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ISBN: 978-607-00-1503-8

7 86070 01 5038
ta Ab Mm Ul fe* ' AC.
Serie
SEMINARIOS Y CONFERENCIAS
Reflexiones en torno
a la relacin entre
epistemologa y mtodo
Hugo Zemel man
9786070015038
H u g o Z e m e l m a n naci en Concepcin, Repblica
de Chiie en 1931. Curs as licenciaturas en sociologa
rural y derecho y un postgrado en Sociologa. Fungi
como director de sociologa en ia Universidad de Chiie
durante e periodo junio de 1967 a septiembre de 1970.
Asisti como representante del Gobierno de fa Unidad
Pcpuiar a ia Asamblea de FLACSO, celebrada en junio
de 1971 en Pars. Despus de golpe militar de! 73 liega
a Mxico en donde labora en instituciones como E
Coiegio de Mxico, la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico y a Facultad Latinoamericana de Ciencias
Sociales. Ha sido profesor invitado por numerosas
Universidades def extranjero. Ha impartido cursos y
seminarios en diversos programas de postgrado en
Espaa y a lo largo y ancho de Latinoamrica. Tambin
ha participado como ponente y conferencista magistral
en distintos eventos nacionales e internacionales. Su
preocupacin por los asuntos educativos data desde los
anos iniciales de su carrera, pero sobre todo en 1973
cuando obtiene una beca de la UNESCO para escribir un
texto sobre metodologa para alumnos de estudios
superiores, dicha beca es cancelada posteriormente por
el Gobierne de Chile por razones extraas, como l
mismo lo dice. En 1974 obtuvo una beca de mxima
categora de la Fundacin Frederich Ebert para
continuar sus investigaciones.
Sus publicaciones abarcan problemas agrarios,
movimientos sociales, asuntos de ios regmenes
militares chilenos, cultura poltica, ei Estado y, sobre
todo, metodologa y epistemologa. Estas ltimas se
plasman a partir de la edicin de Historia y poltica del
conocimiento: discusiones acerca de las posibilidades
heursticas de la dialctica (UNAM. 1S83), despus de
este texto vendr la publicacin de numerosos libros y
artculos relacionados con temas de teora del conoci
miento y metodologa. Actualmente se desempea
como Director General de IPECAL.
Refl exi ones en tomo a la relacin entre
epi stemol oga y mtodo
SERIE
Seminarios y Conferencias Hugo Zemelman
Edi tor:
Einar Albarrn Hernndez
Cor recci n de est i l o:
Hortensia Hernndez
Edi t or de Art e Grfi co:
J uan Manuel Gonzlez Olvera
SERIE Semi nari os y Conferencias
Vol umen 1 Refl exi ones en t orno a la rel aci n
entre epi stemol oga y mtodo
Primera edicin, 2009
Mxico D.F. 2009
Cerezo Edi t ores
Cerrada de San Bernab #8 Col. Barros Sierra
www.cerezoeditores .com,mx
Prohi bi da la reproducci n parci al o t ot al de la obra
por cual qui er medi o si n aut ori zaci n escri t a det edi tor.
Derechos reservados conf orme a la ley.
978-607-00-1504-5 ISBN Obra compl et a
978-607-00-1503-8 ISBN Vol umen 1
Impreso en Mxico I Printed tn Mxico
Este semi nari o fue i mpartido en
El Col egi o de Mxico en marzo de 1999,
Presentacin
Tuve la oportunidad de conocer a Hugo Zemeiman hace
cinco aos en ia Facultad de Ciencias Polticas y Sociales
de la Universidad Nacional, en una conferencia que dict
con motivo de ia preparacin en curso de su libro El ngel
de ia historia.
No fue fortuito este encuentro personal, por el con
trario, se inscribe en una sucesin de hechos que fui proce
sando de manera particular.
El tronco de formacin de a carrera que decid cur
sar, ciencia poltica, estaba fundado sobre a base de la
metodologa de la investigacin poltica. Se iniciaba con
talleres de iniciacin a a investigacin social hasta los l
timos estudios con seminarios de elaboracin de tesis,
pasando por metodologa aplicada y tcnicas de inves
tigacin en ciencias sociales, en general, y ciencia polti
ca, en particular. La importancia de este eje vertebral en
mi rea de conocimiento iba quedando clara con el paso
de ios semestres, sin embargo, no quedaba claro en qu
resida dicha importancia.
No cabe aqu la ancdota pormenorizada de este
camino, pero s grosso modo para ubicar ciertas circunstan
cias que considero claves para que esta exposicin cum
pla su objetivo.
Posiblemente a mi generacin le ha tocado vivir
e interiorizar su poca desde la conformidad y a resig
nacin. Una percepcin justamente desde mi lugar y mis
sentidos. Por qu un joven de 18 20 aos estudia cien
cias sociales o humanidades en el siglo XXI?
Una de las respuestas que encontr a la pregunta
es que sus disciplinas son ms fciles de acreditar que las
propias de la reas de las ingenieras y las ciencias natu
rales, lo que significa que no hay que tener una dedicacin
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Hugo Zemeiman
esa teora, en su lgica y en su sistematicidad. Este era ya
un logro.
AI momento de enfrentarme a una elaboracin
propia de una investigacin para obtener e grado, apa
recieron estas situaciones de manera ms lcida como
problemas de formacin. Cul era el significado de
elaborar una tesis de licenciatura?
Fue en un seminario, en e! curso de ia carrera,
donde e! Dr. Carlos Gallegos me propuso construir una
actitud diferente frente al problema del conocimiento en
los estudios sociales, a travs de una variedad de lecturas
que reflejaban un inters que me pareca ms aceptable
en el mbito de la metodologa, entre ellas ocupaban un
lugar serio las obras de Zememan.
En principio, este instante, que ms bien fue una
secuencia intensa de corta duracin de muchos instantes,
se puede resumir en un alto que consisti en una colo
cacin frente a m mismo, despus frente ai mundo, final
mente ante la realidad como recuperacin del espacio que
me construa como ser humano y al cual quedaba sujeto,
anclado.
Estar en conocimiento de este proceso dialctico
entre mente y realidad, o pensamiento epistmico, em
pez a erigir adems un subproducto como producto en s
mismo, pues construa, en la mente del hombre que pien
sa, la realidad, no como un monolito uniforme de piedra,
a veces labrado como monumento digno de admiracin,
sino como un producto de sntesis de relaciones con otros
sujetos determinados por sus ritmos, sus tiempos y sus
propios mundos. En esta diversidad radicaba su compleji
dad.
La realidad apareca entonces como una construc
cin social, es decir, intergeneracional, producto de la rela
ciones entre hombres en e! tiempo, transformable desde la
generacin que ia trabaja en la unidad de su intelectuali
dad desde la prctica.
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Reflexiones en torno a ia relacin entre epistemologa y mtodo
Este darme cuenta del mundo como sujeto histri-
co/hst-horizante, como conciencia histrica, me ubicaba
ya en la epistemologa como una constante duda de lo
que es conocer y cmo conocer: cul debe ser la ac
titud o disposicin de mis facultades fsicas y psquicas
para dejar que el mundo venga hacia m?; y dar cuenta del
mundo con esta pregunta me exiga la metodologa como
un conjunto de momentos de elaboracin de instrumentos
(conceptos) que me permitieran traducir la realidad, en su
calidad de diversidad de significados/significantes, en la
mente, o por decirlo en otros trminos, que me permitiera
no excluir el mundo como un mundo con muchos mun
dos.
Dos aos despus de incursionar por esta lnea,
me encontr por primera vez en la Facultad de Filosofa y
Letras, en un Seminario de Perspectivas Crticas en Edu
cacin en Mxico y Amrica Latina, con los planteamientos,
en e mismo tenor, pero desde la didctica, de la Dra. Estela
Quintar, los cuales se sumaron a las reflexiones en las que
me ubicaba en esos momentos desde mi yo estudiante.
La propuesta pedaggica didctica de la Dra. Quin
tar iba poniendo el acento en los miembros de ia relacin
de enseanza-aprendizaje y no tanto en a relacin, donde
se agotan muchos de ios actuales discursos pedaggicos.
Asuma como ndsociables a! profesor y ai alumno; am
bos se abran paso por e camino dialctico de mostrar-se:
mostrar e mundo y ser mostrado ante la realidad como
mundo, como sentido.
Ya no haba alumnos y profesores, sino sujetos; y
el aprendizaje se apartaba de la relacin entre una auto
ridad, poseedora de conocimientos, y los estudiantes, re
ceptores de informacin. Estas eran las primeras rupturas
con los parmetros que imponen las prcticas dominantes
en a educacin.
Una ruptura ms, de las ms importantes, era la
propuesta de trabajo en crculos de reflexin. Se rompa a
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Hugo Zemeiman
inercia del aula en la escuela, ya que el tradicional maestro
al frente de ios alumnos ceda lugar a una mesa donde no
haba superioridades, sino, valga el trmino poniendo en
un doble juego la propuesta y la literalidad de la palabra,
colocaciones de los integrantes sin distincin de rangos;
lucha por construir sujetos autnomos, conscientes de sus
deseos, sueos y emociones; propuesta que daba salidas
a las incertidumbres o exigencias que fui reconociendo
desde mis preocupaciones como sujeto en formacin-for
mndose en las ciencias sociales.
Este quiebre, entre un gran momento de hallarme
en el conocimiento para transitar hacia una nueva forma de
concebir la idea del conocimiento, no fue fcil y de hecho
sigui y sigue provocando muchos trnsitos. En resumen,
transform el pensamiento a travs de una pro-vocacin,
un llamado que consisti en volver hacia m, un trnsito de
pensamiento que re - volvi, una y otra vez, mis circunstan
cias hacia mi.
Estas propuestas asuman planteamientos distin
tos a los habituales en ia academia, por los menos a los
oficiales. Reconoca el valor de la lectura, pero la relacin
entre lector y libro no era la misma, de inicio haba un lec
tor; se segua, recurrentemente, hablando de teora, pero
la concepcin que se tenia de ella y el uso que ahora en
contraba se vea fuertemente modificada por mi presente
y no nicamente por las abstracciones que se construan
sobre y desde tiempos y lugares ajenos a los que segura
mente vive mi generacin. E conocimiento no se redujo a
la acumulacin sino que ampli sus horizontes con base
en las exigencias del momento.
Lo catico dejo de ser una complejidad de siste
mas y discursos tericos para ceder lugar a lo complejo
de la realidad (trmino que cobraba ms pertinencia), una
relacin no de posturas y conceptos, sino de relaciones de
contextos ante los que yo me encontraba; de ah que em
pezara a privilegiar, ms que el dis - curso, e! trans - curso
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Reflexiones en torno a ia relacin entre epistemologa y mtodo
por mis circunstancias (polticas, culturales, econmicas,
educativas, histricas), y, ms que la mera in - formacin,
la trans - formacin de mi realidad desdibujando ios pre
-juicios obtenidos de no confrontarme a ella.
Por esta va, recolectando aquellos instantes, que
a veces parecieran insignificantes y que adquieren sen
tido con el andar del tiempo, se abra una metodologa
que permiti hallar la pertinencia, por mencionar slo un
ejemplo desde ia ciencia poltica, del anlisis de coyun
tura como anlisis poltico, lectura que empez a reclamar
como contemporneos pasado, presente y futuro en una
instrumento metodolgico que sintetizara el conocimiento
en prctica, a travs de un pensamiento que, a su vez,
actuara inteligentemente -con sobriedad y fantasa- en las
posibilidades que dejan las fuerzas humanas por su paso
en el mundo.
De este modo quedaba lo que bien podra ser ia
consigna del terico: las cosas se cuentan solas, slo hay
que saber mirar, acompaada de una pregunta: qu hay
que incluir en la construccin de conocimiento que no lo
reduzca a puro discurso declamatorio sino que acte ante
y sobre ia realidad?
De aqu, finalmente, que me haya encontrado con
ia responsabilidad de ser ms que un individuo en for
macin ante e mundo que me toc vivir. Muchos momen
tos transformaron mi conciencia en un constante ejercicio
por integrar la realidad en e pensamiento, sobre todo si
quera considerar la prctica como acierto.
De todo esto concluimos, entonces, que, ms all
de lo instaurado, existe una alternativa a la nomenclatura
propia de los cursos y materias oficiales de los Planes de
Estudios en as universidades o instituciones educativas
del continente, y es justamente la dinmica de las conferen
cias y de los seminarios, donde siempre se abre ia posibi
lidad de articular voces, discursos y transcursos mentales
disidentes para repensar a prctica investigativa.
13
Hugo Zemelman
completa en cuanto a tiempo y a esfuerzo para pensar
la sociedad; cualquier artefacto mental, ocurrencia, idea
general o comentario se vuelven legtimos en su discurso
acadmico. Como consecuencia ltima de esta actitud, re
sulta que es relativamente accesible un ttulo de grado y
hasta de posgrado.
Frente a esta ausencia de dedicacin se agrega
otro problema no menor. A quin se lee? Para qu se
lee? Se lee?
La lectura, en cualquier materia en los distintos
rdenes del conocimiento, es una tarea esencial para la
acumulacin de conocimiento. Un conocimiento que alude
a un pensamiento especfico concebido ante realidades,
tiempos, momentos, circunstancias y experiencias dis
tintas. Ei lector debe convertirse, entonces, no en un lec
tor de autoridades, sino de lgicas y discursos elaborados
con intereses particulares de expresin, comprensin y
explicacin.
Leer en la facultad, en muchos casos, significaba
-sigue significando- pasar detenidamente la mirada sobre
las lneas que construyen el texto que, a lo sumo, constituye
un excelente ejercicio de aprehensin o retencin de las
ideas principales del autor; pero no como una herramienta
o instrumento en la elaboracin de ios ejercicios propios
del pensamiento por entender el significado trascendental
de un conocimiento cientfico de la sociedad.
Leer se converta entonces en casi una circunstan
cial tarea, y cuando se haca con cierta conciencia pro
duca casi los mismos efectos que produce la literatura
desde el mbito de la artes, es decir, suceda que a veces
uno se apasionaba en los lmites del buen decir y de la
buena pluma del escritor, de la trama o del argumento de
la obra; pero no se asuma la lectura desde el oficio y ei
sentido propio de quien escriba.
La exigencia de leer por parte de los profesores
se reduca a contener en la memoria las aportaciones del
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Reflexiones en torno a !a relacin entre epistemologa y mtodo
autor, a entender (con io que esta palabra quiera decir) al
autor, a estar de acuerdo o no con l; ejercicio que con
tribua a reproducir a ausencia de sentido de la obra.
Al modo de leer se sumaba e! contenido. Con la
lectura as entendida se lea a bibliografa que formaba
parte del tronco comn a lo largo de la investigacin polti
ca y hasta su culminacin en ia sustentacin de la tesis.
Las lecturas iban desde las producciones clsicas
de la filosofa poltica occidental (en una ordenada selec
cin de captulos que reduca a unas cuantas pginas ms
de dos mil aos de exposicin de ideas y aportes teri
cos) hasta ios recientes manuales de ciencia poltica o de
tcnicas de investigacin en ciencias sociales, muy tiles
por cierto para ia sistematizacin de los ltimos avances
logrados en este aspecto en ia materia.
En ia formacin investigativa del estudiante se em
pezaban a escuchar palabras que en un principio carecan
de razn de ser, y que con ei paso de tiempo adquiran me
nos. Trminos como ciencia, investigacin, conocimiento,
anlisis, metodologa, mtodo, tcnica, concepto, categora,
emprico, indicador, objetividad, entre otras. Su utilidad se
localizaba dentro de io que pareca una catica explicacin
de los procedimientos del investigador para construir
elaboraciones que constituyeran verdaderas aportaciones
a la ciencia y al conocimiento en genera!.
De este modo, organizar lo catico consisti en or
ganizar mtodos, enfoques, teoras, escuelas, tendencias
y posturas; as, ubicar la teora de sistemas frente a las
propuestas funcionalistas o cognitivas, distinguir las es
cuelas francesas de las norteamericanas, etc.
De ahi deriv la idea de que ser un cientfico so
cial consista en poseer un conocimiento elaborado sobre
la organizacin de ia diversidad de posturas, como una
tarea inherente a nuestra formacin, tarea casi imposible
de emprender por limitaciones de tiempo. A lo ms, esa
claridad te permita posicionarte en una, ser el experto en
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Hugo Zememan
Dicho io anterior, queda abierta esta serie de publi
caciones que impulsa el instituto Pensamiento y Cultura
en Amrica Latina con su primer volumen Reflexiones en
torno a la relacin entre epistemologa y mtodo, siendo
su propsito rescatar esos espacios a menudo olvidados y
no reclamados.
Heber Del gado
Agosto de 2009
i PECAL
Reflexiones en torno a la relacin entre epistemologa y mtodo
1. Desafos metodolgicos de
las ciencias sociales hoy
Casi ninguno de ios problemas a los cuales me voy a referir,
tienen en este momento una solucin metodolgica, y de
eso se trata aqu precisamente, de buscarle soluciones
metodolgicas a algunas cuestiones bsicas. Sin embar
go, esta discusin debe ir precedida de una cierta invo
cacin ai sentido que tiene plantearse estos problemas.
Es decir, no se trata simplemente de hacer un juego
de artificios que nos deslumbre o de buscar caminos nue
vos porque sean simplemente nuevos y que, por el mero
hecho de serlos, sean en s mismos valiosos. El sentido
que tiene la discusin de tipo epistmica o metodolgica
es el que se refiere a las urgencias de conocimiento que
plantea el momento histrico actual, y no tiene objeto plan
tearse, por lo tanto, la discusin prescindiendo de esta exi
gencia, porque sera caer en una serie de especulaciones,
de elaboraciones o reelaboraciones a partir de presupues
tos que aparecen como parmetros no discutidos. Natural
mente que esto no puede ser agotado, pero por lo menos
tendra que ser objeto de una mnima consideracin.
Curiosamente el plantearnos este problema nos
remite a grandes elaboraciones hechas antes, pero no
necesariamente recuperadas. Por una casualidad del des
tino, por una obligacin de carcter docente aqu en E
Colegio me toc, el ao pasado, realizar un seminario so
bre los clsicos del curso normal del Centro de Estudios
Sociolgicos (CES), y en el cual tuve la oportunidad de es
cuchar, con cierta gravedad, una serie de planteamientos
sobre estos clsicos. Algunos de ellos los pudimos discu
tir, otros quedaron muy implcitos y no fueron desarrolla
dos posteriormente, y no lo fueron en gran medida por lo
que podramos enunciar como una reduccin del discurso.
Es decir, a reduccin de gran discurso constructor del
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Hugo Zemelman
conocimiento en ciencias sociales a un discurso cada vez
ms instrumenta! prisionero de posturas que se asumen
sin discusin, muchas de las cuales provienen de las cien
cias naturales como es !a exigencia de rigor, de precisin,
que es un cierto preconcepto de simplicidad que, con po
cas excepciones, aprisiona la inteligencia en el mbito de
las ciencias sociales. Esto se ha agravado posteriormente
con la exigencia muy contempornea de la razn prctica,
que ms que prctica es pragmtica, muy dominante en el
mundo acadmico de hoy.
Hay una primera cuestin importante que coloco
como un gran abanico de posibilidades, dentro de las cuales
cobra sentido plantearse la tarea de recuperar problemas
perdidos, que es el imperativo de la investigacin social,
cualquiera que sea su rea temtica, por operativa o par
ticular que sea. Algo que era muy claro en e pensamiento
clsico, como ia necesidad del investigador o del docente
de ubicarse histricamente, de entender su momento y
eso est presente en todo pensamiento clsico, repito, con
respuestas diferentes hoy da no se aprecia mucho, est
ms bien ausente. En el mejor de los casos, cuando se in
corpora a la discusin, se hace casi como metadiscurso,
como un problema que no es atingente a quienes tienen
preocupaciones por construir conocimiento, sino ms bien
por quienes estn interesados por la mera especulacin
sobre la ciencia, o sea, a llamada filosofa de la ciencia
o los metadiscursos de la ciencia, que de pronto no se
entienden cabalmente, muchas veces con razn, pero que
tambin, muchas veces son descalificados.
Esto me ha tocado constatarlo en los ltimos das
en algunas experiencias fuera de Mxico, ciertos discursos
filosficos son descalificados porque no son cientficos,
porque no son operativos, porque no resuelven el problema,
que finalmente es lo que est detrs de este nfasis ex
cesivo en lo pragmtico. nfasis que es ms una la dis
torsin que ha dado lugar a aprisionare! razonamiento
U
Reflexiones en torno a a relacin entre epistemologa y mtodo
de construccin del conocimiento, en un plano puramente
tcnico.
En este momento las ciencias sociales estn vivien
do algo que creo que todos los presentes tenemos muy claro:
o realmente se asumen como ciencias o dejan de serio,
para transformarse en algo que si bien es cierto que no
iegitimo, tampoco le hago un juicio peyorativo. Pero hay
que asumirlo porque tiene consecuencias en el orden del
pensamiento, en el orden del alcance que sus conclusio
nes puedan tener, es decir, transformarse simplemente en
un oficio profesional. Un oficio profesional que probable
mente carezca de lo que se pretenda desde el siglo XIX
y comienzos dei siglo XX por lo menos hasta la segunda
Guerra Mundial. De manera muy clara y porfiar por algu
nos autores despus de la segunda Guerra Mundial, las
ciencias sociales carecen de un fundamento ms profun
do. Creo que esto tiene consecuencias de orden prctico
que no necesito expiicitarlo, y que se relaciona con ios
problemas que hoy da tenemos.
