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DOSSIER
El poder espaol en Amrica se desmoron
como un castillo de naipes en apenas quince
aos. La emancipacin de un continente que
se haba transformado radicalmente desde los
tiempos de la conquista, tres siglos antes, fue
producto tanto de la crisis que vivi la
Metrpoli tras la invasin francesa como de
su propia evolucin. Nueve especialistas
trazan un retrato de la transformacin de la
sociedad colonial
AMRICA
en vsperas de la Independencia
Indios de Acapulco, en una obra annima de principios del XIX (Madrid, Biblioteca Real, Patrimonio Nacional).
pg. 56
Mayora de edad para
un Nuevo Mundo
pg. 58
Un continente maduro
para la independencia
Manuel Lucena
pg. 64
Indios, mestizos y
negros. El crisol
Pedro Tom
pg. 67
Criollos, lo mejor
de ambos mundos
Marina Alfonso Mola
pg. 76
El orgullo de las Luces
Carlos Martnez Shaw
pg. 70
Patria y libertad
de comercio
Pedro Prez Herrero
pg. 82
El rapto de Amrica
Jos Luis Peset
pg. 86
Cenit del Barroco
Antonio Bonet Correa
pg. 90
Inevitable ruptura
Manuel Chust
pg. 96
Ciudades recuperadas
Pilar Ortega Bargueo
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
Cortes de Cdiz fueron el caldo de cul-
tivo ideal para que se produjera una
separacin, previsible en todo caso
desde que Estados Unidos hubiera he-
cho lo propio en el Norte, en 1776.
Las caras de un continente
La Aventura de la Historia ha queri-
do dedicar el dossier de su quinto ani-
versario a esta nueva Amrica que ha-
ce dos siglos se aprestaba a iniciar su
andadura en solitario. Para ello conta-
mos con la colaboracin de nueve
acreditados especialistas que desplega-
rn ante el lector la realidad polifacti-
ca del mundo hispoanoamericano.
Manuel Lucena Salmoral plantea el
asombroso proceso de emancipacin
del continente en apenas dcada y me-
dia, que explica por la maduracin de
las sociedades coloniales y la quiebra
del podero, y del prestigio, de la Co-
rona espaola.
Pedro Tom disecciona la compleja
realidad de una sociedad multitnica,
en la que el color era la primera tarjeta
de presentacin y por tanto defina, y
encorsetaba, las clases sociales. Aun-
que los matices fueran infinitos y la va-
riacin regional tan grande que haca
H
ay acontecimientos histri-
cos que tienen una fecha
concreta, fcil de recordar
y conmemorar. Otros, por
el contrario, son resultado de un pro-
ceso evolutivo que se gesta durante
aos o dcadas. Si en el primer caso
puede mencionarse el levantamiento
popular en Espaa contra la invasin
francesa, en 1808, o la Constitucin de
1812, elaborada por las Cortes de C-
diz, la independencia de las posesiones
espaolas en Amrica, aun vinculada a
estos sucesos, entra de lleno en el se-
gundo. Es consecuencia de la evolu-
cin social y econmica de un conti-
nente, que fue tomando lentamente
conciencia de su especificidad y que
hace dos siglos comenz sus primeros
balbuceos emancipadores, aunque an
tardara dos dcadas en recorrer el ca-
mino que conduca desde la colonia
hasta una independencia fragmentada
e incompleta, pues Cuba y Puerto Ri-
co tardaron casi un siglo ms en rom-
per sus lazos con la metrpoli.
La llegada de los espaoles a Amri-
ca a finales del siglo XV supuso una re-
volucin histrica sin precedentes. Su
consecuencia ms evidente fue la mun-
dializacin de la economa, ya que si-
multneamente se adjudic a frica el
papel de proveedor de mano de obra, y
la extensin hasta el Pacfico de la cul-
tura europea. Aunque inicialmente esto
se hizo a costa del colapso de las civili-
zaciones americanas, stas impregna-
ron lentamente a los colonizadores,
que comenzaron a bucear en el pasado
prehispnico, en busca de unas seas
de identidad que los ayudaran a defi-
nirse frente a una metrpoli con cuyos
intereses ya no se sentan identificados.
As, durante el siglo XVIII se fue in-
cubando lentamente el germen de un
nacionalismo cuyos protagonistas fue-
ron los criollos y cuyo acicate lo cons-
tituyeron las reformas centralistas de
los Borbones, que iban en contra de
los interses econmicos de esta nueva
capa dominante.
Los criollos se sentan descendientes
de espaoles y, en algunos casos, de
las lites indias locales, pero se vean a
s mismos como un grupo con perso-
nalidad propia, muy diferente de la dis-
tante Espaa. La crisis que vivi la Pe-
nnsula con la invasin francesa, el
hundimiento de la autoridad real y los
aires de modernidad aportados por las
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Tipos populares de Mxico en 1827,
annimo francs (Biblioteca Real,
Patrimonio Nacional).
Nueve especialistas nos aproximan a la realidad
plural de Hispanoamrica cuando, hace dos siglos,
se dispona a tomar las riendas de su propia Historia
Mayora de edad para un
NUEVO
MUNDO
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
imposible aplicar los mismos criterios
en todos los rincones del inmenso es-
pacio americano, a cuya lite criolla
nos aproxima el estudio que le dedica
Marina Alfonso Mola.
Cuando en el siglo XVIII los refor-
madores borbnicos introdujeron me-
didas que modificaron el funciona-
miento de la economa en la colonia,
aceleraron sin advertirlo el proceso de
toma de concienia de las lites locales,
que acabaran apoyando la indepen-
dencia. El fenmeno lo explica Pedro
Prez Herrero.
La difusin de las Luces estuvo
acompaada por la toma de conciencia
de la propia identidad. Carlos Mart-
nez Shaw muestra cmo la literatura
refleja el descubrimiento de su realidad
mientras el culto a la belleza del paisa-
je, alentado por la proliferacin de ex-
ploraciones cientficas, es trasunto del
nacimiento del orgullo patrio, que dar
cobertura ideolgica a los sentimientos
independentistas.
Jos Luis Peset sigue los pasos de
estas expediciones, que revolucionaron
la geografa, la botnica la biologa y la
medicina y fueron decisivas para que el
mundo, incluidos los propios america-
nos, conociera mejor los inmensos es-
pacios y recursos del continente.
El arte colonial del siglo XVIII refle-
jaba la inclusin de materiales, formas
y funciones autctonas en el diseo y
construccin de iglesias, palacios y es-
pacios urbanos. Antonio Bonet Co-
rrea selecciona para nuestros lectores
los mejores monumentos de la arqui-
tectura barroca hispanoamericana.
Desencuentro paralelo
Manuel Chust sita en paralelo los
acontecimientos polticos, a menudo
traumticos, que vivi la Pennsula en
las dos primeras dcadas del siglo XIX
con la cadena de hechos que acabaron
conduciendo a la ruptura de lazos entre
Espaa y sus posesiones americanas.
Para que la Historia no se pierda es
necesario recordarla. Esto no se hace
slo en las Universidades y los cencu-
los intelectuales, sino tambin median-
te la conservacin de las obras de arte,
los monumentos y los entornos urba-
nos que mantienen vivo el aliento de
tiempos pasados. En este sentido, no
se puede ignorar la labor de conserva-
cin y restauracin que lleva, a cabo la
Agencia Espaola de Cooperacin In-
ternacional. Pilar Ortega Bargueo
resea su labor en ms de un centenar
de intervenciones en Hispanoamrica.
Completamos este conjunto de mira-
das con una coleccin de exquisitas
acuarelas de estilo naf, obra de un ar-
tista francs annimo que retrat per-
sonajes y acontecimientos de Mxico
durante las dos primeras dcadas del
XIX y que pasaron a formar parte de la
Biblioteca Real que atesora el Palacio
de Oriente y custodia Patrimonio Na-
cional. Nuestros lectores son los prime-
ros en contemplar estas piezas, hasta la
fecha practicamente desconocidas y
absolutamente inditas.
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AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
La invasin francesa, las Cortes de Cdiz
y la independencia de EE UU fueron el
caldo de cultivo para la emancipacin
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
rito. Tampoco es verdad que Espaa
(ni Portugal) careciera totalmente de
armada. Son conocidos los esfuerzos
de Campillo, Ensenada, etc. (como
tambien los de Pombal) por recons-
truirla y Espaa lleg a contar con una
apreciable, aunque peor que la inglesa,
la francesa, la holandesa y quiz hasta
la rusa, a la que le fueron dando zar-
pazos hasta Trafalgar, pero hay que
aceptar que era incapaz de defender
sus enormes dominios ultramarinos del
Atlntico y del Pacfico. Para semejante
empresa habra hecho falta no una ar-
mada, sino varias, como las que tenan
los britnicos y los franceses.
El cmo consigui Espaa preservar
un siglo su complejo colonial sin flota
es uno de los grandes misterios de la
Historia. Desde luego no fue por haber
E
l hecho de que la Amrica es-
paola, casi un continente, lo-
grara su independencia (a ex-
cepcin de Cuba y Puerto Ri-
co) en apenas los tres lustros transcu-
rridos entre 1810 y 1825 demostr que
estaba preparada para ello. Jams has-
ta entonces se haba visto un fenmeno
histrico semejante y hubo que esperar
ms de un siglo para presenciar otro
parecido en el continente africano. Al-
gunos historiadores apegados a deter-
minadas tesis espaolistas han afirma-
do que tal proceso fue precipitado y
que trajo graves consecuencias socia-
les, polticas y econmicas para los
pases hispnicos durante el siglo XIX.
Incluso se han permitido el lujo de bus-
car causas para tal independencia y cla-
sificarlas en internas y externas, un ver-
dadero divertimento heurstico.
La verdad es que la independencia no
tiene nada o poco que ver con el uso
que se haga de ella, ni existen causas
para ser libres (s para lo contrario). La
independencia hispanoamericana se hi-
zo en el momento oportuno, que fue
cuando la metrpoli se encontraba in-
mersa en defender su propio territorio,
invadido por los franceses, lo que evit
que los revolucionarios tuvieran que lu-
char contra ms invasores procedentes
de la Pennsula. Bast hacerlo con las
fuerzas militares que defendan a las co-
lonias contra los hipotticos ataques ex-
tranjeros. No fueron muchas, pero sufi-
cientes para sostener una guerra inde-
pendentista de quince aos, y eso gra-
cias a la ayuda circunstancial del Ejrci-
to de Morillo. Esto ha motivado que se
sobrevalore la capacidad militar espa-
ola en Amrica, suponiendo que fue
capaz de sostener las colonias frente a
los ataques extranjeros durante todo el
siglo XVIII, cuando la realidad es que
se defendieron por su misma capacidad
de indefensin. La planta militar espa-
ola fue pequea y tarda.
Un imperio ultramarino sin flota
Realmente fue un caso inslito. Nos re-
ferimos a la posibilidad de que existie-
ra un Imperio ultramarino sin flota pa-
ra defenderlo. Hubo otro caso similar,
que fue el portugus, pero los lusitanos
tuvieron el cuidado de plegarse siem-
pre a los intereses de la primera poten-
cia martima mundial, que era Inglate-
rra, por lo que no les fue mal del todo.
Espaa, en cambio, lo hizo al revs; se
pas casi todo el siglo XVIII frente a
Inglaterra, lo que tiene un enorme m-
58
MANUEL LUCENA SALMORAL es catedrtico
de Historia de Amrica de la Universidad
de Alcal de Henares.
Que un continente lograra su independencia en
tres lustros fue un hecho inslito, que se debe,
sostiene Manuel Lucena, a que se llev a cabo
en el momento oportuno, cuando la Metrpoli
estaba luchando por defender su propio
territorio, invadido por los franceses
Agricultores peruanos, en una ilustracin del
Trujillo del Per, compilado, en el siglo XVIII,
por orden del obispo Martnez Compan
Firma del Acta de Independencia de
Ecuador, en 1822 (Quito, Coleccin
Bonilla Corts).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
practicado una poltica de neutralidad,
contra todo lo que pudiera pensarse,
ya que estuvo presente en todos los
grandes conflictos internacionales del
Siglo de las Luces, desde el inicial de la
Guerra de Sucesin, en la que intervi-
nieron casi todas las naciones de la Eu-
ropa occidental, hasta el final de las
guerras napolenicas, que afect ya a
la totalidad del continente. Esto oblig
a sus colonias a participar en el papel
de sostenedoras del statu quo mundial.
Espaa intervino en siete grandes
guerras: la de Sucesin, la de la Oreja
de Jenkins, la de los Siete Aos, la de
Emancipacin de las colonias inglesas,
la de la Convencin francesa, y las dos
contra Inglaterra de 1797 y 1804. En la
primera no sufri prdidas territoriales
en Amrica (s en Europa), salvo la rati-
ficacin legal de las anteriormente ocu-
padas. En la segunda tampoco, logran-
do adems liquidar el asiento ingls. En
la tercera perdi la Florida, cedida a los
ingleses, y tuvo que ratificar la ocupa-
cin legal de Belice, pero se le regal la
Luisiana, que aparentemente la com-
pens de todo. En la norteamericana re-
cobr la Florida. En la de la Conven-
cin, perdi la parte espaola de Santo
Domingo, que pas a ser francesa, y en
las dos ltimas contra Inglaterra, slo la
isla de Trinidad. Mantuvo as casi intac-
to su complejo colonial pese a haber es-
tado del lado de los perdedores.
Comida del perro del hortelano
El problema resulta an ms incom-
prensible, si tenemos en cuenta que
dos de las guerras citadas fueron de
grandes reajustes territoriales, como la
de Sucesin y la de los Siete Aos. En
cualquiera de ellas deba haber perdi-
do todo o parte de sus dominios ame-
ricanos y hasta quiz euroafricanos, co-
mo las islas Baleares y las Canarias. El
hecho de que no ocurriera as hay que
atribuirlo quiz a la diplomacia espa-
ola, pero ms an al hecho de que el
complejo ultramarino espaol se haba
convertido en la comida del perro del
hortelano. Ni deba comerse, ni permi-
tir que otro la comiera.
En la de Sucesin los ingleses se opu-
sieron en redondo a la posibilidad de
que el pretendiente francs Felipe de
Anjou fuese rey de Francia y Espaa,
con un Imperio colonial americano que
asfixiara sus colonias en Amrica. En el
Tratado de Utrecht se habl por prime-
59
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
Un continente maduro para la
INDEPENDENCIA
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
dos se apoder el 14 de julio de 1762
de La Habana, la mayor plaza fuerte del
Caribe. La mandada por el general de
brigada William Draper con 13 buques
y 3.000 marinos, ms 1.500 soldados eu-
ropeos y 2.200 sepoys de la India tom
Manila el 5 de octubre del mismo ao.
Fue una premonicin de las claves don-
de morira el colonialismo espaol un
siglo y cuarto ms tarde. El ridculo de
Carlos III fue enorme. Se haba embar-
cado en aquella aventura blica del la-
do de Francia, pensando que le servira
para recobrar Gibraltar, y no slo fraca-
s en dicho objetivo, sino que adems
estuvo a punto de crear dos nuevos gi-
braltares en La Habana y Manila.
La Paz de Pars de 1763 puso fin a la
guerra y pudo representar el comienzo
del reparto colonial espaol, como lo
hizo con el francs. Recordemos que
Francia perdi toda la Amrica conti-
nental (Canad y todos sus territorios
continentales de Norteamrica, as co-
mo sus enclaves comerciales en Sene-
gal y los territorios de la India, a ex-
cepcin de Pondichery, Chandernagor
y otras tres plazas en las que, adems,
no podra tener tropas). Francia fue
desmantelada colonialmente, porque
representaba un peligro para el orden
mundial, pero no as su aliada Espaa,
que era un gigante de pies de barro.
Perdi solamente la Florida, Panzacola
y los territorios orientales del Mississip-
pi; ratific su cesin de Belice y devol-
vi a los portugueses, aliados de los in-
gleses, la Colonia del Sacramento que
haba conquistado fugazmente. Prcti-
camente nada, pues incluso recobr
graciosamente las dos plazas estelares
de La Habana y Manila (tambin Me-
norca). Ms sorprendente fue que In-
glaterra no objetara la cesin de la Lui-
siana a francesa a Espaa, cosa en la
que sin duda no vio ningn gran peli-
gro para el equilibrio mundial.
Carlos III aprendi la leccin de la
Paz de Pars y emprendi una campaa
de salvamento colonial, con objeto de
que los territorios ultramarinos fueran
capaces de defenderse por si mismos,
ya que no podan esperar una gran
ayuda de su metrpoli, salvo algn en-
vo extemporneo y extraordinario de
fuerzas militares o martimas. Esa polti-
ca carolina se encuadr en el llamado
Reformismo, que dej configurada
Amrica administrativa, econmica y
militarmente tal como la vemos en
1810, cuando se inici la independen-
cia. Empez inmediatamente con el en-
vo del visitador don Jos de Glvez a
Mxico y acab en el reinado de Carlos
IV. En su primera etapa lleg hasta
1789, un ao despus del fallecimiento
de Carlos III. Fue la ms interesante por
sus logros y porque adems dej evi-
denciada la desercin criolla del bando
realista frente a la inminente emancipa-
cin colonial, problema gravsimo ya
que era el nico grupo poblador que
segua sosteniendo al monarca espaol.
Los centros de poder
No vamos a ocuparnos aqu del refor-
mismo carolino en detalle, tema sobre
el que se ha escrito mucho y a veces
con demasiado triunfalismo por parte
de los historiadores hispanistas. En l-
neas generales, tendi a fortalecer cua-
tro grandes centros de poder poltico,
militar y econmico, que fueron los vi-
rreinatos de Mxico, Nuevo Reino de
Granada, Per y Ro de la Plata, desde
los cuales se hara una accin repobla-
dora y defensiva en las tierras de fron-
tera (norte de Mxico desde California
a Florida y con el aadido de la Luisia-
na), en algunos ncleos insumisos en
Centroamrica y del istmo (entendido
hasta el ro Atrato), en la banda oriental
venezolana de la Guayana, en la Ama-
zona y en el indmito Cono Sur (Pata-
gonia, Malvinas y costa sur chilena).
El reformismo se realiz principal-
ra vez del balance of power mundial y
se estableci la imposibilidad de que
ningn rey poseyera simultneamente
las colonias espaolas y francesas. La
solucin fue aceptar al candidato Bor-
bn al trono espaol, pero siempre y
cuando renunciara a sus derechos al de
Francia. Espaa perdi sus posesiones
en Europa (restos de su hegemona en
la poca de los Austrias), pero no se to-
caron sus colonias, porque no represen-
taban ningn peligro en manos de una
nacin que haba perdido su hegemo-
na militar y martima. Habran supuesto
un grave peligro en las de Inglaterra o
Francia, pero no en las de Espaa. Re-
sulta paradjico pensar que el hecho de
que Espaa careciera de gran potencial
naval y militar fue precisamente lo que
preserv sus colonias ultramarinas.
La Guerra de los Siete Aos
Todo el andamiaje colonial espaol es-
tuvo a punto de venirse abajo en la
Guerra de los Siete Aos, al trmino de
la cual pudo haberse iniciado la inde-
pendencia de la Amrica espaola, en
paralelo con la de los EE UU. Carlos III
intervino en dicho conflicto sin conocer
realmente el potencial ofensivo espaol,
ya que acababa de llegar al trono. Afor-
tunadamente entr tarde en la guerra,
aunque con tiempo suficiente para com-
probar la eficiencia de las armadas bri-
tnicas frente a la espaola.
La mandada por sir George Pococ y el
conde de Albermale con 200 embarca-
ciones, 8.226 marinos y 12.041 solda-
60
De mulato y espaola nace morisco. Una de
las castas americanas, en Trajes de Espaa,
de Cruz Cano y Olmedilla (Madrid, Bib. Nac.).
Carlos III reform los sistemas defensivos de
los territorios ultramarinos espaoles (Trujillo
del Per, Madrid, Biblioteca Real).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
mente en los mbitos fiscal, militar, ju-
rdico, comercial y minero, aunque se
proyect tambin a los ganadero, agr-
cola e industrial. El ms importante fue
el primero, que llev aparejado el esta-
blecimiento de nuevas rentas estanca-
das, la subida general de los impuestos
y la creacin de aduanas y algunas di-
recciones generales de rentas. Logr su
objetivo de aumentar los ingresos rea-
les al doble, pero trajo una contraparti-
da que fueron protestas, motines y
grandes levantamientos revoluciona-
rios en toda Amrica, entre los que
destacaron los de Tpac Amaru y sus
seguidores y el de los Comuneros.
