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CONCEPTO E IMPORTANCIA DE LA ABSORCION

La absorcin es una operacin unitaria que consiste en separar de una mezcla gaseosa uno o ms
componentes con la ayuda de un solvente lquido, con el cual el o los componentes separados
forman una solucin.{3}
La absorcin es un proceso en el cual las molculas o tomos de una fase interpenetran casi
uniformemente en los de otra fase constituyndose una "solucin" con esta segunda. {1}
Se diferencian tres partes importantes en el proceso de absorcin: el gas portador el cual va a ser
limpiado o purificado, el lquido lavador, que sirve a disolver las impurezas, y el componente
gaseoso a separar.
Eleccion del Disolvente para la Absorcin
Si el propsito principal de la operacin de absorcin es producir una solucin especfica, el
disolvente es especificado por la naturaleza del producto. Si el propsito principal es eliminar
algn componente del gas, casi siempre existe la posibilidad de eleccin. Por supuesto, el
agua es el disolvente ms barato y ms completo, pero debe darse considerable importancia a
las siguientes propiedades:
1. Solubilidad del gas. La solubilidad del gas debe ser elevada, a fin de aumentar la rapidez de
la absorcin y disminuir la cantidad requerida de disolvente. En general, los disolventes de
naturaleza qumica similar a la del soluto que se va a absorber proporcionan una buena
solubilidad. Para los casos en que son ideales las soluciones formadas, la solubilidad del gas
es la misma, en fracciones mol, para todos los disolventes. Sin embargo, es mayor, en
fracciones peso, para los disolventes de bajo peso molecular y deben utilizarse pesos
menores de estos disolventes. Con frecuencia, la reaccin qumica del disolvente con el soluto
produce una solubilidad elevada del gas; empero, si se quiere recuperar el disolvente para
volverlo a utilizar, la reaccin debe ser reversible.
2. Volatilidad. El disolvente debe tener una presin baja de vapor, puesto que el gas saliente
en una operacin de absorcin generalmente est saturado con el disolvente y en
consecuencia, puede perderse una gran cantidad. Si es necesario, puede utilizarse un lquido
menos voltil para recuperar la parte evaporada del primer disolvente.
3. Corrosin. Los materiales de construccin que se necesitan para el equipo no deben ser
raros o costosos.
4. Costo. El disolvente debe ser barato, de forma que las prdidas no sean costosas, y debe
obtenerse fcilmente.
5. Viscosidad. Se prefiere la viscosidad baja debido a la rapidez en la absorcin, mejores
caractersticas en la inundacin de las torres de absorcin, bajas cadas de presin en el
bombeo y buenas caractersticas de transferencia de calor.
6. Otros. Si es posible, el disolvente no debe ser txico, ni inflamable, debe ser estable
qumicamente y tener un punto bajo de congelamiento. {4}

Tipos de absorcin
La absorcin es un proceso que puede ser qumico o fsico.
La absorcin fsica
La absorcin fsica se hace entre una mezcla de gases o parte de ella y un disolvente lquido.
Se trata de la transferencia de masa que tiene lugar en la interfase entre el lquido y el gas y la
velocidad a la que el gas se difunde en un lquido. Este tipo de absorcin depende de la
solubilidad de los gases, la presin y la temperatura.
La absorcin qumica
Se da una reaccin qumica en la fase liquida, lo que ayuda a que aumente la
velocidad de la absorcin. Es muy til para transformar los componentes
nocivos o peligrosos presentes en el gas de entrada en productos inocuos. En
dcadas recientes, este proceso a llegado a ser especialmente importante para
la purificacin de gases con altos requerimientos de pureza. En contraste a la
absorcin fsica (proceso puramente fsico y sin reacciones), la absorcin
reactiva es capaz de dar alta capacidad de solucin, a presiones parciales
moderadas y en cantidades pequeas de solucin.A veces se combina con la
absorcin fsica. Este tipo de absorcin depende de la estequiometra de la reaccin y la
concentracin de los reactivos.{2}