Acabo de hacer un viaje y he podido constatar e
impresionante, acelerado e implacable proceso de em
pobrecimiento de las ciencias sociales, paralelamente o
sincrnicamente con e enorme enriquecimiento y sofisti
cacin de sus tcnicas de investigacin. Entonces, aqu
cabra plantearse una primera gran cuestin como parte
dei inicial planteamiento: fo que hemos llamado desde
Comte en adelante las ciencias de la sociedad, qu son
en definitiva?, son realmente una ciencia?, o son sim
plemente un conjunto de instrumentos que pueden tener
continuidad o no a lo largo de la historia, para dar cuenta
de manera muy emprica, actual, puntual, incluso contin
gente de los pro-blemas que est enfrentando el hombre
en la sociedad.
Lo anterior es importante porque es cuestin de
leer el diario, para darse cuenta de los graves desafos que
nosotros tenemos en este momento para pensar el mundo
17
Hugo Zemelman
desde Amrica Latina, desafos que tendrn consecuen
cias sobre la gente en los prximos decenios. Considero
que se est viviendo un parteaguas en este momento en
lo que se refiere a cmo el hombre est enfrentando los
problemas de la sociedad, y una de sus primeras expre
siones es la eclosin que se est dando de varios tipos de
discurso en el mbito de las ciencias sociales.
Est el que podramos llamar el gran discurso
terico-especulativo al estilo de Habermas, que uno en
cuentra que es descalificado ms all de los acuerdos o
desacuerdos con . Lo pongo como ejemplo de este tipo
de creacin, donde a veces ni siquiera se aprecia cierto
respeto a la construccin intelectual que hay ah, contra
el otro discurso, el discurso que vamos a llamar tcnico-
operativo. Se pueden enriquecer ambos? Creo que esa
pregunta es el punto del debate.
Se pueden enriquecer porque de alguna manera el
hombre est harto de un acto de fe, en el sentido de que a
fines del siglo XX, mucho ms que incluso en el siglo XV11I,
est asumiendo de manera muy clara y muy consciente,
tambin con mucho miedo, su soledad en la historia. Y
qu significa soledad en la historia? Significa que debe en
tender que construye la historia o no se construye sola.
O la construye el hombre, o cualquier cosa puede pasar
porque no hay una mquina que cumpla las tareas que el
hombre no quiera cumplir.
La conviccin de que haba leyes, regularidades
que trabajan por ei hombre, no estn dira que ms all
de la presencia de leyes, de regularidades numricas o
empricas en el mediano o el largo tiempo braudeliano en
el corto tiempo en que cada uno de los presentes pretende
estudiar los problemas de su contexto. No hay tales leyes,
por lo menos con la misma claridad con que se pensaba
hasta hace muy pocos aos.
Esa es una gran ruptura en el siglo XX, la de colocamos
frente a la incertidumbre, pero no como una limitacin, sino
18
Reflexiones en torno a la relacin entre epistemologa y mtodo
por el contrario como un desafo de creacin. Y quizs en
este sentido, a fines del siglo XX estemos rompiendo con
lo que fue una tradicin intelectual poderossima de mucho
tiempo atrs, que por lo menos debe llevar 500 aos o
ms, fcilmente desde e siglo XV en adelante, que es
pensar que hay ciertas lgicas a veces inescrutables, pero
objetivas, que mueven las cosas. As como se descubran
las leyes de la naturaleza, tambin se quisieron descubrir,
desde Vico en adelante, las leyes de la sociedad, y eso nos
dio una cierta confianza, nos dio un cierto optimismo. Creo
que a enseanza del siglo XX que no descarta natural
mente toda la herencia de los cinco siglos anteriores es
mostramos que hay espacios de la realidad, muy importantes,
muy significativos en a que estas leyes no cuentan, y donde lo
que cuenta es la capacidad de construccin del sujeto.
Entonces, esto lleva a una primera gran conclusin
en esta especie de marco invocador. al que me estoy re
firiendo para nuestra discusin, que es a importancia de
replantearnos los problemas metodolgicos a la luz dei res
cate dei sujeto, lo que ya se ha dicho 30 mil veces, pero
nunca se toma en cuenta. Para mencionar una aportacin
hispnica a este respecto estn las contribuciones de
J ess Ibez, cuyos textos no s hasta que punto tengan
presencia, por lo menos aqu en El Colegio no veo que
tengan mucha. Los textos de Ibez que tampoco se
si estn presentes en la Universidad Autnoma Metro
politana (UAM) o en la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico (UNAM) son sntomas de alerta, no digo que
se tenga que estar de acuerdo con l, no estoy hablando
de eso, estoy hablando de los sntomas que representan
algunos de esos textos en trminos de preguntar dnde est
el sujeto en e proceso de la investigacin, porque de otro
modo nos transformamos en algoritmo, como l mismo lo se
alaba, en una especie de cosa pensante, y en realidad las
cosas pensantes no las conozco, slo conozco las cosas que
no son precisamente pensantes.
1?
Hugo Zemetman
Este es un asunto fundamental, porque la realidad,
lo que nos rodea, las circunstancias que nos conforman
son impresionantemente dinmicas, complejas e impre
visibles. Le comentaba a Enrique de la Garza, antes de
entrar a esta sesin, que me ausent dei pas 15 dias o un
poco ms, y cuando vuelvo a Mxico me encuentro que
hay una cantidad de hechos nuevos en 15 das, lo cual es
impresionante. Esto pongmoslo como un ejemplo testi
monial, pero as como ocurre en Mxico, ocurre en Chile,
en Brasil, en Bolivia. No es que la realidad est esperando
que llegue un seor a describirla, por decirlo de alguna
manera, como quien lee el viejo testamento, no, es que
hay una enorme cantidad de irrupciones, de procesos que
no parecan o no se crea que pudieran desplegarse que
de pronto surgen, y eso coloca a las ciencias sociales ante
el desafo de tener que comprender esas complejidades, y
estas complejidades no siempre obedecen necesariamente
a situaciones posibles de organizarse en trminos de un
esquema simple de causa-efecto.
Ah hay un problema muy importante que nos lleva
de nuevo a repensar un segundo gran tema, ya no slo el
del sujeto, sino el tema de lo aleatorio, de lo imprevisible,
de lo emergente, que de una manera ms formal nos obliga
a cuestionar los esquemas causa-efecto.
Es indudable que esto no significa negar una lgica
causal, sino relativizara, ubicarla dentro de una cantidad de
relaciones que pueden ser ms complejas que la relacin
causa-efecto, y aunque estas cosas han sido dichas y re
dichas, no se les han hecho caso. Por ejemplo Simme!, en
1915 aproximadamente, en un texto que muy pocos so
cilogos leen porque realmente es complicado el cual
de repente pone de mal genio con frases enormes, sper
sintticas llamado La filosofa de la historia y que integra
un conjunto de trabajos, comienza a advertir acerca de
cmo se podra organizar la relacin entre pensamien
to analtico lo que podramos llamar kantianamente la
20
Reflexiones en tomo a a relacin entre epistemologa y mtodo
facultad del entendimiento con otras formas de pensar,
digamos en trminos de los valores. Inclusive hablaba
ms de los afectos, es decir, incorporando, en el plano
de la construccin del conocimiento social, no solamente
el problema de los valores, sino tambin la cuestin de
la emocionalidad, donde hace una serie de disquisicio
nes sobre el tema. No es el caso slo de Simme, como
tampoco es algo que no tiene porque ser monopolio ni de
Kant ni de Freud, ya que es un problema epistmico fun
damental que desde luego tiene una relacin con el res
cate del sujeto concreto.
Este es un punto enormemente complejo. Dentro
de este espritu que trato de condensar, quisiera plantear
les a ustedes algunas lneas del problema, el cual divido
en dos:
Una primera lnea son las exigencias epistemolgi
cas fundantes que, como tales, no deben necesariamente
tener que traducirse a un plano metodolgico, pero nos
dan un ngulo de entrada. No es filosofa, son exigencias
de razonamiento que se pueden o no llegar a traducir en
lenguajes operacionales, a lo mejor hoy da no lo pode
mos hacer, pero s quiz en unos aos ms como producto
del mismo esfuerzo investigativo. Voy a poner un ejemplo
histrico para que entiendan lo que quiero sealar.
Parto de la advertencia de Merton, de cuidarnos
aunque eso fue dicho en 1950 y han pasado decenios
de esa advertencia, todava seguimos en el problema
del peso paradigmtico que tienen las ciencias natura
les. Seguimos con ese problema y andamos buscando a
nuestro Coprnico, a nuestro Newton, a nuestro Einstein.
Por el contrario, una de las cosas notables en el pensamien
to clsico, ms all de los epgonos, es que por ejemplo un
Weber, nunca pretendi tener una teora general de nada,
el que ms se pudo acercar a esto, y que es digno de
discusin como experiencia, puede ser el caso de Marx.
Si ustedes citan a otros, por ejemplo al propio Diithey o
21
Hugo Zemeiman
a Simmel, particularmente Simmel, fue un hombre genial
no suficientemente comprendido en su poca a pesar
que est en la base, consciente o inconscientemente, de
inspiracin de algunos grandes intelectuales de la escuela
de Frankfurt, como Benjamn que intent buscar en !o
particular, en detenerse en el detalle y no entusiasmarse
con las grandes abstracciones.
Casualmente poco antes de viajar, Enrique me re
gal y se lo agradezco el libro de Katz sobre Villa que
es extraordinario, porque por lo menos yo no haba ledo
antes un libro de historia donde estuviera tan incorporado
el detalle de la misma, aunque da una primera impresin
de caos. Lo que produce la sensacin de desorden en el
libro de Katz no es el caos mismo, es el movimiento de la
historia que excede todos los lmites de las abstracciones,
donde lo que resulta es una descripcin de caractersticas
reconstructivas, de situaciones coyunturaies con distintos
recortes de tiempo y de espacio, donde ustedes ven el
movimiento de lo macro desde lo micro, donde de alguna
manera lo micro est incorporado a lo macro. Eso, para
Sos efectos de una discusin como la nuestra, tiene impor
tancia porque es un manejo distinto de la abstraccin, de
alguna manera la abstraccin est presente como un gran
hilo conductor de la descripcin, pero nunca tiene presen
cia como sustantivo o como adjetivo que es lo que ms
abunda en sociologa.
Y quiz por eso la compulsin de ios socilogos por
encontrar los datos empricos, porque se sabe que estn
hablando de las abstracciones y puede ser una manera
de descargar su conciencia o de cumplir con algunas exi
gencias que tienen con frecuencia tambin desde las aca
demias, buscar el dato emprico para decir, mire seor
estoy hablando en trminos del movimiento de la realidad
y no de abstracciones muertas.
Este es un texto valioso en ese sentido y, aunque
lo he ledo con un espritu muy casual, veo ah como hay
22
Reflexiones en torno a ia relacin entre epistemologa y mtodo
un manejo de la abstraccin distinta. Es un manejo subal
terno aparentemente, por qu?, porque se ie da preemi
nencia a las descripciones de las situaciones histricas,
cmo se van desencadenando, cmo emergen, cmo de
sembocan en otras, cmo se interrumpen unas con otras,
cmo se pueden continuar en un determinado recorte en el
tiempo. Un texto bien notable en ese sentido, adems de
tener un mrito que no es menor, ya que sumado a esta
riqueza analtica, es un texto entretenido. En este sentido,
ios problemas epistemolgicos no tienen porque dar lugar
a escritos horribles, a unos tabiques que sean imposibles
de leer, porque realmente no se ayuda mucho a la causa de
enriquecer el razonamiento cuando las cosas no se pueden
leer. El desafo, es muy complicado, difcil, pero es un de
safo. Escribir sencillo y en perspectiva histrica.
Podramos incorporar a Kant que es un ejemplo
mucho ms grande en el sentido que tuvo una consecuen
cia increble en ia historia de la ciencia en Occidente, pues
algunos de los primeros problemas que vamos a plantear
no se pueden traducir fcilmente a cuestiones metodolgi
cas, y lo peor que podramos hacer es forzar su traduc
cin, que fue lo que pas con los pticos medievales.
Si, os pticos medievales acuaron claves de lec
tura de la naturaleza que fueron las que orientaron a la
fsica del siglo XVii, pero la diferencia que hubo entre esos
pticos y Galileo, y los fsicos que ie siguieron, fue que
ellos, los pticos, no tenan el lenguaje para traducir esas
exigencias epistmicas en reglas metodolgicas y por eso
no pudieron construir ninguna teora vlida. Teoras que
fueron construidas 200 aos despus, pero a partir de!
punto de vista definido por ellos.
Este es un ejemplo de la fsica, pero podra hablarse
del caso de las ciencias sociales, porque si uno revisa a
cantidad de ideas que se han venido acumulando en 100
aos, casi la mayor parte de las que se han ido acuado
en trminos de exigencia de razonamiento en el mbito de
23
Hugo Zemeiman
ias ciencias sociales, no han sido traducidas metodolgi
camente y estn ah esperando.
Lo grave entonces, cuando es hablaba de! em
pobrecimiento de las ciencias sociales, est en que
no se haga el esfuerzo de recuperar estos desafos y
solucionarlos, ya sea para estar de acuerdo con ellos
y resolverlos en un lenguaje operativo como puede ser
e! metodolgico, o para decir que no se est de acuerdo
con ello y que por lo tanto, habra que buscar otros plan
teamientos, otras formulaciones equivalente en trminos
de las exigencias epstmicas fundantes.
Este es un grupo de cuestiones y de ias cuales he
seleccionado algunas.
La segunda lnea, seran las exigencias episte
molgicas que s pueden ser traducidas metodolgica
mente. Esto me parece importante para ordenar el debate
posterior. Las voy a tratar de enunciar de la manera ms
concisa posible, porque precisamente est en la concisin
la muestra de la complejidad.
La primera y grande, de la cual se derivan muchas,
est en asumir la idea o la exigencia de! movimiento, pero
no como objeto ontolgico, sino como forma de razonamien
to. Voy a ponerles un ejemplo.
Algunos de los ltimos textos de filosofa clsica
del siglo XX son los de Hartmann. Particularmente hay
uno dentro de la vasta produccin de este autor que est
dedicado a este problema y no lo puede resolver. Es decir,
logra una serie de alcances enormes, erudiciones gigan
tescas acerca de cmo es este problema del movimiento,
pero lo resuelve en un plano estrictamente filosfico o ms
que filosfico, ontolgico. Por eso digo que es un texto de
filosofa clsica, donde l pretende plantearse^de alguna
manera, ios nuevos fundamentos de la ontologia.
Otra produccin con una direccin semejante,
aunque no coincidente en sus soluciones, son los textos de
Nicol, quien puede ser ms conocido por ustedes porque
24
Reflexiones en torno a la relacin entre epistemologa y mtodo
fue un hombre que produjo y public en Mxico, aunque
no sea de lectura norma! para los socilogos.
Lo que quiero sealar es que el problema del
movimiento, es un cuestin que viene desde los griegos,
un problema no resuelto no como objeto, esa es otra
cuestin, sino como forma de razonamiento. Qu se
puede decir a este respecto para no quedarnos en ese
nivel de abstraccin? Algunas formulaciones del siguien
te tenor.
El movimiento implica movimiento de lmites, de
ios lmites tanto conceptuales como de lo observado, pero
qu consecuencias tiene a su vez esto?, la no atadura a
estructuras conceptuales, io que es ya ms complicado.
Qu significa no atarse a contenidos conceptuales?,
es una primera exigencia casi existencial, es existencia!, y
no hay que tenerle miedo a la palabra, y justo porque es
existencia! no es ajeno a la dificultad misma de resolverlo.
No es ajeno al problema, porque en torno a este asunto,
que es epistmico, se pueden encontrar algunos de los
mecanismos bsicos de equilibrio emocional de la gente o
los mecanismos constitutivos de su identidad personal.
La cuestin es muy clara puesta en estos trminos,
pero entonces, significa que el problema de los lmites
conceptuales no es puramente lgico, y no atarse a los
contenidos conceptuales no es simplemente un problema
de disquisicin racional, tiene una fuerte raz vinculada con
lo que est implicando al enlazar esas estructuras concep
tuales con personas pensantes.
Me refiero a ias disonancias, que son intolerables
por qu?, porque son de alguna manera cuestionamientos
de uno mismo. Cuntas veces, por ejemplo, y la experiencia
lo ha demostrado, hay un punto del debate donde se pasa
de decir: que entretenido, que interesante, ah, pero que
angustiante dnde est la solucin dei problema?
En efecto, estas cuestiones pasan por eso. Imag
nense ustedes la angustia que habrn tenido quienes
25
Hugo Zemelman
comenzaron a leer la naturaleza de manera diferente a
como lo decan las sagradas escrituras.
Una prueba ms difcil todava fue la angustia
que se sintetiz a finales dei siglo XIX, en el pensa
miento nietzscheano acerca de que Dios ha muerto, es
decir, muri el gran lector, la gran garanta muri, esta
mos sin garanta y sin lectores, tenemos que comenzar a
recurrir a nosotros, por lo tanto, tenemos que comenzar
a asumirnos en todas nuestras incertidumbres. Esto tam
bin est detrs dei gran pesimismo de Cioran, que en el
fondo es decir: bueno tengo que ver con a vida y tengo
que ver con la historia yo pobre hombre, hombre angeli
cal y demonaco, pero soy el nico que puedo hacer las
cosas y las tengo que hacer a partir de ciertas exigencias
que me quitan toda salvaguardia. Usted me obliga a nadar
en el ocano sin ningn bote salvavidas, entonces por
lo menos vaya a 100 metros de distancia, para que, si yo
me agoto, pueda pedirle socorro, Pero aqu no hay nadie
que le socorra, o nada o se ahoga. Esto son un poco las
ciencias sociales y hay que asumirlas y quienes quieran
construir el conocimiento con plena garanta, entonces
hay que buscarla ms bien en los hombres, y ah van a
encontrarla, van a encontrar tranquilidad de conciencia,
eso sin ninguna duda.
Entonces, esto es o que nos lleva por ejemplo,
a entender Sa importancia del rescate dei sujeto, no del
sujeto como objeto de un discurso literario o filosfico o
tico, ese es otro discurso, sino el sujeto constructor de
realidades. Este es un problema que se puede enunciar de
muchas maneras y hoy se podra rescatar a la luz de la ac
tual discusin que proviene tanto de las ciencias sociales
como de las ciencias naturales en torno de una categora
que hay que ser muy cuidadoso en manejara. Si no se es
cuidadoso, se cree que es un problema puramente lgico,
y no io es debido a las consideraciones sumarias que le
daban, me refiero a lo indeterminado. Lo indeterminado
26
Reflexiones en torno a ia relacin entre epistemologa y mtodo
est vinculado a la exigencia de no atarse a los contenidos
conceptuales y a manejar el concepto del lmite abierto,
no en el mbito del objeto sino del sujeto constructor. Lo
indeterminado lo manejan todas as escuelas de pensa
miento hoy da, casi no hay ninguna que no lo maneje, en
el piano filosfico y en algunos otros planos incluso menos
abstractos.
Ahora bien, esta es una consideracin compleja
en medida importante porque involucra al sujeto, y aqu
a o mejor surge una cuestin que est presente en cier
tos discursos de la hermenutica, de algo que se haba
descartado durante muchsimo tiempo en ia crtica ai
positivismo del sigio XX. Fue lo que un Reichenbach y
gente as descartaron como absolutamente no pertinente
de incorporar a (a discusin en cuanto a [a construccin
del conocimiento social y es todo lo que se refiere a io
que ellos llamaban la psicologa del conocimiento, eso fue
descartado por el positivismo y ha sido excluido incluso
despus. Habra que ver con atencin hasta qu punto
est presente el descarte de esta dimensin de sujeto en
ia teora sistmica de hoy, porque podra ser que una de
las grandes limitantes, io planteo como una situacin a dis
cutirse, de algunas formulaciones de la teora sistmica
pudiera estar ms que en la forma de la construccin del
objeto, en la no apropiacin dei sujeto. Sin embargo, tam
poco se trata de caer en ciertos discursos posmodernos
donde se viene a rescatar el problema dei sujeto en plena
efervescencia de las subjetividades y donde se liega en al
gunos casos, no digo en todos, a una suerte de dilucin del
concepto mismo de racionalidad. Esas son formulaciones
extremas sintomticas de la complejidad de ia cuestin y
tambin indicativas que hay un proceso de discusin que
no se ha agotado.
Ahora, qu importancia tiene esta complejidad que
estoy mencionando. Tiene muchas, pero he seleccionado
una que me parece central, porque de ella se pueden des
27
Hugo Zemeiman
prender varias otras. Es detenernos en una consideracin
bsica, que es io que en ia gran discusin se ha llamado la
relacin de conocimiento.
Con esto quiero sealar que la discusin anterior
se tendra que poder recuperar en una manera de organi
zar la relacin de conocimiento, en esta funcin que se
pretende que cumpla, ia de darnos grandes recortes de
realidades que sean los ms ricos posibles en contenido.
El concepto de riqueza de contenido es precisamente el
que tiene que ver con ia discusin anterior, con los lmites
conceptuales, con lo indeterminado, etc. Pero esta exigen
cia de contenido a partir de una relacin distinta en ia
construccin de ia relacin de conocimientotiene tambin
que ver con la exigencia inicial que les planteaba acerca
del movimiento, de cmo se puede recuperar el movimien
to en el plano de la relacin de conocimiento, esa sera la
pregunta, si es que no estamos pensando el movimiento
como objeto, sino el movimiento como postura.