Participaron en ellos los indios, ex-
torsionados por la poltica de encua-
drarlos en la economa de mercado,
pero tambin los mestizos y mulatos,
afectados por la subida del costo de vi-
da, como consecuencia de los nuevos
impuestos (alcabala, guas y torna-
guas, etc.). Con todo, los ms afecta-
dos fueron los criollos, que eran los
que ms tenan, y los que ms tuvieron
que pagar, por lo que iniciaron su se-
paracin de la monarqua. Tales con-
flictos fueron la piedra de toque de la
nueva organizacin militar espaola,
que se haba realizado creando guarni-
ciones veteranas en las capitales virrei-
nales (antes slo existan en las plazas
defensivas portuarias), organizando
grandes cuerpos de milicias volunta-
rias, creando las intendencias de Ejrci-
to y Real Hacienda (su plan general se
public en 1786 y su cuarto cometido
era la guerra, aadido a la Justicia, Po-
lica y Hacienda) y estructurando las
capitanas generales, dentro de las cua-
les se ubicaron algunas comandancias.
Este potencial militar actu espordica-
mente durante las rebeliones, pero fue
el que se opuso a la emancipacin de
las colonias a partir de 1810.
El mapa preindependentista
El nuevo mapa poltico-militar de las In-
dias surgido tras la Paz de Pars com-
prendi el afianzamiento de los tres vi-
rreinatos existentes, a los que se aadi
un cuarto y ltimo, el del Ro de la Pla-
ta, y el establecimiento y consolidacin
de cuatro capitanas generales. Al norte
de las mismas cabe citar otro territorio
que no fue ninguna de las dos cosas, si-
no simplemente Comandancia, aunque
Godoy tuvo la pretensin frustrada de
erigirlo en virreinato. Nos referimos a la
Comandancia de las Provincias Internas,
creada en 1776 al norte de Mxico, con
objeto de evitar la posible penetracin
extranjera. Estaba formada por las pro-
vincias de Sonora, Sinaloa, California,
Nuevo Mxico, Coahuila y Texas.
1. Virreinato de la Nueva Espaa.
Fue el ms rico y poblado de las colo-
nias espaolas. Su minera argentfera
le permiti desarrollar otros sectores
econmicos, como la agricultura, la ga-
nadera y el comercio que, a fines de la
colonia, equivalan en valor a las ex-
tracciones mineras. En cuanto a su po-
blacin, era de 6.122.354 habitantes en
1810. Mxico fue sometido a una gran
reforma fiscal, de manos del propio
Glvez, que elabor tambin su plan
de intendencias, once, que fueron: Du-
rango, Sonora, San Luis de Potos, Za-
catecas, Guadalajara, Guanajuato, Va-
lladolid, Mxico, Veracruz, Puebla, Oa-
xaca y Mrida. Tuvo tres ciudades de
ms de 50.000 habitantes (Mxico, Pue-
bla y Guanajuato) y cuatro que supera-
ban los 20.000 (Oaxaca, Guadalajara,
Valladolid y Zacatecas).
Mxico afront varias rebeliones ind-
genas y continuas amenazas de ataques
extranjeros. Se fortificaron sus puertos
de Veracruz y Acapulco y se construy
el castillo de Perote en el camino de la
costa atlntica a la capital. Sus fuerzas
regulares ascendan a 6.000 hombres y
las milicianas, a 20.000. De la eficacia
del reformismo da prueba el hecho de
que se incrementaran sus ingresos en
los ltimos cuarenta aos de la colonia,
cuando pasaron de seis a 22 millones de
pesos. Como contrapartida tena que
61
Sonora, Sinaloa, California, Coahuila,
Nuevo Mxico y Texas formaban una zona
tapn en el confn norte del Imperio
Campesinos y ganaderos chilenos, en una litografa popular del siglo XIX. A finales del XVIII, Chile haba sido elevado al rango de Capitana General.
UN CONTINENTE MADURO
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
enviar el situado para la defensa del Ca-
ribe (Cuba, Puerto Rico, Campeche, Flo-
rida, Filipinas y Trinidad), que ascenda
a unos cuatro millones y medio de pe-
sos anuales. Mxico fue el gran produc-
tor de plata de Norteamrica. Su Casa
de la Moneda lleg a acuar 13 millones
de pesos anuales en 1795 y unos 25 mi-
llones a fines de la colonia.
2. Capitana General de Guatema-
la. Fundada en 1568, estaba formada
por las provincias de Chiapas (con So-
conusco), Guatemala (con Sonsonate y
El Salvador), Honduras, Nicaragua y
Costa Rica y era un territorio poblado en
1810 por cerca de un milln de habitan-
tes. Se le aadi la comandancia de
Honduras. Sus intendencias se crearon
en 1785 y fueron las de Chiapas, Guate-
mala, San Salvador, Len y Comayagua.
Exportaba cacao, colorantes y ganado.
3. Capitana General de Cuba. Esta
isla estaba gobernada por Capitanes Ge-
nerales autoritarios, militares de oficio
en su mayora, y fue reestructurada mi-
litarmente tras la evacuacin de La Ha-
bana por los ingleses. El conde de Ricla
emprendi grandes mejoras en las forti-
ficaciones en El Morro, La Cabaa, Ata-
rs y El Prncipe, aument las tropas ve-
teranas y estableci las milicias. En Cu-
ba se ensayaron las grandes reformas
carolinas antes de implantarlas en otros
territorios hispanoamericanos. En 1764
se cre la Intendencia primera de
Amrica y al ao siguiente se le otorg
el privilegio de poder exportar desde
sus puertos de Santiago, Trinidad y Ba-
taban a nueve puertos espaoles. Tu-
vo tres intendencias, las de La Habana,
Puerto Prncipe y Santiago.
En 1789, se autoriz la libre intro-
duccin de esclavos. Cuba sigui sien-
do una gran clave defensiva, pero se
convirti adems en una prspera co-
lonia productora de azcar, tabaco y
caf sobre todo, tras la crisis revolu-
cionaria haitiana, as como del comer-
cio con los Estados Unidos. La Isla lle-
g a tener 170.000 habitantes en 1774 y
270.000 en 1786.
4. Virreinato Neogranadino. Se ha-
ba creado en 1717 y refundado en 1740
con las gobernaciones pertenecientes a
las audiencias de Bogot, Quito y Pana-
m, ms la gobernacin de Caracas. Tu-
vo tres comandancias que fueron Vene-
zuela, Cartagena y Panam, pero la
Guerra de la Oreja demostr su inefica-
cia militar, por lo que se reestructur el
virreinato en 1742, segregndole Vene-
zuela. Integraron entonces el virreinato
las gobernaciones del Nuevo Reino
(Santaf, Cartagena, Santa Marta, Mara-
caibo, Antioqua, Popayn y Guayana),
Quito (gobernaciones de Quito, Quijos,
Macas, Esmeraldas y algunos corregi-
mientos) y Panam (gobernaciones de
Panam y Veraguas). La Guayana, Mar-
garita, Mrida y Maracaibo quedaron
provisionalmente incluidas en el mismo,
pero fueron pasando a Venezuela. Gua-
yana se convirti en Comandancia el
ao 1762 y se aadi a las dos citadas
de Cartagena y Panam. En 1764, se
cre la Gobernacin militar de Guaya-
quil. El Virreinato tena 1.260.281 habi-
tantes en 1789 y fue sacudido por nu-
merosas revoluciones, entre las que
destacaron la de los Barrios de Quito en
1765, la de los Comuneros en 1780 (por
la que se desaconsej la implantacin
de sus Intendencias) y la de Quito de
1809). Contaba para su defensa de fuer-
zas regulares en Cartagena, Santaf y
Guayaquil (unos 3.000 hombres), as
como numerosas milicias (15.000), prin-
cipalmente en la regin quitea. Tena
dos audiencias y era el primer produc-
tor de oro de Hispanoamrica. Exporta-
ba cacao, algodn, harina, tejidos bur-
dos y quina.
5. Capitana General de Venezue-
la. Se configur como territorio aut-
nomo con el Reformismo, desvinculn-
dose del Nuevo Reino de Granada. Su
Gobernacin inicial fueron los territo-
rios de Caracas, Margarita y Nueva An-
daluca o Cuman, a los que se suma-
ron Mrida, Maracaibo y Trinidad de la
Guayana. En 1776 se cre la Intenden-
cia de Venezuela con jurisdiccin sobre
Caracas, Maracaibo, Cuman, Trinidad,
Margarita y Guayana, y al ao siguien-
te (1777) se fund la Capitana General
de Venezuela con los mismos territo-
rios. El tercer paso para su integracin
se dio en 1786, con la fundacin de la
Real Audiencia de Caracas. Posterior-
mente se establecieron el Consulado
(1793) y el arzobispado de Caracas
(1803). Venezuela tena unos 900.000
habitantes y exportaba cacao, ail, ta-
baco, caf, algodn y cueros al pelo.
Fue un territorio muy afectado por las
revoluciones (Andresote, Len, Gal y
Espaa y finalmente por la de Miranda
62
Partida de la expedicin libertadora del Per, al mando de Simn Bolvar, en 1820 (por Antonio
Abel, Buenos Aires, Instituto San Martiniano).
En la vspera de la independencia, la
colonia estaba dividida en cuatro
virreinatos y cuatro capitanas generales
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
en 1806). No tuvo apenas fuerzas regu-
lares, salvo en la franja portuaria (Puer-
to Cabello, La Guaira y Cuman), pero
si gran cantidad de milicias.
6. Virreinato del Per. Decay mu-
cho durante el Reformismo, pues perdi
su papel de primer productor de plata
(que fue Mxico) y de eje del comercio
de Suramrica, tras la destruccin de
Portobelo y la supresin del rgimen de
flotas. Sufri adems grandes prdidas
territoriales con las creaciones de los
dos virreinatos neogranadino y riopla-
tense. El ltimo de ellos se llev la re-
gin de Charcas, con las minas del Po-
tos, con lo que cay en picado su pro-
duccin de plata. Su poblacin era de
1.070.677 habitantes para 1792, con pre-
ponderancia indgena (57%), y afront
grandes rebeliones a partir del levanta-
miento de Tpac Amaru en 1780. Sus
tropas regulares eran escasas; unos
1.500 hombres, ms 40.000 milicianos y
su territorio fue dividido en las inten-
dencias de Tarma, Trujillo, Lima, Hua-
manga, Huancavlica, Cuzco, Puno y
Arequipa. Era un gran productor de tri-
go, vid, arroz y azcar, junto con tabaco
y algodn y quina o cascarilla, as como
de ganado (ovino y caprino), lana de
llama y de alpaca.
7. Virreinato del Ro de la Plata. Se
fund en 1776, integrando poltica y
administrativamente Buenos Aires, Pa-
raguay, Tucumn, Potos, Santa Cruz
de la Sierra, Charcas y Cuyo, con obje-
to de aliviar la presin brasilea sobre
el Paraguay y la inglesa sobre las Mal-
vinas. El nuevo Virreinato uni as los
espacios dependientes de la produc-
cin argentfera altoperuana con los
agropecuarios que la sustentaban, y le
aadi el comercio bonaerense. En
1778 se instalaron las aduanas en la bo-
ca del Ro de la Plata. La organizacin
militar se emprendi en 1782 con la
creacin de las Intendencias de Buenos
Aires, Crdoba, Salta, Paraguay, Potos,
Cochabamba, Chuquisaca y La Paz y
los cuatro gobiernos militares, subordi-
nados a Buenos Aires, de Montevideo,
Misiones, Moxos y Chiquitos. Su inde-
pendencia territorial se complet con
la creacin de la Audiencia en 1783 y
del Consulado en 1794. Buenos Aires
tuvo un desarrollo vertiginoso en los
ltimos aos del siglo XVIII, exportan-
do carne salada (tasajos y cecinas) a
Cuba y Brasil y cueros al pelo a la Pe-
nnsula. A esto se aadi la hierba ma-
te paraguaya. La capital virreinal se
transform en un importante foco inte-
lectual y periodstico. A comienzos del
siglo XIX sus grandes puertos fueron
asaltados por los ingleses (Buenos Ai-
res en 1806 y Montevideo en 1807), pe-
ro fueron expulsados por las tropas
criollas dirigidas por Santiago Liniers.
8. Capitana General de Chile. Zo-
na de guerra permanente contra los in-
dios araucanos, fue elevada a Capitana
General en 1778 y en 1786 se fundaron
sus dos intendencias de Santiago y Con-
cepcin. En 1798 adquiri completa au-
tonoma de Per. Sus capitanes genera-
les pudieron centrarse en mejorar las
fortificaciones de Santiago y Valparaso
frente a corsarios y contrabandistas. El
territorio contaba con medio milln de
habitantes y una slida economa agr-
cola (trigo y vino), ganadera (cueros, se-
bo y matanza), minera (oro, plata, cobre
y azogue) y comercial.
Hubo tambin intendencia en Puerto
Rico (1784) y en Luisiana. A esto habra
que aadir la capitana general de Fili-
pinas, fuera del mbito americano .
63
UN CONTINENTE MADURO
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
1.- Virreinato de la Nueva Espaa.
Poblacin: 6.122.354 en 1810. Once
intendencias, tres ciudades de ms de 50.000
habitantes. Sus fuerzas regulares ascendan a
6.000 hombres y las milicianas a 20.000.
Mxico fue el gran productor de plata de
Norteamrica. Al norte estaba la Comandancia
de las Provincias Internas, creada en 1776,
con objeto de evitar la penetracin extranjera.
Estaba formado por las provincias de Sonora,
Sinaloa, California, Nuevo Mxico, Coahuila
y Texas.
2.- Capitana General de Guatemala.
Poblacin en 1810: un milln de habitantes.
Se le aadi la Comandancia de Honduras.
Exportaba cacao, colorantes y ganado.
3.- Capitana General de Cuba. En 1789 se
autoriz la libre introduccin de esclavos.
Se convirti adems en una prspera colonia
productora de azcar, tabaco y caf,
sobre todo tras la crisis haitiana. Lleg
a tener 270.000 habitantes en 1786.
4.- Virreinato Neogranadino. Tena
1.260.281 habitantes en 1789. Era el primer
productor de oro de Hispanoamrica.
Exportaba cacao, algodn, harina, tejidos
burdos y quina.
5.- Capitana General de Venezuela.
Venezuela tena unos 900.000 habitantes
y exportaba cacao, ail, tabaco, caf,
algodn y cueros al pelo. No tuvo apenas
fuerzas regulares, salvo en la franja portuaria
(Puerto Cabello, La Guaira y Cuman), pero s
gran cantidad de milicias.
6.- Virreinato del Per. Poblacin: 1.070.677
habitantes para 1792, con preponderancia
indgena (57%). Era un gran productor de trigo,
vid, arroz y azcar, junto con tabaco y algodn y
quina o cascarilla, as como ganado.
7.- Virreinato del Ro de la Plata. Buenos Aires
tuvo un desarrollo vertiginoso en los ltimos
aos del siglo XVIII, exportando carne
salada (tasajos y cecinas) a Cuba y Brasil y
cueros al pelo a la Pennsula. A esto se aadi
la hierba mate paraguaya.
8.- Capitana General de Chile. Poblacin:
medio milln de habitantes y una slida
economa agrcola (exportaba trigo y vino),
ganadera (exportaba cueros, sebo y matanza),
minera (oro, plata, cobre y azogue) y comercial.
1
2
3
4
5
6
7
8
ORGANIZACIN DEL
TERRITORIO, SIGLO XVIII
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
descendientes de africanos mestizados
en diverso grado y viviendo en libertad
en el continente receptor, lo hacan ya
insostenible.
Mientras los caminos hacia las distin-
tas independencias se preparaban, in-
cluyendo en su bandera la abolicin de
la esclavitud que en Espaa se mantuvo
hasta el XIX, la colonial sociedad de cas-
L
a Compaa Francesa del Golfo
de Guinea recibi de Felipe V,
al arrancar el siglo XVIII, la
concesin del monopolio de la
trata de negros en las colonias de la co-
rona. Una vez expirada sta un decenio
despus, el asiento de negros, tras el
Tratado de Utrecht, pas a control de la
South Sea Company. Durante cincuenta
aos, esta compaa inglesa, conve-
nientemente vigilada a distancia por el
beneficiario mximo de su comercio, la
Corona espaola, desarroll una febril
actividad. En 1785, la reforma del C-
digo Carolino introdujo la liberaliza-
cin de la trata y estableci la prohibi-
cin del carimbo el hierro con el que
se marcaba a los esclavos-. Aunque no
ha faltado quien haya visto en esta li-
beralizacin del comercio de personas
el inicio de su fin, lo cierto es que
cuando el siglo XVIII finaliza muchas y
variadas razones, entre las que no se
puede obviar la existencia de miles de
64
PEDRO TOM es profesor de Antropologa,
Universidad de Salamanca.
La sociedad colonial aboli la esclavitud, pero cre un sistema de castas
que identificaba prestigio racial con poder econmico, aunque las
fronteras fueron imprecisas y muy cambiantes, seala Pedro Tom
EL CRISOL
Indios, mestizos y negros
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
tas identificaba cada vez ms el prejui-
cio racial con el econmico como ins-
trumento bsico de atribucin del pres-
tigio social. No significa esto, sin embar-
go, que con el siglo finalizaran la pig-
mentocracia o las discriminaciones tni-
cas. Ms bien, en relacin con el mesti-
zaje de los habitantes de Iberoamrica,
hubo un simultneo desarrollo de dos
procesos sociales de tendencia contraria
y complementaria. Por una parte, una
lenta pero incesante criollizacin de las
lites econmicas que hizo que el tr-
mino espaol pasara a denotar, dejan-
do de lado la referencia al origen me-
tropolitano, cualquier persona con un
cierto poder econmico, an cuando en
su ascendencia inmediata hubiere varios
mestizajes. Por otra, el proceso inverso
de indigenizacin de los mestizos. Co-
mo consecuencia del mismo, el trmino
mestizo evoluciona hacia una inexora-
ble condicin peyorativa que lo acerca
al elemento indgena y, por ende, a las
posiciones socioeconmicas ms dbi-
les. Es decir, aunque siga utilizando ta-
les denominaciones, la diferencia entre
criollo y mestizo tena a fines del XVIII
ms que ver con la situacin econmica
que con el origen tnico.
Paradojas de la clasificacin
Por lo mismo, resultaba totalmente fac-
tible que dos personas con el mismo
grado de mestizaje fueran socialmente
catalogados en estratos antagnicos,
producindose la aparente paradoja de
que hubiera criollos de presencia ms
africana que algunos mestizos o que
muchos de stos fueran indisociables
externamente de los indgenas.
Las numerosas estadsticas que tene-
mos del periodo final del XVIII mues-
tran la tendencia a sintetizar las castas
mediante la difuminacin de la hetero-
geneidad. Cierto que las mismas pue-
den ser slo relativamente fiables cuan-
do vienen referidas a grupos margina-
les, muchos de los cuales resultan invi-
sibles para el funcionario que las pone
en prctica. No extraa, por tanto, que
en un mismo lugar aparezcan datos di-
sonantes en periodos relativamente cor-
tos de tiempo o inconsistencias entre
censos y registros parroquiales de ma-
trimonios mixtos al margen de la deli-
berada tendencia a blanquear la feligre-
sa, de la que algunos sacerdotes hicie-
ron gala. Si el surgimiento de las cas-
tas, con la utilizacin de trminos clasi-
ficatorios denigrantes, haba servido pa-
ra diferenciar internamente a los no es-
paoles, el afortunado desarrollo del
mestizaje haca inviable el manteni-
miento del sistema dispuesto. As, como
indican Chance y Tylor para el caso de
la ciudad mexicana de Oaxaca, perso-
nas que en determinados censos eran
incluidas en las categoras de mestizos,
castizos o mulatos, fueron considerados
en censos sucesivos como criollos. La
rpida mudanza de los criterios catego-
rizadores es puesta igualmente de ma-
nifiesto por Marn Bosch, al sealar que,
en el censo de 1777, se utilizaron en
Puebla siete categoras de definicin ra-
cial, en tanto que en el de 1793 slo ha-
ba cinco. En definitiva, aunque los da-
tos muestren la existencia de drsticos
cambios en la composicin racial de nu-
merosos lugares en periodos relativa-
mente cortos, en realidad lo que se alte-
r fueron las condiciones socioecon-
micas de sus habitantes. Como conse-
cuencia de este proceso, con la excep-
cin del trmino peninsular, utilizado
para referirse a cualquier europeo, fue-
re cual fuere su nacionalidad, pertene-
ciente a la endogmica lite colonial, se
produjo una sntesis nominal de las cas-
tas que fue transformando la sociedad
pigmentocrtica en una multitnica, por
lo dems fuertemente jerarquizada,
compuesta por seis calidades bsicas:
peninsulares o europeos, criollos o es-
paoles, mestizos, mulatos, negros, in-
dios. Necesario es, no obstante, recor-
dar que el trmino indio, como cate-
gora colonial, agrupa bajo un mismo
nombre a culturas que, a su vez, pue-
den no tener nada en comn entre s.
Los prejuicios del plpito
En todo caso, la prctica social del mes-
tizaje se convirti en un uso normaliza-
do que habitualmente fue muy por de-
lante de la norma y las recomendacio-
nes de la autoridad. De hecho, todava
a finales del XVIII, a pesar de que en
1750 se haba otorgado proteccin legal
a los esclavos que huyeran de colonias
inglesas u holandesas para abrazar la re-
ligin catlica, numerosos sacerdotes
seguan aconsejando a los indgenas
que no maridaran con negros, pues es-
65
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
Grupo de negros peruanos bailando y tocando
la marimba, en una ilustracin de Trujillo del
Per (Madrid, Biblioteca Real, P. Nacional)
Indias mexicanas lavndose en la fuente.
