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OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS

1
TEMA 4: CIRCULACIN DE FLUIDOS COMPRESIBLES
ndice
TEMA 4: CIRCULACIN DE FLUIDOS COMPRESIBLES .................................................................... 1
1. Consideraciones previas .................................................................................................... 2
2. Velocidad de una onda sonora. Nmero Mach ................................................................ 4
3. Flujo de gas isotermo con comportamiento ideal o con Z constante ............................... 6
3.1 Flujo Mximo en condiciones isotermas. Presin crtica. ......................................... 7
4. Flujo de gas adiabtico con comportamiento ideal o con Z constante............................. 8
4.1 Flujo Mximo en condiciones adiabticas. Presin crtica. ....................................... 8
5. Flujo compresible en boquillas convergentes-divergentes ............................................... 9
6. Impulsin de gases .......................................................................................................... 13
6.1 Compresin de gases: potencia y rendimiento de los compresores ...................... 13
6.2 Equipos para la impulsin de gases......................................................................... 28
6.3 Criterios de seleccin de ventiladores, soplantes y compresores .......................... 28
7. Bibliografa ...................................................................................................................... 29


OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


2
1. Consideraciones previas
Cuando la prdida de presin del fluido en el sistema es suficiente para determinar una
variacin de su densidad superior al 10%, el flujo deber ser considerado como compresible,
tenindose muy en cuenta las variaciones de la densidad y de la velocidad del gas durante el
mismo. El flujo compresible siempre hace referencia a flujo de GASES, por lo que cuando se
aborden los sistemas de circulacin de gases, siempre hay que considerar que la densidad, y
por tanto la velocidad, vara a lo largo de la conduccin.
Al aplicar la ecuacin de conservacin de energa mecnica a los flujos compresibles resulta
prcticamente despreciable el trmino de energa potencial, g(z
2
-z
1
), y debern evaluarse
adecuadamente, considerando la naturaleza del flujo, las velocidades del gas en las secciones
extremas del sistema.
( )
2
1
2 2
^
2 1
2 1
( ) J / kg
2 2
p
p
V V
g z z dp F W v + + +E =
}
(1)
Al aplicar a estos flujos la ecuacin de conservacin de la energa mecnica, no solamente
habr que tener en cuenta las circunstancias acabadas de indicar, sino que habr que evaluar
el trmino EF mediante la ecuacin de Fanning, teniendo en cuenta la variacin de la densidad
en cada tramo, y el trmino
2
1
P
P
dp v
}
segn las condiciones del flujo. Esto es equivalente a
plantear la ecuacin de Bernoulli en forma diferencial (ec. (2)):
( ) 0
VdV
gdz dp d F v
o
+ + + E = (2)
Considerando flujo turbulento a lo largo de toda la conduccin (circunstancia habitual en el
transporte de fluidos), despreciando la energa potencial por tratarse de gases, e
introduciendo la ecuacin de Fanning en las prdidas, se obtiene:
2
2
0
fV
VdV dp dL
D
v + + = (3)
Para determinar el flujo compresible por conducciones, hay que proceder a la integracin de la
ecuacin anterior entre los puntos entre los que se establece el balance. Habitualmente, para
flujos a presiones moderadas (hasta unas 5 atmsferas) suele aceptarse para los clculos el
comportamiento de gas ideal. Otras veces se puede aplicar la expresin de los gases reales con
un factor de compresibilidad Z, distinto de la unidad pero casi constante en el intervalo de
trabajo donde se establece el balance.
La ley de los gases reales se puede escribir como

ZRT
p
M
v = (4)
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3
donde el factor de compresibilidad Z es funcin de la presin reducida (presin /presin
crtica) y temperatura reducida (temperatura/temperatura crtica), y se obtiene a partir de una
ecuacin de estado vlida.
Para poder integrar la ecuacin (3), hace falta evaluar la velocidad, que vara con la distancia.
Una forma de subsanar este problema es valorar la cantidad de masa que circula por unidad
de tiempo y seccin, mediante la densidad de flujo msica o gasto msico G (kg/(s m
2
)), que
ser constante en rgimen estacionario, si la conduccin es de seccin constante. Fcilmente
se deduce que
3 3
2 3
2 2 3
( / ) ( / ) ( / ) ( / )
(kg/(m )) ( / ) ( / )
( ) ( ) ( / )
m kg s kg m Q m s V m s
G s kg m V m s
S m S m m kg


v
= = = = (5)
El gasto msico G ser constante, ya que tanto m como S tambin son constantes. Sin
embargo, G segn la ecuacin (5), tambin es igual al producto V, y en este caso, ni la
densidad ni la velocidad permanecen constantes, pero s su producto. El nmero de Reynolds
se puede calcular como
Re
VD GD

= = (6)
siendo D el dimetro de la conduccin.
Si la variacin de la viscosidad no es muy grande, el nmero de Re permanece prcticamente
constante, aunque vare la velocidad, y el factor de friccin f es, por tanto, casi constante.
Puesto que en cada tramo recto, tanto la densidad como la velocidad del gas varan con la
longitud, se aplicar a los mismos la ecuacin de Bernoulli en su forma diferencial (3) para
referirla a una longitud dL del tramo recto. Reordenando trminos, se llega a:
2
1
2
dL
dp VdV fV
D v
| |
= +
|
\ .
(7)
y expresando la velocidad media de esta ecuacin en funcin del gasto msico, de acuerdo con
la ecuacin (5):
V G;dV Gd v v = = (8)
se tendr:
2 2
2
dp d dL
G fG
D
v
v v
= + (9)
Integrando esta ecuacin diferencial para abarcar todo el tramo recto, suponiendo que para el
mismo puedan considerarse valores medios del factor de rozamiento se obtiene:
1
2
2
2 2
1
ln 2
P
P
dp G L
fG
D
v
v o v
= +
}
(10)
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4
Cabe decir que la ecuacin expresada de la forma (10) ha dejado de ser, desde el punto de
vista dimensional, un balance de energa mecnica expresado en unidades de energa por
unidad de masa, para convertirse en una ecuacin que deriva de esta. As, el ltimo sumando
del segundo trmino ya no son las prdidas de energa mecnica, sino un trmino derivado de
ste.
Antes de proceder a la integracin de la ecuacin (10) con la ecuacin de los gases reales (4),
se introducir el concepto de velocidad de una onda sonora.
2. Velocidad de una onda sonora. Nmero Mach
Supongamos que tenemos una conduccin en la que se encuentra un gas estacionario
(considrese ideal), es decir, que no circula. Este gas estacionario est en unas condiciones de
presin p y temperatura T conocidas, con lo que su volumen especfico v (o su densidad , que
es el inverso) puede determinarse con la ecuacin de los gases ideales. Consideremos que por
una vibracin en la conduccin se produce una perturbacin, la cual se mueve en el seno de
este gas estacionario a lo largo de la conduccin con una velocidad c (velocidad del sonido
1
).
Considrese un volumen de control mvil, tal como muestra la Figura 1, cuya entrada es justo
antes de la perturbacin, y la salida es justo despus de la perturbacin. De esta forma, se van
a aplicar los balances de materia y cantidad de movimiento a este volumen de control
dinmico que viaja con la perturbacin, cuyos lmites sern justo el frente que precede a la
perturbacin y el que viaja detrs de la misma:

Figura 1. Onda sonora
Segn se observa en la figura, las condiciones del gas a la entrada (1) son de presin p,
densidad y velocidad c, mientras que a la salida las condiciones son p+dp, +d y c+dV. As,
la ecuacin de continuidad se puede escribir como:
Entrada en 1= Salida en 2
( )( ) cA d c dV A = + + (11)
siendo A el rea transversal, que se considerar constante. De la ecuacin (11) se deduce que

1
Recurdese que el sonido no es ms que una onda de presin de pequea amplitud y la velocidad del
sonido (c) es la velocidad a la que dicha onda se desplaza a travs de un medio.
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


5
0 dV cd + = (12)
Aplicando un balance de cantidad de movimiento
( ) ( ) pA p dp A c c dV c A + = + (13)
o sea
dp cdV = (14)
De las ecuaciones (12) y (14) se deduce que
2
dp
c
d
= (15)
Por tanto la perturbacin se mover a una velocidad c (velocidad del sonido), que se calcula
como
1/2
dp
c
d
(
=
(

