914.
Le
parti
des hommes de
quarante
ans
et
quarante
et un ans en
1914,
c'est--
dire le
parti
des deux dernires classes
(c'est Pguy qui souligne
le mot dans
son texte de
1913
et cela saisit
singuli-
rement),
des deux dernires classes de
la territoriale en
1914
;
le
parti
des
hommes de
quarante
ans
perdit
un chef
en
septembre 1914,
la bataille de
Villeroy,
mais il a dur. Ceux
qui
avaient
quarante
ans en
1914
: c'est--dir dont
la vie tait
peu prs
faite,
dont les
plis
taient
pris,
rhtoriciens de Merlet ou
d
P. E.
Gaspard
en un
temps
o l'on
ne
voyait
dans Paris
qu'une
automo-
bile,
la voiture de
livraison
du marchand
d'appareils photographiques
Macken-
stein,
et
qui,
en
aot
1914,
rejoignaient
76
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
leurs
dpts
en
mme
temps que pour
le bachot leurs fils ans
composaient.
La
gnration,
ou
plutt
la
classe,
pro-
bablement,
qui
a
connu le
plus grand
dpaysement
de
l'histoire,
puisqu'elle
est
passe
au feu avec
le maximum
d'anciennet
dans la vie
civile,
fami-
liale,
politique,
y partant
de
droit,
tan-
dis
que,
dans
l'amalgame
bientt n-
cessaire,
la classe
prcdente,
la classe iz
R. A. T.
n'y figurait qu'en
contrebande
et
par
accident.
Mais notez cet autre
fait,
plus
im-
portant.
Et c'tait avec Pierre Coste
le
principal
de notre
entretien.
Ces
quarante
ans en
1914,
nos
contempo-
rains,
ils
n'occupaient pas
alors le
pou-
voir,
ils se
prparaient
seulement
l'occuper,
et l'institution
du
parti
des
hommes de
quarante
ans
par Pguy
en
1913
sonnait avec
une
prcision
sin-
gulire
la
pendule
politique.
Je
vous
rappelais plus
haut cette
remarque
de
QUARANTE
ANS EN
1914 77
Romier,
qu'il y
a un
dcalage
entre
la
gnration politique
et les
autres,
la
gnration
littraire
par exemple.
Le
pouvoir
est exerc
par
les
gens
arrivs : c'est une vrit de la Palisse.
Or en
politique
on n'est arriv
qu'avec
la
cinquantaine.
Pareillement
dans la
vie
militaire,
hirarchie
grontocra-
tique,
Au contraire la littrature n'est
pas
faite
par
les
gens
arrivs. L'arriv
de
premire
classe,
c'est--dire l'aca-
dmicien, a,
sauf de brillantes
excep-
tions,
son oeuvre
derrire lui. Ces dis-
tinctions,
ces varits de l'arriv et du
non-arriv seraient
importantes
suivre.
Pour
l'crivain,
par
exemple,
le dan-
ger
n'est
pas
d'arriver,
d'tre arriv.
C'est de
perdre
le contact avec les
non-arrivs,
c'tst--dire avec les
jeunes
gens.
On est trs
fort,
au
contraire,
quand
non seulement on n'crit
pas
pour
les
arrivs,
on n'est
pas
lu
par
les
arrivs,
mais
qu'on
parle
une
langue
78
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
que
l'arriv ne
comprend qu'avec
un
effort,
un
rajeunissement.
En voici
mme une bien bonne.
Quand
paru-
rent les Elments d'une doctrine
radicale,
les services de
publicit
de ia N. R. F.
crurent faire un
coup
de
matre,
les
radicaux tant au
pouvoir,
en
dpo-
sant
l'Elyse,
avant le Conseil
des
Ministres,
des
exemplaires
du livre
la
place
de
chacun
(tait-ce
sous un
cabinet
Painlev ou un cabinet Herriot
ou un cabinet
Briand,
mes souvenirs ne
le
prcisent
pas)
: deux Lafuma
pour
les
deux
Prsidents,
des ordinaires
pour
les
ministres,
et des services
de
presse pour
les sous-secrtaires d'Etat.
Ces
messieurs retournrent
soupon-
neusement le

document bleu
,
eurent
des
sourires,
et l'un
d'eux,
rdigea
l'im-
pression gnrale
en ce mot :

S'il
y
avait
vraiment une doctrine
radicale,
est-ce
que
nous ne serions
pas
les
premiers
le savoir?

QUARANTE
ANS EN
1914 79
Ce
parti
des hommes de
quarante
ans
en
1913,
c'est donc le
parti, aujour-
d'hui,
des hommes
qui
ont
pass
la
cinquantaine, qui
sont au
pouvoir,
et
qui,
en
1913, n'y
taient
pas.parce
qu'ils
n'avaient
pas l'ge.
La
guerre
n'y
a rien
chang.
On reconnat
que
l'Angleterre
et la France vivent bien
sous le
rgime parlementaire intgral
t

ceci,
qu'elles
ont l'une et l'autre
aujourd'hui
et
qu'elles
avaient
hier,
exactement le mme
gouvernement
qu'elles
auraient eu s'il
n'y
avait
pas
eu
la
guerre,
un
gouvernement
d'hommes
de
plus
de
cinquante
ans,
d'ducation
d'avant-guerre, dposs par
le
jeu
r-
gulier
de la vie lectorale et
parle-
mentaire.
Cela,
on ne le retrouve dans
aucun des autres
pays belligrants,
d'Europe, Allemagne,
Autriche, Italie,
Russie,
qui
ont renouvel
leur
per-
sonnel et leurs
rythmes politiques par
des
rvolutions,
et o
l'ge
des
gouver-
8o LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
nants est trs infrieur celui des
gouvernants anglais
et
franais.
Dans
ce
parti
des hommes de
qua-
rante ans en
1914,
Pierre Coste et moi
nous nous trouvions donc non
par
choix,
mais
automatiquement,
du fait
de notre
ge.
Et
Pguy
la veille de
la
guerre
le fondait
automatiquement,
du fait
de son
ge,
comme on tait
abonn
automatiquement
aux Cahiers
du fait
qu'on
avait
envoy vingt
francs

Bourgeois.
Mais les hommes
qui
avaient
quarante
ans en
1914
en avaient
eu trente en
1904,
l'anne o les accords
Delcass
firent monter le
plateau
des
chances de
guerre.
Ils
en avaient eu
vingt
en
1894,
l'anne o fut condamn
et
dgrad
sur le front des
troupes
le
capitaine
Alfred
Dreyfus.
Entre
1894
et
1904,
ils avaient eu de
vingt
trente
ans,
et
pendant qu'ils
avaient de
vingt
trente
ans il
y
avait l'affaire
Dreyfus,
qui
fut
pour
eux,
pour
la
classe
1894,
QUARANTE
AKS EN
1914
8i
ce
que
devait tre la
grande guerre
pour
leurs cadets de la classe
1914.
Ces
chiffres,
il
y
avait trs
peu
d'hom-
mes
de cette classe
1894 qui
ne les
eussent vcu. Mais il
y
en avait aussi
trs
peu qui
les eussent vcus int-
gralement,
qui
se fussent faits holo-
caustes
pour
eux. Au
degr
infrieur
de ceux
qui
ont chance de ne
pas
les
avoir vcus du
tout,
ces
chiffres,
j'ima-
gine
ce
pcheur
breton,

qui,
tandis
que
des centaines
de
reporters
fouillaient
le littoral de l'Ouest
pour
se trouver
au
dbarquement
du condamn
de
1894,
un
journaliste parla
de
Dreyfus.
L'homme tonn
rpondit
:

Qui
est
cela,
Dreyfus
?
)>
Et l'Illustration
publia
le
portrait
du

seul homme au monde
qui (un
titre la
Giraudoux)
n'avait
pas
entendu
parler
de
Dreyfus
. Mais
s'il fallait trouver au
ple oppos
le
contraire de ce
pcheur,
l'homme
pour
qui
ces dates ont t la chair et le
sang,
RPUBLIQUE
6
82
LA RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
le
pain
et le
vin,
qui
nommerions-nous,
sinon
Pguy?
Ainsi,
sur cette
terrasse,
Coste et
moi,
comme
nous avions
fait de
1914

1918,
nous
suivions
le sort de notre
classe,
cette
classe
1914,
dont
Pguy,
du
temps qu'il
tait
sergent,
avait ins-
crit,
de sa belle
ronde
applique,
le
chiffre sur notre
livret. Un
chiffre,
une
immatriculation.
Et autre
chose encore. Nous
n'en
tions
pas quittes
par
l. Nous
appar-
tenions
l'un et l'autre
un
recrutement,
une arme.
Subdivision
militaire
:
ce
pays
latin . Arme
: le mtier intellec-
tuel
>
le maniement
des
ides,
les exer-
cices sur
ce vieux terrain
de manoeuvre
du
Luxembourg.
Le soldat
Pguy,
le
paysan
Pguy,
l'crivain
Pguy
en tait
une
figure
familire. Il lui
appartenait
de faire
l'appel
et de crier :
a
Les
hommes
de
quarante
ans,
rassemble-
ment
!

QUARANTE
ANS EN
1914
83
Il mourut
lieutenant. Mais au
pays
latin
on le voit
toujours
sous ces
galons
de
sergent qu'il rapporta
Sainte-
Barbe,
et dont les
Tharaud nous disent
qu'il
ne
plaisantait pas.
Cette
gnra-
tion nous a
donn,
pour
la
premire
fois
depuis
la
Renaissance,
de
grands
crivains
franais
de
substance,
de
langue
et de
pense paysanne,
un Clau-
del,
un
Jammes,
un
Ramuz,

et
surtout un
Pguy.
Avec
Pguy
ce
para-
doxe d'un
paysan

Paris,
d'un
paysan
normalien.
Le
premier
il
offrit ce scan-
dale,
d'un lve
reu
l'Ecole
Normale,
et
qui
traverse
l'Ecole
Normale sans
en
emporter
la moindre
parcelle
de
style
cultiv,
classique,
traditionnel,
res-
tant,
en
long
et en
large, paysan,
comme
un Ecossais en kilt dans le
plus
noble
collge
d'Oxford. Il
peut parler
du
peuple,
car il
parle
peuple,
et
il
ne
parle
que peuple.
Mais
c'est le
parler
du
peuple
de
France,
ce
long
et substantiel
84
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
bavardage, qui
a le
temps,
du rural

l'auberge
ou du soldat la
chambre.
Vous
pensez,
cher monsieur
Guehenno,
au cas
analogue
de Michelet. Le
parler
bref,
tincelant de
Michelet,
aussi nou-
veau
que
celui de
Pguy,
il tient au
sec
pav
parisien
comme celui de P-
guy
au lent sillon
paysan.
La classe
1894,
les dernires classes
territoriales et les
premires
classes
R. A.
T. de la
grande guerre,
les
hommes de
quarante
ans en
1914,
c'est
donc la classe de l'affaire
Dreyfus,
puisque
cette affaire fut l'affaire de leurs
vingt
ans,
de leurs annes
vingt.

L'af-
faire
Dreyfus,
dit
Pguy,
fut une affaire
lue.
Elle fut une crise minente dans
trois histoires elles-mmes
mientes.
Elle fut une crise
minente,
videm-
ment,
dans l'histoire de
France. Elle
fut surtout une crise
minente,
et cette
dignit apparatra
de
plus
en
plus,
elle fut surtout une crise
minente dans
QUARANTE
ANS EN
1914 85
l'histoire
de la chrtient. Et
peut-tre
de
plusieurs
autres...
Aujourd'hui
comme
jamais,
continue-t-il en
1913,
tout
propos qui
se
tient,
tout article
de revue
ou de
journal,
tout
livre,
tout cahier
qui
s'crit de l'affaire
Drey-
fus
a en
lui,
porte
en lui on ne sait
quel
virus,
quel point
de virus
qui
nous
travaille
infatigable.
On n'en
peut point
toucher
un mot
qui
ne soit nocif et
sucr. Nous n'en souffrons
que trop,
aux
cahiers,
le
jeudi...

86 LA RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
VIII
POLITIQUE
ET
MYSTIQUE
Donc notre entretien
avait
lieu,
un
jeudi,
l'honnte
jeudi
des
professeurs,
o la
physionomie
du
Luxembourg
est
change,
o,
sur son cadran
d'alles,
d'eaux et de rieurs
l'heure n'est
plus
indique par
les
longues
aiguilles
de
l'cole Bossuet
qui passe,
o circulent
sur
notre
terrasse les barbiches univer-
POLITIQUE
ET
MYSTIQUE
87
sitaires arrives le matin
d'Orlans et
de
Saint-Quentin.
Ce
jeudi
qui
sent
encore l'affaire
Dreyfus
et les Cahiers
de la
Quinzaine,
comme le vendredi
sent la
morue,
le dimanche
l'encens et
la brioche bnite.
Alors,
sous le
signe
de ces
jeudis
dreyfusiens,
nous noterons avec
Pguy
ce
fait,
qui
nous
gouverne
encore,
que
l'Affaire
Dreyfus
fut double. Il
n'y
a
pas
d'affaire
Dreyfus
!

disait Mline en
1897.

Il
y
a eu deux affaires
Dreyfus
,
crivait
Pguy
en
1913.
Entre les deux
poques
il
y
avait eu l'Affaire. Les deux Affaires
Dreyfus
de
Pguy,
c'tait l'Affaire reli-
gieuse
et l'Affaire
politique,
d'abord
en
liaison,
et ensuite en divorce. Le
fils de la loueuse de chaises d'Orlans
sentait et
pensait
d'une me
religieuse,
non d'une me
politique.
Rien de
plus
naturel,
de moins
rvolutionnaire,
de
plus prvu, que
son
passage
de la reli-
gion
socialiste la
(religion catholique,
88 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
de
Jean Jaurs
la cathdrale de
Chartres. Les deux Affaires
Dreyfus,
pour
lui citait la bonne et la
mauvaise,
la
pure
et
l'impure,
la
religieuse
et la
politique.
Mais au lieu de dire : la
religion,
il disait : la
mystique.
Au lieu
d'Affaire
religieuse,
la
mystique
de l'Af-
faire. Il
tait
pour
la
mystique.
Il tenait
ce
que
l'on considrt les Cahiers
comme la maison de la
mystique.
La
rupture
entre l'affaire
Dreyfus
A et
l'affaire
Dreyfus
B,
la
mystique drey-
fusienne et ce
que Pguy appelait
la
dmagogie
combiste,
date de
l'poque
o il fut dcid de faire
payer
une
religion,
une
mystique,
la
religion
et la
mystique catholiques,
au
per-
sonnel des
congrgations religieuses,
les frais de la
guerre dreyfusienne,
comme l'Autriche et la
Hongrie
ont
pay
les frais de la
grande guerre.
Bernard
Lazare,
le matre de
Pguy,
l'Eminence
grise
des
Cahier'st
crivit
POLITIQUE
ET
MYSTIQUE
89
dans le cahier
Pour la
Finlande>
de
1902,
une
consultation intitule : la Loi
et
les
Congrgations
:

On ne
peut pas
poursuivre, par
des
lois,
des
gens qui
font leur
prire.
Quand
mme ils s'as-
sembleraient
cinq
cent
mille. Si
on
trouve
qu'ils
sont
dangereux, qu'ils
ont
trop d'argent, qu'on
les
poursuive,
qu'on
les
atteigne par
des
mesures
gnrales,
comme tout le
monde,
par
des lois
conomiques gnrales,
qui
poursuivent, qui atteignent
tous ceux
qui
ont de I
argent
comme
eux.

La
mystique dreyfusienne
se rsumait :
le front
unique
du
spirituel.

Il
se
sentait,
dit
Pguy
de
Bernard
Lazare,
une
secrte,
une
singulire complicit
de
comptence spirituelle
avec le
pape.

Le duc de Beauvilliers avait trois
filles,
et le
jeune
Saint-Simon s'tait
mis en tte d'en
pouser
une.
Beau-
villiers lui demandant
laquelle,
il r-
pondit
que
cela lui
tait
gal,
vu
qu'il
9o
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
prtendait pouser uniquement
M. et
Mme de Beauvilliers.
Pguy
vibrait de
trois
mystiques,
la
mystique
socialiste,
la
mystique
franaise,
la
mystique
chr-
tienne. Il ne se dterminait
pour
l'une
des trois
que
sous une
pousse
tran-
gre,
et de hasard. 11
n'pousait pas
la
Rvolution,
la France ou
l'Eglise,
mais
la
mystique
;
non les filles et un
pr-
nom,
mais la mre et un nom de fa-
mille.
Pguy,
homme de la
mystique,
est
contre la
politique,
contre toutes les
politiques. Mystique
d'abord. La
mys-
tique
seulemr c.
Mystique,
bien en-
tendu,
au sens de
Pguy. Mystique
n'est
pas pour Pguy
un terme
qui
se suffise
'
il ne se
pose qu'en
s'opposant,
en
s'opposant
la
politique.
La
mystique
de
Pguy,
ce n'est mme
pas
le
spirituel,
c'est le
pouvoir spirituel.
Au Luxem-
bourg,
sous nos
marronniers,
nous tou-
chons aux deux
rues o fut
je
ne
dirai
POLITIQUE
ET
MYSTIQUE
91
pas
labore,
mais
vcue,
vcue char-
nellement dans un
grand
cerveau bien
irrigu
et dans un
corps
substantiel,
cette ide du
pouvoir spirituel
pur,
je
veux dire du
pouvoir spirituel
senti
en
lui-mme,
pour
lui
seul,
comme le
devoir chez
Kant,
antrieurement la
religion positive,
aux
religions posi-
tives
qui
d'ordinaire le
soutiennent et
le
lgitiment, indpendant
de cette reli-
gion,
de
ces.
religions,
et
saisi,
et em-
brass,
et
possd
comme
une Ide :
la rue
Monsieur-le-Prince d'o
Auguste
Comte
datait,
en calendrier
positi-
viste,
ses livres et ses
lettres,

la
rue de la
Sorbonne,
o
Pguy rdigeait
ses
Cahiers,
fulminait contre les
pro-
fesseurs d'en face des bulles
pareilles
celles de
Comte contre les
professeurs
de l'Ecole
Polytechnique,

la Sorbonne

qui
il
ne
pardonna jamais
d'avoir
contribu condamner
Jeanne d'Arc,
poursuivant
encore sur Lavisse et
Ch.-V,
92
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
Langlois
des
complices
de
Cauchon.
Que
dans cette
passion
du
pouvoir
spirituel
il
y
ait des
lments assez
matriels,
que
tel ou tel des
pchs
capitaux,
et
singulirement l'orgueil,
y
soit
incorpor, je
n'en doiste
pas.
Comte,
qui
tait un cerveau de
gnie,
plus puissant que
celui de
Pguy,
s'en
libra d'ailleurs dans cet tat de
grce
mystique
o il vcut ses dernires an-
nes. Et
Pguy, qui
et eu une vraie vieil-
lesse,
qui
souhaitait, aimait,
dgustait
l'avance sa
vieillesse,
(ah
! il ne
courait
pas aprs
sa
jeunesse
comme Gide
!)
s'en ft
probablement
libr, si,
au
lieu de ce feu
continu,
une mort ma-
gnifique,
d'un
clair,
ne l'en et
pu-
rifi.
Pguy,
au nom de la
mystique,
a vcu
contre
la
politique,
contre les
poli-
tiques.
Contre les
politiques,
contre
des
politiques plutt
encore
que
con-
tre
la
politique.
Et non contre des
politi-
POLITIQUE
ET
MYSTIQUE
93
ques quelconques,
mais contre ses cama-
rades
politiques
de l'Ecole
Normale,
contre les camarades
politiques qui
bril-
laient,
qui
arrivaient,
qui
s'enrichissaient
par
la
politique, qui parfois,
les misra-
bles ! n'taient
pas
abonns aux
Cahiers,
qui
le
renfonaient
plus
nettement,
plus
orgueilleusement
dans sa volont d'tre
peuple,
dans sa volont d'tre un
spi-
rituel,
un
spirituel
du
peuple,
dans le
mtier manuel
qu'il
avait
adopt,
ce
mtier de
libraire,
de libraire rue
Cujas
et de libraire rue de la Sorbonne. Ainsi
ces
imprimeurs
du xvie
sicle,
ces fabri-
cants et ces marchands de
Bibles,
en
qui
durcissait le
noyau
du
protestan-
tisme.
Pguy, qui
allait
pied
faire le
plerinage
de Notre-Dame
de
Chartres,
n'tait
pas protestant,
certes,
mais il
tait
plus que protestant
: il tait
l'homme
qui proteste.
Le
pouvoir spi-
rituel,
chez Comte
aussi,
allait
avec une
protestation,
certain timbre d'un Non !
94
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
Voil ce
que,
Pierre Coste et
moi,
nous
dcouvrions
sur cette
terrasse du
Luxembourg,
ce dernier
jeudi
de mai
1924,
le
mai de cette anne o les
quarante
ans de
1914,
anne de la
gvierre,
les trente ans de
1904,
anne
des accords
Delcass,
les
vingt
ans de
1894,
anne de l'erreur
judiciaire
Drey-
fus,
en allaient avoir
cinquante.
Ceci est une lettre.
Je
ne
puis pas
la laisser
rompre, interrompre, par
les
esprits
du
dialogue,
de mon
dialogue
inachev,
que j'ai
sous les
yeux
en vous
crivant,
et dont
je
donne ici la fois
le rsum et la
critique.
Il
n'y
demeure
qu'une
silhouette un
peu
vide de mon
interlocuteur,
qui
ne
parle presque plus,
et
que
recouvre
aujourd'hui
mon mo-
nologue.
Dans ce
dialogue,
au
contraire?
il
parlait,
et
beaucoup.
Il
parlait plus
que
moi,
qui
ne
faisais
gure
que
lui donner la
rplique,
et le
pr-
senter,
en bon
critique
objectif
et
POLITIQUE
ET
MYSTIQUE
95
ironique,
au lecteur. Peut-tre mon
changement
de
genre
en satisfera-
t-il
quelques-uns.
L'abb Bremond
me
reprochait,
dans son Heure
avec,
de
parler toujours
des
autres et
jamais
de moi. Il n'avait
pas
tort d'en
faire un
reproche.
Il savait bien
que
c'est
beaucoup
moins modestie
que
crainte des
responsabilits,
et
que
le
critique qui
met
toujours
les autres
en avant
(
Je
m'avanais
courageuse-
ment derrire l'Ecureuil
,
dit notre
vieux Toussaint
Lavenette)
ressemble
assez Gide et
Roger
Martin du Gard
romanciers. Mais Pierre Coste
posait
ce
problme
du
spirituel,
de la
mystique
dreyfusienne
.et
pguyste,
chez un
vingt
ans en
1894,
avec une
dcision,
une
facult de choix et d'action dont
j'eusse
t moi-mme
incapable.
Pguy
a t tu en
1914.
Pierre
Coste,
cousin de
Jean
Coste,
a survcu. Il a
dix ans
d'exprience
de
plus,
et nous
,6
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
ne savons
pas
du tout ce
que
ces dix ans
d'exprience
auraient transform en P-
guy.
Sans donner Tout
s'arrange
une
forme boulevardire la
Capus,
il
m'est
impossible
d'admettre avec les Tha-
raud
que
la mort de
Pguy
le sortait
d'une
impasse,
d'une situation
impos-
sible,
que
les difficults de sa vie ame-
naient,
exigeaient
ce
point
final. Ces
pages
des
Tharaud ont d recueillir
chez certains de leurs
lecteurs,
camarades
d'cole de
Jrme
et de
Pguy,
un assenti-
ment
impur.
A un
correspondant qui
l'interrogeait, Pguy rpondait
dans les
Cahiers :
Vous, monsieur,
qui
me deman-
dez
qu'il
faudrait bien dfinir un
peu par
voie de raison
dmonstrative,
par
voie
de
raisonnement de raison ratiocinante
ce
que
c'est
que mystique
et
ce
que
c'est
que politique, quid
sit
mysticum,
et
quid politicimy
la
mystique rpubli-
caine,
c'tait
quand
on mourait
pour
la
Rpublique,
la
politique rpublicaine,
POLITIQUE
ET
MYSTIQUE
97
c'est
prsent qu'on
en vit.
Vous
comprenez,
n 'est-ce
pas
?

La
mystique
rpublicaine
et
franaise,
ce fut videm-
ment le
Pguy
des
Cahiers,
ce fut
bien
plus
videmment encore
quand
Pguy
mourut. Mais si
Pguy
n'tait
pas
mort ?
Certes on
n'imagine pas Pguy
poli-
ticien,
vivant de la
politique.
Mais
Pguy, grand
travailleur et bon
ouvrier,
s'imaginait
fort bien
lui-mme,
se
sou-
haitait fort
lgitimement,
vivant de
son mtier
d'crivain,
de
libraire,
d'im-
primeur,
en faisant vivre
les
siens,
achetant,
lui
paysan,
un coin de terre
en
banlieue de
Paris ou
d'Orlans,
une
terre
qui
ft
lui,
paye
de
son
salaire de
gagne-petit,
de four-
nisseur
d'ouvrages,
de bon
ouvrage.
Et
prcisment,
aprs
la
guerre,
ce
mtier
paya,
la
littrature
paya,
la
librairie
paya
Sur son terrain de
pro-
fessionnel,
de
petit
patron, Pguy ,411!
avait des
ides de
prcurseur,
et
{
RPUBLIQUE
7'
'
98
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
russi. Sa
russite et
t
prise
dans
celle
des hommes
de sa
gnration,
des
vingt
ans en
1894,
des normaliens
poli-
tiques.
Elle
eut t encadre
par
celle
d'Alain,
d'Henot,
d'Albert Thomas.
Certes
Pguy
ft demeur
dans la
mystique,
dans la
mystique
dreyfusienne
et
rpublicaine.
Il ft arriv
avec son
drapeau
son
poing,
non dans
sa
poche.
Il ft arriv avec
Jeanne
d'Arc,
en
mme
temps qu'elle,
en mme
temps
que
le 8 mai tait dclar
fte natio-
nale,
en mme
temps que
Jeanne
tait
canonise Rome.
11 et trouv
son
atmosphre,
son
optimum.
Le demi-solde
de
1815 (il
se donnait
avec satisfaction
ce
nom de
demi-solde,
le
grognard
Pguy)
et
connu
son
1830,
son Retour des Cen-
dres Le
Pguy
de
1924 (cinquante
ans)
se
ft-il
drap
encore dans le manteau
de bure
et la barbe du stocien
protes-
tataire,
de l'ennemi de la
politique
et des
politiques
?
POLITIQUE
ET
MYSTIQUE
99
Oui,
rpondront
ses amis. Soit. Mais
Pierre
Coste,
professeur
de
philosophie
dans un
collge
de
province,
et
qui corrige
ses dissertations sous les
deux
rayons
de
bibliothque que garnit
la collection
complte
des
Cahiers,
Pierre
Coste
parti
en
1914
en mme
temps que Pguy,
revenu en
1919,
Pierre
Coste, lui,
n'tait
nullement
un
pguyste mystique.
Si
dans
pguyste
de la
politique
ou
politique pguyste
les deux termes hur-
lent de se voir
accoupls,
eh bien
il
les laissait hurler. Ils se calmeront.
Ils se sont calms en Pierre Coste.
Pguy,
un
moment
o,
chaque
fois
que
ses
brodequins, dj
des bro-
dequins
de
mobilisation,
le
blessaient,
s'imaginait que
c'tait un camarade
politique
ou
politicien
de l'Ecole Nor-
male
qui
lui marchait sur
le
pied, Pguy
voyait
du csarisme
partout,
et sin-
gulirement
dans
les comits.

