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Abbs
Galants
et
Libertins
DU
MME
AUTEUR
Les
dernires
Bacchantes
Externe
urveilles.
SOUS
PRESSE
Mazarin amoureux.
Los Matresse* de
Richelieu.
JEAN GRAVIGNY

!* l-
Abbs Galants
et
Libertins
Aux XVII" et XVlip sicles
Abb G.=A. DE CHAULIEU
Abb C.H. DE VOISENON
Abb F.oJ. DE PIERRE DE BERNIS
M
PARIS
Albert
MRICANT, diteur
i9, AVE?(UE OE CHATILLON, 29
6^7
Jhoits de
traduction
et de
reproduction
littraires
et
artistiques
rservs
pour
tous
pays.
S'adresser
pour
traiter
M:
Albert
MERICANT.
Table des Matires
I
I.

Abb Guillaume-Anfrie de Chaulieu 9
II.

L'homme aux mille maItresses 31
III.

Le CHATEAU d'Anet o3
IV.

Le temple 65
V.

Dclin 77
VI.

Dekmers FKt:x 91
VII.

Renouveau 103
VI.

La retraite 119
I.V.

Requiescat 135
II
I.
Abb Claude-Henri de Fuze de Voisenon 151
II.
Jeunesse 169
m.
Gloire et kohtum: 187
IV.

Voisenon conteur 207
V.
Le confident des da.mes 223
VI.
Aux eaux 239
VII.
Favart et Voisenon 265
VIII.
A l'Acadmie 28,5
IX.
IlARANCfUES OFFICIELLES
29.'
X.

Inimitis 303
XI.
Dernires annes 319
III
L
Abb Franou-Joachim de Pierre de Bkrnis 329
II.
Conqutes 343
III.
Revers 369
IV.
Conclusion 377
sdihAM ft9h
^Idml
CARACTERE DE CHAULIEU : EPICURIEN, POETE ET LIBERTIN.

SA NAISSANCE, SES PREMIRES ANNES.

SON AMBITION.

LA DUCHESSE DE BOUILLON.

ANECDOTE DE L*ACCOUCHE.

LA VIRILIT DE L'aBB EST CONTESTE.



DPART POUR
LA POLOGNE.

JOUISSANCES GASTRONOMIQUES.

SJOUR
AUPRS DK SOBIESKI.

AMBITIONS DUES.

NOUVEAUX
ESPOIRS.
La littrature de salon, la bonne chre et les
femmes occuprent peu prs toute la vie de-
l'abb de Chaulieu, jusqu'au del de la quatre-
40 Abbs galants et lihertifis
vingtime anne o il rendit son me picurienne
au sein de la nature

(1)
Il composa d'innombrables petits vers dont la
platitude de la forme n'a d'gale que celle de la
pense; ce genre de posie sans prtention doit
inspirer au critique beaucoup de bienveillance et
un peu de piti. S'il arriva que Voltaire brilla
souvent dans les mmes jeux purils de l'esprit,
on ne doit pas oublier qu'il fut peu prs le seul
;
des gnies moins souples ou paresseux

pensons
Corneille et La Fontaine

s'y
appliqurent
sans profit pour leur gloire. Les Muses gage,
qu'ils devaient taquiner pour vivre, se divertirent
plusieurs fois leur inspirer des rimes dtestables
et des ides d'une niaiserie dconcertante. De
mme, en crivant de fades bouquets ou de
froids pithalames, Chaulieu nous fait dplorer le
zle de ses premiers diteurs qui voulurent sau-
ver de l'oubli les moindres essais de sa plume
badine. Mais il n'eut pas seulement la proccupa-
tion de plaire la duchesse de Bouillon ou sa
plus chre matresse, Madame d'Aligre, ses Penses
sur la Mort et ses Louanges de la Vie Champtre
(!) uvm !. 23.
Abbs galants et libertins
tl
suffisent tablir que le monde ne le prit pas tout
entier et qu'il fut, certaines heures, un vrai pote.
Seulement, ce qui domine en lui, c'est le got
de la vie dans toutes ses manifestations afi^rables.
Le teint color, les joues douillettement
meubles,
le menton copieux, il tait bien marqu pour tre
d'glise, dans cette phalange, du moins, qui ne
s'approchait des abbayes et prieurs que pour en
recueillir les revenus. De Troy a laiss de lui un
portrait assez parlant. Sous la banalit de la pein-
ture officielle o s'appliqurent les lves de
Rigaud, malgr l'encadrement de la perruque qui
rend tant de ttes uniformes, on arrive dcouvrir
un Chaulieu tel que les mmoires du temps l'ont
reprsent, tel surtout qu'il apparat dans ses
uvres. La lvre infrieure est gourmande, comme
s'il se disposait dguster un verre de tocane ou
s'attabler devant quelque perdrix rouge d'un
fumet exquis
(4). Les narines sont dilates. C'est
bien le solide galant qui repondait aux provoca-
tions libertines de la duchesse de Bouillon par
des hardiesses de langage dont s'effarouche noire
pudeur moderne.
(!)
uvres I. loi.
12 Abbs galants et libertins
Mais cet picurien
tait un lettr. Ses penses
peuvent tre audacieuses, frquemment sensuelles
et libertines jusqu' la vulgarit, l'expression
reste toujours acadmique. Visiblement l'in-
fluence du bel air

marque tous ses crits.
Guillaume Anfrie de Chaulieunaquit Fontenay,
dans l'Eure. La date de sa naissance est
incertaine.
Ses biographes la fixent 1639. D'aprs l'acte
d'inhumation inscrit au registre du Temple
(1),
il
faudrait la reculer jusqu' 1636. Mais, bien lire ce
document, on n'y dcouvre pas de quoi dter-
miner une chronologie prcise. Il
y
est dit que
Ghaulieu tait g
d'environ
quatre-vingt-quatre
ans. Cet a environ , donn
prudemment par les
membres de la famille, autorise quelque lasticit
d'interprtation. Enfin les galanteries de l'abb,
poursuivies jusqu' un ge fort avanc, devien-
dront plus vraisemblables et ressembleront moins
(1) Jal, Dict. critique,
art.
Chaulieu.
Abbs galants et libertins 13
des prouesses, si l'on s'en tient la date de 1639,
communment accepte : c'est l une preuve
morale, osera-t-on-dire, et la douce image de
Catherine Turgot, que La Bruyre para des charmes
les plus rares dans le portrait d'Arlnice
(1)
y
perdra moins de ses grces dlicates.
Le futur abb d'Aumaie appartenait une famille
de robe. Son pre tait conseiller d'Etat; son
grand-pre, conseiller d'honneur au Parlement
de Rouen, avait pous la sur d'un matre des
requtes ordinaires de Marie de Mdicis. Enfin, au
seizime sicle, on trouve un seigneur de Ghaulieu
qui de Vire se transporte Rouen et qui est
conseiller au Parlement de cette ville. Saint-Simon,
si pre contester la noblesse des autres qu'il en
devient touchant, a prtendu que les Ghaulieu
taient des gens de fort peu. Mais l'abb d'Estres,
dans une lettre critique, tablit que la famille de
l'abb tait d'pe avant d'tre de robe et qu'on
en trouve certains anctres servant avec gloire
Charles VII
(2).
Leurs armes portaient
^
d'azur
trois triangles d'or, 2 et 1, et un chef de gueules,
(1)
La Bruyre : Les Caractres (Des Jugements).
{%}
Dk la Cassnati. Dssbois
ht Baoikr: Diction dt la noblesse.
14 Abbs galants et libertins
charg de trois tles de licornes d'or, ayant le cou
pos de profil et accostes de deux croisettes aussi
d'or. Ces dtails, qui ne sauraient trouver grce
qu'auprs des doux maniaques de la science hral-
dique, il n'est pas sans utilit qu'on les donne; ils
prparent dj d'une certaine manire l'abb de
cour.
Ils ne l'expliquent pas suffisamment, nan-
moins. Par sa naissance, Chaulieu ne pouvait tre
appel devenir l'ami des Vendme ni le commen-
sal des Bouillon. Pendant que son frre an^
Jacques, entrait dans le sillon trac depuis si
longtemps par ses pres, devenait conseiller au
Parlement de Rouen, puis pousait la fille de
Nicolas Le Charpentier, procureur du roi au bail-
liage d'vreux, Guillaume-Anfrie tait destin la
clricature.
De son enfance, nous ne savons presque rien*
Il fut envoy Paris, puis il entra au collge de
Navarre, o il se lia d'amiti avec deux jeunes
condisciples qui devaient l'aider plus tard se
pousser dans le monde : le duc de la Rochefou-
cauld et l'abb de Marsillac;(l).
il Lettres indites : ptfaet du marquis de Brangei
Abbs galants et libertins 15
Il parut ensuite s'accommoder fort bien de Ttat
ecclsiastique dont les exigences statutaires pou-
vaient contrarier ses gots naturels, mais qu'il est
si facile de suivre, cette poque surtout, pour en
tii'er les plus grands avantages de fortune et de
situation, sans en prendre les charges. L'abb
s'en tint donc la tonsure (i). Ce premier pas ne
l'obligeait aucun vu tout en lui permettant
aanmoins de recueillir les avantages rservs
aux gens d'glise. Mais se ft-il avanc plus loin
dans les ordres, ce que nous savons de son temp-
rament, joint la facilit des murs religieuses de
ce temps, autorise penser que ses aventures
galantes n'auraient pas t moins nombreuses.
Tout
d'abord,
ce sont
des proccupations d'ta-
blissement et non de bonnes
fortunes qu'il laisse
tratre. Cadet, il
ne possde rien. Le petit collet,
par lui-mme,
ne donne pas la richesse. Il permet
(1) Saint-Sim.
16 Abbs galants et libertins
seulement de s'introduire auprs des puissants,
des gens de cour. Chaulieu commena donc d'in-
triguer.
Son pre avait t autrefois en rapport avec la
famille de Bouillon. Il fut dlgu par la Rgente
et le Cardinal Mazarin, quand le duc de Bouillon
cda la ville de Sedan la France. Une autre cir-
constance favorisa un rapprochement plus durable.
Le duc et la duchesse, dans les travaux qu'ils
faisaient excuter pour agrandir les jardins et le
parc de leur chteau de Navarre, taient gns par
une maison appartenant aux Chaulieu. Ils vou-
lurent s'entendre avec les propritaires et ce fut
l'abb qui se chargea de cet accommodement. Il
s'y montra dsintress. Les Bouillon avaient eu
dj l'occasion de se louer du pre : ils lui devaient
le duch de Chteau-Thierry, celui d'Albret et les
comts d'Auvergne et d'vreux, en change de
leur duch. La nouvelle complaisance du fils lui
attira aussitt, de la part de ses puissants voisins,
des marques d'estime. Et comme la duchesse
aimait les gens d'esprit, l'abb de Chaulieu ne
tarda pas prendre une place familire dans sa
vie.
Abbs galants et libertins 17
On comprendrait difficilement la nature des
rapports durables qui les attachrent l'un l'autre,
si l'on ne se rappelait quelle fut l'ducation parti-
culire de madame de Bouillon, nice du cardinal
Mazarin.
Marie-Anne Mancini avait eu, comme toutes ses
surs et ses cousines, une vritable cour d'adula-
Fac-simil de la signature de Chaulieu
teurs intresss en arrivant en France. Sa fougue
italienne, loin d'tre contenue, s'tait manifeste
sans entrave. On lui passait tout. Certaines plai-
santeries, dont son oncle donnait l'exemple,
laissent mme une trange ide de l'ducation
que recevait Marie-Anne. A cet gard, on ne sau-
rait mieux
faire que de citer l'anecdote bien
connue de l'accouche :
u Un jour qu'il (le cardinal de Mazarin) la rail-
18
Abbs galants et libertins
lait sur quelque galant qu'elle devait avoir, il
s'avisa la fin de lui reprocher qu'elle tait grossej
Le ressentiment qu'elle en tmoigna le divertit si
fort, qu'on rsolut de continuer le lui dire. On
lui trcissait ses habits de temps en temps, et on
lui faisait accroire que c'tait elle qui avait grossi.
Cela dura autant qu'il fallait pour lui faire paratre
la chose vraisemblable; mais elle n'en voulut
jamais rien croire, et s'en dfendit toujours avec
beaucoup d'aigreur jusqu' ce que, le temps de
l'accouchement tant arriv, elle trouva un matin
entre ses draps un enfant qui venait de natre.
Vous ne sauriez comprendre quel fut son ton-
nement et sa dsolation cette vue. Il n'y a donc,
disait-elle, qu' la Vierge et moi que cela soit
arriv, car je n'ai du tout point eu de mal. La
reine la vint consoler et voulut tre marraine;
beaucoup de gens vinrent se rjouir avec l'accou-
che; et ce qui avait t d'abord un passe-temps
domestique devint la fois un divertissement
public pour toute la cour...