Acuarela annima de principios del
siglo XIX (Madrid, Biblioteca Real,
Patrimonio Nacional).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
las proximidades de las zonas mineras a
las que se trasladaban elevados contin-
gentes de poblacin, especialmente es-
clavos e indgenas, tanto para asegurar
la produccin minera como para garan-
tizar el mantenimiento de la infraestruc-
tura que sta comporta. La migracin
continua de indgenas, forzada o indu-
cida, desde los pueblos de indios hasta
dichas explotaciones o en busca de tra-
bajo en las haciendas, supuso la desa-
paricin de muchos de aqullos y la
conversin de algunas de estas propie-
dades en nuevos pueblos o ciudades. Ni
que decir tiene que en estas reas, no-
torio ejemplo es la gobernacin de Po-
payn, en la actual Colombia, aunque
indgenas, forasteros, mestizos y gentes
de todos los colores ocupaban los
puestos de cebadores que afianzaban el
abasto, el crecimiento de mulatos fue fa-
vorecido por la compra de esclavos por
unas lites econmicas deseosas de ex-
hibir su estatus y posicin en la cspide
de un circuito econmico hacienda-mi-
na-hacienda. Es ms, gran parte de los
esfuerzos de criollos y peninsulares se
destin en todo el continente a integrar
los usos indgenas dentro de la econo-
ma colonial, lo que se tradujo en un in-
mediato debilitamiento del control que
stos tenan sobre sus propios recursos.
El siglo XVIII supuso igualmente la
insercin de cambios en las prestacio-
nes obligatorias de los mitayos potosi-
nos. Como se recordar, en 1574 los
conquistadores subvirtieron el carcter
redistribuidor de la mita incaica esta-
bleciendo su obligacin entendida co-
mo contribucin mediante el trabajo.
Indios mingados
Como consecuencia de la misma, miles
de indgenas fueron obligados a prestar
la mita en las minas durante un cierto
tiempo, alterndose durante el XVIII la
prestacin, al ser sustituida la cantidad
de tiempo de trabajo por la extraccin
de una determinada cantidad prefijada
de mineral. A su vez, esto generaliz el
uso de indios mingados, voluntaria-
mente contratados por otros econmi-
camente ms poderosos para hacer
frente a la mita. Por la misma razn, el
trabajo domstico de los indgenas cre-
ci exorbitantemente, al estar quienes
ocuparan tales trabajos exentos de mita.
Ms al sur, el proceso de ocupacin
de las tierras indgenas argentinas si-
gui desarrollndose con gran virulen-
cia durante todo el XVIII, lo que provo-
c sucesivas revueltas especialmente
de los pehuenches y otros grupos arau-
canizados. Como consecuencia de es-
te proceso, auspiciado supuestamente
para controlar territorios desrticos
que por su ausencia de civilizacin
podan ser usados por enemigos exter-
nos Inglaterra, principalmente para
invadir Argentina, grupos minoritarios
de indgenas fueron integrados forzosa-
mente en estancias, en tanto otros eran
expulsados de sus tierras, momento a
partir del cual tuvieron que sobrevivir
con el pillaje. La integracin forzosa de
los indgenas en la vida econmica co-
lonial supuso, igualmente, la desapari-
cin definitiva de otros grupos, como
los lacandones de la frontera guatemal-
teco-mexicana: un informe trasladado
en 1769 por un contador, que investi-
gaba un fraude en relacin con las per-
cepciones de un curato, sealaba que
slo quedaban tres lacandones, muy
viejos y sin descendencia.
tos slo acarreaban vicios. Con todo, la
exogamia practicada por africanos que
supuso que a finales del XVIII aproxi-
madamente el diez por ciento de la po-
blacin de Nueva Espaa fuera de mu-
latos, el establecimiento de cimarrones
denominacin despectiva utilizada pa-
ra referirse a los esclavos fugitivos en
localidades mayoritariamente indgenas,
as como la aparicin de palenques,
pequeas comunidades asentadas en
reas relativamente aisladas y compues-
tas bsicamente por africanos huidos de
las crceles y la esclavitud, contribuy a
generar puentes e intermediaciones im-
pensables al comienzo del siglo entre
mundos separados como eran el de los
indgenas y el de los espaoles y las di-
ferentes castas. Ms an cuando tanto
palenques como poblaciones en que
mestizos y mulatos se convertan en ma-
yora reproducan la cultura dominante.
As lo traslada en una Relacin el sub-
delegado de una poblacin de la huas-
teca hidalguense, quien informaba en
1794 que los indgenas vivan en los ba-
rrios, en tanto la mayoritaria poblacin
mestiza y mulata lo haca en la cabece-
ra, donde slo reside gente de razn.
An as, los descendientes de los africa-
nos fueron convertidos numerosas ve-
ces en chivo expiatorio de todos los ma-
les imaginados, como cuando la Inqui-
sicin juzg en 1774 en Acatic, Jalisco, a
un mulato de nombre Jos Sebastin,
acusado de haber establecido un pacto
con Satn, por el que ste le garantiza-
ba la doma de potros y toros.
El mestizaje entre indgenas y afroa-
mericanos fue especialmente notorio en
66
El mestizaje entre indgenas y
afroamericanos fue notorio en las
proximidades de las zonas mineras
Jbaro y esclava negra de
Puerto Rico. Las
ilustraciones pertenecen
al repertorio de Trajes de
Espaa, de Cruz Cano y
Olmedilla, publicado en
el ltimo tercio del siglo
XVIII (Madrid, Biblioteca
Nacional).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
L
a sociedad americana del siglo
XVIII estaba polarizada en tor-
no a los grupos de poder loca-
les (criollos), que queran se-
guir detentando su cuota de autono-
ma, en oposicin a los peninsulares
(altos cargos de la administracin), en-
cargados de llevar a la prctica la nue-
va poltica recentralizadora borbnica,
que necesitaba consolidar el poder po-
ltico del monarca y extraer ms bene-
ficios de las Indias. El asentamiento en
Amrica de ms de doscientos mil emi-
grantes espaoles a lo largo del XVI ge-
ner la aparicin de un grupo de po-
blacin formado por las generaciones
de los que ya haban nacido en el Nue-
vo Mundo, hijos de europeos (y tam-
bin mestizos), que empezaron a ser co-
nocidos como espaoles-americanos,
indianos o simplemente americanos o
criollos. Aunque esta caracterizacin
pueda parecer clara y contundente, la
realidad distaba mucho de ser difana,
debido a la diversidad regional.
El nacimiento del trmino est vincu-
lado con las revueltas que bastantes de
esos encomenderos organizaron en las
dcadas finiseculares contra la decisin
de la Corona de suprimir las concesio-
nes perpetuas de tributos y mano de
obra indgena, otorgadas a sus padres y
podra verse en su actitud el orgullo de
quienes aunaban en su sangre lo mejor
de ambos mundos, como descendientes
de las estirpes autctonas y forneas
ms destacadas (hijos de las princesas
incas y aztecas y de los conquistadores
67
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
La prdida de privilegios y el desdn con que eran tratados los
descendientes de espaoles en Amrica por los recin llegados reforz la
identidad de la nueva lite. MARINA ALFONSO MOLA describe su evolucin
Lo mejor de ambos mundos
CRIOLLOS
El retrato de Mara
Isabel Gernima
Gutirrez refleja bien la
imagen que la mujer
criolla daba de s
misma (por Ignacio
Ayala, 1803, Mxico,
Museo Franz Mayer).
MARINA ALFONSO MOLA, UNED, Madrid.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
de mayor graduacin), lo cierto es que
en su propio origen los criollos ya os-
tentaban el doble estigma de la ile-
gitimidad y el mestizaje. La decla-
racin del conde de Miranda en
una de las reuniones del Consejo
de Estado (1603), para deliberar
sobre la perpetuidad de las enco-
miendas, no deja lugar a dudas:
Se debe considerar que la gente
de que estn pobladas las Indias
son descendientes de conquis-
tadores que, por haber naci-
do all y ser hijos de indias,
han declinado mucho el va-
lor de sus pasados.
La patria chica
Con el paso del tiempo, el trmino
criollo sola ir unido en la documen-
tacin a localizaciones geogrficas
concretas (criollo de Lima, por ejem-
plo), lo que sera equivalente a natu-
ral de ..., y por extensin a natural de
Amrica. Una expresin portadora de
unas connotaciones de lugar, que per-
di, precisamente, a partir del siglo
XVIII. De este modo, el patriotismo de
los criollos se orient primero hacia
una regin o ciudad concreta: su pa-
tria chica. La lealtad era decididamen-
te local. No obstante, esta connotacin
localista sufri una evolucin hacia un
patriotismo de ms anchos horizontes.
Esta nueva clase de los criollos inici
ya a fines del Quinientos un proceso
de diferenciacin con respecto a los es-
paoles venidos de la Metrpoli, que
empezaron a ser llamados peyorativa-
mente gachupines en Nueva Espaa y
chapetones en el virreinato de Per.
Si en puridad los criollos eran blancos
de puro origen europeo, hijos de es-
paoles nacidos en el Nuevo Mundo,
casi desde el comienzo de la colonia se
denomina criollos a unos mestizos de
calidad, que estn muy por encima de
las castas. tem ms, en el amplio terri-
torio americano compuesto por reas
centrales y perifricas, la adscripcin al
grupo de los criollos es an ms ambi-
gua en los confines del Imperio, donde
apenas haba peninsulares. De ah que
estas lites locales perifricas fuesen de
tez ms oscura de lo habitual.
Los criollos, excluidos de los altos car-
gos de la administracin por el pacto
colonial, consiguieron controlar espa-
cios de poder desde el feudo de los ca-
bildos, donde hacan valer su posicin
econmica y su dominio de las relacio-
nes sociales en sus lugares de naci-
miento. Al mismo tiempo, generaron
sus propios intelectuales orgnicos a
partir de los principales centros de en-
seanza, singularmente las universida-
des de Mxico y de San Marcos de Lima,
as como colegios y seminarios, de mo-
do que el control sobre la educacin su-
perior se convirti en un vehculo de le-
gitimacin socio-poltica, al estar exclui-
das de esta formacin las castas y los in-
dios. De esta forma, ya en el siglo XVII
se constituyeron como el grupo ms di-
nmico de la sociedad colonial, ani-
mando las cortes virreinales, constru-
yendo palacios, consiguiendo los servi-
cios de los artistas, dando nuevo lustre
a las ciudades, imponiendo nuevas cos-
tumbres que denotaban la recin adqui-
rida distincin: el paseo a pie o a caba-
llo, las fiestas y saraos, las veladas musi-
cales o las representaciones teatrales.
Esto vino unido al hecho de que en
la segunda mitad del Seiscientos, las re-
laciones entre la Metrpoli y las colo-
nias se iban debilitando. Las autorida-
des metropolitanas fueron perdiendo
cuotas de control poltico y vieron c-
mo disminuan los beneficios fiscales y
se ralentizaban los intercambios comer-
ciales por la interrupcin de la cadencia
anual de los galeones y flotas. La con-
secuencia fue una mayor autonoma de
los reinos de Indias, que se tradujo en
un mayor protagonismo de los ele-
mentos articuladores de la sociedad
en cada mbito: la familia, el cabildo
y la comunidad. Justamente all
donde era ms visible la presen-
cia de los criollos.
Campaa de descrdito
Desde la Corona se percibi el
peligro y se trat de impulsar una cam-
paa para desacreditar el naciente crio-
llismo, basada en principios de inferio-
ridad fsica e intelectual. Esto fue el re-
vulsivo para que los grupos de poder
locales afianzaran an ms las formas
culturales criollas. Todos los especialis-
tas admiten que el siglo XVII significa la
constitucin de una conciencia criolla a
partir de una serie de elementos que
pueden reducirse, a efectos expositivos,
a los siguientes: la asuncin (e idealiza-
cin) del pasado prehispnico (identifi-
cable a traves de los cronistas), la cre-
encia en una revelacin especficamen-
te americana (quedando como vestigio
las cruces de Carabuco y Huatulco), la
difusin de un particular aparicionismo
mariano (cuyas imgenes no podan ser
reproducidas ms que por artistas naci-
dos en el Nuevo Mundo), que se enri-
queci con la devocin a los primeros
santos criollos (Santa Rosa de Lima y el
68
El ORIGEN DEL
TRMINO CRIOLLO
N
o est muy claro en qu momen-
to empez a emplearse la pala-
bra criollo para denominar a los
blancos naturales de las Indias, trmi-
no que adems hara fortuna en otras
lenguas en otros territorios ultramari-
nos (crole, creole, criolo). El primer
testimonio data de 1567, cuando Lope
Garca de Castro, presidente de la Au-
diencia de Lima y gobernador del Pe-
r, al referirse a los rebeldes emple la
palabra en cuestin: Esta tierra est
llena de criollos que son stos que ac
han nacido, que nunca han conocido al
rey ni esperan conocerlo, sentencia la-
pidaria, que define admirablemente el
trmino, al tiempo que seala su con-
notacin desdeosa.
Pareja de criollos de Per a finales del siglo
XVIII, segn ilustraciones de la obra Trujillo
del Per (Madrid, Biblioteca Real,
Patrimonio Nacional).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
protomrtir Felipe de Jess, uno de los
franciscanos crucificados en Nagasaki
por orden de Toyotomi Hideyoshi), y
la exaltacin del orgullo criollo
mediante la proclamacin de la
grandeza americana y del refi-
namiento cultural alcanzado en
las grandes urbes. El ltimo
ingrediente del criollismo
emergente fue la de-
fensa de la obra re-
alizada en Amrica
por los propios
americanos. Este orgullo se
centra en el esplendor adqui-
rido por las capitales virrei-
nales y por las ciudades en
general. Adems, los trata-
distas extienden sus elogios a
la naturaleza, resaltando la varie-
dad climtica, la impresionante
orografa, la majestuosidad de las co-
rrientes fluviales plagadas de cataratas
y la fertilidad de las tierras americanas
en todo tipo de animales, peces, aves,
frutos y flores (por lo que no dudan en
situar el Edn en este continente) e in-
corporando ya en el siglo XVIII la ad-
miracin por los volcanes, inserta en la
corriente general de los intereses ilus-
trados.
Los criollos admiraban a Europa, pero
eran vctima de un profundo resenti-
miento hacia ella, por el desprecio que
manifestaba para con los nacidos en el
Nuevo Mundo. En segundo lugar, si los
intelectuales europeos propugnaban el
rescate de ilustres y variopintos pasados
histricos para incorporarlos al acervo
cultural, los criollos haran lo mismo
con el pasado prehispnico, con el ob-
jeto de poder exhibir ante los peninsu-
lares unas seas de identidad especfi-
cas. No obstante, est claro que esas se-
as no pertenecan al criollo, sino al in-
dio y las castas derivadas de l, profun-
damente despreciadas por los propios
criollos. Esta contradiccin ha sido ex-
puesta magistralmente por Octavio Paz
(Sor Juana Ins de la Cruz o las trampas
de la fe): (...) Confusamente, el criollo
se senta heredero de dos Imperios: el
espaol y el indio. Con el mismo fervor
contradictorio con que exaltaba al Im-
perio hispnico y aborreca a los espa-
oles, glorificaba el pasado indio y des-
preciaba a los indios.
Con el cambio de siglo, se produjo
un relevo dinstico que llev aparejada
una variacin en las directrices polti-
cas de la Monarqua con respecto a los
territorios ultramarinos. El sistema de
gobierno borbnico pretende aumen-
tar el poder poltico del monarca, por
lo que intenta desmantelar el viejo pac-
to de gobernabilidad entre la Corona,
la Iglesia y los grupos de poder locales
criollos, los cuales reaccionaran para
defender sus intereses de las apeten-
cias centralizadoras de la Monarqua.
Lucha por el poder
Los efectos desequilibradores se acen-
tuaron en la segunda mitad de la centu-
ria, cuando la emigracin procedente de
la Metrpoli aument, creci el nmero
de los nuevos funcionarios de la admi-
nistracin peninsulares y surgieron nue-
vas familias, cuyo poder radicaba en la
cercana a los grupos de poder en tor-
no al monarca y no en las redes cliente-
lares locales.
As, los trminos de criollo y crio-
llismo se emplearon con ms profusin
a finales del siglo XVIII que en el mo-
mento de la intensificacin del ideario
criollo, a mediados del XVII. La nove-
dad del XVIII sera el arraigo de las mi-
tologas nacionalistas (fraguadas en el
siglo anterior) al hilo de las reformas
borbnicas, que generaron un senti-
miento de agravio comparativo entre los
espaoles-americanos, los criollos,
que, en medio de una poca de
bonanza econmica, se sintieron
discriminados frente a los gachupi-
nes y chapetones. Si la recin crea-
da burocracia fiscal, las inten-
dencias, el ejrcito permanente
y las Audiencias queda-
ron encabezados por pe-
ninsulares, que sustituye-
ron a los criollos que hab-
an integrado mayoritariamente
este grupo de lite de poder
durante generaciones, tam-
bin la Iglesia, que tambin
haba sido esfera, en todos
los niveles, reservada a los
criollos, se vio invadida por
sacerdotes europeos.
Las respuestas polticas ante
la creciente marginacin de los
espaoles-americanos se dejan sentir en
los escritos enviados al propio rey. As,
se explicita en la Representacin Humil-
de que hace la Imperial Nobilsima y
muy Leal Ciudad de Mxico en favor de
sus naturales a su amado Soberano el
Seor Carlos III (1771), al que advierten
que tal actitud discriminatoria puede
encaminar no slo a la prdida de esta
Amrica, sino a la ruina del Estado, es-
grimiendo como argumentos, por un la-
do, el amor que tienen los hombres a
aquel suelo en que nacieron y el afec-
to que manifiestan los que son naturales
de aquellas tierras, y, por otro, la fideli-
dad de los criollos a la Corona, por la
que siempre han estado dispuestos a lu-
char, como demuestra el hecho de que
las sublevaciones y motines indgenas
hayan sido siempre sofocados merced a
la intervencin de los ms destacados
naturales de aquellos reinos.
Si el nacimiento de los mitos de la
conciencia criolla tuvo lugar en el XVII,
la cultura criolla tardara ms de un siglo
en manifestar su incompatibilidad con
la cultura espaola elaborada en la Me-
trpoli y transferida a Amrica. La ideo-
loga independentista slo surgir abier-
tamente cuando se produzca la crisis de
la Ilustracin, cuando el espacio conce-
bido como Espaa cambie radical-
mente de significado en la percepcin
de los que hasta entonces se considera-
ban, sin perder sus seas de identidad
(de las que se sentan profundamente
orgullosos), como los hijos ms fieles de
la Monarqua Hispnica.
69
LO MEJOR DE AMBOS MUNDOS, CRIOLLOS
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
Las reformas borbnicas fomentaron el
desdn de los criollos frente a los gachupines
o chapetones, trminos despectivos para
designar a los espaoles.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
70
Telar de mediados del siglo XVIII en Nueva Espaa, representado en un exvoto de San Miguel (Carlos Lpez, 1746).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
D
urante dcadas, se pens
que el crecimiento econ-
mico que se haba produci-
do en los territorios india-
nos desde fines del XVIII fue causado
por la introduccin de las medidas re-
formistas borbnicas. Sin embargo, des-
de hace unos aos se ha comenzado a
desmontar esta tesis, al demostrarse que
los reformistas borbnicos, para probar
los resultados de sus planes innovado-
res, maquillaron las cifras a su favor, al
comparar el crecimiento entre la prime-
ra y la segunda mitades del siglo.
Paralelamente, se ha comprobado
que los indicadores de la actividad eco-
nmica de la segunda mitad basados
en cifras fiscales oficiales reflejaban no
slo mejoras en la administracin y ges-
tin de la Real Hacienda, sino tambin
una reduccin de los sectores de auto-
consumo, un aumento de los circuitos
monetizados y un mejor control de las
actividades establecidas en lo que hoy
llamaramos sector informal.
Para comprobar los efectos benficos
de las medidas reformistas, los historia-
dores manejaron solamente las cifras
del comercio realizado entre los dife-
rentes puertos de las Indias y la Metr-
poli. Era una forma fcil y rpida de
presentar las consecuencias benficas
del reformismo. Estas cifras son mayo-
res para la segunda mitad del siglo
XVIII que para la primera. El antiguo
sistema de flotas se dio por terminado,
y el pago de impuestos se racionaliz
para lograr una mayor agilizacin. En
1796 se dio permiso a todos los comer-
ciantes americanos para enviar sus bar-
cos a los puertos de la Metrpoli. En
teora, el eje Sevilla-Cdiz-La Habana-
Veracruz qued quebrado. Las cifras
muestran de forma clara que el sistema
de comercio libre en 1765-1778-1789
supuso una vigorizacin del trfico.