Lo anterior nos coloca frente a un desafo que es
muy engaoso, porque de esto se habla siempre, de lo que
voy a mencionar ahora aunque no est resuelto, que es
traducir la exigencia del movimiento eso que les preo
cupa a los filsofos y podemos mencionar a Hartmann en
el siglo XX a un cierto concepto de realidad. Este con
cepto de realidad derivado del movimiento obviamente,
para no caer en ontologia, no puede ser el concepto de
realidad-movimiento, el problema es cmo el movimiento
se traduce, en el mbito de la relacin de conocimiento,
en una forma de razonamiento que no sea ontolgica,
o que nos lleve a incurrir en un pleonasmo, como decir,
movimiento, movimiento.
Entonces, aqu es donde surge la gran cuestin de
hoy que se nombra de muchas maneras, aunque bsica
mente de una, el movimiento se recupera, en el marco de
la relacin de conocimiento, como realidad constituyente,
no como realidad constituida. Esto puede tener muchos
28
Refexiones en torno a ia relacin enfre epistemologa y mtodo
grmenes, muchos orgenes, y uno de los importantes en
mi opinin, es el que proviene de la dialctica en todas sus
variantes, ya que no habido hasta hoy que no volvemos
a alejarnos de ios epgonos y de los eruditos una con-
ceptualizacin ms aguda acerca de este problema, io que
no significa que haya sido resuelta.
Para decrselos de manera ms ciara, creo que la
tradicin dei pensamiento dialctico de siglo XIX en
adelante, que tiene muchas formas de expresin, plantea
el problema de io constituyente sin resolverlo. Sin embar
go, aqu tambin est el caso de aportaciones dialcticas
que quedaron perdidas ai lado del camino durante todos
estos decenios, desde los ltimos 80 o 90 aos, ideas que
quedaron botadas y no suficientemente recogidas en una
discusin sistemtica en torno a esta propuesta de ia reali
dad constituyente.
Por mencionarles algunas, estn las aportacio
nes del historicismo alemn, que son muy importantes.
Por ejemplo hay un texto muy antiguo, de fines de siglo
XIX, que no lo lee casi nadie, me refiero a la Introduccin
de las ciencias del espritu de Dilthey. Pienso tambin
en los textos de Simmel que son enormemente impor
tantes, as como en algunas aportaciones de la poca
de ios 30 de Gurvitch, y como eios muchos otros ms.
Es decir, hay gente que ha tratado de moverse en este
piano, y aunque no ha creado escuelas suficientemente
fuertes, sin embargo, son parte de ia tradicin de esta
discusin.
Ahora bien, qu significa io anterior?, qu sig
nifica hablar de realidad constituyente? Curiosamente el
concepto de realidad constituyente, que siendo un con
cepto que podramos derivar de la dialctica, por ejemplo,
de la Fenomenologa dei espritu de Hege, de algunos
escritos de Marx como la introduccin del 57 y, siguiendo
en esta lnea, de algunos escritos de Luporini que es un
pensador enormemente agudo y profundo; tambin se
29
Hugo Zemelman
puede derivar de otras vertientes y a ms importante, en
mi opinin, es a fenomenoigica.
Dira que la fenomenooga aporta a este punto, y
lo aporta, es interesante verlo, porque incorpora de mane
ra muy clara y explcita rompiendo en ese caso con
la tradicin del pensamiento anterior de gran inspiracin
kantiana al sujeto, y al incorporar al sujeto transforma
la nocin de realidad en un concepto diferente, que es la
nocin de mundo. Es decir, comienza a emerger la nocin
de sentido, la realidad como sentido, pero la realidad como
sentido, con la que se termina por asociar e! concepto de
objetividad, slo es posible en la medida en que se incor
pora al sujeto, y el sujeto se incorpora a a luz de la exigen
cia de este movimiento de la realidad.
Esta afirmacin de a fenomenologa clsica es a
que termina por conformar despus gran parte de la her
menutica. En ese sentido, hay un nudo de problemas en
trminos de la idea de lo constituyente que no est re
suelto a pesar de las aportaciones que se hayan podido
elaborar, a veces en formas muy especulativas. No
est claramente resuelto y es posible que no se pueda
resolver de acuerdo a los cnones, siendo entonces
y aqu viene un punto metodolgico actual un reto
conceptual entre muchos otros. Pero este es uno, dei
que hay algunas exigencias que pueden provenir de
la reflexin epistemolgica fundante, fundante del ra
zonamiento que, para ser resueltas, requieren cam
biar los cnones metodolgicos, porque no se puede
resolver de acuerdo a los actuales.
Esto es un problema central porque a lo largo de
los ltimos 30 aos, han habido algunos esfuerzos en
este sentido, el de resolver algunos desafos epistmicos,
pero de acuerdo a patrones metodolgicos que son con
tradictorios. Este es un punto importante que tiene tres im
plicaciones y, como tales, no necesariamente reconocen
una traducibiiidad metodolgica directa.
30
Reflexiones en tomo a la relacin entre epistemologa y mtodo
La primera es un concepto distinto a lo gnoseolgi-
co y una diferente relacin entre lo gnoseolgico y ei viejo
concepto de crtica. Lo digo en estos trminos, una de las
implicaciones de lo que estoy sealando es la construc
cin de una gnoseologa basada en la funcin lgica de
la crtica. Estas no son palabras menores, aqu hay tres
conceptos que se han disputado muchas escuelas de
pensamiento a lo largo de bastante tiempo, gnoseolgico,
funcin lgica y crtica, que hacen un problema serio.
De las personas ms vinculadas a estas inquietudes
que ha hecho un intento sistemtico en este sentido no
digo que tenga que estar necesariamente de acuerdo con
ella, pero es un esfuerzo de reflexin respetable es Su
sana Luminato, quien ha puesto atencin a este problema
en el piano en que ella se mueve, en el filosfico. Sin em
bargo, decir que esto se puede resolver filosficamente
nos crea otros problemas. Por ejemplo, si estoy preocu
pado por analizar el movimiento de los empresarios que
se quedan sin agua, o si quiero analizar et problema de
la burocracia, o el movimiento obrero, o analizar cualquier
cosa, llammosle concreta, no me sirve. Es decir, cmo
lo traduzco, eso es en parte el desafo, ah hay ideas,
ideas que adems estn vinculadas con una serie de dis
cursos y posturas muy importantes en la discusin actual
porque son problemas. Este concepto de gnoseologa ba
sada en una funcin lgica de la crtica, es una discusin que
viene desde Heller en adelante y que de alguna manera ha
atenido mucha respuesta incluyendo la teora de sistemas.
Aqu es cuestin de leer a Rolando Garca, seria muy in
teresante verlo en este sentido, ya que l considera, por
ejemplo, que se est adueando de estos conceptos en el
marco de la teora de sistemas, habra que ver si es cierto
eso; lo menciono aqu como parte dei debate.
Segunda implicacin. Tambin aparentemente muy
fcil de decirla, pero muy canija, una forma de razonamiento
que supedite las estructuras conceptuales a las exigencias
31
Hugo Zemeiman
de objetividad. Esto no es tan sencillo porque se vincula
con el primer problema que les mencionaba acerca del
desapego de los conceptos, con la dificultad sealada de
lo que implica el desapego en la medida en que yo creo
mi propia identidad, no digo slo intelectual, sino personal
en torno de estructuras conceptuales que a veces se vi
ven como tales, como estructuras conceptuales, pero otras
veces se viven como sentimientos o emociones. Aqu la
intuicin absolutamente premonitoria de Simmel acerca de
la relacin entre emocin, valor y concepto, es algo que
no se ha recuperado nunca.
Los conceptos no son slo los conceptos apol
neos, no son slo parte de la facultad del entendimiento,
lo son tambin aquellos que son parte de la afectividad
de la gente o de la subjetividad, en la medida en que
son de gente concreta. Este es un problema que haba
planteado en la filosofa de la historia Simmel de manera
muy complicada, pero est ah. Ahora caemos en estos
discursos que se disocian unos con otros, o total raciona
lidad apolnea o nada.
Tercera implicacin. El problema de la aprehen
sin de la historia en cuanto supone saber reaccionar ante
las inercias del pensamiento. Inercia de pensamiento que
no es solamente, como dira Bloch, conformidad espiritual,
a pesar de que en este momento no aparezca como un
problema muy serio la enorme conformidad espiritual que
hay entre tanto intelectual. Una de las formas de expresin
de esta conformidad espiritual est en cambiarse de cami
sa: como ese discurso que yo tena ya no me funciona, no
me hago problemas, simplemente me cambio de discurso,
es una manera de inercia, pero es la expresin con ms
falta de tica de esa inercia.
Es decir, aparentemente estoy actualizado, estoy
pensando en ios fenmenos como hay que pensarlos hoy
da, pero en el fondo ese sujeto no est pensando nada.
Cmo no pens en el pasado, tampoco est pensando en
32
Reflexiones en tomo a ia relacin entre epistemologa y mtodo
el presente y menos en el futuro, inercia menta!, inercia
de pensamiento que se asocia al gran tema que viene de
la filosofa, que viene de ia propia tica de hace mucho
tiempo, que viene de ios presocrtcos, y es que, detrs de
los problemas de construccin de conocimiento, hay por lo
menos dos condiciones bsicas ineludibles en cualquier
forma que se resuelvan:
Una es tener la capacidad de enfrentarse con la
realidad, o sea, con lo desconocido, invocar el misterio,
en el sentido de lo inexplorado, de lo indito, ese misterio
que est en una cierta tradicin de filosofa tica a estilo
de Levinas hasta el estilo de Buber. La otra gran condicin
presente por lo menos en Sainterpretacin de Mondofo
del pensamiento presocrtico, una interpretacin muy in
teresante y muy original en ia que concuerdan muchos de
los estudiosos de esa lnea de pensamiento con enorme
presencia en la ciencia, que la rescatan a partir dei pensa
miento griego, y que no parece de sentido comn, es la
voluntad. Tanto es asi que, por ejemplo, cuando Mondofo
analiza a Herciito, Parmnides o a los dems presocrti-
cos, haba de ia epistemologa de la voluntad.
Sin embargo, esta epistemologa de la voluntad a
veces se tiende a descalificar, por ejemplo en los estruc-
turalismos actuales, como capricho, como arbitrariedad
que no tiene nada que ver con los rigores de la ciencia,
porque la ciencia es seria, y por lo tanto, no podemos an
dar con chistes diciendo es que es problema de voluntad.
Pero hay mucho de voluntades, fjense en el caso de los
pticos, piensen en el caso de Coprnico, en el caso de
Newton, hay un elemento de voluntad impresionante, una
epistemologa de la voluntad, que en el fondo es la otra
cara del problema que estaba mencionando de la inercia de
pensamiento, porque un intelectual o un investigador que
se encuentre en esta inercia, que no tenga voluntad, no
se enfrenta a las circunstancias. Una persona que en
este momento est en medio de ia problemtica ms
33
Hugo Zemelrnan
turbuienta, en trminos socio polticos, como es ei estudio
de los movimientos sociales, de ios procesos de produc
cin, de los impactos sociales, culturales y psicolgicos,
de ios desarrollos tecnolgicos, y no tenga un elemento
voluntad, cae en lo que podramos llamar descripciones
de epitafio, o sea, de situaciones ya producidas y muertas,
y se termin ah la investigacin, y es lo que sucede en
muchos pases del Cono Sur.
Lo anterior, se los he mencionado a varios de us
tedes siempre como uno de los puntos de alarma que a mi
en lo personal me preocupa en el caso de ciertos pases
como Chile, que est lleno de investigaciones de epitafios,
pero donde no hay ninguna posibilidad de mostrar nada,
se quedan en lo que se consumi, o sea, son investiga
ciones de la consumacin de los libros. Los estudios so
bre la democracia, los estudios sobre la economa, sobre
lo que sea, no muestran nada ms all de las 24 horas.
Este es un punto abierto a la discusin, que lo marco aqu
en un pas como Mxico donde veo que eso todava no
existe, es de esperar que no exista y va a depender de la
responsabilidad de ustedes que no suceda, a menos que
se transformen tambin, a pesar de su buena voluntad,
en sepultureros.
Estas dos implicaciones mencionadas son algu
nas de las cuales se pueden derivar de la organizacin
de la relacin de conocimiento, siempre y cuando sta
se construya a partir de la exigencia del movimiento,
movimiento que se asume en ei mbito de esta relacin
como realidad constituyente. Son implicaciones que no
necesariamente tienen que ser discutidas en ei propio
marco del tema de la relacin de conocimiento, pero estn
presentes y tienen que ver, quizs, con los esfuerzos de
construccin de conocimiento que implica un tema adicio
nal, ei cual tambin se los coloco como implicacin de lo
dicho, que podra ser como una consideracin que se suma
a las anteriores. Lo voy a poner de manera descriptiva.
34
Reflexiones en torno a la relacin entre epistemolog ay mtodo
Cuando se inicia una investigacin, cualquiera que
sea el tema, se hace en ciertas coordenadas de tiempo y
de espacio, o para decirlo en trminos ms metafricos
se realiza en un contexto, el Mxico de hoy, el Mxi
co presainista o postsalinista, y ah ei problema es el
siguiente.
Las exigencias epistmicas a que he venido
aludiendo nos plantean un dilema que resumo de esta
manera: investigar, construir conocimiento que refleje la
situacin contexta!, o sea, un conocimiento producido
desde el contexto, pero que no se agote en ser slo un
espejo del contexto, lo que implica saber colocarse no slo
en ei, sino ante el contexto.
Si ustedes analizan alguna produccin econmica,
es muy fcil justificar una serie de conclusiones tericas
en el piano de la teora econmica o en el piano incluso de
la teora poltica, es que el contexto lo obliga, es que estoy
expresando el contexto, es que estoy describiendo el con
texto, eso es absolutamente correcto, es as. Ei problema
est en que ese tipo de consideracin del contexto est
implicando si lo relacionan con algunas de las considera
ciones anteriores que se hace prisionero del contexto,
del problema: y una cosa es ser o estar histricamente
determinado por un contexto y otra es ser prisionero de a
historia y del contexto, porque ser prisionero del contexto
es lo mismo que no estar o no saberse histricamente de
terminado.
Entonces, cmo me coloco ante el contexto? Es
un punto que tienen que ver con problemas formativos,
porque el concepto del contexto, o estudiar desde el con
texto pudiera ser un desafo que cada uno de nosotros re
solveramos en un plano estrictamente igico-epistmco.
Podra ser, podra ser posible de resolverse en el piano de
un razonamiento propio de una facultad como a del enten
dimiento, pero entonces se construye una teora. Alguien
podra asociarlo con el caso de Marx, pero es distinto, eso
35
Hugo Zemelman
es [o que pretendo plantearles porque viene tambin del
pensamiento clsico.
Lo que quiero sealarles es que una cosa es a exi
gencia del contexto y otra cosa es la exigencia del sujeto
ante el contexto, porque el colocarse ante el contexto ya
no es slo propio de una postura estrictamente terica.
Esa sera la pregunta, pregunta que no tiene una respuesta
muy clara. Aqu es donde surge uno de los grandes temas
que estoy desprendiendo de la relacin de conocimiento,
uno de los grandes temas que, curiosamente si ustedes
revisan la literatura no ha sido sistemticamente objeto
de una reflexin, a pesar de que ha estado presente, que
es el intento de responderse, el esfuerzo de colocarse
cada uno de ustedes ante el contexto, que es, en este m
bito, plantearse e! problema de la conciencia histrica.
Conciencia histrica puesto en este marco de
cada uno de ustedes es el esfuerzo de colocarse ante
el contexto. Hay dos pensadores que desde sus respec
tivas posturas filosficas y polticas estuvieron muy com
prometidos con lo que hacan, aunque dan respuestas
diferentes. Uno es Mondoifo, quien habla de a conciencia
histrica, en un comentario que actualiza a Marx.
Es decir, aqu vemos cmo podemos trabajar el
concepto de conciencia histrica desde una perspectiva
de un pensamiento crtico de cambio, pero tambin hay
respuestas desde la perspectiva de un pensamiento con
servador, como por ejemplo, la propuesta sobre concien
cia histrica de Aron que no tiene nada que ver con ios
parmetros de Mondoifo. Aqu lo interesante es que en
alguna forma ambos, sin tener alguna relacin entre s, se
estn planteando el problema de cmo es que puedo in
corporar a la construccin del conocimiento, una exigencia
que nunca va a ser un objeto disciplinario, como es la exi
gencia de la historia. Ese es el problema no resuelto en un
plano metodolgico, porque ni siquiera a veces est clara
mente expuesto en un plano epistmico y que se refiere a
36
Reflexiones en torno ala relacin entre epistemologa y mtodo
qu funcin tiene la conciencia histrica en a construccin
del conocimiento concreto.
Alguien podra decir que eso es propio de los
metadiscursos, y ah est precisamente la trampa. En a
medida en que nosotros transferimos este problema a los
filsofos estamos perdidos, porque realmente el filsofo
no me va a responder el problema, se tiene que resolver
desde la propia prctica personal enfrentado a los temas
especficos, concretos, empricos, morfolgicos, como
quieran llamarlos. Si ah no tiene presencia esta exigencia
de la conciencia histrica, no tendr presencia, a menos
que se dediquen hacer ustedes un arte potico, y a lo me
jor en ese lugar pueden recuperarla, pero no la van a re
cuperar en el mbito de a construccin del conocimiento.
Ah hay un tema al cual quera llegar como derivacin de
la relacin del conocimiento, que es el problema de la con
ciencia histrica entendida como ngulo del razonamiento
terico.
37
I
Hugo Zemelman
2. Algunas alternativas metodolgicas
actuales y sus problemticas
Quisiera pasar a otro conjunto de problemas que se sitan
como en una transicin entre los que son de difcil solu
cin metodolgica y aquellos que si pueden ser resueltos
en esa lnea hoy, pero que todava no io estn. Quiero pre
cisar el concepto. Cuando les estoy hablando del conjunto
de problemas que no estn resueltos metodolgicamente,
estoy hablando de aquellos que, para hacerlo, requieren
cambiar ios cnones metodolgicos. Hay dos o tres temas
que quisiera mencionar ahora, situados en el mbito del
problema epistmico, pero que pueden ser de ms fcil, io
que no significa simple, resolucin metodolgica.
El primero es qu pasa con el concepto de estruc
tura en relacin a la exigencia de movimiento. Ya sabemos
que esta es una vieja discusin que viene de los pares
conceptuales de estructura y proceso que ha sido el co
metido de muchas discusiones incluso interdiscipinarias,
la ms notable de todas fue la que organiz Piaget a fines de
los aos 60 con auspicio de la Organizacin de las Naciones
Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).
En aquella ocasin reuni a especialistas de todas las
disciplinas cientficas, naturales y sociales adems de
a los filsofos no s cuantos das, para que discutieran
sobre la relacin entre el concepto de estructura y el con
cepto de proceso, reunin de la cual se obtuvieron varios
volmenes sobre el tpico.
Estoy sealando esto en trminos de que, como
vemos, ha sido una preocupacin de mucho tiempo, la
cual puedo plantear aqu como una cuestin particular
mente central. Estamos observando una especie de ex
trapolacin de un cierto discurso tecnolgico de un
concepto terriblemente vaporoso, pero que tiene un uso
38
Reflexiones en torno a ia relacin entre epistemologa y mtodo
ideolgico muy claro que es intentar resolver el problema
de Sa esttica o de la rigidez del concepto de estructura
con el concepto de las virtualidades. Sobre el concepto de
realidades virtuales que hoy da estn teniendo un gran
peso en ciertos discursos de a educacin por io menos en
Mxico io que puedo decir como un enunciado simple
mente para plantearles a cuestin es o siguiente.
Si e concepto de estructura se limita a un recorte
de una situacin dada, y aqu viene la cuestin clave, sin
atender a su despliegue, a su potencialidad, a sus especi
ficidades histricas segn ios contextos, se corre el riesgo
de confundir el movimiento con lo histrico-gentico, y por
lo tanto, sera muy difcil salirse de ello. Ms bien, sera una
manera de reforzar e! esquema de la explicacin causal in
cluso ms mecnica. Es decir, el esquema es dado por el
antecedente que produce a situacin que tengo delante,
ei movimiento lo recupero reconstruyendo la dimensin
histrico-gentica.
En muchas tesis hay siempre un captulo primero
que se dedica a esta reconstruccin histrico-gentica,
que son intentos de aplicarle oxgeno al cadver, porque
despus, dei captulo dos hasta el captulo final, es decir
en las 300 pginas siguientes, solamente se describe
un seor que est desfalleciente, moribundo o ya defini
tivamente muerto. Salva la conciencia e! captulo primero,
donde se e revive en trminos de su pasado.
Este es un punto que est muy presente no sola
mente en tesis de maestra o doctorado, sino en otras
elaboraciones tambin y es de alguna manera expresin
de o que les estoy diciendo. Es decir, ah hay un problema
de manejo del concepto de estructura muy claro y que es
perfectamente comprensible, porque ste es uno de los
conceptos ms fuertes que conforman el paradigma de
la racionalidad cientfica desde hace muchos siglos. Dira
que en el concepto de estructura se condens, durante
muchsimo tiempo, la gran aportacin del paradigma de la
39
Hugo Zemeiman
explicacin cientfica desde el siglo XVII en adelante que
implicaba buscar, a partir de la regularidad, !a estructura
como la invariante. Esto se transform, por lo tanto, en el
discurso de las variaciones en torno de un eje invariante,
lo que corresponda a una regularidad numrica o emprica.
Eso puede estar bien, el problema est cuando se trans
forma en una categora extrapolabie a cualquier situacin
del pensamiento, ese es el punto, entonces ya no estamos
solamente ante la exigencia de la invariante, estamos
frente a la estructura transformada en una estructura
categorial, exciuyente de cualquier otra concepcin de
cientificidad.