Le
deuxime
Empire,
dit-il dans Notre
ioo LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
Jeunesse,
fut ce
que
nous nommons un
csarismc.
Le
boulangisme,
fut un csa-
risme.
11
y
eut
beaucoup
de csarisme
dans
l'antidreyfusisme.
La domination
combiste fut
trs rellement un csa-
risme,
le
plus
dangereux
de
tous,
parce
que
c'tait
celui
qui
se
prsentait
le
plus
comme
rpublicain.
La domination
radicale
et radicale-socialiste
est
pro-
prement
un
csarisme,
nommment un
multicsarisme
de comits lectoraux.

Pierre
Coste,
membre influent
d'un
comit
lectoral,
radical ou radical-socia-
liste,
csarise
donc,
multicsarise. Mais
enfin en
France,
pays
monarchis,
admi-
nistr, csarise,
on est
oblig
de rendre
beaucoup

Csar,
vu
que
Csar a beau-
coup
donn. Entre le csarisme du Tout
Csar! et l'acsarisme du Rien CsarI
le multicsarisme comitard
est
peut-tre
un
moyen
terme
qui
ne vaut ni
beaucoup
plus,
ni
beaucoup
moins
que
d'autres. En
tout cas c'est le
moyen
terme de
Coste.
POLITIQUE
ET
MYSTIQUE
101
Vous
voyez,
cher monsieur
Guherino,
la
situation,
que je prsente
ici en
vrac,
bouscule,
et
que
les
courbes de mon
dialogue dveloppaient
en dix
pages.
Le multicsarisme des
comits,
dnonc
lucidement
par
la
maison de la
mys-
tique, par l'choppe
de la rue de la
Sorbonne,
et
auquel
la
mystique,
l'choppe,
disent non ! exactement
comme le
Quartier
latin disait non !
au csarisme
funambulesque
de la rive
droite
quand
la rive droite lisait Bou-
langer,
au csarisme de la
province
quand
la
province plbiscitait Napo-
lon III.

Ce multicsarisme vain-
queur
au il mai.

Pierre
Coste,
l'universitaire de
province, optant pour
lui,
se faisant son homme.

Herriot
port
au
pouvoir
comme l'homme des
comits,
des comits
qu'il
suit tant
leur chef.

(Et quel journaliste
nous
donnera l'histoire de la
grandeur
et
de
la dcadence du comit
Painlev,
en
102 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
plein
Quartier
latin
?)

Et
Blum
suprieur
jusqu'ici
dans le
maniement
de ses comits.

Et ce multicsa-
risme base
universitaire,
comme le
csarisme tout court tait
militaire.

Et le
dialogue
sur le
multicsarisme
engag
au
Luxembourg,
et notre R-
publique, qui
a
dj reu
tant de sur-
noms sans s'en
porter plus
mal,
deve-
nantj
ce i
mai,
sous l'oeil
ironique
de
quelques
vieux amis d
Pguy,
en mme
temps
que
la
Rpublique
des
comits,
la
Rpublique
des
Professeurs.
LE
SECOND AVNEMENT
103
IX
LE SECOND AVNEMENT DES
PROFESSEURS
Le second avnement des
professeurs,
la
Rpublique
des
professeurs,
comme
la monarchie de
Louis-Philippe,
avec
la trinit des
suspendus
de
1827,
des
arrivs de
1830,
Guizot,
Villemain et
Cousin,
avait t la monarchie des
pro-
fesseurs,
ces
professeurs qui
se trou-
vaient
dj
les mmes ennemis
qu'en
104
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
1898
et en
1924
: le
goupillon (bataille
du
monopole
universitaire)
;
le
sabre
(qui l'emporta pour
dix-huit
ans au
2
dcembre)
;
les littrateurs
(gilets
rouges
du romantisme et barbes
mys-
tiques)
;
les lves et
anciens lves
qui
font du chahut et
qui
inscrivent
des
injures
au tableau.
(Les
lves
ou
la
presse
1
Voyez
M.
Painlev
qui
tient
auprs
d'elle la
situation
ingrate
du
professeur
de
mathmatique
dans une
classe de lettres
;
les
lves,
excits
par
les secondaires de
VAction
Franaise
(lesquels jettent maintenant,
mme
au
cours de
l'aumnier,
des
pois
fulmi-
nants)
le
dsignant par
son
prnom
de
Prudent,
qui
vaut
bien celui de
Photius
le
schismatique
dont s'orne
providen-
tiellement l'acte de naissance de
l'lve
Maurras. Et la
pipe
du
professeur
de
premire
s'talant sur
tous les
murs !
Guizot,
en
1848,
tomba
puis
comme
un
professeur

la fois
autoritaire et
LE
SECOND
AVNEMENT
105
coul,
entranant le
proviseur
dans sa
chute et
laissant le
lyce
en
dsordre.
C'est
quand
les choses sont
arrives
qu'on
voit combien elles taient
faciles

prvoir.
L'affaire
Dreyfus
fut.
un
tumulte
d'intellectuels. Les
intellec-
tuels
l'emportrent
non
par
un
pres-
tige
de
professeurs,
mais
par
le libre
jeu
de
l'intelligence
diffuse,
par
l'ins-
truction
obligatoire, par
le
journal,
par
une
critique spontane.
Un tumulte
d'intellectuels,
moins celui des
grands
professeurs que
celui des
petits
intel-
lectuels,
des
professeurs
de
collge,
des
abonns
des
Cahiers,

de la
province.
La monarchie de
Louis-Philippe,
la
grande pense
des
doctrinaires,
allait
une aristocratie
intellectuelle de
pro-
fesseurs
(ces
censitaires de la
pense),
laquelle
contribua nourrir la
mfiance
d'Auguste
Comte contre la
pdanto-
cralic,
et dont nous
voyons
l'extrme
pointe
dans
Renan,
-
le
dernier des
io6 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
grands
cerveaux
orlanistes
!

lors-
qu'il appelle
de ses voeux
le
jour
o
le
gouvernement
ressortirait une sec-
tion de l'Acadmie
des Sciences morales
et
politiques.
L'affaire
Dreyfus
a
pr-
par
une
dmocratie
de
professeurs,
de
normaliens,
dont
Herriot, Painlev,
Blum,
Pguy,
Alain,
Thomas
paraissent
aujourd'hui
des
visages
divers.
Tous ne sont
pas
des
provinciaux,
mais
tous,
y compris
Blum
qui
n'existe
politiquement
que par
les comits
so-
cialistes
dont
il
interprte
admirable-
ment
l'esprit,
Blum
malgr
ou avec son
Je
vous hais ! aux
ruraux,
tous ont
besoin de.
l'investiture
de la
province.
La France c'est un
pays
o la littra-
ture
s'appelle
Paris,
exclusivement
Pa-
ris,
et o la
politique
s'appelle
la
pro-
vince,
rien
que
la
province.
Quand
Loubet
fut lu et
que
Paris lui fit sa
fameuse
conduite,
un
journaliste
(du
Gaulois
probablement)
le raillait
d'

un
LE SECOND
AVNEMENT
107
pantalon qui
tombait
sans
apprt
sur
un
brodequin dpartemental
. La
poli-
tique
de la France
marche
avec le
brodequin dpartemental.
Notre
pay-
sage
de
dialogue,
au
Luxembourg,
tait
admirablement
group
autour
du
Snat,
que
Gambetta
appelait
le
grand
conseil
des communes de
France,
et
qui
installe
au coeur du
Quartier
le
dpartement
et
son
brodequin.
Quand
Paris et lu un conseil mu-
nicipal
nationaliste,
le bon
Jules
Le-
matre,
qui,
de sa chemine chez Ma-
dame de
Loynes, prsidait
la
ligue
de
la Patrie
Franaise,
crut avoir victoire
gagne
et s'cria :

On ne
gouverne
pas
contre Paris !

11 se voit
que
si
Lematre avait t
professeur,
ce
n'tait
pas
d'histoire ! On
ne
gou-
verne
que
contre
Paris,
dirais-je
volon-
tiers. Si cet
aphorisme pouvait
recevoir
un
nom,
comme le
principe
de Pascal
ou la doctrine de
Monroj
je l'appelle-
io8
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
rais
le
principe,
ou la
doctrine,
. de
Mazarin,
celui dont Mazarin
prit
cons-
cience
quand, parti tranquillement,
il
laissa
les Parisiens cuire dans le
jus
de la
Fronde,
leur
envoyant
mme les
Princes,
auxquels
il alla ouvrir leur
prison, pour
accrotre,
chauffer et colo-
rer le
gchis,
comme on met le caramel
dans le
pot-au-feu.
Quand
le dsordre
se ft
us,
il revint avec un
sourire,
puis
il
lgua
son secret Louis
XIV,
lequel qui
ft btir la ville de l'Etat

Versailles,
gouverna
de l Paris
comme le reste de
l'Etat, et,
imit
heureusement
par
son
successeur,
donna
la France le sicle et demi
de
paix
intrieure
qui procura
Paris
et aux
provinces
la civilisation et la
prosprit
du xvme sicle. Cela dura
jusqu'aux journes
du
5
et du 6 oc-
tobre
;
Louis
XVI,
sous
l'meute,
dut rentrer
Paris,
passer
fatalement
de Versailles aux
Tuileries,
des Tuile-
LE SECOND
AVNEMENT
109
ries au
Temple,
du
Temple
la
place
de la Rvolution. La
Rvolution ce fut
Paris,
la
Commune de
Paris,
la
dicta-
ture de Paris. Ou
plutt
les
Rvolutions
'
1789, 1830, 1848.
Tout se
passait
alors comme si la
France et
t,
comme
l'Autriche
d'aujourd'hui,
hydro-
cphale. 1871
et
continu la
srie,
si
Thiers,
comme
Windischgrsetz

Vienne,
n'et fait alors
ce
que
ni
Louis
XVI,
ni
Charles
X,
ni
Louis-
Philippe
n'avaient
eu le
courage
de
faire,
suivi
l'exemple
de
Mazarin
en
quittant
Paris avec la
certitude
d'y
rentrer
victorieux. Une
partie
de
l'Assemble voulait en outre imiter
Louis
XIV,
en
gouvernant
de
Versailles.
Mais
quand
le
gouvernement,
en
1873,
rentra
Paris,
ce Paris
haussmanis
par
l'Empire,
mat
par
Thiers,
surveill
par
une arme et
un Parlement de
ruraux,
cessait d'tre
dangereux.
A l'H-
tel de
Ville,
o il
y
eut le
foyer
rvolu-
no LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
tionnaire du 10 aot et du 18
mars,
il
n'y
a
plus que
la chose
que
vous
savez.
Lematre a
pu
se rendre
compte
qu'on gouverne
normalement contre
Paris. Seulement on ne
gouverne pas
contre la
province.
On ne
gouverne
pas
contre
Lyon
et
Toulouse. On
ne
gouverne pas aujourd'hui
contre
la
Dpche.
Durant les
quelques
an-
nes o
Jaurs
fut
l'Eminence
grise
du ministre
Combes,
l'esprit
de Tou-
louse
gouverna
la
France. Le sonore
et
roublard
Languedoc,
rhteur et
paysan,
a ce
qu'il
faut
pour
don-
ner le ton une dmocratie. De
Grvy

Doumergue,
ont
pass

l'Ely-
se des
brodequins
dpartementaux
de
toutes les
pointures
: le soulier la
Dupin
du vieux renard de Mont-sous-
Voudrey
;
le
brodequin
d'uniforme du
garon
d'lite,
du
jeune
Bourguignon
modle
qui
est entr l'Ecole
Poly-
LE SECOND
AVNEMENT
iii
technique,
rve des
bourgeoisies pro-
vinciales
;
la
grande
chaussure l'am-
ricaine,
d'armateur,
semelle dbor-
dante,
flicifauresque
;
les trois
paires-
types
du Midi bon
vivant,
avocassier
et
vigneron,
Loubet, Fallires,
Dou-
mergue
;
le
modle d'ordonnance du
chasseur
pied
de l'Est. On a vu le
vernis
parisien
trois
fois,
et
avec un
gal
insuccs : avec
Casimir,
de la
grande dynastie
arrive des
Prier,
et
avec
Deschanel,
qui
faisait
traverser
tout
l'hmicycle
de la
Chambre M. de
Castellane
pour
lui demander l'adresse
de
son
bottier,
cela
pour
s'attirer de
cette
comptence
ce
jugement
dfinitif :

Deschanel visait
une
lgance qui
le
dpassait
. Sa destine aussi le
dpassa,
cette destine sur la mesure de
laquelle
sont
faits,
et si
bien,
les
brodequins
indignes,
mridionaux,
de
Montlimar,
du Gard et du
Loupillon.
Quant

Milierand,
parisien
dont les
petits jour-
m L
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
naux raillaient les fines
chaussures,
j'ai
compris
son dsastre le
jour
o
un
snateur m'a dit :

Et
puis
cet avocat
de Paris
ignore
la
province
: elle s'ar-
rte
pour
lui la Socit des Amis
de Versailles!
Jean
Coste et moi ne visions sur
cette terrasse aucune
lgance.
Nous
faisions une
partie
de
province
et
d'Universit,
comme M.
Asmus et ses
collgues
font,
dans
Barrs,
une
partie
de
pdantisme.
A cette
partie,
la ter-
rasse du
Luxembourg
se
prtait,
com-
me
l'Esplanade
de Tournus au
jeu
dV
boules
dominical. Sous les marron-
niers,
les
jeunes provinciaux,
les tudiants
de la rue
Cujas
et de la rue du Somme-
rard,
assis sur leurs bancs inconfortables
ou sur ces chaises si troites
qu'ils
doivent en
prendre
deux,
dont l'une
pour
leur
jambe,
leur serviette ou leur
bonne
amie,

et
plus
bas,
dans la
plaine,
les vieux
provinciaux
du
Snat,
qui,

deux
LE
SECOND
AVNEMENT
113
heures et
demie,
htaient vers
les salles de
commission leurs
figures
de
terroir.
C'tait,
je
le
disais,
un
jeudi,
un
jeudi
Pguy,
un
jeudi

tonalit
Cahiers,
Au ras du bassin
brillant,
les
gnra-
tions
d'aprs-demain,
le
parti
des
vingt
ans en
1934,
en mme
temps que
moi-
mes
penses
dans
l'espace
circulaire
poussaient
avec des cris
aigus
leurs
batelets
sur l'eau : il ne
fallait sans
doute
pas
s'lever trs
haut dans
la direction
de Sirius
pour que
les deux
exercices
apparussent
confondus.
Mais,
sur
terre,
tout cela tait encore
rang
sur des
plans
bien
distincts. Le
terrain se
dve-
loppait pour
une
fresque

la
Puvis,
un Lidus
pro
Patria>
intelligemment,
afin
que
les enfants
du bassin et -les
politiques dpartementaux
du Palais
fussent domins
par
la terrasse des
Reines,
la
plateforme
du
spirituel,
le
lieu de
promenade
d'Auguste
Comte
et
de
Pguy,
surveill
lui-mme,
au
hiruBugus 6
4
LA
RPUBLIQUE DES PROFESSEURS
sommet de
la
colline,
par
les morts
hross
du Panthon. Ce
coin,
c'est
aprs l'Acropole,
la
tte
de
capitale
la
mieux faite du monde.
Une
tte
saine,
aux
yeux
vifs
et
aux belles cou-
leurs,
des
couleurs o monte l'afflux
intrieur
et
rgulier
de la
province,
tandis
que
le dehors
applique
son fard
sur
les
visages
des autres
collines,
Mont-
martre
et
Montparnasse.
Sur
cette
terrasse,
ou le
brodequin
dpartemental,
bien chez
lui,
sonne
loyalement,
comment
euss-je gard
un
prjug
contre Pierre
Coste,
homme
des
cadres ?
J'ai
parcouru
un
jour,
d'un bout

l'autre,
avec
Barrs,
la Colline
Inspi-
re de
Sion Vau
dmont.
Je
la
parcours
encore
souvent en
esprit,
Barrs
ayant
institu
ici une
source
de
musique
et
de
pense
vivaces,
indfiniment
fruc-
tueuses. Il
y
a des
lieux o
souffle
l'es-
prit.
Il
y
a un
esprit
en
qute
de
ces
lieux
inspirs,
o son souffle devient
JUS SECOND
AVNEMENT
115
musique
dans
les
tuyaux
des
orgues.
Quand
Barrs
voquait
une France
grou-
pe
autour
d'une
colline
inspire, qui
et
t
Domrmy,
Briand lui
rpon-
dait
par
la
phrase
clbre
:

Nous
avons les
Cadres!
Ces
cadres,
j'imagine
qu'aprs
le 11
mai Barrs
se ft
pen-
ch sur
eux,
avec
intelligence,
et
quelque
sympathie rsigne.
11
savait
bien
qu'ils
ne tenaient
pas
tout
entiers
derrire
les
accroupis
de
Vendme et matre Ali-
boron.
Il ne les
rsumait
pas,
selon la
vue sommaire
de
Maurras,
en
les
quatre
tats
juif, protestant, maon,
mtque.
C'est en descendant
de Sion Vaud-
mont
qu'il
me
disait :

Je
crois
que
la
France est radicale !

La
France,
tout
de
mme,
pas
une France mais.
Des
valeurs
qui pendant
la
guerre
et un
peu
aprs

l'autre
prince
lorrain
en a su
quelque
chose
'**
avaient t
sous-estimes.
J'avais,
aux
armes,
un
lieutenant,
un homme
d'esprit
fin
et
vif,
n6 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
fils de vieil instituteur
laque
et
diste,
qui
avait
appris
le
grec
tout
seul,
et
appel
ses deux enfants
Thophile
et
Athanase : Athanase
mon
lieutenant,
et
Thophile
un cur astronome et' mt-
orologiste
bien
connu,
cela faisait un
cep authentique
de vieille
vigne.
Nous
causions
de notre chef de
bataillon,
fort brave homme
d'ailleurs,
lequel
tait conseiller
gnral,
me disait le lieu-
tenant,
et comme
je
lui demandais de
quelle opinion,
il
rpondit
:

Sans doute
radical-socialiste.

Pourquoi
diable ce
mot,
ce trait d'union nous ont-ils fait
rire,
rire comme
peut
faire sourire le
mot
douairire,
ou Y
y ironique
de came-
lot du
roy
?
Je
crois bien
que
nous
sup-
posions,
et tout le monde
alors,
que
c'tait une vieille machine
liquide, que
ce trait d'union restait comme un
ultime
poil
de barbe des
grands
anctres,
Et
pas
du tout.
Quand
Barrs insinuait :

Je
crois
que
la France est radicale !

LE SECOND
AVNEMENT
117
un interlocuteur
spirituel
aurait
pu ajou-
ter,
d'un sourire
qu'il
et souhait
par-
tag
:

Elle est mme
radicale-socia-
liste.

Et un
troisime,
pas spirituel,
moi
par exemple,
dire
gravement
:

Mais
oui. Et il
n'y
a
pas
de
quoi
rire.

Pierre
Coste,
en tout
cas,
non seu-
lement n'en et
pas
ri,
mais et t
incapable
de
comprendre
ce
qu'il y
avait
l de risible. La
question
discu-
te avec
Barrs,
dans le salon de
Charmes :

La France est-elle oui
ou non radicale ? ;>lui
importait
moins
que
celle de savoir si elle devait tre
radicale,
ou de faire
qu'elle
devnt ra-?
dicale.
Mais, lui,
mon Pierre
Coste,
pourquoi
et comment tait-il radical?
Comme
Alain,
qui
l'a
dit,
ce
pourquoi,
avec
une
franchise bourrue.
Et
comme
beaucoup
de
professeurs,
ou d'insti-
tuteurs,
ou de
petits
fonctionnaires,

et comme Herriot,
i8 LA
RPUBLIQUE
DES PROCESSEURS
Il
y
a dans mes dossiers
~-
mais
voil;
je
ne
puis pas
mettre la main
dessus
-
une
coupure
du
Progrs
de
Lyoi,
o est
relat,
avec les
photogra-
phies qui
conviennent,
un discours
d'Herriot devant
le monument de Bur-
deau,
je
ne me souviens
plus
combien
de
temps aprs
le n
mai,
mettons
qu'il y
ait
aujourd'hui
deux ans. Her-
riot,
alors vivement
attaqu par
la
presse,
et
qui
ressentait durement ces
attaques,
fait observer
que
Burdeau
a subi les mmes
injustices,
les mmes
assauts,
de la
part
de ceux
qui
ne lui
pardonnaient pas
ce
qu'ils
ne
par-
donnent
pas aujourd'hui
Herriot :
tant sorti du
peuple,
de n'avoir
pas
reni ses
origines,
d'avoir
pris
le mot
sortir au sens de
natre,
non au sens de
quitter,
d'avoir voulu
que
le
plus grand
nombre
possible
d'enfants en sor-
tissent comme
lui,
fissent la dmo-
cratie ses cadres. Herriot
parlait
avec
LE SECOND
AVNEMENT
119
justesse.
C'est dans ces
diffrences d'ori-
gine,
et,
en
somme,
de
langues,
qu'il
faut voir une des
lignes
de fracture de
notre France
complexe.
Entre l'intel-
ligence
de Paris et les cadres de la
pro-
vince,
cette
ligne
ne forme
pas
foss,
parce que
nous vivons sous une loi
d'unit et dans un
pays
centralis,
charpent, pourvu
l'infini de
tenons,
de
mortaises,
de chevilles et de
vis;
mais il
y
a en aile une force
qui
ten-
drait,
faire un foss. C'est cette
ligne
de
fracture
que j'essayais
de
reprer,
sur
cette
terrasse,
avec Pierre
Coste,
qui
ne me
suivait
pas toujours, parce
qu'il
tait nettement d'un ct de la frac-
ture,
le ct
Herriot, Alain,
l'cole des
cadres,
le