Entre 1765 y 1795, el nmero de barcos
que cruzaron el Atlntico procedentes
de todos los puertos coloniales se mul-
tiplic por nueve en el quinquenio de
1760-1765, surcaron sus aguas 185 bar-
cos, mientras que en el de 1790-1795 lo
hicieron 1.643.
Sin embargo, es necesario corregir algu-
nas de las interpretaciones globales ori-
ginales. No se pueden ofrecer cifras to-
tales del comercio, sino que hay que de-
sagregar los grandes nmeros, ya que
las regiones perifricas incorporadas al
sistema imperial por las medidas refor-
mistas tuvieron un comportamiento di-
ferente de las de antigua colonizacin.
Las primeras tuvieron un crecimiento en
sus exportaciones, ya que en pocas
previas estuvieron poco integradas en
los circuitos internacionales.
Barcos ms veloces y contrabando
En segundo lugar, hay que trabajar con
volmenes de carga, en vez de con n-
meros de barcos, pues stos se reduje-
ron de tamao para alcanzar una mayor
rapidez, tanto en la contratacin de sus
cargas como en la realizacin de sus
viajes. Adems, las excelentes obras de
sntesis que estudiaron hace aos las di-
nmicas del comercio indiano lo hicie-
ron desde el lado de las llegadas de las
mercancas totales a los puertos de la
Pennsula. Por ello, parece apropiado
realizar anlisis desagregados de las ci-
fras totales desde el punto de vista del
origen de las exportaciones, diferen-
ciando las dinmicas de los distintos
puertos indianos y estudiando la com-
posicin de las cargas. Hay que recor-
dar que los totales de las exportaciones
manejados por la mayora de los histo-
riadores cifras del comercio oficial lle-
gado a Cdiz-Sevilla deben ser corregi-
dos por los volmenes de contrabando.
71
PEDRO PREZ HERRERO, U. Complutense,
Instituto Universitario de Investigacin
Ortega y Gasset.
y libertad de comercio
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
El crecimiento econmico en las Indias en el siglo XVIII fue desigual.
PEDRO PREZ HERRERO explica cmo reaccionaron las diversas regiones
ante las reformas borbnicas y las razones de las lites para apoyar los
movimientos de independencia
PATRIA
Prensa, en una ilustracin de Trujillo del
Per, una obra enciclopdica que refleja la
vida en aquella dicesis a finales del XVIII.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
mica de los reinados de Carlos III y Car-
los IV supusieron un crecimiento es-
pectacular en los ingresos de la Corona
y por ende del poder del monarca. Sin
embargo, se est constatando que los
gastos administrativos se fueron elevan-
do con ms rapidez que los ingresos
brutos, por lo que los beneficios netos
fueron mermando. El rey cada da co-
braba ms, pero a la vez una cantidad
importante de sus rentas se quedaba en
Indias para pagar sus nuevas obligacio-
nes nueva administracin, ejrcitos, in-
fraestructuras. No puede establecerse
una relacin mecnica entre el creci-
miento en los ingresos fiscales y el au-
mento del poder del Monarca, sino que
hay que comprender el juego de rela-
ciones propio de una realidad colonial
de Antiguo Rgimen. Los grupos de po-
der indianos no fueron barridos, sino
que utilizaron diferentes mecanismos
para reacomodar su papel en el nuevo
escenario. Cuando la Corona decidi a
comienzos del siglo XIX bombear re-
cursos de forma masiva a la Metrpoli
para sufragar los gastos blicos, los no-
tables indianos dejaron de seguir cre-
yendo en el pacto establecido entre
ellos, la Iglesia y la Corona a comienzos
del siglo XVI. La independencia co-
menz a ser vista como la salvacin.
Las recientes investigaciones estn
demostrando que la maquinaria de Re-
al Hacienda remozada cosech ms
rentas, pero que los gastos reales reali-
zados en los territorios americanos su-
peraron a veces, ante la mirada atnita
del rey, a los ingresos. Los ingresos ne-
tos se vieron adems mermados por la
inflacin creciente de la segunda mitad
del siglo XVIII. El rey cobr ms, pero
su poder no aument en la misma pro-
porcin. En las regiones de antigua co-
lonizacin (zonas centrales de los vi-
rreinatos de Per y Nueva Espaa) los
mercados internos crecieron durante el
XVIII como resultado de varios proce-
sos concatenados: el aumento de la po-
blacin y de la urbanizacin, la espe-
cializacin en la produccin, la eleva-
cin en la produccin de los metales
preciosos y la gradual monetizacin de
los circuitos mercantiles.
Ms plata en circulacin
En los virreinatos del Per y de la Nue-
va Espaa la produccin de metales
preciosos impuls la especializacin en
la produccin y la monetizacin de los
circuitos mercantiles. Los mercados in-
ternos se fueron integrando, genern-
dose los consecuentes eslabonamientos.
La produccin argentfera de la Nueva
Espaa creci de forma constante a lo
largo de todo el siglo XVIII. Para el ca-
so del Per, la produccin de plata au-
ment a partir de la dcada de 1730; en-
tre 1770 y 1780, se dio una rpida ace-
leracin; en la dcada de 1780, hubo
una parcial recesin; entre 1785 y 1795,
la produccin creci de nuevo; entre
1795 y 1805, aparecieron fuertes oscila-
ciones aunque la media se mantuvo al-
ta, y entre 1805 y 1815, surgi una brus-
ca cada. Por su parte, la produccin de
oro chilena creci de forma continua a
lo largo del XVIII. No obstante, hay que
recordar que, segn los clculos realiza-
dos en los ltimos aos, la productivi-
dad fue decreciendo a lo largo del siglo.
Por su parte, las regiones de reciente
colonizacin, no productoras de meta-
les preciosos, con una poblacin origi-
naria escasa, sin grupos de poder con-
solidados y con una sociedad no exce-
Una vez establecidas las correccio-
nes, se ha confirmado que el creci-
miento econmico se inici antes que
la implementacin de la poltica borb-
nica en las regiones de antigua coloni-
zacin y que estuvo impulsado tanto
por una expansin de la demanda ex-
terna derivada de una ampliacin de
los mercados como interna conse-
cuencia de una expansin demogrfica
incuestionable. Esta interpretacin no
se puede extender a las denominadas
regiones perifricas virreinatos de
nueva creacin en el siglo XVIII, como
el del Ro de la Plata y el de Nueva Gra-
nada; audiencias y capitanas como las
de Chile o las de Santo Domingo; y te-
rritorios como la Comandancia General
de las Provincias del Norte de la Nueva
Espaa, ya que dichas reas intensifi-
caron sus niveles de actividad econ-
mica, al incorporarse al sistema impe-
rial a lo largo del XVIII. Lo que los Bor-
bones trataron de hacer fue canalizar el
crecimiento de unas y otras regiones
por circuitos oficiales a fin de reducir el
contrabando y la evasin fiscal. Parece
apropiado sostener que el reformismo
borbnico de la segunda mitad del
XVIII impuls el cambio econmico en
unas regiones y se aprovech de las di-
nmicas generadas durante la primera
mitad del siglo en otras.
Se ha interpretado que el orden ad-
ministrativo y la desregulacin econ-
72
Trabajo en una mina en Per. La produccin
de plata en el virreinato aument a partir de
la dcada de 1730 (Trujillo del Per).
Plaza principal de Buenos Aires, con el obelisco que conmemora la independencia, llamado el
Altar de la Libertad, en una litografa de principios del siglo XIX.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
sivamente compleja, vieron cmo la ac-
tividad de sus economas se aceleraba
como consecuencia de la conexin que
estableci el reformismo borbnico
con los mercados internacionales. En
este caso, la expansin de estas regio-
nes se debi a la entrada en vigor de
las mediadas ilustradas, ya que el creci-
miento demogrfico no fue en casi nin-
gn caso anterior, sino posterior a la in-
troduccin de tales medidas, que la
ampliacin de los mercados internos
no fue tan vigorosa como la de los ex-
ternos, y que la conexin con la de-
manda internacional no fue directa sino
que estuvo mediatizada por los circui-
tos oficiales creados por el reformismo.
La agilizacin y abaratamiento del
transporte, la remodelacin del sistema
imperial, la rebaja en los derechos aran-
celarios y el apoyo que recibieron los
comerciantes locales y peninsulares pa-
ra conectar dichas regiones con la Pe-
nnsula dieron un impulso al comercio
externo, acompaado de una reduccin
de los circuitos de contrabando, lo cual
devino en un crecimiento de la produc-
cin orientada hacia el exterior.
En estas regiones perifricas, la ge-
ografa de la produccin vari a lo lar-
go del siglo. La regin del Ro de la
Plata se conect directamente de for-
ma oficial con el exterior a partir de
1776 creacin del virreinato del Ro
de la Plata, por lo que todos los cir-
cuitos internos del virreinato del Per
se modificaron. La plata de Potos, que
antes se comercializaba por la va Ca-
llao-Lima y era controlada por los co-
merciantes peruanos, comenz a dis-
currir por la nueva va bonaerense y a
ser comercializada por los miembros
del tambin recin creado Consulado
de Buenos Aires. Con ello, el antiguo
eje comercial que pasaba por La Haba-
na-Panam-Callao (sistema de galeo-
nes) se desestructur. Este cambio tu-
vo efectos colaterales importantes, ya
que la salida de metales preciosos (al-
to valor y reducido volumen) por el
puerto de Buenos Aires, impuls la ex-
portacin de cueros que de otra mane-
ra hubiera sido incosteable, no obstan-
te su elevada demanda en Europa.
La consecuencia inmediata sobre el
suelo americano y en particular sobre el
joven virreinato del Ro de la Plata fue
que la ganadera inund las tierras de
pastos pampas de los actuales Argenti-
na, Uruguay y sur del Brasil. El antiguo
presidio y pequeo puerto de Buenos
Aires se convirti en un importante en-
clave comercial por el que discurran la
plata potosina, los esclavos africanos, el
PATRIA Y LIBERTAD DE COMERCIO
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
La plata de Potos, que antes pasaba por
la va Callao-Lima, comenz a salir por el
puerto emergente de Buenos Aires
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
mate paraguayo, los cueros y cereales
pamperos y el azcar brasileo.
A su vez, las masivas exportaciones
de cacao y las inversiones que realiz la
Compaa Guipuzcoana de Caracas en
la capitana de Venezuela convirtieron a
sta en una prspera ciudad y en un
puerto exportador con efectos de arras-
tre importantes en las reas vecinas. La
creacin de la Capitana General (1777),
la instalacin de la Audiencia en Cara-
cas (1786) y la constitucin del Consu-
lado de Caracas (1793) muestran cmo
el ritmo del crecimiento econmico se
fue institucionalizando y ello contribuy
a cambiar la imagen de Venezuela. A di-
ferencia de las zonas de antigua coloni-
zacin (virreinatos de Mxico y Per),
tanto en el Ro de la Plata como en la re-
gin de Venezuela, la poblacin indge-
na era minoritaria (10%), frente a la de
origen africano (24%) y europeo (66%).
Cuba se convirti en la perla de las
Antillas durante el siglo XVIII. En un co-
mienzo, el principal producto de expor-
tacin fue el tabaco, pero desde 1760
comenz a diversificarse la produccin,
entrando en escena el caf. Una vez que
la revolucin atac la rica colonia fran-
cesa de Hait en la dcada de 1790, Cu-
ba pas a ser la isla con ms capacidad
exportadora de azcar de las Antillas,
debido a sus condiciones geogrficas y
a su situacin en las rutas comerciales.
Los intercambios con la Pennsula cre-
cieron de forma notable, ya que se par-
ta de unos flujos de intercambio mni-
mos (a veces inexistentes) a comienzos
del XVIII. La tensin entre los grupos lo-
cales indianos y los metropolitanos no
se dio, o fue mnima comparada con las
regiones centrales del continente, de-
bido a que el reformismo apoy la crea-
cin ex nihilo de estos grupos o gravit
sobre los existentes. El hecho de que los
nuevos crculos de poder creados a la
sombra de las medidas reformistas no
tuvieran que luchar contra notables lo-
cales indianos facilit su expansin y
enraizamiento. Como la Corona estaba
interesada en apoyar a estos grupos de
poder emergentes, para potenciar la ac-
tividad de las regiones perifricas,
bombe masivamente recursos moneta-
rios procedentes de los viejos virreina-
tos en forma de situados a los virreina-
tos de Nueva Granada, Ro de la Plata,
colonias antillanas y Filipinas e invirti
sumas cuantiosas en la creacin de sis-
temas defensivos. Como las regiones de
antigua colonizacin fueron obligadas a
apoyar el crecimiento de las nuevas, no
fue casual que surgieran fricciones. De
lo que no cabe duda es de que el com-
portamiento econmico que las distintas
regiones no fue homogneo.
Ms exportacin
Las dinmicas econmicas de las regio-
nes indianas durante el siglo XVIII han
comenzado a ser reinterpretadas por la
nueva historiografa. No existen sufi-
cientes fuentes cuantitativas de calidad
para demostrar con nitidez cmo afect
la revitalizacin del comercio externo
en las economas y las sociedades loca-
les indianas, pero al haberse depurado
los datos existentes, se han mejorado
bastante las interpretaciones tradiciona-
les. Los flujos de exportacin de las co-
lonias hacia la Metrpoli crecieron ms
durante la segunda mitad del XVIII que
74
Borrachos en una pulquera en Mxico. Las desigualdades aumentaron antes de la independencia (annimo, Biblioteca Real, Patrimonio Nacional).
Escena del mercado indio de Buenos Aires.
La ganadera inund las pampas y la ciudad
se convirti en un prspero puerto comercial.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
durante la primera. Pero este crecimien-
to fue ms traumtico: acab con una
crisis y con las guerras de independen-
cia. Ello, unido a que el crecimiento
econmico de la primera mitad se ca-
racteriz por tener eslabonamientos in-
ternos ms acusados que en la segunda,
permite interpretar que durante la se-
gunda mitad del XVIII se dio un creci-
miento menos integral y equilibrado. La
prueba es que los circuitos interregiona-
les e intrarregionales tuvieron un repun-
te importante durante la primera mitad
y decrecieron durante la segunda. Los
resultados no dejan lugar a dudas. La
segunda mitad acab en una revolucin
de independencia y en una crisis gene-
ralizada, mientras que la primera culmi-
n en una expansin.
Que hubo crecimiento durante el re-
formismo borbnico no puede dudar-
se, pero es ms complicado demostrar
que se dio paso a un desarrollo inte-
grado autosostenido. Las desigualdades
sociales aumentaron y el nuevo sistema
poltico no tuvo la capacidad para so-
lucionar los conflictos. La desafeccin
y las frustraciones se elevaron peligro-
samente. La apertura no gener un de-
sarrollo econmico armnico, lo cual
no debe sorprender, ya que las refor-
mas econmicas no estuvieron encami-
nadas a provocar un cambio en la es-
tructura productiva, sino a bombear
ms recursos a la Metrpoli. Los cam-
bios acabaron as potenciando las es-
tructuras de Antiguo Rgimen y gene-
rando peligrosas tensiones, al desesta-
bilizar los equilibrios existentes.
El reformismo borbnico se aprove-
ch de las dinmicas de crecimiento
que haba en las regiones de antigua
colonizacin. En estas reas, las medi-
das reformistas fueron a remolque de
los procesos de cambio interno. Com-
parativamente, las regiones de reciente
colonizacin crecieron de forma espec-
tacular durante la segunda mitad del
XVIII como resultado de las medidas
ilustradas. Si se opusieron a comienzos
del siglo XIX a la Pennsula y sus nota-
bles se inclinaron por apoyar los movi-
mientos de independencia no fue, co-
mo en el caso de las regiones de anti-
gua colonizacin, con la intencin de
recuperar sus viejos privilegios, sino
para seguir expandiendo sus negocios
y consolidando su autonoma, tras
comprobar que la Monarqua no ofre-
ca las suficientes vas de crecimiento
esperadas y que el naciente liberalismo
peninsular se mostraba claramente co-
lonialista con respecto a las regiones
indianas.
75
Alianza Editorial
A l i a n z a E d i t o r i a l
Juan Ignacio Luca de Tena, 15 28027 Madrid Tlf.: 91 393 85 90 Fax.: 91 742 64 14 email: edera@anaya.es www.alianzaeditorial.es
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Los griegos
Un legado universal
La Monarqua no ofreca a las nuevas
lites las vas de crecimiento esperadas y
el liberalismo peninsular era colonialista
PATRIA Y LIBERTAD DE COMERCIO
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
cin misma del carcter colonial de los
reinos de Amrica. El paso del refor-
mismo ilustrado a la opcin liberal aca-
b significando una apuesta por la in-
dependencia de las Indias.
La implantacin y el progreso de la
cultura ilustrada en la Amrica espaola
no se comprenden sin la intervencin
de las autoridades metropolitanas y vi-
rreinales. Como en la Espaa peninsu-
lar, pero con distinto peso relativo, la di-
fusin de las Luces se encomend a las
Academias, las Universidades, las Socie-
dades Econmicas de Amigos del Pas,
los Consulados y otras instituciones
educativas y cientficas, como los Cole-
gios Carolinos, los Colegios de Ciruga,
los Jardines Botnicos y los Observato-
rios Astronmicos.
La Ilustracin oficial
Las Academias indianas tuvieron me-
nor presencia y menor influencia en el
despliegue de la cultura ilustrada. Su
creacin fue muy tarda y su actividad,
generalmente limitada. La ms impor-
tante fue la Academia de San Carlos de
Mxico, que desempe tareas educa-
tivas, al tiempo que responda a su ge-
nuina funcin de institucin para nor-
mativizar las Bellas Artes, como dis-
pensadora de la nueva preceptiva del
neoclasicismo, bajo la direccin del ar-
quitecto Manuel Tols.
En el XVIII, a las universidades ya
fundadas, se unieron las de San Jerni-
mo de La Habana (1721-1728), Santa
Rosa de Caracas (1721-1725), San Feli-
pe de Santiago de Chile (1738), Asun-
L
a Ilustracin indiana presenta
caractersticas que la convier-
ten en buena medida en una
versin provincial de la metro-
politana. Las similitudes se observan en
las fuentes, en los contenidos, en el
programa de modernizacin, en las ins-
tituciones que promueven las Luces:
poco las Universidades; algo ms las
Sociedades Econmicas de Amigos de
Pas o los Consulados; mucho ms los
centros educativos de nueva planta, co-
mo los Colegios Carolinos y los Jardi-
nes Botnicos.
En todo caso, puede discutirse si la in-
fluencia europea alcanza las regiones
americanas por va directa o a travs de
la mediacin metropolitana, es decir, en
qu manera se articula la misma doble
va que segua el trfico comercial. Tam-
bin puede discutirse hasta qu punto
se produce una refraccin de ideas en
el contraste de los conceptos recibidos
con la diferente realidad observada en
las Indias. Finalmente, se puede enfati-
zar como factor positivo la mayor facili-
dad de acceso a las fuentes menor es-
pesor del pensamiento tradicional, con-
tacto directo con la publicstica europea,
menor operatividad de la censura inqui-
sitorial, etc. o se puede subrayar como
factor negativo el alejamiento de los lu-
gares donde brillaban con ms intensi-
dad las Luces.
Sin embargo, sin minusvalorar estos
rasgos propios, tal vez el gran factor de
diferenciacin es el criollismo. Si una
de las mayores conquistas del movi-
miento intelectual ilustrado en la Me-
trpoli fue el descubrimiento de Espa-
a, la difusin de las Luces en las In-
dias contribuy al despertar de la con-
ciencia de Amrica. El fenmeno no
era nuevo, pues el siglo XVI haba da-
do cuenta de la diferencia de la natura-
leza americana como se ve, por ejem-
plo, en la obra del padre Jos de Acos-
ta mientras el XVII ya haba alumbra-
do el orgullo de la excelencia america-
na, como se comprueba por ejemplo
en la obra de Carlos de Sigenza.
La novedad de la Ilustracin fue la
plasmacin de esta diferencia y de este
orgullo en un pensamiento poltico. Si,
en Espaa, las Luces terminaron por
poner en entredicho las bases del Anti-
guo Rgimen, en Amrica permitieron
formular una alternativa a la considera-
76
CARLOS MARTNEZ SHAW es catedrtico de
Historia Moderna, UNED.
La difusin de la Ilustracin en las Indias espaolas contribuy al despertar
de la conciencia de Amrica. Carlos Martnez Shaw pasa revista a la
cultura colonial en vsperas de la Independencia
El orgullo de
LAS LUCES
Observatorio Astronmico de Bogot,
construido en 1802 por Fray Domingo de Petrez.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
cin (1779), Guadalajara (1791), Mrida
de Venezuela (1806) y Len de Nicara-
gua (1806). Sin embargo, tanto unas
como otras fueron ms bien una rmo-
ra que un acicate para el progreso de la
Ilustracin. El ejemplo ms significativo
lo proporciona la batalla perdida por
los ilustrados en la reforma de los pla-
nes de estudios de la Universidad de
San Marcos de Lima, pero lo mismo
puede decirse de la Universidad Ponti-
ficia de Mxico y de la Universidad P-
blica de Santa Fe de Bogot.