(16)
Normalmente, como el proceso de propagacin es muy rpido tambin se puede considerar
adiabtico, por no poder haber intercambio de calor. Adems, los cambios de presin y
temperatura que lleva la onda sonora son muy pequeos, por tanto el coeficiente adiabtico
p
v
C
C

| |
=
|
\ .
es constante, por lo que el proceso es reversible. Un proceso adiabtico y reversible
es isoentrpico. Por tanto se cumple:
1 1 1
; ;
cte dp
p p cte p cte cte p p p
d

v v

= = = = = = = =

(17)
Introduciendo la ecuacin de los gases ideales, se deduce que la velocidad del sonido es:
1/2
(adiabtico, gas ideal)
RT
c
M
(
=
(

(18)
En la suposicin de que la perturbacin se propague de forma isoterma, fcilmente se deduce
que la velocidad del sonido viene dada por la ecuacin anterior sin el , ya que en este caso
p cte v = . As mismo, si la de deduccin anterior se hubiera realizado para gases reales
(ecuacin (4)), la expresin (18) incluira el factor de compresibilidad Z en el numerador (para
gas ideal, Z=1):
0.5
(adiabtico, gas real)
Z RT
c
M
(
=
(

(19)
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6
0.5
(isotermo, gas real)
ZRT
c
M
(
=
(

(20)
Posteriormente se ver que en conducciones de seccin constante los gases no pueden
transportarse a velocidades superiores a la del sonido, c. Con objeto de comparar la velocidad
de circulacin de un gas con la del sonido, se define el nmero Mach, como la relacin de la
velocidad del gas con respecto a la del sonido en unas condiciones de presin y temperatura
dadas
V
M
c
= (21)
de forma que M s 1, si la conduccin es de seccin constante, denominndose subsnico si M
< 1 y snico si M = 1. Es posible la existencia de velocidades supersnicas (M>1) cuando la
conduccin es de seccin variable (ver seccin 5).
3. Flujo de gas isotermo con comportamiento ideal o con Z constante
Para llevar a cabo la integracin analtica del primer miembro de la ecuacin (10), adems de
utilizar la ecuacin de gases (4), se supondr una temperatura media aritmtica constante
para todo el tramo recto. Tal hiptesis lleva a que el producto de la presin y el volumen
especfico es una constante a lo largo de toda la conduccin (pv = cte). As pues:
1 1
2 2
2 2
1 2
2
P P
P P
p p dp M M
pdp
ZRT ZRT v

= =
} }
(22)
De las ecuaciones (10) y (22) se deduce:
2 2 2 2 1
1 2
2
( ) ln 2
2
p M L
p p G fG
ZRT p D
| |
= +
|
\ .
(23)
ecuacin general aplicable a cualquier tipo de flujo isotermo, siempre que el comportamiento
del fluido pueda suponerse ideal (Z = 1) o con Z prcticamente constante a lo largo de toda la
conduccin considerada, y el flujo sea en todo momento en rgimen turbulento.
Ha de tenerse en cuenta que, la ecuacin (23) resulta de integrar la ecuacin diferencial del
balance de energa mecnica en condiciones de circulacin isoterma de gases por una
conduccin cilndrica de dimetro constante, por lo cual slo es aplicable a esta situacin. En el
caso de una conduccin con tramos de distinto dimetro, G no sera el mismo en todos los
tramos (aunque s estara relacionado por el balance de materia). Respecto a las prdidas
locales en accidentes, en el caso de estas ecuaciones, nicamente es posible tenerlas en
cuenta considerando la longitud equivalente de los mismos. As mismo, se recalca que esta
ecuacin no es dimensionalmente equivalente a la ecuacin de Bernoulli para lquidos, y por
tanto, el segundo sumando del segundo trmino de la ecuacin general (23) no son las
prdidas de energa mecnica, pero s un trmino derivado de aquellas.
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3.1 Flujo Mximo en condiciones isotermas. Presin crtica.
En un tramo recto de seccin constante, por el que circula un gas en condiciones isotermas,
para cada presin en el extremo inicial p
1
, el caudal del gas es nulo (y por tanto G tambin) en
dos casos:
i) para una presin en el extremo final coincidente con ella, p
2
=p
1
(ecuacin (23))
ii) para una presin final nula (p
2
= 0)
Si bien esta segunda solucin solo tiene inters desde el punto de vista matemtico. Por
consiguiente, si G = 0 tanto cuando la presin en el extremo final es igual a la presin inicial,
como cuando p
2
es nula en el extremo, al ser G una funcin continua y tener valores positivos
no nulos (G > 0), cuando p
2
tenga valores intermedios entre 0 y p
1
(0 < p
2
< p
1
), existir una
cierta presin crtica, p
c
, comprendida entre 0 y p
1
, en la que el caudal msico sea mximo (G
c
).
Adems, al ser un mximo, deber cumplirse la condicin
2
dG/ dp 0 = . Por consiguiente,
diferenciando respecto a p
2
la ecuacin (23), teniendo en cuenta la condicin indicada, se llega
a:
2 2 2 2 1 1
2 c 2
1 2 2 2
ln 2 2 G
| |
= + + =
|
\ .
c
p p p M L dG M
p G f G p
ZRT p p p D dp ZRT
(24)
Cuando se alcanza este caudal msico mximo G
c
, la velocidad en el punto 2 es:
2
2
c 2
V
c
c c c
c
V M ZRT
p p
ZRT M
v
v
= = = (25)
que corresponde con la velocidad de propagacin de una onda sonora en un gas en
condiciones isotermas, tal y como se vio anteriormente (ec. (20)). Por tanto, existe un caudal
msico mximo tal que haga que la velocidad del gas en el extremo de la conduccin sea la
velocidad del sonido. El valor de p
c
se encuentra sustituyendo el valor de G
c
, acabado de
deducir, en la ecuacin (23):
2 2 2 2 1
1
2 ln 4
c c c
c
p L
p p p p f
p D
= + (26)
Esta ecuacin proporciona, a partir de la presin en el punto inicial y de las caractersticas del
sistema (longitud, dimetro), la presin en el extremo final que se obtendra cuando circule el
caudal de gas mximo posible bajo condiciones isotermas. El valor del factor de friccin debe
obtenerse a partir de la grfica de Moody o la ecuacin de Colebrook-White cuando el mdulo
de Reynolds tienda a infinito (mxima turbulencia). Una vez determinada esta presin, el gasto
msico mximo posible puede determinarse mediante la ecuacin (24) (23).
Conocer esta situacin es importante. Cuando se produce una rotura en una conduccin, si la
presin crtica es mayor que la atmosfrica ( )
c atm
p P > , se producir la fuga del mayor flujo
msico posible ( )
c
G . Por el contrario, si la presin crtica es inferior a la atmosfrica
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8
( )
c atm
p P < , fugar el caudal msico ( ) G que corresponda segn la ecuacin (23), siendo p
2
=
1 atm y L la distancia de tubera desde el comienzo del sistema al punto de rotura.
Por ltimo, indicar que todas las ecuaciones para flujo isotermo sern vlidas para
conducciones no cilndricas, sustituyendo D por el D
eq
de la misma, siempre que el flujo sea
claramente turbulento.
4. Flujo de gas adiabtico con comportamiento ideal o con Z constante
En primer lugar, conviene poner de manifiesto que en este tipo de flujo, cuando tanto la
velocidad media inicial V
1
como la razn de presiones extremas p
1
/p
2
en el tramo recto que se
considera son moderadas, el flujo gaseoso es tambin prcticamente isotermo. No obstante,
suponiendo que el flujo cumple tambin la ecuacin de las isoentrpicas
( )
p cte

v = , la
expresin del primer miembro de la ecuacin (10) ser:
1 1
2 2
1
1/ 1/ 1/ 1 2
1 2 1/ 1/
1 1 1 1 1 1
1 1
1
1 1
P P
P P
p p dp
p dp p p
p p p




v v v v
+
+ +
(
| |
(
( = = =
|

(
+ +
\ .
(

} }
(27)
Tngase en cuenta que la relacin p cte

v = , nicamente es vlida en procesos


adiabticamente reversibles, y por tanto, isoentrpicos. Adems, la expresin anterior
considera que
p
v
c
=
c
, se mantiene constante en el proceso isoentrpico, lo cual no siempre es
as. Cuando la expansin es slo adiabtica, como sucede en los casos reales, la ecuacin
anterior es nicamente aproximada.
Por consiguiente, de las ecuaciones (27) y (10) se deduce:
1
1/
2 2 1 2 1
1 1 2
1 ln 2
1
p p p L
G fG
p p D

v
+
(
| | | |
(
= +
| |
(
+
\ . \ .
(

(28)
4.1 Flujo Mximo en condiciones adiabticas. Presin crtica.
Como ya se vio en el caso del flujo isotermo, tambin ahora en el tramo recto se considera que
habr un valor de p
c
comprendido entre 0 y p
1
, para la que el gasto msico del flujo ser
mximo, G
c
, cumplindose la condicin
2
dG/ dp 0 = . Por consiguiente, diferenciando
respecto a p
2
la ecuacin (28), teniendo en cuenta tal condicin se llega a:
2
c
V
c
c c c
c
p ZRT
G p
M

v
v
= = = (29)
siendo V
c
la velocidad del sonido, tal como se vio en la ecuacin (19).
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El valor de p
c
se encuentra sustituyendo el valor de G
c
2
(ec. (29)) en la ecuacin (28):
1
1/
1 1
1 ( 1) ln 2
c c
p p L
f
p p D

+
(
| | | |
( = + + +
| |
(
\ . \ .

