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Vuel t a a l a Bauhaus

Ellen Lupton
La i dea de buscar un marco compar-
t i do en el que i nvent ar y organi zar el
cont eni do vi sual se remont a a l os
ori genes del di seno gr6f i co moder-
no. En l os af ros vei nt e. i nst i t uci ones
como l a Bauhaus. en Al emani a,
expl or ar on el di seno como un "l en-
guaj e de l a vi si 6n" uni versal de base
percept i va, concept o que cont i nri a
i nf ormando hoy en di a l a ensenanza
del di seno en t odo el mundo.
Est e l i bro ref l ej a esa t radi ci 6n
esenci al a l a l uz de l as prof undas
t ransf ormaci ones gl obal es de l a t ec-
nol ogi a y de l a vi da soci al . Si en su
di a l a Bauhaus pr opugn6 l as sol u-
ci ones r aci onal es medi ant e l a
pl ani -
f i caci 6n y l a est andari zaci on, hoy l os
di senadores y art i st as t i enden t ant o
haci a l a i di osi ncr asi a y l a per sonal i -
zaci 6n de l os encargos como haci a
l a f i del i dad a l os est 6ndares y l as
normas. La pref erenci a del movi -
mi ent o moderno por f ormas reduci -
das y si mpl i f i cadas coexi st e ahora
con el deseo de const rui r si st emas
que arroj en resul t ados i nesperados.
En. l a act ual i dad, l o i mpur o, l o cont a-
mi nado y l o hi bri do poseen t ant o
at ract i vo como l as f ormas pul i das y
perf ect as. Los pensadores
del dmbi -
t o vi sual aspi r an a menudo a l a pr o-
ducci 6n de resul t ados i nt ri ncados a
part i r de regl as o concept os si mpl es,
en vez de a reduci r una i magen o
una i dea sus component es el emen-
t al es.
El legado de la Bauhaus
En l os anos vei nt e, el
prof esorado
de
la Bauhaus y otras escuelas analizo
l as f ormas en t drmi nos de sus el e-
ment os geom6t ri cos bdsi cos. Crei an
que 6st e seri a un l enguaj e f 6ci l ment e
comprensi bl e para t odos, en t ant o se
apoyaba en un i nst rument o humano
uni versal como es el oj o.
Los docentes de l a Bauhaus
acometi eron esta i dea desde di fe-
rentes puntos de vi sta. Wassi l y Kan-
di nsky r ecl am6 l a cr eaci 6n de un
"di cci onar i o de el ement os" y de una
gr amSt i ca vi sual "uni ver sal " en su
l i bro de texto para l a Bauhaus Pun-
to y linea sobre plano. Su colega
L6szl 6 Mohol y-Nagy trat6 de desve-
l ar un vocabul ar i o r aci onal r at i f i ca-
do por una soci edad compar t i da y
una humani dad comf n. Los cur sos
i mparti dos por Josef Al bers subra-
yaban l a pr eemi nenci a del pensa-
mi ento si stemdti co sobre l a i ntui -
ci 6n personal y l a de l a obj eti vi dad
sobre l a emoci 6n.
Al bers y Mohol y-Nagy forj aron
el uso de nuevos medi os y de nue-
vos materi al es y supi eron ver c6mo
el arte y el di seno estaban si endo
transformados por l a tecnol ogi a
(l a
fotografi a, el ci ne y l a producci dn
masi va) . Y aun asi , sus i deas si gui e-
ron si endo profundamente humani s-
tas y defendi eron si empre al i ndi vi -
duo por enci ma de l a autori dad
absol ut a de cual qui er si st ema o
m6todo. El di seno, argi i fan, nunca es
reduci bl e a su funci 6n o a una des-
cri pci 6n t6cni ca.
Desde l os ai os cuarenta, han
si do muchos l os educador es que han
refi nado y ampl i ado el enfoque de l a
Bauhaus, desde Mohol y-Nagy
V
Gyorgy Kepes en l a Nueva Bauhaus
de Chi cago, a Johannes l tten, Max
Bi l l y Gui Bonsi epe en l a Escuel a de
Ul m en Al emani a; Emi l Ruder y
Ar mi n Hof mann en Sui za. o l as "nue-
vas ti pografi as" de Wol fang Wei n-
gart, Dan Fri edman y Katheri ne
McCoy en Sui za y l os Estados Uni -
dos. Cada uno de estos docentes
revol uci onari os arti cul o aproxi ma-
ci ones estructural es al di seno desde
perspecti vas di sti ntas y ori gi nal es.