Las Sociedades Econmicas de Ami-
gos del Pas revistieron en Amrica el
mismo carcter que tuvieron en la Me-
trpoli, de organismos mixtos surgidos
de las iniciativas locales, pero apoyados
por las autoridades. El movimiento se
inici en 1781 con la fundacin en Fili-
pinas de la Sociedad de Manila, a la que
siguieron la neogranadina de Mompox
(1784), la Sociedad de Amantes del Pas
de Lima (1787) y la de Santiago de Cu-
ba (1787). En las dcadas siguientes se
crearan algunas otras, como la de Qui-
to (1791), la Sociedad Patritica de La
Habana (1792), la de Guatemala (1795),
la de Santa Fe de Bogot (1802), la de
Puerto Rico (1813) y la novohispana de
Chiapas (1819). Rasgos comunes fueron
el respaldo de las autoridades, la similar
composicin funcionarios, clrigos,
profesionales y la distribucin de sus
comisiones: agricultura, industria y co-
mercio, ms ciencias, artes y letras.
Consulados y escuelas
Con anterioridad al XVIII, solamente se
haban establecido en Amrica los Con-
sulados de Comercio de Mxico (1594)
y Lima (1618). Sin embargo, el Regla-
mento de Libre Comercio de 1778 per-
miti la aparicin de toda otra serie de
estas instituciones, principal pero no
exclusivamente en los puertos habilita-
dos. As, la dcada de los noventa asis-
ti a la fundacin de los Consulados de
Caracas y Guatemala (1793), Buenos Ai-
res y La Habana (1794), Cartagena de
Indias, Santiago de Chile, Guadalajara y
Veracruz (1795), que se convirtieron no
slo en instituciones dedicadas a la de-
fensa de los intereses corporativos y al
fomento general de la produccin en su
rea de influencia, sino tambin en cen-
tros de produccin de literatura econ-
mica y en centros de enseanza tcnica
a partir de la creacin de numerosas es-
cuelas de matemticas, dibujo y nutica,
entre las especialidades ms frecuentes.
El vaco creado por la resistencia de
las universidades a la reforma y por la
expulsin de los jesuitas que dejaron
desamparados numerosos centros de
enseanza, entre ellos las universida-
77
Los giseres de Turbaco, en
Colombia, ilustracin de los
viajes de Humboldt. Muchas
figuras de la ciencia
ilustrada americana dieron
sus primeros pasos en los
organismos herederos de las
expediciones cientficas.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
ra (1783), el Seminario cont un so-
bresaliente cuadro de profesores, don-
de destacaron los espaoles Fausto
Delhuyar y Andrs Manuel del Ro, as
como algn docente invitado de ex-
cepcin como Alejandro de Humboldt.
Si las Espaas conocieron diversas va-
riantes regionales de las Luces, este fe-
nmeno deba producirse con mucho
mayor motivo en las Amricas. Aqu,
las enormes distancias existentes hab-
an ya propiciado un fenmeno de dife-
renciacin regional que alcanzara su
cenit a lo largo del XVIII. De este mo-
do, los grandes centros de produccin
cultural se aglutinaron en torno a las
capitales de los virreinatos de mayor
antigedad (Mxico y Per), mientras
desempeaban un papel secundario
las de los virreinatos dieciochescos
(Nueva Granada y Ro de la Plata), as
como en muchas otras ciudades en te-
rritorios dentro o al margen de los vi-
rreinatos: presidencias de Quito y de
Charcas, capitanas generales de Cuba,
Guatemala, Venezuela y Chile.
El amor de la patria
El sentimiento de orgullo americano
manifestado ya en la literatura criolla del
siglo XVII, se convirti en el XVIII en
una apasionada captacin de la natura-
leza y de la Historia del Nuevo Mundo,
protagonizada por escritores tanto pe-
ninsulares como americanos. Este es el
sentido de las obras de Jos Gumilla (El
Orinoco Ilustrado y Defendido), Jos
Snchez Labrador (Paraguay Ilustrado,
natural, cultivado y catlico), Antonio
Cauln (Historia corogrfica y evangli-
ca de la Nueva Andaluca), igo Abad
(Historia geogrfica, civil y poltica de la
Isla de San Juan Bautista de Puerto Ri-
co) o Juan de la Concepcin (Historia
General de Filipinas), a las que habra
que sumar los escritos de los jesuitas ex-
pulsos en favor de la tierra americana o
las obras geogrficas de Unanue y de
Caldas, quien confiesa que la redaccin
de su geografa le haba sido dictada
por el amor de la patria.
A stas deben aadirse las numero-
sas encuestas que, en su conjunto, per-
mitieron conocer mejor la realidad
americana. Entre ellas hay que contar
los censos de poblacin o los estados
generales de las diversas provincias or-
denados por las autoridades corres-
pondientes, y los mapas y planos le-
vantados con ocasin de las campaas
de exploracin o reconocimiento. En-
tre las ms conocidas puede destacarse
la magna encuesta del obispo Baltasar
Jaime Martnez Compan, que dio co-
mo fruto ese incomparable documento
constituido por las lminas de Trujillo
del Per, en el siglo XVIII.
Aunque quizs la obra paradigm-
tica en este terreno sea la del militar
ecuatoriano Antonio Alcedo, autor del
famoso Diccionario geogrfico histri-
des de Buenos Aires, Popayn, Panam
y Concepcin de Chile movieron a las
autoridades borbnicas a utilizar los
viejos edificios de la Compaa para al-
bergar nuevas instituciones que permi-
tiesen la modernizacin de la ensean-
za superior. El caso ms sobresaliente
fue el de los Colegios de San Carlos y
los Convictorios Carolinos fundados en
Lima y Buenos Aies.
Las enseanzas de Medicina se abrie-
ron camino lentamente en el mundo
universitario hispanoamericano. La c-
tedra de Medicina de Bogot fue resta-
blecida en el Colegio del Rosario en
1805, por obra de Mutis, despus de la
suspensin de la disciplina en 1774. En
la Universidad de Caracas, los estudios
mdicos fueron los ltimos en introdu-
cirse y todava dentro de la tradicin
galnica, de la mano del mallorqun
Lorenzo Campins (1763).
La Universidad de Guatemala cono-
ci su momento de esplendor a fines
de siglo con las figuras del mdico
chiapaneco Jos Felipe Flores y su dis-
cpulo Narciso Esparragosa. sta fue
una de las razones que llevaron a la
fundacin de centros de enseanza de
Medicina al margen de la Universidad,
como fueron la Escuela de Ciruga de
Mxico (1768), la Ctedra de Medicina
Clnica creada por Toms Romay en el
Hospital Militar de San Ambrosio en La
Habana (1797-1806) y, sobre todo, los
centros impulsados por Hiplito de
Unanue en Lima, el Anfiteatro Anat-
mico (1792) y el Colegio de Medicina
de San Fernando (1808).
Finalmente, la Escuela o Seminario
de Minera de Mxico fue un organis-
mo singular, creado para responder a
la necesidad de formar tcnicos en uno
de los ms importantes ramos de la
economa novohispana. Precedido de
una serie de importantes polmicas so-
bre los mtodos de extraccin de la
plata en los aos sesenta y setenta, as
como tambin de otras actuaciones
con incidencia en el ramo, como fue-
ron la implantacin del Tribunal de Mi-
nera (1777) y las Ordenanzas de Mine-
78
El sentimiento de orgullo americano se
convirti en una apasionada loa de la
naturaleza e Historia del Nuevo Mundo
Amputacin de una extremidad. La enseanza de la Medicina se abri camino lentamente en
las Universidades hispanoamericanas (Bogot, Biblioteca Nacional).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
co de las Indias, editado en cinco vol-
menes en Madrid, entre 1786 y 1789. A
su lado, hay que sealar el Teatro Ame-
ricano de Jos Antonio de Villaseor
(1746) y la creacin por Juan Jos de
Eguiara de la editorial para publicar la
Bibliotheca Mexicana, que deba cata-
logar la obra de todos los escritores
mexicanos (1755). Este captulo no
puede cerrarse sin una mencin expre-
sa a la decisiva labor de divulgacin (y
de crtica) de la prensa peridica, que
floreci en los principales ncleos de
poblacin de la geografa indiana.
Ilustracin cristiana
La Iglesia americana vivi las corrientes
de fondo que agitaron las aguas del ca-
tolicismo europeo durante la Ilustracin.
Tambin aqu las posiciones ideolgicas
mantenidas por eclesisticos y seglares
fueron de una extremada complejidad,
ya que si el pensamiento ms progresis-
ta (el llamado jansenista en la Metrpo-
li) coincida en la aceptacin del rega-
lismo, en la necesidad del reformismo,
en la exigencia de depuracin de la
prctica religiosa y en la obligacin de
perfeccionar la obra de la Iglesia a tra-
vs de la predicacin, la enseanza y la
asistencia, muchos obispos fueron celo-
sos defensores de sus prerrogativas en
sus dicesis frente a las ingerencias de
otros poderes y manifestaron su espritu
de independencia frente a algunas ini-
ciativas oficiales, por ejemplo en los
concilios convocados tras la expulsin
de los jesuitas, cuyas conclusiones no
siempre fueron aprobadas por el go-
bierno metropolitano.
ste fue precisamente uno de los he-
chos centrales de la historia de la Igle-
sia americana de la centuria, ya que la
salida de los miembros de la Compaa
abri un profundo foso en terrenos tan
sensibles como la enseanza con la
prdida de dos mil quinientos educa-
dores en colegios y universidades o la
evangelizacin, especialmente en las
famosas misiones del Paraguay, sin du-
da uno de los episodios ms sobresa-
lientes de toda la historia de la coloni-
zacin espaola en el Nuevo Mundo.
La ciencia indiana
En Indias, los proyectos cientficos par-
tieron de la iniciativa oficial y su insti-
tucionalizacin dependi de las autori-
dades virreinales, pero los ilustrados
criollos desarrollaron propuestas de in-
vestigacin que permitiran poner las
bases de una ciencia independiente al
servicio de las nuevas nacionalidades
alumbradas por la emancipacin.
79
La msica hispanoamericana del siglo xviii
D
urante el siglo XVIII la msica barro-
ca se desarroll en la Amrica espao-
la a partir sobre todo de las capillas de las
catedrales, aunque sus maestros titulares
tambin, llegada la ocasin, fueran capaces
de componer msica profana. La hegemona
musical de Lima se manifiesta en la sucesin
de tres grandes compositores: el espaol To-
ms Torrejn y Velasco (1644-1728), el ita-
liano Roque Ceruti (1686-1760) y el perua-
no Jos de Orejn y Aparicio (1706-1765).
El primero, que llega al virreinato de la ma-
no del conde de Lemos, es el autor de la pri-
mera pera hispanoamericana, La prpura de
la rosa, con libreto de Caldern, representa-
da en la capital peruana en 1701. El mila-
ns, que llega acompaando al marqus de
Castelldosrius, se distingue componiendo la
msica para la comedia armnica" del pro-
pio virrey, titulada El mejor escudo de Perseo.
El ltimo fue el autor de la admirable can-
tata Ya que el sol misterioso y del bello dueto
A del da, a de la fiesta, escrito en honor de la
Virgen de Copacabana.
Sin embargo, todas las regiones pueden
presentar sus creaciones musicales. En
Nueva Espaa la figura ms prominente es
el mexicano Manuel de Zumaya (h. 1680-
1755), compositor de numerosas obras sa-
cras y de la primera pera del Norte ame-
ricano, La Partnope, sobre libreto del ita-
liano Silvio Stampiglia, representada en el
palacio virreinal en 1711. En Guatemala
destac Manuel de Quiroz; en Nueva Gra-
nada debe singularizarse a Juan de Herrera
y en Cuba, a Esteban Salas y Castro, maes-
tro de capilla de la catedral de Santiago,
todos ellos autores de muchas y valiosas
obras religiosas.
El grupo ms numeroso es el de Vene-
zuela, agrupado en torno al filipense Pedro
Ramn Palacios, dirigido por Juan Manuel
Olivares e integrado adems por sus ocho
alumnos mulatos, entre los que resulta di-
fcil entresacar los nombres de Juan Anto-
nio Caro, muerto por la causa de la inde-
pendencia, y de Lino Gallardo, presumible
autor del himno venezolano y al que lleg
a aludirse como el Haydn de Caracas.
Un caso aparte es el de la msica de los
establecimientos jesuticos, un legado re-
cientemente reivindicado gracias a los ha-
llazgos en las misiones de Chiquitos. Men-
cin especial merece en este contexto la fi-
gura del italiano Domenico Zipoli (1688-
1726), el Orfeo de los indios, que com-
puso la mayor parte de su obra mientras
desempeaba sus funciones como misione-
ro en la regin del Ro de la Plata.
Grupo de msicos peruanos en el siglo XVIII.
Lima tuvo la hegemona en la creacin
musical en la poca (Trujillo del Per).
Extraccin de una muela, en una lmina de
Trujillo del Per, una de las encuestas ms
conocidas del siglo XVIII.
EL ORGULLO DE LAS LUCES
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
Un papel fundamental en el desarro-
llo de una ciencia americana fue de-
sempeado por las expediciones cien-
tficas promovidas por la Corona. Sus
resultados fueron remitidos a los cen-
tros metropolitanos, pero su consolida-
cin institucional permiti la continui-
dad de una labor que por lo general
qued en manos de los discpulos crio-
llos. Por este camino, muchas de las
grandes figuras de la ciencia ilustrada
americana desenvolvieron sus primeras
actividades en los organismos herede-
ros de las expediciones cientficas.
No todos los cientficos estuvieron co-
nectados, sin embargo, con las expedi-
ciones de la segunda mitad del siglo. Al-
gunos, porque desarrollaron su activi-
dad en los aos centrales de la centuria
y otros, porque ejercieron su labor den-
tro de otras instituciones, como algunas
de las ms sobresalientes sociedades
patriticas o algunos de los ms impor-
tantes centros de enseanza. En cual-
quier caso, el censo debe incluir a nom-
bres como los del mexicano Jos Anto-
nio Alzate, el ecuatoriano Eugenio Es-
pejo o el peruano Hiplito Unanue.
Reportaje, poesa y picaresca
En el terreno de la literatura, el XVIII
no se distingui en las Indias ni por la
abundancia de la produccin ni por la
brillantez creativa, pero s por la apari-
cin de un nuevo espritu. La obra que
abre la literatura ilustrada es el texto de
Concolorcorvo (seudnimo de Alonso
Carri de la Vandera) El lazarillo de
ciegos caminantes (estampado en Li-
ma, 1776), un escrito miscelneo que,
bajo la forma del relato de viaje em-
prendido ste de Buenos Aires a Lima
para establecer el correo real, denota
una intencin testimonial, al desarrollar
ideas propias del momento al hilo de
su reportaje sobre las tierras, las gen-
tes, las costumbres, los alimentos o la
cultura en el virreinato de Per.
La poesa presenta como mayor no-
vedad la exaltacin del paisaje ameri-
cano que tie de criollismo las mejores
creaciones, como el famoso poema del
rioplatense Jos Manuel de Lavardn
(Oda al majestuoso ro Paran) o la
obra en lengua latina del jesuita guate-
malteco Rafael Landvar, la Rusticatio
Mexicana, una de las mayores rarezas
de la publicstica ilustrada.
Quizs la figura ms sobresaliente
de la literatura ilustrada americana sea
el mexicano Jos Joaqun Fernndez
de Lizardi, cuya obra ms famosa, El
periquillo sarniento, es deudora de la
picaresca tarda (en el surco de Torres
Villarroel) y de la publicstica polmica
que, bajo la forma novelstica desplie-
ga un ntido discurso progresista y an-
ticlerical.
Al igual que ocurriera en la Metrpo-
li, las Luces no alcanzaron a todos. Por
un lado, la cultura ilustrada hubo de
enfrentarse a los partidarios de la tradi-
cin y fue una cultura minoritaria, que
se difundi entre los reducidos crculos
de intelectuales peninsulares y criollos.
Por otra parte, fue una cultura elitista,
al servicio de las clases dominantes y
de la que quedaban excluidas por defi-
nicin las subalternas, que en la Am-
rica espaola incluan a los indios,
mestizos, mulatos y negros. Finalmen-
te, el proyecto ilustrado acab siendo
insuficiente para algunos de los inte-
lectuales americanos, que teorizaron
una alternativa liberal que conduca a
la independencia.
El pensamiento ilustrado, patrimonio
de la minora progresista, se mantuvo
dentro de la ciudadela del reformismo
a todo lo largo del XVIII. Sin embargo,
como ocurriera en la Metrpoli, la cr-
tica empez a incorporar elementos
inasimilables por el sistema. Los ejem-
plos de las revoluciones de EE UU y
Francia sirvieron de catalizadores a la
aparicin de una ideologa situada ya
extramuros del Antiguo Rgimen. Fi-
nalmente, la crisis metropolitana de
1808 sera la seal para la insurgencia:
la mayor parte de los componentes de
la ltima generacin ilustrada se pas
con armas y bagajes al campo de la
emancipacin. De este modo, se unie-
ron con los hombres de la generacin
siguiente, la de Simn Bolvar.
80
San Jos y la Virgen como mediadores (por Jos Alcibar, 1792, Madrid, Museo de Amrica). La
expulsin de los jesuitas afect profundamente a la Historia de la Iglesia americana en el XVIII.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
los esfuerzos imperiales o se encuentra
la ms autntica identidad nacional.
Sin duda alguna, los intercambios y
las novedades fueron muchos: mejora
de la enseanza y de la investigacin,
encuentro de minerales y logros en
minera y metalurgia, hallazgos en his-
toria natural, en especial en botnica,
nuevas instituciones y progreso de las
viejas, as sociedades y tertulias, jardi-
nes y museos, universidades o proto-
E
l descubrimiento de Amrica
supuso una de las novedades
ms importantes del mundo
moderno. La ampliacin de los
horizontes conocidos llev a notables
cambios sociales, econmicos, sanita-
rios, cientficos y polticos. Desde la lle-
gada, se explor el Nuevo Mundo por el
asombro y la curiosidad, pero tambin
por la fe y la ciencia, la ambicin y la
avaricia, el hambre y el miedo. Muchos
ojos apasionados escudriaron los ms
alejados rincones del mundo encontra-
do. Se ha discutido por siglos si la gesta
americana enriqueci o empobreci a
Espaa. En la lnea de discusiones de
Amrico Castro o Pedro Lan sobre el
ser de Espaa, se ha opinado, de forma
contrapuesta, que en Amrica se agotan
82
JOS LUIS PESET es investigador de
Historia, C.S.I.C.
En los siglos XVIII y XIX, Amrica fue meta de numerosas expediciones,
cuyos resultados revolucionaron la botnica, la medicina, la minera y la
geografa. Jose Luis Peset presenta a los cientficos que las impulsaron
Las expediciones cientficas
EL RAPTO
DE AMRICA
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
medicatos. La medicina y la higiene
con la vacuna progresan; la navega-
cin, la astronoma y la cartografa
cambian con pasos de gigante. Tam-
bin hay enriquecimiento de Espaa,
en jardines y museos, libros y manus-
critos, oro y plata, floras y colecciones.
Se aprendi mucho en ingeniera y ar-
quitectura, alimentacin y artesana
textil, en medicina y farmacia. El oro y
la plata pasaron, pero quedaron en for-
ma de arte y saber, libros, edificios,
cuadros, relatos... Zurbarn es en bue-
na parte pagado con plata americana,
sus cuadros y sus discpulos se inmor-
talizaron ms all del Atlntico.
La exploracin cientfica del Nuevo
Mundo se inicia con Francisco Hernn-
dez y las relaciones topogrficas, mu-
chos clrigos, oficiales y sabios siguie-
ron los dictados de Lpez de Velasco y
de su seor Felipe II. En el siglo XVIII,
recordando aquellos esfuerzos, muchos
personajes quieren que se incremente la
intervencin de la Corona en apoyo de
la ciencia. Cientficos tan diferentes co-
mo Jos Celestino Mutis y Jos Antonio
de Alzate propugnan estas iniciativas,
de las que surgen las expediciones cien-
tficas, con variado objetivo, segn la
poca, el destino y las instrucciones. Pe-
ro en todas ellas van en barcos milita-
res, alguna vez en comerciales hay un
doble inters poltico y administrativo,
cultural y cientfico. Deben as tambin
ser recordadas las que quieren mejorar
la administracin, las defensas, la ha-
cienda, o bien la delimitacin de fronte-
ras. Sabios militares o civiles, incluso
nobles, clrigos y oficiales, se interesan
en estas novedades.