peloton
.
Et,
en
revoyant
mon
dialogue, je
vois
que je
m'y
pre-
nais en effet lourdement.
Je vais,
dans
cette
lettre,
commencer
par
un autre
boutj
et tcher d'tre
plus
clair.
120 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
X
HRITIERS ET BOURSIERS
.
Dans ces
jeunes provinciaux que
les
trains
dgorgent
sur
Paris,
et
qui
ont
pour plaque
tournante ces terrasses
du
Luxembourg,
toutes les classes sont
reprsentes.
Mais les tudes de droit
et de mdecine cotent
trop
cher
pour
qu'elles puissent
tre abordes
par
des
Franais
sans
patrimoine.
Il en est
HRITIERS ET BOURSIERS 121
presque
de
mme
pour
les
carrires
d'ingnieur,
pour
la haute adminis-
tration. L'arme ne
frquente pas
le
Quartier
latin
;
mais on
peut
poser
que
le roc et le
centre
traditionnels de
l'arme
rsidrent
longtemps,
rsident
encore dans
vingt
mille familles envi-
ron,
nobles ou
bourgeoises.
L'enseignement
est la seule carrire
qui
se
recrute
presque
exclusivement
parmi
les
boursiers,
les fils de familles
sans
fortune. Huit ou neuf sur dix des
lves de l'Ecole
Normale
suprieure
ont fait leurs tudes avec des bourses
de
l'Etat,
obtenues la suite de concours
srieux,
qui reprsentent dj
une
pre-
mire slection. Ceux
qui
ne
passent
pas par
l'Ecole Normale
reoivent
des
bourses de
licence,
d'agrgation, puis
de
voyage,
de
missions,
de hautes tudes.
Les coles normales d'instituteurs et
de
professeurs primaires comportent
un
recrutement et une
gratuit
encore
i2a LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
plus dmocratiques.
Les membres de
familles riches ou
simplement
aises
qui figurent
dans les trois
ordres d'en-
seignement
ne sont
qu'une
exception
ngligeable.
Dans
les
professions
lib-
rales,
renseignement reprsente rigou-
reusement la
section
des
hommes nou-
veaux.
Jusqu'
la fin
du xixe
sicle,
ces
hommes nouveaux sont des hommes
modestes. Et
je
ne veux
pas
dire
qu'ils
ne le soient
pas
rests.
Seulement,
en
dehors
d'eux,
il s'est
produit
trois faits :
l'affaire
Dreyfus,
la dfaite
politique
de
l'Eglise,
et
l'arrive au
pouvoir
de
la
Rpublique
radicale,
qui
les ont
pousss
en
avant,
les ont
appels
une
fonction de
cadres. L'affaire
Dreyfus
fut dans son
principe
une lutte entre
les
corporations
intellectuelles et la cor-
poration
militaire
;
la dfaite
politique
de
l'Eglise renfora
le
prestige
et
l'in-
fluence du clerc
laque,
bien vu du
HRITIERS ET BOURSIERS
123
pouvoir
;
la
Rpublique
radicale,
ne
en
1898,
trouva naturellement ses cadres
dans
ces hommes
nouveaux.
Ce
n'est
pas
l un mouvement
poli*
tique
de
Paris,
mais bien de la
province
de la
province qui
fait
aujourd'hui
les
rvolutions
politiques.
A
Paris,
les
grandes corporations
de
l'intelligence
sont
l'Acadmie, l'Institut,
la littra-
ture,
le
journalisme,
le barreau : l'Uni
versit ne vient
qu'
la suite et un rar
secondaire
; l'instituteur,
bien entenc
1
ne
compte
pas.
En
province,
le
proi
seur tient l
premire place,
et,
village,
le cur
enlev,
il ne reste c
l'instituteur.
Paris est la
capitale
de la Fra-
mais
Lyon
est la
capitale
de la
j
vince. Les
politiques
savent
point
le Cartel des
gauches
de
tait une
formation
lyonnaise.
Et
q
on me demande
aujourd'hui
crai.9v
les lections de mai
1928
tourneront,
124
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
je
me dclare
incapable d'essayer
de
rpondre
sans un
sjour
d'une
quin-
zaine
Lyon.
Or tout se
passe
comme
si
Lyon,
le cadre
lyonnais,
la vie
politique lyonnaise
taient
destins
favoriser
une
rpublique
de
professeurs,
lui donner son sens et son
rythme.
Depuis 1871,
c'est--dire
depuis que
la
Rpublique
existe,
les maires de
Lyon
furent
Barodet, instituteur,
Gail-
ton
.
et
Augagneur, professeurs
la
culte de
mdecine, Herriot,
professeur
Lyce, quatre
maires seulement
en
s de soixante ans !
(demain peut-
,
Lvy, professeur
la Facult de
it),
tous venus du dehors dans une
;
o
pas
un
crivain,
pas
un
journa-
,
n'a un
nom,
et
o,
au contraire
Paris,
l'Universit
reprsente
(avec
lerg)
la
premire
et
presque
la
valeur intellectuelle. Et
ceux-l,
<?/S
fils de leurs oeuvres et des
dmocrates.
C'est
Lyon que
Bur-
HRITIERS
ET
BOURSIERS
ia<
deau,
professeur
de
philosophie
au
lyce
Louis-le-Grand,
fit sa
fortune
parle-
mentaire. Herriot
n'avait
pas
tort de
se
dclarer,
devant les
Lyonnais,
soli-
daire de son
archicube
normalien.
Bien entendu il
y
a dans
cette suite
une
part
de hasard. 11
faut tout de
mme en retenir une
ligne
logique.
S'il existait un
premier
magistrat
de
Paris,
lu comme les maires
de
Lyon
et de
Marseille,
exerant
les
mmes
pouvoirs,
et
si,
depuis 1871,
le
conseil
municipal
avait
toujours
suivi la tra-
dition de nommer ce
poste
un ensei-
gnant,
instituteur ou
professeur, quelles
conclusions n'en et-on
pas
tires !
en
quels
propos
thermidoriens ne se ft
point rpandu
mon brave ami Van-
derem !
A dfaut d'un
9
thermidor dont
Pguy,
dans son
choppe,
rva
quelque
pisode,
on
vit,
prcisment

l'poque
de
l'affaire
Dreyfus,
une
attaque
de
126
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
Barrs,
une
attaque
dont on
peut
dire
tout le
mal
qu'on
voudra,
mais
qu'on
ne
m'empchera pas
de
reprer
comme
le
dbut
d'une
ligne
de faits
singuli-
rement
instructive et vivante.
Il
y
a
un
chapitre que je
me
repens
de n'avoir
pas
crit
dans ma
Vie
de
Maurice
Barrs,
C'est un
: Barrs et les
professeurs
!
Il n'est
jamais
trop
tard
pour
bien
faire,
Ou
plutt
un Barrs
et
ses
professeurs.
Je
vous
ai
dit

que! point
les Dra~
dns,
quand
ils
paraissaient
dans
la
Revue
de
Paris,
passionnaient
une
table
d'tudiants ches un bistro de la rue
Monsieur-le-Prince,

ct de la mai-
son
d'Auguste
Comte. A moi
qui
avais
lu,
tant
lycen,
les
Trois
Idologies
dans une
gouttire
de
Louis-le-Grand,
une de ces
larges gouttires
du
temps
des
Jsuites,
o nous descendions
par
les
fentres des
combles,
o nous
pre^
nions des bains de soleil avec tout
HRITIERS
ET
BOURSIERS
137
Paris
sous notre
rregard
'(les
internes,
dans
cette admirable
bote,
ne
figuraient
pas
sur le cahier
d'absences,
on
schait
toutes les classes
qu'on
voulait)
la
pre-
mire
livraison des
Dracinsy
ce ta-
bleau
de
la
classe de
Bouteiller au
lyce
de
Nancy,
donna
un
coup
dont il me.
souvient
avec
prcision.
Pour
la-
pre-
mire
fois,
je
crois,
on assistait en
lit-
trature ce
spectacle
dramatique
du
professeur jug par
l'lve
: l'lve
n'ayant gure dpass
la
trentaine,
donc
de
mmoire assez frache
pour
se sou-?
venir,
d'ge
assez mr
pour parler
avec
autorit,
de
notorit .assez
juste-
ment
acquise pour
tre
cout
atten-
tivement,
de
nature assez
souple
et
d'intelligence
assez
aigu
pour
repr-
senter
admirablement
sa
gnration,
la
reprsenter
non
parmi
les
pieds
qui
suivent,
mais
comme une tte
qui guide.
Ce
chapitre, comparez-le
aux
plaintes
de
Maxime Du
Camp
sur
ses
matres,
i28 LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS

la
puissante
et cruelle verve de
Valls
dans
VEnfant.
Vous sentirez
que
ceux-
ci ne vivent
que
leur
propre procs,
tandis
que
Barrs entame une cause

grande porte, qui


le
dpasse
et
nous concerne. Les
Dracins avaient
Railleurs
t crits
avant l'affaire
Drey-
fus,
ils, paraissaient
pendant
la
dernire
anne du
'
irnistre Mline. L'auteur
n'avait
qu'^
continuer l'lan de ses
premiers cha-pitres pour
dnoncer,
cette
dernire
anne,
au dbut
de
l'Affaire,
l'usurpation
;des intellectuels
;
et il allait
retrouver
eji
face de
lui,
dans les
rangs
dreyfusiens,
ses
professeurs
de
Nancy.
J'ai
nomm Du
Camp
et Valls.
Eh
bien,
Du
Camp
le
riche,
type
suffi-
sant de
l'arriv,
et Valls la

vipre

pauvre,
l'auteur des Convulsions de Paris
et l'auteur de
l'Insurg,
ils s'affrontaient
encore. L'Universit
franaise,
dans
ses trois
ordres,
est une
corporation
de
boursiers. Barrs a
dvelopp
de son
HRITIERS
ET BOURSIERS
129
fond le
plus
sincre et
le
plus
conscient,
pour
lui et
pour
la
France,
une
philo-
sophie
d'hritier. Barrs
a
pens
un
secteur de vie nationale sous forme
de cette
opposition
du
boursier et de
l'hritier. Cela me
parut
longtemps
as-
sez
singulier.
Ni comme
lve ni
comme
professeur je
n'ai
jamais
vu
que
sur
les
bancs,
dans la chaire ou en rcra-
tion,
personne, grand
ou
petit,
en et
tenu le moindre
compte
: une cour de
lyce
forme un
milieu
de dmocratie
pure,

en
apparence.
En
apparence
:
avec un recul de dix
ans,
quand
les
questions
de
carrire,
d'argent
et de
classe ont
pris
toute leur
importance,
alors l'homme
repasse
et
repense
sa vie
d'adolescent dans
des cadres d'homme
fait,
dans le mouvement
de ses ides ac-
tuelles, et,
comme
l'adolescence n'est
qu'un
passage
(c'est
une
gageure
in-
croyablement
difficile
pour
un roman^
cier

voyez
Gide

que
de la traiter
RPUBLIQUE
-9
3o
LA
RPUBLIQUE
DS PROFESSEURS
en
elle-mme),
je
crois
qu'il
voit
plus
juste.
Cette
opposition
de l'hritier et du
boursier,
Barres la mena avec une sin-
gulire pret.
On et dit
parfois
un
Valls
bourgeois,
un anti-Valls.

Tous
les
lgiaques
sont des canailles

dcida
un
jour
Leconte de Lisle au
graad
enthousiasme
de Flaubert.
Bar-
rs
promulguerait
dans le Roman de
VEnergie
nationale un :

Tous les bour-
siers sont des canailles
ou
risquent
de
le
devenir
!

Dans son
quipe
de
sept
Lorrains,
il
y
a
quatre
fils de
famille,
Roemerspa-
cher, Sturel,
Suret-Lefort
et Galland de
Saint-Phlin,
un fils de
paysan,
Raca-
dot,
deux
boursiers,
Renaudin et Mou-
chef rin. Tous
ces
jeunes
Nancens
viennent Paris
mener la vie d'tudiant.
Automatiquement,
il
y
en a
quatre
qui
russissent
et restent honntes :
ceux
qui
ont de
l'argent.
Des deux
HRITIERS ET
BOURSIERS
131
boursiers,
l'un
devient
un
matre
chanteur et l'autre un assassin.
Cela
non
par
hasard. Barrs a voulu tablir
que
la
grande
condition de
l'hon-
ntet c'est
l'indpendance,
c'est--
dire la
fortune. Telle est la
premire
question
de M. Taine
Roemerspacher
:

Avez-vous de
l'argent
? Ou
vos
parent?
en ont-ils ?

Pour les besoins de sa
cause,
Barrs
fait de
Mouchefrin un
tudiant en
mdecine,
alors
que
sa carrire
natu-
relle de boursier tait le
professorat.
Un tudiant sans
argent
n'tudie
pas
la
mdecine,
ou ne
l'tudiait
pas
cette
poque.
Mais les
boursiers
que
pour-
suit vraiment Barrs ce sont les
matres
boursiers,
les boursiers
d'autrefois,
ses
professeurs,
et c'est
d'abord
Burdeau.
Vous savez
qu'il
eut Burdeau comme
professeur
de
philosophie

Nancy,
et
qu'il
en a fait le Bouteiller des
Dra-
cins : le kantien
qui agit par
maximes
;
i32
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
pontifie
;
professe
une
mystique
de
la
Rpublique
avec
laquelle
il
identifie
son
pass,
son
avenir,
ses
ambitions de
boursier et de
professeur pauvre
;
entre
dans la
politique
;
tombe dans les rets
de la finance
;
panamise.
Je
laisse de
ct la discussion du
cas
Burdeau,
dont
je
ne connais
pas
le
dtail. La
partialit
et la haine de
Barrs ne sont
pas
dou-
teuses. Il
fonce sur un ennemi. Et
quand
Herriot,

Lyon,
devant le mo-
nument de
Burdeau,
voque l'injustice
des adversaires de la
Rpublique
envers
les enfants du
peuple, je
dois
accorder
que
Barres est ici
concern.
D'autre
part, je
trouve fcheux
que
le
type,
aujourd'hui
bien
reprsent,
du
pro-
fesseur de
philosophie pass
de sa classe
de
lyce
un bureau ou
un demi-
bureau de
financier,
et
gardant,
en
cette
incarnation,
son
parler profes-
sionnel de
moraliste,
ait t fond
par
Burdeau : on sait
que
dans ce cas
HRITIERS ET BOURSIERS
133
ce ne sont
pas
les affaires les
plus
blanches
que
manient ou
qu'aident

manier ces anciens enfants du
peuple.
Que Burdeau,
fils
d'ouvrier,
ait t
apprenti
maon,
ait

port
l'oiseau
,
cela suscite chez Barrs des railleries
dont vous ne lui envierez
pas l'esprit,
mais
que
vous
retiendrez comme un
trait de
frontire,
comme un
petit
bas-
tion,
entre le
bourgeois
et le boursier.
Vous connaissez la
jolie
histoire
d'Herriot chez Barres ? La cuisinire de
Barrs recevait le dimanche son
neveu,
qui
tait l'Ecole
normale,
dit-elle
un
jour
Barres.

Ah ! il va tre
instituteur ?

Mieux
que
cela,
je
crois :
son cole est rue d'Ulm.

Diable !
eh bien il faudra
que je
le voie.

Le
dimanche
suivant,
le normalien
passa
de la cuisine au bureau de
Barrs,
l'auteur des Dracins fut charmant avec
lui,
comme il l'tait avec
tout le
monde,
surtout avec
les
petits.
11
lui
fit mme
134
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
cadeau d'un
manteau,
le fameux man-
teau! Le neveu de la
cuisinire,
bour-
sier bien
entendu,
tait l'as de l'Ecole
Normale,
il
s'appelait
Edouard Herriot.
Il allait
occuper
un
jour
la
place
de
Barodet la mairie de
Lyon,
de Bur-
deau comme
dput
de
Lyon.
Quel
dommage que
Barrs n'ait
pas
assist,
le II
mai,
son
triomphe,
la
revan-
che de
Burdeau,

l'panouissement
de
la
rpublique
des
professeurs
! Vaincu
du
boulangisme,
vaincu de l'affaire
Dreyfus,
Barrs aurait
pu
mditer
encore sur une de ces belles dfaites
dont il
avait,
comme
l'Autriche,
l'habi-
tude,
qu'il
assimilait
quelque temps
en
mlancolie
dcorative,
et
aprs lesquelles
il
reparaissait
avec
quelque
Mort
de{l
)
Venise,
plus
allant,
plus jeune,
tout
prt pour
une bataille nouvelle.
Dans ce
premier chapitre
des Dra-
cins,
le
prof,
de
philo,
nomm
Paris,
est
remplac par
un autre au milieu
HRITIERS ET BOURSIERS
135
de l'anne.
Le fait est
exact. Barrs
eut deux
professeurs
successifs,
qui
taient Burdeau et
Lagneau (je
ne sais
lequel prcda l'autre)
et son Bouteiller
n'est
pas
seulement
Burdeau,
mais un
mlange
de Burdeau et de
Lagneau.
Entre Barrs
et
Lagneau l'antipathie
de caractre
et de formation tait encore
plus grande qu'entre
Barrs et Bur-
deau. Mais Burdeau
mit Barrs
l'aise
quand
il fut devenu son ennemi
poli-
tique,
et
put
tre ha du
boulangiste
comme
parlementaire,
et,
comme on
disait,
panamiste,
en toute
tranquillit
de conscience.
Du ct de
Lagneau
Barrs fut
gn.
Il le
respectait,
il
restait humili
d'en avoir t mconnu
au
lyce.
L'effort
qu'il
et d faire
pour
se
rapprocher
de lui et cot sa
fiert.
Et, surtout,
ils
appartenaient par-
position
deux
familles
matrielles et
spirituelles
de la France
radicalement
hostiles.
Le
mieux
tait de
garder
le
i36
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
tranchant
net,
l'abrupt tragique
de cette
hostilit.
C'est sur
Lagneau que
se
termine,
avec
les dernires
pages
de Leurs Fi-
gures,
le Roman de
VEnergie
nationale,
qui
avait commenc avec Burdeau.
L'pisode
du
parc
de Versailles a
pour
motif une
rencontre relle de Barrs et
de
Lagneau,
autour du bassin des Tui-
leries,
au
moment du Panama. Ils ne
s'adressrent
pas
la
parole,
mais l'lve
et le matre
changrent
un
regard
sans
tendresse,
et Barrs remonta l'avenue
vers le
boulevard
Maillot, (au
fait
y
demeurait-il
dj
?)
gn par
le cha-
peau qu'il
s'tait refus
soulever,
aussi mcontent de lui
que
du
sec
philosophe,
bauchant le
chapitre
o
cette rencontre serait leve la
dignit
d'une fissure
franaise,
d'une lzarde
sur la maison.
Plutt
que
de le
transporter
Ver-
sailles,
j'eusse prfr
que
Barrs
laisst
HRITIERS ET BOURSIERS
137
cet
pisode
ce cadre
tragique
des
Tuileries,
lieu des haines
civiles,
les
Tuileries du 10 aot et d
31
mai,
le bassin o
d'Eprmnil
fut
couru
comme un
cerf,
la terrasse o
Suleau
fut
massacr,,
Theroigne
fouette. Le
bassin du
Luxembourg voque
le
lien
et la succession des
gnrations
fran-
aises,
celui des Tuileries la
tragdie
des discordes
franaises.
Entre le matre
et l'lve ces
disputes
se consumaient
en ide.

Nous devons
rver,
a dit
Barrs,
o nos
pres
ont vcu.

Barrs,
qui
ne
passait point
le
pont
de la
Concorde sans
imaginer
un bain forc
des
parlementaires
de
gauche,
a-t-il
en
pense jet Lagneau
dans le bassin
des Tuileries?
Qui
sait?
Non
cependant.
Dissocis,
non d-
grads.
Barrs n'a
jamais
crit,
je
crois,
le nom de
Lagneau. Lagneau
ne s'est
prononc qu'une
fois sur Bar-
res,
avec cette
phrase sibyllique
:

11
i38
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
a vol l'outil
!

Sans doute :

11 est
indigne
de l'outil
qu'il possde
;
son
style,
il ne l'a
pas
mrit
par
son tra-
vail
et son honntet
;
il l'a hrit.

Je
vous
parle
de
Lagneau
comme si
vous
tiez ncessairement
au courant.
Aujourd'hui,
il
est connu
par
trois ou-
vrages, publis depuis
peu
:
ses
Ecrits^
recueil
de discours
et de notes
qu'a
dits un
quart
de sicle
aprs
sa mort
YUnion
pour
la Vrit
\
un
petit
vo-
lume
vert Alcan
sur Dieu
;
et le
livret
biographique
qu'a
donn sur son
ancien
matre
Chartier
dit Alain. Mais
l'essentiel
de
Lagneau
c'tait sa
per-
sonne, et,
plus
encore
que
son
enseigne-
ment,
sa
prsence,
son
regard
intrieur,
le
sentiment
vif,
chez
ses
lves,
d'une
pense
dans la chaire
comme un feu
dans la
lampe,
une
pense pour
elle-
mme,
la
faon
du Dieu
d'Aristote,
plus qu'une pense
pour
les autres
;
et l'essentiel
de cet
enseignement
de
HRITIERS ET
BOURSIERS
139
Lagneau,
c'tait
ceci,
qu'en
mme
temps
que Lagneau,
et tout
Lagneau,
il
figu-
rait,
exemplaire
autoris et
parfait,
cette
lite du
clerg
universitaire,
que
sont
nos
professeurs
de
philosophie.
Ou
plutt
demi-clerg.
Il
y
a dans
la vocation
philosophique
un
principe
analogue
la
vocation sacerdotale.
Qui-
conque
a
prpar l'agrgation
de
phi-
losophie,
mme s'il est devenu
maqui-
gnon parlementaire
ou administrateur
de
banque
douteuse,
a t
touch,
un
certain
moment,
comme le
sminariste,
par
l'ide
que
la
plus
haute des
gran-
deurs humaines est une
vie consacre
au
service
de
Tesprit,
et
que
l'Univer-
sit met au concours des
places
qui
rendent ce service
possible.
Plus
qu'au
clerg
romain,
on
pourrait,
ce demi-
clerg,
le
comparer
au
pastorat.
Vous
savez d'ailleurs
quelles
affinits il
y
a eu
entre le
monde
protestant
et ce monde
de la
haute Universit
qui,
de
1885

140
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
1905,
a
dirig
en France les trois
ordres
d'enseignement,
cr et
organis
l'oeuvre scolaire
propre
de la troisime
Rpublique
:
Buisson, Rabier, Pcaut,
Steeg, protestants, presque
tous fils
de
pasteurs,
tous
agrgs
de
philoso-
phie,
entrs dans l'Universit comme
dans un
pastorat plus souple
et
plus
libral.
Vous savez aussi
que
la France est
(avec
l'Italie
peut-tre)
le seul
pays
d'Europe
o l'on fasse au
lyce
des
tudes
philosophiques
vritables.
Quand
l'ducation tait dans sa
fleur,
la classe
de
philosophie
donnait
l'esprit
du
jeune
Franais,
par
son union de la
dialectique
et de la
ralit,
un
poli
et un substantiel
qui
se
retrouvaient
toujours.
Les
professeurs
de
philoso-
phie
des
lyces
de Paris
avaient,
et ils
ont
encore,
une
action,
un
public,
bien
suprieurs
ceux d'un
professeur
de la
Sorbonne en
attention,
en
vie,
en tem-
HRITIERS ET BOURSIERS
141
prature socratique.
Ceux
de
ma
gn-
ration reconnaissent
encore,
dans la
littrature,
des
marques
videntes,
les
lves de
Bergson,
de
Levy
Bruhl,
de
Darlu,
d'Izoulet. Et
aujourd'hui
il
y
a,
noyau
du
public
d'Alain,
les lves de
Chartier.
Bergson
a t successivement
pro-
fesseur au
Lyce
Henri
IV,
l'Ecole
Normale,
au
Collge
de France. C'est
au
Collge
de France
qu'il
a connu la
gloire.
A cette
promotion hirarchique
correspondait pour
lui un
enseignement
d'un intrt dcroissant. C'est comme
professeur
de
lyce qu'il
a trouv son
public
et ses
disciples.
C'est l et non
ailleurs
que
son-
passage
de
professeur
fut inoubliable.
Et,
pourtant, je
crois
bien
que,
comme matre des
jeunes gens,
comme
successeur de
Socrate,
il ne
venait,
pour
cette
gnration,
qus
le
second. Au-dessus de
lui,
il
y
avait
Lagneau, qui
n'tait
que
cela
(un
142
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
que
de
qualit,
non
de
limitation).
Ces
natures
de
demi-prtre,
cet ordre
d'un
demi-clerg, dveloppent
chez
ceux
qui
ne les
acceptent pas, qui
ont
besoin de se former hors d'elles et
contre elles
(et
ce non
prouve
de l'tre
des deux
cts)
des haines
spirituelles
la Firmin
Piedagnel.
De cette Colline
inspire,
Barrs ne veut
pas.
Et
l'op-
position
se
renforce,
se dclare
quand
le boursier
parle
devoir,
l'hritier bn-
fice.
Au
principe,
une tude de bastion
de
l'est, et,
pour
tirer un
peu
la cou-
verture
moi,
une affaire lorraine.
Lagneau,
n Metz, tait lorrain.
Le Lorrain
Lagneau,
voil
le contraire
d'un
prince
: il est l'homme dans le
rang,
le
simple
soldat
que
se voudra
Alain,
l'esprit qui,
sous la raillerie
du
grand bourgeois,
a
port
l'oiseau comme
Burdeau,
au lieu de se sentir
des ailes
comme Barres.
HRITIERS ET BOURSIERS
143
Le contraste entre la
ligne
du matre
et celle de son lve au
lyce
de
Nancy
apparat pos par
la nature. Le dra-
cinement de
Lagneau
ne fut
pas
une
image
ni une
figure
de
rhtorique,
Lagneau
tait un
Messin,
dont la fa-
mille,
en
1871,
avait t
proprement,
absolument,
dracine et ruine
parce
qu'elle
avait
opt pour
la France. La
France fut
pour
le
jeune Lagneau
exac-
tement le contraire d'un
hritage,
puisque
sa famille
paya
de sa fortune
le droit de rester
franaise.
Cette
option
ruineuse
cra au
philosophe
de
vingt
ans des
charges
de famille trs dures :
vingt
ans,
l'ge
o Barrs entre dans
la vie
d'hritier,
annonce dans les trois
Idologies
du Culte du Moi une
philo-
sophie
d'hritier.
Chef de famille
pauvre
et
philosophe,
Lagneau
doit tout tirer de
lui-mme,
crer l'outil. Fils de famille et littra-
teur,
Barres
reoit
l'outil,
qu'il
em-
144
LA
REPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
ploiera
en merveilleux ouvrier.
Lagneau
dit : Il le
vole . Dans la chaire
de
Nancy,
le
professeur
reste
simple
soldat,
tandis
que
sur son banc l'lve

figure
de
jeune Bonaparte
se
sent
prince
et rve de
l'empire,

cher-
chera des
princes
et rvera d'un
empire.
Les
princes, l'Empire! Lagneau
sait
ce
que
cela lui a cot. Comme Va-
renne dfend un homme de l'Est
d'tre
royaliste,
Sedan dfend La-
gneau
tous les
bonapartismes.
L'histoire
discute encore le
degr
o est exact
le
verdict de l'Assemble de Bordeaux
dclarant
la
dynastie
de
Napolon
res-
ponsable
de la
ruine,
de
l'invasion
et
du dmembrement de la
France. La-
gneau
savait avec certitude
que
le
pou-
voir
personnel
tait
responsable
de la
ruine des
siens,
de
l'invasion de son
foyer
et du dmembrement de la Lor-
raine. Il en avait fini avec les
dynasties.
11 fut
rpublicain,
au sens de
produc-
HRITIERS
ET
BOURSIERS
145
tion et de
fondation
qui
avait cours
alors,
non bien
entendu,
au sens de
consommation et
d'hritage que
le mot
a d
prendre
dans une
Rpublique
consolide.
Enseignait-il
encore Nan-
cy
quand,
quatre
ou
cinq
ans
aprs
sa sortie du
lyce,
Barrs se fit lire
sur le
programme
de la
cinquime
dynastie,
celle de
Boulanger
?
Barrs tait
trop intelligent pour
ne
pas
savoir
que
des livres comme Colette
Baudoche et les Familles
spirituelles
de
la
France,
qui popularisaient
pour
le
conformisme de la
foule,
pour
l'assen-
timent des
salons,
la
tragdie
lorraine
ou la
divergence
ncessaire des sries
franaises,
ce n'tait
qu'une
seconde
cuve,
de l'eau sur les
marcs,
boisson des
vendangeurs.
L'tre de
Lagneau,
le
regard chang
entre lui et Barrs au-
tour du bassin des
Tuileries,
les
posent,
ces
deux
problmes,
de
faon
autrement
profonde
et
poignante que
ces livres
xrufi'LiaU
lo
i46
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
conventionnels.
Son
drame
lorrain,
La-
gneau
le
garda pour
lui,
n'en
dit rien.
Mais comme
tte et
patron
d'une fa-
mille
spirituelle
de la
France,
la famille
ennemie
de celle de Barrs
(on
ne se
serra la
main,
entre ces
Montaigu
et
ces
Capulet,
que
le
jour
de la mobili-
sation),
il
agit,
il
agit
socialement,
ayant
rdig
la charte
de l'Union
pour
l'Action
Morale,
pendant
que
Barres commen-
ait
sa carrire
la
Ligue
des
Patriotes,
dont
il allait devenir le
prsident.
Cette
Union,
dont Paul
Desjardins
tait
et est encore
l'animateur,
Lagneau
la considra
comme un tiers-ordre
universitaire
: une
demi-congrgation,
comme
je parlais
d'un
demi-clerg.
Elle
a
eu,
depuis,
pour sige
et
organe
le
demi-monastre
de
Pontigny
: nec
pris-
tina
periit
pietas.
La charte
compose
par Lagneau
rendait un son
monacal,
presque
cistercien :

Nous nous inter^
disons toute recherche de la
populari-
HRITIERS
ET
BOURSIERS
147
t,
toute
ambition
d'tre
quelque
chose
;
nous nous
engageons
ne
point
men-
tir,

quelque degr que
ce
soit,

ne
point
crer ou entretenir
par
nos
pa-
roles ou nos crits des illusions
sur
ce
qui
est
possible.