(30)
De la ecuacin (29) se deduce que la velocidad media mxima V
c
que corresponde a la presin
crtica p
c
, en un flujo de gas con comportamiento ideal (o Z=cte) y adiabtico, coincide con la
velocidad de propagacin de una onda de presin, a su vez igual a la velocidad de propagacin
del sonido en el seno del gas.
En tramos rectos cuya longitud supere los 1000 dimetros de tubo, para la misma diferencia
de presiones (p
1
-p
2
), la diferencia entre los caudales msicos de flujos gaseosos, segn que las
condiciones sean adiabticas o isotermas, nunca llega al 5%. En cualquier caso, tal diferencia
es siempre inferior al 20%. Adems, en este tipo de transporte de gases las conducciones no
estn aisladas del exterior, con lo que se favorece ms todava su semejanza al flujo isotermo.
Por ello, debe tenerse en cuenta que en los sistemas de flujo gaseoso, el caudal, ms que por
las condiciones en el propio sistema, puede quedar limitado porque se alcance la velocidad del
sonido en alguna vlvula o accidente, por lo que debern seleccionarse cuidadosamente los
accesorios de los sistemas del flujo para gases a elevadas velocidades.
Consideraciones meramente termodinmicas ponen de manifiesto que en condiciones
adiabticas de flujo por tubos de seccin constante, un gas no puede rebasar la velocidad del
sonido, pues alcanza su mxima entropa al llegar a ella.
5. Flujo compresible en boquillas convergentes-divergentes
Estas boquillas se utilizan principalmente para la produccin de chorros gaseosos de elevada
velocidad destinados a la generacin de potencia en las turbinas y al bombeo de fluidos. En
este caso, el gas no circula por una conduccin cilndrica de seccin constante, sino por una
conduccin troncocnica convergente y a continuacin por otra troncocnica divergente,
unidas ambas por una garganta (Figura 2). En este caso, la conduccin tiene una seccin
variable, por lo que no puede aplicarse la ecuacin derivada del balance de energa mecnica
en forma diferencial, ecuacin (10), ya que G no es constante y D tampoco, por lo que la
ecuacin de Fanning no puede aplicarse.
Supngase que circula un gas por una conduccin de seccin circular variable (convergente o
divergente), en rgimen estacionario, y se toma un elemento infinitesimal de espesor dl
(Figura 3). Se ha considerado que no hay prdidas de energa mecnica, y que el fluido circula
isoentrpicamente (adiabticamente reversible).
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Figura 2. Boquilla convergente-divergente


Figura 3. Variacin de las propiedades en una conduccin convergente
El gas entra al elemento de seccin A con velocidad V, densidad y presin p, mientras que
sale tras recorrer el elemento diferencial con seccin A+dA, velocidad V+dV, presin p+dp y
densidad +d. Al aplicar la ecuacin de continuidad:
d d d
( )( )( ) 0
V A
VA d V dV A dA
V A

= + + + + + = (31)
Si se aplica un balance de energa mecnica a este elemento diferencial, en flujo
adiabticamente reversible (ec. (3)), con flujo turbulento, prdidas nulas)
0
dp
VdV dp VdV v

+ = + = (32)
y recordando la expresin de la velocidad del sonido (16) y la definicin de nmero Mach (21),
combinando las ecuaciones (31) y (32) se obtiene:
2
2
2
V
0 - 0
c
(M 1)
d dV dA
VdV c dV
V A
dV dA
V A

+ = + + =
=
(33)
que es la ecuacin que gobierna el tipo de flujo existente en una conduccin convergente o
divergente. As, si la conduccin es convergente (dA < 0) y la velocidad aumenta (dV > 0), el
flujo ser necesariamente subsnico (M < 1). Por el contrario, en una conduccin divergente
(dA >0), el flujo ser subsnico si la velocidad disminuye, mientras que si la conduccin es
dl
p
A

V
p +dp
A +dA
+d
V +dV
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divergente (dA>0) y la velocidad aumenta (dV > 0), el flujo ser necesariamente supersnico.
Este hecho es particularmente interesante, ya que en conducciones divergentes puede existir
flujo supersnico, siempre y cuando la velocidad aumente, circunstancia imposible en flujo
subsnico, cuya velocidad debe disminuir a medida que la seccin aumenta. La ecuacin (33)
tambin permite el flujo supersnico en conducciones convergentes siempre y cuando la
velocidad disminuya. Sin embargo este ltimo caso tiene menos inters, ya que cuando
comienza el flujo por una conduccin, este ha de ser necesariamente subsnico.
En la Figura 2 se esquematiza, de modo general, una de estas boquillas convergente-
divergente. De un gran depsito de gas, A, arranca una corta conduccin convergente
redondeada a su extremo, por el que se une a una conduccin divergente, mediante otra
cilndrica horizontal de escasa longitud o garganta, desembocando el sector divergente en el
depsito receptor, B. El constructor que fija la relacin entre la seccin transversal S y la
distancia al depsito A, suele disear la boquilla de modo que sus paredes coincidan con lneas
de flujo de la vena fluida, a fin de aminorar al mximo el rozamiento en las mismas. Para ello,
el ngulo del sector divergente suele ser pequeo de 6 a 7
o
.
Se supondr que la entrada de la boquilla es de seccin transversal muy superior a la que
corresponde a la garganta, por lo que prcticamente puede considerarse nula la velocidad V
1
,
as como que la temperatura y presin del gas en la misma coinciden con las que existen en el
depsito: T
1
=T
A
; p
1
=p
A
. Anlogamente, coincidirn las temperaturas y presiones de la salida de
la boquilla y del depsito receptor: T
2
=T
B
; p
2
= p
B
.
Como en el caso del tubo cilndrico, en el sector convergente de la boquilla el flujo ser
siempre subsnico, aumentando la velocidad a medida que disminuye el dimetro (ec. (33)),
alcanzando la velocidad del sonido en la garganta si circula el caudal mximo. En el sector
divergente, el flujo puede ser subsnico o supersnico, circunstancia esta ltima imposible en
un tubo cilndrico, segn se ha visto en las secciones 3.1 y 4.1. Si el flujo es supersnico tras la
garganta, la velocidad habr de seguir aumentando segn la ec. (33), por lo que la presin
continuar disminuyendo tras la garganta, mientras que si es subsnico, la velocidad
disminuye a medida que progresa en el cono divergente, por lo que la presin aumenta.
Representando por p la presin en la boquilla a lo largo de su longitud L, donde L = 0 en el
depsito A, en la Figura 4 se presentan las curvas p/p
1
frente a L para una cierta presin p
A
del
gas en el depsito A y presiones decrecientes p
B
en el depsito receptor B.
Para p
A
=p
B
p
1
=p
2
, la horizontal ab' representa la ausencia de flujo. La curva agb corresponde
al flujo subsnico, que se produce para diferencias p
A
-p
B
moderadas. Tras alcanzarse la mnima
presin y mxima velocidad en la garganta, el tramo de curva gb del sector divergente muestra
la recuperacin de energa de presin a costa de la energa cintica, siendo en el mismo la
presin superior a la de la garganta.
Al disminuir progresivamente la presin p
B
, se alcanza un lmite representado por la curva
ag
c
b
c
, para el que la razn entre la presin p
g
en la garganta y en la presin p
1
, se hace crtica
(r
c
= p
gc
/p
1
), es decir, que para ella el gas alcanza la velocidad del sonido en dicha garganta
(M=1), mientras que en todos los puntos anteriores y posteriores las velocidades siguen siendo
subsnicas. Se comprende que posteriores reducciones de la presin p
B
ya no puedan
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


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determinar aumento del caudal msico del gas, que equivale a alcanzar la velocidad del sonido
en la garganta, pues la del sonido alcanzada coincide con la de propagacin de ondas de
presin en conductos cilndricos constantes o convergentes. Sin embargo, dependiendo de la
presin en el tanque de recepcin, la velocidad podr ser subsnica o supersnica en el cono
divergente. Si p
B
= b
c
(ver Figura 4) el flujo ser subsnico. Tambin en este caso, la presin en
cualquier punto del sector divergente es superior a la presin en la garganta.