La forma de la Tierra
Se inician las expediciones ilustradas
con la de La Condamine, destinada a
medir el grado de meridiano y averi-
guar la forma de la Tierra, pues se dis-
cuta si era achatada por los polos o por
el Ecuador, una vez que la forma esf-
rica perfecta de los clsicos haba sido
abandonada. La Academia de Ciencias
de Pars organiz dos expediciones,
una a Laponia con Maupertuis y la
mencionada a Per. Obtenido el permi-
so de Espaa, se pone como condicin
que Jorge Juan y Antonio de Ulloa, dos
jvenes marinos, acompaen a los fran-
ceses. La formacin de estos jvenes
militares permiti que la ciencia mo-
derna se incorporase de forma oficial a
la cultura espaola, con la publicacin
en 1748 de Observaciones astronmi-
cas, y phisicas. Su saber va desde la de-
fensa de Newton hasta brillantes pro-
puestas sobre cmo mejorar la adminis-
tracin y la explotacin de las colonias.
Supieron ver con inteligencia y genero-
sidad tanto las maravillosas ventajas de
las Indias, como las crueldades de los
espaoles o la mala administracin po-
ltica y econmica. Fueron hbiles en f-
sica, nutica y cartografa, pero tambin
ocuparon puestos de relevancia cient-
fica y administrativa.
Otra gran expedicin de la marina es-
paola, la del italiano Alejandro Malas-
pina, al fin del reinado de Carlos III,
parti tambin con grandes objetivos
cientficos, adems de misiones polti-
cas, administrativas y econmicas. Sus
tesoros de manuscritos, pinturas y co-
lecciones procedentes de este viaje
constituyen una de las ms grandes
aportaciones a la cultura ilustrada. Por
desgracia, la vuelta en el reinado de
Carlos IV y el enfrentamiento de Godoy,
impidi sacar los resultados que hubie-
sen sido esperables de una expedicin
magnficamente organizada con exce-
lentes navos, sabios estudiosos, inteli-
gentes marinos y buen instrumental.
Mutis, mdico y botnico
Tambin merece ser destacada la de Jo-
s Celestino Mutis, con amplios objeti-
vos cientficos, econmicos y adminis-
trativos. El sabio gaditano, buen cono-
cedor de la medicina y la ciruga de la
poca, lleg a Amrica como mdico
del virrey. Se ocup de mil tareas, me-
jor la enseanza de la ciencia y la me-
dicina, construyendo un jardn y un ob-
servatorio, todava en pie. Estudi la
historia natural de Nueva Granada, for-
mando un herbario y una coleccin de
lminas de extraordinaria belleza. Fue
tambin minero, comerciante, clrigo,
escritor, consejero y fundador de insti-
tuciones. Junto a sta, hay que sealar
la de Ruiz y Pavn a Per y la de Sess
y Mozio a Mxico. El inters de stas
es tanto terico como prctico. As Vi-
cente Cervantes introduce la botnica
de Linneo en la Universidad y en el Jar-
dn de Mxico, mejorando la enseanza
83
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
Gynoxys. La representacin de la flora
americana fue uno de los fines de la expedicin
de Celestino Mutis (Madrid, Jardn Botnico).
Humboldt y Bonpland en la selva del
Orinoco, segn E. Ender (Berln,
Deutsche Akademie der Wissenschaften).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
gios que saban de ciencia, escuelas de
nutica y minera, hospitales y jardines
botnicos, sociedades econmicas de
amigos del pas, revistas cientficas
tambin. No es extrao que cuando lle-
gue la Malaspina a Mxico se entusias-
me Alzate, redactor de Gazetas de Lite-
ratura. Ni que Humbolt vaya a Bogot
a entrevistarse con Mutis a quien Lin-
neo tambin ansiaba conocer, o que
el alemn colaborara con el Colegio de
Minera de Mxico. Los expediciona-
rios se encuentran all un mundo muy
rico, que con Per y los redactores del
Mercurio peruano iban a la cabeza de
la renovacin cultural de los virreina-
tos. Haba buenos conocedores de la
ciencia y la medicina, de la agricultura
y la minera. La llegada de Fausto de
Elhuyar como director del Colegio de
Minera supo aprovechar una tradicin
minera de primera importancia.
Riquezas bajo tierra
La herencia de Bartolom de Medina y
lvaro Alonso Barba, que haban pro-
pagado el sistema de amalgamacin de
los minerales de plata con mercurio, era
discutida en la poca. Se intentaba me-
jorar la obtencin de metales preciosos,
o bien pasar al mtodo de fundicin.
Los dos Elhuyar y las expediciones de
alemanes concluyeron que dada la ma-
no de obra barata y la calidad de las ve-
tas mexicanas, el sistema tradicional era
el mejor. La tarea de los mexicanos Ve-
lzquez de Len y de Alzate se ve as
proseguida. La presencia de Andrs del
Ro en el Colegio supuso, junto con la
de Elhuyar y otros profesores, la intro-
duccin de una enseanza moderna. Se
emplearon libros cientficos al da, se hi-
cieron prcticas, se trabaj en minas, se
aprendieron idiomas. Los hallazgos fue-
ron importantes en geologa y minera y
la publicacin por Andrs del Ro de la
Oritognosia supuso un extraordinario
adelanto minero y geolgico. A su vuel-
ta a Espaa, Fausto de Elhuyar introdu-
jo las novedades que en minera haban
aparecido en Nueva Espaa.
Pero las producciones americanas
dieron tambin lugar al Gabinete de
Historia Natural y al Real Jardn Botni-
co, como ms tarde al Museo de Am-
rica y al de Etnologa. Las riqusimas
colecciones de productos naturales,
elementos etnogrficos, manuscritos, li-
bros, mapas... enriquecieron sus ana-
queles, almacenes y cajones. Algunas
joyas fueron olvidadas, como las lmi-
nas de Mutis que, presentadas al ds-
pota Fernando, tardaron ms de un si-
glo en ser publicadas. Otras muchas to-
dava no lo estn. En la poca algunas
se aprovecharon, como las ediciones
incompletas de Ruiz y Pavn, o bien
los estudios que Cavanilles hiciera so-
bre algunos productos ultramarinos. El
Museo Naval tambin se enriquecer
de mapas y tesoros americanos. Las ex-
pediciones encontraron un mundo que
despertaba, a una nueva ciencia y a
una nueva poltica, ellas mismas fueron
activas representantes de las mejores
ideas de la Europa del momento, que
raptaron tras de s a Amrica.
de la medicina, mientras Mutis y Ruiz y
Pavn se interesan por encontrar quina,
estudiarla, mejorar su cultivo y comer-
cializarla. Era importante, porque era
muy eficaz en las terribles fiebres en
especial, el paludismo que devastaban
Amrica y Espaa. Estudian la historia
natural, en especial los productos que
pueden ser tiles, como los metales pa-
ra la industria, la moneda, el comercio,
la guerra, la construccin... o bien los
productos vegetales para la alimenta-
cin, el textil, la farmacia y la medicina.
Otras expediciones se interesan por
la minera, otras por la geologa, alguna
por la medicina. Es raro que tengan una
nica misin, como las de los mineros
alemanes a Mxico y Per, la de los
Heuland a Per y Chile, la de Balmis y
Salvany a Mxico, Ecuador y Filipinas
para llevar la vacuna de Jenner. Este
mdico haba descubierto que de la en-
fermedad vacuna se poda obtener una
prevencin eficaz de la viruela humana.
Llevada ms all del Atlntico por me-
dio de nios vacunados, se empez la
eficaz erradicacin de una de las ms
peligrosas enfermedades de la historia
de la patologa humana. Hace pocos
aos, la OMS declaraba erradicada la vi-
ruela como patologa humana, quedan-
do tan solo algunos virus controlados
en laboratorios de seguridad.
Pero all se encontraron con un mun-
do que resurga, universidades y cole-
84
Las producciones americanas llenaron el
Botnico, el Gabinete de Historia Natural
y los Museos de Amrica y de Etnologa
Jorge Juan, Ulloa, Malaspina y Mutis (de izquierda a derecha) protagonizaron las exploraciones cientficas espaolas del XVIII. Los dos primeros
destacaron en la expedicin de La Condamine. El italiano Malaspina viaj comisionado por Carlos III. El gaditano Mutis se ocup de mil tareas.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
pag-arte Oct2003 18/9/03 18:00 Pgina 1
YA EN SU QUIOSCO!! n 56
OCTUBRE
O
C
T
U
B
R
E
gratis
Fortuny
www.revistaarte.com
Manet, pasin
por los clsicos
El Museo del Prado
rene la obra del pintor
francs, quien fij su
moderna mirada en los
grandes artistas espoles
Espaa aterriza
en Nueva York
El PS1 exhibe en The
Real Royal Trip... by de
Arts las ltimas
propuestas artsticas de
nuestro pas
El regreso de Fortuny
Barcelona concentra las
obras del pintor
dispersas por el mundo
El Greco en estado puro
Nueva York y Londres
acogern la obra menos
experimental del creador
Tnez romano
De Cartago a las puertas
del desierto, la provicia
ms rica del imperio
conserva los
monumentos ms
suntuosos
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DESCUBRIR EL ARTE
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
86
El impulso de la Corona y la vitalidad hispanoamericana dieron lugar, en el
siglo XVIII, a una fiebre arquitectnica que pobl el continente de
deslumbrantes conjuntos. Antonio Bonet Correa selecciona los mejores
BARROCO
Cenit del
La Capilla del
Rosario de la
Iglesia de Santo
Domingo de
Puebla inaugur,
en 1690, un
modelo que se
difundi en todo
el siglo XVIII.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
A
lo largo del siglo XVIII, His-
panoamrica alcanz el pun-
to culminante de su cultura
virreinal. La toma de con-
ciencia de su identidad, junto con la
prosperidad econmica, fueron el fruto
de una centuria en la cual el espritu
emprendedor e ilustrado result deter-
minante. Durante los siglos XVI y XVII,
para los occidentales Amrica era toda-
va el Nuevo Mundo. En el XVIII el
nuevo continente pas a tener valores
propios, de singulares y peculiares ca-
ractersticas. Desde Mxico hasta el Co-
no Sur se produjeron movimientos inte-
lectuales y polticos que cada vez ms
reivindicaban su americanismo, la afir-
macin de su indiscutible e inconfundi-
ble personalidad autctona.
Las manifestaciones artsticas durante
el siglo XVIII en Hispanoamrica corrie-
ron paralelas a las reformas polticas y
econmicas propugnadas por la nueva
dinasta de los Borbones. El impulso vi-
tal y el desarrollo de las posesiones de
la Corona espaola fueron enormes,
dando su fruto en el vasto territorio
americano, desde sus grandes ciudades
metropolitanas hasta los ms apartados
lugares en las sierras, los altiplanos y las
inmensas llanuras de los trpicos. Enor-
mes y monumentales edificios, dotados
de un completo ajuar, fueron levantados
con gran derroche de medios y gasto
monetario. En Hispanoamrica, tanto
los edificios religiosos como los civiles
del barroco forman conjuntos en los
que la magnificencia de la arquitectura
al igual que la de los retablos, las pintu-
ras y las esculturas, el mobiliario y los
objetos preciosos resultan deslumbran-
tes. A ello hay que aadir el gasto que
se inverta en la arquitectura y las artes
efmeras y que todava se sigue dedi-
cando a las ceremonias y las fiestas, tan-
to cultas como populares.
Fiebre constructiva
La actividad constructiva en Hispanoa-
mrica fue intenssima durante el siglo
XVIII. Tanto en el mbito religioso co-
mo en el civil, se levantaron numerosos
e importantes edificios. La magnificen-
cia y el esplendor de sus obras tienen
difcil parangn. Como muy acertada-
mente afirm el gran historiador del Ar-
te don Diego ngulo, el punto de gra-
vedad del Barroco hispano del siglo
XVIII se encuentra en Amrica. Induda-
blemente el Barroco, que fue el primer
estilo moderno que por su universali-
dad se manifest a escala mundial,
abarcando Europa, Amrica, Asia y Fili-
pinas, alcanz su cenit creador en His-
panoamrica. Al igual que el Barroco
bvaro, el siciliano, el andaluz, el galle-
go o el de los Sitios Reales en torno a
Madrid tienen una categora especial, el
mexicano, el guatemalteco, el quiteo o
el peruano del siglo XVIII son dignos
todos ellos de ser considerados como
verdaderas cumbres de los presupues-
tos estticos de un estilo, en el cual la
diversidad formal no impide, sino ms
bien acenta, la unidad de los valores
de los denominadores comunes que lo
definen. La variedad existente en Am-
rica, en donde no es igual el Barroco
del Bajo al de Oaxaca, el de Guatema-
la al de Colombia, el de Quito al de Li-
ma, Cajamarca, Ayacucho, Cuzco, Are-
quipa o del Collao en Bolivia, no es
bice de la unidad que, a nivel mun-
dial, tiene el estilo.
La monumentalidad y alta calidad del
Barroco hispanoamericano del siglo
XVIII son fruto de la acumulacin y la
transformacin artstica de las dos cen-
turias anteriores. Tambin de la asimi-
lacin de las nuevas tendencias artsti-
cas del Barroco culto y cosmopolita del
Siglo de las Luces, en el cual supo con-
jugar las delicadas y elegantes formas
del Rococ con la pervivencia del le-
gado castizo y popular, siempre latente
en el mundo hispano. En Amrica, la
presencia imperiosa de lo telrico y de
lo indgena fue decisiva tanto en lo es-
tructural pinsese en la arquitectura
antissmica o en lo formal, tanto en
motivos decorativos de la flora y fauna
autctona como en el ritmo y trata-
miento de motivos clsicos, que en
Amrica adquieren un aire peculiar-
mente aborigen.
La impronta indgena
En la arquitectura es muy visible lo que
afirmamos, de igual manera que lo es
en la pintura, en la cual los modelos
europeos adquieren insospechados as-
pectos iconogrficos y una sorpren-
dente y deslumbrante vistosidad, a cau-
sa del abusivo uso de dorados al fuego,
policromadas incrustaciones o recama-
das superficies. Otro tanto sucede en
las imgenes escultricas de ricos esto-
fados y acentuado y dramtico expre-
sionismo. En la arquitectura barroca
del siglo XVIII, como paradigma de
nuestro aserto, nos referiremos sola-
mente a un caso. El gran arquitecto
mexicano Francisco Guerrero y Torres,
hombre muy experto en el arte de edi-
87
ANTONIO BONET CORREA es acadmico
de Bellas Artes de San Fernando.
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
La fachada de la Catedral de La Habana, comenzada en 1742 y terminada en 1767, despliega
unas trazas curvas y mixtilneas de gran elegancia.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
el monumento. De estas fachadas-reta-
blos citemos solamente unos cuantos
ejemplos cardinales.
En Nueva Espaa, la fachada ptrea
del Sagrario de la Catedral de Mxico,
obra de Lorenzo Rodrguez, en 1740,
de la que se deriva toda una serie de
obras de primer orden; la del Santua-
rio de Oclotn en Tlaxcala, de 1740,
por el indio Miguel, con sus estilizadas
yeseras y manejo del ladrillo; la de
Santa Prisca en el Real Minero de Tax-
co (de 1751-1758), de una altura extra-
ordinaria; la de la Catedral de Zacate-
cas, terminada en 1760; la de la iglesia
de La Valenciana, en una boca mina
de Guanajuato, construida de 1765 a
1788 y la del colegio jesuita de San
Martn de Tepotzotln, obra de 1760.
En La Habana, citemos la fachada de
la actual Catedral, antiguo templo de la
Compaa de Jess, comenzada en
1742 y concluida en 1767, con su des-
pliegue de una cornisa curva y mixtil-
nea de gran elegancia. En Guatemala
podemos sealar las innumerables igle-
sias en ruinas de Antigua, ciudad que,
al ser destruida por el terremoto de
Santa Marta, en 1773, es hoy la Pom-
peya barroca americana, Patrimonio
de la Humanidad.
En Amrica del Sur, sealemos, entre
otras, la fachada del Monasterio de San
Agustn, en Lima, de 1720; la fachada de
la Catedral de Cajamarca, de 1762; la
Iglesia de Pomata y la de Sicasica, en el
Callao, esta ltima obra mestiza de los
maestros Diego Choque y Marcos Maita,
en 1725 y la portada de la Iglesia de San
Lorenzo en Potos (Bolivia), en la que el
horror vacui se conjuga con las sirenas
que tocan el charango o los ngeles con
faldelln, entremezclados con ornamen-
tos de profusa talla plana.
Exuberante decoracin interior
En los interiores, la arquitectura hispa-
noamericana del siglo XVIII busca los
espacios cueviformes, cuajados de or-
namentos que recubren las cubiertas y
paramentos sin dejar un milmetro va-
co. Son cavernas sacras, de mgico
ambiente y densa atmsfera emocio-
nal. A veces , como en Santa Mara To-
nantzintla (Puebla), con una fachada
recubierta de pequeos azulejos de co-
lores u holambrillas sesgadas, est a
su vez recubierta interiormente por ye-
seras policromadas de variados moti-
vos ornamentales que, junto con los re-
tablos, hacen que su conjunto tenga la
unidad de una pieza de cermica sali-
da del horno.
Otras veces, se trata de una capilla que,
como la del Rosario de la Iglesia de
Santo Domingo de Puebla, con su pro-
grama iconolgico, su retablo balda-
quino, naves y cpulas de proteica y
proliferante ornamentacin, sea un
pasmoso lugar de maravillas. Con ella
se inaugura, en 1690, un tipo que ten-
dr gran xito para capillas, camarines
y sancta santorum durante el siglo
XVIII. En Quito, en la Capilla del Rosa-
rio, de la Iglesia de Santo Domingo, de
1733, tendremos la versin ecuatoriana
de estos espacios devocionales en los
cuales la luz y el color desempean un
papel primordial junto al exceso deco-
rativo y ornamental.
Respecto a interiores de iglesias to-
talmente decoradas en el Barroco del
siglo XVIII, tenemos que mencionar las
naves de las de los conventos femeni-
nos, cuyo papel fue esencial en la vida
urbana de las ciudades, como focos de
refinamiento y cortesana. En la barro-
ca ciudad de Quertaro (Mxico) hay
dos grandes ejemplos en los monaste-
rios de Santa Clara y Santa Rosa de Vi-
terbo. Ambos son de mediados del si-
glo XVIII y adems de sus magnficos
retablos tienen sendos coros de mon-
jas, de los cuales son bellsimas sus re-
ficar y profesional culto que manejaba
tratados de arquitectura, al construir el
famoso Pocito del Santuario de Guada-
lupe, de 1771 a 1791, utiliz como pun-
to de partida para el santo edculo la
planta del Templo de Baco, en las afue-
ras de Roma, que figura en uno de los
libros de Arquitectura de Sebastiano
Serlio, bolos. Hoy nos maravilla que
una obra tan radicalmente mexicana
como el pequeo edificio exento que
es el Pocito, con sus muros de tezontle
rojo y con su airosa y movida cpula
de claraboyas y cubierta de azulejos
coloreados y blancas molduras mixtil-
neas, proceda de una fuente manieris-
ta y que en muchas de sus formas se
detecten las influencias del barroco ita-
liano Guarino Guarini.
Fachadas-retablo
Uno de los rasgos diferenciales del Ba-
rroco hispanoamericano del Setecien-
tos es la proliferacin ornamental lle-
vada a veces hasta el colmo o saciedad
decorativa. Incluso llega a ser insoste-
nible, tanto en el exterior como en el
interior de los edificios. En las fachadas
o imafrontes de los templos se acumu-
lan, entre las dos torres que las encua-
dran, las columnas salomnicas y los
estpites, los nichos, las estatuas y los
ornamentos tallados en piedra o mode-
lados en mezcla o yeso, segn la cate-
gora o la regin en que se encuentre
88
En primer plano, el Sagrario de la Catedral de Mxico, obra de Lorenzo Rodrguez, de 1740,
que fue fuente de inspiracin de una larga serie de obras de primer orden.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
jas de hierro y madera, que soportan
espejos, cuadros y esculturas y que se
rematan en lo alto hasta las bvedas de
medio punto con sus correspondientes
y calados abanicos. La transparencia y
el delicado encaje de blonda de su tra-
cera hacen que sean como el paradig-
ma del eterno femenino, sublimado
por la oracin y los cnticos de las es-
posas de Cristo, tal como lo conceba
el Barroco.
Esplendor de la arquitectura civil
Las ciudades hispanoamericanas en el
siglo XVIII haban llegado a colmatar to-
das las cuadras de su traza en damero.
Las iglesias con sus fachadas, torres y
cpulas rompan la rigidez de la cuadr-
cula. Sus atrios y compases eran un rea
de descanso en la apretada trama urba-
na. A ello hay que agregar la vistosidad
de las fachadas de los palacios que, en
las plazas y calles de la ciudad, daban
magnificencia a las poblaciones impor-
tantes. En el siglo XVIII las obras civiles
adquirieron una importancia acorde con
la prosperidad econmica de los nobles
y ricos hacendados, mineros y comer-
ciantes, en una sociedad estamental y
de rgida jerarquizacin.