Le
spirituel
tait
spar
du
temporel,
le
politique
de
la
politique. Lagneau ajoutait
:

Nous
ne thsauriserons
pas
: nous renon-
ons

l'pargne,

la
prudence pour
nous et les
ntres
: cette
vertu,
dont
nous
mourons,
n'a
pas
besoin d'tre
recommande.

Le

pour
les ntres

sentait
trop
le
moine,
le
clibataire
spirituel.
Le
demi-clerg
c'est un
pas-
torat,
famille modle.
Sur des obser-
vations
Lagneau corrigea
en :

Nous,
n aurons
pas
mme,
pour
nous
du
*-*
moins,
le souci de
l'pargne,
et
nous
nous dferons
de la
prudence.

Le thme
des
Dracins,
ou
plutt
de leur
premier chapitre,
devient alors
plus
saisissant
que
ne l'avait senti
Bar-
i48
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
rs. Une destine
intelligente
distri-
bue son anne de
philosophie
entre
Burdeau et
Lagneau.
11 les a fondus
maladroitement : en
Bouteiller,
le
spi-
rituel et le
temporel
sont unis d'une
manire
qui
ne
leur
permet
de
jouer
ensemble
que par l'hypocrisie.
Dans
la
ralit,
chez
Burdeau,
qui
cher-
cha de bonne heure la
carrire,
les
travaux,
les
risques
et les
profits
de la
vie
politique,
le
temporel
bientt fonc-
tionna
presque
seul,
tandis
que
chez
Lagneau
le
spirituel
resta
pur.
L'un et
l'autre,
devant
Barrs,
poussaient
leur
limite les deux ordres
(au
sens archi-
tectural)
d'une
Rpublique
des
pro-
fesseurs,
et
spcialement
des
profes-
seurs
de
philosophie
: le
praticien
et
le
clerc,
le
politique
et l'homme de
l'esprit.
Qu'est-ce
donc
que
le
professeur
de
philosophie, Lvy-Bruhl
ou
Bergson,
Lagneau
ou Alain ? Le
Socrate ternel.
HRITIERS ET BOURSIERS
149
Mais dans
quelle
mesure
verra-t-on
en Socrate
un ennemi de PEtat ou
un
ami de l'Etat? Un
simple
discours
de
Lagneau
la distribution des
prix
du
lyce
de
Nancy
nous fait
comprendre
le
procs
de
399. Lagneau
fait sien le
mot de
Kant,
selon
lequel
il
y
a deux
ennemis de l'ducation : le
gouverne-
ment et les
parents.
Voil ce
qui lgi-
time,
contre le
prof,
de
philo,
en
399,
la
plainte d'Anytus
devant
Parchonte,
en
1885
la raction de l'lve Barrs
et
plus
tard sa
protestation
motive
au nom des vnrations
nationales,
de
la terre et des
morts,
des amitis fran-
aises,
de la famille et de
l'hritage.
ISO
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
XI
AUTONOMIE DE
POLITIQUE
Je
crains
que
ces dtours ne nous
aient fait
perdre
le fil. Ils
convenaient
mieux un
dialogue qu'
une lettre :
un
dialogue
o
l'esprit
mobile de la
conversation nous
disperse
et nous ra-
mne,
o toutes les
digressions
sont
autorises
par l'exemple
de
Platon. Ce
grand
circuit autour de ce
thme
;
AUTONOMIE DE
POLITIQUE
151
Barrs et ses
professeurs,
Barrs et les
professeurs

il
prpare
la
rponse
au
point d'interrogation
de tout
l'heure.
Pourquoi
Pierre
Coste,
ce
professeur
de
philosophie,
dont
j'avais
fait d'ail-
leurs un ancien lve de
Lagneau,
tait-
il
radical ?
Je
lui disais :

Vous
tes, Coste,
lecteur. Vous faites de l'lection comme
je
fais de la
critique,
et
pour
des
raisons
du mme
genre
: le contrle de
Faction
vous convient mieux
que
l'action,
et
ce contrle est d'ailleurs une
action,
comme la
critique
est aussi une cra-
tion. 11 n'est
pas
donn tout le
monde
d'tre lecteur. Il
y
faut une vocation.

Royer-Collard
avait formul cette
loi,
qu'il
mettait la base du
suffrage
cen-
sitaire : l'lectorat n'est
pas
un
droit,
mais une fonction. Elle eut cours offi-
ciellement
jusqu'en 1848.
Mais cette
fonction allait aux
plus
riches
;
l'lec-
torat,
c'est--dire
le
gouvernement,
de-
IC2 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
venait une annexe de la fortune.
L'exp-
rience
ploutocratique
est
condamne :
un
gouvernement qui
ne
reprsente
que
des intrts moisit vite. Ne con-
cluons
pas que
la formule de
Royer-
Collard soit
fausse,
mais
que
le
systme
censitaire est condamn
et,
que
la fonc-
tion lectorale est distincte de la fonc-
tion'
conomique.
Comme
celle-ci,
elle
demande des
spcialistes.
La fonction
lectorale
appartient
au-
jourd'hui,
dans la nature
politique
fran-
aise,
aux
comits. Il semble bien
que
le nombre des
comitards,
comme dit
Paul
Souday, je
veux dire des comitards
dirigeants,
des comitards
radicaux,
ra-
dicaux-socialistes et
socialistes,
soit
peu prs
ce
qu'tait
en
1848
le
nombre
des
censitaires,
deux
cent mille. Ils'
nous
gouvernent,
et,
quelle que
soit
notre raction
personnelle,
ou
profes-
sionnelle,
la
rflexion
nous devons
convenir d'abord
qu'il
ne
saurait en
AUTONOMIE
DE
POLITIQUE
153
tre autrement dans la dmocratie
fran-
aise,
et ensuite
que
ce
gouvernement,
ml de bien et de
mal,
tempr
et
balanc
par
d'autres
influences,
est
jus-
qu'ici supportable.
Qu'il
n'en
puisse
tre
autrement,
que
la dmocratie
implique
une htai-
rocratie,
l'exprience
le
montre. Il
n'y
a en
Europe qu'un
seul
pays
de dmo-
cratie traditionnelle et
pure,
ce sont
les cantons suisses. L'exercice de la
-
fonction
politique
chez tous les
citoyens
est maintenu
par
la
politique
du rf-
rendum. Cela
n'empche pas
les comi-
ts,
les
caucus,
d'exercer
sur la vie
politique
de tel canton de
dimensions
pourtant
rduites,
comme celui de
Genve,
une influence considrable. A
plus
forte raison dans un
pays
de tradi-
tion
monarchique
comme la
France,
administr, centralis,
un
pays
o trs
peu
d'hommes ont le
temps
et le
got
de
participer
la vie
politique
activej
154
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
o le
Franais moyen
se
comporte
en
citoyen passif.
Car la
distinction faite
par
la Consti-
tution
de
1791
entre les
citoyens
actifs
et les
citoyens passifs
tait de bon sens
et-fonde sur la nature
des choses.
11
n'y
a
qu'une
minorit
de
citoyens
qui
soient
appels
normalement
s'oc-
cuper
de la chose
publique.
Le tort
de la Constitution de
1791,
comme
de toute constitution
censitaire,
consis-
tait faire
citoyens
actifs ceux
qui
payaient
une certaine
contribution,
c'est--dire ceux
qui
taient le
plus
intresss
l'Etat. C'est ainsi
que
fut
lue la
Lgislative.
La Convention
au
contraire fut lue au
suffrage
univer-
sel,
sans distinction de
citoyens pas-
sifs ou actifs. En ralit il en fut alors
des lecteurs
qui n'appartenaient
pas
aux
comits,

peu prs
comme des
ngres
dans les Etats amricains
du
Sud,
o ils
ont bien
le
droit
de
vote,
AUTONOMIE DE
POLITIQUE
155
mais o le
gourdin
des
blancs
leur
dfend d'en user. La
Convention fut
lue
par
les
comitards,
principalement
ceux des
Socits de
Jacobins,
c'est-
-dire
par
des
citoyens
actifs,
actifs
de fait et non de droit. Le
rgime
censitaire
baptise citoyens
actifs,
la
manire
de
Gorenflot,
les
citoyens qui
sont intresss la
politique par posi-
tion,
c'est--dire
passivement,
et
parle
poids
de leur
fortune. Dans le
rgime
dmocratique,
sont
citoyens
actifs ceux
qui
s'intressent eux-mmes la
poli-
tique,
c'est--dire
qui
sont actifs
par
vocation.
Qu'il
s'agisse
des caucus am-
ricains ou des
cadres
franais,
une dmo-
cratie
sera
dirige
ncessairement
par
des
groupements
de
citoyens
actifs
qui
vivent de la
politique, je
veux dire
qui
en vivent moralement et intellectuelle-
ment,
et
parfois,
mais en somme sans
excs
scandaleux,
matriellement. Dans
les
pays que je.
connais,
les cadres sont
156
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
composs
de
petites gens

qui
la
poli-
tique
cote et ne
rapporte
rien.
En France comme
ailleurs,
pas
de
Rpublique
sans htairocratie. La
pre-
mire a eu les
Jacobins,
la seconde les
socits
secrtes,
la troisime a les
cadres.
Qui
nous donnera une
Morpho-
logie
des Cadres ?
Le cadre normal
est le cadre radical
ou
socialiste,
radical
et
socialiste,
radi-
cal-socialiste. Le :

Nous avons les
cadres !

de Briand Barrs
signifiait
aussi :

Vous n'avez
pas
de cadres !

Ce
n'est
pas
faute d'essais. Il
y
a droite
trois sortes de cadres : cadres confes-
sionnels,
cadres
conomiques,
cadres
de
presse.
Aucune de ces trois sortes
n'est la
bonne;
aucune ne ralise les
cadres sans
pithte,
les
Cadres.
Des cadres
confessionnels il
n'y
a rien
dire
que
tout le monde ne sache.
Comme le constatait Lon
XIII,
la
France
ne
veut
pas
et ae voudra
jamais.
AUTONOMIE
DE
POLITIQUE
157
du
gouvernement
des
curs. Elle se
mfie mme d'un
gouvernement,
pour
lequel
seraient les curs. Les vrais
catholiques
sont devenus en France
une
minorit,
mais ce n'est
point parce
qu'ils
sont une minorit
qu'ils
ne
gou-
vernent
pas,
c'est
parce qu'ils
sont
catholiques,
et
que
le
Franais
moyen,
qui
va

la messe
quand
il lui
plat,
craint
ancestralement
d'y
tre
envoy
en outre
quand
il ne lui
plairait pas.
Au
lendemain de la
guerre
on a cru
au
triomphe
des cadres
conomiques
:
des comits de
grands,
industriels,
des
fdrations
d'intrts,
ont
jug
leur heure
venue. Le 11 mai les a
dtromps.
Transformer des associations d'int-
rts
en associations
politiques,
en
France,
c'est
pineux
: la
politique
est
un
ordre
autonome,
elle ne sert
pas
de
rallonge
ou de
supplment
l'co-
nomique. Regardez
autour de vous dans
une ville
moyenne
o le
pouvoir
muni-
$58
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
cipal
est dtenu
par
le
personnel
des
Cadres.
Croyez-vous qu'il
serait avan-
tageux
de lui substituer le
personnel
conomique
des
gros
usiniers
ou
des
notables
commerants? Je
suis
per-
suad du contraire. Un Parlement men
par
des
gens
d'affaires ne
me
parat pas
plus
souhaitable. Dans les
conditions
conomiques
actuelles,
je
me demande
o trouver
beaucoup plus,
ou
simple-
ment
plus, que
chez les
petits
comi-
tards des
cadres,
le minimum de loisir
et de dsintressement ncessaire la vie
politique.
De
dsintressement,
oui
!
Et il n'est
pas
d'exemple
en France
qu'un
grand
industriel ou un
grand
commerant
ait
pris figure
d'homme
d'Etat.
Quant
aux cadres de
presse,
il ne
faut
pas
les
surestimer. Le Bloc
natio-
nal,
qui
a chou le 11
mai,
avait
pour
lui la
grosse majorit
des
journaux.
Et
la
puissance
de la
presse
a trouv
AUTONOMIE DE
POLITIQUE
159
l une limite des
plus
intressantes.
Les seuls
journaux

gros tirage
tant
les
journaux
d'information,
et
la
vogue
d'un
journal
tant faite de
souplesse

pouser
les courants
d'opinion,
on
peut
dire
que
ces
journaux
suivent
l'opinion plus
encore
qu'ils
ne la font.
Ils se sont vites retourns. Pour me-
surer au
juste
la force
d'encadrement

laquelle peut
atteindre
la
presse,
il
faut observer le cas
non d'un
journal
de
parti,
mais du
parti
d'un
journal.
A
Paris,
il
y
a eu
longtemps
le
parti
de Y
Intransigeant.
L'antismitisme tait
le
parti
de la Libre
Parole. Le
parti
monarchique
avait autrefois son
jour-
nal,
la Gazette de France.
Aujourd'hui
aucun
parti
n'a 1''Action
Franaise,
c'est
VAction
Franaise
qui
a son
parti,
qui
a un
parti.
(Et
le contraste entre
le
journal
d'un
parti
et le
parti
d'un
journal
est ici
typique).
Or ces
partis
de
journaux
demeurent
faibles,
sans
i6o LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
action durable
sur le
suffrage
univer-
sel,
indiffrents
au
Franais
moyen.
h'Intransigeant
a
pu
fomenter
le feu
de
paille
du
boulangisme parisien,
expir
sous
Syveton
en nationalisme
parisien,
puis
en rien du
tout,
la Libre
Parole crer
l'atmosphre
de l'affaire
Dreyfus,
VAction
Franaise produire
une doctrine
considrable.
Ils ont
pris
sur
le lecteur
plus que
sur
l'lecteur,
et leurs
fantmes
de
partis
n'ont
pas
survcu ou ne survivront
pas
aux
grands
journalistes
dont le talent
les a suscits.
Des
journaux
de
parti,
un seul exerce
une
propagande,
recrute des lecteurs :
c'est la Mre
Duchne,
je
veux dire
YHumanit. Un
des Concourt
fit tom-
ber un
jour
en convulsions tout
le
dner
Magny
en
avanant qu'Hbert
n'tait
pas
sans
talent,
et il avait rai-
son. Mais le talent
ventuel de ses
rdacteurs n'interviendrait
que pour
peu
de chose dans le
tirage
de VHu-
AUTONOMIE DE
POLITIQUE
161
manit : un
journal
o tout
ouvrier
peut
faire savoir
que
son contrematre
est le
plus
servile des
larbins,
tout sol-
dat de 2e classe
que
la nature
per-
verse
impute
la vache se retrouve
entire chez son
adjudant,
ne man-
quera
de lecteurs ni sur les chantiers
ni la
chambre,
tout le
temps
du
moins
que
le contrematre et
l'adju-
dant se laisseront faire. Le Pre Du-
chne tira d'ailleurs deux cent mille.
Ni la
religion,
ni
l'conomique,
ni
la
presse,
ne donnent donc leurs cadres
au
politique, qui
les tire de
lui-mme,
tant bien entendu d'ailleurs
que
cha-
cun de ces
systmes
de cadres
agit
sur tous les
autres,
et
que
le fait
que
je
suis
catholique, juif
ou
libre-penseur,
capitaliste,
fonctionnaire
ou
salari,
lec-
teur du
Temps,
du Petit Parisien ou de
VAction
Franaise}
influe tout
de mme
sur mon bulletin de
vote,
moins
que
ce ne soit la couleur de mon vote
RPUBLIQUE
I
i63 LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
qui
n'influe sur le choix
dmon
journal.
Chaque parti
n'est l'aise
que
dans
un
systme
de cadres.
L'impuissance
de
la droite constituer des cadres
poli-
tiques
heureux n?a
d'gale que
l'im-
puissance
des
gauches
former des
cadres
spirituels, conomiques
et lit-
traires. Le
spirituel
de
gauche
sert
depuis
un demi-sicle de tte de Turc
aux
quolibets
de Paris. Les Cadres au
pouvoir
ont amen
rapidement
la d-
bcle
conomique,
comme leur dmis-
sion
politique
a amen
automatique-
ment le rtablissement
conomique.
Et
si les
grands journaux
radicaux-socia-
listes de
province
sont
florissants,
si on
ne
gouverne pas
contre la
Dpche,
les
essais
pour
instituer Paris un
grand
journal
des
Cadres,
pour
dtourner de
la
presse
d'information l'lecteur
qui
vote
bien,
et en faire un lecteur
qui
lise
bien,
ont chou. L'avnement de la
AUTONOMIE m
POLITIQUE
163
Rpublique
des
professeurs
avait t
prcd par
la
combinaison,
au
Quoti-
dien,
d'un
spirituel
de
professeurs
et
d'un
temporel
de
journalistes
: on sait
comme cela a tourn.
Cette rsistance du
spirituel,
de
l'co-
nomique
et de la
presse
au
politique,
c'est un fait bien
singulier,
et
auquel
Pierre Coste
apportait l'explication
sim-
pliste que
vous devinez. Il
l'apportait
sans l'avoir trouve
lui-mme,
car
je
mettais dans sa bouche les ides de
Jean
de Pierrefeu sur la Confrrie des
Puissants et celles d'Alain sur les Im-
portants.
Ce
journaliste
et ce
profes-
seur taient
d'accord,
au lendemain du
11
mai,
pour s'indigner que
le
poli-
tique n'emportt pas
tout.
Il
n'emportait pas
tout
parce que
les
mchants rsistaient. En
1906,
au
temps
du
combisme,
Alain crivait
ceci,
qu'il
a
recueilli dans la
Politique
radicale :

En
France,
il
y
a un
trs
grand
4
LA RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
nombre
d'lecteurs
radicaux,
un cer-
tain nombre
de
dputs
radicaux,
et
un trs
petit
nombre
de ministres
radi-
caux
;
quant
aux chefs
de
service,
ils
sont tous
ractionnaires.
Celui
qui
a
bien
compris
cela tient la clef
de notre
politique.

Cela
forme comme
une chane
tendue
;
l'un
des bouts tirent
les
lecteurs,
par
vigoureuses
secousses,

l'autre
bout rsistent les
bureaucrates,
leurs mille
pieds
incrusts dans le sol
;
les
dputs
f.t les ministres
sont mis
entre
deux,
ot suivent les mouvements
de la chane
;
ils sont comme assis
dessus,
et fort mal l'aise
ds
qu'on
la
secoue
;
parfois
mme
ils tombent assez
rudement. Les
plus
habiles sont ceux
qui
se laissent
aller,
comme au roulis
et au
tangage
; et,
tant
qu'ils
ne
se rai-
dissent
pas,
ils ne trbuchent
point...

Il
y
a
pourtant
une autre manire
d'tre
ministre et de rester
ministre,
AUTONOMIE DE
POLITIQUE
165
c'est de se mettre avec
l'lecteur,
de
tirer
vigoureusement
et d'entraner
dputs,
bureaucrates et tout. C'est
ainsi
que
la
sparation
a t faite. Voil
pourquoi
le Petit
Pre,
mpris
des
bureaucrates,
et secrtement maudit
par
beaucoup
de
dputs,
n'a
pourtant
laiss
le
pouvoir
que lorsqu'il
l'a bien voulu.

Et voil
pourquoi
aussi
je persiste
croire
que
Pelletan,
malgr
son chec
la commission du
budget, malgr
ce
que
les bureaucrates inventent
son
sujet,
et ce
que
les
dputs colportent,
est
plus que jamais
une
puissance
;
et
on
le verra
bien.

6 aot
1906. Vingt
ans
aprs
c'est le
6 aot
1926.
Il
y
a
quinze jours que
le
gouvernement
des Cadres est
tomb,
que
le minuit
moins
cinq
du franc a
sonn la montre
lgue
par Georges
Thibaut,'
que
la dbcle
a t arrte
par
le :

A
23
heures
30
M. Poincar
arrive
l'Elyse

de
l'agence
Havas.
i66 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
Ce
qu'Alain
en
1906 appelait
la clef
de notre
politique,
en
1926
nous
le
mettons dans la
serrure,
tout
hasard,
et,
surprise
! la serrure tourne.
Voici
bien
toujours,
la mme
chane.
A l'un des bouts ont tir

les lecteurs
,
entendez les lecteurs
radicaux,
les lec-
teurs conscients et
organiss, organiss
en cadres. A l'autre bout on rsiste.
Qui
? En
1906
il
parat que
c'taient
les bureaucrates4 En
1926
? Les
pos-
sdants t Et sur
quoi
tirent-ils ? Sur la
chane
d'Alain,
de Pierre Coste ? Re-
gardez
mieux. Reconnaissez
cette
longue queue.
Les
possdants
tirent le
diable
par
la
queue,
et ce
sont les
sursauts du diable
qui dtraquent
la
machine* Mais
quels
possdants
? Les
Puissants
?Les
Importants
?Non, Tout
le monde.
Vous vous souvenez de
l'iridignation
avec
laquelle, pendant
les
deux
ans de
ministres cartellistes ou
auasi-cartel"
AUTONOMIE
DE
POLITIQUE
167
listes,
on
gmit
sur le

plbiscite
des
porteurs
de bons . Le
porteur
de
bons
de mai
1926
tait souvent le
mme
homme
que
le
porteur
de
bulletin radi-
cal de mai
1924.
La main droite
plbis-
citait contre la
main
gauche.
Et
surtout
la main droite
contrlait la
main
gauche.

Vous, radical,
dirais-je aujourd'hui

Pierre
Coste,

Alain,
vous
devez
vous
en
plaindre,
moins
que personne.
La
politique
n'est
pas
libre en ce
pays
1
proclamait
amrement M.
Herriot.
On ne
peut songer
sans un
frisson
au
degr
de malfaisance
qu'atteindrait
en un
pays
centralis une
politique
libre ! Le radicalisme c'est
le con-
trle. Vous voil
contrls,
contrls
non
par
une volont
perverse qui
vou-
drait votre
ruine,
mais
par
la
force
des
choses,
par
une
rsistance de
la matire sur
laquelle
vous
travail-
lez. Le radicalisme est une
doctrine
de
petit propritaire,
de
possdant
168 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
moyen.
Vous voil contrls
par
le
petit propritaire
et le
possdant
moyen.
Quant
aux funestes
puissances
occultes,
il
y
en a autant
gauche
qu'
droite,
et elles ne vont
pas
si
loin
que
vous
croyez.
N'accusez
pas
l'injustice
des dieux et des
hommes,
ne
protestez pas que
vous avez la
volont
droite,
les mains nettes et
le coeur bon. Vous
Coste,
vous
Chartier,
vous n'tes
pas
des litt-
rateurs,
des
oratoires,
mais des
philo-
sophes
habitus
penser
difficile-
ment des choses
faciles,
remonter des
courants,
vous
examiner,
examiner.
La
pente
est
droite,
dit
Alain,
et le
mtier d'crivain fait fatalement rou-
ler droite celui
qui
l'exerce. Cet
criteau dit
peut-tre
vrai.
Je
profi-
terai de
l'avertissement,
je
me con-
trlerai : tre libre et
raisonnable
je
vrifierai mes freins et
je
tcherai
qu'ils
fonctionnent.
Mais suffit-il d'tre
AUTONOMIE DE
POLITIQUE
169
gauche pour
dire :
Je
remonte la
pente
?
La
pente
du mtier
d'crivain est
droite.
Soit,
je
l'accorde,
bien
que,
chez
Lamartine et
Hugo,
il
y
ait eu une
pente
littraire de
gauche,
une facilit
de
gauche.
Mais il
y
a d'autres mtiers
dont la
pente
est
organiquement

gau-
che,
commencer
par
le mtier de can-
didat,
le mtier
politique.
Enfin
j'en
reviens aux
contrleurs,
aux
critiques,
aux
philosophes.
Nous
mpriserons
l'homme de
gauche que
le contrle des
porteurs
de bons n'induira
qu' gmir,
nous estimerons celui
qu'il
conduira
s'examiner.
Mettons
que
la
pente politique
soit

gauche,
la
pente
littraire
droite,
et demandons-nous : O est la
pente
de
l'conomique?
Eh
bien,
les termes de
Confrrie
des Puissants et
d'Importants',
dans la mesure o ils
rpondent

quel-
que
chose de
rel,
signifient que
l'cono-
mique penche
aussi
droite,
est droite*
r/o
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS

Il est droite
beaucoup plus
irr-
mdiablement
que
la
politique
n'est
gauche,
la littrature droite. La
poli-
tique
et la littrature obtiennent leurs
valeurs les
plus
hautes sur des
pentes
remontes. Des
politiques
de droite
(Maurras)
russissent en remontant la
pente politique qui
va
gauche
et
qui
fait dire un
personnage
d'Anatole
France :

La
Rpublique
c'est la
facilit . Mieux
encore,
la littrature
remonte
la
pente qui
la
conduit droite :
je
viens de nommer Anatole France.
Mais le
Temps, journal
des
professeurs,
de la
moyenne
bourgeoisie, voyez qu'il
trouve son
quilibre,
son
succs,
dans une
rdaction
qui
est d'extrme droite
en
matire
fiscale,
de droite en matire
sociale,
du centre en
matire
politique,
et de
gauche
en matire
littraire. S'il
y
a
pente
vers la droite en
littrature,
pente
vers la
gauche
en
politique,
ce
sont des
pentes que
les uns remontent
AUTONOMIE DE
POLITIQUE
171
et
que
les autres
descendent.
Mais la
pente
de
l'conomique
vers la
droite
ne se remonte
pas.
L'conomiste
poli-
tique
de droite est un
conomiste.
L'co-
nomiste
politique
de
gauche
(voyez
Blum et
l'impt
sur le
capital)
est
un
politique.