Selecciono este problema debido a que es uno
de los puntos que est en la dificultad o en el obstculo
para poder resolver algunas exigencias epistmcas de
hoy, consistentes, muchas de ellas, en cambiar el para
digma de o que estamos llamando de la ciencia o de la
simplicidad. El problema no es tanto la causa, a lo mejor
ni siquiera el concepto de ley, el problema puede estar
ms bien en el concepto de estructura que se vincula con
la dificultad, por ejemplo, de manejar la idea de proceso.
Todos han pasado por la dificultad enorme de manejar la
idea de proceso.
Hay una ancdota intelectual que ilustra esta
situacin y que cuenta Bachelard en algn texto en re
lacin a la formacin del espritu cientfico. Como ustedes
recordarn, es ei anlisis que l hace de Korsivsky, un
filsofo y matemtico polaco, emigrado a Estados Unidos
quien reinterpret la filosofa aristottica, a la cual trat de
incorporarle movimiento, e hizo una propuesta que tena
claramente propsitos educacionales. En efecto, l construy
un discurso de didctica, ya que no estaba preocupado por la
investigacin cientfica, sino por la formacin de la gente.
Entonces, hizo toda una elaboracin en un texto enorme
de aproximadamente 800 pginas, y uno de los pocos
autores que lo ha comentado es Bachelard.
40
Reflexiones en torno a la relacin entre epistemologa y mtodo
Ei documento no fue entendido porque, en e fondo,
el punto que el autor no pudo resolver fue precisamente
cmo poner en movimiento a la estructura. Trat de hacer
lo, como lo han intentado algunos socilogos posteriores y
ciertos antroplogos, a travs de un uso intensivo y exten
sivo del concepto de funcin, pero eso no fue suficiente,
algo que tambin ha hecho el estructural-funcionasmo,
incluso el ms sofisticado. Lo que ha hecho alguna de las
teoras sistmicas para agilizar o dinamizar el concepto
de estructura, ha sido tambin el empleo de una serie de
modalidades del concepto mismo de funcin. As, por lo
menos a partir de esa experiencia de fines de ios 30 o
comienzos de los 40, muy precursora tenemos aqu un
nudo gordiano importante.
Una segunda cuestin es tambin, como la ante
rior, algo que tiene sin duda una raz epistmica, pero que
se debe asumir metodolgicamente. Me refiero al concep
to dei discurso terico, puntualmente a la relacin que hay
entre discurso terico y articulacin de la realidad, y aqu
nos enfrentamos con lo siguiente.
Ei discurso terico es un recorte de realidad asumido
desde un cierto ngulo, la cuestin es cmo lo puedo vincular
con otros recortes. Este problema, que se los estoy dicien
do de una manera muy descriptiva, est desde hace por lo
menos 30 aos en las viejas y nuevas discusiones acerca
de a interdisciplnaridad, en el cual no se trata de bus
car una posicin de discurso, sino de relacin. Pero qu
significa hablar de relaciones entre discursos tericos? Si
partimos de la base que la realidad no es un discurso, sino
que supone muchos discursos sobre diferentes aspectos,
mbitos o niveles de la misma y que ia realidad es esa
conjuncin, cmo se resuelve esa conjuncin? Estamos
ante un viejo problema que tiene que ver con el uso del
concepto de articulacin respecto de la realidad dada,
como ya de alguna manera lo haba tratado de plantear en
los 20 y en los 30 Gurvitch.
41
Hugo Zemelman
El tema asi expuesto parece sencillo, pero toca al
gunos de los problemas que mencionaba al inicio de esta
charla, ya que tiene relacin con el concepto de lmite;
porque lo que obviamente se est cuestionando aqu es
el lmite del discurso. Y a su vez, al exponer el problema
del lmite dei discurso, nos estamos planteando uno de ios
grandes temas de hoy que tiene que ver con la comple
jidad, aquello que est fuera del lmite, el excedente de
realidad respecto del lmite del discurso. Este es un tema
fundamental que se relaciona con algunas cuestiones ya
dichas antes, tiene que ver con ei problema del movimien
to y su traduccin en ei plano de a razn, dei conocimiento
y con otras dos cuestiones que las incorporara.
Tendra que ver, por ejemplo, con algunas de las
grandes consideraciones que surgieron no suficiente
mente desarrolladas en la escuela de Frankfurt en
relacin al concepto de excedente de realidad, reitero
como punto importante no trabajado por completo, como
aquello que est siempre fuera del lmite. Pero, por qu
es importante? Porque este concepto, si ustedes lo traba
jan bien, viene a cuestionar ei concepto de determinacin
y al cuestionar el concepto de determinacin, a su vez, me
est cuestionando ei concepto de explicacin en trminos
de causa y efecto.
No se trata de negar la determinacin, se trata
de complejizaria. Para ponerlo en trminos ms exactos,
se trata de complejizar el alcance que tiene la determi
nacin. Pero, en todo caso, lo que si est muy claro es
que el concepto mismo de determinacin clsica ya no
puede seguir siendo el actual, entendiendo por concepto
clsico de determinacin lo que todos sabemos, determi
nar es negar, vale decir, es reducir la realidad a aquello
que est dentro de la determinacin y olvidarse simple
mente de todo aquello que est fuera de sus lmites, por
eso a estoy negando, pero la estoy negando como reali
dad.
42
Reflexiones en torno a ia relacin entre epistemologa y mtodo
Esto sale al paso dei problema dei excedente de
realidad, que a su vez se vincula con ei movimiento del
lmite, con ei lmite abierto, pero que tambin se enlazara
con otra cuestin que surgi del debate actual, que es ia
aportacin de Kuhn. Incorporemos a Kuhn. Cuando l plan
tea las condiciones para la construccin dei conocimiento,
plantea muchas, pero hay una que es fundamental, lo que
llama el reconocimiento de la anomala. Ei reconocimiento
de la anomala dei conocimiento construido o codificado,
es el excedente de realidad que escapa al conocimiento
ya determinado, ya organizado, que aprehende a a reali
dad desde un cierto ngulo y dentro de ciertos lmites.
Este es un problema que est como incitando a
la discusin, no es una mera disquisicin en trminos de
discursos mirados desde el punto de vista de la lingstica,
no. Esto lleva a una tercera cuestin, que la incorporo de
liberadamente, porque si no lo hago, aparecera despus
en a discusin como un tema que no tiene nada que ver
con las complejidades de algunas de las cuestiones con
sideradas. Estoy hablando del problema de ia delimitacin
o del recorte. Es decir, de toda la discusin anterior respec
to de la estructura, de los lmites, de los discursos tericos
y de su articulabilidad.
La articulabilidad entre discursos se tendra que re
flejar en definitiva en e! recorte de realidades. De otro modo
vamos a caer en lo que ha cado mucha investigacin de
inspiracin dialctica, por ejemplo en el sentido correcto de
la palabra, de pensamiento crtico simplemente en una
cantidad de problemas abstractos tericos muy intere
santes; pero en el momento de hacer la investigacin nos
olvidamos de todo esto y hacemos las cosas en el cabal
sentido comn del estructural funcionalismo imperante.
No, esto tiene que traducirse en el pro-biema del recorte, y
ei recorte es como ia puerta de entrada a la gran cuestin
no voy a referirme en trminos especficos, pero aludo a
ella de ia construccin del objeto de estudio.
43
Hugo Zemeiman
Es decir, todos los problemas anteriores los tengo,
pero si los voy a retomar en trminos de recorte es porque
estoy apropindome de estas exigencias epistemolgicas
en una lgica de construccin de objetos de estudio. De
otro modo partiramos, casi iniciaimente, desvinculando la
gran discusin ms abstracta, o ms fundante de orden
epistemolgico, de las discusiones metodoigico-opera-
cionales y no es as.
Rpidamente habra que sealar algunas cuestio
nes de este orden, porque cambiamos de manera muy
drstica de nivel de abstraccin, cmo se puede recuperar
todo el anlisis anterior ya en una discusin metodolgica
relacionada, a partir del recorte, con la construccin del
objeto? Fundamentalmente girando en torno de un tema
que s est sealado en el temario dei Taller, la problema-
tizacin. Si, la problematizacin es un ejercicio metodolgi
co que se vincula con esta cuestin epistmica fundamen
tal.
La problematizacin se refiere a cmo paso de
una observacin de tipo morfolgica, de tipo temtica a un
objeto teorizabie?, cmo paso de un tema a un objeto?
En esto consiste la problematizacin en un piano estricta
mente metodolgico, y por lo tanto, de inicio, ya me est
implicando una determinada forma de resolver el recorte.
Aqu cabra sealar dos cuestiones ms puntuales. Voy a
mencionarlas en un plano ms operativo, pero son retos
epistmicos que se pueden estar resolviendo metodolgi
camente. Veamos primero sus formulaciones ms epis-
tmicas, y despus veamos sus formulaciones ms
metodolgicas.
Primera cuestin. La articulacin de niveles de
realidad cumple la funcin de exigencia de objetividad,
entendiendo este concepto de objetividad como relacin
entre niveles y momentos de un fenmeno.
Hago un pequeo parntesis. Este problema de la
articulacin como exigencia de objetividad entendida la
44
Reflexiones en torno a la relacin entre epistemologa y mtodo
objetividad como se ios mencionaba tiene relacin di
recta con la necesidad del investigador de saber ubicarse
en el momento histrico, de otro modo no puede leer la
articulacin como exigencia de objetividad, sino que la lee
como conjunto de informacin o como necesidad de infor
macin.
Segunda cuestin. La relacin entre nivel y mo
mento puede reconocer una formulacin ms abstracta,
pero aqu la estoy usando casi como equivalente, que es
lo que en algunos escritos, como los mencionados, se
ha llamado la exigencia de historicidad o, para decirlo
en trminos todava ms drsticos, ia historicidad como
patrn de descubrimiento.
Si lo ponemos as, se nos hace mucho ms difcil,
pero hay una correspondencia entre dos niveles de abstrac
ciones: entre lo que estoy llamando la articulacin como
exigencia de objetividad y la historicidad como patrn de
descubrimiento, que son las dos caras de lo mismo. Co
rrespondencia que, sin embargo, es conveniente planteara
porque admite desarrollos tanto con un cierto grado de au
tonoma, como de enriquecimientos recprocos. Cmo
cuales?
Por ejemplo, si me pongo en el plano de la exigen
cia de historicidad surge de inmediato un tema, un problema
que ha sido discutido pero desafortunadamente tampoco
suficientemente resuelto en la tradicin del pensamiento
dialctico que es la exigencia de la especificidad dei
fenmeno. Si no veo esto desde el punto de vista de ia
articulacin como exigencia de objetividad, esta exigencia,
esta especificidad, en la relacin entre nivel y momento,
qu es? De stas dos cuestiones que les estoy mencio
nando, se derivan algunos problemas.
El primero, es de otro nivel esto es lo interesante
tambin del debate, que nos estamos moviendo constan
temente en distintos niveles de abstraccin y plantea
un problema central que se deriva de lo anterior. Que el
45
Hugo Zememan
presente deba eerse como dndose, es otro nive de com
plejidad; pero qu implicacin metodolgica tiene esto
en el plano ms operativo? Tiene la siguiente: rompe con
ia identidad entre realidad y objeto, y nos obliga a manejar
nos antes que con la identidad realidad y objeto con la
idea de campos de objetos posibles.
Esta es una discusin que se puede rastrear de
otras maneras, auque la dejo as. Pero, qu significa, si
me ubico en este punto con alguno de los temas anteriores,
por ejemplo, el tema de los lmites?, est aqu presente
el problema de os lmites o no o est?, claro que lo est.
De qu manera est presente el problema de ios lmites
cuando estoy hablando desde el recorte ya no de un obje
to, sino de un campo de objetos?, una cuestin aparente
mente tan sencilla como esa. Sin embargo, el problema
que est detrs, ms profundo todava que el problema de
los lmites, es cmo se hara presente?
Se hara presente o planteo como una lnea de
discusin a travs de la existencia de ia inciusividad.
La inciusividad tiene que ver con la idea de los lmites,
de los niveles y de los discursos que transforman un nivel
en todas las realidades. Un discurso construido desde un
nivel que estoy relacionando con otro, est suponiendo
una exigencia de inciusividad en el piano de la realidad
que no est iniciaimente en el discurso, y es un punto muy
importante.
Esto tiene que ver con un tema que es casi de
sentido comn, tiene que ver con la naturaleza compleja
del objeto, con la naturaleza transdiscipiinaria del mismo.
Por qu se est diciendo io que se est diciendo, de la
manera como se est diciendo? Sin pretender hacer un
diagnstico, la cuestin que subyace es que se exprese
en los enunciados la complejidad del objeto. Cuando deci
mos que ya los objetos no son slo sociolgicos, no son
slo econmicos, no son slo antropolgicos, sino que son
socioantropolgicos, polticos, culturales, en otro ienguaje
46
Reflexiones en torno a la relacin entre epistemologa y mtodo
ms epistmico, es o mismo que estoy diciendo aqu. El
probiema es que ese otro ienguaje, ya no es simplemente
una constatacin de una situacin producida en e mbito
del conocimiento concreto, sino que apunta a ia forma de
razonamiento, que es io que interesa discutir.
El problema de ia inciusividad es una forma de ra
zonamiento, es una forma de razonamiento que me obiga
a no atarme al lmite, por io tanto, a no atarme a conteni
dos conceptuales, lo cual no significa no usarlos, porque
sera absurdo, pero no atarse a ellos. Sera tan absurdo
como sostener que no se necesita teora, el probiema est
en cmo estoy usando esa teora, o como caja mortuoria
o como trampoln, la tendencia en aras de la conformidad
de espritu es ms bien usarla como caja mortuoria.
Ahora, esto tiene otras varias implicaciones, que
las dejara pendientes en este momento, aunque hay una
que es particularmente central en mi opinin, y que la voy
a mencionar porque permite recuperar otra lnea de dis
cusin que vena sealando desde antes, que tiene que
ver con el sujeto, con el sujeto pensante, con el sujeto
investigador. Es algo que tambin puede aparecer casi
como psicologsmo, pero no lo es, es una apetencia, y es
algo tan importante como io siguiente hay necesidad de
realidad en quien investiga, o no hay necesidad de reali
dad en quien investiga?
Una necesidad de realidad no es un acto mera
mente volitivo, ni es una mera expresin de las inconfor
midades emocionales personales, puede serio, sin duda
alguna, pero a m me interesa destacar algo que es par
ticularmente importante dentro de o que podra intentar
ser una congruencia en el planteamiento que les estoy re
sumiendo ahora, que tiene que ver con la obligacin o la
no obligacin del sujeto en su momento.
Es decir, como yo me site en e momento, como
me coloque ante el contexto, como me reconozca en m
ubicacin en el momento histrico ser mi necesidad de
47
Hugo Zemeiman
realidad, y por lo tanto, el cmo maneje la incSusividad
en un plano de realidad o en otro. Esto es una vieja dis
cusin.
Una vieja discusin que viene desde la poca de
comienzos del siglo, cuando iniciaban las grandes polmi
cas que de alguna manera han continuado hasta hoy da,
y que se refieren por ejemplo, a la problemtica sobre
la realidad. Es decir, de qu realidad estoy hablando,
cuando hablo de la realidad? Puedo hablar de una realidad
segmentada como lo postul cierto tipo de positivismo, o
tengo que hablar de una realidad de tipo ms compleja,
ms integrada. Esas son distintas formas de abordar e
intentar resolver ei problema de la ubicacin histrica, o
para ponerlo en trminos de Aron y de Mondofo de re
solver mi conciencia del momento, y por lo tanto, mi nece
sidad de realidad.
La necesidad de realidad un tema fundamental
en el esfuerzo por incorporar ai sujeto en los procesos
investigativos, plantea algunas cuestiones en s mis
mas, que pueden ser trabajadas fuera de una discusin
metodolgica, como es trabajar la realidad como mbito
de sentido, entre otras.
Ahora, esto es un tema muy complicado, porque la
necesidad de realidad y su transformacin en mbito de
sentido tiene que ver con algo que es terriblemente difcil
de generalizar, pero que es un tpico tambin dentro de
la construccin de conocimiento, que es la postura del in
vestigador con respecto al compromiso que asume con
su conocimiento. Yo construyo ei conocimiento para qu,
ese para qu no tiene una respuesta terica, tiene una
respuesta extraterica que puede ser valrica, filosfica,
como quieran: para qu quiero conocer la burocracia,
para qu quiero conocer los movimientos sociales, para
qu quiero conocer si funcionan o no las escuelas. Esta
es una pregunta que aparece como muy valrica, lo es,
pero adems tiene que ver con una cuestin epistmica,
48
Reflexiones en tomo a ia relacin entre epistemologa y mtodo
como esto que estoy hablando ahora de a necesidad de
realidad.
Hay una.cuestin que se deriva de dos afirmacio
nes anteriores. Una es la ubicacin en el momento, y la
otra es la afirmacin acerca de la articulacin entre niveles
que se expresan en discursos, los cuales se identifican
con niveles de realidad transformando sus contenidos
en realidad. Problema que tiene implicaciones como las
siguientes.
Me refiero al problema de a significacin de los
conceptos, y por lo tanto, de los discursos, lo que nos
coloca ante ei problema de resolver la cuestin de las
significaciones desde dos dimensiones entrecruzadas: Ei
mbito de significacin dei momento histrico y e! propio
de las exigencias tericas.
Aqu surgen muchos temas, el primero de los cuales
voy a mencionar slo dos es marcarnos el problema del
ngulo desde el cual me estoy planteando la cuestin. Es
decir, me la estoy planteando desde el ngulo del discurso
terico encajonado, reducido a determinados campos de
significaciones, o estoy incorporando io que en otros mo
mentos llambamos la historicidad y cmo se conjugan
ambas.
Si ustedes analizan ei pensamiento de los clsi
cos vern que hay una suerte de resolucin a este asunto.
Parten de una cierta nocin de lo que sera la realidad
histrica, centrada por lo general en un argumento ac
cesible o en un concepto simple, por ejemplo en el caso
de Weber el problema de la racionalidad, en el caso de
Marx puede ser otro concepto. Es a partir lo estoy po
niendo como ejemplo de una cierta conformacin de lo
que sera el momento histrico y sus exigencias de cono
cimiento, que comienzan a plantearse los problemas de las
exigencias de significaciones tericas, porque ia construc
cin de ia significacin terica se hace desde esa exigen
cia de significacin histrica. Lo habitual es que se tiende
49
Hugo Zemeiman
a reducir la significacin histrica a la terica, o, para
decirio de otro modo, a la mera construccin de un sig
nificado terico que por s mismo se ie da e rango de
significacin histrica, lo que puede llevarnos, como de
hecho ha ocurrido , a grandes conclusiones con preten
siones de validez.
De manera ms especulativa, el problema de la
significacin histrica y terica nos lleva a un problema
que en este momento es muy interesante, al de ios len
guajes en las ciencias sociales. Creo que es un problema
serio, para que me comprendan bien, e problema de los
lenguajes est aqu entendido como la relacin entre sig
nificado y signficante, y a gran tendencia a trabajar con
significados y no estar lo suficientemente alerta de que es
tos a veces se deshistorizan rpidamente.
Para ir terminando esta parte de la sesin, me per
mitira rescatarla, no de una manera simtrica, en cinco
grandes temas absolutamente metodolgicos. Esto no sig
nifica que no pueda haber otros, pero lo he tratado de
hacer ms bien inspirado en la idea de colocarlos casi
como ejemplificaciones.
El primero del cual ya hemos hablado de manera
ms explcita es a relacin de conocimiento, qu es la
relacin de conocimiento? Podra dejar aqu planteado
para la discusin que es una cierta forma de definir a
necesidad de realidad, lo que significa, a su vez, una
forma de resolver por e! sujeto investigador sus propios
parmetros, los parmetros que lo condicionan en su colo
cacin frente a la realidad.
El segundo es el problema del ngulo, que en el fon
do vendra a expresar el dnde me coloco para construir el
conocimiento? Aqu hago un cierto anaogismo, el ngulo
como ngulo de fuga del conocimiento acumulado. ngu
lo de fuga que lo estoy usando en el sentido del lenguaje
plstico, es decir, el ngulo que puedo entender desde
aquello que est, no es algo ficticio. Esto tiene muchas
Reflexiones en tomo a a relacin entre epistemologa y mtodo
implicaciones, voy a poner una que ha surgido y que tiene
relacin con esto, por ejemplo algunos de los presentes
hemos tenido oportunidad de comentar, que es la idea de
Hoton, respecto del eje Z en ese texto de La imaginacin
cientfica. Cuando l plantea en una crtica a este des
carte de la psicologa en ei mbito de la construccin del
conocimiento que les mencionaba la idea de ngulo Z
que vendra a ser el punto de decisin convencional del
investigador. Donde el conocimiento no se puede agotar
simplemente en funcin de las coordenadas X y Y, que
son como quien dice las coordenadas de a acumulacin
universal, estructuras conceptuales y acumulacin de in
formacin. Lo que en particular est en el eje Z en Holton
a partir de ia revisin que l hace de a experiencia de la
fsica es 1adecisin convencional, es decir, qu es lo
que yo defino como mi puerta de entrada. El problema dei
ngulo tiene que ver con esto.
Tercero, que tambin hemos hablado de l, pero
aqu lo estoy rescatando puntualmente, es el problema del
recorte. El recorte entendido en funcin de a articufabili-
dad de niveles y del despliegue dei momento.
Tendramos dos problemas ms a ios cuales no
alud, que en s mismos son temas importantes y creo que
habra que retomar por lo menos en alguna de las temti
cas puntuales del programa de discusin del Seminario.
Uno, que sera el cuarto, es el problema de los enuncia
dos. Algunos de los presentes han ido acumulando cierta
experiencia de enunciado a veces con dolor de cabeza,
y aunque es un tema muy complejo, aqu solamente an
ticipo lo siguiente.