Importancia de la Absorcion
El proceso de absorcin se emplea para retirar contaminantes de una corriente
productos que pueden afectar a la especificacin final o grado de pureza.
Adems la presencia de ciertas sustancias aunque sea en proporciones muy
pequeas puede afectar a las propiedades globales de un producto y puede ser
que esto no interese en ningn sentido
. La absorcin puede perseguir diversos objetivos:
Recuperar un componente gaseoso deseado.
Eliminar un componente gaseoso no deseado. Se puede tratar, por ejemplo, de la eliminacin
de una sustancia nociva de una corriente de gases residuales.
Obtencin de un lquido; un ejemplo sera la produccin de cido clorhdrico por
absorcin de HCl gaseoso en agua.{1}

La absorcin se emplea sobretodo para retirar los contaminantes gaseosos de
una corriente de gas saliente de un proceso como resultado por ejemplo de
una combustin. Tambin se emplea para eliminar olores, humos y otros
componentes txicos. Se pueden eliminar contaminantes de la corriente
producto como: dixido de azufre, sulfuro de hidrogeno, acido clorhdrico,
oxido fluorhdrico, minas, mercaptanos, oxido de etileno, alcoholes, fenol, etc.
Actualmente estos procesos de absorcin tradicionales se han modificado
introduciendo reacciones qumicas en la fase liquida, debido a que esto ayuda
a la velocidad de absorcin. {5}
Una de las aplicaciones ms importantes del proceso de absorcin se
encuentra en las centrales trmicas para eliminar los contaminantes de la
corriente gaseosa de salida, principalmente el SO2 y CO2.
Para conseguir la absorcin del dixido de azufre de los gases de escape de
una combustin se pueden usar numerosos agentes de absorcin como entre
ellos cal, piedra caliza, oxido de magnesio, soda, agua de mar o lcalis dobles.
Posteriormente se puede proceder a la recuperacin del dixido de azufre o del
acido sulfrico, o bien fabricar yeso a partir del producto de desecho.

El dixido de azufre se emplea en la fabricacin de acido sulfrico. El proceso
consiste en una oxidacin del dixido para transformarlo a trixido, Este se
absorbe despus en agua para dar lugar al acido . Se debe procurar que la
operacin de absorcin sea lo mas eficiente posible para evitar las emisiones
de oxido sulfrico.
As mismo se emplea la absorcin en la depuracin del gas de sntesis . Es
necesario eliminar de la corriente producto del gas de sntesis los compuestos
sulfurados (sulfuro de hidrogeno y sulfuro de carbonilo) y el dixido de carbono
presente . La absorcin de los compuestos de azufre puede ser fsica o
qumica.
En el primer caso los agentes empleados suelen ser glicol o dimetyl ter
mientras que para la absorcin qumica se utilizan soluciones acuosas de
aminas (MEA) , (DEA) . Para la descarbonatacin se procede de igual manera
pudiendo usarse adems una solucin acuosa de carbonato potsico para la
absorcin. {6}
1.2 TIPOS DE COLUMNAS DE ABSORCION
En este equipo se permite poner en contacto dos fluidos a contracorriente dentro de una columna
de acrlico, rellena de anillos rashing, donde el componente de inters de la fase gaseosa se
transfiere a la fase lquida.
En este, tambin se puede observar el proceso de absorcin del gas y posee la capacidad para
realizar prcticas de humidificacin. Para los operadores y diseadores de planta, es necesario
conocer las caractersticas del flujo y de la transferencia de masa dentro de la columna.
Absorcin de gases: operacin de transferencia de materia cuyo objetivo es separar uno o ms
componentes (el soluto) de una fase gaseosa por medio de una fase lquida en la que los
componentes a eliminar son solubles (los restantes componentes son insolubles). Se produce una
transferencia de materia entre dos fases inmiscibles.