Figura 4. Variacin de la razn de presiones p/p
1
a lo largo de la boquilla
Si la presin en el depsito receptor p
B
fuera muy baja (inferior o igual a b
s
, llegndose a la
curva ag
c
b
s
, tras la garganta, en el sector divergente la velocidad se har supersnica (M > 1),
por lo que la velocidad va continuamente aumentando a medida que progresa el gas por el
cono divergente (ec. (33)), y por tanto, disminuyendo la presin, que est representada por el
tramo g
c
b
s
, de la curva indicada. La curva ag
c
b
s
, es nica y caracterstica para cada gas en el
caso ideal, y dependiente tambin de la boquilla cuando se consideran prdidas de energa
mecnica, aunque en escasa medida.
Para presiones del depsito receptor B comprendidas entre las de los puntos b
c
y b
s
, tales
como las que corresponderan a los puntos b
i
y b
j
, el flujo en el sector divergente de la boquilla
es supersnico en su primer tramo representado, por las curvas g
c
i y g
c
j, respectivamente, y
subsnico en su tramo ltimo representado por las curvas i'b
i
y j'b
j
, respectivamente. En los
puntos i, j, se desarrollaran unos bruscos cambios de presin muy intensos que se denominan
ondas de choque, siempre irreversibles, es decir, acompaadas de gran aumento de entropa,
en las que se produce una transicin irreversible de flujo supersnico (donde la velocidad va
aumentando) a flujo subsnico (donde la velocidad va disminuyendo). Las ondas de choque
generan vibraciones, ruidos y silbidos muy intensos.
De reducirse an ms la presin p
B
del depsito receptor, por ejemplo hasta la que
correspondiese al punto b
s
', por debajo del b
s
en la ordenada de la derecha de la Figura 4, el
flujo en el cono divergente ser supersnico en todo momento (sin onda de choque),
siguiendo la curva caracterstica, ag
c
b
s
; en el depsito receptor B se desarrollara un brusco
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


13
fenmeno ondulatorio de la onda de choque debido a la descompresin desde p
B
=p
2
, a su
entrada hasta la presin p
B
<< p
2
correspondiente al punto b
s
'.
Las consideraciones precedentes son vlidas para el flujo de cualquier gas, siendo lgicamente
ms fcil llegar a relaciones cuantitativas si el comportamiento del mismo fuera ideal. Por otra
parte, en boquillas bien diseadas, las expansiones gaseosas pueden considerarse reversibles
(con rozamiento pequeo) y adiabticas, pues debido a los elevados caudales de los gases, es
prcticamente despreciable el intercambio calorfico con los alrededores y dichas expansiones
son adiabticas a todos los efectos.
La Figura 4 puede reproducirse fcilmente aplicando las consideraciones de gas ideal fro ( =
cte) a los balances integrados de energa mecnica y energa total a lo largo de la longitud de la
boquilla. El punto en el cual tiene lugar la onda de choque depende nicamente de la relacin
entre las presiones en A y B.
6. Impulsin de gases
Una primera clasificacin de mquinas que impulsan fluidos diferencia entre bombas, que
impulsan lquidos, y compresores, soplantes y ventiladores que impulsan gases. Dicha
clasificacin no es muy rigurosa, pues por ejemplo, las denominadas "bombas de vaco"
impulsan normalmente gases, que son extrados de un recipiente. Otras veces, la diferencia
entre ventilador y soplante, o soplante y compresor, no est claramente establecida. Se
considerarn ventiladores aquellos aparatos que proporcionan grandes caudales de gas a una
presin ligeramente superior a la de aspiracin (del orden de unos pocos centmetros de
agua), descargando a un espacio abierto o a una tubera de gran dimetro; las soplantes sern
las mquinas rotatorias de gran velocidad que pueden elevar la presin del gas hasta alrededor
de 2 bar, y los compresores, los aparatos capaces de elevar la presin del gas por encima de las
presiones anteriormente indicadas.
As, puede suponerse que las bombas y los ventiladores no producen variaciones apreciables
de la densidad del fluido, por lo que su flujo se puede considerar incompresible, sindoles
aplicables las ecuaciones estudiadas para dicho tipo de flujo. Por el contrario, en soplantes y
compresores, el flujo deber considerarse como compresible, no siendo vlida la anterior
simplificacin de las ecuaciones.
En cualquiera de estas mquinas, deber distinguirse siempre entre el motor primario que
comunica a la mquina la potencia necesaria (motor elctrico, de gasolina, turbina de vapor,
etc.) y el rgano que realmente comunica la citada energa al fluido, que es el propiamente
denominado bomba, ventilador, soplante o compresor. En el compresor se centrar todo el
tratamiento que sigue a continuacin.
6.1 Compresin de gases: potencia y rendimiento de los compresores
El fundamento termodinmico del proceso de compresin de gases va a explicarse, por
simplicidad, mediante un compresor alternativo, que son los ms comunes y la explicacin es
ms visual. Esquemticamente, un compresor alternativo (Figura 5) consta de un cilindro con
dos vlvulas: la de aspiracin o admisin del gas a baja presin, A, y la de expulsin o
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


14
descarga del gas comprimido, D. Adems, existe un mbolo en el cilindro que se desplaza
alternativamente mediante una biela acoplada a un motor.
6.1.1. Diagrama del indicador
Se denomina indicador a un aparato que dibuja el diagrama p-V del ciclo real de una mquina
alternativa, siendo p la presin a que est sometido el gas y V el volumen que ocupa. Cuando
se aplica a un compresor de mbolo, se obtiene una curva cerrada denominada diagrama del
indicador, que se representa en la Figura 5 superpuesto al compresor de mbolo. Las lneas
notables del mismo son las siguientes:

Figura 5. Compresor de mbolo: diagrama de su indicador
- Lnea de compresin. Cuando el mbolo llega a la posicin 1, tras haber admitido una
carga de gas en condiciones de admisin, comienza a retroceder, cerrndose la vlvula
de admisin al iniciarse la compresin del gas aspirado. En su camino de retroceso el
mbolo llega a una posicin 2, en la que la presin del gas comprimido en el interior
del cilindro, p
2
es un 2 a 5% superior a la que se pretende alcanzar, p
D
, en cuyo
momento se abre la vlvula de descarga D y el gas sale del cilindro a la presin de
descarga.
- Lnea de descarga o expulsin. Representa la etapa de salida del gas que se produce
desde el punto 2 al punto 3, final de la carrera alternativa de descarga. A pesar de ser
dbil el resorte de la vlvula de descarga, sta produce variaciones de presin en el gas
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


15
del cilindro (por prdidas de energa mecnica) que son acusadas en el diagrama,
siendo finalmente la presin en el punto 3 igual a la presin de descarga p
D
. La
posicin 3 representa el final de la carrera del mbolo, la cual no coincide con la base
del cilindro, a causa del gas que siempre queda en ste y no puede ser expulsado. La
distancia que queda encerrada entre el mbolo y las vlvulas viene a representar entre
0.5 y 1% de la longitud total del cilindro, dejando un volumen V
3
que suele
denominarse volumen muerto. Se denomina volumen de embolada, V
h
, al volumen
barrido por la carrera del mbolo, entre las posiciones 3 y 1, es decir, a (V
1
- V
3
) siendo
interesante la relacin adimensional:
3 3
1 3 h
V V
V V V
c = =