El problema del enunciado es una manera de abor
dar el ejercicio de la probematizacin, pero en ei plano
de los enunciados, o sea, en e plano de la construccin
de la formulacin. Ah es donde se complica ei cuadro,
ya que no significa un ejercicio gramatical, es ms bien
a verbaizacin de ejercicio de la probematizacin, pero
51
Hugo Zemeiman
donde estn incorporados tres grandes temas que hemos
venido planteando en esta parte de a reunin.
Uno es el tema de! ngulo de! sujeto, es decir,
desde dnde el sujeto est pensando, lo que podramos
llamar la dimensin existencia! de enunciado, dimensin
que queda a veces encubierta. El otro componente del
enunciado, que es el ms visible precisamente en aras
de esta especie de concepto de seriedad cientfica que
nos hereda el positivismo del cual no nos liberamos es
lo que podramos llamar el componente existencia! de por
qu yo elijo este problema y de desde dnde yo comienzo
a enunciarlo conceptuamente. El tercero, el ms universal
y estandarizado, es el componente terico, que a su vez
es el componente de cierre de ia problematizacin.
Considero que estos aspectos de los enunciados
son puntos fundamentales, por qu, porque aluden a a
dialctica derivada del ejercicio al manejarnos con lmites
abiertos entre apertura y cierre del enunciado. La relacin
entre apertura y cierre tiene que ver con muchas cosas
anteriores, por ejemplo, con el problema de la estructura,
o si se trata de manejarse con un concepto de estructura
que no sea slo de cierre.
Por ltimo, tenemos e! problema de los observables,
para poder terminar con una cuestin metodolgica muy
importante que naturalmente es parte de todos Sos temas
anteriores. Pero sobre todo se corresponde con el de los
enunciados en la medida que, tanto ios enunciados como
os observables, son parte del viejo problema y estn en
todos los textos de metodologa relativos a la construc
cin de las conexiones empricas. Cmo me estoy co
nectando con esa realidad externa, morfolgica que quiero
pro-blematizar y transformar en un objeto de teora o de
teorizacin?
Estas exigencias de los observables obviamente
analizadas desde las exigencias de la relacin de cono
cimiento, para decirlo de manera ms explcita, desde la
52
Reflexiones en torno a la relacin entre epistemologa y mtodo
exigencia de la articulacin ya no se refieren a los ob
servables atomizados, como podra ser el caso del atomismo
de ciertas escuelas del positivismo, sino que seran ob
servables en el mbito de ia construccin de ia conexin
emprica, pero construidos o resueltos desde la exigencia
epistmica de la articulacin.
Eso tiene consecuencias sobre los planos de dato,
y aqu surge una cuestin que simplemente menciono,
pero que es de enorme importancia metodolgica, reitero,
y es la relacin. Es un tema que el positivismo y el estruc
tural funcionalismo eluden no por casualidad, sino porque
tienen gran dificultad metodolgica para resolverla. De ah
que sea necesario vincular ei problema de los observables
con dos cuestiones clsicas en ia literatura sociolgica.
Uno es el problema del indicador y ei indicatum,
que es muy importante. Si lo miramos desde e punto de
vista de a construccin conceptual, tiene que ver con esa
antigua dificultad de ia cual todava n nos desprendemos
que es la relacin entre conceptos constitutivos y concep
tos operativos. Ei punto est no en que sea difcil a relacin
entre indicatum e indicador, o en que sea imposible que
es e gran argumento que se da manejarnos en el plano
de la investigacin con razones constitutivas, sino en que
reduzcamos el problema del indicador al concepto opera
tivo.
Respecto del indicador hay alguna literatura que
sera interesante en su momento incorporar a la discusin,
proveniente de algunos investigadores hindes y algunos
otros ingleses que han hecho juegos con respecto a este
problema de maneras muy ingeniosas; y aunque ha sido
desde otros paradigmas no importa, ya que tratan de plan
tear el problema de ia relacin de indicatum-indicador, que
nos crea muchas trampas.
Por ejemplo, una de las justificaciones para no
abordar a cuestin de la complejidad es justamente todo
mundo habla de ella, pero en ei plano dei quid metodolgico
53
Hugo Zemsiman
se queda afuera, a todas luces, el problema del indicador y
del indicatum. Que mirado desde el punto de vista ms lgico
es problema de la relacin entre de! concepto constitutivo
y concepto operativo.
En el espritu de esta intervencin, caracterizada
por la seleccin de algunos problemas interesantes de dis
cutir, la otra cuestin clsica, es decir, la quinta a la que
me refera, es que no podemos dejar de plantearnos el
problema de las coordenadas desde las cuales pensamos.
Es una forma de recuperar la cuestin de los parmetros
que nos determinan.
Muchos autores, incluyendo Popper, han planteado
el peso negativo que puede tener el mtodo cuando se le
entiende como un conjunto de estndares de razonamiento,
que esto es cientfico, que esto no lo es, que esto es pre
ciso, que esto no lo es, que esto es riguroso, que esto no
lo es. Lo cual indica que es algo muy importante, porque
evidentemente entendido asi, el mtodo nos coloca an
teojeras que nos impiden ver problemas en la medida en
que los mismos no cazan con estas coordenadas. Este es
un punto que es fundamental resolver metodolgicamente
por varias razones:
En primer lugar, porque en un tema aparente
mente tan simple como este, que tiene que ver con la
gran problemtica de la construccin del objeto, hay por
Somenos dos dificultades enormes.
Una es e! problema de la historicidad. Es decir, la
historicidad nos est obligando a tomar conciencia de es
tas coordenadas habituales, porque si hay algo no habitual
es la historicidad y habra que discutirlo.
La otra dificultad se vincula con uno de los tpicos
anteriores. Est aqu planteado el problema del sujeto en
todo su valor.
Es decir, si el sujeto que investiga no va a ser ca
paz de pensar lo que est investigando, no va a poder
resolver el problema de las coordenadas, porque no va
54
Reflexiones en torno a arelacin entre epistemologa y mtodo
a poder resolver el problema de la historicidad, ya este
no es un problema de tcnica es un problema de actitud
raciona!. Debe saber colocarse, ser capaz de colocarse,
decir, esto es distinto, ya no es como era, y eso es difcil,
porque es un acto de creacin, y por eso digo que est
tambin asociado a la problemtica del sujeto.
Esto nos lleva a un punto que, en esta lgica de
razonamiento, me parece importante y es detenerse
metodolgicamente en el tema de la historicidad, que
en el plano filosfico es un punto desarrollado, incluso re
suelto, pero no metodolgicamente. Qu significa la his
toricidad metodolgicamente?
Es decir, si me atengo a esta acumulacin que estoy
tratando de rescatar como punto pendiente, lo que no est
claro son las significaciones metodolgicas que tienen las
dos formas de comprender la historicidad, aunque pueden
ser ms. Es lo que llamara nivel de especificidad, que
evidentemente es un concepto trado desde el marxismo
como un concepto central, ms central incluso que el pro
pio concepto de contradiccin.
Por un lado, est la especificidad que solamente se
puede resolver en trminos de! concepto de articulacin,
y que se refiere a cul es la especificidad de a situacin
dada; y por otro lado, est la ms cisica, pero tampoco
necesariamente resuelta, que es la historicidad como di
mensin temporal. Curiosamente ambas, si me atengo
a esto, por ejemplo, nivel de especificidad y dimensin
temporal como dos formas de trabajar la historicidad, se
pueden vincular con un gran tema metodolgico de dise
o metodolgico me atrevera a decirlo que tampoco est
resuelto, aunque se hable mucho de ello y aqu tenemos
e gran presente gramsciano que es el diseo del anli
sis coyuntura!.
El anlisis de coyuntura como estrategia de in
vestigacin es una forma, no ia nica, pero es una forma
que adems tiene antecedentes acadmicos y tericos
55
Hugo Zemelman
en la historia y en algunos tipos de sociologa que puede
permitirnos resolver me-todolgicamente el tema de la his
toricidad entendida en estas dos acepciones, como nivel
de especificidad y como dimensin temporal. Esto nos
lleva tambin a otro tema que est de alguna manera muy
analizado en trminos epistmicos y filosficos, pero nada
o muy poco en trminos metodolgicos, el problema de
tiempo.
Aqu, el problema del tiempo lo reubicara en el
marco de cmo resolver la relacin entre un objeto terico
es decir, un objeto que construyo tericamente en fun
cin de una cierta estructura categora 1y de una cierta de
rivacin terica y el objeto histrico, o sea la historicidad
de este objeto terico. Eso es un punto importante que
tiene que ver con muchos otros temas a los que habra
que aludir, por ejemplo, con el problema de la continuidad
o discontinuidad de los fenmenos. Es decir, puedo tener
un objeto terico sobre un fenmeno X, por ejemplo, un
grupo o un sujeto, o cierta forma de dominacin o de con
trol, pero esa teorizacin sobre ese fenmeno qu his
toricidad tiene?
Es decir, permtanme acotarlo de manera ms
funcionaista, hay una cierta invariante en la construc
cin terica que reconoce histricamente ciertas trans
formaciones, hasta qu punto esas transformaciones se
mantienen dentro de lo que estoy llamando una identi
dad terica o la rompen? Es decir, esto tiene que ver, por
ejemplo, con cosas como las siguientes, cuando algunos
cientficos sociales a mediados de los 80, se comenzaron
a plantear el tema de si an haba o no explotacin en la
sociedad latinoamericana.
Esto se relaciona con el descarte de ciertas teoras,
por sealar alguna, la teora de a dependencia. Es decir,
estamos planteando hasta qu punto el constructo terico
de la teora de la dependencia, lo pongo como un ejemplo
nada ms, es un descarte histrico o es un descarte ms
56
Reflexiones en tomo a ia relacin entre epistemologa y mtodo
bien ideolgico. Lo anterior en el sentido de cuestionar si
las afirmaciones teorizabes a partir de la premisa de
la teora de ia dependencia ya no tienen nada que ver
con las situaciones de 1adependencia tai como hoy da la
estamos viviendo, o si ia tienen.
Esto se relaciona con el problema de un cierto
perfil terico que admite o no transformaciones, el de las
ciases sociales por ejemplo. Ya no hay ms ciases socia
les? o es que no hay ms ciases sociales en trminos de
una cierta forma de construir esa identidad terica llamada
ciase social, y el fenmeno histrico de la ciase persiste,
pero asume otras formas a como haban sido prefiguradas
por las teorizaciones anteriores.
El cuestionamento aborda el ajuste o desajuste de
los corpora tericos con ia situacin histrica, para impedir
descartes ideolgicos como ocurri, por ejempio, repito,
con la teora de la dependencia con mucha gente. Otro
ejemplo seria decir ahora ya no se necesita ideologa
slo tecnologa que de igual manera, tiene que ver con
la relacin de lo que podramos llamar objeto terico y ia
historicidad de ese objeto.
Este es un tema con muchas implicaciones me
todolgicas, pero una es ia que estoy destacando,
aunque no es la nica, la del tiempo. No con el tiem
po as en abstracto, sino con la funcin de recorte del
tiempo, porque las investigaciones no se hacen sobre
el tiempo ni desde ei tiempo, se hacen en ei tiempo. Se
hacen en el tiempo y ese hacer la investigacin en ei
tiempo supone realizar recortes determinados. Un recorte
que me permita dar cuenta del ajuste o el desajuste que
hay entre lo que dicotmicamente les estoy plantean
do, es decir, entre un objeto teorizado o terico muy
congruente desde ciertas premisas donde pueda haber
un manejo axiomtico en algunos casos, y la situacin
histrica de ese objeto. Por ejemplo, ios anlisis de
economa campesina son un estupendo ejemplo de lo
57
Hugo Zemelman
que es estoy sealando, es decir, de cmo no se tiene
en cuenta esto.
Ahora bien, son dos temas ms ios que debera
haber puesto quizs un poco antes. Cuando hablaba
de la abstraccin tenemos el problema sobre la na
turaleza de los conceptos, que sera el primer tema.
El segundo es el que se refiere a !a construccin de
enunciados.
En relacin a ia naturaleza de los conceptos, para
ponerlo en los trminos mos qu significa hablar de con
ceptos ordenadores y cmo se construyen? Es resolver
en el piano metodolgico, en la construccin de! concepto,
una de las grandes cuestiones epistmicas que tienen
planteada las ciencias sociales de hoy, incluso las ciencias
naturales, me refiero a lo indeterminado.
Cmo me doy cuenta de lo indeterminado en la
construccin del concepto?, es un tema importante, en
qu sentido? En el sentido que debemos tomar conciencia
de que hay una cantidad de problemas de la filosofa de la
ciencia, problemas incluso de la misma epistemologa y
que quedan all, refugiados en esa gran disquisicin; pero
no se traducen en problemas metodolgicos. Por lo tanto,
se enriquece la discusin filosfica-epistmica, cierto, pero
no.se enriquece el discurso metodolgico.
Desde esa perspectiva estoy expresando el
problema, no en el sentido de que a fuerza se tenga que
resolver, no, lo que estoy sealando es que si tengo plan
teado un problema a nivel epistmico que me viene de
ia exigencia de que la realidad es compleja, que est en
movimiento y que se expresa, en el decir de mucha gente,
en lo indeterminado, todo eso lo resuelvo en e! plano de la
construccin de concepto.
Lo anterior no es un tema tampoco tan nuevo,
porque si ustedes, por ejemplo, analizan la obra de un au
tor tan distante desde el punto de vista epistmico-fiios-
fico como Hempel, vern que ah en un escrito que tiene,
58
Reflexiones en tomo a la relacin entre epistemologa y mtodo
no e de la explicacin, sino otro sobre la construccin de
conceptos empricos, est planteada una serie de otros
problemas epistmicos que l quiere resolver en el plano
de la construccin conceptual, como el de lo mtrico, e de
lo no mtrico, el concepto de la rigidez, el concepto de la
flexibilidad de los lmites conceptuales. Como digo, son
problemas que ya estaban planteados.
Aqu, a fines del siglo XX tenemos un problema
enormemente complejo, tan complejo como lo mtrico o lo
no mtrico que hoy da tambin es un pro-blema sin duda
alguna, no por nada se est hablado cada vez ms de in
vestigacin cuantitativa e investigacin cualitativa. Adems
de sas cuestiones que no estn claramente resueltas y
de la relacin que hay entre lo analtico o cuantitativo, o lo
analtico cualitativo, deca, tenemos este otro problema que
es lo indeterminado, desde su resolucin en el plano de ia
construccin conceptual. Porque es lo mismo que pasa
con la historicidad, es decir, todos hablamos de historia y
de la historicidad, pero cmo eso se resuelve en e plano
metodolgico, porque si no lo resolvemos metodolgica
mente es un metadiscurso.
Un metadiscurso que servir para pasar e tiempo,
pero no va a permitirnos enriquecer nuestra capacidad
de crear, de enriquecer el discurso metodolgico y por lo
tanto, lograr una mayor riqueza de ios conocimientos con
cretos, ah hay una primera cuestin.
Una segunda cuestin es volver a trabajar, en este
marco mucho ms acotado, e concepto de movimiento.
No es lo mismo trabajar el movimiento en la atura de
Heller, o de Luporini, o de Boch incluso, que trabajar el
movimiento en el plano de concrecin de la construccin
de conceptos. Aunque es parte del mismo problema, es
decir de la relacin entre concepto y su determinacin.
Esto plantea otro problema muy localizado, qu es
lo que me permite y cmo puedo manejaren el piano de
la construccin de concepto y siendo congruente con la
5?
Hugo Zerrteiman
exigencia dei movimiento io indeterminado, que es un
asunto de ia dialctica negativa.
Si retomara a la dialctica negativa desde esta
perspectiva, vuelvo al gran problema de Adorno que l
plantea en un plano de discusin muy especulativo. Es el
problema del excedente de esa realidad que est siempre
ms all de aquello que logro organizar conceptuaimente
y que, por lo tanto, est cuestionndose aqu una lgica
muy profunda en un discurso como el autor que men
ciono, como Adorno, y es la crtica a la lgica de las de
terminaciones que se vincula con muchas otras lgicas,
ia lgica de factores, la lgica de las jerarquas. Es decir,
todo siendo parte del mismo paquete, eso es lo que de
alguna manera nos tiene encasillados, y vuelvo al tema
de los parmetros y vuelvo a tema de las coordenadas
habituales.
Este punto importante y muy complejo es, evidente
mente, algo que debemos resolver en el plano metodolgi
co. Y curiosamente aqu vinculada a esta cuestin cmo
puedo resolver y manejar lo indeterminado, en el marco
del movimiento en la construccin de los conceptos es
que puede surgir la idea de la configuracin problemtica.
Tal como embrionariamente est manejada en Adorno
es insuficiente, qu quiero decir con esto?, la configura
cin problemtica incluye tanto aquello que he organizado
conceptualmente como una teora lo que tengo de al
guna manera ya organizado, pactada y controlada como
aquello que lo trasciende, como aquello que est fuera.
Algunas alusiones a esta problemtica estn en Los hori
zontes de ia razn I. Estos son temas gruesos vinculados
al problema de ios conceptos, ubicados en el mbito de los
conceptos, no en el mbito de la mera especulacin.
Lo anterior nos lleva a plantearnos el otro tema que
seal antes, otra cuestin metodolgica muy importante
de la que me he percatado a partir de muchas experien
cias personales que he tenido en varios lugares que es
60
Reflexiones en torno a !a relacin entre epistemologa y mtodo
la construccin de enunciados. Algo que damos a veces
por resuelto de manera clara, y que no lo est porque
generalmente cuando se resuelve, se resuelve sin mucho
esfuerzo de congruencia con toda la exigencia del ra
zonamiento anterior.
Cmo construir un enunciado?, pero cmo construir
un enunciado que sea congruente con lo anterior, porque pue
do construir enunciados en la medida en que somos personas
ilustradas y podemos decir las cosas en buen castellano. El
problema no es ese, el problema es cmo construir enun
ciados que cumplan una funcin congruente con la exi
gencia epistmica, porque la gran dificultad est all en la
incongruencia y hay muchos ejemplos.
Pongamos los ms socorridos. Un ejemplo histri
co. Cuando se habla de las investigaciones marxistas en
America Latina, casi no hay tai investigacin marxista, casi
no hay tai investigacin dialctica, casi nada de eso existe,
y casi no existe por qu? Porque las exigencias de tipo
filsfico-epistmico nunca fueron resueltas metodolgi
camente, por lo tanto, qued reducida, esa postura, a una
postura puramente anecdtica, biogrfica, pintoresca y or
namental, nada ms. Se citan autores, se usan palabras,
Se usan argumentos, pero no se construye el discurso
metodolgico de acuerdo a sus exigencias.
Desafortunadamente eso ha pasado con todos ios
grandes discursos, no necesariamente slo con el marxismo,
tambin ha pasado con el historicismo que qued abando
nado, peor todava, no hubo ningn esfuerzo metodolgi
co en serio. Las razones pueden ser mltiples, pero en la
propuesta del historicismo alemn, nada de eso existe, y
tambin ocurri con ia fenomenologa en menor medida,
adems estn las deformaciones que se han dado con
otros discursos, como con la propia hermenutica. Cabria
aqu sealar que quizs el nico pensamiento que hizo ex
cepcin a esta situacin que sera interesante analizar
de por qu no ocurri esta incongruencia entre el metadis-
61
Hugo Zemeiman
curso y su traduccin a pautas metodolgicas fue ia
teora de sistemas, pero habra gue ver hasta qu punto,
los as llamados sstmicos, son sistmicos de su anlisis
concreto.
O sea, ah hay un problema bsico, qu pasa con
la relacin entre el gran discurso sobre el cual hay cientos y
miles de pginas escritas, y una pobreza metodolgica, como
s nunca hubiese tenido lugar ninguna discusin. Pienso en ia
casi ninguna relacin entre las prcticas nvestigativas y los
grandes metadiscursos al estilo de Adorno o Appe, pues
no es fcil reconocer su presencia, a pesar de la riqueza
de sus planteamientos, en la construccin de las prcticas
Investigativas, a pesar de que se dice que se hacen con el
respaldo de ellos.
Por ejemplo qu ocurre con Marx?, est efecti
vamente en las investigaciones que se impulsan dizque en
su orientacin o bajo su orientacin?
Lo anterior, tiene que ver con que no se ha hecho
suficiente esfuerzo, o los esfuerzos que se han hecho no
han tenido seguimiento, para traducir los metadiscursos
en prcticas investigativas. Han sido gigantescos esfuer
zos sin discpulos. Desde luego hay arrojos que debemos
destacar. Se me viene a la memoria la construccin de
Galvano Della Volpe, autor desconocido para muchos y
que en mi opinin dentro de ia plyade de los clsi
cos de los aos 40 y 50 hizo un enorme esfuerzo de
recuperacin de los grandes discursos, en este caso
provenientes del marxismo, en un plano metodolgico,
comenzando con el anlisis de la lgica, incluso propo
niendo algunas pautas metodolgicas. Sin embargo, no
conozco ninguna investigacin Deila Vopiana.
El problema es cmo se traduce el pensamiento
filosfico en un modo de operar metodolgico. Por ejem
plo, cmo se resuelve el problema de ia construccin de
ia abstraccin, cmo eso permite construir un discurso
metodolgico, no hablemos si lo hizo bien o lo hizo mal, lo
62
Reflexiones en torno a !a relacin entre epistemologa y mtodo
que destaco es cmo se traduce en un modo de hacerlo.
Ese es un tpico en relacin a los conceptos.