(1).
A de pareils jeux, la candeur virginale se dflore
rapidement. Plus tard, la duchesse devait montrer
(1)
Mmoires de la duchesse de Mazann.
Abbs galants et libertins 19
une rare pauvret de sens moral et son premier
exil Montreuil fut dtermin par des scandales
persistants dont la porte mondaine ne pouvait
que lui chapper aprs une ducation aussi libre.
Les compliments les plus intimes ne l'effarou-
chaient pas, comme en font foi les petits vers de
ses adorateurs ou de ses courtisans :
Peut-on s'ennuyer en des lieux
Honors par les pas, clairs par les yeux
D'une aimable et vive princesse,
A pied blanc et mignon, brune et longue trejjse?
Nez trouss, c'est un charme encor selon mon sens,
C'en est mme un des plus puissants
(1).
S'tonnera-t-on aprs cela que Chaulieu lui
crive qu'il la verra avec un plaisir plus prs
du transport que du profond respect
(2)
qu'il a
pour elle ?
Les familiarits se prcisrent vite. Dans une
(1)
La Fontaine.
l2)
uvres II. 128.
20
Abbs
galants et
libertins
lettre sans date mais qui est
certainement
ant-
rieure son voyage en Pologne,
il lui crivit ces
confidences audacieuses :
(( Je suis occup de mon ct faire un sacrifice
au temple de Gythre, avec les mmes crmonies
que je crois que vous en avez fait hier au soir. Je
ne me flatte pas d'en sortir si bien que vous
;
mais,
malgr tous vos brocards, personne ne s'en plain-
dra; et cela se passera l'entire satisfaction des
parties intresses. En attendant que je le fasse
moi-mme, trouvez bon que je vous souhaite
mille bndictions... Priez Dieu pour moi. En
l'tat o vous tes, vos prires me seront d'un
grand secours
(1)
^\
Ce mlange persifleur du religieux et du profane
est bien une marque d'tat. On le retrouvera fr-
quemment dans les crits de l'abb.
En ce temps-l, on ne voit pas que son activit
se dpense d'autres choses qu' des petits vers et
des lettres galantes. Il est de l'avant-dernier bien
avec la duchesse et supporte d'elle, en parfait
abb courtisan, toutes les plaisanteries qu'elle lui
(1) uvres II. 132.
Abbs galants et libertins 21
dcoche. La plus frquemment renouvele a trait
aux capacits amoureuses de l'abb. M"' de Bouil-
lon l'accuse de langueur et d'insensibilit auprs
des femmes. Il lui rplique sur le mme ton qu'elle
peut faire un miracle :
C'est me tirer de l'tat langoureux
O vous croyez que les dieux m'ont fait natre
Et de moi faire un homme vigoureux.
De vos appas essayez la puissance;
Vous n'aurez lieu de vous en repentir;
Et beau pour vous sera faire mentir
Tout ce qu'a dit de moi la mdisance.
De mon Poupard vous faites un Tibulle :
Veuillez me plaire; un regard de vos yeux
Fera de moi en l'instant un Hercule;
Et vous et moi nous en trouverons mieux.
Mais ce serait trahir Chaulieu que de le repr-
senter seulement dans les manifestations de son
libertinage. Nous arrivons l'anne 1673. L'abb
a trente-quatre ans. Il s'est amus dans la plus
galante des socits. Il connat Ninon de Len-
clos et les deux
Vendme qu'il runit, avec
la
22 Abbs galants et libertins
duchesse de Bouillon, la mme table
(1). Ce
^ot des plaisirs ne Ta point empch de se sou-
venir qu'il tait un cadet sans fortune.
Une occasion s'offre lui de prendre dans la
socit une place plus importante et plus profi-
table que celle d'amuseur. Le marquis de Bthune,
poux de mademoiselle d'Arquien, sur de la
reine de Pologne, est envoy auprs du roi So-
bieski comme ambassadeur. Ghaulieu, son ami,
l'accompagne et compte bien rapporter de ce
lointain voyage quelque charge diplomatique.
M. de Pomponne en particulier lui conseille de
demander la rsidence de Pologne Paris.
Il part donc. Sa joie est grande. Comment dou-
terait-il du succs de ses ambitions avec un pro-
tecteur comme le marquis de Bthune, beau-frre
du roi de Pologne ?
Les joies du voyage sont rares, mais il en est
qu'il savoure sans lassitude, quoiqu'elles se re-
nouvellent chaque jour, celles de la table. Toutes
les lettres qu'il envoie sa belle-sur relateront
quelque prouesse gastronomique.
A Toul, il rencontre des amis, de Rochefort,
[l] mrei H, 127.
Abbs
galanla et Libertins
23
Goislin et Saldagne.
Nous avons refait
grande
connaissance, bien soupe et beaucoup
mieux,
sans vanit, que je n'eusse fait Paris
(1).
L'clat des rceptions, tout le long de
la route,
le laisse assez indiffrent. Ou plutt, il semble en
apprcier les satisfactions qui ressorlissent
l'art
culinaire.
^^
M*** nous a reu la tte de la
ileur
de sa garnison... C'tait un rgal de hros qu'il
donnait M. le marquis. Pour moi qui n'ai
point
l'me si guerrire, il me gagna le cur par cinq
ou six corbeilles de rafrachissements dont
il nous
rgala. Plus loin, Manheim, c'est M.
l'lecteur
qui envoie son grand marchal
<^
avec un rgal de
tout ce que portent les ctes de Neckar de plus
dlicieux.
Cependant Chaulieu ne dteste pas les divertis-
sements des jeux. Le traneau surtout lui plat et
comme il entre dans un pays o le froid est rigou-
reux, il se promet bien de s'affourcher

ds le
lendemain, u Puisque sur l'tang de Fontenay la
rage du traneau m'avait fait
y
convertir une tte
de cheval, jugez de ce que je ferai dans un pays
dont c'est le rgal. .
(i) Lettres indites,
p.
28.
24 Abbs galants et libertins
Entre temps, certains dtails pittoresques du
culte protestant excitent sa verve : u J'ai pass ces
derniers jours ici visiter les glises des calvi-
nistes et des luthriens. Si monsieur l'abb de
Marsillac avait entendu une musique de Calicut,
compose de trompettes marines et de vessies de
cochons, sur lesquelles on chante des psaumes
toutes les heures que l'horloge sonne, il serait
ravi et le serait encore bien mieux d'tre au mi-
lieu de six sortes de vin de Neckar qu'il aime
tant.

Ce vin de Neckar revient continuellement
comme une ritournelle de litanie.
Voil enfin l'abb auprs du roi de Pologne.
Mais la
mobilit belliqueuse de Sobieski ne lui
permet
pas de rester longtemps Varsovie ni de
s'occuper
utilement de ses propres affaires. Il faut
partir
pour l'Ukraine, subir toutes les incommo-
dits de la vie des camps. Ce n'est pas la guerre en
dentelles.
On revient de l, les vtements en lam-
beaux,
pouvant peine couvrir u la nudit hu-
maine .
Et il faut rester ainsi pendant huit jours
Abbs galants et libertins 25
avec toutes les dames de la cour, parce que les
hardes de rechange sont ailleurs dans le garde-
meuble de la reine, si bien que le marquis de B-
thune scandalisait souvent, par l'usure de ses
habits, toutes les filles d'honneur
. Gageons que
l'abb sut tirer un galant profit de ce glorieux
dnuement.
Ce sont pourtant des proccupations d'une
autre sorte qu'il tmoigne dans ses lettres, par-
tir de ce moment. Il intrigue pour obtenir la rsi-
dence de Pologne Paris. Malheureusement la
reine semble avoir dtermin son choix pour un
M. Letrens. Il s'affole un peu, se lie avec une dame
d'honneur et lui expose toutes les raisons qui
pourraient amener Sa Majest revenir sur sa
dcision. Pourquoi ce M. Letrens ? C'tait un
homme sans qualit, sans amis et sans habitudes
de la cour. Ghaulieu, par contre, en demandant
l'emploi, tait bien rsolu d'y mettre mille pistoles
de sa bourse tous les ans, dans l'esprance, natu-
rellement, qu'il recueillerait des bnfices consi-
drables lui permettant un pareil luxe.
Le roi est bien pour lui et serait tout dispos
lui accorder ce qu'il demande. Mais il n'ose cher-
cher contrecarrer les dsirs de la reine, et l'abb
doit se contenter de promesses vagues.
26 Abbs galants et libertins
Cet insuccs et la tideur de M. de Bthune dans
la dmarche qu'il ft lui inspirent des rflexions
amres : Tout le monde, dit-il, va son intrt,
sans songera ceux des autres; et les services et les
bienfaits ne sont... que de fort mchants titres
pour obliger les gens faire quelque chose qui
choque, de fort loin seulement, le moindre de
leurs desseins. Je voudrais bien avoir trois ans de
moins et avoir t aussi instruit que je le suis pr-
sentement des choses du monde. Je vois bien que
je n'avais vcu jusque-l que dans l'tat d'inno-
cence et j'avais cru tout le monde le cur fait
comme moi
;
je me suis bien tromp, mais je ne
saurais me repentir de l'avoir t pour n'avoir
jug de l'me des hommes que parce que je sen-
tais. Yoil une affaire manque
;
c'est la troisime
depuis six mois
.
Il ne va pas, cependant, jusqu'au dsespoir et
dj il prpare une quatrime affaire avec la com-
plicit bienveillante de sa belle-sur.
Madame de Chaulieu est au mieux avec la du-
chesse de Bouillon. Qu'elle demande pour lui le
prieur de Gan M. le cardinal et il se consolera
qu'on lui ait prfr un homme de peu pour re-
prsenter la Pologne en France.
Un dernier espoir lui reste bien d'obtenir quel-
Abbs galants el libertins 27
que tablissement lucratif et honorable de So-
bieski. Il serait prt d'aller en quelque pays que
ce ft et assure que nul danger ne l'arrterait.
Mais le roi se contente de lui donner une bague et
de lui faire mille protestations d'amiti. Enfin la
reine tombe malade le jour du dpart et se fait
excuser de ne point le recevoir.