(34)
cuyos valores tpicos son del 6-15 % dependiendo del tipo de compresor.
- Lnea de reexpansin. Al cerrarse la vlvula de descarga al iniciarse la nueva carrera, no
se abre inmediatamente la vlvula de admisin para admitir una carga nueva, ya que
en el interior queda el gas residual con presin p
3
mayor que p
A
. As, primero este gas
residual se expande a vlvula cerrada hasta que el mbolo retrocede hasta la posicin
4 otra vez, en cuyo momento al ser p
4
< p
A
, se abre de nuevo la vlvula de admisin.
- Lnea de aspiracin o admisin. Cuando el mbolo es arrastrado por la biela hacia la
derecha del cilindro, se produce en l una depresin cuando el gas encerrado en el
mismo alcanza una presin p
4
, algo inferior a la de aspiracin p
A
. En ese momento, se
abre la vlvula de admisin. La momentnea depresin en el punto 4, indispensable
para que la vlvula despegue de su asiento, suele ser del orden del 2 al 5% de la
presin de admisin p
A
. Al entrar el gas en el cilindro, vibra continuamente la vlvula
de admisin a causa de las oscilaciones de presin del gas al calentarse en contacto
con las paredes de aqul, producindose una ondulacin de la lnea de aspiracin. La
admisin termina en la posicin 1, a una presin p
1
, algo inferior a la de aspiracin, p
A
,
por la prdida de carga que supone atravesar la vlvula de retencin. Una vez que el
mbolo llega a la posicin uno, comienza un nuevo ciclo.
6.1.2. Diagrama convencional del indicador y trabajo de compresin
De ignorar las pequeas oscilaciones de presin, debidas a prdidas por friccin en las
vlvulas, que se producen en los procesos de aspiracin (4-1) y de descarga (2-3), el diagrama
del indicador se simplificara al denominado diagrama convencional del indicador,
representado en la Figura 6, cuyas cuatro lneas son: de aspiracin (4-1), isobara a la presin
de admisin p
A
; de compresin (1-2); de descarga (2-3), isobara a la presin de descarga p
D
; y
de reexpansin (3-4).
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


16

Figura 6. Compresor de mbolo: a) diagrama convencional de su indicador, b) diagrama p-V terico.
Considerando un elemento diferencial de volumen barrido, dV, por un desplazamiento
diferencial del mbolo dx, el trabajo ejercido por ste sobre el gas ser:
( )
( )
( )
F
dW J Fdx Sdx pdV
S
= = = (35)
siendo F la fuerza normal ejercida por el mbolo de seccin S (m
2
).
Por consiguiente, integrando la ecuacin (35) para todo el ciclo correspondiente al diagrama
convencional del indicador, se tendr el denominado trabajo indicado por ciclo:
( )
i
c
W J pdV =
}
(36)
siendo V el volumen recorrido por el embolo. El trabajo queda representado por el rea 1-2-3-
4 del diagrama convencional de la Figura 6 a).
La integracin por partes de la integral del segundo miembro de la expresin (36) conduce a
una forma ms sencilla de evaluar el trabajo del ciclo, al haber dos etapas isobaras:
( )
2 3
1 4
( ) 0
i
p p
c
p p
W J d pV Vdp Vdp Vdp
(
= + = +
(

} } } }
(37)
estando representadas las dos integrales finales por las reas A-1-2-D y A-4-3-D,
respectivamente, del citado diagrama convencional de la Figura 6 a), cuya diferencia es la
aludida rea 1-2-3-4 representativa de W
c
i
.
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


17
Tanto la masa de gas M
1
encerrada en el cilindro en la posicin 1, como la masa de gas residual
M
R
, permanecen constantes durante la compresin 1-2 y durante la reexpansin 3-4,
respectivamente, debido a que las vlvulas permanecen cerradas durante esas etapas. As, los
volmenes V de las ltimas integrales de la expresin (37) podrn expresarse en funcin de las
masas y el volumen especfico:
( )
2 3
1 4
1
i
p p
c R
p p
W J M dp M dp v v =
} }
(38)
Teniendo en cuenta que M
1
es la suma de la masa de gas descargada M
D
y la del volumen
muerto:
D 1 R
M =M M (39)
la ecuacin (38) se convierte en la siguiente:
( )
2 2 3 2
1 1 4 1
i
p p p p
c D R R D R
p p p p
W J M dp M dp M dp M dp M dp v v v v v = + = +
} } } } }
(40)
O sea, que el trabajo gastado por el mbolo sobre el gas en cada ciclo consta de dos
sumandos, el primero representativo del trabajo terico de compresin sobre la masa de gas
M
D
suministrado durante el mismo y el segundo representativo del trabajo intil de
compresin y descompresin desarrollado sobre la masa residual de gas, M
R
, acumulada en el
volumen muerto.
El trabajo indicado especfico (o por unidad de masa impulsada) de compresin ser:
( )
2
1

J/kg
i
p
c
R
i
p
D D
W
M
W dp dp
M M
v v = = +
} }
(41)
que es el trabajo especfico que supone comprimir la masa descargada, incluyendo el trabajo
intil correspondiente al volumen muerto, siguiendo el diagrama convencional de indicador.
Suponiendo un caso terico, que cumpliese las siguientes condiciones:
Volumen muerto nulo, V
3
= 0.
Funcionamiento ideal de las vlvulas (sin inercia, bajo diferencia de presin nula, sin
prdida de carga).
Llenado de gas del cilindro a la temperatura de admisin T
A
.
Sin rozamiento mecnico.
En la aspiracin (4-1) y en la expulsin (2-3) se mantienen las presiones p
A
y p
D
,
respectivamente.
Comportamiento ideal del gas.
El diagrama del correspondiente ciclo constituira el diagrama terico, Figura 6 b),
representando el rea limitada por sus cuatro curvas caractersticas 4-1-2-3, el trabajo terico
ejercido sobre el gas, es decir, teniendo en cuenta la ecuacin (41) y las circunstancias
indicadas:
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


18
( )

J/kg
D
A
p
p
W dp v =
}
(42)
De acuerdo con la Figura 6 b), donde se indica la forma de la curva en funcin de cmo sea la
compresin del gas ideal, la curva representativa de la compresin adiabtica 1-2' es la de
mayor pendiente, y la curva de la compresin isoterma 1-2'' la de menor pendiente. Por
consiguiente, lo ideal sera conseguir una compresin isoterma, ya que en tal caso el trabajo
necesario sera menor (rea 1-2''-3-4 < rea 1-2'-3-4). Ahora bien, en la prctica, resultar muy
difcil conseguir una compresin isoterma, ya que para ello el desplazamiento del mbolo
habra de ser muy lento, a fin de permitir la eliminacin del calor producido para mantener la
temperatura constante, requirindose un tamao de cilindro o un tiempo de compresin
inadmisibles en la prctica, dado que el tiempo que dura la compresin (1-2) es demasiado
corto para que pueda tener lugar un intercambio sensible de calor entre el gas y las paredes
del cilindro. Por tanto, la compresin puede considerarse casi adiabtica en la prctica, al igual
que la reexpansin en caso de que se considere volumen muerto. As, suponiendo que el
proceso es adiabtico en la prctica, las paredes del cilindro se van calentando con el
funcionamiento del compresor, por lo que puede comprenderse que el intercambio de calor
entre el gas y dichas paredes tanto en la admisin como en la expulsin determinan que
siempre T
1
> T
A
. Por ello, se refrigera el cilindro en la mayora de las ocasiones, consiguiendo
una compresin politrpica, con lo que se elimina continuamente una parte del calor
producido. La refrigeracin se consigue mediante agua que circula por la superficie externa del
cilindro encamisado.
De cualquier forma, es conveniente conocer el valor del gasto energtico que suponen los
tipos extremos de compresin, isoterma o adiabtica.
Trabajo Isotermo
En el caso terico de la compresin isoterma (curva 1-2") y en condiciones de presin y
temperatura alejadas de las crticas (comportamiento ideal Z~1), dado que el producto pv =
cte, el trabajo gastado en la misma por cada kg de gas (W
T
), sera:
( )

J/kg ln
D
T
A
p RT
W
M p
= (43)
Trabajo Adiabtico Reversible (isoentrpico) e irreversible
Si la compresin fuera reversible y adiabtica (isoentrpica) (curva 1-2'), el comportamiento
ideal (Z~1) y pv

= cte, el trabajo gastado por cada kg de gas, sera:


( )
1 1

J/kg 1 1
1 1
D A D
S A A
A A
p RT p
W p
p M p



v


( (
| | | |
( (
= =
| |
( (

\ . \ .
( (

(44)
El trabajo de compresin obtenido en la expresin general (42), es el mismo que se obtiene
cuando se aplica la ecuacin de Bernoulli a fluidos reales (ec. (1)) a un volumen de control que
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


19
incluye nicamente el compresor, que opera de manera adiabticamente reversible,
despreciando los trminos de energa cintica y potencial, de acuerdo a la Figura 7:

Figura 7. Esquema de un compresor de mbolo

2 2
^
( )
2 2
D
D A
D A
A
V V
g z z dp F W v + + +E =
}
(45)
En el caso de que se aplique un balance de energa total al volumen de control anterior, se
obtendra la misma expresin tanto si el proceso es adiabticamente reversible o irreversible:
2 2
^ ^
( )
2 2
D A
D A D A
V V
h h g z z W Q + + = + (46)
En el caso de que el trabajo sea adiabticamente reversible, el trabajo isoentrpico es igual a la
diferencia de entalpas de las corrientes de entrada y salida, que adems es igual al resultado
indicado en la ecuacin (44). Sin embargo, si el proceso es adiabticamente irreversible, el
trabajo de compresin nicamente es igual a la diferencia de entalpas de entrada y salida:
( ) ( )
ad,i D A p D A
W J /kg = h h T T C = (47)
siendo h
D
y h
A

las entalpas especficas (J/kg) del gas en las secciones de descarga y admisin.
Como el trabajo adiabticamente irreversible es mayor que el reversible, la entalpa de la
corriente de salida ser necesariamente mayor en el proceso irreversible que en el reversible.
Si el gas tiene un comportamiento prximo al ideal con Z~ 1, la variacin de entalpa depende
nicamente de la variacin de temperatura y el calor especfico medio C
p
, como se indica en la
ecuacin (47).
P
A
, T
A
P
D
, T
D
Lmites
Volumen de
control
W
P
A
, T
A
P
D
, T
D
Lmites
Volumen de
control
W
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


20
Cabe recordar que para que la expresin p cte

v = (y la ecuacin (44)) sea vlida en un


proceso isoentrpico, es preciso que el coeficiente adiabtico sea constante a lo largo de la
compresin (o expansin). Sin embargo, si la relacin de compresin
D
A
p
p
| |
|
\ .
es elevada, se
producir un aumento importante de la temperatura del gas, que producir que no sea
constante. En este caso, el clculo del trabajo de compresin mediante la ecuacin (47) puede
realizarse a partir de los datos tabulados de distintos gases o vapores sobrecalentados,
existentes en los libros de termodinmica.
Trabajo politrpico
Si la compresin fuera politrpica y comportamiento ideal, segn la curva 1-2, al estar
representadas dichas transformaciones por la ecuacin:
n n n
p = p p = cte
A A D D
v v v = (48)
con un exponente n comprendido entre 1 y (pues en tales casos la transformacin sera,
respectivamente isoterma o isoentrpica) se tendra, paralelamente a la ecuacin (44), que el
trabajo gastado por cada kg de gas sera:
1 1
1 1
1 1
n n
n n
D A D
n A A
A A
p RT p n n J
W p
n p n M p kg
v

( (
| | | | | |
( (
= =
| | |
( (

\ . \ . \ .
( (

(49)
Cuando n< , el trabajo ser siempre inferior al de compresin adiabtica y tanto menor
cuanto ms pequeo sea el exponente n, llegando al valor representado por la ecuacin (43),
si n = 1.
Efecto de la temperatura de admisin
Ntese que el trabajo de compresin especfico, por unidad de masa de gas, tanto en
compresin isoterma (43), adiabtica (44) o politrpica (49), es directamente proporcional a la
temperatura a la que se inicia la compresin. Por este motivo, el hecho de que durante la
etapa de aspiracin del gas, ste se calienta a medida que entra, por contacto con las paredes
calientes del cilindro, es claramente desfavorable. Por ejemplo, si un compresor admitiese aire
a 20
o
C y en la posicin 1 del diagrama p-V de la Figura 6, el gas se encontrase a 45
o
C, segn las
ecuaciones citadas la diferencia entre el trabajo gastado sera:
45 20
20
45 20
0.085
(20 273)
W W
W

= =
+
(50)
es decir, 8.5 % superior al que se requerira si no se produjese dicho calentamiento. Este efecto
acabado de indicar, sera considerable si no fuera por la refrigeracin que mantiene las
paredes del cilindro a una temperatura moderada, evitndose as tambin que el aceite de
engrase se caliente a temperatura suficiente para su descomposicin, con el consiguiente
riesgo de mezclas explosivas e incrustaciones en las citadas paredes.
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


21
Cabe destacar que la refrigeracin de la compresin est ms justificada por el efecto indicado
que por la posibilidad de conseguir un ahorro energtico por la naturaleza de la compresin
politrpica, con el menor exponente posible n. As, la ecuacin (49) con un exponente n = 1.30
conduce a un trabajo, W
n
, solamente 2.7 % inferior al que se calcula con la ecuacin (44), para
la compresin adiabtica con = c
p
/c
v
= 1.4, para una razn de compresin
D
A
p
5
p
= .
A modo de resumen, se exponen los distintos trabajos especficos enumerados:
Trabajo Isotermo: W
T
, supone que no hay volumen muerto y que la compresin es isoterma
(ec. (43)). Este proceso se toma como referencia, ya que es imposible de darse en la prctica.
Trabajo isoentrpico: W
S
, supone que no hay volumen muerto y que la compresin es
adiabticamente reversible o isoentrpica (ec. (44)). Este trabajo suele tomarse como el de
comportamiento ideal, ya que se asume que el trabajo isotermo es totalmente alejado de lo
real mientras que el adiabtico reversible es ms prximo.
Trabajo adiabtico irreversible: W
ad,i
, tambin supone que no hay volumen muerto y que el gas
cumple las condiciones de gas ideal, aunque en este caso considera irreversibilidades en el
proceso de compresin adiabtica (ec. (47)). As, W
ad.i
ser siempre superior a W
S
, estando
relacionados por el rendimiento isoentrpico.
Trabajo politrpico: W
n
, supone que no hay volumen muerto y que la compresin es
politrpica, es decir con refrigeracin, resultando un intermedio (ec (49)).
Trabajo indicado: W
i
, calculado a partir del rea encerrada en el ciclo del diagrama real de
indicador (Figura 5), que es el trabajo real que cuesta la compresin respecto a lo que necesita
el gas, teniendo en cuenta la influencia del volumen muerto y todas las irreversibilidades que
sufre el gas en el interior del compresor.
Trabajo total o de accionamiento: W
a
, este trabajo no ha sido definido, aunque es aquel
trabajo que considera, adems de las irreversibilidades incluidas en el diagrama indicado, las
prdidas por friccin en el mbolo y biela, as como en el motor impulsor. Por tanto, seguir el
diagrama de indicador real ms las prdidas mecnicas mencionadas.
6.1.3. Potencia y rendimiento
Definidos los trabajos por unidad de masa, sus respectivos productos por el caudal msico "m"
de gas a comprimir (kg/s), representan las llamadas potencia isoterma P
T
, potencia
isoentrpica P
s
, potencia politrpica P
n
, potencia indicada o real P
i

(segn el diagrama
indicado) y potencia total o de accionamiento P
a
.
Los trabajos y potencias isotermos e isoentrpicos son fcilmente calculables por aplicacin
directa de sus frmulas. Los trabajos reales de compresin de un fluido, que siempre
presentan irreversibilidades y son adiabticos o politrpicos, se calculan a partir del
rendimiento isoentrpico, ya que se encuentran tabulados los valores de estos rendimientos en
funcin del tipo de compresor y de la relacin de compresin.
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