Otro problema es el de los observables. Qu son
los observables de un concepto? De nuevo ei problema
de los observables de un concepto nos remite al tema de
la historicidad, cuntos conceptos de historicidad puedo
manejar?, hay uno slo? Curiosamente quien se ha movido
en cierto tipo de esquemas dialcticos, muchas veces se
maneja con el mismo concepto de historicidad del posi
tivismo, lo que es un ejemplo de incongruencia. No se
puede manejar el mismo concepto de historicidad en dos
perspectivas epistmicas tan opuestas, llega un momento
en que no se puede seguir avanzando.
En relacin a ios observables, surgen varios temas
especficos, por ejemplo, ios observables en funcin de
reas disciplinares o no. Aqu estamos enfrentados a algo
que seriamente discutimos en otro plano de abstrac
cin, pero tiene que ver tambin con el problema de los
observables, que es ei cuestionamiento de lo transdici-
pfinario o lo no transdisciplinaro. Los observables en los
conceptos econmicos, son realmente los nicos? Esa
es la pregunta, o hay otras formas de conceptualizar ob
servables econmicos?
Otro punto especifico, por ejemplo, que es todava
mucho ms complicado, sera que si los observables,
como es muy frecuente encontrarlos, son producto, son
resultado de una tendencia o de un proceso, o si los ob
servables lo son de un fenmeno ya constituido como tal
en funcin de recorte que hago de l, dominio, estado,
poder, diferenciacin social, lo que sea. Es decir, ios
observables mirados no desde el punto de vista de una
situacin de cristalizacin del fenmeno en funcin de un
recorte, sino los observables en funcin de! proceso de!
fenmeno. Cuando pensamos en ia traduccin de cono
cimiento a prctica, no estamos necesariamente ubicn
donos en la construccin de observables del fenmeno
63
Hugo Zemelman
como resuitado de, sino ms bien en su propia dinmica
porque es ailt donde podemos actuar.
Un punto que se vincula exactamente con los con
ceptos y con ios observables de los conceptos, un tema
que no tenemos claro y que habra que discutir metodolgi
camente, y hay mucha literatura a este respecto, es qu
es un contenido?, qu son los contenidos a luz de las
exigencias epistmicas? Y no se trata de encontrar una
definicin ad hoc, aqu las demandas epistmicas tienen
que permitirnos decir algo. Por ejemplo la exigencia dei
movimiento y la exigencia de la especificidad histrica
aplicadas al problema del contenido, qu respuesta me
permiten dar de lo que es el contenido, un contenido con
ceptual.
El anterior punto tiene vnculos con muchas otras
cuestiones, por ejemplo tiene que ver con el gran problema
de los lmites, tiene que ver con el problema de lo indetermi
nado y tambin con un tema que no he aludido y que aqu
menciono, que es el tema de la potencialidad. Cuando
hablo de la realidad, de una realidad potencial y poten-
ciabfe, cmo influye esto en los contenidos. Revisaba el
material y veo que en Los horizontes de la razn II, pg.
129 algo hay a este respecto. Ah est un problema que
no est resuelto, est nombrado, pero no est resuelto en
el piano de una lgica discursiva metodolgica.
Hay otros temas ms que se podran eventual
mente derivar de lo que les he estado mencionado, pero
en definitiva, he estado aqu recuperando cuatro o cinco
grandes tpicos de tipo epistmco y una cantidad de tpi
cos metodolgicos que he seleccionado sin marco orgni
co. La nica consideracin que tom, es que son problemas
metodolgicos no resuetos desde ciertas perspectivas
epistmicas y que son centrales en la estructuracin de
un discurso metdico. Discurso que nos permita construir
un conocimiento socio-histrico ms rico, ms complejo;
que nos facilite dar cuenta de las situaciones histricas
64
Lenguaje y produccin de conocimiento en el pensamiento crtico
alguna, ya sea de grupos pequeos o conjuntos ms nu
merosos, sin embargo esto no se discute, no se puede
discutir porque hiere muchos intereses de la propia comu
nidad acadmica. Vemos entonces, que no son problemas
puramente filosficos, sino de intereses gremiales. Por lo
tantos no nos extraemos cuando a un colega se le plan
tea mira, hagamos un doctorado en ciencias sociales, no
en sociologa, no en economa, no en demografa, sino un
programa en ciencias sociales que incluya la problemti
ca del lenguaje por ejemplo. En las instituciones no muy
grandes se podra hacer, porque la gente de esas espe
cialidades est ah y se ven las caras casi todos los das,
porque estn uno muy cercano de otro. Por decirlo de al
guna manera, historia est al lado de economa, economa
est ai lado de demografa, etc. Pero se vive una espe
cie de episteme conventual, y esto es una cuestin que
siempre ie comento a Alberto, que desafortunadamente no
funciona porque predomina, sobre e corredor de la medi
tacin peripattica, ia celda que est cerrada con llave.
Prevalece el individualismo que tiene que ver con ios fi-
nanciamientos: no, no se puede hacer eso porque dnde
queda entonces la sociologa, dnde queda la economa
y dnde queda ia demografa, nos quedamos sin trabajo
porque nos quedamos sin objeto. Estas cosas pasan y no
es que les est inventado e enunciado, eso se dice as.
Esto que les estoy diciendo es como ia introduccin
a! debate, a un debate que cada vez se siente como ms
exigible, ms imperativo y que naturalmente no hemos po
dido discutir, porque no era el caso hacerlo; pero se los
digo porque a partir del mismo, surgen grandes temas y
podra plantearles algunos.
En primer lugar un gran tema, un gran problema
que tiene que ver con este debate es reconceptuaizar el
mtodo en diversas dimensiones; una de las cuales es
una cuestin relativamente sencilla pero que tampoco se
termina de discutir, ios pasos o los momentos dei proceso
65
Hugo Zemelman
de construccin. Esto que estoy diciendo podra tener per
tinencia para ei trabajo de Alexander, de J uan Carlos y de
Carlos para mencionar tres. Aqu entramos en una dis
cusin muy disciplinaria y por eso no voy a detenerme en
ella, simplemente mencionarla.
Hablo de una historia larga porque me refiero ai
paradigma del descubrimiento que ya tiene ms de 40 aos
fcilmente esto comienza a fines de los aos cincuenta o
comienzos de los sesenta con autores como Hanson y gente
as y que es una respuesta tarda; pero una respuesta al
fin, a la crtica demoledora que hace Karl Popper al propio
contexto de descubrimiento en los aos treinta, cuando plan
tea el paradigma de la justificacin, con toda una serie de
variantes. Este paradigma del descubrimiento resulta muy
importante al plantear muchos problemas que no se re
suelven en los lenguajes nomolgicos y una de las cues
tiones centrales que surge ah es una reconceptualizacin
de lo que es la realidad, que evidentemente supera con
creces el concepto positivista de realidad. Es decir, se su
pera el concepto de realidad positiva, objetiva, esa realidad
objetuai, externa a! sujeto, con ia consecuencia de que ios
datos ios construye ei investigador.
Bueno, esa afirmacin, para mencionarles una sola,
no ha sido suficientemente desarrollada en los ltimos 40
aos, y estamos, quizs ya no en una lgica positivista,
pero si en una lgica instrumental que de una manera o de
otra, y esto lo planteo como un tema de discusin, viene
a reemplazar el viejo discurso positivista. Ya no se justi
fica lo objetivo en trminos de una formacin ontolgica,
pero si se justifica en trminos de una lgica instrumental.
La correlacin es una realidad objetiva, por decirlo de al
guna manera. Este es un punto, y me refiero slo a ste,
que pone en cuestin muchas de las cuantificaciones del
conocimiento social, que se ha tratado de corregir intro
duciendo las llamadas hermenuticas, pero esta es una
lnea que no voy a seguir porque no la hemos discutido.
66
Lenguaje y produccin de conocimiento en el pensamiento crtico
Lo que quiero sealar es ms bien un tema que s
interesara recuperar ac, el problema de los lenguajes
que ya les he mencionado. Cuando les estoy diciendo que
el investigador construye el dato, que no hay una realidad
bjetiva, qu es io que est cambiando?, eso es o que
me interesa destacar; porque aqu si hay un punto que
cruza las investigaciones de ustedes. Lo que cambia es
el lenguaje. El problema del lenguaje es que justamente
cambia, comienza a transformarse, a complejizarse, ya que
ahora no es solamente un lenguaje que denota algo externo
af sujeto, sino que alude a algo que el sujeto construye, y
entonces con esto s nos estamos abriendo a un problema
muy complejo, muy interesante: en el centro del debate
metodolgico, est colocndose esto que nunca fue puesto
de manera importante, 1oque podramos llamar la capaci
dad de significar.
Si seguimos con esto, nos vamos encontrando con
otros problemas, como ei de la separacin que se hizo
del lenguaje, que es lo que en este momento est en
discusin. El planteamiento de la relacin entre los len
guajes llamados denotativos y connotatvos, o entre los
lenguajes nomolgicos y los simblicos, es lo que de al
guna manera lleva a mucha gente a retomar hoy, casi 100
aos despus, la gran disertacin de Ernst Cassirer sobre
las formas simblicas. sta ya deja de ser una discusin
puramente filosfica o antropolgico-filosfica como pudo
haber sido su impronta en ios aos 20 con su famoso texto
Filosofa de las formas simblicas, y se retoma en trmi
nos del lenguaje.
En este momento, hay una enorme discusin sobre
ei lenguaje que ahora puede enriquecerse, ms all de
Cassirer, con las aportaciones de la hermenutica y de a
lingstica actual. Pero ese es un tema que est presente
en esta sala, porque aqu est el lenguaje de Alexander
y de J uan Carlos, perdonen que los transforme en espe
cie de paradigma, pero tambin est el lenguaje de igna-
67
Hugo Zemelman
ci y e de Camilo, y entonces en medio de ustedes, dos
situaciones extremas, el problema del lenguaje de la edu
cacin pudiera ser un lenguaje articulador, articulador de
estos dos extremos porque no es puramente nomolgico,
ni es puramente de ficcin, y eso es quiz lo que los peda
gogos deben considerar.
Esto va para Anglica, para Constanza, para San
dra, para Carlos, para Mara Eugenia, el lenguaje es un
tema. Pero ei problema del lenguaje, lleva a uno ms pro
fundo que tambin es hoy objeto de un gran debate al cual
han contribuido enormemente no slo las especulaciones
al estilo de Cassirer sobre la forma simblica ya que,
dentro de todo, l sigui siendo un kantiano, sino tam
bin las hermenuticas diversas en distintos tipos de au
tores, el problema del concepto de realidad. No es el caso
que nos detengamos en ello, pero Gadamer es, sin duda,
al lado de otros, una personalidad central en este debate.
Aqu nos estamos enfrentando a un tema que est
presente en esta sala, qu estamos entendiendo por
realidad? Si pensamos que hay una complejizacin de los
lenguajes, y no hablamos de una mera especulacin so
bre e lenguaje como sistema de significantes, no, no es
una especulacin en ese sentido lingstico lo que estoy
planteando, sino una reflexin sobre ei lenguaje que viene
de un cambio en el concepto de realidad, ese es el punto
de partida. Para simplificar el debate, ms all de que se
podran decir muchas cosas, abordemos dos lneas, natu
ralmente no en trminos excluyentes.
Una es seguir, como es ei caso de las ciencias so
ciales, la sociologa, la economa, ia antropologa, etc.,
con un concepto de la realidad objetiva como un con
junto de objetos, un conjunto de objetos que pueden ser
perfectamente identificables y, por lo tanto, medibles. No
estoy diciendo que esa concepcin de lo objetivo tenga
todava el selo del positivismo, tal como lo conceba un
hombre como Hans Reichenbach, para quien era ms m-
68
Lenguaje y produccin de conocimiento en ei pensamiento crtico
portante la medida que lo medido, pero hay muchos ras
gos an presentes. Por ejemplo, en ciencias sociales, en
un seminario, se enfatizaba muy claramente la necesidad
de la aplicacin de las matemticas por ejemplo, y por lo
tanto, en esa lgica de la aplicacin de las matemticas
a las realidades sociales, evidentemente hay una lgica
reduccionista a ciertas formas que pueden estar impli
cando un predominio, una exacerbacin de la medida, y
en economa ni hablar. Para un economista de formacin
formalista, que son ios dominantes, una matriz econmica
es la realidad, entonces leen a los pases desde as ma
trices, y no las matrices desde ios pases, por eso ios
aciertos de la poltica econmica.
No en ese grado de exacerbacin; pero s todavia
hay una lnea muy fuerte de pensamiento en trminos de
objeto, y esto est muy reforzado por un tema que aqu ha
surgido, ei problema de ia disciplina. Es decir, seguimos
concibiendo a las disciplinas de la misma manera como se
concibieron originamente, con muy poca variante, segui
mos con ios compartimentos estancos. Y aqu hay una
problemtica kuhnana muy importante sobre ei sistema
clasificatorio ms all de los metadiscursos, que los he de
jado fuera, porque en verdad son una gran discusin or
namental, pero con muy poca presencia en las prcticas.
Seguimos con este sistema casificatorio de ia cien
cia, por decirlo grosso modo, porque tambin tiene expre
siones institucionales y, por lo tanto, refuerzos institucio
nales, ya que hay estructuras que calzan, que expresan
esta lgica clasificatoria. Examinen cualquier universidad,
ya sea que est organizada en facultades y escuelas, en
institutos o en departamentos centraes, como sea, calzan
perfectamente con las disciplinas. Entonces, ei problema
de lo transdiscipinaro supone un problema transinstitucio-
nal, y las lgicas transnstitucionales son mucho ms coith
plicadas de manejar que lo meramente transdisciplinario,
porque ah hay intereses creados, en io que Kuhn iamara
69
Hugo Zemeiman
!la comunidad cientfica". Pero, los problemas son de los
paradigmas?, no, no son problemas de los paradigmas
como forma de razonamiento, son mucho ms rupestres,
son intereses de las comunidades reales, de gente que
encuentra en la identificacin de un campo disciplinario su
propia identidad personal, su prestigio, su reconocimiento,
la posibilidad de recibir estmulos acadmicos y de ser
promovido. Ya les hablaba de ello cuando me refera a la
episteme conventual que tiene una racionalidad, la de no
quedarse sin trabajo.
Aqu es donde surge la otra lnea interesante de
debate. La realidad, si no es un conjunto de objetos, qu
otra cosa puede ser? Bueno, estn las ideas que vienen
de la fenomenologa clsica fundante en autores como
Husserl y ios desarrollos hermenuticos consiguientes.
Esta corriente de pensamiento que, en el mbito de esta
problemtica, vendra como a traducir lo que ya en el siglo
XIX Nietzsche anticipaba como el cansancio de la historia,
ha habido una especie de cansancio de objetos. O como
tena en una oportunidad de discutirlo, hay un cansancio
de objetos explicados, un cansancio de explicacin. Sin
embargo, ms all de la metfora que es muy entretenida,
pero me resuelve pocos problemas, qu es eso? Si la
realidad no es un conjunto de objetos identificabes que cal
cen perfectamente con las lgicas dominantes qu es? Y,
en qu sentido podran estar aportando a un nuevo con
cepto de realidad objetiva" u objetivizada estas corrientes
que vienen de ese otro lado?, como un referente digno de
mencin sealaba a la fenomenologa, o ai historicismo
alemn, un poco antes de la fenomenologa incluso.
Aqu podra poner en discusin afirmaciones que hay
en autores diversos que no necesariamente comparten
punto de vista en todo. Por ejemplo, Apel en La transfor
macin de la filosofa y, sin duda, los textos de Gadamer
entre otros, ya que con ellos comienza a surgir un concep
to distinto de realidad que ya no es simplemente un con
70
Lenguaje y produccin de conocimiento en ei pensamiento critico
junto de objetos objetivados y medibles, y esa es la dis
cusin abierta. Qu hay detrs de esta discusin en torno
de lenguajes que se articulan cada vez ms, qu hay detrs
de esta problematizacin del concepto de realidad objetiva?
Aqu hay un tema importante que tiene que ver, ms all
del problema dei mtodo en cada una de las disciplinas,
con un problema educacional en relacin al sujeto. El gran
tema que puede estar emergiendo es el vnculo dei sujeto
con su discurso, en la medida en que es ciara una suerte
de separacin del sujeto respecto de su discurso, y eso si
est trayendo consecuencias.
Cuando hablo, por ejemplo, del predominio de las
lgicas instrumentales que pudieran hacerse correspon
dientes con un discurso puramente predicativo-operativo,
ah ya no hay sujeto, ah desaparece. El sujeto puede ser
una dimensin ajena a ese discurso, puede ser otro, quien
lo construye no es propiamente el sujeto, eso es parte dei
problema; pero esto puede tomar muchas otras formas.
Por ejemplo, una manera de disolucin dei sujeto, que es
muy compleja, y que habra que analizar, es ia ideoiogi-
zacin del discurso por qu digo que ah desaparece el
sujeto?, porque en ia medida en que el discurso inventa ai
sujeto es como no tenerlo realmente presente, y esto no
es una especulacin, tiene que ver de manera directa con
situaciones histricas del continente. La mejor ilustracin
podra ser e caso de las llamadas teoras del cambio; las
teoras dei cambio social en el continente que inspiraron
muchas cosas no tienen sujeto necesariamente, son un
conjunto de proposiciones, a veces solamente deseables,
y no necesariamente viables; porque el problema de la via
bilidad en parte tiene que ver con la presencia de un sujeto
concreto, no con un sujeto inventado.
Estos son temas muy complejos, a lo mejor no de
discutir as como io estamos discutiendo ahora, sino com
plejos en trminos de ia capacidad que tengamos para
traducirlo en prcticas o, para decirlo de manera ms con
71
Hugo Zemelman
creta, en capacidad de decisiones; porque si no, caemos
en io que Germn denunciaba ayer, nuestra pasin por ia
pura retrica, ia retrica inventa al sujeto a cada momento.
Ausencia o presencia dei sujeto, ustedes lo decidirn
estn realmente presentes los sujetos o no? Este es un
problema que se facilita discutir en un espacio tan hetero
gneo como este, donde estn hablando de los lenguajes
dramticos, de los de las ciencias polticas o de los de la
sociologa poltica, incluyendo los discursos de la teologa
y de la filosofa, o esa otra gran problemtica que aqu es
tuvo presente, en el mbito del discurso de la educacin,
sobre la educacin fsica. Esta ltima es una forma de
recuperar ai sujeto en dimensiones que no son habitual
mente incorporadas.
Entonces, o anterior nos remite a la discusin de la com
plejidad del sujeto y, al plantearla, volvemos al problema
de la necesidad. Toda la discusin de ayer sobre la necesi
dad, sobre ia exigencia, esas cinco o seis conceptualizacio-
nes que ustedes le pusieron vlidamente al problema de ia
necesidad, no tiene que ver con el discurso, tiene que ver
con el sujeto; pero el sujeto estar presente en la medida
en que lo plasmen en el discurso.
Ahora, qu es lo que de todo esto se podra des
prender para decirles miren, sugiero algunas cosas muy
concretas, porque esto no es ms que una introduccin.
Hay dos o tres cosas nada ms, pero dos o tres cosas
que pueden permitirles no solamente enfrentar el mate
rial concreto con sus especificidades, segn la materia
que estn tratando, sino que tambin retomar, cada uno
desde donde pueda, estos problemas generales. Algunos
de ellos pueden ser filosficos, y tratados estrictamente
como tales, otros pueden ser analizados como epistmi-
cos, otros incluso pueden abordarse axiolgicamente. El
problema est en que ya sea la dimensin filosfica, la
dimensin epistmica o la dimensin axiolgica, siempre
tiene que ver con el sujeto, el sujeto pensante, o del no
pensante, pero que se cree pensante.
72
Lenguaje y produccin de conocimiento en el pensamiento crtico
Cules podran ser esos temas, lo que les voy a
decir, puede ser sencillo o no, eso lo vern ustedes. Hara
dos sugerencias que me parecen pertinentes tomando en
cuenta lo que ya han escrito, lo que ya han hecho, y por lo
tanto, tiene que ver con io que han ido acumulando como
base desde ia cuai organizar su reflexin.
Un primer punto sera volver cada uno de ustedes a
retomar el siguiente problema, que lo pueden hacer fcil
mente porque tienen los escritos. Cules son los planos
de enunciacin de ios textos de ustedes? Al revisar sus
escritos, los que he visto y ios que he escuchado ac en
estos das, encuentro que tienen muchos pianos super
puestos; pero como la resolucin varia, segn la natu
raleza del tema, no puedo decir son ste y ste, ese es
un punto de autorreflexin de cada quien. Les pregunto
por los planos de enunciacin, pero qu son estos planos de
enunciacin, bueno, no les estoy dando ninguna respuesta,
sino que simplemente les estoy dando claves. Por ejem
plo, el piano de ia enunciacin temtica, qu van a en
tender ustedes por tema?, ya cada uno se las arreglar,
cada uno tendr que dar una versin de lo que es eso,
porque de otra forma, caemos aqu en ios cnones de ios
cuales hemos estado hablando sobradamente, y creo que
sera prudente no plantear ninguno. Ciudadana, pobreza,
marginaiidad, currculo, ciencia y tecnologa, nio, esos
son temas, son enunciados temticos, redes, escuela y
todo esto que se estn planteando Sandra y Constanza.
Primer piano, cmo estn manejando ese pia
no de enunciacin temtica? Esto es importante porque
conozco muchas investigaciones elaboradas, tesis de 800
pginas que no logran superar el enunciado temtico,
y qu significa el enunciado temtico? Por qu estoy
diciendo superar el enunciado temtico?, me podran decir
y por qu tengo que superarlo? Retomo un poco lo que
planteaba ayer, y ese es un tpico de discusin, lo que
lleva a cuestionar ei plano de la enunciacin temtica es
73
Hugo Zemeiman
que ei tema es slo la punta del iceberg, ese es e! punto,
es lo que asoma. No me gusta emplear la palabra que a
alguna gente que trabaja conmigo en Mxico prefiere usar,
la dea de sntoma como lo visible, pero lo podemos hacer.