Le retour en France pourrait tre fort triste.
L'heureux naturel de l'abb, sa philosophie et son
got pour les plaisirs de la bouche le consolent.
Aussi bien, l'escorte de M. de Bthune est reue
partout au bruit du canon et rgale. Les festins
-ont nombreux, abondants et prolongs jusqu'
rinvraisemblance. On reste table pendant six
heures de suite et le vin de Hongrie succde sans
fin aux crs d'Italie.
Je m'en meurs, crit Chaulieu
;
et pour M. le
marquis, il en a la goutte depuis trois semaines
mourir. Pour couronner tout cela, M. le chevalier
Lubomirski... donna un cheval arabe M. le mar-
28
Abbs galants et libertins
quis, de mille cus, et moi un cheval tartare.
Encore cela vaut-il bien s'enivrer
;
je vous assure
que je le suis depuis huit jours.

Entre ces rjouissances, il envoie lettre sur
lettre M. de Bouillon pour le faire souvenir du
prieur de Gan et il ne manque pas d'crire au roi
de Pologne, chaque

ordinaire
,
pour lui ra-
conter tout ce qui se passe de curieux pendant le
voyage, suivant le dsir qui lui fut exprim par
Sobieski lui-mme, a Ainsi, raisonne-t-il avec
tnacit, j'entrerai dans une espce de fonction,
entretiendrai commerce et ferai souvenir de
moi.

II
L'HOMME AUX MILLE MAITRESSES
LE SALON DE MADAME DE LA SABLIRE.

CHAULIEU CONTRE
BENSERADE.

L'ABB FUT-IL L'AMANT DE LA DUCHESSE
DE BOUILLON ?

SES SOUCIS D' ARGENT.

VERS SUR LA
GROSSESSE DE SA BELLESOEUR.

M. M. DE VENDOME.

LA MAITRESSE DU GRAND PRIEUR.

PREMIER DPART POUR


LA PROVENCE.

SJOUR AU CHATEAU d'ANET : FESTINS ET
FTES GALANTES.

LES SURNOMS DE CHAULIEU.

MILLE
MAITRESSES !

NOUVEAU DPART POUR LA PROVENCE :
RJOUISSANCES DE TABLE.

PLAISANTERIES SUR UN
BILLARD.

LA PONTEVS PUIS UNE DIVORCE.
C'est en 1676, aprs son retour de Pologne, que
Chaulieu rencontre chez madame de la Sablire
32 Abbs galants et libertins
celui qui devait tre son meilleur ami, son com-
pagnon de joyeuses beuveries, son disciple litt-
raire, le marquis de la Fare. L frquentent aussi
Lauzun, Rochefort, Brancas, le duc de Foix.
(1)
On
y
fait des vers. On improvise des chansons. La
Fare est l'heureux amant de l'htesse qu'il aban-
donnera
bientt sans lgance. Ces
runions, o
sont glorifis de mille manires l'amour et le vin,
nous
donnent un avant got de ce que seront les
soupers du Temple.
Les habitus sont frondeurs. S'ils ne peuvent
railler l'autorit du roi ni ne songent le faire,
par contre leur verve s'exerce contre des autorits
retentissantes. En ce temps-l, un homme de cour,
Benserade, savoure la gloire des potes officiels
;
ses moindres vers font se pmer les beaux esprits
;
il n'est pas tentative saugrenue qu'il n'ose, pourvu
qu'elle soit un nouvel hommage aux Muses.
Partisan des Anciens, dans l'illustre querelle, il
pense traduire Ovide, ce qui est une assez noble
tche; mais il le traduit... en rondeaux.
Or, si Ghaulieu aime, lui aussi, les Anciens, s'il
a gard de son passage au collge de Navarre un
(1)
V. Saint-Fox.
Essais historiques sur Paris.
COMPAGNIE JOUANT AU JEU DE L'OMBRE
Que ces Belles et leurs amants
Ont de plaisir dans ce lieu sombre
Et qu'ils passent d'heureux moments
En se divertissant l'ombre.
4
34 Abbs galants et libertins
got trs vif pour les belles-lettres de l'antiquit,
ce got reste clair. Il crie la trahison, il jette
tous les chos cette ide, que le rondeau dtruit la
contexture des Mtamorphoses et que les pointes
s'accommodent mal d'un genre aussi simple.
S'en douterait-on ? Tant d'audace tonne. 11
semble hardi qu'un pote encore inconnu ose
s'attaquer un pote de cour. La querelle s'enve-
nime... du doux venin des rondeaux. On s'in-
vective sans trop d'aigreur, coups de rimes.
Derrire Ghaulieu se groupent des gens senss
qui veulent bien que les Muses soient un prtexte
tous les divertissements plus ou moins raisonna-
bles, mais ne se rsignent pourtant pas dfier le
bon sens au point de convertir les majestueux
hexamtres de l'auteur latin ^n strophes sautil-
lantes.
De tous les salons qui sont ouverts Ghaulieu,
c'est encore celui de la duchesse de Bouillon qu'il
prfre. Pendant son voyage en Pologne il n'a pas
cess d'crire l'illustre nice de Mazarin. Il
Abbs galanla cl libertins 35
l ;i
fait un peu par intcrt^t, on s'en doute bien, et
iluns l'espoir qu'elle l'aiderait obtenir un bn-
fice. Mais des souvenirs galants ne sont pas tran-
g-ers cette fidlit. Il s'meut d'apprendre que
Marie-Anne, pendant qu'il est auprs de Sa Majest
polonaise, a d tre exile Montreuil. Il s'meut
ans s'tonner. Comment les dportements de la
duchesse le surprendraient-ils, puisqu'il en a dj
bnfici dans une certaine mesure? Au nez d'un
mari dlicieux qui ne connat pas la jalousie, elle
a aim un seigneur de Louvigny. Elle n'a point
cherch dissimuler cette tendresse coupable. La
libert d'ducation qu'elle a reue

on se rappelle
l'anecdote de l'accouche justifie tant d'incons-
cience. Mais Louis XIV, s'il voit d'un il amus
les folies amoureuses de certains courtisans, ne
peut tolrer le scandale. Et le scandale est grand,
cette fois. Il a donc envoy la duchesse en exil.
Quand Ghaulieu revient, l'affaire est arrte.
Madame de Bouillon pardonne est Paris. Elle
peut
y
reprendre ses allures libres sans que songe
s'en offusquer le seul homme qui pourrait le
faire, le mari.
L'abb se distingue entre tous les courtisans de
cette folle aimable et spirituelle. Fut-il l'amant de
la duchesse.^
Aucun texte prcis
n'autorise le
36
Ahhs galants et libertins
croire. Certaines audaces de langage permettent de
supposer que Madame de Bouillon ne devait gure
connatre l'hsitation dans les manifestations de
l'amour libre
;
mais plusieurs lettres sembleraient
prouver que l'abb ne pcha jamais qu'en paroles
avec elle.
Elle prend plaisir le provoquer. Elle s'en fait
un jouet, l'agace avec les chats, chiens et guenons
dont elle encombre son appartement. Elle l'accuse
mme, et c'est l une injure intolrable pour
l'abb, elle continue de l'accuser de faiblesses im-
pardonnables : il serait, prtend-elle, un de ces
amants pitoyables que les femmes jeunes et
remplies d'ardeurs doivent mpriser. On a vu plus
haut avec quel lyrisme erotique il rpondait
cette accusation.
Tant de familiarit pourrait laisser croire qu'il
avait t l'amant de la duchesse. Mais, il faut bien
le rpter, aucun texte prcis ne confirme cette
supposition. Au surplus, la rputation galante de
l'abb, pas plus que celle de Marie-Anne, n'en sera
diminue.
Abbs galants et libertins
37
Les bons dners, les matresses, les
beuveries
rptes, affligent bientt Chaulicu d'une
goutte
d'abord sournoise puis trs douloureuse.
Il peut se
faire qu' partir de ce moment,
certaines
dfail-
lances amoureuses justifient l'ironie de la du-
chesse.
u Si vous tiez capable de quelque
action de
morale chrtienne, lui crit-il, vous
viendriez me
voir et causer avec moi, pour rendre mes douleurs
lgres. Je vous montrerais mille choses
d'esprit
qui vous divertiraient, et votre
innocence
ne
courrait aucun risque avec un pauvre goutteux...
Si vous tiez capable de cette uvre de charit,
personne ne le saurait...
Il est Fontenay, quand il lui envoie ces lignes.
La maladie l'oblige un rgime austre. Il boit du
lait, lui, l'amateur de tocane, tandis que son ami
La Fare, qui l'a accompagn, continue de faire
honneur toutes les richesses d'une bonne table.
Bien que Chaulieu s'entende goter en philo-
sophe et disciple d'Horace l'innocence de la vie
champtre, il lui tarde cependant de rentrer
Paris. Mais le manque d'argent comptant et les
soins pressants d'en amasser le retiennent Fon-
tenay. Il s'en dsole, parce que la duchesse de
Bouillon garde le lit o la cloue une fivre quarte.
38 Abbs galants et libertins
C'est en effet une des plus agrables fonctions cjui
s'imposent aux abbs de cour que de visiter les
belles dames affliges d'une maladie sans gravitw
Hlas, il faut rester encore la campagne. Impos-
sible de dispenser l'exubrante duchesse ces
petits soins si plaisants qui sont rcompenss
d'un sourire, de plus allchantes privauts et de
promesses plus allchantes encore. Comment
l'abb ne se dsolerait-il pas, surtout s'il a quelque
chose esprer de son amie?
Il s'efforce donc de se faire pardonner son
absence par l'envoi de petits vers o il plaisante
les soupirs impossibles de madame de Bouillon
pour le duc de Yentadour.
Une bonne humeur aussi constante ne manque
pas d'hrosme, car il est lui-mme malade. Cet
heureux vermillon, tant clbr par les mauvaises
plaisanteries de M. de Vendme et les vtres est
bien terni. J'ai la goutte ne pouvoir remuer de
dedans ma chaise, et si cela continue je n'iirai
l'honneur de vous saluer qu'en tant mon botinet
de nuit de dessus ma tte avec une poulie, comme
Scarron.
^>
Pour une galante socit qui ne demande
l'amour que du plaisir, la grossesse devait tre un
sujet de plaisanteries mprisantes. Prcisment
Abhs
y
alunis et libertins
39
cette poque, madame de Chaulieu, belle-sur de
l'abb, laisse voir des esprances. Voici en quels
termes il annonce l'vnement la duchesse :
La Vi'ilable vous salue
Et porte encor dans soti flanc
Les fruits du peu de Retenue
De son cher mari Le Puant.
(1)
L'anne suivante, il revient Fontenay et il
y
reste plus longtemps qu'il ne voiidrait. L'argent
est rare, les bnfices
tardent venir et, pour
retourner Paris, le cruel est qu'il faut consuUet
les fermiers u coriaces en diable, et ceux de
M. de Braut, plus coriaces encore mille fois.
Ce n'est gure qu'en 1G80 que Chaulieu com-
mence prendre pied dans la maison de Ven-
dme
(2).
Son aimable et persvrante courtisanerie
(1)
uvres, 11,1^1.
(2)
Mmoires de la Fre.
40 Abbs galants et libertins
va recevoir enfin les fruits d'or qu'il ambitionne.
Au dbut de cette anne, la duchesse de
Bouillon,
qui s'est divertie se compromettre dans l'affaire
des poisons, est exile Nrac Mais ce n'est qu'un
pisode sans porte dans la vie agite de cette
princesse. Ses neveux, MM. de Vendme, s'en d-
sintressent. L'an se dispose partir pour la
Provence, dont il est gouverneur. Son cadet, M. le
Grand-Prieur, s'amuse avec une fille d'Opra, en
compagnie de Ghaulieu.