On est droite
quand
on considre
ce
qu'on possde.
On est
gauche
quand
on
regarde
ce
que possdent
les
autres. Uu
critique
en tant
que
critique
est
toujours
de
gauche.
L'esprit
de
gauche,
selon la formule
d'Alain,
rside bien dans le
contrle. Ici
contrle des fortunes. La droite c'est
la
pente
de la fortune
libre,
la
pente
du
Temps conomique.
La
gauche
c'est la
pente
de la
fortune con-
trle,
l'extrme-gauche
la
pente
de
la
conscription
des
fortunes,
du con-
trle sur les fortunes
analogue

celui
du
mdecin-major
sur les
recrues. Mais
la
pente
vers; la fortune contrle
n'est
172
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
pas
une
pente
de
contrl,
c'est
une
pente
de contrleur.

L'conomique
est droite dans la
mesure

trs relle

o
l'conomique
consiste d'abord dans la
production,
la
production
non contrle
par
le
dehors,
non
contrle, surtout,
par
le
politi-
que.
Les lois de
l'conomique
sont
restes les mmes
depuis Jean-Bap-
tiste
Say
et Bastiat.
L'conomique
rsiste
chaque
entrave dont le
poli-
tique
veut le
charger,
et sa rsis-
tance
signifie que
cette entrave
est,
pour
le
moment,
un obstacle la
production.
Tantt la
production
est
en effet
gne
pour toujours par
cet
obstacle,
tantt
elle
s'arrange pour
le tourner et
mme
pour
l'utiliser. Par
exemple
l'amliora-
tion du sort de
l'ouvrier,
la
protection
du
travail,
gnent
sur un
point
la
pro-
duction,
mais l'excitent sur un autre
en suscitant
l'appel
d'air d'une nouvelle
consommation. La
cascade,
qui
est un
AUTONOMIE DE
POLITIQUE
173
obstacle la
navigation,
fournit l'lec-
tricit au chemin de fer voisin. Mais
pour
le marinier elle est rellement
un
obstacle,
n'est
que
cela. La
politique
de
la
production pure
ressemble l'attitude
du marinier.

Or,
sitt
aprs
la
guerre, pousss
par
l'lan d'une fabrication dmesur-
ment
accrue,
super-vainqueurs puis-
qu'ils joignaient
l'honneur de la
victoire les
profits
munitionnaires,
les
intrts
conomiques
ont
jug
leur
heure
venue,
et celle d'une
politique
de la
production,
d'une
Rpublique
des
producteurs.
Rien de
plus
facile
que
de mettre au
jour,
ici,
des
pro-
grammes,
d'avoir des
ides,
des
jour-
naux et des hommes. Mais cela
grince.
Il
y
a un
grain
de sable dans le bel
engre-
nage. L'conomique
c'est la
produc-
tion,
la
production qui
va droite. Mais
la
politique,
c'est autre
chose,
autre
chose
qui
ne va
pas
droite. En
74
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
France s'entend. Dans la France
d'aujourd'hui. Je
ne
parle pas
d'au-
tres
lieux,
ni d'autres
temps.

Serait-ce
la consommation ? Nous
trouvons ici un lieu
commun,
qui
ne
va
pas
sans
quelque
vrit. A
droite,
oh dfinit la
Rpublique,
et
davantage
la
Rpublique
radicale,
et
plus
encore
le
socialisme,
comme un
rgime
de con-
sommation,
trs
propre

dissiper
les
richesses,
incapable d'y ajouter.
C'est l
une ide de
polmique, que
les
exemples
inverses
de la Russie et de l'Italie vri-
fieraient
peut-tre
en
gros,
mais dont
il
faut laisser le
dtail dlicat aux
enqu-
teurs du B. I. T.
En tout
cas,
dans la
France
d'aujourd'hui,
donner
comme
synonyme

Bloc National
production
et
richesse,
Cartel des
Gauches consom-
mation,
c'est d'une facilit
lectorale.
L'un et l'autre se sont trouvs
devant de
grandes
difficults. L'un et
l'autre ont
vcu au
jour
le
jour.
Les facilits aux
AUTONOMIE DE
POLITIQUE
175
gros,
il est
trop simple
de
l'appeler
stimulant de la
production,
les com-
plaisances pour
les
petits
de le mettre
au
compte
d'une consommation non
compense.
Le
principe
de l'assiette
au beurre n'est le
principe
d'aucun
parti quand
nous le
regardons
sur sa
crte
spirituelle,
mais le
poids
de l'as-
siette au beurre
est,
pour
tout
parti,
au bas de sa
pente
de matrialit.

Ce
qui
est
gauche
ce n'est
pas
la
consommation,
mais la
rpartition.
Le
langage
de
l'conomique,
le
drapeau
de
l'conomique, qui penche

droite,
c'est :
production.
Le
langage
et le
drapeau
de la
politique
c'est :
rpartition.

On
pourrait peut-tre
montrer
que
dans le
rgime rpublicain
tout se con-
vertit en
problmes
de
rpartition
:
rpartition
des
pouvoirs
marque
par
la
Constitution
;
rpartition
des fonctions
selon la loi de la division
du travail
;
rpartition
des
charges publiques.
Si la
176
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
politique
va
gauche,
c'est
que
le
peuple prte toujours
une oreille favo-
rable
qui
lui fait entrevoir la
possi-
bilit,

qui
lui
explique
la
lgitimit,

qui
lui
prpare
la
lgalit,
d'une
rpartition plus gale, plus juste
ou
mieux
proportionne.

Vous concevez ds lors


que
le
poids
de la
politique
de
gauche,
c'est--dire,
en
somme,
de la
politique,
se soit
port
sur
l'hritage,
ou
plutt
contre l'hri-
tage, que
la fiscalit
y
soit devenue
autant
que possible
un instrument
broyer
et
galiser
les
fortunes,
que
le
terme de
fortune
acquise
ait t enve-
lopp
d'une
vague atmosphre
d'in-
civisme
qui
le
dsignait
la
suspicion
et
l'action des lois. Le
producteur,
l'co-
nomiste,
ont beau
rappeler
leur
point
de
vue
professionnel, invoquer
le
mythe
de la
poule
aux oeufs d'or. Ils ont
pour
eux du bon sens matriel. Ils ont contre
eux une
mystique
de la
rpartition,
AUTONOMIE DE
POLITIQUE
177

Une
mystique
dent
je
ne veux retenir
ici
que
la
figure
anti-hritire,
pratique
et entretenue
par
les boursiers de la
Rpublique
des Professeurs. Notez
qu'il
y
a eu
longtemps
une
mystique
de
l'hritage, que
cette
mystique
vous la
trouverez l'tat
pur,
comme la tho-
logie
dans
Plotin,
chez un duc de Saint-
Simon.
Je
suis mme
frapp,
en lisant
Saint-Simon,
de
voir
combien ce
duc
et
pair, qui
avait eu
pour prcepteur
et
qui
avait
pour
intendant un ecclsias-
tique
fort
intelligent,
a
transport
de
thologie,
de
raisonnement base tho-
logique,
dans son sens et sa dfense de
la
duch-pairie.
La terre et les
morts
soutiennent
pareillement,
chez
Barrs,
une
mystique
hritire
qui
l'a curieuse-
ment
entran,
quoi qu'il
en
et,
et
malgr
le
geste
la Saint Martin du
manteau
d'Herriot,
sa haine extraor-
dinaire des boursiers.
Quand
Lagneau,
ce
demi-Bouteiller,
tablit le mani-
RPUBLIQUE
13
178
LA
RPUBLIQUE-DES
PROFESSEURS
feste de l'Union
pour
l'Action
morale,
il
y
insra :

Nous
renonons

l'par-
gne.

Le mouvement
qui poussait
Bar-
rs le
jeter
dans le bassin des Tui-
leries venait
de loin. Il
appartient,
ce
mouvement,.
et le mouvement contraire
aussi,
un
grand systme
d'ondes
qui
projette aujourd'hui
sous
les
pieds
du
parti
radical une
plate-forme
: l'Ecole
unique.
M. Lon Brard
crivait,
il
y
a
quelques
mois,
M.
Herriot,
qu'il
l'interpellerait
la rentre sur l'Ecole
Unique pour

savoir, disait-il,
ce
que
c'est . Instruisons M. Lon Brard.
AUTONOMIE DE
POLITIQUE
179
XII
DE
L'COLE
UNIQUE,
(AVEC
UNE PAREN-
THSE SUR
L'HISTOIRE DU PARTI
RADICAL)
ET DE
LA
PRIMAUT DU
SPIRITUEL.
Quand
j'enseignais
en
Sude,
un
pro-
fesseur minent de l'Universit
d'Up-
sal,
grand
ami de la
France
pendant
la
guerre,
me
parlait
d'un
voyage pda-
gogique qu'il
venait de faire
en
France. Il
y
avait trouv
pose
la
question
dite de
l'cole
unique,
c'est-
-dire d'un
enseignement primaire
*?
i8o LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
mme
pour
tous les
enfants,
auquel
ferait suite un
enseignement
secon-
daire
que
tous
pussent
aborder
en
sortant du
primaire.
C'tait
exacte-
ment
ce
qui
existe
depuis longtemps
en
Sude. Ce
professeur
s'tonnait
qu'il
pt
y
avoir en France de
l'opposition
contre une rforme si
naturelle.
J'es-
sayai
de lui faire entendre
que
la France
est une trs vieille
socit,
ou
plutt
une
superposition
de vieilles
socits,
une socit de
socits,
que
la rforme
de l'cole
unique,
sous son air naturel
et
innocent,
touchait
un
point
nvral-
gique,
intressait toute notre structure
sociale.
Je
ne sais
trop
si
je
le convain-
quis,
et, d'ailleurs,
je
n'tais
pas trop
convaincu moi-mme
par
un raisonne-
ment
qui
ne s'est
pas
rvl trs bon
teint
l'usage.
A-t-il assez servi
pour
l'impt
sur le
revenu,
et
pour
la
Spa-
ration de
l'Eglise
et de l'Etat ! Or
l'impt
sur le revenu et la
Sparation
DE L'COLE
UNIQUE
181
sont entrs dans la loi
franaise,
comme
ils taient entrs
dans la loi de la
plus
grande partie
de
l'Europe,
et d'une
manire telle
qu'aucun esprit
srieux
ne
songerait aujourd'hui
revenir en
arrire. Les calamits
prvues par
les
adversaires des deux lois ne se sont
pas
produites. v
L'impt
sur le
revenu,
et la
Spara-
tion ont
t,
au xxe
sicle,
(en
dehors des
questions particulires poses par
l'af-
faire
Dreyfus),
les deux seules
plates-
formes du
parti
radical et radical-socia-
liste,
c'est--dire du
parti
des Cadres tel
qu'il
est
accept (tel qu'il
semble
accept
jusqu'en
mai
1928)
et suivi
par
la
plus
grande partie
des
Franais
moyens.
Le
parti
radical
(toujours
menac sur sa
gauche)
ne
peut
vivre
aujourd'hui
qu'avec
une nouvelle
plate-forme, qu'il
lui faut
trouver,
qu'il
a
trouve,
et
qui
est
prcisment,
au sens
large,
l'Ecole
unique.
182 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
La
plate-forme
normale du
parti
radi-
cal est une
plate-forme spirituelle,
ou
qui
intresse le
spirituel.
Alain n'a
pas
tort de voir dans l'Idaliste de
pro-
vince le tuf
du
parti
radical. Le
parti
radical
ne
prend
couleur et vie
que
lors-
qu'il
donne
penser
et
agir
cet
Idaliste
de
province.
De l la
suprio-
rit,
comme
plate-forme,
de la
Spara-
tion sur ce malheureux
impt
du
revenu,
qui
trana dans les
couloirs,
sans cesse
trangl
entre ces bonnes
vieilles
portes
de commissions
snatoriales,
jusqu'
la
guerre.
L'Ecole
unique,
entendue avec
toutes ses
consquences,
fournira une
plate-forme spirituelle
qui rappellera
la
Sparation.
Et la
Rpublique
des
pro-
fesseurs,
une
plate-forme
pdagogique.
Magnifique
aubaine !
Une
parenthse.
A-t-on
remarqu que
le
parti
radical est entr en
sommeil,
malgr
sa
majorit
politique,
trs
peu
de
temps aprs
le vote de la
Sparation
?
DE L'COLE
UNIQUE
i8*
C'est mme
une des rares
prdictions
parlementaires
qui
se soient
ralises,
que
celle,
toute naturelle
(j'en
aurais
fait
autant)
du
pre Aynard
ou de
Char-
les
Benoist
lorsque,
comme
Banville
pleurant
sur la
pauvret
de
Rothschild,
ils
disaient aux
radicaux,
dans la
fami-
liarit de la buvette :

Mais,
mes
pauvres
amis,
qu'allez-vous
devenir
quand
vous n'aurez
plus
le
pril
cl-
rical ?

En effet les vaches
maigres
commencrent. Elles
commencrent
exactement en
juillet 1909.
Un
peu
de cette
histoire,
si oublie.
Les
lections de mai
1906
avaient en-
voy
la
Chambre une
grosse majorit
radicale. Elles avaient d'ailleurs t faites
par
le ministre
Sarrien,
Clemenceau
tant ministre de
l'Intrieur,
et vous
savez
quelle
place
d'axe,
de
borne
milliaire tint
Sarrien dans la
Rpublique
radicale.
Sarrien,
trs
brave homme sans
grosses
ambitions,
se retira
aprs
son
184
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
triomphe
et
celui de son
parti, pour
des
raisons de
sant,
la
rentre
d'octobre,
et fut
remplac par
Clemenceau. Les
radicaux
n'avaient
pas
se
plaindre,
Clemenceau
pouvant passer pour
le
grand
radical,
l'oxygne
du
radicalisme,
Caillaux et
l'Impt
sur
le
revenu tant
aux
Finances,
la raction militaire humi-
lie et mduse
par
le
gnral
Picquart
la Guerre. La cration d'un minis-
tre du
Travail,
donn
.
un socia-
liste
indpendant,
Viviani,
ralisait
avec une sret
mathmatique
le trait
d'union du terme
mystique
: radical-
socialiste.
Le ministre
Clemenceau
vcut
de
cette existence
mouvemente
que
la
chiromancie a d
reprer depuis long-
temps
dans la
patte
du
tigre
:
grves
nombreuses et
sanglantes,
insurrection
du Vin
Rouge
dans le
Midi,
et surtout
ces
grandes
batailles
parlementaires
entre Clemenceau et
Jaurs,
qui
du-
DE.L'COLE
UNIQUE
185
rrent deux
ans,
et
par lesquelles,
aux
yeux
de la France
entire,
apparut
dans
une belle
coupe gologique
la
grande
fissure de l'ancien Bloc des
Gauches,
l'opposition
du radical et du
socialiste,
la
fragilit
du trait d'union. Les radi-
caux
gardaient
leur
majorit,
mais,
battus
par
le blier oratoire de
Jaurs,
cribls des flches de
Clemenceau,
ra-
dical contre les
radicaux,
exasprs par
sa
politique personnelle,
par
ses ran-
cunes de mule du
pape qui gardait
vingt
ans ses
coups
de
pied, par
les
incartades de son
entourage,
ils le
lchrent le
jour
d'un duel fameux
avec'Delcass. On
s'explique
en
partie
Clemenceau
quand
on se souvient
qu'il
appartient
une
gnration
o la
jus-
tice,
l'esprit
et le code
de
l'pe
et du
pistolet
servaient de
rallonge
la vie
politique.

Il
y
a trois choses
que
vous
craignez
de
lui,
criait Droulde
aux
dputs
dans
la sance
o fut
perc
[86 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
l'abcs Cornlius Herz : sa
langue,
son
pe,
son
pistolet.

Alors se
passa
un des incidents au-
jourd'hui
oublis,
mais bien caractris-
tiques,
de la vie
politique
franaise.
Le
ministre Clemenceau avait t soutenu
pendant

deux ans neuf
mois
par
la
majorit
radicale
qu'avait
fait lire le
ministre
Sarrien.
Il tait naturel et
normal
que
les radicaux continuassent

occuper
le
pouvoir.
Mais il se
dcou-
vrit
ceci,
que,
dans un
parti compos
de
la moiti de la
Chambre,
dans le
parti
qui reprsentait
le
pays moyen,
non
seulement
dans sa
majorit,
mais dans
son
esprit,
il
n'y
avait
pas
un homme
qui pt prendre
la
prsidence
du Con-
seil,
pas
un chef
qui pt
recueillir
l'hritage
de
Sarrien,

de Sarrien !
Sarcey
disait un
jour
Lematre :

Aprs
moi,
c'est vous
qui
serez la vieille bte !

Sarcey s'imaginait que
sans la bonne
vieille
bte,
qui
n'est
pas
bte,
Paris ne
DE L'COLE
UNIQUE
187
serait
plus
Paris. Il se
flattait,
il nous
flattait. Nous n'avons mme
plus
de
vieille
bte,
et
M. Clment Vautei a
beau
poser
sa candidature avec insis-
tance : il n'est
pas accept par
tout le
monde. En
Sane-et-Loire,
quand
on
parlait
de
Sarrieri,
on ne disait mme
pas
:
cette vieille bte. On
employait
un terme
plus
truculent,
qui
jpit aprs
tout,
entre
compatriotes,
un terme d'ami-
ti. Mais
n'est
pas,
en
politique
com-
me
en
journalisme,
la vieille bte
qui
veut : il
y
faut la
vocation,
le
gnie.
N'est
pas
le dieu Terme
qui
veut,
la
borne,
disait
Clemenceau,
o on attache
les
chevaux
fatigus,
un bon Terme
populaire
de nos
champs
du Centre! On
le
vit bien
quand
Dubief,
qui prit
la
place
de Sarrien comme
prsident
du
Conseil
gnral
de
Sane-et-Loire,
pr-
tendit
l'occuper galement
au centre du
parti
radical.
Je
ne vous
apprends
rien en vous
i88 LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
disant
que Sane-et-Loire,
dont feu
Henri
Brisson
parlait
comme du
dpartement
idal,
fut
longtemps
une
mtropole
du
vieux
radicalisme. Ainsi
qu'il y
a un no-
radicalisme du
Midi,
plus
avide,
plus
jouisseur,
plus spoiVs system,
et un Cartel
des
Gauches,
de
formule
lyonnaise,
il
y
eut
longtemps
un
radicalisme doctri-
naire
e^
idaliste de
Sane-et-Loire,
celui
d'une
gnration
ne entre
1820
et
1830, qui
avait dit : Non ! au
coup
d'Etat avec
l'ardeur de ses
vingt-cinq
ans,
et
qui, aprs 1871, parut
dans les
assembles
lgislatives
avec
Barodet,
Boysset, Lacretelle,
les
deux Guille-
maut,
Magnien.
Barodet tait un
petit
instituteur
bressan
que
le
coup
d'Etat
avait chass de son
cole,
et
qui
tait
devenu,
dans des
circonstances un
instant
clbres,
maire de
Lyon, puis,
lors de la fameuse
lection de
1873,
dput
de
Paris. On ferait avec
l'histoire de sa
vie un livre trs
DE L'COLE
UNIQUE
189
intressant,
qui
m'a
quelquefois
tent.
Mais l'historien lui doit une srie de
livres
plus prcieux
encore : ce sont les
BarodetSy
qui paraissent
tous les
quatre
ans,
et o sont recuei'Hes toutes
les
pro-
fessions de foi des
candidats. Voil de
la vraie dmocratie. La
dmocratie,
Barodet la
poussait jusqu'
refuser sa
carte de
circulation,
et
payer
sa
place
en chemin de
fer,
en
premire
pour
zouaves naturellement.
Je
l'ai connu sur
ses
vieux
jours,

Cuisery,
o il avait
pris
sa
retraite,
fort
oubli,
vivant d'un
bureau de tabac ou
d'une
pension
de
victime du 2
dcembre,
avec
quoi
il
arrivait tout de mme se
payer
son
paquet

cinquante
et
une
partie
de
cartes,
le
soir,
au caf Tatin. Henri de
Lacretelle,

le
pre
Lacretelle

qui reprsenta pendant
trente ans la
deuxime
circonscription
de
Mcon,
tait
un vieux
pote
ami de
Lamartine,
et
d'un radicalisme tout lamartinien. Anti-
i9o
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
clrical bien
entendu,
il s'tait fait une
spcialit,
la
Chambre,
de la dfense
de l'existence de Dieu et de l'immor-
talit dans les
programmes
scolaires.
Notez
que
le
pre
Combes se dclarait
lui aussi
spiritualiste
convaincu. Cela
marque
une
poque
: combien
trouve-
rait-on
aujourd'hui,
la Chambre ou
dans le
pays,
de distes
anticlricaux ?
Peut-tre faut-il
expliquer
cette
quipe
de Sane-et-Loire
par
la
mesure,
le
bon sens et la sant du rural bour-
guignon.
Ces
parlementaires
taient
de
petits propritaires
fonciers,
ayant
presque
tous
quelque
chose
comme
un bout de
chteau,
qu'on
croi-
sait sur les
chemins,
conduisant eux-
mmes la voiture du
pays
: la
capote
avec une
petite
vitre au
fond, et,
der-
rire,
le coffre
arrang pour porter
un
tonneau de vin.
Jusqu'aux
premires
annes du
sicle,
je
les
voyais presque
chaque
anne,
au rassemblement du
DE L'COLE
UNIQUE
191
Conseil
gnral,
o mon
pre
me
con-
duisait,
et o une
table,
dans la
grande
salle de l'htel
Buchalet,
runissait,
en
mme
temps que
les
conseillers,
les
maires
rpublicains,
venus
pour
s'oc-
cuper
de
leurs
affaires,
et
prsenter
leurs
devoirs
Sarrien,
qui prsidait
le
dner.
M. de Lamartine avait tenu
longtemps
cette
place,
d'o il
rpandait opulem-
ment le
Clos-Vougeot,
et il me sem-
ble bien
que
cet idalisme radical des
Lacretelle et des Guillemaut tait
fait en
partie
de la
grande
ombre
lamartinienne,
gardait
en sourdine les
chos du discours et du
tonnerre de
1847.
Quand,
le dernier des vieux
rpubli-
cains de
Sane-et-Loire, Sarrien,
dis-
parut,
Dubief,
dont la
jeunesse
avait
t
protge par
Lamartine,
pensa
donc
prendre
sa
place par
une
pro-
motion naturelle. Il avait t minis-
tre de
l'Intrieur
(sans clat)
dans
i92
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
le cabinet Rouvier
; mdecin,
ancien
directeur
de
Brou,
il avait une cul-
ture,
une activit de commissions
parlementaires,
qui
avaient
manqu

Sarrien
;
de
plus
c'tait un
gros
personnage
de la
maonnerie,
et
il
prsidait
la Chambre le
groupe
radi-
cal.
Aprs
la chute de
Clemenceau,
ce
groupe,

qui
le
pouvoir apparte-
nait
normalement,
de
par
le
nombre,
s'tant runi dut constater
que,
s'il
possdait
la
quantit,
la
qualit
lui
manquait, puisque,
nul des siens
n'tant
capable
de
diriger
un
cabinet,
il
fallait se
rsigner

Briand,
lequel
n'avait
jamais
t
radical,
traitait les
radicaux avec
ironie,
n'appartenait
mme aucun
groupe.
Dubief
prsidait.
La
gorge
serre et avec
vhmence,
il
cria :

Voyons,
messieurs,
il est
impos-
sible
que,
dans un
parti
comme le
ntre,
il ne se trouve
pas
un chef de
gouver-
nement !
Proposez
! Parlez !