Columnas de platos
Generalmente la operacin de absorcin de gases, igual que en otras operaciones bsicas, como pueden ser
la desorcin y la rectificacin, se realizan en columnas que son iguales que en el caso de una torre o columna
de absorcin con relleno. Son cuerpos cilndricos dispuestos en posicin vertical. En su interior se pueden
encontrar unos dispositivos (bandejas, platos, ...) El objetivo principal de estos platos es proporcionar una
gran superficie de contacto entre las dos fases: la fase gaseosa y la fase lquida.
Los platos o bandejas se ponen en contacto con la fase lquida y el gas en contracorriente. Lo que transcurre
es una transferencia de materia a causa del gradiente de concentracin.
El diseo de las columnas de platos se basa en los principios de los clculos para la determinacin del
nmero de platos tericos, para conseguir una concentracin determinada a partir de la tcnica de
absorcin de gases.
La utilizacin de las columnas de platos se realiza bsicamente en operaciones a gran escala.
Las caractersticas de aplicacin son :
- Tienen un contacto discontinuo con el gas.
- Gran dimetro del gas.
- Se utilizan cuando hay slidos en suspensin.
- Se aplica en los casos que puedan haber cambios bruscos de temperatura.
- Se utilizan cuando de debe trabajar con presiones elevadas. {7}
Tipos de platos
- Platos perforados:
Son placas con perforaciones que pueden ser de diferentes tamaos. Su construccin es la ms
sencilla de todas.

Figura 2.3: Esquema de un plato perforado.


Figura 2.4: Ejemplo real de un plato perforado.

- Platos de campana de barboteo:
Son los ms utilizados a lo largo de la historia, i por lo tanto hay de muchas formas y tamaos. Las
campanas estn colocadas encima de unos conductos de subida.

Figura 2.5: Esquema de un plato de barboteo.

Figura 2.6: Ejemplo real de un plato de campanas de barboteo.
Fuente: www.patagoniavessels.com.ar
- Platos de vlvula:
Es un modelo que se encuentra en el medio de los dos tipos de platos anteriores. Su construccin
consiste en un agujero donde encima hay una vlvula, la cual se eleva con el paso del corriente
lquido. Es muy similar al de campana de barboteo.

Figura 2.7: Esquema i tipos de platos de vlvulas.
An que el ms utilizado es el plato perforado, debido a du facilidad de construccin, si se requiere
una mayor flexibilidad, de deben utilizar los otros tipos de platos. Los platos de barboteo se suelen
utilizar para controlar el tiempo de residencia ptimo para conseguir determinadas reacciones
qumicas. {8}
Columnas de relleno
En las columnas de relleno la transferencia de materia se hace de forma continuada.Estas
columnas tambin son llamadas columnas empaquetadas. La torre de relleno ms comn es la
que consiste en una carcasa cilndrica que contiene el material inerte en su interior. Este material
inerte es el que recibe el nombre de relleno.

El objetivo principal del relleno es proporcionar una superficie de contacto ms amplia entre el
vapor y el lquido extractor, de esta manera aumenta su turbulencia y por tanto, mejora su eficacia.

Hay rellenos de muchas formas y dimensiones diferentes. Se pueden situar de forma ordenada, si
el volumen del relleno es grande (5-20cm) o desordenada si el volumen del relleno es pequeo (5-
50mm). Lo que suelen utilizar son los anillos Rasching mayores de 5-8cm de dimetro y se sitan
de forma ordenada. A medida que aumenta el tamao del relleno, la eficacia de la transferencia de
materia, va disminuyendo y por tanto aumentan las prdidas de carga. En conclusin, para poder
determinar cul es el tamao ptimo del relleno se deben tener en cuenta dos factores:

- La seleccin del material del relleno.

- La ordenacin del material inerte, relleno.

Figura 2.11: Esquema de una columna de absorcin de gases y rellenos
Las caractersticas de los rellenos son:
-Deben ser qumicamente inertes.

- Deben tener una cierta resistencia mecnica elevada.