Il passa hier la nuit avec la nymphe, crit l'abb


sa belle-sur, et s'ajusta avec un soin qui me
donna de la compassion, lui un grand ridicule,
et tout Paris le sujet ample de brocards et de
discours.

Cette nymphe

Fanchon Moreau

(1)
se
moque du Grand-Prieur et Ghaulieu en tire ces
tristes rflexions : Pourquoi donner de l'indiff-
rence pour ce qui vous aime et de l'amour pour ce
qui ne se soucie point de vous? Mais ce n'est pas
moi parler de cela. Et si je me croyais, j'crirais
autant qu'Ovide l-dessus.
Mais la vie n'en est pas moins joyeuse et la phi-
(1)
Desnoireterres : Les cours galantes, I.
Abbs galants et libertins 41
losophie de l'abb ne reste pas longtemps maus-
sade. Il dne tous les jours au cabaret.

Le reste
du temps se passe au mail, le soir chez M* Gor-
gan.
Les princes lui font faire des meubles
d'une magnificence et d'un got qui le ravissent
de joie. Il n'a qu'une inquitude, c'est de conserver
l'amiti ncessaire de cette volage duchesse de
Bouillon; pour cela, il est prt faire abandon de
tout amour-propre. Elle cesse de lui crire? Il
continuera de s'imposer son souvenir par des
lettres et des vers. 11 indiquera sa belle-sur
comment elle doit s'y prendre pour voir la
duchesse, autorise sjourner Vichy.

Il ne
faut pas, explique-t-il, pour un peu d'incommodit
de plus, perdre des amis que l'on a eu tant de
peine faire, et encore plus conserver, de l'hu-
meur dont ils sont. Ainsi, sous des dehors cour-
tisanesques, l'abb galant cache un observateur :
il connat les femmes, il sait la difficult de plaire
aux grands et, puisqu'il a pu se glisser parmi eux,
il compte bien
y
rester, au moment surtout o il
commence en recueillir les avantages.
42
Abbs galants et libertins
Quelle trange fonction que la sienne partir de
cette poque 1 Le duc de Vendme air charmant,
blonde figure a vingt-six ans et Ghaulieu plus
de quarante. Ne peut-on pas augurer ds mainte-
nant que la goutte de l'abb va faire de plus
frquentes apparitions ?
C'est pourtant le jeune prince qui tomba malade
en route. La petite vrole l'arrte La Gharit-sur-
Loire. Contre-temps sans importance ;
l'imprvu
n'est-il pas le plus grand attrait d'une existence
oisive ? Le duc de Vendme se soigne donc et se
distrait aux ptres galantes que lui envoie le duc
de Nevers. On l'y console de la bonne manire j
comment se plaindrait-il? La convalescence va le
ramener prs de la cour, au milieu de ses compa-
gnons de plaisir et lui permettra
:
... De courir tout moment
t)e divertissement en divertissefnent.
Le jeu, la chasse et la musi(|ue,
Le repas clandestin, le repas mosaque.
L'amour mme en sera, si des transports pressants
Font jouer la fin vos ressorts impuissants.
A vingt-six ans, cette obsession est
excusable.
Le malade ne se proccupe
gure du sort de la
Ahbs galunls et libertins 43
ProVeilce. Cette contre, du reste, est en bonnes
mains, celles de M. de Grii^nan,et ne souffrira pa^
d'un nouveau relard dans l'arrive de son jeune
gouverneur. Les besoins de l'amour sont plus
imprieux que ceut d'une province et les sacrifices
au grand dieu de Lampsaque(l) plus agrables
que les rites des honneurs officiels.
Voil donc le voyage en Provence remis l'anne
suivante. Le duc, que les fatigues de la cour pour-
raient puiser aprs sa maladie, vient passer
l'hiver Anet, suivi de Chaulieu et de Chapelle.
On
y
chasse le cerf, on
y
tue canards, courlis,
sarcelles et butors
;
le festins
y
soht copieux.
Quant aux divertissements de l'esprit, ils sont ce
qu'on peut attendre d'une joyeuse socit qui a du
temps perdre.
Les lois ordinaires de la posie tant trop faciles
(1)
uvret, 1. (iO.
44 Abbs galants et libertins
suivre, et les nouvelles communiquer aux amis
du dehors n'abondant pas, de curieux dfis sont
lancs. Chapelle, Ghaulieu et le duc de Nevers
correspondent dans le langage des dieux, mais en
s'imposant des rimes indfiniment rptes. C'est
niais et lassant au possible, mais c'est un tour de
force et nos acrobates du Parnasse ont l'excuse de
ne gure s'illusionner sur le mrite de semblables
prouesses.
A travers tout ce fatras de phrases creuses et de
mots incorrects, forgs pour le besoin des rimes,
on relve trs peu de dtails intressants sur
l'existence des gais compagnons. Nevers leur
demande :
Tenez-vous la bergre en cage ?
Y connat-on le cocuage ?
Y peut-on, comme ailleurs, au lieu de mariage,
Faire un duo copulatif
Dans un clandestin frtillage ?
Le voluptueux frre de la duchesse de Bouillon
savait bien qu'on lui rpondrait affirmativement,
quoique les murs particulires de M. de Ven-
dme ne ncessitent pas la prsence des femmes
au chteau d'Anet. Mais les aventures savoureuses
Abbs galants et libertins 45
dont le duc de Nevers provoquait le rcit ne sont
point parvenues jusqu' nous.
Aussi bien, Chaulieu ne resta pas toujours
Anet. Il rendait de frquentes visites la duchesse
quand elle se trouvait Evreux. Puis, le Grand
Prieur tant all quelque temps en Angleterre, il
n'est pas invraisemblable de penser que Chaulieu
l'y accompagna. Ce n'est pourtant pas ce voyage
que Chapelle fait allusion, quand il regrette
l'absence de l'abb pour rpondre congrment aux
cabrioles potiques du duc de Nevers ! Sans doute
Chaulieu tait-il tout simplement Evreux:
... Nous manque notre bras droit
L'abb, que chacun tant admire
;
Qui, comme tous plaire il voudroit,
Point n'est loisible au docte sire
D'tre longtemps au mme endroit.
Quoiqu'il en soit, Chaulieu pense toujours la
fortune qui ne vient pas assez vite. Les billets de la
loterie du roi que lui a envoys Dangeau et sur les-
Abbs galants et libertins
quels il avait fond de grandes esprances ne lui ont
rien rapport. Il s'en lamente mais pas longtemps
car il est de ceux qui la main des dieux
En donnant de modiques biens
Donne de mme les moyens
Et l'esprit de s'en satisfaire.
Sa philosophie, sur ce point, est aide par les
vnements. Il sent bien que l'heure est venue oii
son universel souci de plaire va trouver enfin
sa
rcompense. Il crit sa belle-sur :

Je ne crains
plus tant de mourir de faim; et je vois, sans
chimre, un tat agrable et utile qui me regarde
et fort prochainement. Je vous avoue que mon
ambition... me donne de grands plaisirs.

Ce n'est donc pas inutilement qu'il aura subi les
continuelles taquineries de la duchesse de Bouil-
lon, dont les chiens lui mangent la main, les
guenons le mordent, tandis que MM. de Vendme
se divertissent lui brler sa perruque ou d-
chirer son manteau. Parce qu'il a un heureux teint
de vermillon, on l'appelle Ecrevisse, Manufacture
de Tyr ou Reliure de maroquin. De tout cela, il n'a
pris nuljg offense, Il en sera rcompens.
Abbs gala/ils cl liberlins M
Comme \ se dirige de nouveau vers la Provence
avec le dup de
Vendme,
il ne cesse
mme
pas de
flatter
par lettre les
animaux prfrs mais encom-
brants de laduchesse.il compose des pitaphes en
vers pour oq\x\ qui
meurent, et d'Aix il envoie du
caf, de l'huile, des truffes et
un petit crocodile
pour apaiser sa gracieuse tortionnaire.
Elle ne dsarme pas, nanmoins,
et renouvelle
encore ses plaisanteries sur les forces
amoureuses
de l'abb. Parmi les rponses qu'il envoie, l'une
d'elles se distingue par un ton de libertinage qui
n'a pas t dpass dans les contes les plus hardis
de Crbillon
;
nous
y
trouvons en mme temps la
preuve
qu' cette poque, en 1681, la duchesse
n'avait pas encore cd aux dclarations amou-
reuses de l'abb :
Quel acharnement, lui reproche-t-il, de me
dcrier auprs de toutes les femmes, quand vous
ignorez seule ce que mille autres ont prouv avec
succs.

Mille autres! Evidemment on serait tent de
voir l quelque exagration
;
pourtant il n'est pa9
48
Abbs galants et libertins
invraisemblable de s'en tenir la lettre... et au
chiffre lui-mme de ce renseignement, tant les
jours et les nuits de l'abb ont t bien remplies.
((
Je jure, continue-t-il, par Vnus, desse de votre
beaut, et par Priape, dieu titulaire de mon jardin
et protecteur de mon innocence opprime par
vous, que ce sera la dernire cruche d'huile que je
vous donnerai de mes jours, si vous ne cessez de
parler toujours peu obligeamment d'une chose
que vous ne connaissez point, ou que vous ne
vouliez hasarder de la connatre. Je ne vous dirai
pas qu'il n'y ait quelque danger
;
mais quoi
sert-il d'tre Romaine, si vous n'en avez le courage
et la fermet braver les plus grands prils ?

Les mille autres exploits dont il a parl plus haut
rendent assez naturelle cette faiblesse amoureuse
qu'il avoue demi. Mais les festins plantureux
auxquels il prend part quotidiennement en Pro-
vence donneraient de l'nergie de plus dbiles.
u Je suis tous les jours ici en ftes, et des ftes
prs desquelles le repas du marquis de Bthume,
Abbs
galants et libertins
49
dix-huit potages, ne serait qu'un djeuner. Ce
qu'il
y
a de remarquable, c'est que de deux mille
poissons qui ont paru ce matin, tous d'une venue,
sur une table, je n'en ai trouv aucun de ma con-
naissance, qu'une moiti de thon frais... M. de
Vendme et moi mangemes hier, douze cents
sardines.

Aussi ds qu'il se trouve au billard avec la
M fameuse M""' de Pontevs

assez jolie femme,
de
belle taille u quoique grossette, fort brune et une
grosse bouche

il risque des plaisanteries rabelai-
siennes sur les billes de billards et les blouses.
D'autres dames sollicitent son attention, chez
M. de Grignan. Elles ont les yeux sur lui et leur
cur ne saurait tre longtemps farouche. N'est-il
pas le favori du gouverneur

en rputation d'un
bel esprit et d'homme de cour ?