Il attendit
DE L'COLE
UNIQUE
193
deux minutes
le :

Vous ! Vous !

qui
ne
partit pas.
Le lendemain
(c'tait
en
juillet 1909),
fut cons-
titu le
premier
ministre Briand.
A la rentre
d'octobre,
Briand
pronon-
ait
le discours
de
Prigueux
sur
l'apaisement
ncessaire,
sur les mares
stagnantes
et
croupissantes.
Jaurs
rail-
lait
quinze
jours aprs

l'escadre radi-
cale en dsarroi .
Depuis
le silence
de
juillet 1909 qui
accueillit
l'adju-
ration de
Dubief,
jusqu'au
11 mai
1924,
on
compte quinze
ans de
faillite
radicale,
et la
lgislature
ac-
tuelle nous
montre
que
l'histoire de
cette faillite n'est
pas
termine.
Je
boucle la
parenthse.
Le sommeil
du
parti
radical
a suivi de
peu
le
vote
de la
Sparation,
et l'extinction des vieux
radicaux idalistes.
Il a concid avec
l'affaiblissement
de la
mystique rpu-
blicaine,
le rtablissement
et les
progrs
de la
mystique
religieuse, patriotique
RPUBLIQUE
13
*94
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
et
monarchique.
C'est le moment o se
produisent
ces crises intrieures du
per-
sonnel
dreyfusien,
de l'idalisme
drey-
fusien,
dont
Pguy
et les Cahiers de-
meurent
pour
nous le thermomtre.
Le moulin de l'Idaliste de
province
a
eu ce bl moudre : l'affaire
Dreyfus
et
la
Sparation. Depuis,
il a tourn vid
et s'est Us. Il a t dclass au
profit
du ralisme socialiste. L'Ecole
unique
et ses
consquences
sont
propres
lui
fournir
pour quelques
annes un
mythe
qui
est dans ses habitudes et
qui
est
fait sa mesure.
L'Ecole
unique
et ses
consquences.
Vous connaissez le
programme.
Tous
les enfants dont l'instruction est confie
l'Etat
passent obligatoirement par
l'enseignement
des instituteurs avant
d'entrer,
en
sixime,
dans
l'enseigne-
ment secondaire. C'est la
premire
tape.
La deuxime
tape
consiste dans
la
gratuit
de
l'enseignement
secondaire.
DE L'COLE
UNIQUE
195
L'Etat rie connat
plus
d'lves
payants,
mais
seulement des boursiers. Les lves
ne
reoivent
plus l'enseignement
secon-
daire
parce que
leurs
parents,
o,
s'ils
sont
boursiers, l'Etat*
paye
leur
colagej
mais
parce qu'ils
ont
pass
des examens
qui
ont
prouv
leur
aptitude
le recevoir
Utilement. La rforme
comporte
vi-
demment une troisime et mme une
quatrime tape.
A l'externat
gratuit,
il
faudra
que
fasse suite
l'internat
gratuit^
\
dont les frais seraient
probablement
imposs
en
partie
aux
dpartements
et
aux communes.
Je
n'ose
pas
dire
que
ce
sera une rvolution.
Ce sera en tout cas
une volution
importante.
L
parti
radical s'efforcera
peut-tre
de faire les lections sur ce
programme*
Jl
rviendra
par
l sa
tradition,
celle
de l'Idaliste
de
province
: un idal
d'ordre
spirituel,
mais non rvolution-
naire,
et
qui
trouve s'embrancher sans
secousse excessive
dans un
pli
de l'ordre
i96
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
bourgeois,
ce
que
fit la
Sparation
de
l'Eglise
et de l'Etat. La
Sparation
n'tait
que
la moiti
ngative
d'un idal
dont la
partie positive,
ou
plutt
la
contre-partie, impliquait
la Runion de
l'Ecole
et de l'Etat. Nous en
sommes
cette
contre-partie.
Le il
mai,
le sourire
sceptique
de M. de
Saint-Aulaire,
l'embrassade
des trois normaliens
triomphateurs,
l'apothose
du
boursier,
le
manteau de
Barrs hiss en dfi et
servant de dra-
peau
la
Rpublique
des
professeurs,
comme le tablier de cuir du
forgeron
fut l'tendard de la
Perse,
ce dia-
logue
du
Luxembourg,
sous le
signe
de
Pguy,
entre Pierre Coste et
moi,
tout
cela
dveloppe
maintenant,
vous le
voyez,
certaines sinuosits vivantes :
c'est
pour
les dessiner tant bien
que
mal
que j'ai pris
mon
stylo
Je
vous ai
lu
pour
destinataire
parce que per-
sonne n'est
mieux
plac que
vous
DE L'COLE
UNIQUE
197
pour
sentir du dedans le
nerf et le
sens de cette
exprience.
Fils d'ou-
vrier,
ouvrier
vous-mme,
ayant pass
du mtier [manuel au mtier
de "l'es-
prit par
le
moyen
des
bourses,
vous
tes
engag civiquement
dans cette
affaire,
vous tes une cariatide de cette
plate-forme.
Vous avez
parl
noble-
ment,
dans votre
Michelet,
des hommes
du
peuple
arrivs,
qui
ne renient
pas
leurs
origines.
Herriot disait de
mme,
avec une vive
conviction,
devant le
monument de Burdeau. Alain a
pu
faire des tudes
parce qu'un dput
lui
a fait obtenir une bourse. Il s'en est
souvenu dans son livre. La
ligne
de votre
vie devient une artre de la vie
poli-
tique
franaise.
Des
lignes
de
vie,
suites de dure
imprvisible qui
dmentent
la
logique
ou
plutt qui
la
tournent,
l'histoire de
cette
lgislature
me les fait
prouver,
aussi,
du dedans.
Quand
Herriot,
entre
i98
LA RPUBLIQUE
DBS PROFESSEURS
Painlev
et
Bium,
a t
port
au
pouvoir,
le il
mai,
il tait
le
dlgu
de toute une
famille
intellectuelle,
celle de la
petite
!
dmocratie,
celle
d'Alain,
la
vtre.
Le
retour
de
Poincar,
l'entre d'Herriot
et de Painlev
dans
son
ministre,
Blum
contraint
au
silence,
cela
marqua
les
limites
d'une
Rpublique
des Profes-
seurs,
les limites
qui
d'abord
la bles-
srent
et
l'hn'milirent,
mais dans l'hv
trieur
desquelles
nous allons la voir
peut-tre
entrer utilement
et se main-
tenir
sagement.
Le maire
de
Lyon
est le
premier
de
Lyon

mais
aprs
le
prfet,
et son
gour
vernement
facile ressemble
plus
celui
d'un Prsident
de la
Rpublique qu'
celui
d'un chef
de
gouvernement.
Ce
n'est
pas,
disions-nous,
un hasard
si,
depuis
cinquante-cinq
ans,
les
Lyon-
nais
prennent
obstinment
pour
maire
un
professeur.
Mais ce n'est
pas
non
plus
un hasard
si le
barreau
seul,
et
DE
L'COLK
UNIQUE
199
non
l'Universit,
a fourni des
chefs
politiques
comme
Gambetta,
Ferry,
Waldeck-Rousseau, Poincar,
des
pra-
ticiens
politiques
comme Briand.
L'eu-
phorie
de
l'agrg
des lettres lui fit
saisir,
aprs
le 11
mai,
le ministre
des Affaires
trangres,
o
sa
besogne
de
rtablissement ne fut
pas
mauvaise
du
tout,
mais
o son os
rotondum,
sa
croyance jauressienne
aux
esprits
de la
facilit,
le
dsignrent
la
mauvaise
humeur
et aux
quolibets.
Il lui et fallu
alors une
cautle
de
serpent, qui
n'tait
pas
dans sa nature affectueuse et
confiante. Un de
mes amis
qui
se
promenait
en ce
temps-l
avec Paul-
Boncour dans les alles de
Plombires,
lui disait :

Herriot est l'homme de
la
paix,
mais il croit
que
le
calumet
de
paix
c'est sa
pipe,
la
pipe
de
la
facilit. Vous avez commenc
par
un
acte
facile,
trop
facile,
dont la faci-
lit vous a
griss
:
l'expulsion
du
200 LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
locataire de
l'Elyse.
Le reste n'ira
pas
si bien. Avancez
prudemment,
faites
accepter
la
Rpublique
radicale,
la
(Rpublique
des
provinciaux,
la
Rpu-
blique
des
professeurs, qui
a contre
(elle
les
Intrts,
la
Presse,
Paris. Une
ducation,
une
habitude,
sont nces-
saires
pour
faire un bon ministre des
Affaires
trangres.
Delcass, Briand,
ont
pass par
bien des
portefeuilles
avant de tenir celui-l. Il faut
aujour-
d'hui
essuyer
les
pltres
de la
politique
de
paix, liquider
la Ruhr. Ce sera rude.
Pourquoi
ne faites-vous
pas essuyer
ces
pltres par
Briand ? S'il russit
tant mieux. S'il
choue,
s'il
y
a des
horions
recevoir,
eh bien ! ce ne
sera
pas
le
parti
radical
qui
les subira.
Les
politiques
d'autrefois avaient
plus
de bon sens. Mline a t
prsident
du
Conseil,
dans ce
long
ministre o le
3 % dpassait
le
pair,
avec le
porte-
feuille de
l'Agriculture.
Sarrien,
quand
DE L'COLE
UNIQUE
201
il a constitu son
cabinet,
a
pris
un
petit
bonhomme de
portefeuille,
celui de la
Justice.
Barthou a fait voter la loi de
trois ans tant ministre de l'Instruc-
tion
publique.
L'Instruction
publique
:
pourquoi
Herriot ne l'a-t-il
pas
choisie ?
C'est un
portefeuille
de
repos.
Briand
le donnait Guist'hau
parce qu'il
savait
que
l,
en dehors de la Comdie Fran-
aise
et des
dcorations,
il
n'y
a rien
faire.
Herriot,
avec un
bon cabinet et
de bons
directeurs,
aurait
presque
tout
son
temps pour
ses affaires de chef de
gouvernement
et de chef de
parti, pour
son ducation
politique
;
il
rgirait
les
arts, et,
bon
pour
les
acadmiciens,
il
serait
bon
pour
l'Acadmie.
Que
lui
faut-il de
plus
?

Paal-Boncour ne
rpondait
rien,
parce que
le
plan
du
11 mai excluait
Briand,
et
que
son inter-
locuteur mettait les
pieds
o il les met
souvent,
dans le
plat.
La
politique trangre,
comme la
202
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
peinture

l'huile,
c'est trs
difficile,
et
ce
ne fut
jamais
la
partie
forte des
radicaux. Il me souvient d'un
propos
de
Dubief,
entendu
par
moi dans
la
grande
salle de
Buchalet,
entre le
poulet
la crme et le
fromage
de
chvre :

La raction
prtend que
le
parti
radical n'a
pas
de
politique
tran-
gre.
C'est faux! il en a
une,
dont voici
le
programme
: le
remplacement
des
congrgations par
un
personnel laque
dans les
tablissements
franais
de
l'tranger,
et
l'arbitrage
international.

Sarrien
coutait,
et ne
parlait
mie.
Qu'en
pensait-il
? Peut-tre
qu'il
ne
pensait
rien.
Lamartine
prit
bien le ministre des
Affaires
trangres
en
1848.
Mais exac-
tement comme M. Herriot et
pris
celui
de l'Instruction : il tait de la
carrire,
et avait tenu excellemment sa
place
de
charg
d'affaires en Toscane. L'anctre
radical,
qui
en vaut bien un
autre,
DE
L'COLE
UNIQUE
203
c'est ici Victor
Hugo. Lorsqu'il
fut
question
de le
faire
ministre,
dans
l'en-
tourage
du
prince-prsident
on lui
parla
de l'Instruction
publique.
L'Ins-
truction
publique
!
Hugo
revint chez
lui
d'une humeur
massacrante :

Ils
m'offrent le ministre des bambins !
Ce
que
je
veux c'est les Affaires
trangres.
De l on surveille l'Eu-
rope
I

Le
lyrisme
franais
y gagna
les
Chtiments
y
et les
traditions de M. de
Vergennes n'y perdirent
rien.
Faites attention
qu'ici je
me
place
au
point
de vue des intrts
politiques
du
parti
radical en
1924.
Au
point
de
vue
franais
il
n'y
a rien de sreux

reprocher
la
politique
d'Herriot,
et
c'tait
pour que
la
besogne qu'il
fit
ft faite
que j'avais
vot
(moralement)
pour
le Cartel. Si on a
pu
lui
repro-
cher
quelques
maladresses,
un coeur
trop
vite tendu sur une main
loyale,
que
dirons-nous de ceux
qui
avaient
204
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
port
deux ans
plus
tt la
responsabi-
lit du renvoi de
Briand,
aprs
Cannes,
puis
du
rejet
des
propositions
de
M. Bonar
Law ? Et
que
dirons-nous
de Briand lui-mme au
temps
de l'en-
trevue de
Washington
? Il
n'y
a
que
ceux
qui
ne font rien
qui
ne se trom-
pent jamais.
Mais il
y
eut autre chose.
La
politique,
dclarait
Pguy,
c'est
quand
on vit de la
Rpublique.
Les
premiers
jours
du Cartel se rvlrent
immodrment
politiques.
1! trana le
boulet du Toutes les
places
et tout
de suite! comme
l'Allemagne
a tran
le boulet du
Chiffon
de
papier
! de
M.
de
Bethmann-Hollweg.
J'aurais
voulu
qu'Herriot s'pargnt
ce
boulet,
forg par
un
entourage
avide,
comme
le
Chiffon
de
papier
! tait
impos

l'honnte et
ple
Bethmann
par
les
militaires de la
guerre
frache et
joyeuse.
Ah ! si les Matines du
Luxembourg
n'eussent
pas
t
geles
en bouton
!
DE L'COLE
UNIQUE
205
Pour ces
Matines^
auxquelles
les Arti-
cules de Maurois eussent si bien con-
venu,
Robert de
Jouvenel
et crit
une
Rpublique
des Camarades
(suite)
comme
Pguy
crivait
Y
Argent (suite),
Rpublique
des
Camarades,
rpublique
de la
politique, rpublique
de la faci-
lit...
4-
C'est le
privilge
du
gnie,
a dit
Voltaire,
que
de faire
impunment
de
grandes
fautes. On a mont un bateau
de
quinze jours
M. Lautier
parce
qu'il
avait
qualifi
son
prsident
de
groupe,
l'honorable M.
MauriceSarraut,
d'illustre.
Je
ne voudrais
pas
me faire
chahuter en
reconnaissant,
avant le ver-
dict de
l'histoire,
du
gnie
M. Poin-
car. Mais enfin M. Poincar a
pu
commettre
impunment
la faute de
dire Non / M. Bonar Law. Les
Anglais
le
surnommrent
alors Mon-
sieur No ! No !
11 l'a commise
deux,
avec Millerand
Annibal,
je
veux dire
206 LA
RPUBLIQUE
DS PROFESSEURS
vainqueur
de Cannes. Or Annibal
est
aujourd'hui
chez
Prusias,
et Poincar
occupe
le
place
de
Scipion. (Et
dire
que
c'tait Millernd
que
la Coiistitu-
tion dclarait
irresponsable
!)
On les
considre,
ces
fautes,
comme les fautes
d'un homme
qui
a fait ce
qu'il croyait
bien,
mais
qui
tait mal
inform. Cd
privilge
de faire oublier ses
fautes,
cela
s'appelle
l'autorit,
implique,
l'autorit.
Il faut choisir entre la camaraderie et
l'autorit. L'autorit a
coul,
ds le
dbut,
par
la fissure du
Toutes
les
places
! Et
n'oublions
pas
ce mot de
Faguet, qu'il n'applique
d'ailleurs
qu'
l'autorit du
critique
:

L'autorit
que
vous avez sur le
public
est faite d'abord
de l'autorit
que
vous avez sur vous-
mmes.

Mais
Guizot, ici,
a mieux
parl
encore
que
Voltaire et
Faguet.
L'auto-
rit de Poincar sur le Parlement
comme sur le
pays
est norme. Elle
DE L'COLE
UNIQUE
oj
dpasse
celle d'un
prsident
: sa
vigueur
clouer un chahuteur ferait de
lui,
le
modle des
professeurs disciplinaires.
D'o vient cette force ? Un mot de
Guizot le fait
comprendre
: En
poli*
tique,
il
faut savoir
s'ennuyer
et savoir
dire Non ! Poincar ne
prend pas
le
spectacle
de la vie
politique
comme
un amusement
(le
contraire ici
de
Barrs),
et il est Monsieur No ! No !

Il est vrai
que
Guizot fut renvers
quand
Lamartine et constat
que
sous
lui,
la France
s'ennuyait,
et
quand
son
Non !
l'largissement
du
suffrage
et
fait
figure
de
sclrose ou de borne.
Tout est
adaptation
et
mesure,
et s'il
n'y
avait
qu'
aller
passivement
au bout
des
grandes
maximes,
cela deviendrait
trop
facile.
Monsieur No / No
/,
ou la
Rpu-
blique
sans camarades ! Le beau titre
pour
une suite au livre de Robert de
Jouvenel
1 La
politique
sans cama-
28 LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
rades,
le
politique qui
ne se
propose
que
le bien de
l'Etat,
comme Bom-
pard
ou
Gaspard,

Louis-le-Grand,
ne se
proposaient que
le bien de
leur
classe,
refusaient la
popularit
de
pro-
fesseurs bons
camarades,
qui
circulent
entre les
bancs,
en
tapotant
les
joues,
distribuaient des
retenues,
non des
sucres
d'orge
I
Vous
voyez que
cette terrasse du
Luxembourg
me ramne
toujours
des
propos
scolaires. Et
j'eusse
voulu
que
les
collgues triomphants
du n mai
fussent rests
plus prs
de
leur
nature,
eussent effac moins
superbement
les
plis
d'un honorable mtier. Et mme si
mon ami dans les alles de
Plombires,
ou moi-mme dans mes
propos
du
Luxembourg, j'eusse
vu
plus
loin et em-
brass
plus
d'avenir,
je
n'eusse
pas
seule-
ment caress cette
hypothse
d'un
Herriot l'Instruction
publique
comme
la
solution modeste d'un
homme
de
DE L'COLE
UNIQUE
209
prudence
et de bon sens
(une prudence
la Barodet et un
bon
sens la Sar-
rien), qui
ne bouscule
point
les
rangs
et
sait attendre de la
maturation
et de la
dure un succs stable.
J'y
eusse vu ce
que j'y
vois
aujourd'hui
un
point
d'arri-
ve,
la
place
normale d'un chef radi-
cal,
le lieu d'o un chef radical
peut
radicaliser
minemment,
en communion
avec
l'esprit,
la
mystique
du radica-
lisme.
On
s'explique
en
partie,
disions-nous,
l'histoire du
gouvernement
du
Cartel,
en se souvenant
que
ses hommes
d'Etat,
qui
ont
pass
la
cinquantaine,
en sont
rests la
temprature
du milieu o
s'est faite leur ducation
politique,
celui
du ministre Combes. N'oublions
pas
que
Combes entra dans les cadres du
pouvoir politique
comme ministre de
l'Instruction
publique
et crateur de cet
enseignement
moderne,
qui
ne survcut
pas
aux rformes de
1902,
mais
qui
ne
Rftr'uiLiguB 14
2io LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
se
perdit
en elles
qu'en
les
imprgnant
de son
esprit.
Comme
dj
sous la
Rpublique opportuniste,
au
temps
du
ministre de l'Instruction
publique qui
s'appelait
Jules
Ferry, politique
anti-
clricale et
politique
scolaire,
menes
vigoureusement
l'une et
l'autre,
n'taient
que
les deux versants d'une mme
poli-
tique,
les deux moments d'une mme
ide.
*.
L'euphorie
du n
mai,
les illusions
littraires de
l'agrg
des
lettres,
le
manque
de liaison entre le
langage poli-
tique
du vieux
radicalisme,
mystique
du
Franais moyen,
et les intrts mat-
riels du mme
Franais
moyen,
ame-
nrent la crise
qui prit
fin avec le retour
de Poincar. Mais la
Rpublique
des
Professeurs n'a
pas
t le moins du
monde entame
par
le retour de
l'avocat.
Elle a t au contraire
classe,
dbarras-
se des
besognes auxquelles
elle se
rvlait
impropre, pourvue, pour
ses
DE L'COLE
UNIQUE ait
fins
spirituelles,
pour
ses
rformes
qui
intressent la
mystique,
d'une
direction
et d'une efficace
qui
ne
trouveront
aucun obstacle dans le chef du
gouver-
nement,
absorb dans sa tche de rta-
blissement matriel.
On a coutume de
comparer
la situa-
tion actuelle et la
popularit
de M. Poin-
car celles de Thiers. Et la subor-
dination des
problmes politiques

un
problme
de relvement cono-
mique
et
financier,
comme
au
temps
de
l'Assemble
Nationale,
la situation
d'arbitre,
une autorit
personnelle
im-
mense,
la certitude
que
cette auto-
rit
personnelle
n'a rien et n'aura rien
d'un
pouvoir personnel
durable,
cau-
chemar des
Rpubliques,
une confiance
de
commerant
dans son
banquier,
de
paysan
dans son
notaire,
tout cela
rend
les deux situations en effet
analogues.
Il
faudrait aussi
rappeler
Waldeck-
Rousseau,
qui
ne
prit
d'ailleurs le
pou-
ai LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
voir en
1898 qu'aprs
le refus de
M.
Poincar,
et
qui inaugura
le
grand
panachage,
c'est--dire
l'appel

tous
les tableaux
rpublicains
dans un
temps
de crise.
Surtout;
il ne faut
pas
oublier
que
leur
point d'appui
dans le
pays
tous
trois, Thiers,
Waldeck et Poin-
car,
est le mme. Ils
rassurent la
fois les
intrts,
qui penchent

droite,
et la
mystique, qui
est
gauche.
Ils
rassurent
cette
mystique,
parce
qu'ils y
participent.
Thiers meurt
aprs
avoir
sign l'appel
en faveur des
363,
Wal-
deck-Rousseau mne la
victoire,
dans
une
poque tragique,
toutes les forces
de
gauche,
Poincar,
spar
de
tout ce
qui
est droite
par
la
question
reli-
gieuse, chimiquement pur
de tout
sen-
timent
religieux,
laisse et-
laissera carte
blanche non
pas
avec
rsignation,
mais
d'un coeur
allgre,
aux
professeurs
rpu-
blicains,
la
Rpublique
des
profes-
seurs,
qui agissent
sur leur
terrain et
DE L'COLE
UNIQUE
213
entre leurs
limites,
dans
l'esprit
tradi-
tionnel de la
mystique
radicale.
Il est
entendu,
cher monsieur Gue-
hnno,
que
nous
prenons toujours
ce
terme de
mystique
dans le sens excellent
cr
par Pguy,
devenu
d'usage,
mais
sans nous interdire de le faire
rayonner
dans le sens
religieux,
tout mot se
dfinissant
d'ailleurs,
dynamiquement,
par
sa
puissance
de
rayonnement.
Qu'est-ce
que
le
mystique
? le
rgne
du
gratuit.
Voil le monde de
Jupiter,
l'ther
suprieur.
Mais dans l'air inf-
rieur,
grossier,
dans le monde de
Junon,
celui
auquel s'applique
le sens
pguyste
de
mystique,
le
gratuit
devient
le
gratis.
Mettre la
disposition
du
peuple,
dans
la
rpartition
dmocratique,
la
plus
grande
somme de
moyens gratuits,
c'est un des buts de la
mystique
de
gauche
;
gratuit
devenant une
faon
de
parler,
et
signifiant pay par
l'Etat. A la
fin
du
xixe
sicle,
Victor Barrucand
2i4
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
crivit un livre dont on
parla
beaucoup*
et
qui s'appelait
le Pain
gratuit
: un
pro-
jet
pour
que
le
pain
ft aussi
gratuit,
sur la terre de
France,
que
l'air et la
lumire. L'lecteur lui-mme ne le
prit
pas
bien fort au srieux :
Barrucand,
s'tant
prsent
avec insuccs dans
la
premire
circonscription
d'Aix,
fut
dsign
l-bas
par
le surnom de
Pain
l'oeil
(d'autant
mieux
qu'un
de ses
contradicteurs avait affich
sa dissi-
dence en lui
accommodant au
beurre
noir l'arcade
sourcillre).
Barrucand,
littrateur
ingnu,
n'avait fait
que
mar-
quer
la limite de
la
mystique
de
gauche.
Un brave cur aixois
lui disait
un
jour
chez
Bremond
(l'autre,
le
marchand de
calissons)
:

Voyez-vous,
monsieur Bar-
rucand,
le seul
pain gratuit
qu'il y
aura
jamais,
c'est
l'Eucharistie.

En
fait,
cependant,
l'extension du
gratuit
est
donne dans
l'tre de la civi-
lisation
moderne.
Cette
extension ne se
DE L'COLE
UNIQUE
215
confond
pas
tout fait avec le nivel-
lement des
jouissances qu'a
tudi
M.
d'Avenel,
mais elle est
commande
par
les
mmes forces. Il
appartenait
un
intellectuel de lancer le beau
mythe
du
pain gratuit,
car le
pain
de
l'intelligence
est
devenu, lui,

peu prs gratuit
:
l'instruction lmentaire est
gratuite,
les
bibliothques
et les muses
plus
ou
moins
gratuits.
Le
domaine des
possi-
bilits et des
jouissances
assures
gra-
tuitement
par
l'Etat tend s'accrotre
(voyez
les lois
par
lesquelles
est boule-
vers
aujourd'hui
l'exercice de la mde-
cine)
;
et il est
naturel
que,
dans l'hmi-
cycle
social,
cet
accroissement soit
accueilli
par
des
mouvements divers.

On ne rasera
jamais gratis,
dit l'co-
nomique, qui
est droite. Mais le
progrs
industriel met les
rasoirs dits
amricains un
prix
si bas
que
les
dpenses
de barbe
deviennent ou
deviendront,
pour
le
plus
modeste tra-
2i6
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
vaillent*,
pratiquement
nulles. Laissez
seulement
faire et
passer.

On doit
raser
gratis
tout de
suite,
dit la
mys-
tique
du
communisme,
je
dis
raser,
et vous savez ce
que,
sous la Rvolu-
tion,
on entendait
par
rasoir national.
Il sera
international,
voil
tout.

Nous
avons,
dit le
socialiste,
un
plan
excellent,
en connexion
avec
l'impt
sur le
capital
et
quelques
autres
rformes,
qui permet-
trait tout
citoyen pubre
et
syndiqu
d'tre
gratuitement
ras.