Al guno de el l os tambi 6n parti ci -
p6 del rechazo posmoderno haci a l a
posi bi l i dad
de l a comuni caci 6n uni -
versal . De acuerdo con l os te6ri cos
de l a posmoderni dad, que emergi 6
en l os ari os sesenta, es i nuti l buscar
el si gni f i cado i nher ent e a una i ma-
gen o a un obj eto en tanto el receptor
si empre i ncorpora al proceso de
i nterpretaci 6n sus propi os condi ci o-
nami entos cul tural es y experi enci as.
A medi da que 6sta se convi rti 6 en
una i deol ogi a domi nante durante l os
afros ochenta y noventa, tanto en el
6mbi to acad6mi co como en el mer-
cado, el
proceso
de di seno se vi o
envuel to en una marafra de referen-
ci as a esti l os cul tural es y en l a con-
fecci 6n de mensaj es di ri gi dos a
comuni dades exhausti vamente defi -
ni das.
Los nuevos fundamentos
Los di senadores de l a Bauhaus no
s6l o crei an en un modo uni versal
de describir la forma visual, sino
tambi 6n en su si gni fi cado uni versal .
Al reacci onar contra esa creenci a,
l a posmoderni dad desacredi taba l a
experi mentaci 6n formal como un
componente pri mari o del pensa-
mi ento y l a real i zaci 6n de l as artes
vi sual es. El estudi o formal se consi -
deraba contami nado por su vi ncul a-
ci 6n con l as i deol ogi as uni versal i s-
tas. La oresente obra admi te l a
di sti nci 6n entre descri pci 6n e i nter-
pretaci 6n, entre un l enguaj e del
hacer, que es potenci al mente uni -
versal , y l a uni versal i dad del si gni fi -
cado.
En l a actual i dad. l os di sefradores
de software han alcanzado el objeti-
vo de l a Bauhaus de descri bi r, pero
no i nterpretar, el l enguaj e de l a vi si 6n
de una forma universal. El software
organi za el materi al vi sual en menri s
Lupton, E. y Phillips, J.C.
Diseo grfico. Nuevos fundamentos
Barcelona, Gustavo Gili, 2009
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o
o
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6-
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de propi edades, pardmet ros, f i l t ros.
et c. de manera que crea herrami en-
t as
que
son uni ver sal es en su ubi cui -
dad soci al , su i nt er di sci pl i nar i edad y
su capaci dad descri pt i va. Phot oshop,
por ej empl o, es un est udi o si st emdt i -
co de l as caract eri st i cas de una i ma-
gen: su cont rast e, t amaf ro, model o
de col or, et c. I nDesi gn y QuarkXpress
son exol oraci ones est ruct ural es de
tipografia: son un software capaz de
cont r ol ar el i nt er l i neado, l a al i nea-
ci 6n, el espaci o o l a est ruct ura de
col umnas, asi como l a di sposi ci dn
de i m6genes y l a maquet aci 6n de l a
pdgi na.
Tr as l a Bauhaus, l os l i br os de
t ext o sobre di sei o el ement al han
vuel t o una y ot ra vez a el ement os
como el punt o, l a l i nea, el pl ano, l a
t ext ura y el col or, organi zados por
pri nci pi os de escal a, cont rast e,
movi mi ent o. r i t mo y equi l i br i o. Est e
l i bro recupera esos concept os al
t i empo que pr est a at enci 6n a al gu-
nos de l os nuevos uni ver sal es que
est 6n emer gi endo en el moment o
present e.
2Y
cu6l es son est os uni versal es
i nci pi ent es?
4Ou6
const i t uye l o nove-
doso en el di seno b6si co? Consi dere-
mos, por ej empl o, l a t r anspar enci a,
un concept o expl orado en est e l i bro.