C'est d'abord la Pontevs qu'il donne la
pomme. Mais dj il guigne une autre divorce,
avec une grande bouche et quarante dents comme
de l'ivoire
.
Ainsi occupe-t-il ses loisirs, part de courts d-
placements autour de la province, et, vers la fin de
l'anne, il retourne Paris oii l'attend la nouvelle
d'un bnfice longtemps espr, l'abbaye d'Au-
male.
4
III
CHAULIEU DEVIENT RICHE.

M'
INQUITUDES d'aMANT.

LE DAUPHIN AU CHATEAU d'aNET.

DIVERTISSEMENTS GALANTS.
Chaulicu a donc recueilli le fruit de ses pers-
^vrants efforts. S'il se flatte quelque part de n'avoir
jamais connu l'extrme indigence, il apparat
bien
que son maigre patrimoine lui avait toujours
sembl
insuffisant et que, moins sage qu'Horace,
il
n'aurait pas consenti, cette poque du moins
54 Abbs galants tt libertins
vivre
toujours dans son domaine de Fontenay
ni
s'y
contenter
du faible rapport de ses terres.
Il est
picurien dans le sens aimable et galant du
mot : au reste, nous avons tant accoutum de
dtourner
de sa vraie signification la haute phi-
losophie
d'Epicure et de n'y voir qu'un encoura-
gement aux plaisirs, que Ghaulieu aurait t bien
surpris
d'apprendre
que la doctrine du philoso-
phe grec exige une certaine austrit de murs.
A cela, il ne se rsoudra jamais.
Les bnfices qu'il reoit du grand prieur,
l'argent qu'il puise dans la bourse du duc de
Vendme, vont lui
permettre d'entretenir des
filles d'opra. En 1684, on lui donne le prieur
dpendant de Saint Victor de Marseille
(1). Puis il
ji
gre si mal

ou si bien

les affaires du duc de


Vendme
avec le grand prieur, qu'il faut vendre]
l'htel de Vendme
et le duch de Penthivrc
(2j.
Le voil donc riche et dans une situation qui le
(1)
Dangeau : Journal
(2)
Mmoires de Sourches.
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:-/'^iia*I5tM:
Le duc de Vendme.
b6 Abbs galants et libertins
fait connatre de toute la cour. Il reste cependant
auprs de ses protecteurs. La vie qu'il mnera au
chteau
d'Anet ne diffrera, du reste, de celle de
Versailles que parce que l'ennui ne pourra pas
y
sjourner. Les ftes succderont aux ftes. On chas-
sera. On donnera la comdie. On recevra mme
le Dauphin.
Il n'y aura pas beaucoup de femmes Anet, les
murs particulires du duc de Vendme l'ame-
nant mpriser
les personnes du sexe
.
Mais le
grand prieur aura sa Fanchon et il en sera tou-
jours perdment pris, sans doute parce qu'elle
se moque de lui. Ghaulieu prsidera des tables oii
viendront prendre place de jolies danseuses et des
toiles d'opra, comme M"' Rochois, et M"' Pote-
not.
L'une de ces chansons malicieuses, qui taient
dues des potes de cabaret et qui attaquaient
tour de rle les hommes du jour, semble pr-
tendre que Ghaulieu tait un poursuivant impor-
tun dont on ne voulut pas agrer les hommages.
Mais les billets doux que l'abb envoyait
M" Rochois ne laissent pas de doutes sur la
nature de leurs relations.
Abbs galants et libertins )7
Thone, tu voulais la simple amiti
Rduire les ardeurs de ma naissante flamme;
Et tu croyais avoir trop fait de la moiti
D'couter sous ce nom les transports de mon me.
Enfin tu rends justice mon amour extrme,
Et le nom d'amant m'est permis.
Ah ! Combien je sens que je t'aime.
Depuis que j'ai cess d'tre de tes amisi
Il lui donne tour tour les noms des diffrents
rles qu'elle a jous, ici Thone, ailleurs Arca-
bonne, Anglique, Armide, ce qui lui permet
d'crire :
Je gote, chaque jour, dans un amour fidle,
Tous les plaisirs du changement.
Ce ne fut gure qu'une aventure parmi tant
d'autres, et sans Chaulieu il est vraisemblable que
le nom mme de M"' Rochois ne serait pas arriv
jusqu' nous. Mais l'abb est fier de sa conqute,
les hommes adonns aux plaisirs ayant toujours
recherch les amours retentissantes. Il en est fier
et inquiet. Les rivaux doivent tre nombreux et il
s'en tourmente galamment :
58
Abbs galants et libertins
Toujours quelque jaloux souci
D'un amant trop heureux vient faire un misrable
Car tu me parais trop aimable
Pour que d'autres que moi ne t'aiment pas aussi.
Il n'a pas encore cette insouciance qu'on lui
verra plus tard, vis vis des femmes. C'est qu'il
peut tre aim pour lui-mme, ou du moins le
croit-il, et il faut avouer que les vnements
justifient cet optimisme, puisque, dans quelques
annes, alors qu'il sera cinquantenaire, une jeune
femme de vingt-trois ans deviendra sa matresse,
sans
y
tre oblige par des considrations d'intrt.
On verra donc M"'' Rochois aux ftes d'Anet.
Chaulieu aura pour elle plus d'attentions que
pour le Dauphin. Pendant que les courtisans
iront courre le cerf ou chasser le loup, il s'occu-
pera des dames, prparera la comdie
du
soir,
s'intressera aux rptitions des ballets et tous
les dtails des divertissements.
Les repas seront plantureux jusqu' l'invrai-
semblance. Les feux d'artifice, les violons, le
thtre achveront de dilapider une fortune dj
fortement compromise, la fortune du seigneur
d'Anet, tandis que celle de Chaulieu n'e^ saurait
soufl'rir.
Abbs galants et libertins
59
(( Cette fte cota cent mille livres M. de Ven-
dme qui n'en avait pas plus qu'il lui en fallait,
crit La Fare
; et comme M. le g^rand prieur, l'abb
de Chaulieu et moi avions chacun notre matresse
l'Opra, le public malin dit que nous avions fait
dpenser cent mille livres M. de Vendme
pour
nous divertir, nous et nos demoiselles
;
mais cer-
tainement nous avions de plus grandes vues que
cela. Elles se sont vanouies dans la suite, toutes
choses ayant chang de face, et rien n'tant
arriv de ce que nous imaginions alors avec quel-
que apparence
(1).
Ces grandes vues allaient
ne pas laisser s'attidir le penchant trs vif du
Dauphin pour le duc de Vendme, car ce
moment-l on escomptait la mort prochaine du
roi qui, aprs avoir t opr de sa fistule, souffrait
d*un anthrax.
Quoiqu'il en soit, Chaulieu passait pour avoir
agrablement arrondi sa fortune.
On
lui fait dire,
dans la chanson qui a i cite plus haut :
(1)
Mmoires de La Fare.
60 Abbs galants et libertins
Pour te faire connatre
Qu'avec juste raison
Je suis comme le matre
Dedans cette maison,
J'ai par mon savoir faire
Si bien fait mes affaires
Que mon frre qui ne possdait rien
A prsent a du bien (1).
Cette lgitime proccupation d'augmenter ses
revenus a pris une grande part de son activit,
toute celle qu'il ne dpensait pas table et auprs
des femmes. Il crit fort peu. Les vers de cette
poque sont pour la plupart mauvais. Il ne tra-
vaille gure que sur commande. Il fait des vers
latins pour le cadran d'Anet
;
il entreprend, la
demande du roi, une srie de quatrains, dans la
langue de Virgile, pour mettre au bas de certains
tableaux Versailles. A l'occasion du mariage du
prince de Conti, il compose des vers un peu
libres qui doivent tre chants la porte de la
maison de Sylvie, Chantilly.
Mais il est temps maintenant de montrer Chau-
(1)
Recueil de chansons histor. BibUoth. imper. Manuscrits
tome XXII t* 424.
Abbs galants et libertins 61
lieu chez lui, l'htel de Boishoudran, c'est--
dire au Temple. C'est l que nous pourrons le voir
dans le plein panouissement de ses joyeux vices,
la gourmandise et le libertinage. Une chance ines-
pre pour un quinquagnaire, fut-il le plus
amoureux et le plus galant des quinquagnaires,
va lui choir. Une jeune femme de vingt-trois
ans, dlicieusement portraiture par la Bruyre,
accueillera ses hommages.
I
IV
LE TEMPLE
LES HABITANTS DU TEMPLE.

NLXON DE L ENCLOS, MAITRESSE
DE CHAULIEU.

LA BELLE-S(*:UR DE l'ABB A l'HOTEL DE
BOISBOUDRAN.

CATHERINE TURGOT, DIVORCE DE M. d'A-
LIGRE, DEVIENT A VINGT-TROIS ANS LA MAITRESSE DE
CHAULIEU.

CORPS ENTRELACS... AMES CONFONDUES.

VERS LICENCIEUX SUR CERTAINS APPAS FMININS.


C'est une trange population que celle du
Temple. A ct des seigneurs qui sont pour ainsi
dire la cour du grand-prieur, prs de leurs somp-
tueux htels, on voit des boutiques de petits mar-
chands, de bijoutiers surtout, et, dans des man-
66 Abbs galants et libertins
sardes, habite tout un monde misrable de faillis,
de commerants malheureux qui sont venus loger
l, parce qu'un privilge met le Temple et ses
habitants hors de la juridiction civile.
A Chaulieu est rserv l'htel de Boisboudran.
C'est l qu'il aime runir ses amis, l'abb Brueys,
Palaprat,
Vendme et La Fare, pour des festins
plantureux.
Les dames sont naturellement
accueillies dans ce sanctuaire du plaisir. Il
y
vient
Ninon de l'Enclos qui fut un moment la matresse
de Chaulieu, bien qu'il soit plus jeune qu'elle
de vingt-quatre ans. On
y
voit encore la duchesse
de Bouillon,
mademoiselle de Saint-Martin, une
vieille folle,
toque du jeu, et La Fontaine. Le
fabuliste nous a laiss une description de ces sou-
pers du Temple o Chaulieu l'accueillait et lui
remettait assez rguHremeut une pension de la
part du duc de Vendme.
Nous faisons au Temple merveilles.
L'autre jour on but vingt bouteilles.
Renier en fut rarchitriclin.
La nuit tant sur son dclin,
Lorsque j'eus vid mainte
coupe,
Lanjamet, aussi de la
troupe,
Me ramena dans mon
manoir.
Je lui donnai, non le bonsoir
Abbs galants et libertins
iSl
Mais le bonjour : la blonde Aurore,
En quittant le rivage maure,
Nous avait table trouvs,
Nos verres nets et bien lavs,
Mais nos yeux tant un peu troubles,
Sans pourtant voir les objets doubles.
Jusqu'au point du jour on chanta,
On but, on rit, on disputa.
On raisonna sur les nouvelles
;
Chacun en dit et des plus belles.
Le grand prieur eut plus d'esprit
Qu'aucun de nous sans contredit
;
Mais malgr tout son beau langage
Qu'on tait ravi d'couter,
Nul ne s'abstint de contester.
Je dois tout respect aux Vendmes
;
Mais j'irais en d'autres royaumes,
S'il leur fallait en ce moment
Cder un ciron seulement.
A l'htel de Boisboudran, c'est la propre belle-
sur de l'abb, madame de Chaulieu, qui prside
les agapes libertines. Elle loge toujours l quand
elle n'est pas Fontenay.
Cette cohabitation ne laisse pas d'tre inqui-
tante pour le bonheur conjugal du frre an,
Jacques de Chaulieu, conseiller au parlement de
Rouen. Peut-tre l'intimit entre l'abb et la belle-
sur ne dpasse-t-elle pas les bornes d'une amiti
voluptueuse, comme celle dont parut se
contenter
68
Abbs galants et libertins
la duchessede Bouillon. Les lettres qu'illui adressa
et qui nous restent ne
permettent pas de supposer
un commerce plus intime.
Au surplus, il devra bientt rserver ses ardeurs
pour une aimable et gracieuse divorce, Catherine
Turgot, ancienne pouse de Gilles d'Aligre de
Boislandry.
Madame de Boislandry avait su inspirer La
Bruyre une amoureuse admiration qu'il a laiss
voir dans un portrait clbre de ses Caractres,
sous le nom d'Artnice :
(( On ne sait si on l'aime ou si on l'admire. Il
y
a en elle de quoi faire une parfaite amie, il
y
a
aussi de quoi vous mener plus loin que l'ami-
ti...