En ia medida en que el tema sea eso, tema, entonces
evidentemente es insuficiente, pero tambin cabra aqu,
ya que estamos en un mbito universitario, que ustedes
digan que no estn de acuerdo con esto, por supuesto,
est abierto a eso. Me pueden decir mire, yo no creo que
deba superar el plano de la enunciacin temtica porque
mi concepto de tema es ste, entonces habra que discu
tirlo. Pero, les estoy haciendo la propuesta a partir de un
determinado concepto de lo que es el tema, es decir, es lo
visible, es lo que se muestra. Por tomar este concepto que
no me gusta mucho, el tema es ei sntoma de algo. A m
me interesa estudiar el sntoma?, no, lo que me interesa
desde el sntoma, es estudiar aquello de lo que el sntoma
es sntoma.
Esto es un punto fundamental, desarrollar este cues-
tionamiento de la enunciacin temtica les va a abrir a
ustedes un espacio de elaboraciones con el propio mate
rial que tienen, que va a ser un trabajo de profundizacin.
Para decirlo en trminos ms clsicos o convencionales,
ios va a llevar inevitablemente a algo que ya algunos han
logrado en una medida apreciabie por o que conozco,
van a llegar a delimitar de otro modo lo que inicialmente
haban definido. Eso es enormemente importante, porque
esa delimitacin que ustedes van a comenzar a enfrentar
es un mbito de realidad ms complejo. Esta delimitacin
cumple una funcin; en la medida en que sea eso, una
delimitacin de un campo a partir de lo visible, se van a
comenzar a enfrentar con una exigencia de pensamiento
en primer lugar y, en el segundo momento, si estamos
hablando quiz muy sesgadamente de trabajo en el m
74
Lenguaje y produccin de conocimiento en el pensamiento crtico
bito de las ciencias sociales, se van a enfrentar a una
exigencia de teorizacin, que puede abrirles una serie de
perspectivas importantes.
Esto tiene por s mismo una exigencia de trabajo
interna, yo me limito a hacer un enunciado sumamente
sencillo como ste, que se puede descomponer despus
en una serie de exigencias que se derivan de lo que les
estoy planteando como cuestonamiento del enunciado
temtico.
La segunda sugerencia, y que ha estado presente en
ei debate, es cmo cuestionar ese enunciado temtico?,
y vuelvo a recuperar un tema que se plante ayer, y antes
de ayer, el sentido que tiene para m cuestionar ese enun
ciado temtico, uso la palabra que ayer se utiliz: sentido,
pero con todas las compejzaciones que tuvo ese con
cepto. A lo nico que vuelvo, es a ponerlo sobre ia mesa
y a darle ia funcin de transformar ese sentido en una
gua de a reflexin de ustedes sobre su propio enunciado
temtico. Entonces, aqu viene toda la problemtica que
se discuta a partir de las intervenciones de Constanza y
de Anglica sobre la necesidad, y como fue abordado por
ustedes, no vuelvo a ese debate.
Pongamos un ejemplo. M enunciado temtico es: la
democracia es un sistema poltico en el que los poderes
estn separados, eso es suficiente?, no es suficiente,
porque una clave del enunciado es, qu entiendo por
poder, pero sobre todo, qu entiendo por independencia
de los poderes; porque aqu podra haber una discusin
en muchos planos, podra ser una discusin ideolgica,
axiolgica o normativa. Esto tuve la oportunidad de es
cucharlo en una reunin con estudiantes que organiz
Constanza, donde se resolva un problema de ia Univer
sidad Pedaggica en trminos de discurso puramente
normativo; pero lo resolva a tal punto, que el enunciado
problemtico sobre la Universidad Pedaggica ya estaba
75
Hugo Zemeiman
totalmente resuelto en la medida en que e! discurso se
atena a ia norma.
Es lo mismo que si, con respecto a la democracia en
Colombia, yo dijera que el problema de ia democracia est
resuelto de una vez para siempre si nos atenemos a su
definicin. Aqu regresamos en parte a lo que iniciafmente
llambamos el movimiento o la quietud, ms bien la mo
mificacin y no la quietud del sujeto investigador, o, para
decirlo en trminos de la discusin que planteaba Csar
ayer, el problema de la relacin entre sujeto y rol, eso est
aqu presente.
Entonces, desde qu sentido puedo hacer este ejer
cicio de leer el sntoma o lo visible? hay varias opciones.
Una es transformar rpidamente el enunciado temtico en
objeto de una interpretacin, pero entonces pueden caer
en un reduccionismo, el reduccionismo hacia un punto de
premisa terica, esa es una opcin, pero hay que explci-
tarla. Lo que aqu podra surgir como otra posibilidad es
que antes de hacer esa reduccin a premisa terica que
me da una interpretacin del sntoma, ustedes hagan el
ejercicio qu sentido tiene para m plantearme este sn
toma como punto de partida de mi propia reflexin?, en
tonces aqu el problema de! sentido cumple una funcin
importante que es la de definir explcitamente el ngulo
desde el cual ustedes estn leyendo el sntoma, y ese
ngulo no necesariamente es terico, en un primer mo
mento puede no ser necesariamente terico, y algunos
de ustedes lo sealaba ya.
Esto nos abre una cuestin seria que los invito a
que la comiencen a resolver en este ejercicio concreto.
El problema es cmo ustedes como sujetos individuales
que estn preocupados de una serie de temticas dife
rentes que van desde el teatro pasando por la teologa,
la filosofa, la educacin, la biologa, etctera, se estn
apropiando o no, le estn dando una funcin o no le estn
dando ninguna, a la historia. Y aqu entramos en un punto
76
Lenguaje y produccin de conocimiento en el pensamiento critico
de definicin en el caso de que aceptemos no verle nin
guna funcin a la historia, por lo tanto, as como en el caso
del sntoma, tambin se abre la discusin. Pero si se le da
una funcin a la historia, sta es ubicar desde dnde estn
leyendo el sntoma, ya sea ciudadana, ya sea construc
cin de ficciones, ya sea la probiematizacin de la escuela,
lo que fuere. Todo esto es posible en trminos de lo que
llamara un ngulo, un ngulo desde el cual ustedes estn
leyendo ese sntoma, ese ngulo de alguna manera est
expresando el cmo cada uno se est colocando en su
propia historia. Me explico: aqu no hay una historia ofi
cial que tengan que invocar como quien invoca un dogma,
no, no, aqu puede haber una historia muy diferente en
Guillermo, en Ignacio, en Alexander.
En la medida en que no estamos hablando de historia
como cronologa, nos referimos a ella como una secuencia
de procesos que incluyen una serie de otros procesos. Es
tamos hablando de la historia como un modo de colocarse
en un momento de un proceso, en este caso, el proceso
en el que ustedes eligen colocarse, y eso es precisamente
el punto fundamental que est detrs de io que en algn
momento discutamos, y que aqu recojo de nuevo, lo que
se ha llamado e ngulo Z. Es decir, la coordenada Z es
cmo e investigador o el ensayista, lo que fuere, define su
punto de partida.
En el texto de Holton que fes he mencionado La imagi
nacin cientfica, su punto de partida no ha sido construido
tomando en cuenta a la humanidad, ni a las ciencias sociales,
sino que, lo ms interesante, toma a las ciencias naturales, y
como l puede haber muchos ms. Ahora, la cuestin dei n
gulo plantea un problema adicional que habra que trabajarlo
con mucho cuidado, porque ofrece sus trampas, es un tema
que preocupa al anlisis sociolgico y al econmico. Hacien
do un comentario al margen, enuncio el siguiente problema:
tiene alguna importancia o no el cmo ustedes definen su
ngulo de lectura de! sntoma?
77
Hugo Zemeiman
Voy a ponerlo en la distincin entre necesidad de
plantearse algo, y lo que es estar determinado para plan
tearse ese algo. Este problema se o plantearon los cient
ficos sociales de Amrica Latina en los aos cincuenta y
sesenta con la teora del desarrollo econmico y la teora
de la sociologa. No ajeno a esta problemtica es la pro
duccin filosfica de Enrique Dussel, en cuanto a pensar
desde grandes categoras sociales que cumplen !a funcin
de ser definiciones de pertenencias sociales. Dejo este
planteamiento como un tercer problema abierto a la dis
cusin, sumado al del sntoma y al de la incorporacin de
ia historia.
Desde qu pertenencia social leo? Por ejemplo, si
quiero estudiar la democracia, me pregunto para qu?,
y, ese para qu es o no disociable de la pertenencia so
cial? Este es un tema no menor que tiene que ver con
lo que el investigador espera que se pueda hacer con su
conocimiento y por quin sera usado potencialmente. Lo
que es claro es que uno de los problemas que es parte
de la crisis del conocimiento social hoy da, es cuando el
investigador piensa en el exacto sentido de ia deformacin
academicista, no tiene en cuenta el eventual o potencial
usuario de su conocimiento, lo cual es muy frecuente. En
tonces, ese conocimiento nace muerto, o puede morir muy
joven sin llegarse a probar.
Voy a poner un ejemplo que tiene que ver directamente
con J os Mara Siciliani. En el discurso de 1ateologa dei
relato como una manera de recuperar el evangelio, quin
es el sujeto potencial de esa teologa, si pensamos esto
en trminos de la teologa de ia liberacin, y si ellos tenan
claro cul es el usuario de esa teologa. Estoy forzando
a lo mejor una situacin, pero traigo un ejemplo que no
tiene que ver estrictamente hablando con la economa,
la sociologa, ia antropologa o la educacin. Aveces los
educadores se pierden en la estratosfera con respecto a
78
Lenguaje y produccin de conocimiento en el pensamiento crtico
ese sujeto, y creen que el discurso de la educacin es un
discurso que tiene un sujeto absolutamente definido.
Ei problema es muy importante y tiene una implicacin
adicional, quiero ser claro en esto. El asunto de la perte
nencia social como parte de la problemtica del ngulo dei
cual leo e sntoma tiene una consecuencia adicional que
es valrca, se trata de enfrentar una cuestin que uno la
ve con mucha frecuencia en algunos lugares: el sin sen
tido del conocimiento para el propio investigador. Es decir,
cuntos investigadores, cunta gente uno conoce que no
cree en lo que sabe, que no cree ni siquiera en lo que est
escribiendo, eso se da, y a veces, se escribe para tratar
de autoconvencerse. Entonces, en este piano es donde
tiene lugar esa advertencia terrible que les recordaba,
"mrese la cantidad de conceptos que hay en un discurso
y se dar uno cuenta cunto miedo tiene el seor, donde
los conceptos hacen las veces de envoltorio protector, que
puede llevar a una persona con la mayor alegra a acep
tar ia orfandad de ia bibliografa porque est tan protegido
de conceptos que da lo mismo lo que diga. Cuidado, esa
es una deformacin academicista y de ia cual ninguno de
los presentes est liberado, aqu no hay una vacuna, y es
parte de esto que estoy tratando de plantearles, al margen
de lo que podra ser ia problemtica central.
Entonces tenemos, primero, el problema de enun
ciado temtico: cuestionario. Segundo, desde dnde lo
estoy cuestionando y el papel que tiene el sentido al cues
tionarlo desde ia funcin de ia historia. Estoy hablando
dei problema de las pertenencias y el debate est abierto.
Hay un tercer problema que quiero plantearles que se deriva de
lo anterior, una manera de volver a complejizar tanto el enunciado
temtico como la funcin que se ie pretende dar a la historia, a
travs del sentido que tiene de problematizar este enunciado; es
una cuestin que aqu lo veo muy claramente reflejada en los
7?
Hugo Zemeiman
escritos y en ias exposiciones orales: tengo un problema X, qu
puede ser ese problema?
Abramos el debate en dos direcciones, estoy recu
perando el enunciado en el punto uno y en el punto dos.
En primer lugar puede ser una realidad morfolgica, me
preocupan los pobres, la gente objeto de violencia, los
marginales. Por ejemplo, les preocupan los jvenes mar
ginales pero los estudian como marginales, y esa es una
realidad morfolgica. Eso es lo que con mucha frecuen
cia hacen las ciencias sociales ai transformar esa realidad
morfolgica, que es temtica, en problemas en si mismos,
sin detenerse en qu es Soque hay detrs de eso. Tambin
pudiera presentarse otra situacin, la segunda direccin,
en donde la realidad morfolgica no es So que me preo
cupe, sino un valor social desde el cual me planteo temas.
Este podra ser el caso de algunos de ustedes que traba
jan en educacin.
Es decir, comienzan a mirar la realidad de la edu
cacin, dei teatro, de a creacin literaria en Colombia, no
a partir de una morfologa, como podra ser el caso de la
sociedad civil, sino con una inconformidad, con algo que
es valoneo. Por ejemplo, la esttica del discurso teolgico,
el problema de la metfora o de las retricas, el problema
de la geografa de la razn -en el caso de Germn-, ya no
son morfologas, son puntos de partida, construcciones,
en este caso, axiolgicos.
Entonces, se plantea una cuestin interesante porque
estoy separando lo morfolgico del tema, de su carga
valrica, slo para simplificar mi exposicin, porque en la
realidad de la prctica del pensamiento estn perfecta
mente articulados. Es decir, si a m me preocupa la pobre
za es porque tengo el sentido del valor de que a los pobres
hay que liberarlos de su pobreza; o el valor opuesto, para
hablar de la lectura de la necesidad y de la contra nece
sidad: quiero amolarlos todava ms, hastiar ms a los
pobres, hay gente que quiere eso, lo que supone tambin
80
Lenguaje y produccin de conocimiento en el pensamiento crtico
conocimiento. Quiero explotarlos todava ms, no estn
suficientemente explotados: por qu no, si hay cono
cimiento para eso?, y si no pregntenles a los psiclogos
que asesoraron a los militares en Chile y en Argentina,
eran cientficos, por supuesto que lo eran, y asesoraron
tcnicamente la tortura.
Aqu tenemos que lo morfolgico del tema est
cargado valricamente. sta es una cuestin importante
porque me lleva entonces a recuperar nuevamente e
problema de la historia, pero quizs de una manera dife
rente. Quiero estudiar la democracia -enunciado temti
co- porque tengo como motivacin central, como sujeto
investigador, el concepto del valor de la participacin
ciudadana, e valor de la igualdad en e ejercicio de los
derechos, perfectamente legtimo como punto de partida,
entonces cul es e! problema que se me plantea ah?
O bien quiero, en otro ejemplo, atender lo que est pa
sando con los nios, que no es una realidad solamente
morfolgica, es una carga valrica frente a una realidad
que Hamo democracia, sociedad civil, nio.
Aqu hay un punto importante que conviene dejarlo
planteado, porque est presente en ia discusin cul sera
la funcin dei conocimiento puesto desde esta perspec
tiva?, sera determinar la historizacin del valor? Voy a
poner un caso concreto: el caso de la investigacin sobre
ciudadana. El concepto de ciudadana no es una reali
dad solamente, es un valor, es una concepcin que puede
ser ideolgica, valrica, es, por lo tanto, una expectativa,
entonces ah se plantea un problema: cmo puedo, en
un contexto, hacer historizabie ia ciudadana?, es decir,
hacerla realidad tangible y aqu viene el problema del con
texto, por lo tanto de la historia.
Por ejemplo, en el caso de la educacin, si partimos
de la base de que ia reforma educativa en este momento
tiene una lgica interna que de alguna manera expresa
cierta lgica de poder y, para ponerlo en trminos de lo
81
Hugo Zemeiman
que hemos discutido en Mxico, lleva a ia conformacin
de sujetos o de individuos pequeos, Bonsai; el problema
es cmo hago posible, y en ese sentido estoy usando la
palabra historzable, una pedagoga no Bonsai.
En la Universidad de Buenaventura me plan
tearon este problema en varias preguntas cmo puedo
hacer lo que me prohben hacer? Cmo puedo plan
tearme problemas que rompan con las lgicas institu
cionales? Esos son los desafos -sigo con el ejemplo pero
tratando de plantearlo como un punto de referencia, para
que cada quien lo recupere en su propia materia-, vale
decir, s ustedes aqu se estn planteando el problema
de la ciudadana cmo puedo hacer que la ciudadana
sea realmente ciudadana?, qu significa eso en trminos
histricos?, significa reconocer la historizacin del valor, y
qu significa reconocer la historizacin del valor?, ese es
el punto, ah es donde el conocimiento cumple una funcin
que no puede cumplir la pura postura axiolgica ni el mero
discurso ideolgico.
La ciudadana, ei sujeto potente, son fenmenos
histricos en el sentido de plantear cmo se va a concreti-
zar la ciudadana en Colombia en el actual contexto, no
en el contexto de Chile, ni de Argentina, ni de Suecia, ni
de Suiza, pero el hecho de que ei contexto colombiano no
sea el suizo ni ei sueco, no significa que aqu no pueda
construirse una ciudadana especfica del contexto colom
biano, ese es el punto, porque si no caemos en los discur
sos derrotistas o en ios discursos analgicos, es decir es
que no soy sueco ni estoy en Suecia, por lo tanto no he
podido. Si no soy sueco ni estoy en Suecia, entonces me
quedo en la barbarie.
Lo mismo con la educacin: Qu pasa cuando vienen
los asesores espaoles -espero que no hayan llegado a
Colombia- a ensearnos el problema de la tecnologizacin
de la educacin, y resulta que las condiciones instituciona
les no son adecuadas, porque este no es un problema
82
Lenguaje y produccin de conocimiento en e! pensamiento crtico
de inventarme condiciones. O lo que pasa en Mxico
cuando llegan con toda esta tecnologa de educacin a
escuelas que ni siquiera tienen instalaciones elctricas,
son cosas absurdas que ocurren con frecuencia. Significa
entonces, que ese nio aunque no se pueda potenciar
con las innovaciones pedaggicas, evidentemente en la
especificidad histrica, el mecanismo de la potenciacin
es otro, diferente al que pueda tener un alumno suizo, in
gls o francs. Es por eso que de repente uno encuentra
que la historizacin es el gran problema, entendida la his
torizacin como a concrecin en determinadas coordena
das contextales de ese valor que yo quiero transformar
en un problema.
Esta no es una cuestin sencilla, porque a po
dramos generalizar a muchos otros fenmenos: sistemas
polticos, sistemas electorales, partidos polticos, sindi
catos, congresos, senados, cmara de diputados, poder
ejecutivo, jueces, funcionarios pblicos; aqu no se trata
de decir mire, como no somos weberianos no podemos
hacer funcionar la burocracia, el problema es: cmo
puedo hacer funcionar una burocracia en un contexto que
no est inspirado en ia tica protestante. Que yo sepa Co
lombia no es weberiana, ni Mxico weberiano, pero no sig
nifica que no puedan plantearse los problemas, hay otro
parmetro, ese es el punto. En fin, esta es una discusin
que habra que retomar, ahora lo he planteado como un
problema que tiene una dimensin morfolgica y tambin
varica, el problema es no solamente describirlas, sino
que ia descripcin permita encontrar su historizacin,
y esa historizacin, repito, es a concrecin que ese
problema tiene en determinados contextos.
Qu fundn cumple esto? Esto nos lleva a un cuar
to y ltimo problema, que tiene que ver con ios lenguajes.
Cuando hacen todas estas disquisiciones en relacin a su
materia, a sus papeles, cul es en definitiva el concepto
de realidad que estn manejando?, vuelvo al concepto de
83
Hugo Zemelman
realidad. Ya deca que se haba cuestionado e concep
to de realidad como un conjunto de objetos mediles, si
no es as con qu realidad se estn encontrando? Aqu
agregara una clave para que ustedes mismos haen ia
respuesta cmo la investigacin que realizan est permi
tiendo recuperar al sujeto, y qu sujeto?
Ese no es un problema menor, es lo que puede en
definitiva darle una justificacin al conocimiento, de otro
modo podemos incurrir en algo que es valioso, no lo estoy
negando, pero hay que reconocerlo con todas sus limita
ciones, me estoy refiriendo a las llamadas "investiga
ciones-diagnstico. Yo diagnostico que esto es de una
manera o de otra, y me quedo igualmente contemplando al
diagnstico elaborado, siempre fuera de l, donde no me
comprometo como sujeto, simplemente mi funcin termina
siendo una especie de ojo clnico, pero nunca aplico nin
guna terapia, en los trminos de cmo incorporo al sujeto
a travs del conocimiento que estoy construyendo.
Surge aqu la pregunta qu sujeto? Esta es la
otra cara de la medalla que ya les comentaba respecto dei
sentido y de la funcin que, en tanto expresin de la histo
ria, necesito para problematizar o cuestionar el enunciado
temtico. Al respecto les preguntaba desde qu ngulo
estn construyendo esa problematizacin del tema?, es
el mismo problema, pero mirado desde otro ngulo con
mucho mayor nfasis en el tema de la recuperacin del
sujeto va conocimiento. Aqu podemos encontrarnos con
dos disyuntivas que hay que tener claras, no estoy diciendo
que una sea mejor que la otra, conocimientos que sirven
para incorporar al sujeto, y conocimientos que se limitan a
diagnosticar una realidad sin incorporar ai sujeto.
Eso es uno de ios dramas de las ciencias sociales
de Amrica Latina, que se ha limitado a lo segundo y no a
lo primero, siendo un problema complejo que tiene que ver
no solamente con las formas de plantearse los problemas,
las formas de describirlos, de construir el conocimiento,
84
Lenguaje y produccin de conocimiento en el pensamiento crtico
sino tambin, tiene que ver con el grado de no compro
miso que el cientfico social tiene con su propio constructo,
ese es el punto, ya sea que Neguemos a una conclusin
o a otra.