La t ransparenci a es l a condi ci 6n por
l a que dos o m6s superf i ci es o sus-
t anci as son vi si bl es unas a t rav6s de
ot ras. Se t rat a de una cual i dad oue
experi ment amos const ant ement e en
nuest ro ent orno f i si co: desde el
agua, el cr i st al y el humo a l as per -
si anas veneci anas, l as val l as de l i st o-
nes o l as pant al l as perf oradas. A l o
l argo de t odo el peri odo moderno,
l os di sef l adores han t rabaj ado con
t ransparenci as, pero nunca t ant o
como hoy, cuando l a t ransparenci a
puede ser mani pul ada casi i nst ant 6-
neament e con herrami ent as de uso
comf n.
2Qu6
significa la transparencia?
Es un recurso que puede empl earse
para const rui r rel aci ones t emdt i cas.
Por ej empl o, l a compresi 6n de dos
i mdgenes en un mi smo espaci o pue-
de sugeri r un conf l i ct o o una si nt esi s
de i deas: Est e/ Oest e, mascul i no/
f emeni no, vi ej o/ nuevo. Los di sef ra-
dor es t ambi 6n empl ean l a t r anspa-
renci a como una herrami ent a com-
posi t i va, m5s que t em6t i ca, para
l i mar bordes, dest acar, separar el e-
ment os en pugna, et c.
La t ransparenci a es cruci al en el
vocabul ari o de l os medi os f i l mi cos y
ci nemdt i cos. En l ugar de ef ect uar un
cort e brusco, un ani mador, un mon-
t ador o un edi t or oueden di smi nui r
l a opaci dad de una i magen en el
t i empo
( f undi do
en negr o) o mezcl ar
dos i mdgenes semi t ransparent es
(f undi do
encadenado). Est a cl ase de
t ransi ci ones af ect a al ri t mo y al est i -
l o de una pel i cul a. Tambi 6n modu-
l an, de f or ma sut i l , el mensaj e o el
cont eni do de l a obr a. Si bi en l os
espect adores rara vez se det i enen a
i nt er pr et ar di chas t r ansi ci ones, un
mont ador de vi deo o un ani mador
l as conci ben como part e i nt egral del
l enguaj e el ement al de l a i magen en
movi mi ent o.
Las capas son ot ro concept o uni -
versal de creci ent e rel evanci a. Los
procesos f i si cos de i mpresi 6n ut i l i -
zan capas
(t i nt a
sobre papel ) y l o
mi smo hacen l os i nt erf aces de sof t -
Transparenci a y capas El i nterfaz Googl e
Ear t h per mi t e a l os usuar i os mani pul ar
l a t r anspar enci a de l as capas di spuest as
sobre fotografi as de sat6l i te de l a Ti erra.
Aoui , el hur ac6n Kat r i na se ci er ne sobr e
l a Cost a del Gol f o de Est ados Uni dos.
Tor n: ur r t a:
Un: ver si dad r l e Wr scon: i r r ,
Madi scn Cooper at i ve I nst i l ut e {ol
Mel eor ol ogi cal Sat el i i t e St udi es, 2005.
Fol or nonl al e: Jack Gondel a.
ware
(desde
l os archi vos de capas
de Phot oshop a l as l i neas de t i em-
po de programas de edi ci 6n de soni -
do e i magen) .
La t ransparenci a y l a superposi -
ci 6n de capas si empre han est ado
presentes en las artes gr5ficas. Lo
que
l as t orna novedosas en el con-
t ext o act ual es su accesi bi l i dad omni -
presente gracias al software. Los
art i st as y di sef radores prof esi onal es
t i enen por l o general a su di sposi ci 6n
poderosas herrami ent as di gi t al es,
pero t ambi 6n l os ni f ros, l os af i ci ona-
dos y l os ne6f i t os y chapuceros de
t odo pel aj e. Su l enguaj e se ha hecho
uni versal .
Las herrami ent as de sof t ware
proporci onan model os de medi os
vi sual es, pero no i ndi can qu6 hacer o
qu6 deci r. Es t area del di sei ador pro-
duci r t rabaj os que sean rel evant es
en si t uaci ones real es y vi vas (dest i -
nat ari os, cont ext o, programa, i ns-
t rucci ones del encargo, empl a-
zami ent o) y t ransmi t i r mensaj es
si gni f i cat i vos que i ncorporen expe-
ri enci as ri cas. Desde su propi o ri n-
c6n del mundo, cada product or ani -
ma l as est ruct uras nucl eares del
di seno.