D'une plume moins habile, Chaulieu a dit d'elle :
u C'tait une des plus jolies femmes que j'aie con-
nues, qui joignait une figure trs aimable la
douceur de l'humeur et tout le brillant de l'esprit.
Personne n'a jamais crit mieux qu'elle et peu
aussi bien.
La duchesse de Bouillon, en dshabill nglig.
70 Abbs galants et libertins
Le voil donc qui se met sur les rangs pour con-
qurir ce jeune cur devenu libre et meurtri par
des infortunes prmatures. Il lui fait une cour
assidue et lui parle envers de la u douce langueur
qu'il ressent auprs d'elle. Bientt elle s'aban-
donne, en dpit de leur diffrence d'ge, et l'abb,
trop gt par ces sortes de joies pour s'tonner
vraiment, chante en de nombreux billets son Iris.
Mon Iris avec moi vient passer la soire.
Elle
y
vient sous un simple et modeste agrment
;
Mais d'art de plaire et d'agrment
Les Grces l'envi toutes trois l'ont pare.
J'attends avec transport ce bienheureux moment
Dj l'amour, qui le devance,
Des peines de l'impatience
Mfait un doux enchantement.
Ah ! si tu sais, Iris, mme dans ton absence,
Par ces douces erreurs redoubler mes dsirs,
Quels^s'eront tantt les plaisirs
Dont me comblera ta prsence 1
Il n'ignore pas toutefois, prudent amant, que les
tte tte fatigueraient vite sa jeune matresse et il
invite La Fare et d'autres amis venir l'assister
pour avoir le
plaisir d'tre table entre l'amour
et l'amiti , dclare-t-il, mais en ralit plutt
pour l'aider distraire Madame de Boislandry.
Abbs galants et libcrtbis 71
Il s'in^cnie lui procurer des divertissements,
et ce sera toujours l le vritable secret de son
charme auprs des femmes : il les amuse, il crit
des vers pour elles, il organise des ftes orgiaques.
Catherine gotera-t-elle un vin nouveau, il lui
en envoie chez elle et
y
joint quelque compliment
tourn avec galanterie. Il vantera ses charmes, il
les vantera voluptueusement, jusqu' la licence.
Au lendemain surtout de sa conqute, il semble
dlirer, et cet enthousiasme dut tre un encens
fort agrable pour la jeune femme qui n'avait
recueilli jusqu'ici de l'amour conjugal que des
disgrces de toutes sortes, jusques et
y
compris la
maladie.
J'ai flchi mon Iris aprs de longs soupirs.
Ce cher objet de mes dsirs,
Cette insensible Iris, cette Iris si farouche,
Dans mille ardents baisers vient de plonger mes feux :
Pour goter longs traits ce nectar amoureux
Mon me tout entire a vol sur ma bouche.
J'ai savour la fracheur
De ses lvres demi-closes :
Sa bouche avait la couleur,
Son haleine avait l'odeur
Et le doux parfum des roses.
Je ressentis alors une douce langueur
S'emparer de mes sens et couler dans mon cur.
72 Abbs galants et
libertins
D'amour et de plaisir nos yeux
tincelrent;
Mon cur en tressaillit, nos esprits
s'allumrent
;
Et, livrs l'un l'autre nos
emportements.
Nous cherchmes le sort des plus heureux amants.
Sans voix, sans mouvement, mon Iris perdue
Laissait mille beauts en proie mon ardeur :
Comme elle oubliait sa pudeur.
J'oubliais lors ma retenue :
Et je me souviens seulement
Que, dans ce bienheureux moment,
Par l'excs du plaisir nos forces suspendues,
Nos corps entrelacs, nos mes confondues
Nous laissrent livrs aux transports les plus doux
Inconnus aux mortels moins amoureux que nous.
Et il termine en dclarant, lui, l'abb, que ces
transports valent mieux que l'ternit.
Catherine Turgot fut en effet son plus grand
amour; il l'aima avec toute la fougue d'une chair
dont les ardeurs vont prochainement s'teindre
;
son admiration devint alors surtout erotique.
Certes il apprciera les beauts naturelles

de son amie
;
il la louera de ne point devoir la
blancheur de son teint u au secours du fard et
de pouvoir offrir des lvres saines dont les baisers
ne sont pas souills par le pltre et la cruse. Mais
son culte violent est plus volontiers lubrique. Ce
qu'il affectionne le plus dans sa matresse, ce
Abbs
galants et libertins 73
sont ces aimables rotondits qui sont la gloire de
la Vnus
Callipyft:e. Dans une ode enflamme, il
n'a pas craint de clbrer avec une crudit qui ne
lui est pas familire les grces postrieures de la
jolie
Catherine. Il n'est pas inutile d'en rappeler
deux ou trois strophes
;
elles prciseront singu-
lirement la physionomie du galant abb et per-
mettront de comprendre aussi sa philosophie
amoureuse
;
le cur ni les penses de sa matresse
ne l'inquitent, il ne voit et n'admire que les plus
voluptueux charmes.
Lulli,.sors de l'Elyse,
Et pour un projet nouveau
Du brillant de ta pense
Viens enrichir mon cerveau
;
Favorise la peinture
Que je veux faire en ces vers
Du plus beau c... que Nature
Ait form dans l'univers.
C... charmant dont la souplesse
Et le flatteur mouvement
Sait ranimer la faiblesse
Du plus langoureux amant !
Dieux ! qu'une coutume sage
Cache nos yeux tes attraits !
Sans cela qui, d'un visage.
Aurait regard les traits?...
74 Abbs galants et libertins
Ton embonpoint est la base
Et l'aimant de nos dsirs;
C'est toi qui mles l'extase
A nos amoureux plaisirs :
Tu fais que, dans ma matresse
Je trouve mon Agathon
;
Ce n'est qu'au tour de sa f...
Qu'elle doit un si beau nom...
Pardon si de ton derrire
J'ai mis au jour les appas
Que le dieu de la lumire
Lui-mme ne connat pas :
Ma muse est une indiscrte
Mais est-il rien de parfait ?
Est-il un sage pote ?
Est-il un amant muet ?
Elle le trompe et il le sait. Qu'importe.^ sa chance
singulire de possder une matresse jeune et de
tant d'attraits le dcide la tolrance. Les agr-
ments des communs mnages ne le sduisent pas
;
il s'accommode fort bien des infidlits de son Iris.
Bien mieux, il reconnat qu'il l'aimerait moins si
elle lui restait fidle.
Cette liaison trange, on va le voir, tranera
encore quelques annes. Elle achvera de prciser
la philosophie picurienne de l'abb.
UN AMOUR QUI s'TEINT.

L'CHFX DE CHAULIEU A l'ACA-
DMIE.

RETRAITE MLAiNCOLIQUE A FONTENAY.

NOUVELLES SCNES DE DPIT AMOUREUX.

CATHERINE
AMOUREUSE DANS ATHIS. ))

CHAULIEU FAIT DE NOUVEAU
LA COUR A SA CHRE CATIN.

IL CESSE D'ADMINISTRER
LES BIENS DU DUC DE VENDOME.
En 1697, le duc de Vendme, chef des galres
royales est en Espagne o il se dislingue le 9 aot
en s'emparant de Barcelone aprs cinquante-deux
jours de tranche et deux assauts. Chaulieu parat
l'avoir suivi. Mais la vie des camps ne dut gure le
78 Abbs galants et libertins
sduire si l'on s'en rapporte au passage suivant
d'une ptre qu'il envoie au nom du triomphateur.
L'hiver approche. Il soupire aprs les divertisse-
ments qui l'attendent Paris.
... Dans un rduit, vrai sjour d'un Lapon,
Au milieu des frimas, je respire avec peine,
La nature irrite a signal sa haine
Sur tout ce que je vois autour de ma prison.
Mais la paix va tre signe. Il se dispose rentrer
en France. Sa premire visite sera sans doute pour
sa chre Catherine, sa

Gatin comme il dira,
peut-tre avec l'amre satisfaction d'employer un
amoureux diminutif qui rappelle une homony-
mie mprisante. Car il ne s'illusionne plus sur la
fidlit de cette trop jeune matresse.
C'est, du reste, une mutuelle lassitude qui les
loigne peu peu l'un de l'autre. Il a une philoso-
phie assez solide pour se rsigner ce fatal dnoue-
ment.
Hlas ! faut-il donc voir ainsi
S'chapper malgr nous nos ardeurs mutuelles ?
N'tait ce point assez que le temps et des ailes?
Pourquoi, volage amour, en avez-vous aussi?
Abbs galants et libertins 79
Il n'est pas jusqu' sa verve de pole qui i>e
s'puise. Les bouquets