El tema anterior se podra resumir en un enunciado
ms epistmico que metodolgico, ia historizacin de la
morfologa; y el ltimo del que estoy hablando, acerca de la
incorporacin del sujeto, aunque tiene que ver con muchos
temas, podra ser sobre las formas de representacin a
que da lugar e discurso que ustedes estn construyendo.
Es en este ltimo punto donde podemos encontrarnos con
ia gran discusin que han planteado muchos metadiscur-
sos de inspiracin hermenutica por ejemplo, respecto de
cmo poder incorporar al sujeto, y lo que eso significa.
He realizado cuatro sealamientos tomando en
cuenta aquello que escuch en el debate, situndome
en e marco de una gran discusin de tipo epistmico-
metodolgica que est en curso en este momento y no
suficientemente decantada en el mbito de las ciencias
sociales o de las humanidades.
Segunda parte
En esta segunda parte de mi intervencin, voy a plantear
una primera cuestin importante de orden genera!. Este
grupo de Bogot me ha permitido ver las distintas caras
que caracterizan a este continente y eso me deja una im
presin dramtica, en e! sentido de ver un rostro oculto
que es quizs el dei esfuerzo de erguirse, de tratar de
colocarse frente a las circunstancias, de ver con lucidez
esa enorme riqueza que esconde este mundo humano del
continente, en concreto de Colombia; tambin, ver el otro
rostro, e rostro de la incertidumbre, del escepticismo, de
la incomodidad, que naturalmente es parte del problema,
85
Hugo Zemelman
digmoslo de otra manera: ia enorme fuerza que hay y que
no se reconoce como tal.
Esa es una experiencia que construyo producto de la
vivencia con los grupos colombianos con los que he po
dido convivir en estos meses, incluida la experiencia con
Manizales y la experiencia con Buenaventura, con Cali,
etctera. Ah hay un desafo que no se acepta, un desafo
que est claramente puesto conceptualmente, para decirio
en trminos de lo que hablaba Alberto, pero que no siem
pre se traduce en un desafo de ia persona misma y que
queda a veces transferido como un mero discurso de de
safo, lo que no deja de ser importante, por lo menos hay
conciencia de ia necesidad del desafo, pero no se termina
por asumir.
En esa perspectiva ya ms terica me parece que el
dilogo con ustedes me ha permitido escuchar una cierta
decantacin conceptual problemtica, como parte de una
discusin actual y que surge en distintos momentos, pero
que fundamentalmente quisiera retomarla tai como ia es
cuch en este encuentro. Esto, dicho as, pudiera parecer
como temas analticos, muy fros, algunos incluso hiper-
racionaies, pero que hacen parte del esfuerzo que cada
uno en su estilo est tratando de impulsar para responder
a ios desafos de qu significa vivir hoy en Colombia o en el
continente. Entonces, me refiero a una serie de problemas
que he obtenido de las intervenciones que se hicieron y
que voy a colocar en un marco conceptual muy incluyente,
el cual alude a esta problemtica de la discusin acerca
del hombre y de la razn en el continente.
En este gran marco, una cuestin importante es la ca
pacidad de poder asumir lo que significa hablar de historia,
no como cronologa, sino como desafo de construccin,
como desafo para mirar el cambio, lo imprevisible, lo que
no tiene forma pero que puede llegar a tenerla y por qu
no decirlo, para retomar ia raz misma de una capacidad
de significar que sea recuperar la historia-vida en el len
86
Lenguaje y produccin de conocimiento en ei pensamiento crtico
guaje, como lo deca Alberto; porque el lenguaje tambin
ha estado muriendo. Es decir, esa suerte de metafsica
del habla, a la que aluda Guillermo, que nos sirve para
refugiarnos en nuestras propias debilidades y eximirnos
de toda responsabilidad, se manifiesta simplemente
porque nos dejamos atrapar por un lenguaje que en ver
dad nosotros mismos le hemos ido perdiendo su fuerza de
raz. Mirado desde otro ngulo, hablamos de la capacidad
que tiene el hombre de nombrar ias cosas y, al nombrar
las, crearlas, porque de hecho es lo que hacemos, darles
un significado.
Expongo esto a partir de dos afirmaciones que se han
hecho en este espacio: la incorporacin de la historia en
tendida como capacidad para mirar lo cambiante y, como
algunos lo dijeron, para instalarse en ella. Creo que este
es uno de los problemas centrales, instalarse no como
adjetivo, no como un mero nombre, sino como sujeto, y
eso supone una redefinicin de la relacin de cada uno
de nosotros con el lenguaje que utiliza, por eso cuando
se habla de historia y de instalarse en 1a historia, se est
necesariamente planteando la incorporacin del sujeto,
porque eso obedece quizs a una capacidad de decidir,
ms all del uso de la palabra.
Esta incorporacin del sujeto supone enfrentar una
cuestin que est relacionada con la instalacin en ia his
toria, se trata de saber anudarnos con la realidad, es decir,
no solamente instalarnos en una coyuntura o en una con
tingencia, sino tambin saber anudarnos con una poca
que es lo que la literatura y la pintura hacen, y que no siem
pre el discurso cientfico logra, cuando hablo del discurso
cientfico me refiero ai discurso de las ciencias humanas.
Es lo que, puesto en otros trminos, ya estaba planteado
en la discusin filosfica del siglo XIX, que aluda a que ei
discurso tiene que ser otro, vale decir, es incomprensible
una obra sin un sujeto, pienso en algunos cuadros del re
nacimiento.
87
Hugo Zemelman
Hay un anlisis notable de Lunacharsky de un cuadro
del Papa Pablo V sentado en su trono. No quiero destacar
la figura del Papa, pero es notable este anlisis porque
evidencia en la obra, la presencia de una poca en cmo
est vestido, cmo est mirando, cmo coloca ios bra
zos, es decir, hay toda una representacin sinttica en
ese hecho tan simple como es un personaje sentado. Lo
que traigo con este ejemplo es la capacidad de sntesis
que tienen los lenguajes pictricos. Los cuadros de Ver
meer en Holanda sintetizan lo que eran los burgueses
mercantiles de la Holanda del siglo XV1L Esa capacidad
de sntesis que pueden lograr los lenguajes plsticos y
literarios recuerdo tambin la figura de Samsa, porque
es un smbolo, como el seor K en El castillo no es una
sntesis enciclopdica, sino un smbolo que me permite
vincularme con una poca y leerla a partir de ese smbolo
o de esa imagen. Es lo que yo retomara para la idea de
los nudos, del anudamiento, es decir, no perdernos en la
dispersin de los sntomas, sino de ios nudos entre los
sntomas, porque esa es una realidad profunda que est
implicando un lenguaje que excede el lenguaje denotativo,
claramente es otro tipo de lenguaje. Lo que representa
el lenguaje teatral en tantos autores, por ejemplo Bretch,
constituye una sntesis que se hace de realidad y de sm
bolo caracterizado en sus personajes.
Ahora, todo esto indudablemente se vincula con cues
tiones que aqu fueron planteadas, no puedo entender
esta capacidad de usar el lenguaje para dar cuenta de los
nudos que me permitan vincularme no con una circunstan
cia menor, sino con una poca, si no est presente esto
que aqu fue planteado por algunos de ustedes, el sentido
de conocer, el sentido de hacer algo, y esto no se puede
a su vez resolver si no estoy instalado en la historia. Es
como el magma, lo que se logra cristalizar no se agota en
el significado cristalizado, pero est detrs de lo signifi
cado. Este instalarse en el momento es fundamental para
88
Lenguaje y produccin de conocimiento en el pensamiento crtico
poder resolver el uso creativo del lenguaje, una de cuyas
expresiones es dar cuenta de este modo de instalarse en
la historia, este modo de significar la historia ms all de
los cdigos particulares y que estoy vinculando en este
momento con el sentido.
Aqu se hizo una alusin al problema del sentido, y se
hizo una variante cuando se habi de la mirada, yo la vin
culara con ella. Es decir, la capacidad de significar se re
fiere a que uso el lenguaje como una capacidad de mirar,
no solamente de explicar, y volvemos a lo que discutamos
en algn momento, no reducir ia capacidad de pensar a la
de explicar. De otra forma, la capacidad de explicar est
contenida en la capacidad de significar, teniendo esta lti
ma, una acepcin ms incluyente que la mera explicacin.
Esto nos lleva a un tema muy perturbador y que es
parte de la discusin actual nos transformamos o no nos
transformamos?, seguimos siendo los mismos? En la
medida en que nos arropemos en ios discursos vamos a
seguir siendo los mismos, pero en esa misma medida no
vamos a tener capacidad ms que de repetir los significa
dos ya construidos, y no de significar cosas nuevas, y por
lo tanto, no vamos a tener la capacidad de asomarnos a lo
indito, a Soporvenir o a lo devenir, a lo todava no ocurrido.
Retomando una expresin que usaba Constan
za, nunca vamos a estar siendo, siempre vamos
a estar cristalizados en un estado determinado en
nuestro propio desarrollo, nunca vamos a estar en
el movimiento del estar siendo, y ese estar siendo
es un problema de postura en e! modo como me
coloco frente a m mismo y frente a la realidad. Se
traa entonces, de la manera como estoy usando el
lenguaje, si eso no lo puedo resolver, voy a cambiar
el discurso, pero no voy a cambiar el sujeto. Esto
no es un problema solamente cultural o reducido a
los lenguajes, sino que tiene que ver con algo apa
rentemente muy simple, muy elemental, la reduc
89
Hugo Zemelman
cin de nuestra actividad de pensar y de hablar de
nuestras propias determinaciones, a lo que somos.
Una expresin de la determinacin es ei rol, nos re
fugiamos en el rol, pensamos de acuerdo con el rol. El rol
nos sirve para no pensar en nosotros, en lugar de nosotros
pensar el rol, e! lenguaje es e del rol; el sociolecto es una
expresin de lo que estoy sealando, esos lenguajes em-
pobrecedores que nos impiden tener visiones, pero que
s nos permiten ser eficientes, son lenguajes reducidos al
oficio, o reducidos a una autoimagen. Ese problema aqu
fue puntualizado muy bien, que es la capacidad de distan
ciarnos del rol; pero para decirlo de manera ms precisa,
la subjetividad no se agota en el rol, distanciarse de ella es
una forma de responder a lo que se planteaba en la pre
gunta cmo potenciar ese sujeto? Si lo potencio a travs
del rol me voy a limitar a lo que el ro me permite, y la po
tenciacin de la persona no puede estar slo mediada por
ello, tiene que ser una accin sobre su propia subjetividad.
Esto nos lleva a otro sealamiento que se tiende a no
discutir, no se ie otorga un estatus, ms bien se entiende
como un acto ingenuo o lrico, me refiero a la lucidez;
hablamos de nuestra capacidad de conocer, de construir
teora, de nuestra capacidad de explicar, pero no sabemos
si somos lcidos. Es un punto importante, en tanto lo re
tomo de las discusiones que hemos sostenido, que qued
incorporado porque est detrs de todo ei debate que,
de acuerdo a mi perspectiva, se centra en colocarse en
el lmite, en instalarse en la historia. Es colocarse, como
quien dice, en un portal donde culmina e camino trans
currido, caminado, donde se abren los otros caminos, no
uno, y donde evidentemente el problema de la opcin es
fundamental; pero la opcin no como un acto antojadizo,
sino que responda a un acto de pensamiento que es lo que
nos puede mostrar un buen discurso sobre la realidad que
no se agota simplemente en la funcin explicativa. Si, son
muchos caminos.
90
Lenguaje y produccin de conocimiento en el pensamiento crtico
Creo que en un momento determinado, les citaba a
ustedes una frase de un literato y otra de un poeta que
me parece podra ser muy pertinente recuperaras, porque
son afirmaciones epistmcas hechas desde la literatura y
del lenguaje potico. La primera, es una frase de Musil, e
autor de El hombre sin atributos, cuando deca que l era
optimista porque segua apostando a la poesa que todava
no se haba escrito sobre el hombre, en otros trminos
sera aportar a la poesa todava no escrita. La segunda
referencia es del poeta Machado, cuando hablaba de las
puertas abiertas al campo. Nosotros tendemos, a veces
a ver slo muros, cercos, y creo que ese es un problema
de postura frente a la realidad y tambin frente al uso del
lenguaje. Estoy tratando de mencionar estas dos ilustra
ciones en e marco de o que podra significar ser lcido;
un literato, un poeta o un pintor pueden ser ms lcidos
que un cientfico.
Este no es un tema slo psicolgico, es pedaggico
fundamentalmente porque tiene que ver con la formacin
de la mente, con ia formacin de una postura frente a uno
mismo y frente a la realidad; en este momento ei problema
que sealaba Alberto sobre las deformaciones del concep
to de ogos es fundamental retomarlo. Es decir, indudable
mente hemos vivido una reduccin y un empobrecimiento
del concepto de logos en os ltimos 2,500 aos, y uno de
los ejemplos ms notables de esto, es ei empobrecimiento
de ios sustantivos. Si ustedes leen o estudian por ejemplo,
el sustantivo en los lenguajes arcaicos, en el griego del
tiempo de ios presocrticos, era a la vez un verbo; es decir,
estaba asociado a la funcin del sustantivo, io que hoy da
le atribuimos al verbo. Esto lo hemos ido heredando sin
darnos cuenta en una suerte de empobrecimiento. As,
hay ciertas cosas que se dijeron en la filosofa presocrtica
que es muy difcil de entender porque ah se sintetizaban
lo que nombro como dado, como idntico y, adems, su
propio movimiento, cosa que ahora nosotros no hacemos.
91
Hugo Zemeiman
Qu quiero decir con esto?, que se manejaba a
idea de un lmite que me permita una identidad dentro de
l, pero tambin se me abra, algo estaba ajeno al lmite.
Esto no se los comento como anlisis del lenguaje, esa
es otra discusin, sino de lo que significa la lucidez en
tendida como colocarse en el lmite. Si lo pongo en trmi
nos de la discusin moderna de hoy, del siglo XX al XXI,
esto se expresa en un gran desafo que est pendiente de
ser retomado, tanto en ei plano del discurso epistmico
- metodolgico como pedaggico que es cmo pensar
desde lo determinado no cerrado?, cmo pensar desde
lo determinado- indeterminado?, esta es una cuestin muy
abstracta, pero que alude a lo que estoy sealando cmo
incorporar lo indeterminado?
Todo el encapsulamiento en que estamos nosotros
no, tengo que pensar claro, tengo que pensar desde lo
determinado, tengo que pensar desde lo que est identifi
cado, hace que todo aquello que escapa a esa exigencia
sea irracional, est fuera. Esta es una cuestin que esta
mos heredando de hace 2,500 aos, no es nuevo, pensa
mos una va y no la otra. Creo que les mencionaba los
caminos abiertos con Parmnides, los caminos abiertos
con un Descartes, siglos despus, que nos colocaban en
la disyuntiva: claridad u oscuridad. La claridad que supone
un determinado tipo de discurso, el discurso de objeto,
predicado, sometido al principio de identidad, y todo lo
dems dejmoslo fuera, o es propio de los especuladores,
los poetas o los escritores, pero no es serio para el len
guaje denotativo.
Estamos enfrentando esa realidad, y quin nos la
est imponiendo?, no la filosofa, no a teologa, el pro
pio desarrollo de ia sociedad, el propio desarrollo de la
ciencia. Entonces, colocarse en el lmite puede ser una
forma de entender la lucidez, ese es un punto que evi
dentemente no hemos discutido, y que se relaciona con
una afirmacin que hacan dos o tres de ustedes; lo co
92
Lenguaje y produccin de conocimiento en ei pensamiento crtico
ment como ia capacidad de desarrollar una mirada desde
la historia, una mirada compleja que me vincule panos. En
trminos, por ejemplo, de una laguna de Hegel en adelan
te, lo que podramos llamar a mirada de lo articulado, no
es slo un problema epistmico. Aqu cabra quiz dejar
planteada una pregunta: Cules son ios desafos ticos
que me plantean los conceptos epistmicos?, porque esta
es otra manera de recuperar al sujeto, es otra manera de
incorporarlo. Es decir, tomar conciencia de los desafos,
entendiendo io tico en el sentido de concepto que me
coloca no frente a lo claro, a lo identificado y esttico, no
frente al nico camino, sino que me est constantemente
colocando frente a opciones.
Ese es un problema que tiene presencia tanto en a
construccin de conocimiento, como en la construccin de
nuestra propia vida. Estamos enfrentados a esto de las
opciones, entonces pensemos con qu exigencias ticas
estn asociados ciertos conceptos como el de la articu
lacin, o el de ia visin de la realidad, io cual plantea otro
problema que antes estaba ms resuelto que ahora. Por
ejemplo, cuando pensamos en ios griegos, stos asocia
ban deporte con filosofa, cosa que ahora obviamente no
tiene nada que ver, es la relacin que hay entre abstrac
ciones y sentimientos.
Al respecto, hablbamos con Alberto de que algunos
dei grupo hicieron el anlisis etimolgico del concepto de
tragedia que haba surgido a partir de una intervencin de
Ignacio y realmente es impresionante porque todos los con
ceptos que hoy da son conceptos con funciones metafsi
cas, absolutamente todos son conceptos corporales, que
se han ido separando de su origen para transformarse en
un discurso de tipo abstracto-metafsico donde ei sujeto
ya no cuenta; porque ese discurso reemplaz al sujeto, ei
sujeto ya qued fuera, qued con su primitivismo, slo
que el primitivismo del sujeto est presente en el origen
93
Hugo Zemeiman
de todos esos grandes conceptos. Lo que ocurri hace
miles de aos est constantemente dndose, que es el
sealamiento que tanto hace el lingista respecto de no
perder esa capacidad que tiene el lenguaje de significar
lo no conocido an; pero que parte de ia necesidad dei
hombre de significar. De otro modo dnde se plantea e!
problema?
Aqu hay una temtica que vincula categoras, por decir
lo de alguna manera, con el movimiento de la subjetividad,
con afectos, con emociones, con pasiones, etctera, que
debemos tenerla muy clara, porque de otra forma, el su
jeto va a estar siempre desterrado y vamos a estar trans
formndolo en puro lenguaje, o vamos a estar ocultado el
sujeto detrs de la riqueza eventual de su lenguaje. Enton
ces, esto que sealo ahora, me deja una segunda leccin
hay una decantacin de problemas? todo esto que estoy
sintetizando frente a ustedes y tratando de relacionarlo a
partir de las discusiones, para m son lecciones epistmi-
co-filosficas. Eso por una parte y, adems, creo que cada
uno de los problemas que aqu estoy sealando a partir de
las discusiones de este seminario, es una lnea compleja
de trabajo, que tiene sus propias exigencias de desarrollo.
Vuelvo a la primera conclusin y con esto termino,
este seminario fue para m tambin un observatorio de
lo humano en Amrica Latina como dira Flix Schwartz-
man. Digamos que, a pesar de que lo humano en Amrica
Latina es lo que menos nos preocupa, en verdad es un
laboratorio que tiene matices, luces, sombras, pero es la
realidad, que fue con lo que comenc, y en ese sentido s
me permiti ver cosas y creo que a ustedes tambin por
lo que sealaron, verse ustedes mismos de manera dis
tinta por el mero hecho de estarse viendo a partir de una
interaccin.
Creo que es un gran mrito haber podido crear este
espado, por parte de la Universidad Pedaggica, ms all
de la crtica que se le haga a la burocracia, ms all de la
94
Lenguaje y produccin de conocimiento en e! pensamiento critico
crtica que se haga a quien sea; porque esto casi no lo
he visto en Mxico, ni en Chile, ni en Argentina, ni en
el Brasil. No he vivido muchos espacios como ste, que
permita recrear e! espritu de una comunidad de comuni
cacin ms all de las opiniones de cada quien y de la dis
crepancia, ojal de discrepancia, porque es generadora de
ideas nuevas. Entonces, creo que el haber podido crear
un lugar en ei que hayan articulado desde el discurso
teolgico, pasando por el filosfico, por el de las ciencias
naturales, llegando al del deporte, es un espacio indito. El
problema es saber tenerlo, y preservarlo.
Estos espacios donde mirarse a ia cara, donde
mirarse al rostro, discutir, confrontarse, no para cambiar,
sino para enriquecerse, es por io que ustedes mismos es
tn apostando, en trminos no slo de proyecto intelectual,
sino de proyecto de vida. Eso es io que puedo decirles, un
poco como comentario a todo lo que escuch, que me ha
parecido, ms que interesante, muy central, muy fundante
en muchas cosas y, en verdad valdra ia pena comentarlo
con gente de otros lugares. Digamos, demostrarles que
grupos de intelectuales o grupos de acadmicos estn en
la posibilidad, tiene la fuerza y la potencia de sairle ai paso
a cosas que hoy da otros grupos consideran que no se
pueden enfrentar, y en parte tambin como respuesta a la
pregunta de J uan Carlos. Quedamos en esto.
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Hugo Zememan
Lenguaje y produccin de conocimiento en el pensamiento crtico
ndice
Presentacin........................ 7
Conferencia situada. Desafos de a educacin y de ia
Universidad para Amrica Latina y ei Caribe. Sus implica
ciones de reforma desde el pensamiento abierto, crtico y
complejo ...................15
Seminario. Epistemologa e investigacin desde una
perspectiva crtica................54
97
Hugo Zemeiman
Este libro se termin de imprimir en abril del 2010
el tal ler Impresiones Nuez. Jos T. Cueiar No. 72-a
Colonia Obrera C.P. 06800 Mxico D.F.