22
el
eal el ,
real
s
Potencia isoentrpica que recibe gas
Potencia r que recibe gas P
q = (51)
el cual siempre ser inferior a la unidad.
Por ltimo, tambin se proporciona el rendimiento mecnico de accionamiento real que es el
que relaciona el trabajo indicado respecto a la energa total consumida, es decir, aquel que
considera nicamente las prdidas mecnicas antes de que las partes mviles toquen al fluido
(friccin pistn cilindro, en prensaestopas y motor de accionamiento).
real
mec
a
P
P
q = (52)
La forma normal de proceder en la estimacin del trabajo consumido por un compresor suele
ser:
I. Se calcula el trabajo y potencias isoentrpicos.
II. Mediante el rendimiento isoentrpico, se calcula la potencia real de
compresin (energa que capta el fluido).
III. Finalmente, se aplica el rendimiento mecnico, con lo que se obtiene la
potencia total que consume el compresor.
s
a
s mec
P
P
q q
= (53)
Mediante el rendimiento isoentrpico, es posible determinar la temperatura de salida del gas
comprimido, tanto en el proceso isoentrpico como en el real.
6.1.4. Rendimiento volumtrico
La capacidad de los compresores para suministrar un caudal determinado de gas comprimido a
una cierta presin, constituye una caracterstica fundamental de los mismos. Debido a que por
diversas circunstancias la masa de gas expulsada en cada embolada (M
D
) es siempre inferior a
la presumible teniendo en cuenta el volumen de la misma (V
h
) y la densidad del gas en el
punto de aspiracin (
a
), se ha definido el rendimiento volumtrico efectivo o simplemente
rendimiento volumtrico:
D
h a
M
V

= (54)
Si N fuera el nmero de revoluciones por segundo del eje de la mquina, se tendra:
h a
m N V = (55)
expresin del caudal de gas comprimido que suministrara un compresor de un cilindro y
simple efecto. Si el cilindro fuera de doble efecto, la anterior expresin debera multiplicarse
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


23
por 2, ya que en tal caso al trabajar el mbolo por las dos caras, por cada vuelta del eje se
produciran dos aspiraciones y dos expulsiones.
As, el significado del rendimiento volumtrico , tal como est definido en la ecuacin (54), es
la relacin entre la masa descargada respecto a la que debera descargar si no hubiera
volumen muerto. Para ello, es necesario conocer con exactitud el diagrama de indicador real
(Figura 5), que como ya se ha comentado, tiene en cuenta todos los procesos reales, y
normalmente no se dispone de l. As, se define, sobre el diagrama convencional del indicador
(Figura 6) el denominado rendimiento volumtrico indicado:
1 4
1 3
a
i
h
V V V
V V V


= =

(56)
representando V
a
, como puede apreciarse en la citada Figura 6, la diferencia entre los
volmenes V
1
y V
4
, que corresponden a los puntos de interseccin de las curvas de compresin
1-2 y reexpansin 3-4 del diagrama del indicador con la horizontal. El rendimiento volumtrico
indicado disminuye apreciablemente al aumentar la razn de compresin
D
A
p
p
| |
|
\ .
y el
volumen muerto.
Sobre el diagrama convencional del indicador, puede calcularse
i
midiendo la diferencia de
volmenes V
a
sobre el mismo. Cuando deba calcularse a priori, en la bibliografa, suponiendo
la curva de reexpansin ajustable a una adiabtica o politrpica de exponente n y
estableciendo la relacin entre las dos diferencias de volmenes V
a
= V
4
-V
1
y V
h
= V
1
-V
3
,
recordando que
3
h
V
V
c = (ec. (34)), se llega a la expresin:
1/ 1/
1/ 3 1 4
(1 ) (1 )
1 ( 1)
n n
n h h h
i
h h h
V V r V V V V r
r
V V V
c c c
c
+ +
= = = = (57)
siendo r la relacin de compresin
D
A
p
p
| |
|
\ .
.
Para calcular el rendimiento volumtrico real sobre el indicado (es decir, pasar del diagrama
convencional al real de indicador) hay que tener en cuenta las relaciones aproximadas entre
las masas, volmenes y densidades que corresponden al gas en las distintas posiciones, se
llega a la relacin entre los dos rendimientos volumtricos:
A D
i
i A
T M
T M
=
'
(58)
siendo las dos razones del segundo miembro inferiores a la unidad, la primera por el efecto de
calentamiento durante la aspiracin y la segunda por el efecto de las fugas. En la prctica, el
producto de ambas razones constituye un factor correctivo experimental ,, inferior a la unidad,
denominado factor de caldeo. Es decir, de la expresin (58) se deduce:
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


24
i
, = (59)
Para gases diatmicos pueden utilizarse los valores del factor , basados en los experimentos
de Kollman, reproducidos en la bibliografa en forma de curvas de , frente a la relacin de
compresin
D
A
p
p
| |
|
\ .
. Esta dependencia es prcticamente lineal:
1.025 0.025
D
A
p
p
, = (60)
As pues, mediante el clculo
i
con la ecuacin (57), y una estimacin de , basada en datos
bibliogrficos (ecuacin (60)) puede llegarse a la determinacin del rendimiento volumtrico
efectivo .
6.1.5. Compresin escalonada
Cuando se desea una relacin de compresin muy elevada, r = p
D
/p
A
> 5, el trabajo gastado y
la temperatura final de compresin pueden resultar excesivos, aunque se refrigere el cilindro.
En este caso, se suele recurrir a la llamada compresin escalonada con refrigeracin
intermedia, que consiste en llevar a cabo la compresin total mediante varios compresores en
serie, por etapas. De este modo, la relacin de compresin en cada cilindro de los mismos es
bastante menor que la global deseada, lo que se traduce en las siguientes ventajas:
Como puede advertirse mediante las ecuaciones (57), (59) y (60), mejora el
rendimiento volumtrico.
Las temperaturas de compresin excesivas pueden perjudicar el mecanismo del
compresor o descomponer el aceite lubricante.
Al repartir el salto de presin total entre varios cilindros, disminuye el empuje que
deben soportar los mbolos.
Para determinados valores de la razn global de compresin, el compresor de varias
etapas consume menos energa que el de una sola etapa.
Consideremos, por ejemplo, un compresor de cuatro etapas (Figura 8) al que corresponda el
diagrama convencional del indicador representado en la Figura 9, donde se cumplen, adems,
las siguientes suposiciones:
Compresores sin volmenes muertos.
Las vlvulas y refrigerantes intermedios funcionan sin prdida de carga alguna, y
pueden despreciarse todos los rozamientos mecnicos.
Las refrigeraciones intermedias enfran el gas comprimido en el cilindro precedente
siempre hasta la misma temperatura, coincidente con la de admisin inicial T
A
1
.
Pueden suponerse constantes las presiones durante los pasos de admisin y expulsin
en todos los cilindros.
Las compresiones gaseosas pueden suponerse adiabticas con exponente , con
comportamiento ideal del gas durante las mismas.
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


25


Figura 8. Esquema de una compresin escalonada de 4 etapas

Figura 9. Diagrama convencional del indicador de una compresin escalonada
El primer cilindro aspira el gas a una presin p
A
1
y a una temperatura T
A
1
y tras una
compresin rpida y prcticamente adiabtica, lo expulsa a la presin p
D
1
y temperatura T
D
1
,
con una relacin de compresin:
1
1
1
D
A
p
r
p
= (61)
El gas expulsado del primer cilindro pasa por un primer refrigerante, donde se deseara
enfriarlo a la primitiva temperatura de aspiracin T
A
1
, sin rebajar la presin de descarga p
D
1
.
En el segundo cilindro el gas experimenta una nueva y rpida compresin, tambin
prcticamente adiabtica, que le lleva a las condiciones de descarga p
D
2
y T
D
2
con una relacin
de compresin:
P
A
, T
A
P
D1
, T
D1
P
D1
, T
A
P
D2
, T
D2
P
D2
, T
A
P
D3
, T
D3
P
D3
, T
A P
D
, T
D4
P
A
, T
A
P
D1
, T
D1
P
D1
, T
A
P
D2
, T
D2
P
D2
, T
A
P
D2
, T
D2
P
D2
, T
A
P
D3
, T
D3
P
D3
, T
A
P
D3
, T
D3
P
D3
, T
A P
D
, T
D4
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