en vers qu'il compose
en l'honneur de cette belle ont toujours t sans
valeur
;
les derniers deviennent tout fait plats. Il
s'en excuse avec maladresse
(1).
Cette fin d'amour et certains ennuis qui arrivent
au Grand Prieur et dont il dut subir le contre-
coup
(2)
lui inspirrent un nouveau mpris du
monde. Une grande dception littraire lui fut
aussi particulirement sensible. Un peu plus tard,
il aurait voulu tre de l'Acadmie et il posa sa can-
didature qu'appuyrent MM.de Vendme et Cond.
Son lection tait certaine, si des rivaux n'avaient
fait valoir au roi dvot, qu'un abb libertin ne
pouvait siger sous la coupole. Louis XIV que
madame de Maintenon tenait dans un grand res-
pect des choses religieuses fit venir de Tourreilqui
tait alors directeur de TAcadmie, et il lui donna
(0
uvres 11,1 19
(2) Saint-Simon II, 173-174.
80
Abbs galants et libertins
l'ordre de s'opposer l'lection de l'abb Chau-
lieu.Au jour fix,Tourreil ft savoir ses confrres
que le premier prsident Lamoignon souhaitait
d'tre lu : on recueillit les suffrages et Lamoignon
fut dsign : Cependant le prince de Gond qui
attendait les nouvelles de l'lection ayant su qu'elle
n'avait pas eu lieu en faveur de l'abb de Chaulieu
et que Lamoignon avait t lu, alla trouver ce
magistrat pour se plaindre de ce qu'il l'avait tra-
vers; Lamoignon assura le prince qu'il ignorait ce
ce qui s'tait pass, qu'il n'avait fait aucune dmar-
che pour l'obtenir et refusa en effet de l'accepter,
lorsqu'on vint lui apprendre son lection. De Tour-
reil, fort embarrass, alla rendre compte au roi de
ce qui s'tait pass. M. de Rohan, alors coadjuteur,
depuis vque de Strasbourg et cardinal, avait t
le matin mme prendre cong du roi pour s'en
aller Strasbourg. Louis XIV lui envoya dire de
ne pas partir et de faire visite sur le champ aux
acadmiciens... pour demander la place vacante
;
il fut lu en effet et l'abb de Chaulieu dfinitive-
ment exclu, w
Un aimable philosophe de salon ne saurait tre
ramen que par des dboires aux ides graves.
Chaulieu se retire donc Fontenay et l il se prend
d'un
violent amour pour les beauts de la nature.
Abbs galants et libertins 81
La foule de Paris, prsent m'importune,
Les ans m'ont dtromp des manges de cour
;
Je vois bien que j'y suis dupe de la fortune
Autant que je le fus autrefois de l'amour.
Une me galamment picurienne est fort capa-
ble en effet de comprendre et de goter le calme
des bois, le cristal d'un ruisseau , la mousse et
les fleurs qui ornent les fontaines champtres.
Mais encore ne faut-il pas que cette retraite soit trop
prolonge? Le regret des joies moins paisibles ne
tarde pas se faire sentir.
... Quelquefois un reste de faiblesse,
Rappelant mon cur quelques tendres dsirs,
En dpit des leons que me fait la vieillesse
Me laisse encor jouir de l'ombre des plaisirs.
On ne peut refuser Chaulieu le titre de sage.II
se distingue de tous les habitus du Temple par
une profondeur de pense que certaines posies
rendent indiscutable : La Retraite, la Goutte, Pen-
ses sur la mort. Mais c'tait galement un liber-
tin, et si les gens de cette sorte sont capables de
mpriser le monde et de proclamer la vanit de
toutes choses la faon de l'Ecclsiaste, ils restent
pratiquement les esclaves de leurs dsirs.
82 Abbs galants et libertins
Voil pourquoi, au printemps de l'anne sui-
vante, le 24 mars 1699, Ghaulieu ne manquait pas
d'envoyer un nouveau bouquet madame d'Aligre
Toccasion de la sainte Catherine. Il s'y montre
insipide souhait, nanmoins
;
son enthousiasme
des premiers temps a disparu, tuant sa verve. Peu
peu, il cesse d'tre galant. Les infidlits de la
belle sont un prtexte sa mauvaise humeur.
Gomme elle fut contamine nagure par son mari
et qu'il en apparat quelques traces gui Tenlai-
dissent, Ghaulieu :f:'aille un jour, aux Tuijeries,
cette dcadence d'une beaut qu'il a tant admire.
Les propos sont rapports madame d'Aligre.
Jia
rupture est conso^^fime.
A
saplacp, lerRarquis
de Lassay pourra faire valoir des droite absolus
d'amant.
Pas longtemps, toutefois. Ghaulieu ?i spi^ante et
un ans, et ce n'est point cet ge
qu'oui se rsignp
aisment quitter une matresse de vingt-sept ans
qui n'a d'autres torts que celui d'pt^e infjdle. Il \\\i
crit i^Quvent.
Il
s'impose elle
par des
ppt-its vers
aimablemept tourns.
EUe ^st all^
fi^^her
^^p
Abbs galants et libertins 83
amours Athis avec le jeune de Lassay. Il l'y pour-
suit etlui rappelle dans une plre habile toutes les
raisons qui peuvent la dterminer revenjr lui :
souvenirs d'amoureuses flicits, de gais festins.
Il fait valoir aussi, comme il est naturel, le grand
et prtentieux argument des potes, savoir que
ses yers donnent l'immortalit aux Celles qui
les
inspirent.
Dans Athis o tu le plais tant,
De ce riant sjour o la simple nature
Brille d'un aspect clatant
;
O la rivire en se jouant,
Promne de longs flots d'argent
Sur mille tapis de verdure
;
Dans ce lieu si propre aux plaisirs,
S'chappe-t-il quelques soupirs
Pour l'amant qui t'avait su plaire?
Ne te dis-tu point quelquefois :
Qu'a-t-il fait et qu'ai-je pu faire
Pour ne l'avoir plus sou^ mes lois ?
Tant de flicit serail-elle efface ?
Te revient-il dans la pense
La gloire et le plaisir qui suivaient tes amours?
Dans ces beaux et ces heureux jours
Quel autre a mieux chant tes attraits sur sa lyre ?
Quel des favoris d'Apollon
A mieux fait retentir ton nom ?
Ces doctes chansons qu'on admire
Donnent top ^pa^atuo ioimortel renom.
Abbs galants et libertins
TibuUe, le galant Ovide,
Ont-ils trait l'amour avec plus d'agrment ?
Le seul art d'aimer dcide
Du mrite de l'amant.
Rappelle-toi tant de dlicatesse,
De ses transports la piquante tendresse.
Ce dcasyllabe, sous la plume d'un vieillard
amoureux d'une jeune femme, a une saveur parti-
culire. Et pourtant il faut bien admettre qu'il n'a
pu exciter les railleries de madame d'Ali^re. Si
fort que ft l'aveuglement de Chaulieu, il tait
trop homme du monde pour s'exposer navement
l'ironie d'une ancienne matresse.
Au reste, sa rputation
de galant abb, ses puis-
santes relations lui
donnaient, aux yeux des
femmes, un prestige
qui leur faisait oublier les
disgrces de l'ge. Et il faut bien admettre que ce
prestige
remplaait tous les agrments de la jeu-
nesse puisque, peu aprs cette ptre, madame
d'Aligre retombait une fois de plus dans les bras
de Chaulieu. Peut-tre
galement le souvenir des
Ahhs galants et libertins
85
ftes libertines du Temple ne ftst-il pas tranger
ce retour. L'abb s'entendait rire, boire et
distraire ses amies. C'tait un joyeux
compagnon.
Un pareil mrite est apprci des femmes. Madame
d'Aligre dut
y
penser avec une particulire mo-
tion que ne lui pouvait donner l'amour langou-
reux du marquis de Lassay.
Ces repas dlicieux
O le divin pouvoir qui partait de tes yeux
Joignait l'amoureuse ivresse
A celle de ce poison,
Qui, sans bannir la sagesse,
Sait tourdir la raison.
De nos amis une agrable troupe,
Parmi des mets exquis et des vins dlicats,
Du sel de leurs propos relevait ces repas.
Il consentira donc demander pardon genoux,
s'il le faut, mais sans croire qu'il s'humiliera. Il
sait trop ce
qu'il vaut pour faire le soupirant d-
sespr.
t(
Rendez-moi votre amiti, je vous
redonne toute la mienne, prsent dont le prix
augmente tous les jours et plus la mode que
quand vous la possdiez toute seule, prsent qui
vous sera plus agrable, plus utile, plus dlicieux,
moins embarrassant que jamais, depuis que je
86
Abbs galants et libertins
siii detetiu
jjltis sg et tnoins amoureux... Con-
sultez-Vous
bien, et vous verrez que de toutes les
choses du tnonde rieri ne peiit vous faire tant
d'honneur que le retour de mon amiti.

L'entente,
cependant, ne se fait pas tout de
suite. Le repentir trop catalier de l'abb ne salirait
faire oublier ses torts qui doivent tre assez graves.
Lui-mme,
d'ailleurs, ne peut donnera ce rappro-
chement toute l'insistance
et tout le soin qu'il
voudrait. Une disgt-ce
inattendue va l'acca-
bler.

Avec le grand-prieur il grait la fortune du duc
de Vendme. Or, il ne paraissait pas aussi sou-
cieux de la fortune de son protecteur que de la
sienne propre. Les finances du duc taient en
mauvais tat. Certes, les divertissements coteux
d'Ahel n'taient pas ti-angers celle dconfiture.
Mais l prodigalit de son frre, le grand- prieur,
jdihte l situation de pltis ea plus florissante de
l'abb
y
enttaent aussi pour une grrid part.
Louis XIV l'apjrit et s'en miit. Il fit iehvdyer
JTlonsieir U Grand SSrieur^ de ^raiicjLj
88 Abbs galants et libertins
Ghaulieu et ce fut le banquier Grozat qui prit sa
place.
Le grand-prieur

qui faisait siens les revenus
de son frre et en donnait quelque chose l'abb
de Ghaulieu

(1)
fut le plus mcontent. Ghaulieu
avait en effet quelque raison de ne pas trop
s'mouvoir. S'il lui devient impossible dsormais
de paratre la cour et mme Anet, il est con-
sol par les six mille livres de pension que lui
accorde le duc de Vendme en se sparant de lui,
pension dont le contrat se trouve dans les insi-
nuations du Ghtelet
(2).
Enfin, s'il n'tait plus abb commendataire
d'Aumale, il avait reu du grand-prieur le prieur
d'Olron qui lait de vingt-sept vingt-huit
mille livres de rentes. Son tablissement qui l'avait
tant proccup ne lui laisse donc plus d'inqui-
tude. Il va pouvoir poursuivre ses conqules
galantes, tandis que le duc de Vendme, rong
par l'avarie, recevra du roi le conseil de se mettre
dans les remdes
(3).

(l) Saint-Simon,
VI.
p.
497.
.2) Y 272, folio 342.
(3}
Journal de Dangeau, VII. 22.
VI
[DERNIERS FEUX
LE SEXAGNAIRE LEMPOUTE SUR LE JEUNE MARQuis )E
LASSAY.

LA MARITALE HUPPE. ))

UNE APOLOGIE t)E
l'inconstance.

LA PHILOSOPHIE PICURIENNE DE l'ABB.

SI j'ai du GOUT POUR QUELQUE BELLE... ))


L'loignement de la Cour n'a pas diminu le
crdit de Chaulieu. S'il a perdu la faveur inutile
d (Juelcues seigneurs, il d gard ses meilleurs
ailiis, ceux qui mnent comme lui joyeuse et
galante vie. Sa
rputation lui vaut rdtiiiWtiti
des femme et mieux
encore que leur admiration.
92 Abbs
galants et libertins
Il
y
rpond du mieux qu'il peut. Les aventures
succdent aux aventures.
Quelqu'un lui reproche tant d'inconstance, un
ge o la prudence et peut-tre la dignit conseil-
lent la rgularit des murs. Il pense alors Ma-
dame d'Aligre qu'il n'a pas cess d'aimer.
Aimer est peut-tre beaucoup dire. Il cherche
surtout se venger du marquis de Lassay, son heu-
reux rival, en lui jouant un bon tour de sa faon.
Et quel bon tour peut tre plus sensible l'amour-
propre d'un fringant jouvenceau que d'tre sup-
plant, serait-ce un moment, dans le cur de sa
belle? La blessure sera naturellement bien plus
vive si le remplaant est un sexagnaire.
Voil donc Chaulieu qui envoie la volage
Catherine des madrigaux et des bouquets. Quand
il fut tromp lui-mme, il n'ignora aucune des
manuvres de son rival et se jura seulement de
tirer vengeance. Cette superbe, un ge aussi peu
favorable aux conqutes de pareille sorte, ne
manque pas de beaut. Chaulieu veut maintenant
se tenir parole. Il est pass maitre en fripon-
nerie . Ahl ce joli

cocardeau de Lassay est
devenu l'amant de la belle et s'imagine qu'elle a
fix dfinitivement son cur I...