Las magnificentes mansiones, en M-
xico, D.F., de los condes de San Mateo
de Valparaso (1769-1772), del mar-
qus de Jaral de Berrio (1779), de los
condes de Santiago de Calimaya, entre
otras, todas ellas obras de los mejores
arquitectos de la poca, hicieron que
Humboldt calificase a Mxico como la
ciudad de los palacios. En Puebla de
los ngeles encontramos los palacios
recubiertos de azulejos, como la Casa
de Alfeique, que con sus blancas y si-
nuosas molduras es algo as como un
merengue comestible. En Quertaro
los patios de las casas merecen ser re-
cordados por sus recortadas y polilo-
buladas arqueras. En Lima la Casa de
los marqueses de Torre-Tagle, de 1733,
hoy Ministerio de Asuntos Exteriores,
es el mejor ejemplo de residencia se-
orial urbana, mientras la Quinta de la
Presa, entonces en las afueras de Lima,
lo es del palacete campestre diecio-
chesco, a la manera que en Mxico lo
es la llamada Casa de los Mascarones,
obra coetnea suya y del mismo gne-
ro en Amrica Central. En Bolivia hay
tambin ejemplos del mismo tipo, co-
mo la Casa de los marqueses de Villa-
verde en La Paz.
Resulta difcil resumir la actividad
constructiva de tipo civil, ya que en el
siglo XVIII se construyen en toda His-
panoamrica innumerables edificios ad-
ministrativos, cuarteles, hospitales, uni-
versidades, colegios, almacenes y gal-
pones para las industrias. Tambin se
lleva a cabo gran nmero de modernas
fortificaciones, obra de ingenieros mili-
tares formados en las ms modernas
teoras y prctica de la defensa blica. El
papel de estos profesionales tuvo gran
repercusin en la calidad de la arquitec-
tura frente a las tradicionales edificacio-
nes de los maestros de obras locales. A
ellos tambin se les encomend el tra-
zado de las nuevas poblaciones, como
el de la ciudad de Montevideo en 1726
o el de la Nueva Guatemala, en 1776, al
abandonarse la Antigua, destruida tres
aos antes, como ya se dijo, por el terri-
ble sesmo de Santa Marta.
Los nuevos conceptos urbansticos
hicieron que en la segunda mitad del
siglo XVIII las ciudades renovasen su
equipamiento urbano. Nuevas tradas
de aguas, plantaciones de rboles y
construccin de jardines y amplias
avenidas dieron a las poblaciones es-
pacios ms amenos para el esparci-
miento y disfrute de los alrededores de
la antigua traza. Proyectos como el Pa-
seo Nuevo en el Campo de Santa Clara
en Huamanga (Per) son la muestra de
los espacios que a manera de un "sa-
ln" al aire libre se realizan en gran
nmero de ciudades, incluidas las ms
pequeas. A este propsito citemos
solamente los que durante la larga go-
bernacin del virrey Amat, de 1761 a
1776, hicieron de Lima una ciudad mo-
derna, elegante y cortesana. Nos refe-
rimos a la Alameda de los Descalzos y
al Paseo de Aguas, que junto con la
Plaza de Toros del Acho, ordenaron
con gran amplitud los espacios aleda-
os al antiguo puente sobre el ro Ri-
mac. Estas obras, al igual que la coet-
nea iglesia rococ de Los Nazarenos,
son el canto del cisne de una poca vi-
rreinal que marc el ocaso del Antiguo
Rgimen. A principios del siglo XIX,
con el Neoclasicismo y la Independen-
cia se inici una nueva etapa de la His-
toria de Hispanoamrica.
89
En el XVIII, las obras civiles cobraron una
importancia acorde con la prosperidad
de los nobles y los ricos hacendados
CENIT DEL BARROCO
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
Portada del Cristo, en la fachada norte de la
Catedral de Zacatecas, que fue terminada de
construir en 1760.
Patio de la Casa de los marqueses de Torre-
Tagle, en Lima. Construida en 1733, hoy es
sede del Ministerio peruano de Exteriores.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
anteriores propuestas, todas monrqui-
cas absolutista, afrancesada y consti-
tucional para plantear Estados repu-
blicanos, liberales e independientes.
La revolucin liberal hispana
El 27 de octubre de 1807 se firm el
Tratado de Fontainebleau entre la Fran-
cia napolenica y la Monarqua espa-
ola. El acuerdo estableci ocupar y di-
vidir Portugal en tres partes: el norte
para el rey de Etruria; el sur para Ma-
nuel Godoy, primer ministro de Carlos
IV; y el centro se adjudicara a la con-
clusin de la contienda. No obstante, el
Tratado inclua dos importantes clusu-
las ms. La primera reconoca a Carlos
IV como emperador de las Amricas y
la segunda, la entrada y acantonamien-
to de tropas francesas en Espaa con el
fin de ocupar Portugal.
En escasas semanas, el general fran-
cs Junot entr Lisboa. Ello provoc
que el prncipe regente Juan de Bra-
ganza huyera a Brasil para establecer
su corte en territorio americano. En el
nterin, la Monarqua espaola eviden-
ci sntomas de descomposicin tras
dos motines: el de El Escorial y el de
Aranjuez. Crisis aristocrtica esta ltima
que se resolvi el 19 de marzo de 1808,
con la destitucin de Manuel Godoy y
la renuncia de Carlos IV a favor del
prncipe Fernando.
Napolen no desaprovech esta co-
yuntura. El 23 de marzo, las tropas
francesas entraban en Madrid. Si la par-
L
os acontecimientos del 2 de
Mayo precipitaron la crisis de la
Monarqua absoluta. En el
mundo hispano de 1808, inter-
pretada la Monarqua en trminos pe-
ninsulares, americanos y asiticos, con-
fluyeron cuatro proyectos polticos y
econmicos que representan paralela y
transversalmente la persistencia absolu-
tista y colonial, la reforma ilustrada, la
revolucin burguesa y la independen-
cia americana.
En primer lugar, la tenaz resistencia
del Estado absolutista a ser superado
por la revolucin, sostenido por el de-
recho divino, la potencialidad del privi-
legio nobiliario y seorial y las institu-
ciones cvico-militares de la Monarqua.
En segundo lugar, el proyecto napole-
nico, sustentado en una traslacin de la
legitimidad monrquica borbnica a la
figura de Jos I, en una propuesta pol-
tico reformista de las Cortes y la Carta
de Bayona, en su podero militar y en
el apoyo de diversos sectores intelec-
tuales y polticos espaoles, los afran-
cesados. En tercer lugar eclosiona, en
ambos hemisferios, la propuesta junte-
ra, canalizada primero en la Junta Cen-
tral y despus en el Consejo de Regen-
cia, que darn paso a la convocatoria
de Cortes reunidas en Cdiz. Propuesta
parlamentaria singular, revolucionaria e
hispana haba representantes de todos
los territorios de la Monarqua que
culminar en un proyecto constitucio-
nal en 1812. Constitucin doceaista
que tendr tambin caractersticas his-
panas, al contemplar la unin de todos
los territorios de la Monarqua en igual-
dad de derechos civiles y polticos, lo
cual devino en una opcin no slo li-
beral sino tambin autonomista para el
criollismo americano.
Y, en cuarto lugar, las estrategias de
los movimientos insurgentes en toda
Amrica que, desde distintas tcticas,
criollas y populares, cuestionaron las
90
MANUEL CHUST es profesor titular de
Historia Contempornea, Universitat
Jaume I, Castelln.
Las Cortes de Cdiz trataron de mantener los lazos con la colonia, mediante
una autonoma que result insuficiente y tarda. Con el regreso al
absolutismo se consum la ruptura. Manuel Chust explica la secuencia
de acontecimientos que condujeron a ella
Inevitable
RUPTURA
Simn Bolvar fue elegido presidente de un
Estado que reuna Nueva Granada, Venezuela y
Quito. Estatua erigida en Cartagena de Indias.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
te militar de la estrategia napolenica,
la ocupacin de Portugal y de toda la
Pennsula, pareca cumplida y desen-
traada, la poltica quedaba por resol-
verse aunque poda intuirse. Napolen
iba a utilizar aqu la misma tctica em-
pleada en Europa: creacin de nuevos
Estados, divisin de antiguos y mante-
nimiento de otros, sustitucin de di-
nastas absolutistas y su reemplazo por
la napolenica.
La Monarqua espaola no sera una
excepcin. En primer lugar, Napolen
bloque cualquier intento de exilio de
la familia real a sus posesiones en Am-
rica, tal y como fallidamente haba in-
tentado con la corte portuguesa en su
huida a Brasil. Fernando lleg a Bayo-
na el 20 de abril; Carlos IV, el 30. El res-
to de la familia real sala de Madrid el 2
de mayo. Una vez en Bayona, se de-
sencaden la espiral de abdicaciones:
Fernando VII retrotrae a Carlos IV la
Corona, quien a su vez cede a las pre-
siones napolenicas en favor de su her-
mano Luis, si bien, finalmente se la en-
tregar, tras su renuncia, a Jos.
Ello comportaba que la nueva legiti-
midad francesa, de triunfar, conllevara
la incorporacin de todo el Imperio al
nuevo Estado josefino. Ah radica la
trascendental estrategia poltico-militar
napolenica respecto a la Monarqua.
De ah la insistencia de abortar cual-
quier salida hacia a Amrica de la fa-
milia real, de ah el beneplcito francs
para que Carlos IV asumiera el ttulo de
Emperador de las Amricas en el Trata-
do de Fontainebleau. De ah tambin,
como veremos, la incorporacin al sis-
tema representativo y normativo en la
Carta de Bayona de los territorios y de
la poblacin criolla americana.
Napolen y Amrica
El 4 de junio de 1808, un decreto na-
polenico nombraba a Jos Bonaparte
Rey de Espaa... y de las Indias. En na-
da gratuito. Tras convertirse en rey Jo-
s I, la nueva dinasta francesa desple-
g todo un discurso ilustrado, pragm-
tico y reformista, para atraerse, con la
menor confrontacin posible, a la clase
dirigente nobiliaria y a la burguesa de
la Monarqua espaola. Sin embargo, la
rebelin popular que acontecer tras el
2 de Mayo provocar el enfrentamien-
to armado, xenfobo, clerical y popu-
lar, contra los franceses, que sern con-
siderados, desde el plpito y desde la
barricada, como enemigos de la Patria,
de la Religin y de Dios.
La monarqua de Jos I tuvo muy pre-
sentes los intereses americanos en la
construccin normativa y representati-
va. Las Cortes josefinas reunidas en Ba-
yona convocaron a representantes ame-
ricanos para presenciar la sancin de
una Carta Otorgada que diera entidad
normativa al nuevo Estado napoleni-
co. La Carta de Bayona se compuso de
146 artculos que articulaban una mo-
narqua con capacidad ejecutiva, que
sancionaba la igualdad de derechos en-
tre las provincias espaolas y america-
91
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
Patriotas independentistas mexicanos hacia 1810. Acuarela de autor annimo (Madrid, Biblioteca Real, Patrimonio Nacional).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
nocieran a sus juntas como las herede-
ras de la legitimidad real. Pero el juntis-
mo no fue slo peninsular. Los territo-
rios americanos tambin se erizaron de
juntas. Diversas, heterogneas, fidelistas
e insurgentes coincidieron en rechazar
unilateralmente la legitimidad francesa,
la cual calificaron por convencimiento y
por inters de atea y anticatlica. El
proyecto autonomista napolenico co-
menzaba a fracasar allende los mares
antes de que lo hiciera en la Pennsula.
Tras la derrota del ejrcito espaol
en Ocaa, la Junta Central se traslad a
Sevilla y despus a Cdiz. El 1 de ene-
ro de 1810 se convocaron Cortes. Ese
mismo mes, el da 30, la Junta Central
se disolvi y dio paso a una Regencia
compuesta por cinco miembros. La de-
sastrosa marcha de la contienda y algu-
nas disensiones internas hicieron que
su desprestigio aumentara hasta lmites
insostenibles.
El 30 de enero se constituy la Regen-
cia. En ella se encontraba un americano:
el novohispano Miguel de Lardizbal y
Uribe. La estrategia peninsular prose-
gua: integrar representantes americanos
en las nuevas instituciones legitimadoras
en ausencia del monarca. La primera
medida que curs la Regencia fue man-
tener el envo de los caudales america-
nos, indispensables para pagar el coste
del ejrcito, la compra de armamento y
la colaboracin del estado britnico en
la guerra. Y el primer decreto, sintom-
ticamente, fue Instrucciones para la con-
vocatoria de elecciones de Amrica y
Asia, de 14 de febrero de 1810. ste
asignaba un diputado por cada capital
cabeza de partido y mantena la repre-
sentatividad de las capitanas generales y
de los virreinatos. Sin embargo, cuando
estos decretos autonomistas llegaron a
Amrica, otra estrategia nacional se ha-
ba puesto en marcha. La propuesta in-
surgente prendi en muchos territorios.
El 22 de mayo de 1810, en Buenos Aires,
de parecidas caractersticas en Caracas;
el 25 de ese mismo mes se levantaba el
Alto Per, especialmente Quito. El 20 de
julio lo haca Nueva Granada. El 16 de
septiembre comenzaba la insurgencia
popular de Miguel Hidalgo en Nueva Es-
paa y dos das despus en Chile. En
octubre, Quito lo volva a intentar por
segunda vez, en esta ocasin con xito.
nas (art. 87), la libertad de cultivo, in-
dustria y comercio (art. 88 y art. 89), la
prohibicin de concesiones de privile-
gios y monopolios comerciales y esta-
bleci el derecho de representacin.
No obstante, el gobierno josefino se
encontr con una tenaz resistencia po-
pular, tanto en la Pennsula como en
Amrica, que provoc la subordinacin
de la estrategia civil a la militar. Lo cual
no impidi, ms bien al contrario, que
la tctica americanista de Jos I afecta-
ra sobremanera a las medidas, decretos
y estrategia de los poderes revolucio-
narios espaoles.
La estrategia juntera
Despus de mayo de 1808, el movi-
miento insurreccional se tradujo en la
formacin de Juntas locales y provin-
ciales, que asumieron plenos poderes
al intitularse Soberanas y Gubernativas.
Hasta 18 Juntas Provinciales se crearon
en el verano de 1808.
Pero la guerra no se poda ganar des-
de la dispersin juntera. se fue el prin-
cipal motivo por el que las juntas pro-
vinciales acordaron mandar cada una
dos delegados para formar, el 25 de
septiembre de 1808, la Junta Central. El
segundo motivo era la creacin de un
poder estatal que asumiera una legitimi-
dad mientras el Monarca estaba ausen-
te. Legitimismo capaz de servir como
referente de soberana a todos los terri-
torios de la monarqua, en especial los
americanos. Es de constatar que diver-
sas juntas, como las de Sevilla, Granada
y Oviedo, haban enviado ya delegados
para que los poderes virreinales reco-
92
Simn Bolvar
Caracas, 1783-Santa Marta, 1830
Nacido en el seno de una familia de origen vasco, en 1797 ingre-
s en el Ejrcito. En 1799, viaj a Espaa. En un segundo viaje a
Europa, en 1803, pas tiempo en Pars, donde conoci a Hum-
boldt, con quien dos aos despus efec-
tu una ascensin al Vesubio. En 1807,
estaba de vuelta en Venezuela, donde
trabaj a favor de la independencia, que
el congreso de Caracas proclam en
1811. Regres al ejrcito liderando ful-
gurantes campaas militares. En 1813
se le concedi el ttulo de Libertador. En
1819 proclam la Repblica de Colom-
bia (Colombia, Ecuador, Panam y Vene-
zuela) y, a partir de 1825, tras la fase
militar de la emancipacin luch, infruc-
tuosamente, para frenar las tendencias
disgregadoras y crear una Amrica unida.
LOS LIBERTADORES
Jos Francisco San Martn
Corrientes, 1778-Boulogne-sur-Mer, 1850
Aprendi sus primeras letras en Buenos Aires y en 1784 viaj a Es-
paa, donde entr en el Ejrcito en 1789. Tuvo su bautismo de
sangre en el sitio de Orn, en 1791. Particip en la Batalla de Bai-
ln frente a los invasores franceses, de la
que sali nombrado teniente coronel.
Cuando las provincias americanas se deci-
dieron por la independencia, decidi regre-
sar para ponerse de su parte. Tras la decla-
racin de independencia de las Provincias
Unidas de Tucumn, en 1816, fue a Chile
para apoyar a OHiggins. En 1821, entr
en Lima, donde recibi el ttulo de Protec-
tor del Per. Desencantado progresivamen-
te del rumbo de los acontecimientos, se
retir a Francia, de donde volvi, breve-
mente, a Argentina en 1827, antes de es-
tablecerse definitivamente en Europa.
Francia reconoci a Carlos IV en 1807 como
Emperador de las Amricas, para que dejara
pasar a los soldados de Napolen.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
Muchas de las Juntas americanas se
intitularon Defensoras de los Dere-
chos de Fernando VII, al tiempo que
no reconocieron ni en la Regencia ni
en las futuras Cortes un poder legtimo.
Desde la teora del neoescolasticismo
suareciano, los intelectuales orgnicos
americanos planteaban la tesis del pac-
to traslatii, por el cual se justificaba el
derecho de un pueblo a ser soberano
cuando la autoridad del monarca hu-
biera desaparecido temporalmente.
La alternativa constitucional
Las Cortes abrieron sus puertas el 24 de
septiembre de 1810 en el teatro de la
Isla de San Fernando para, posterior-
mente, trasladarse a la Iglesia de San
Felipe Neri en la ciudad de Cdiz. De
inmediato, el 15 de octubre de 1810, se
estableci la igualdad de representa-
cin y de derechos entre los america-
nos y los peninsulares, as como una
amnista a los encausados por partici-
par en la insurgencia.
Era el principio de una serie de de-
cretos encaminados a transformar la
realidad colonial americana en una cla-
ra apuesta por conseguir una autonoma
de las provincias americanas dentro de
la Monarqua espaola. De esta forma
se aprob la abolicin del tributo ind-
gena, de la encomienda, del reparto, de
la mita y de la matrcula de mar. Por lo
que respecta a las libertades econmi-
cas, se aprobaron la libertad de cultivo,
de comercio, de pesca, de industria, etc.
Cdiz estuvo presente en la mayor
parte de los territorios americanos. Los
decretos gaditanos y la Constitucin fue-
ron sancionados y puestos en vigor, con
mayor o menor extensin, en su mo-
mento pero, sin lugar a dudas, tuvieron
una amplsima repercusin y trascen-
dencia durante las dcadas posteriores,
tanto en la Pennsula como en Amrica.
Por lo que respecta a la Constitucin,
fue jurada y puesta en vigor en la Pe-
nnsula y en Amrica y es notorio su le-
gado en la mayor parte de las repblicas
independientes de los aos veinte y
treinta. Y no slo porque les sirvi a los
americanos como modelo constitucional
sino porque, insistamos, la Constitucin
doceaista estaba pensada, ideada, re-
dactada y defendida por representantes
americanos en una Cmara con un pro-
yecto global, hispano y revolucionario.
Es decir, muchos de los decretos que
afectaban a la transformacin de ambas
realidades se proyectaron desde la pers-
pectiva hispana, pensando en ambos
mundos, en sus repercusiones y ponien-
do en relieve las contradicciones que en
uno y otro hemisferio iban a suscitar. En
especial por tener estructuras adminis-
trativas similares pero con condicionan-
tes histricos, geogrficos, demogrfi-
cos, tnicos, raciales y sociales distintos.
Por ello, en los aos veinte, muchos
de los constitucionalistas americanos
en Cdiz sern verdaderos Padres de
la Patria en sus respectivas repblicas
y la experiencia constitucional gaditana
93
INEVITABLE RUPTURA
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
Bernardo OHiggins
Chilln, 1778-Lima, 1842
Estudi en Londres, donde entr en contacto con jvenes inde-
pendentistas. En 1801 regres a Chile donde, en 1813, se con-
virt en jefe del Ejrcito. A partir de
1817 declar abolida la nobleza de
sangre y cre la Legin del Mrito. En
1818 hizo adoptar a Chile una Cons-
titucin dictatorial. Su declive polti-
co comenz tras ordenar el fusila-
miento de su opositor, Jos Miguel
Carrera. El descontento popular esta-
ll en una serie de sublevaciones ca-
llejeras y en 1823 dimiti, exilindo-
se en Lima. En 1839, fue rehabilita-
do, pero muri cuando se dispona a
regresar a Santiago.
Miguel Hidalgo (El cura Hidalgo)
Pnjamo, 1753-Chichuahua, 1811
De familia criolla, se orden sacerdote en 1788. Influido por la
Ilustracin, se dedic al fomento de la agricultura para mejorar el
nivel de vida de los indios. En 1810,
se alz contra el virrey Venegas, aun-
que respetando la figura de Fernando
VII. Sin embargo, la promesa revolu-
cionaria de reparto de tierras entre los
indios atrajo grandes masas a su movi-
miento, que pronto coloc a la inde-
pendencia entre sus metas. Decret la
abolicion de la esclavitud y los tributos
que pesaban sobre los indios y se ena-
jen el apoyo de la aristocracia criolla.
Sus tropas fueron finalmente derrota-
das ante Guadalajara y fue condenado
a muerte y fusilado.