La
mystique
radicale est celle
qui
a le moins
chang.
Un

Demain
l'on rasera
gratis
!

dans
la chaleur communicative
d'un
banquet.
Et voil des moments o
je regrette
cette forme du
dialogue, que je
m'tais
d'abord
propose,
o
je dplore que
Pierre
Coste ait
peu prs disparu
de
ces
propos,
o le
monologue
me
pse.
Dans un
dialogue,
cet
apologue ingnu,
Dieu ne
plaise que je
le
prenne
mon
compte
!
Je
le mettrais dans
la bouche
DE
L'COLE
UNIQUE
217
d'un individu un
peu
goguenard
et
born,
habill
par
charit avec des
parties
infrieures de
moi-mme,
mes
vte-
ments uss : la vieille
bte,
dont
je
dplorais
tout l'heure la
carence. Les
romanciers
sont bien
heureux,
qui
ont
un
personnage
par
ide !
Le
mythe
de la barbe
gratuite
signifie
simplement que
la
mystique
de
gauche
est une
mystique
de la
rpartition,
que
le
politique
est
d'autant
plus
de
gauche
qu'il
rduit mieux les
problmes poli-
tiques
au
dnominateur
commun de la
rpartition, que
la
politique
va
d'autant
plus

gauche qu'elle prpare
des
rpar-
titions
plus gales, corrige
mieux
par
la
loi les
ingalits
naturelles.
L'conomi-
que,
lui,
considre les
problmes
de
rpartition
comme
secondaires ou mme
dangereux.
La
production
seule lui im-
porte.
Et
l'conomique,
la
production,
sont
droite,
sont la droite. Ils
ne
par-
lent
pas
le
langage
qu'entend l'lecteur,
218
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
ou ils le
parlent
de telle sorte
que
l'lec-
teur se mfie. Il dit

les
gros

du ton
dont
il disait

les blancs
,
et
que
les
blancs seraient
toujours
les
blancs. Le
blanc reste mme la couleur du fil
dont
sont cousus les
propos
lectoraux des
gros.
Nous en revenons Barrs et
Lagneau
autour du bassin des
Tuileries.
Les
thmes de
la
production
et de la
rpar-
tition se
retrouvent dans les
eaux,
les
nuages
et les feuilles mortes de ce
miroir
circulaire.
Entre le boursier
Lagneau
et l'hritier
Barrs,
toujours
le
problme
de
l'hritage.

Je
suis un hritier
,
dit
Barrs.

Nous
renonons

l'pargne
,
dit
Lagneau.
Mon
dialogue,
s'il se
ft
continu
jusque-l,
n'et
pas
man-
qu d'voquer,
avec une amertume
la
Bonald,
la lutte du Code
franais,
de la
fiscalit
franaise,
de
l'esprit
rpublicain,
contre
l'hritage.
Et Pierre
Coste n'et
pas manqu,
lui,
de faire
DE L'COLE
UNIQUE
219
justice
de ces
propos lgers par
lesquels
je
me
fusse fait l'avocat du diable rac-
tionnaire.
Il et affect
d'appeler
Barrs M. de
Chateaubriand. Il et
marqu
avec
ironie le caractre dsuet de sa
philo-
sophie
d'hritier. Cette
philosophie
de
l'hritage,
il l'et
juge
avec
superbe
du haut de son
hritage
de
philoso-
phie.
Il et observ
que
la force n'est
pas
dans
l'hritage,
mais
dans le tra-
vail rendu
plus
facile
par l'hritage,
puisque
toute fortune non entretenue
par
le
travail
disparat
en deux ou
trois
gnrations.
Or
l'esprit rpubli-
cain consiste - donner au
plus
grand
nombre d'hommes
possible
la
capacit
de ce travail
suprieur que l'hritage
tantt
permet,
tantt
empche.
L'avo-
cat de la raction et
rpliqu que
tout
cela tablissait le
primat
du
viager
sur
le
durable
;
que
le niveau de base
rpu-
blicain
n'est
pas

vrai dire
une
rpar-
220 L
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
tition
gale,
mais une
rpartition
via-
gre
;
que
le
professeur
de
philosophie,
le
philosophe
volontiers
clibataire,
en
parlaient
bien leur
aise,
que
le
viager
convient admirablement au
spirituel,
que pour
cette raison une
philosophie
d'hritier
pouvait
en effet tre
pr-
sente,
la manire de
Benda,
comme
une
philosophie
de clerc
qui trahit;
que
rien n'tait moins hrditaire
que
la
philosophie,
et
que,
si on a vu des
peintres
fils de
peintre,
on n'a
jamais
vu
de
philosophe
fils de
philosophe
;
que
d'ailleurs
l'Eglise
a
pris
soin d'isoler
ses
intellectuels
par
le
clibat,
ce
qui
ne lui a
pas trop
mal russi
;

mais
que
d'autre
part
le
viager
convient
d'autant moins au
temporel qu'il
con-
vient mieux au
spirituel
;
que
s'il
n'y
a
pas
de familles
d'intellectuels,
il
y
a des familles
industrielles,
commer-
ciales,
artisanes,
mme
artistes
;
qu'il
y
avait,
bien
davantage
encore,
des
DE
L'COLE
UNIQUE 221
familles
militaires
;
que
l'aristocratie
avait d'ailleurs
toujours
t cela : l'tat
militaire transmis de
pre
en
fils,
le
militaire
hrditaire
;
qu'ainsi
la
mys-
tique
du militaire tait la
droite hri-
tire
comme
la
mystique'de
l'intellec-
tuel tait
la
gauche
viagre
;
que
nous
retrouvions ds lors nos
vieux
partis
de
l'affaire
Dreyfus
;
que
d'autre
part
une
autre
mystique
fonctionnait
;
que
l'Italie
fasciste,
destine sans doute
prendre
de
plus
en
plus
de
place
sur notre table
d'exprience
et dans notre
pense
des
ralits
politiques,
en
abolissant tout
impt
sur
l'hritage
en
ligne directe,
a
accompli
une rforme non seulement
d'ordre
matriel,
mais de
porte symbo-
lique
;
que par
l nos
propos
nous
menaient bien loin. Et de
l'excursion
transalpine
nous en revenions notre
Rpublique
des
professeurs,
nos cadres
d'instituteurs.
Professeur et
instituteur,
je
rie fais
222 LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
pas
ici de
distinction. L'lan actuel de
notre
enseignement
comporte
un
rap-
prochement
constant entre le
primaire,
le secondaire et le
suprieur.
Si
je
m'aidais de
l'anecdote,
je
vous
parlerais
des batailles entre le doven Brunot et
le ministre Lon
Brard,
le directeur
et recteur
Lapie
et le
prsident
Mille-
rand. Brard et Millerand
ont t vain-
cus. Le
dcanat de M.
Brunot aura
ouvert
largement
la
Sorbonne
pri-
maire. Et
l'introduction de
l'enseigne-
ment
sociologique
dans les
coles
normales
d'instituteurs,
par
faul
Lapie,
laque probe
et
militant,
successeur
exact des
Buisson,
des Pcaut et des
Steeg,
aura
marqu,
sur le
cadran du
spirituel rpublicain,
une
date
plus
im-
portante
encore. Par l
l'Etat a
fourni,
dans ses
coles,
aux
instituteurs,
ce
que l'Eglise
dans ses
sminaires
fournit
aux adversaires des
instituteurs : une
thologie. Lapie s'imaginait qu'
cet
DE L'COLE
UNIQUE
zz$
enseignement
les
instituteurs
ragi-
raient
critiquement.
Pas du tout : ils
ragissent thologiquement.
Un recteur
me
l'expliquait,
le
dplorait. Je
lui
rpondis qu'il
y
avait
sans doute un sort
attach
la
sociologie ;
qu'Auguste
Comte,
son
fondateur,
en
avait tir non
seulement une
mystique;
mais une
ontologie
du Grand Etre
;
que
c'tait,
la
Sorbonne,
au
temps
des
discussions
entre Tarde et
Durkheim,
un lieu
com-
mun
que
de voir dans
Durkheim un
grand scolastique
;
et
qu'aprs
tout il
y
aurait dans la
petite
ville la
thologie
laque,
au coin du
quai,
de
l'autre,
comme il
y
a,
en face
de
l'autre,
le
patronage laque.
Le
recteur me
parut
en
prendre
malaisment son
parti.
Le
totem et le tabou
formaient,
selon
lui,
des
marxistes
beaucoup plus que
des
positi-
vistes. Et la
thologie
d'Ecole
Normale,
puisque thologie
il
y
avait,
regardait
vers Moscou comme l'autre vers
Rome.
224
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
Avec une aile droite
qui ragit
cri-
tiquement,
une
aile
gauche qui ragit
thologiquement,
un vaste centre
qui
alterne,
hsite et
vit,
un
plafond
mme,
le
plafond
lamartinien,
o
cette lettre
tend,
pour
sa
part, plus
ou
moins,
il
y
a donc un
personnel
de clercs
rpubli-
cains,
les
enseignants,
instituteurs,
pro-
fesseurs,
que
le
peuple
confond assez
justement.
Dans la dernire anne de la
guerre, ayant
fait,
les
prcdentes,
tous
les
mtiers des
territoriaux,
un
jeu
de
mots dtermina mon ultime
affectation.

Un homme de lettres ! avait dit le


capitaine
commandant un
Q.
G ! Met-
tons-le au Trsor et Postes.

J'allai'
donc au
Trsor
et
Postes,
o
je
m'initiai
tout le service
postal,
ce
qui
me fit
dire un
jour par
mon
camarade,
sous-
agent rgulier
du service :
Vois-tu,
Albert,
maintenant
que
tu connais bien
le
boulot,
aprs
la
guerre
tu devrais
rester avec nous comme
postier.
Tu
DE L'COLE
UNIQUE
225
gagnerais plus qu'
ton mtier
d'insti-
tuteur

Je
reus
froidement cette
ouverture,
et
rpondis,
encore
plus
froi-
dement,
que je
me
contenterai sans
doute,
si les
postiers
votaient un
jour
la
grve,
de
m'offrir comme
employ
temporaire
et bnvole. Le
sous-agent,
lecteur du Cri
Postal,
qui porte pour
vignette
un
tigre rugissant,
se
rpandit
en
menaces,
o
passaient
des
images
de
chasse au renard et de
chaussette clous.
Mais
j'en
retins
que j'appartiens
en
effet,
bon
gr
mal
gr,
vu d'une
pers-
pective
de
masses,
cet
ordre
: les
instituteurs. Du mme
point
de
vue,
quand
on dit : les
curs,
cela ne
signifie
pas
seulement
les
pasteurs
des
paroisses,
mais s'tend un ensemble aussi com-
plexe que
les
cardinaux,
les
norma-
liens
qui
vont la
messe,
la
philoso-
phie
de
Jacques
Maritain,
les
liqueurs
monastiques,
et,
je
ne sais
quoi
encore.
Dans la salle
manger
de mon
arrire-
RPUBLIQUE
15
2zt LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
grand'mre,
il
y
avait un Promthe en
pltre,
dont elle
m'expliquait
le
sujet

sa
manire,
plaignant
ce
pauvre
homme,
dnonant
les
responsables
:

Et
qui
est-ce
qui
l'avait fait attacher l ? Les
curs,
toujours
les curs !

Bien
que
fort
jeune, j'en
savais assez
pour pr-
sumer
qu'elle
errait. Mais
errait-elle
tant
que
cela ?
Vers
1903
ou
1904,
chez
mes amis des Universits
populaires,

Amiens,
on
reprsentait
une
petite pice,
gentille
et
touchante,
d'un
professeur
de
l'Ecole Normale
d'instituteurs,
une
pice
qui s'appelait
Promthe Enchan. Tout
simplement
Ce
Promthe,
c'tait un
instituteur
dplac pour propagande
socialiste,
et
qui,
dans son
poste
de
disgrce,
enchan
par
cet
Olympe
tyrannique,
la direction de
l'enseigne^-
ment
primaire (Zeus s'appelait, je
crois,
Ferdinand
Buisson),
continuait
dnoncer les mfaits du
capital.
Albert
Thomas,
qui
assistait avec moi
t)E L'COLE
UNIOU
227
la
reprsentation,
en ft un
compte
rendu
logieux
dans la Petite
Rpu-
blique
ou Y
Humanit,
J'admirai
que,
bien avant Thomas et
moi,
mon
arrire-grand'mre,
Bressane
qui y
voyait clair,
et
repr
en Promthe
le
gnie
ennemi du
clricalisme,
le
grand
Instituteur.
Donc,
quand je parle
de
Rpublique
des
Professeurs,
cela
voudrait aussi bien
dire,
dans le
langage
de mon camarade
postier,
la
Rpublique
des
Instituteurs,
comme le
rgime
'
de droite
s'appelle
le
gouvernement
des curs.
Ou,
dans
le
langage que j'appris
de
mon excel-
lente
grand'mre,
la revanche de Pro-
mthe. Est-ce
que
d'ailleurs l'Univer-
sit
napolonienne,
ne
comprend pas
sous un
grand
matre les trois ordres
d'enseignement,
dans
chaque
Acadmie
ne
place pas pareillement
sous les ordres
du
recteur,
nomm
par
le
ministre,
les
instituteurs,
les
professeurs
de
lyce
et
228 LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
les
professeurs
de
Facult ? De l'insti-
tuteur de
village
au
recteur de l'Uni-
versit de
Paris,
en
France,
nous
som-
mes
tous
collgues.
CRIVAINS
ET
PROFESSEURS
229
XIII
CRIVAINS ET
PROFESSEURS
Voil donc mes
collgues.
Mais le
capitaine
commandant le
Q.
G. de
Beaucourt m'avait
repr
aussi
comme
homme de
lettres,
et ce titre
j'ai
des
confrres. Mes
collgues
et mes con-
frres
forment deux mondes
distincts,
m'obligent
vivre bilatralement.
Ayant
djeun
avec le
collgue
Pierre Coste
33o
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
chez un bistro de la rue de
Mdicis,
puis
convers avec lui au
Luxembourg,
le
soir
je
dnais dans un restaurant de la
rue de
Duras,
avec le
confrre Fernand
Vandrem,
le
raccompagnant
ensuite
par
les
Champs-Elyses.
Je
me vois
oblig
d'tre un
petit
Paris,
avec sa rive
gauche
et sa rive
droite,
dfendant la
rive
gauche quand je
suis sur lu rive
droite,
et
vice-versa,
agent
sinon de
liaison,
du moins de
dialogue.
C'est une
position
comme une autre. Elle me
permet
de
reprer quelque
msentente
et rivalit entre les
collgues
et les
confrres.
Le confrre Vandrem mne
depuis
des
annes,
avec une
tnacit
louable,
une
campagne qui s'appelle
: la litt-
rature aux littrateurs !

tel le Var aux
Varois !
qui reparat
dans les
campa-
gnes
lectorales varoises. Les deux cor-
porations qui
refusent ce
programme
sont les
politiques,
qui
mprisent
la
CRIVAINS ET
PROFESSEURS
231
littrature,
et les
professeurs
qui
se
mlent d'en faire la
critique
et
l'his-
toire. Tout cela va bien
ainsi. Cette
rivalit est
gographique,
comme
celle
des
Bretons
et des
Anglais,
de
Dijon
et
de
Beaune,
de la
Montagne
et
de la
Bresse.
En
gnral
les
crivains sont
bons
Parisiens. D'autre
part profes-
seurs
et
politiques appartiennent
la
province, expriment
la
province,
cette
province
dont
le
Luxembourg
m'a
paru
sur la
rive
gauche
la
pointe
avance,
Vandrem
est de ces Parisiens
qui
ne
vont au
Luxembourg que
comme les
Franais

Francfort,
pour
faire
de l'oc-
cupation.
Le ddain
du
confrre Vandrem
pour
Alain
ne saurait
tre
gal que par
les fureurs du
collgue
Alain

l'gard
du
vandremisme,
et son
diagnostic
de
la
vandrmite.
Comme
Vandrem dans
la bataille
des
manuels,
voyez
avec
quel
flair Alain a
repr
l'ennemi : la rive
232
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
droite,

celle de la
Seine,
aussi hos-
tile
que
la rive droite du
Rhin,

la
littrature et les littrateurs.

Tout
crivain,
crit cet idaliste de
province,
est nourri
par
les
privilgis.

L'crivain
qui
relvera le
gant
sera tent
de
rpondre que
tout
professeur
est
asservi
par
le
gouvernement

qui
le
paie
. Il
rpondra simplement
un
coup
de
poing par
un
coup
de
poing,
et il est
plus
beau de vouloir la
justice.
Un
professeur
de
philosophie
est
un
degr remarquable
un homme libre
et un matre de
libert.
L'indpen-
dance,
le recommencement
perptuel
de
l'esprit,
lui demeurent en somme
plus
faciles
qu'
un crivain. Et si
on
les
voit aussi rarement chez le
profes-
seur
que
chez
l'crivain,
la faute n'en
incombe
pas
au
poids
du
mtier,
mais
la nature humaine. Tout de
mme,
ce n'est
qu'en songe que
le
laboureur
nous dit : Fais ton
pain
! On est tou-
CRIVAINS ET
PROFESSEURS
233
jours
nourri
par quelqu'un.
L'Idaliste
est
un boursier nourri
par
l'Etat ds
ses
plus
tendres annes. Est-il
plus
glorieux
d'tre nourri
par
l'Etat
que par
les
personnes qui peuvent
mettre douze
francs l'achat d'un volume ?
Je
laisse
la
question
ouverte,
je
n'en retiens
que
nos
petites
rivalits
profession-
nelles.
Cette nourriture
par
les
privilgis
explique que, pour
l'Idaliste de
pro-
vince
(mtier que
Robespierre
tait lui
aussi venu faire
Paris)
la
pente
de
l'crivain soit
droite,
que
le
pur
flaire
toujours
en lui un ennemi de la
Rpu-
blique, laquelle
a fait du chemin
depuis
Lavoisier,
et a besoin de
savants,
mais
envoie au diable les littrateurs. Et
je
ne
dis
pas
du tout
que
le
pur
ait tort.
(Voyez
VAction
Franaise^ journal
d'crivains,
quartier gnral
de littra-
teurs!).
Mais
quelle singulire
manire,
chez le
pur,
d'avoir raison

Il
se fait
234
LA RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
dans ce
monde,
dit
Alain,
(il s'agit
des
Acadmies et des
salons)
un recrute*-
ment de
tous les
talents contre la
Rpu-
blique.

Ce
qui
veut dire
qu'il
est aussi
difficile

l'crivain
de talent
d'tre
rpublicain, qu'au
riche d'entrer dans
le
royaume
de
Dieu.
Que
sera-ce s'il
a
du
gnie!
Les voil
bien,
les aveux de
l'adversaire
! Le
prsident
Jules
Gr-
vy, inaugurant
le
Salon,
demandaNs'il
tait russi cette anne :

Oh
I
rien
d'extraordinaire,
lui
rpondit-on,
mais
une bonne
moyenne.

Il se frotta les
mains
:

Une bonne
moyenne
! Trs
bien, C'est ce
qu'il
faut
dans une dmo-
cratie.

Le mot de l'avou
franc-comtois,
dont le
bon
sens
eut raison en
1848
contre le
gnie
de
Lamartine,
nous
claire. La
Rpublique
des
littrateurs
ne sera
pas
la
Rpublique
des
profes-
seurs. La
Rpublique
des
littrateurs
est

droite,
aujourd'hui
du
moins,
CRIVAINS ET
PROFESSEURS
235
comme
l'conomique.
La
Rpublique
des
professeurs
est
gauche,
comme
la
politique.
Comme
l'conomique,
la
Rpublique
des
littrateurs,
ou
plutt
la
Rpublique
des
lettres,
met
l'accent
sur la
production.
Elle a
pour
limites
l'apothose
du
gnie,
la rvrence de-
vant ses
droits
illimits,
le
csarisme
intellectuel. Comme le
politique radical,
la
Rpublique
des
professeurs
met
l'accent sur la
rpartition
;
l'idal de
la
classe reste une bonne
moyenne.
236
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
XIV
ELITES ET CONTROLE
Vous
voyez que je charge
un
peu.
De
cette
charge,
retenez surtout ceci : la
difficult de
poser
en dmocratie le
problme
des lites. A
l'gard
des aristo-
crates
de naissance et de
fortune,
le
devoir
dmocratique
est
simple
: d-
fiance, surveillance,
contrle. S'il existe
quelqu'un pour qui
ces
deux,
aristocra-
LITES ET CONTROLE
237
ties doivent tre tenues en
dfiance,
en
surveillance et en
contrle,
c'est
bien
le
professeur.
D'abord il n'en est
pas.
Des
gens
du monde et des riches se
veulent ardemment
jockeys,
brocan-
teurs,
crivains. Aucun ne se voudra
professeur.
Et le
professeur
honnte,
ou
plutt
l'honnte
professeur,
ne
peut
et ne veut connatre entre ses
lves
que
des diffrences d'intelli-
gence,
il ne saurait les classer
que
par
le
poids automatique
de leur
mrite
personnel,
n'tant lui-mme
parvenu
que par
le mrite
personnel
et les
concours. Il recrutera donc
pour
la
troisime
lite,
l'lite
intellectuelle,
dont
il est..Mais attention ! nous dit le
pro-
fesseur Alain. Aucune lite n'est ou ne
reste
dmocratique
! Cette lite l doit
comme les autres tre contrle et sur-
veille. D'o
la doctrine
radicale,
le
radicalisme
de la chaire. Une seule
lite,
l'lite
intellectuelle,
recrute
par
238
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
les
professeurs (et
les
instituteurs,
bien
entendu),
et surveille
par
les
citoyens
actifs,
c'est--dire
par
les
comits.
L'lite reste
perptuellement
en dan-
ger
d'tre sduite
par
le
dmon,
c'est-
-dire
par
la confrrie des Puissants.
La
pente

droite, c'est,
pour
l'Idaliste
de
province,
ce
qu'est pour
l'Idaliste
du ciel la
pente
de la chair. Comme
les
sept pchs capitaux
trans de^
vant le tribunal de la
pnitence,
voyez (c'est
la devise radicale d'A-
lain)

les
comptences
et les
sp*
cialits tranes devant le tribunal du
peuple
.
Tranes ! Cela finirait
par
Foulon et
Bertier,
si l'Idaliste n'tait
par
surcrot
professeur,
et
n'ajoutait
:
D'o un devoir :
expliquer,
instruire.
Le
professeur
formera les
lites,
l'ins-
tituteur formera les surveillants de ces
lites,
et des surveillants
peu
commodes.
Dans le
dialogue, j'eusse
rappel
au
LITES ET CONTRL 2i
professeur
de
philosophie que prcis-
ment une
Comptence philosophique
notoire fut
trane,
en
399
avant
J.-C,
devant le tribunal du
peuple,
et
que
les
professeurs
la louent d'avoir tourn ce
tribunal en drision. A
quoi
Pierre
Coste et
rpliqu que
c'tait
prcis-
ment
sous
le
signe
de Socrate
qu'il
fallait
placer
le
:Expliquer,
instruire. Son
procs
montrait
que
les
Athniens
n'taient
pas
suffisamment
instruits,
et
qu'il
fallait
continuer,
comme Socrate
d'ailleurs,
dans Y
Apologie
de
Platon,
l'ordonne ses
disciples.
Soit.
J'eusse
fait
cependant
cette rserve d'histo-
rien,
(contre
le
collgue philosophe)
que
cela
n'empche pas que
So-
crate fut condamn
par
des dmo-
crates
comme
suppt
de
l'oligarchie,
et
que
sa
pente (la pente
du
patron
des
philosophes
!)
tait
droite,
indubita-
blement droite.
Il
n'y
a
pas
de socit sans lite, Et
240
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
voici la formule radicale de l'lite : contre
les lites des affaires et de la
naissance,
une lite intellectuelle
(Rpublique
des
professeurs),

contre les lites hrdi-
taires,
une lite
viagre (Rpublique
des
boursiers).

contre les lites diri-
geantes,
une lite contrle
(Rpublique
des
comits,
Rpublique
des
cadres).
Donc le
drapeau oppos
celui sous
lequel
Barres a mobilis
pendant vingt-
cinq
ans la
littrature,
soit la
corpora-
tion ennemie des
professeurs
;
le
parti
qu'il aspirait
obscurment

jeter
dans
le bassin des Tuileries
quand
il le
rencontrait sous la
figure
de
Lagneau
;
l'attitude
qui
excita contre le
prince
lorrain de
l'esprit
les
simples
soldats de
la dmocratie.
Simples
soldats, allez,
le
mot va loin.
Le
simple
soldat inconnu
est l'Arc de
Triomphe.
Mais le
simple
soldat connu est
gauche.
La balle
qui
a trou la tte de
Jaurs
y
trouva
encore cette ide
obstine,
lieu commun
LITES ET
CONTROLE
241
de sa
gnration,
que
la
guerre
tuerait
la
Rpublique,
la
guerre
malheureuse
au
profit
de la
monarchie,
la
guerre
heureuse au
profit
du
marchal vain-
queur.
Quelle
erreur !
Nos
marchaux
vainqueurs greffent
des roses
dans leur
petite
proprit
de
famille,
quand
ils
en ont une. Le
simple soldat,
qui
a
dcid moiti de la
victoire,
dcide
seul de la
politique.
Quand
j'crivis
mon cahier
des lec-
tions
prcdentes,
les Princes
Lorrains,
un Lorrain me
reprocha
d'avoir
oubli
le
troisime de
ces
princes,
le
marchal
Lyautey.
Il mit mme en doute le
lotharingisme
de Barrs et de
Poincar,
affirma
que
chez
Lyautey
seul il
recon-
naissait le Lorrain
traditionnel,
histo-
rique.
C'est bien
possible.
Si
vous vou-
lez
contrler les
contrleurs, lisez,
aprs
les Paroles de Contrle
que
sont les
Elments d'une
politique radicale,
les
Paroles d'Action de
Lyautey.
On
recon-
242
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
natra
en
l'organisateur
du
Maroc,
je
l'espre,
un
spcialiste
de
l'action,
et.
de l'action russie.
Or,
pour
cet
homme
d'action,
le
contrle,
une fois la con-
fiance donne et cette
confiance
justifie
par
les
premiers
rsultats,
devient un
cauchemar,
un
boulet,
une
plaie
au
pied. Lyautey
n'a
pu
russir au
Maroc
que
dans la mesure
o on le
laissait
tranquille.
Le conflit entre le
contrle
rpublicain-radical
et
l'action tout court
clata avec une
puret
idologique
de
schme,
la
franaise,
le
jour o,
ministre de la
Guerre,
le marchal
fut
renvers
par
un
ouragan
de
clameurs la
quatorzime ligne
de son discours : chef
responsable,
il
refusait le
contrle
d'un
comit secret
irresponsable
et trou de
fuites. On
conoit
ses
rsistances la
thorie
radicale,
celle
d'Alain :

Le
ministre n'est
autre chose
qu'un
dlgu
du
peuple pour
la surveillance
d'un tra-
vail
dtermin,
et nous
avons,
pour
sur-
LITES ET CONTROLE
243
veiller le
surveillant,
un autre
dput
rapporteur
du
budget
: les autres
dputs
sont arbitres.