- Deben permitir el paso adecuado de las dos corrientes.

- Deben permitir un buen contacto entre las dos fases.

- Deben ser de costes bajos, es decir, econmicos.

La mayora de los rellenos son hecho de material barato, inerte y ligero.

Ejemplo: arcilla, grafito, porcelana ... tan se pueden utilizar las formas irregulares como las
regulares. Los rellenos que estn ordenados dentro de la columna y ,por lo tanto, tienen unas
dimensiones relativamente grandes, presentan canales interrumpidos a travs de la cama y
originan cadas de presin menores que las colocadas al azar, donde el gas se ve obligado
frecuentemente a cambiar de velocidad y de direccin.


Figura 2.12: Rellenos de una columna.
Las caractersticas de aplicacin:
- Tienen un contacto continuo con el gas.
- Dimetro del gas.
- Se utilizan cuando hay compuestos corrosivos en la mezcla de gases. I tambin cuando hay
lquidos espumosos.
- Se aplica en los casos que hayan cambios bruscos de temperatura. .
- Se utilizan cuando se trabaja con presiones bajas {9}

Columna de absorcin de gas de pared hmeda - CES

Las columnas de pared hmeda pueden utilizarse para determinar coeficientes de transferencia de
masa gas/lquido, esencial a la hora de calcular el diseo de las torres de absorcin. Dichos
coeficientes forman la base de las correlaciones usadas para desarrollar torres de relleno. El CES
examina la absorcin en agua desoxigenada (preparada por aspersin de nitrgeno) de oxgeno
del aire. ste es un ejemplo de absorcin controlada por pelcula lquida. Puede determinarse el
coeficiente de transferencia de masa de pelcula lquida para diversos caudales msicos de agua.

Descripcin del Equipo

Los componentes del sistema estn montados en un bastidor de suelo de acero pintado.
La columna de pared mojada es una columna de vidrio con secciones de entrada y salida de
agua, y est montada sobre cardanes con el fin de asegurar su verticalidad.
La columna de desoxigenacin tiene un tamao global similar al de la columna de pared
mojada, y est situada en posicin vertical junto a aqulla. Al lado de las columnas hay una
consola de control con caudalmetros, controles de bomba y analizador de oxgeno. Entre las
columnas hay dos alojamientos especiales, que contienen las sondas de anlisis de oxgeno
que monitorizan el contenido de oxgeno en el agua que entra y sale de la columna de
absorcin. El aparato utiliza como medio de trabajo agua, contenida en un tanque de
almacenamiento en la parte de atrs de la unidad. Las bombas que suministran agua al
desoxigenador y la columna de absorcin estn situadas en la base de la unidad.
Durante la operacin, el agua es aspersada con nitrgeno en el desoxigenador antes de entrar
por la parte superior de la columna de pared mojada. Una bomba de aire integral tipo
diafragma bombea aire en la base de la columna. El aire asciende por la columna, entregando
el oxgeno al agua.
El oxgeno disuelto en la entrada y la salida puede medirse en rpida sucesin. El agua se
drena al tanque de almacenamiento para su reciclaje al desoxigenador. {10}




http://www.slideshare.net/erikkitaa200704/absorbedores {5}
http://www.gunt.de/download/absorption_spanish.pdf {1}
http://centrodeartigos.com/articulos-utiles/article_109842.html {2}
http://www.slideshare.net/thedarkrigen/operaciones-unitarias-16257921 {3}
http://es.wikipedia.org/wiki/Absorci%C3%B3n_(qu%C3%ADmica) {4}
http://www.slideshare.net/erikkitaa200704/absorbedores {6}
http://epsem.upc.edu/~plantapilot/castella/model%20matematic_2.3.html {7}
http://epsem.upc.edu/~plantapilot/castella/model%20matematic_2.3.1.html {8}
http://epsem.upc.edu/~plantapilot/castella/model%20matematic_2.4.html {9}
http://www.jackzavaleta.galeon.com/balw4.pdf {10}