Las Cortes de Cdiz quisieron convocar elecciones en Amrica, para que cada capital cabeza de
partido tuviera un representante (leo de Casado del Alisal, Madrid, Congreso de los Diputados).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
se incorpor en sus primeras constitu-
ciones y orgenes parlamentarios.
Pero en esta relacin dialctica no s-
lo hubo una interaccin entre el autono-
mismo en Amrica y las propuestas de
los diputados americanos en Cdiz. La
insurgencia tambin se vio implicada en
la revolucin hispana que se propona
desde Cdiz, al tener que superar con-
quistas democrticas, tanto polticas co-
mo sociales, que los parlamentarios ga-
ditanos haban aprobado. Y viceversa.
Los diputados incorporaron conquistas y
propuestas de los insurgentes. Los ejem-
plos son notorios: el sufragio universal
que implic el derecho al voto de la po-
blacin india, la abolicin de las formas
de trabajo colonial, como la encomien-
da, la mita, el tributo indio, el reparto,
etc., la declaracin de libertades polti-
cas y econmicas como las de imprenta,
cultivo, comercio, industria, etctera.
Retorno del absolutismo
Por el Tratado de Valenay, el 11 de di-
ciembre de 1813, Napolen reconoci a
Fernando VII como Rey de las Espaas.
Lejos de jurar la Constitucin, Fernando
tras el golpe de Estado de mayo de 1814
se opuso a los decretos y a la Constitu-
cin de las Cortes de Cdiz. Obviamen-
te, porque significaba el paso de un es-
tado absoluto a uno constitucional. Pe-
ro tambin, subraymoslo, porque los
decretos y la Constitucin comportaban
la prdida para la Corona de los territo-
rios americanos, que jurdicamente eran
patrimonio del Rey y sus habitantes
eran jurdicamente sus sbditos. La opo-
sicin de Fernando VII a Cdiz, a su sig-
nificacin hispana, ser manifiesta.
No era la nica confrontacin de so-
beranas. La conformacin de la repre-
sentacin y de derechos de los ameri-
canos en el nuevo Estado nacional con
parmetros hispanos, americanos y es-
paoles, se tradujo en una reivindica-
cin de varias soberanas nacional,
provincial y municipal que entr en
contradiccin con la nacional, al estar
concebida sta por los liberales penin-
sulares como nica, central y exclusiva.
Los representantes americanos trasla-
daron a las Cortes reivindicaciones se-
culares del criollismo autonomista, co-
mo eran la divisin de representacin,
traducida en una divisin de soberana
en tres niveles: la nacional, la provin-
cial y la municipal.
Con esta divisin de soberanas, el
autonomismo americano estaba plan-
teando un Estado nacional con caracte-
res hispanos y concepciones federales.
Lo cual provoc un doble rechazo del
Monarca del autonomismo americano
que supona un Estado constitucional
organizado federalmente.
Los seis aos de rgimen absolutista
fernandino, de 1814 a 1820, frustraron
la propuesta gaditana. Fernando VII
derog decretos, aboli la Constitu-
cin, reprimi con la crcel y el exilio
a los liberales, tanto americanos como
peninsulares, y prosigui la reconquis-
ta armada de los territorios independi-
zados, dado que la recuperacin eco-
nmica pasaba por el mantenimiento
del Iimperio americano. Haba territo-
rios que en 1817 estaban ganados por
la insurgencia en Nueva Granada y no
se haban recuperado en Ro de la Pla-
ta, a excepcin de la Banda Oriental. Y
eso a pesar de las continuas expedicio-
nes que, fundamentalmente desde
1814 haban partido a Amrica. Es ms,
el Congreso de Tucumn, en julio de
1816, haba proclamado la indepen-
dencia de la futura Argentina.
Ese mismo ao, el Estado absoluto
comenz a reclutar una fuerza expedi-
cionaria con el objetivo de reconquistar
el Ro de la Plata. El ejrcito se acanto-
n en diversas poblaciones andaluzas.
Al malestar de la tropa, reclutada for-
zosamente, mal pagada y peor alimen-
tada, se uni el de la oficialidad, refle-
jando la problemtica que esconda el
Ejrcito real, que no haba sido capaz
de depurar a los oficiales procedentes
de la guerra contra los franceses y que
no tenan sangre noble.
Estrategia antiliberal
La estrategia del monarca pasaba por
destinar a estos oficiales a las campa-
as americanas. La finalidad era alejar-
los de las pretensiones conspirativas li-
berales en la Pennsula, al tiempo que
enfrentarlos en el campo de batalla
contra los tambin liberales americanos
de los movimientos insurgentes.
Mientras en Amrica, sin capacidad
de negociacin poltica de la Monar-
qua, otra oleada insurgente irrumpa
con tremenda y casi definitiva fuerza in-
dependentista. Entre 1817 y 1818, el
ejrcito liderado por San Martn cruzaba
los Andes y se una a la resistencia de
los patriotas chilenos de OHiggins, de-
rrotando a las fuerzas espaolas en Cha-
cabuco y Maip. El 12 de febrero de
1818, Chile proclamaba su independen-
cia. El 15 de febrero de 1819, se consti-
tuy el Congreso de Angostura, que
aprob en diciembre la ley fundamental
de la Repblica de Colombia, por la
cual se eligi a Simn Bolvar presiden-
te de un gran Estado que reuna a Nue-
va Granada, Venezuela y Quito. La in-
dependencia ganaba terreno, adeptos y
fundaba naciones ante la incapacidad
de la Monarqua absoluta espaola.
El pronunciamiento de Riego, el 1 de
enero de 1820 en Cabezas de San Juan,
triunf finalmente por el apoyo de ciu-
dades como La Corua, Oviedo, Zara-
goza, Murcia, Valencia, Barcelona y Ta-
rragona, que proclamaron la Constitu-
cin de 1812, lo cual oblig al monarca
a jurarla el 7 de marzo. Se inauguraba
94
El 4 de junio de 1808, Napolen nombr a
su hermano Jos Rey de Espaa y de las
Indias (Madrid, Calcografa Nacional).
La Batalla de Ayacucho, en 1824, y la
toma del Callao y Chilo, en 1826,
culminaron la independencia continental
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
un nuevo periodo constitucional. De in-
mediato se decret una amnista para
los liberales encarcelados, la proclama-
cin de los decretos de las anteriores le-
gislaturas, la restitucin de los ayunta-
mientos constitucionales, de las diputa-
ciones provinciales y la formacin de
una Junta Provisional consultiva. sta
convoc elecciones, reuni a las Cortes,
suprimi la Inquisicin y restableci los
Jefes polticos y la libertad de imprenta.
Y, de nuevo, se produjo la integracin
constitucional de los territorios america-
nos que no estaban bajo el poder de la
insurgencia.
No obstante, las circunstancias de los
aos veinte haban variado con respec-
to al anterior periodo constitucional.
Los seis aos de represin absolutista
fueron casi decisivos para frustrar la va
autonomista americana al cercenar con
dureza cualquier propuesta liberal, tan-
to peninsular como americana. Es ms,
la reaccin absolutista condujo a las fi-
las de los insurgentes a muchos criollos
equilibristas, que vean en el autono-
mismo gaditano una va evolucionista
para transformar el rgimen colonial,
sin que fuese necesario armar a las cla-
ses populares.
El 4 de junio de 1821 llegaron las no-
ticias del Plan de Iguala a las Cortes.
Mxico se desmarcaba de cualquier
proyecto hispano constitucional. La jo-
ya de la Corona iba por caminos inde-
pendientes. Un golpe casi definitivo a
la va gaditana autonomista. Aun as,
los diputados americanos que seguan
en las Cortes de Madrid realizaron una
ltima propuesta.
Tres secciones de las Cortes
Reclamaron la creacin de tres seccio-
nes de las Cortes en Amrica: una en
Nueva Espaa, incluidas las provincias
internas y Guatemala; la segunda en el
reino de Nueva Granada y las provin-
cias de Tierra-Firme; y la tercera en Pe-
r, Buenos Aires y Chile. Las capitales
donde se reuniran seran Mxico, Santa
F y Lima, tendran las mismas compe-
tencias que las Cortes generales y sus
diputados las mismas facultades que las
generales en su territorio, a excepcin
de la poltica exterior. Adems, se esta-
blecera un ejecutivo designado por el
Rey de entre sus familiares, cuatro mi-
nisterios Gobernacin, Hacienda, Gra-
cia y Justicia, Guerra y Marina un tri-
bunal supremo de Justicia y un Consejo
de Estado en cada una de las secciones.
Reclamaban tambin libertad de comer-
cio entre la Pennsula y Amrica, igual-
dad de derechos entre americanos y pe-
ninsulares para ocupar los cargos pbli-
cos y se comprometan a la entrega de
200 millones de reales en seis aos pa-
ra pagar la deuda exterior, de 40 millo-
nes de reales anuales para los gastos de
la Marina y al pago de toda la deuda p-
blica contrada en su territorio.
Los americanos estaban proponiendo
una Commonwealth para todos los te-
rritorios hispanos. El plan de los repre-
sentantes americanos no fue aceptado
por las Cortes. El 30 de junio se cerra-
ron las sesiones de la legislatura. En
agosto se firmaron los Tratados de Cr-
doba en Mxico. El 21 de septiembre
se promulg la Declaracin de Inde-
pendencia mexicana. Aqu finalizaba la
trayectoria autonomista en las Cortes
de Madrid. Otro proyecto empezaba a
triunfar. Un proyecto conocido y dirigi-
do por los diputados mexicanos, anti-
guos autonomistas, un proyecto nacio-
nal mexicano sustentado en las bases
del primer federalismo de Mxico.
Las reiteradas demandas de Fernan-
do VII para que el legitimismo impe-
rante tras el Congreso de Viena intervi-
niera, fueron atendidas por la Santa
Alianza. Tras el Congreso de Verona,
en noviembre de 1822, un ejrcito fran-
cs, compuesto por 100.000 hombres y
bajo el mando del duque de Angulema,
inici la invasin de la Pennsula en
abril de 1823.
El 13 de noviembre de 1823, Fernan-
do VII entraba en Madrid. Previamente
se haba puesto en marcha un porme-
norizado aparato de depuraciones del
liberalismo, con la creacin y actuacin
de las Juntas de Purificacin y las Jun-
tas de Fe. Amrica prosigui un cami-
no independiente. Batallas decisivas
como Ayacucho en 1824 y la toma final
de Callao y Chilo en 1826 culminaron
la independencia continental. Restaban
las Antillas y Filipinas como colonias
de la Monarqua.
95
INEVITABLE RUPTURA
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
De 1814 a 1820, Fernando VII trat de
reconquistar los territorios independizados
(Madrid, Biblioteca Nacional).
El pronunciamiento de Riego inaugur un
periodo constitucional que lleg tarde para
retener las Indias como territorios autnomos.
BETHELL, L. (Ed.), Historia de Amrica Latina,
Vols. II y III, Barcelona, Crtica, 1990.
BRADING, D. A., Orbe indiano. De la monarqua ca-
tlica a la repblica criolla, 1492-1867, Mxico,
FCE, 1991.
LAFAYE, J., Quetzalcoatl y Guadalupe. La formacin
de la conciencia nacional en Mxico, Mxico, FCE,
1983.
MARTNEZ-SHAW, C., Catalua en la carrera de
Indias, Barcelona, 1981.
MNDEZ, C., Incas s, Indios no: apuntes para el es-
tudio del nacionalismo criollo en el Per, 1680-
1809, Lima, Instituto de Estudios Peruanos,
2000.
PREZ HERRERO, P., Los beneficiarios del reformis-
mo borbnico: metrpoli versus lites novohispa-
nas, en Historia Mexicana, XLI:2 (1991).
PREZ HERRERO, P., El reformismo borbnico y el
crecimiento econmico en la Nueva Espaa, en
GUIMER, A. (ed.), El reformismo borbnico, Ma-
drid, Alianza, CSIC, Mapfre Amrica,1996.
PARA SABER MS
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
Estos cuatro destinos son slo una
buena muestra de lo que a escala in-
ternacional se ha realizado. Jess Sil-
va, director general de Relaciones Cul-
turales y Cientficas del Ministerio de
Asuntos Exteriores, explica que el pro-
grama tiene tres grandes lneas de ac-
tuacin: la revitalizacin de centros
histricos, la restauracin de monu-
mentos, la creacin de escuelas-taller
y el proyecto de incorporar un nuevo
pilar relacionado con la documenta-
cin y los archivos.
El arquitecto valenciano Jos Merc
lleva, desde 1993, las riendas del pro-
grama que desarrolla la AECI en Ecua-
dor. Pensaba que iba a estar poco
tiempo, pero luego esto te absorbe.
Las dificultades son grandes y las ne-
cesidades, complejas y no se resuel-
ven las cosas fcilmente. Como me
gusta ver terminado el proceso y su-
perar las etapas de la cooperacin, me
he ido quedando y ya voy a cumplir
aqu diez aos, comenta Merc, al
tiempo que enumera todos los pro-
yectos en los que Espaa ha interveni-
do y describe las maravillas artsticas y
bibliogrficas que encierran los con-
ventos de San Francisco en Quito o la
antigua catedral de Cuenca y que aho-
ra estn restauradas y a salvo. Con
medios materiales que siempre son es-
casos, reconoce que cuenta con bue-
nos profesionales que en su da fue-
ron alumnos de las escuelas-taller y
con el apoyo, cada vez mayor, de las
instituciones pblicas locales. Las au-
R
ecuperar el patrimonio cultu-
ral es resucitar la Historia. s-
te es uno de los fines del Pro-
grama de Patrimonio Cultural
de la Cooperacin Espaola en el Ex-
terior, con el que ya se han restaurado
unos 100 monumentos y 81 centros
histricos en todo el mundo. En Bue-
nos Aires, se ha revitalizado la mtica
Avenida de Mayo, en el corazn de la
capital argentina; se han recuperado
templos y museos de Potos, la ciudad
boliviana de cuyo Cerro Rico salieron
miles de toneladas de plata con destino
a Espaa; en Joao Pessoa, Brasil, se ha
salvado de una muerte anunciada el
antiguo Hotel Globo, de estilo art nou-
veau, desde cuyos jardines se domina
el estuario del ro Sanhau. Tambin se
han recuperado los centros histricos
de Cartagena de Indias, La Habana,
Guatemala, Potos, Comayagua (Hon-
duras), Veracruz y Tlacotalpn (Mxi-
co), Granada y Len (Nicaragua)... To-
do gracias al Programa de Patrimonio
Cultural de la Cooperacin Espaola
en el Exterior, que persigue asegurar el
legado que los siglos han dejado y que
el paso del tiempo ha ido deteriorando.
A la recuperacin de los monumen-
tos pblicos y bienes histricos tangi-
bles, hay que aadir el rescate de nu-
merosos oficios en fase de extincin
con la puesta en marcha de 35 escue-
las-taller, distribuidas especialmente
por Iberoamrica, todo lo cual ha ser-
vido tambin para crear empleo y cen-
tros de cultura y salud, formar profe-
sionales, fomentar el turismo, crear pe-
queas empresas... Un programa que
ahora pretende extender su tradicional
radio de accin en Amrica Latina has-
ta otras areas de Asia y frica.
Cuatro estrellas
Hasta la fecha, 33 pases se han bene-
ficiado de la cooperacin espaola, si
bien hay cuatro destinos que, por sus
necesidades y su importante patrimo-
nio monumental, han sido, hasta aho-
ra, las estrellas del programa. Se trata
de Ecuador, Per, Bolivia y Colombia.
En todos ellos trabaja un coordinador
general que administra la oficina tc-
nica de cooperacin y que a su vez
depende de la embajada espaola en
cada pas.
96
PILAR ORTEGA BARGUEO es periodista.
La Cooperacin Espaola lleva 18 aos invirtiendo en las culturas del
pasado. Las actuaciones ms destacadas se han realizado en Colombia,
Ecuador, Bolivia y Per. Ahora, la AECI tiene planes para hacer los
mismo en Asia y frica. PILAR ORTEGA BARGUEO lo explica
Ciudades
RECUPERADAS
Lienzo de la muralla de Cartagena de Indias e
Iglesia de San Pedro Claver. Colombia es uno
de los cuatro proyectos estrella de la AECI.
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE
toridades son muy conscientes del pa-
trimonio que tienen en sus centros
histricos. El de Quito es uno de los
ms grandes de Iberoamrica y toda
ayuda es bienvenida, explica este ar-
quitecto, bajo cuya responsabilidad se
ha llevado a cabo la restauracin inte-
gral de la antigua catedral de Cuenca
ciudad que, como Quito, es Patrimo-
nio de la Humanidad y se ha abierto
el Museo de Arte Religioso del con-
vento de San Francisco en la capital.
El sistema de financiacin es flexible
pero, como indica Silva, no es un
sistema de subvencin, es un sis-
tema de cooperacin, por lo
que cada proyecto queda
definido en un convenio
entre la AECI y la insti-
tucin contraparte. Es
en esos acuerdos
donde se establece
el modus operandi
para su ejecucin.
En Bolivia, el
coordinador del
Programa es el
arquitecto Santia-
go Moreno. Tras
dos aos y medio,
se muestra satisfe-
cho del trabajo rea-
lizado tanto en Po-
tos, el que fuera ma-
yor centro minero de
la Amrica hispana, co-
mo en Sucre y en las Mi-
siones Jesuticas de Chiqui-
tos. La acogida de nuestro tra-
bajo es excepcional, aumenta
progresivamente el inters de las ins-
tituciones de Bolivia y surgen nuevos
proyectos vinculados al turismo o al
patrimonio, afirma, al tiempo que
destaca las restauraciones realizadas
en el Monasterio de Carmelitas Des-
calzas y en el Ingenio San Marcos de
Potos, en el antiguo Palacio Arzobis-
pal de Sucre y en la Misin Jesutica
de Santa Ana de Velasco.
Partituras en quechua
Las empresas privadas tambin cobran
mayor protagonismo en el rescate del
patrimonio. Unas veces en solitario y
otras con algn organismo internacio-
nal, se suman a proyectos relacionados
con la salvaguarda de la historia y el
arte. Repsol YPF puso en marcha, en
siglo XVI, que han sido grabadas por
uno de los grupos ms acreditados de
Amrica Latina: el Coro de Cmara
Exaudi de La Habana.
Complejo rescate documental
Alejandro Mass, director general del
Programa Repsol YPF para la Msica de
Latinoamrica, muestra su agrado ante
la labor realizada: Hemos encontrando
verdaderos tesoros musicales, por lo
que continuaremos con el programa
durante muchos aos ms.
Se han encontrado partituras y do-
cumentos, arrumbados en alma-
cenes, desvanes, casas rurales,
cajones de parroquias, mer-
cadillos, municipios reti-
rados... en sitios inespe-
rados y alejados de su
primitivo origen, y
no slo eso, porque
despus los insec-
tos y roedores, la
miseria y el clima
han contribuido
lo suyo a hacer
ms difcil an es-
ta tarea de rescate
documental.
Jess Silva lo tie-
ne claro: El Pro-
grama de Patrimo-
nio Cultural, en el
que se han invertido
ms de 100 millones de
euros, es la historia de un
xito, porque pocas iniciati-
vas han tenido una eficacia tan
evidente y completa. Tiene un
componente de recuperacin de la
memoria histrica, de formacin a tra-
vs de las escuelas-taller, de promocin
social, de rentabilidad econmica, de
promocin turstica, de creacin de pe-
queas industrias... y todo esto ha teni-
do un impacto enorme en la conciencia
ciudadana por el respeto y cuidado del
patrimonio histrico.
La institucin que dirige pretende
ahora ampliar estas intervenciones a,
entre otros lugares, Egipto, Marruecos,
Tnez, Filipinas y los territorios pales-
tinos, donde se planea poner en mar-
cha una escuela-taller y recuperar el
inventario de los Santos Lugares, ya
que all existe un legado histrico,
prcticamente desconocido, de la Co-
rona espaola.
97
AMRICA, EN VSPERAS DE LA INDEPENDENCIA
colaboracin con la Unesco, un ambi-
cioso programa de recuperacin de la
msica antigua de Latinoamrica que
ha dado resultados espectaculares.
Adems de rescatar, conservar y prote-
ger innumerables instrumentos musi-
cales histricos, de los que la zona es
un gran depsito, el programa tiene
otros campos relacionados con la
transcripcin de textos inditos, cata-
logacin de partituras, grabacin de
obras en una coleccin de discos com-
pactos, etctera.
As, se han descubierto unos 200 ins-
trumentos histricos, entre ellos el ar-
pa, la viola, la vihuela y los rganos
ms antiguos de Amrica, y una impor-
tante cantidad de clavicordios y clave-
cines, en muchos casos llevados desde
Espaa en los siglos XVII y XVIII y
otros construidos en los propios pases.
Tambin se han sacado a la luz, entre
otras, miles de partituras, composicio-
nes en lengua quechua de finales del
Vista panormica de Quito, una de las
ciudades con mayor patrimonio histrico de
Iberoamrica (Christoph Hirtz).
LA AVENTURA DE LA HISTORIA ON-LINE

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