L'idal du fonctionnaire
contrl,
c'est videmment ce
Lebrun,
ministre des affaires
trangres
de la
Convention,
qui
allait son bureau entre
deux
gendarmes,
et fut enfin
guillotin.
Le marchal
Lyautey
eut raison de
refuser ce
mtier,
pour lequel
ni lui ni
aucun
gnral
ne sont faits. Et
cepen-
dant,
durant la
guerre,
les amliorations
apportes
la vie du
soldat,
la
rgularit
des
permissions,
ne sont
presque jamais
venues de l'initiative des chefs. Il a
fallu,
pour
les
arracher,
des millions de
lettres crites
par
les soldats et
leurs
familles aux
parlementaires.
Il a fallu
que
le soldat se souvnt
qu'il
tait
lecteur. Il a fallu
que
le contrle
parle-
mentaire
jout, que
le radical
de
pro-
vince ft son mtier lui
aussi,
qui
n'tait
pas, qui
n'a
jamais
t une sin-
cure. Et il fallait
peut-tre
aussi
que
le
244
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
ministre ft un
parlementaire
civil,
qui
entendait et
parlait
ce
langage.
Vous
voyez que je
ne me soucie
pas
d'tre
logique, qu'il
faut en cette matire
un
point
de vue de marchal et un
point
de vue
de soldat
lecteur,
qu'une
com-
pensation
se
fait,
qu'une
lumire
vivante
circule.
J'ai
fort
got
l'autre
jour,

Genve,
cette
rponse
de Sir
Austen
Chamberlain ceux
qui
voulaient mettre
dans
le Pacte de la Socit des
Nations
plus
de
cohsion,
de
rigueur,

la fran-
aise,
y
combler des
vides, disaient-ils,
y
boucher des fissures :

Il faut des
ouver-
tures,
pour respirer
et se
mouvoir.
Ce
sont
des
fentres
qui permettent
de vivre
l'intrieur d'un difice. Ce sont ces
ouvertures
qui
font toute la diffrence
entre une habitation et un tombeau.

Eh
oui ! Dt Benda me
pulvriser
une fois
de
plus,
la vie c'est
cela,
et la
logique
c'est autre chose.
L'Idaliste
de
province pousse
loin
LITES ET CONTROLE
245
la
logique
du contrle
radical
(il
est
philosophe,
comme
Benda)
lorsqu'il
crit :

C'est le contrle
qui
fait la
pense juste
et
quilibre,
et tout
pou-
voir sans contrle
rend fou.

Mais tout
dput
radical de bonne foi
vous dira
qu'un
an avant la fin de la
lgislature,
le
contrle de ses comits le rend
idiot.
Entre ces deux
prcipices,
cheminons
d'un
pied montagnard.
Alain
ajoute
:

Les
pouvoirs
livrs eux-mmes ont
invent la torture comme
moyen
d'ins-
truction. On ne rflchira
jamais
assez
sur ce fait tout
simple
et tout nu
qui
est comme la fleur de la civilisation
oligarchique.

Et la
remarque
d'Alain
ne
manque point
de vrit. Voil des
rflexions
parfaitement
saines susciter
dans un
lyce
de la
Rpublique.
Nos
professeurs
de
philosophie
restent la
fleur
de notre
enseignement
secondaire.
Mais en coutant le
professeur
fleur,
maintenons
leur
place
aux
professeurs
246
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
feuilles,
celui d'histoire
par exemple.
Il
ne faut
pas
rflchir indfiniment sur
des faits tout
simples
et tout nus. Les
faits tout
simples
et tout nus sont des
'abstractions.
Les faits se
prsentent
toujours complexes
et habills. Le
pro-
grs qui
a aboli la torture n'est
pas
seulement un
progrs
de contrle des
gouvernants par
les
gouverns.
C'est
un
progrs gnral
des moeurs et des
lumires chez les
gouvernants
comme
chez les
gouverns.
Ni Louis XIV ni
Louis XVI n'taient contrls
quand
ils
ont
aboli,
le
premier
les
procs
de
sorcellerie,
et le second la torture. L'his-
torien devra d'ailleurs retenir
qu'ils
avaient
t
dj
abolis en
Angleterre,
pays
contrl,
que
la France ne fit
que
suivre. Et le
philosophe
et l'historien
finiront
par
trouver un terrain d'entente.
LA DOCTRINE
RADICALE
247
XV
RFLEXIONS SUR LA
DOCTRINE RADICALE.
Vous
voyez,
cher
monsieur
Guehenno,
que
dans
ce
vague
groupe
o
figurent,
autour de
Pierre Coste et de
moi,
des
professeurs qui,
leur serviette
sous le
bras,
sortent du
lyce
Henri IV et du
lyce Louis-le-Grand,
et
quelques
visa-
ges
connus du
quai
de
PHorloge,
si nous
ne
sommes
pas
tous
d'accord,
nou
248
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
avons
cependant
un
langage
commun
le dialecte de la rive
gauche.
Il tait
parl
comme une
langue
maternelle
dans cette
Rpublique
des
professeurs
radicaux et socialistes du 11
mai,
au
triomphe phmre
de
laquelle
nous
participions
un
peu, puisque plusieurs
d'entre-nous l'avaient aide de leur
bulletin. Elle dut
repasser,
cette
Rpu-
blique,
la main aux
avocats,
un
grand
avocat
d'affaires,
selon le vieux
rythme
des crises
rpublicaines
: et observez
que
les trois avocats
d'affaires,
Waldeck-
Rousseau, Millerand, Poincar,
avec
leurs
diffrences
individuelles,
com-
portent
ce trait
commun,
qu'ils
ne sont
pas
des hommes de
parti,
savent domi-
ner les
partis,
s'en servir sans
prjug,
ce dont les
professeurs, que
leur mtier
disposerait cependant

l'intelligence
gnrale
et
l'impartialit prsiden-
tielle,
se montrent bien moins,
capables.
S'ils ont
donn tous les maires de
LA
DOCTRINE RADICALE
249
Lyon,
ils
n'ont
pas
encore
fourni un
prsident
de la
Rpublique.
En
poli-
tique
comme en
littrature,
les
profes-
seurs
suivent,
plus qu'ils
n'inventent
et ne dominent. Avec
cela,
comme
disait
Barrs,
ils
veulent
toujours rgenter.
La
direction des
partis
leur convient mieux
que
celle de la
France. Mais nous som-
mes
d'accord sur ce
point, que l'exp-
rience du 11 mai devait tre faite.
On a dit
que
la conduite de
Jaurs
au
Panthon
par
l'arme de
gauche
avait
coul Herriot dans
l'esprit
de la
petite
bourgeoisie parisienne.
C'est
possible.
Pour
moi,
ce
grand
Normalien de
l'affaire
Dreyfus,
cet
Archicube,
port
au Pan-
thon sur les
paules
d'une
gnration
de"
normaliens,
la
gnration
leve dans
cette
affaire,
arrive normalement au
pouvoir,
son
ge,
son
rang,
son bon
tour de
bte,
je
trouvais cela beau et
juste.
Le Panthon
appartient
non tous les
grands
hommes,
mais ceux dont l'ide
250
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
est victorieuse. Celle de
Jaurs
l'tait.
Au
temps
de
l'Affaire,
dans VHistoire
de
quatre
ans,
Daniel
Halvy
avait
prdit
plus
beau encore cet
enterrement de
Jaurs par
Paris. La
Rpublique
des
Avocats avait eu son
grand
mort en
Gambetta.
La
Rpublique
des Profes-
seurs avait droit au sien.
Ce
qui apparut
surtout,
ce fut la
diffrence
de
langage
entre Paris et la
province,
la rsistance
gouailleuse
de
Paris,
l'habilet avec
laquelle
la
presse
exploita
les dfaillances. En
politique,
si
l'avantage
revient
toujours
la
province,
Paris sait la lui faire
payer par
l'ironie,
barricades
d'aujourd'hui.
Mais cela
c'est l'accident et l'anecdote. L'essen-
tiel,
je
le vois dans la
plaie
ternelle,
la
plaie
noble,
du
parti
radical,
telle
qu'Alain
l'a
marque par
une excellente
page
de
psychologie politique.

Les radi-
caux, dit-il,
s'usent
au,pouvoir,
au lieu
que
le
pouvoir personnel
affermit le
LA
DOCTRINE RADICALE
251
tyran.

Bonaparte
dure dix-huit ans
quand
Lamartine dure trois
mois. Il
n'y
a
pas
seulement la comdie
radicale,
triomphe
des
caricaturistes.
Il
y
a la tra-
gdie
radicale

Soutenus,
dit
Alain,
par
les forces en ce
qu'ils
font de
mdiocre
;
tents
par
l diable
toute minute
;
repoussant
ces
dangereux
allis,
mais
pas
assez
pour
adoucir les
Prophtes
;
et
accabls,
dans leur coeur
gnreux, par
la
maldiction
des
Prophtes.

Vous
enten-
dez d'ici
gronder
la
maldiction du
prophte
Pguy.
Pour nous
soyons
sinon
bon
prophte,
du moins
prophte
bon,
et excusons.
Les
partis
modrs n'ont
jamais pu
appliquer
en France le
programme
caress dans les
parlotes
du
Journal
des
Dbats,
le
programme

l'anglaise
: une
politique
de rformes
dmocratiques
faite
par
des conservateurs. Ce
qui
est
plus
curieux,
c'est
que
les radicaux
n'y
rus-
sissent
gure
mieux,
et
qu'elles
se
252
LA
RPUBLIQUE DES PROFESSEURS
fassent tout de
mme,
ces
rformes,
mais
par
ceux
qui
ne sont ni
conservateurs
ni
radicaux,
comme
l'Auvergnat
n'tait
ni homme ni femme. Le
pouvoir
use
les
radicaux et
l'lection refuse les
mod-
rs. Le
pouvoir
est alors exerc nor-
malement,
en
temps
de
Rpublique
radicale
(nous
y
sommes
depuis 1898)
par
les
Auvergnats,
les
Waldeck-Rous-
seau,
les
Poincar,
les
Rouvier,
les
Clemenceau,
les
Barthou,
les Briand.
La
principale exception,
Combes et
le
combisme,
confirme la
rgle.
Je
reprends
alors
ma
conversation avec
Barrs
dans le salon de
Charmes. La
\
France est
radicale,
oui,
mais elle veut
]
sinon une
Rpublique
sans
radicaux,
comme
Thiers
voulait une
Rpublique
sans
rpublicains,
tout au moins une!
Rpublique qui
ne soit
pas
dirige par
un radical. Dubief vit
l,
lors de
la,
formation du
premier
ministre
Briand,

une
injustice
des
dieux
et des
hommes,
LA DOCTRINE
RADICALE
253
L'usure
rapide
d'Herriot a
confirm
l'exprience.
Les radicaux
connatront
encore des
triomphes
lectoraux. Des
lgislatures
commenceront
par
un mi-
nistre Herriot
III,
que
ses
fatalits
entraneront

et nous aussi

dans le
gchis,
et
que remplacera
un ministre
Poincar VI ou Briand
XIV,
qui
rac-
commodera
provisoirement
les
affaires.
Non
que
ncessairement les
Herriot
soient des
gourdes,
les Poincar et les
Briand des as : le
Salon
politique
nous
donne bien la bonne
moyenne
dont se
rjouissait
Grvy.
Mais la vie des
partis
a ses ncessits et ses
rythmes.
Le chef
du
gouvernement,
parat-on
sentir obs-
tinment en
France,
figure
d'abord ceci
:
le
successeur ou le substitut du
roi,
le-
quel
se tient en dehors des
partis.
Poincar
ou Briand sont
ainsi
en dehors
du
parti radical,
mais
gouvernent
par
lui et avec
lui,
ne sont
pas gouver-
ns
par
lui,
doivent tout
de mme
lui
254
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
laisser croire
qu'ils gouvernent pour
lui,
et l'amnent d'autant mieux le croire
qu'aprs
tout ils le font,
La
place
des radicaux n'est donc
pas
au
gouvernement,
mais dans le
gouver-
nement. Toutes les
places
et tout de
suite
peut-tre,
leur dit la force des
choses,
mais
l'exception
de la bonne.
La bonne
place
est celle de l'homme
poli-
tique qui s'arrange,
ou dont la destine
s'est
arrange, pour que personne
ne
songe
se demander
quel parti
il
appartient.
Le btonnier
qui, voyant
Poincar
quitter
htivement l'audience
pour
le
Snat,
disait :

Il court s'abs-
tenir !

saisissait,
peut-tre malgr
lui,
le mouvement
juste
d'une fortune
politique.
Savoir courir et savoir s'abs-
tenir.
Le chef n de
gouvernement,
en
France,
ne doit
pas s'engager
fond avec
un
parti,
mais
il
peut
et il doit
s'engager
fond sur une ide. D'une dfaite
LA DOCTRINE
RADICALE
255
idologique,
il se
rtablira
plus
facile-
ment
que
d'une victoire de
parti.
Un
journaliste qui,
au dbut de la vie
poli-
tique
de
Briand,
tait all
l'interroger
rue
d'Orsel,
ne vit au mur
que
deux
images
: un
portrait
de Suzanne
Desprs
dans Poil de
Carotte,
et un dessin de
Steinlen sur la
grve gnrale.
Briand
socialiste s'attacha la
grve gnrale,
s'en fit le
spcialiste,
prcisment parce
qu'elle
est une ide : un
mythe, exposa
Sorel. Briand ne
plissait pas plus
alors sur
Georges
Sorel
qu'aujourd'hui
sur Albert
Sorel,
ne
croyait pas
aux
mythes,
mais
comprenait
(comme
il
comprend
tout)
la force
des
mythes,
la force de ce
mythe,
la force
d'un
homme
qui
se
prsente
avec un
mythe.
C'est ce Briand de la
rue
d'Orsel
qui,
devenu le
Briand de
Genve,
a
pu
lever Locarno la
hauteur d'un
mythe.
Pareillement la
grande
force
du
lgiste
Pcincar
auprs
des
Franais
256
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
est de
personnifier
des
ides,
celle de
la France et celle de la
Rpublique,
aussi
patriote que n'importe quel
homme
de
droite.,
aussi
rpublicain que
n'im-
porte quel
homme de
gauche
;
non seu-
lement de les
reprsenter,
ces
ides,
mais de les
vivre, d'tre,
parce
qu'il
les
vit et
qu'il
en devient
plus dangereux,
ha droite
par
les ennemis de la
Rpu-
blique,

gauche par
les ennemis de
la
France,
et
trouvant,
entre eette
haine de droite et cette haine de
gau-
che,
sa substance et sa force. C'est trs
important. Louis-Philippe, qui rgit
admirablement
l'Etat,
est tomb
parce
que, pour
les
Franais,
il ne
reprsen-
tait
pas
une ide. Il n'tait
que
contre des
ides : contre la
lgitimit,
contre la
Rpublique.
Rien faire
pour
un
parti
qui
met sur son
drapeau
: Intrts.
Je
dis un
parti,
je
ne dis
pas
un homme.
Dans un
dpartement
voisin du
mien,
qui
lit trois
snateurs,
le
congrs repu-
LA
DOCTRINE
RADICALE
\^S7
blicain avait
dsign
deux
agrgs,
un
hellniste clbre et Un
philosophe
de-
venu
financier. Un rural
main se
leva,
et dit :

Si vous
n'avez au Snat
que
des
gens savants,
qui
est-ce
qui
vous fera
vos commissions ?

L'observation fut
reconnue
juste
et le rural fut
nomm,
lui,
troisime.
Je
prends
l,
vous le
voyez,
le taureau
par
les
cornes : il
n'en demeure
pas
moins
que,
dans
la
majorit
des
cas,
on lit au
Snat
et
la Chambre un
reprsentant
de
ses
ides,
non un
commissionnaire. Un
reprsentant
de ses
ides,
c'est--dire
de ce
qui
marche en avant de
vous,
d'un demain
qui
soit autre
qu'aujour-
d'hui,
d'une chanson comme celle du
pre
de Michelet :
a
Mon fils
sera mon
consolateur.

La France est radicale
parce qu'elle
opte
tous les
quatre
ans
pour
des ides
radicales. Et d'autre
part
la
France
supporte
mal un
gouvernement
radical.
RPUBLIQUE 17
258.'
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
Alors il
y
a un
dcalage qu'il
faut
reprer
et mesurer.
Le
parti
radical est un
parti
d'ides,
non un
parti
d'intrts. Et le malheur
du
parti
radical consiste en
ceci,
qu'en
lisant cette
phrase,
les trois
quarts
de
mes lecteurs se demandent
si
je
suis
alin,
ou si
j'ai
t chambr
par
la
rue de Valois. La faute du n
mai,
on
ne
peut
le
nier,
fut la cure
qui
le
suivit,
et
qui,
bien
plus que l'apothose
de
Jaurs,
figure populaire
et
respecte,
brouilla avec
l'opinion
de Paris le
parti,
le Cartel. D'autres
partis
en ont fait
autant,
ils l'ont fait moins lourdement.
En ces matires la
gauche
se conduit
toujours gauchement.
La raison
que
donne
Alain,
c'est en somme celle de
Montesquieu,
selon
laquelle
la vertu
(et pas
seulement la vertu
politique)
fait le
principe
des
dmocraties : d'o il
suivrait
qu'on
devrait se montrer d'au-
tant
plus
vertueux
qu'on
est
plus

LA DOCTRINE
RADICALE
259
gauche.
Malheureusement c'est
d'autant
moins le cas
qu'on
est
plus besogneux

gauche qu'
droite. De
l'observatoire
de La
Brde,

toutes les
places
et
tout
de suite

et t
jug
d'un trs mauvais
prsage pour
l'avenir du Cartel.

Maxime rvolutionnaire ou maxime
alimentaire : et ce ne fut
pas (heu-
reusement ? malheureusement
?)
une
maxime rvolutionnaire.
Le
parti
radical n'est
pas
un
parti
d'intrts. Cela
signifie qu'il
est
inhabile

parler
le
langage
des intrts
gnraux,
et,
plus prcisment, que l'conomique
es
t.
droite.
Jamais
un
congrs
radical n'a
pu
laborer un
programme conomique
qui
fl
propre
aux radicaux : il
qute

droite et
gauche
des voeux
indiff-
remment couts.
Tput
le
programme
conomique
du radicalisme consiste
majorer
sous une aurole
mystique
une
pithte, l'pithte petit
: le
petit agri-
culteur,
le
petit
commerant,
la
petite
RPUBLIQUE
17'
26o
LA
RPUBLIQUE
DES PROFESSEURS
proprit,
la
petite pargne,
les
petits
porteurs. (Malheureusement,
les
petits
sont des candidats
la
qualit
de
gros,
des
gros
en
esprit, pingues
spiritu
; d'o malaise et
malentendu).
De mme le
programme
de
politique
extrieure
que
Dubief
proclamait
:
lacisation et
arbitrage.
On sent
qu'ici
le radicalisme
parle
un
langage
vide,
s'habille de laisss
pour
compte,
comme Flaubert
quand
il faisait du
thtre.
Mais le
parti
radical redevient
vivant
sur le terrain des
ides,
comme Flaubert
sur celui du
roman. Il a
vcu,
jusqu'
la
Sparation,
d'une bataille d'ides : l'ide
laque
contre l'ide
catholique
Il s'est
affaibli
quand
la
Sparation
et rendu la
bataille
presque
sans
objet, quand
cette
bataille n'et
plus
conserv de sens et
de sel
que
du
point
de vue de l'cole
primaire.
La victoire du n mai fut
bien,
comme au
temps
des luttes anti-
^
LA
DOCTRINE RADICALE
$
clricales,
non
prcisment
la victoire
d'une
mystique,
mais la dfaite
d'une
mystique,
la dfaite de la
mystique
na-
tionaliste
qui
succdait droite la
mystique religieuse,
et
laquelle
la
France
lectorale,
la France
radicale,
disait non.
Seulement,
s'il faut
savoir dire
non,
on ne btit
pas
un
programme,
une
action,
sur un
non. On ne dtruit
que
ce
qu'on remplace.
L'anticlricalisme
s'est
appel
lacit,
il
faudra au radica-
lisme
d'aujourd'hui
une forme
posi-
tive,
des intrts
spirituels,
des ides
capables
de
parler
et de vivre. Il
y
en a
deux. Il
y
en aurait deux si... Ce
sont,
ce
seraient l'Ecole
unique
et la Socit des
Nations.
Aprs
une
longue spirale,
nous
voil
revenus,
en
1928,
au thme de
Dubief,
qui frappait,
vers
1903,
d'un
couteau si
dogmatique,
l'assiette aux fro-
mages
de
chvre,
l'Htel des
Champs-
Elyses,
les
Champs-Elyses
de Mcon.
2."p
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
L'Ecole
unique,
rien
qui
soit mieux
dans la
logique
de la
Rpublique
des
professeurs,
des cadres
d'instituteurs,
vainqueurs
du n mai. Herriot
ayant
pris
au ministre de
l'Instruction
publi-
que
sa
place
naturelle,
elle devient la
grande pense
du
rgne.
Dans la
logique
du
parti
radical,
que
mettent
son aise
les batailles
d'ides,
les
disputes spiri-
tuelles,
les rvolutions sculaires. Dans
la
logique
des lecteurs
radicaux,

qui
l'on fera toucher l'ide
d'galit
sous sa
forme la
plus respectable,
celle des
enfants devant l'instruction. Dans la
logique
des chefs
radicaux,
qui
offrent
si volontiers leurs allis
d'extrme-
gauche
la
perspective
de la
Rvolution

terme,
leurs
collgues
modrs la
tranquilit
au
comptant.
(La
Socit des
Nations,
l'esprit
de
Genve,
le
dveloppement imprvu
et
vivace de
l'esprit
international
aprs
guerre,
fournissent aux ides
d'arbitrage
LA
DOCTRINE
RADICALE
263
et de
coopration
un
aliment
plus
solide et
plus
riche
qu'au
temps
de
Dubief. Le
mot
politique
d'arbitrage
n'est
plus
un terme creux.
Je
trouve
trs bien
que
Dubief ait
prophtis
sur
elle ce milieu
de table
o M. de
Lamartine
prsida
les dners de son
Conseil
gnral.
Ni l'Ecole
unique,
ni la vie
internationale,
Poincar rie
manifestera
d'hostilit. Poincar
est
M.
Thiers,
mais
un Thiers de
1877, Qu*
ne vo^
P^us
gure
M. de Rmusat
qu'
l'Acadmie,
et
qui
a
pris
Barodet dans son minis-
tre. Si
j'en
reviens au
pre
Barodet,
ce n'est
pas
sans dessein.
Je
vous
assure,
que
l'agrg
d'histoire
qui
nous don-
nerait sur Barodet
une
thse srieuse
et
copieuse
mettrait
jour
une solide
racine.
L'Ecole
unique,
si...
Genve,
si...
(Je
terminais mon Cahier des lections de
1924 par
un Socialisme
'...,
et
long-
264.
LA
RPUBLIQUE
DES
PROFESSEURS
temps Halvy
souhaita un autre cahier
sous ce titre. Des si...
qui
veulent dire
que je
ne m'intresse ici
qu'
une mise
en
place
de deux
ides,
jusqu' prsent
vues du dehors. Resterait les traiter
dans leur
matire,
dans leurs
limites,
de leur intrieur. Vous avez demand
Robert de Traz' un cahier de Genve.
Vous aurez
ncessairement,
de l'un ou
de
l'autre,
instituteur ou
professeur,
un cahier de l'Ecole. Tenez mon crit
pour
une
introduction ces deux
cahiers. Vous
voyez que
si ma lettre est
acheve,
le
dialogue
ne l'est
pas
;
et
que,
de cette dernire
page,
de cette
cassure encore sans
conclusion,
le
blanc,
tremplin lastique, importe plus qu'un
noir
dj
prim.
TABLE
LBTTRE A
JEAN
GUEHBNNO
7
I.

Le Onze mai vu
de Londres 11
II.

La Rvolution de la Province..... 21
III.

Les Cadres
30
IV.

La Matine
du
Luxembourg 36
V.

Pierre Coste tout seul
52
VI.

Pierre Coste et moi 62
VII.

Quarante
ans en
1914 73
VIII.

Politique
et
mystique
86
IX.

Le second avnement
des
profes-
seurs
103
X.

Hritiers et Boursiers 120
XI.

Autonomie du
Politique 150
XII.

De l'cole
unique (avec
une
paren-
thse sur
l'histoire du
parti
radical)
et de la
primaut
du
spirituel
179
XIII.

crivains
et Professeurs
229
XIV.

lites et Contrle
236
XV.

Rflexions sur la Doctrine radicale ..
247
TROIS BONS
CONSEILS
Revoyez
immdiatement
vos
polices
d'Assurances
Incendie.
_. ..
vous n'avez
peut-tre
pas pens que
tout a
augment depuis plusieurs
annes
et
que
si vos
risques
sont
insuffisamment
couverts,
vous
aurez,
en cas de
sinistre,
la
dsagrable surprise
de ne
pas
tre
intgralement
rgl
des
pertes
subies.
Confiez toutes vos
assurances au mme
groupe
de
Compagnies
;

INCENDIE, VIE, ACCIDENTS, VOL,
BRIS DE
GLACE, GRLE,
etc..
ce sera
plus
commode et vous
perdrez
moins de
temps.
Adressez-vous ...
ACHEV D'IMPRIMER
LE
3
DCEMBRE
I927
PAR F.
PAILLART A
ABBEVILLE
(FRANCE).
TABLE
LETTRE A JEAN GUEHENNO
I. - Le Onze mai vu de Londres
II. - La Rvolution de la Province
III. - Les Cadres
IV. - La Matine du Luxembourg
V. - Pierre Coste tout seul
VI. - Pierre Coste et moi
VII. - Quarante ans en 1914
VIII. - Politique et mystique
IX. - Le second avnement des professeurs
X. - Hritiers et Boursiers
XI. - Autonomie du Politique
XII. - De l'Ecole unique (avec une parenthse sur l'histoire du parti radical) et de la primaut du spirituel
XIII. - Ecrivains et Professeurs
XIV. - Elites et Contrle
XV. - Rflexions sur la Doctrine radicale

Оценить