26
2
1
2
D
D
p
r
p
= (62)
El gas pasa inmediatamente por el segundo refrigerante adquiriendo a la entrada del tercer
cilindro la temperatura de entrada inicial T
A
1
.
En el tercer cilindro, la nueva compresin del gas conduce a las condiciones de descarga p
D
3
, y
T
D
3
, con una relacin de compresin:
3
2
3
D
D
p
r
p
= (63)
En el tercer refrigerante, semejante en todo a los dos primeros, se enfra el gas a p
D
3
a la
misma temperatura de admisin T
A
1
.
Por ltimo, en el cuarto cilindro, la compresin final conduce a las condiciones de descarga p
D
4

y T
D
4
con una relacin de compresin:
4
3
4
D
D
p
r
p
= (64)
La relacin entre la presin final de compresin p
D
4
y la inicial de aspiracin p
A
1
, se denomina
relacin de compresin global r
t
,siendo su valor, como se deduce de las relaciones (61) a (64):
4
1
1 2 3 4
D
t
A
p
r r r r r
p
= = (65)
Generalizando esta expresin para un nmero cualquiera s de etapas o cilindros de
compresin, se tendr:
1
1 2 3 1
...
s
D
t s s
A
p
r r r r r r
p

= = (66)
Puede apreciarse en el diagrama convencional del indicador de la Figura 9, que la suma los
trabajos gastados en cada etapa es inferior a la que se hubiera obtenido de haberse
desarrollado la compresin indicada en un solo cilindro: el gas habra seguido en su
compresin la curva AD prcticamente adiabtica, se pone claramente de manifiesto el ahorro
de trabajo alcanzado, representado por el rea rayada oblicuamente. Se advertir tambin que
los sucesivos cilindros del compresor sern cada vez de menor tamao, al tener que manejar
volmenes gaseosos progresivamente ms reducidos.
El trabajo terico que se gastara en esta compresin escalonada, para un nmero indefinido
de s cilindros, ser:
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


27
3 1 1 2
1 1 2 1
1 1 1 1
...
1
s
s
D D A D D
total
A D D D
p p RT p p
W s
M p p p p



(
| | | | | | | |
(
= + + + + | | | |
(
| | | |

\ . \ . \ . \ .
(

(67)
Relaciones de compresin intermedias ptimas
Los valores ptimos que convendra dar a las presiones intermedias son aquellos que hicieran
que el trabajo global fuera el menor posible, es decir, que fuera mnimo. De esta forma, se
estara supeditando a las condiciones matemticas:
1 2
0 ; 0 ... 0
s
total total total
D D D
W W W
p p p
c c c
= = =
c c c
(68)
As, para la primera presin intermedia p
D
1
, se tendr:
1
1 1 2 1
1
1 2
1 1 2
1 1
1 1 1 1
1 1
2
0
total
n A
A D D D
D
D D
D A D
A D
W RT
p p p p
p M
p p
p p p
p p


c
c

(
= =
(
(

= =
(69)
y paralelamente para las restantes presiones intermedias:
3 3 1 2 4
1 2 2 3 2 1
; ; ... ;
s s
s s
D D D D D D
D D D D D D
p p p p p p
p p p p p p


= = = (70)
Por tanto, de las expresiones anteriores se obtiene
3 1 2 4
1 1 2 3 1
1 2 3 4
...
...
s
s
D D D D D
A D D D D
s
p p p p p
p p p p p
r r r r r

= = = = =
= = = = =
(71)
es decir, que en el caso terico que se considera, para que el trabajo global de compresin sea
mnimo, las relaciones de compresin en todos los cilindros deben ser iguales. De la igualdad
mltiple (71) se deduce:
3 1 2 4
1 1 2 3 1 1
1
1
1
...
s s
s
s
D D D D D D s s
t t
A D D D D A
s
D
s
t
A
p p p p p p
r r r r
p p p p p p
p
r r
p

= = = =
| |
= = |
|
\ .
(72)
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


28
En definitiva, ser un balance econmico el que indique el nmero de cilindros o etapas
aconsejable en una compresin escalonada. Cuanto mayor sea el nmero de cilindros mayor
ser la complejidad mecnica y la inversin de capital de infraestructura. Por otra parte, con el
nmero de cilindros aumenta el ahorro de energa y por ello los costes de operacin,
disminuyen las tensiones mecnicas en sus partes fijas y mviles y resulta ms fcil la
lubricacin al disminuir las temperaturas de trabajo. No es raro encontrar compresores hasta
de nueve cilindros para compresiones muy elevadas.
6.2 Equipos para la impulsin de gases
La diferencia fundamental entre la impulsin de un lquido y un gas reside en la posibilidad de
reducir volumen de ste ltimo por compresin, a costa naturalmente de aumentar su
densidad, fenmeno que no ocurre en la impulsin de lquidos.
Sin embargo, los principios esenciales del equipo de bombeo de lquidos son los mismos que
los del equipo de impulsin de gases, aunque los detalles de construccin de los respectivos
aparatos puedan ser muy diferentes. En el intervalo normal de presiones utilizadas para dicha
impulsin, al ser la densidad del gas considerablemente menor que la del lquido, se pueden
utilizar velocidades de operacin mucho mayores, as como vlvulas ms ligeras en las lneas
de aspiracin y descarga. Por otra parte, dada la menor viscosidad del gas, existir una mayor
tendencia a la produccin de fugas, por lo que ser necesario un ajuste ms preciso entre las
partes fijas y mviles.
Como ya se ha indicado anteriormente, los aparatos destinados a la impulsin de gases suelen
clasificarse en tres grupos, segn sea el valor de la presin de descarga:
Ventiladores: presiones de 12 a 150 cm de agua.
Soplantes: presiones inferiores a 2 bar.
Compresores: presiones superiores a 2 bar.
Como ya se coment, esta clasificacin no es muy rigurosa, pudiendo hablarse indistintamente
de ventiladores o soplantes cuando el aparato de impulsin produce una presin intermedia
prxima a los dos intervalos citados. Igual podra decirse respecto a las soplantes y
compresores.
A continuacin se presentan unas ideas sobre los criterios a seguir para la seleccin de los
equipos para la impulsin de gases.
6.3 Criterios de seleccin de ventiladores, soplantes y compresores
Los criterios para la seleccin del tipo de aparato ms adecuado para la impulsin de gases
son, en principio, los mismos que para la seleccin del tipo de bomba. Se han de tener en
cuenta por un lado, las propiedades del gas y por otro, las condiciones de la impulsin. En
principio, el primer factor a considerar es la presin de descarga que se ha de alcanzar, o mejor
dicho, el "salto de presin" requerido. Ello determina la seleccin entre los tres grandes tipos
de aparatos (ventiladores, soplantes y compresores). Dentro de cada grupo deben conocerse,
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


29
adems del caudal, las condiciones particulares de cada caso (funcionamiento continuo o
intermitente, etc.).
Existen grficos anlogos a los vistos para la impulsin de lquidos, para los aparatos de
impulsin de gases. En la Figura 10 se muestra un ejemplo, en el que aparecen las zonas de
presin y caudal aptas para cada tipo. La utilizacin de estos grficos es similar a la de los
correspondientes a las bombas.

Figura 10. Grfica comparativa de los diversos tipos de ventiladores, soplantes y compresores:
Ventiladores 1. Soplantes de desplazamiento positivo: de tornillo 2; de lbulos rectos 3, de paletas 4.
Compresores: alternativos de un cilindro 5; axiales de mltiples etapas 6; centrfugos de mltiples
etapas 7; centrfugos de una sola etapa 8.
Por otra parte, si se representa el coste del motor de impulsin como porcentaje del coste del
compresor, en funcin de la velocidad de giro del motor, se observa que el coste mnimo se
encuentra para velocidades de 1000 a 2000 r.p.m. Motores de estas caractersticas se pueden
acoplar directamente a compresores rotativos y centrfugos, incidiendo favorablemente en su
coste.
Otros factores dignos de consideracin a la hora de seleccionar el aparato ms adecuado sern
su flexibilidad, hermeticidad, ruido, posible contaminacin del gas, exigencias de cimentacin,
mantenimiento, repuestos, etc.

7. Bibliografa
(1) "Ingeniera Qumica", Vol 3: "Flujo de fluidos". E. Costa Novella; Ed. Alhambra Universidad,
1ed, 1985.
(2) Perry, R.H.; Chilton, C.H. (ed). "Chemical Engineers~Handbook" (5 Ed.). Mc Graw-Hill 1973.
(3) R. Darby. Chemical Engineering Fluid Mechanics. Marcel Dekker, 1997.
OPERACIONES DE FLUJO DE FLUIDOS


30
(4) Coulson, JM; Richardson, JF; Backhust JR; Harker, JH. Coulson & Richardsons Chemical
Engineering. Volumen 1. 4 Edicin, Pergamon, 1990.

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