Qui croit ainsi ne peut-tre qu'un veau I



Abbs galants et libertins 03
s'crie Chaulieu avec un ralisme qui ne lui est
pas familier et que peut seule expliquer son
ardente conviction sur l'inconstance des femmes.
De fait, la volage Catherine se laisse flchir,
el il triomphe sans courtoisie, avec une exub-
rance comique.
Ami j'tais rest de la doDzelle
;
Bien connaissais le chemin de son cur
;
Un seul coup d'il ralluma notre ardeur :
Si qu'en trois jours, de concert avec elle,
Dessus le chef de notre jouvenceau
Je dposai la maritale huppe.
Or qui de nous est le mieux attrap?
Sans tre un sot je puis tre tromp.
Sans tre un sot on ne peut tre dupe.
Voil bien le vritable souci de l'abb : il ne
saurait consentir passer pour un sot. Tromp,
il l'a t, il le sera encore, mais qu'importe, puis-
que ces vnements sont inluctables. Ne lui a-t il
pas sul lui-mme d'

un seul coup d'il pour
mouvoir son ancienne matresse? Il continuera
donc forgerdes maritales huppes pour les autres
;
et s'ils lui rendent la pareille, il aura la satisfaction
de ne point l'ignorer, et partant d'en rire.
94 Abbs galants et
libertins
Ce got des amours sans cesse renouveles
devient si vif qu'il compose, cette anne-J, en
1700. une apologie de
l'inconstance :
Que servirait l'art de plaire
Sans le plaisir de changer?
Et que peut-on dire et faire
Toujours au mme befger.
La plus tendre
tourterelle
Change d'amour en un an,
Et le coq le plus fidle
De cent poules est l'amant.
Il termine
par ce couplet qui
rsume bien sa
philosophie
picurienne :
Aimons donc, changeons sans cesse
Chaque
jour, de nouveaux dsirs
;
C'est assez que la tendresse
Dure autant que les plaisirs.
Dieux ! ce soir qu'Iris est belle !
Son cur, dit-elle, est moi;
Passons la nuit avec elle,
Mais comptqns peu sur s^ foi.
Le diable d'homme l on oublie vite le lire
Abbs galants et libertins 95
qu'il
a
dpass la soixantaine. Sans doute s'exalte-
t-il plus aisment en paroles qu'en actions. A son
Age, les prouesses amoureuses ne vont pas sans
danger. Gomme il a vcu jusqu'au del de quatre-
vingts ans en ne souffrant gure que de la goutte,
on peut supposer qu'il se contentait souvent d'tre
en galante compagnje prs d'une tabl^ charge
de fine nourriture et de vins dlicats, sans trpp sp
risquer aux puisements de l'alcve.
Quoiqu'il en
soit,
sa rputation est nettement
tablie. << Je suis bien aise de vous dire qu'au souper
d'ovi je sors, entend-jl daps un songe figur, il
y
avait deux ou trojs de yos amiep, et ^ufant de vQs
amis. La moiti du repas s'est passe
^
dir^ du
bien
de vous,
le reste
^
en dj^e le diaj)le, surfout
les femmes; que vous tiez un fripon, un Ijbe-
tin, aussi peu fidle en amour, que vous tes
solide en amiti
;
que ypus enseigniez publique-
ment la fripopr^erie, et qu'afin que personne n'en
doutt, vous aviez fait des vers, qu'elles savent
pourtant toutes par cur, la louange de Vlncons-
tance et de Vin
fidlit.

Et l'abb de rpliquer avec sa gaillardise coutu-
mire : J'tais n vertueux. Ces bonnes dames
qui
cfient sj
foft,
m'ont rendu fripon. Ne les
coutez pas. Il
y
en

\^\iXk l quelqu'un? ^^^ ^P
96 Abbs galants et libertins
pardonnerait d'tre libertin, si je voulais bien
n'tre pas indiffrent pour elle.

Toujours la mme suffisance ineffable I C'est que
sa douce philosophie n'est pas seulement une in-
fluence d'cole. S'il affectionne Epicure par les
ouvrages de Lucrce et d'Horace, il l'aime encore
plus parce que les principes de ce philosophe
rpondent ses gots personnels. Les livres
l'inspirent moins que son joyeux estomac
;
il
oublie sans peine toutes les menaces des tholo-
giens propos des impudiques. Il se moque de la
ie future.
... Bien loin que la vitesse
Dont s'coulent nos beaux ans
Soit un sujet de tristesse,
Il faut que notre sagesse
Tire de la fuite du temps,
De la mort, de nos maux et de noire faiblesse,
Les raisons de nous rjouir.
Pourquoi s'effrayer de la mort ? C'est un asile
sr
;
c*est la fin de nos maux.
L'ASSEMBLEE AU SALON
(fragment)
a,
a
H
98
Abbs galants et libertins
C'est le commencement d'un ternel repos
;
en
attendant,
gotons l'erreur des passions , sans
excs nanmoins, car les excs nuisent au bon-
heur. Jetons des roses, couronnons-nous de fleurs,
buvons, aimons*
A l'envi de tes yeux vois comme ce vin brille
;
Verse m'en, ma Phylis, et noie de ta main
Dans la mousse qui ptille
Les soucis du
lendemain.
La
goutte le mord de nouveau et ne cessera
gure d'interrompre par intermittence sa joyeuse
vie. Il en prend son parti et conserve un esprit
gaillard. Est-ce payer trop cher tant de plaisirs
que de souffrir un peu ? Il continue donc d'tre
en coquetterie avec madame d'Aligre, mais son
cur est dfinitivement dgag.
Tu vis content et tu fais ton tude
De la tranquille et sage volupt
;
Heureux abb, jouis de ta sagesse I
Abbs galants et libertins )9
lui crit l'abb Courtin qui, moins dgag des
humaines faiblesses, a la raison trouble, ce
moment-l, par les beaux yeux d'une Sylvie.
Pauvre Courtin, il vient d'chapper d'un naufrage
et le voil qui, malgr lui, s'embarque de nouveau
pour de folles amours. Chaulieu seul peut le sau-
ver par ses propos sagesde philosophe voluptueux.
Il ne manque pas d'envoyer les conseils que lui
inspire sa propre exprience. Certes il aime encore
et il ne prvoit pas qu'il puisse un jour ne plus
aimer. Mais M""' d'Aligre et toutes les Iris de la
terre ne sauraient maintenant le faire souffrir; il
les aime surtout d'amiti, supporte leur infidlit
coutumire et les traite de prfrence comme d'a-
grables compagnes de plaisirs.
Moi qui sens qu' grands pas la vieillesse s'avance,
Et qui, par mille changements,
Connais dj la dcadence
Qu'apporte le nombre des ans;
Dans une douce nonchalance
Je jouis du printemps, du soleil, d'un beau jour
;
Je vis pour moi, content que ma seule indolence
Me tienne lieu de biens, de fortune et de cour.
Si j'ai du got pour quelque belle,
J'y trouve du plaisir et n'en crains point de maux;
Je ne veux que boire avec elle
Et me moquer de mes rivaux.
100 Abbs galants et libertins
En effet, partir de ce moment-l
(1703) ses
rapports avec M"" d'Aligre se bornrent
vraisem-
blablement boire avec elle )>. Mais il n'tait pas
encore le vieillard dsabus qu'il veut bien dire.
Certaines demoiselles d'opra et la marquise de
Lassay, belle-mre de son rival,
tmoigneront
l'ardeur
persistante de sa chair, tandis que plus
tard, au dclin de sa vie, l'ternelle jeunesse de son
cur se manifesta dans le doux commerce qu'il
entretint avec M"' de Staal.
VII
RENOUVEAU
CHAULEU ET SES AMIS.

UN MANDEMENT DE CARMt
TOURN EN DRISION.

LES ABBS GALANTS A L'OPRA.

ENCORE UNE MAITRESSE, LA BELLE-MRR DU JEUNE DE
LASSAY.

SON AMOUR EST SURTOUT CELUI D'UN BEAU
PARLEUR .

LES SOPHAS DOUILLETS ET LA GENTE
PUCELLE DE L'ABB COURTIN.

LES AGAPES DE NEUILLY,
CHEZ SONNING.
A partir de 1^01, Tabb de Ghaulieii, dlivr des
intrigues de cour, revenu de ses illusions senti-
mentales, consacre joyeusement son temps des
amis spirituels et gourmand et des matresses
dont il chante plus tolonliei-s ls agrments
table que dans Talcve'
104 Abbs galants et libertins
La Fare qu'il connat depuis trente ans ne le
quitte plus gure. L'ancien amant de M"" de la Sa-
blire qui a dlaiss cette femme dlicieuse pour le
jeu debassette etqui cesse de jouer pour s'adonner
aux joies voluptueuses de l'oisivet, compose
quelques vers, trs peu, juste ce qu'il faut pour
tenir une place honorable au milieu des beaux
esprits qu'il frquente. Ses uvres compltes,
part ses mmoires qui ne pouvaient le fatiguer
puisque c'tait une nouvelle satisfaction son
grand gosme d'picurien, ses uvres compltes
tiennent dans une cinquantaine de pages.
C'est l'abb de Chaulieu qu'il ddie son ode
la Paresse. Pour cet aimable vice une observation
directe et constante lui permet d'exprimer ces
penses assez profondes sous leur apparence
plaisante :
De la tranquillit compagne insparable,
Paresse, ncessaire au bonheur des mortels,
Le besoin que l'Europe a d'un repos durable
Te devrait attirer un temple et des autels.
Chaulieu appelle ce voluptueux de l'indolence
la chre moiti de son me . Ils taient faits
pour s'entendre. Aussi bieti, l'abb est d'un carac-
\bbs galants et libertins
\o:
1re qui attire l'amiti. Il a toujours trait de
chimre, dit-il, les dignits et le nom. Du
moins en va-t-il ainsi depuis qu'il a su s'introduire
chez les grands et s'y tenir. Maintenant son am-
bition est teinte. A peine esprera-t-il un moment
que, le duc de Vendme montant sur le trne, il
devienne alors lui-mme un puissant ministre,
quelque cardinal laque la faon de Mazarin.
Mais rien ne justifie de croire qu'il ait d s'attarder
srieusement cette ide. Rellement, et comme
il le dit lui-mme, il n'a plus d'ambition
;
il ignore
donc tous ces ennemis qu'on se fait courir aprs
les honneurs. Par contre, il a quelques amis et des
meilleurs. Pourrait-il en tre autrement puisqu'il
est serviable, dvou?
J'entrai dans leurs projets, j'pousai leur querelle,
Et je n'eus rien moi dont ils eurent besoin.
Toujours hors de l'tat de la triste indigence
Je n'ai jamais connu celui de l'abondance.
J'ai prt cependant et j'ai donn mon bien...
En compagnie d'amis enjous comme lui, Son-
ning, l'abb Gourlin. J.-B. Rousseau et la Fare, il
datte le dieu qui lui est le plus cher ingeni
largitor venter . Les dners somptueux du duc de
106 Abbs galants et libertins
Nevers et de ses puissants protecteurs, il ls ap-
prcie moins que la mdiocrit dore du bon
Horace, ce qu'il appelle sa pauvret honorable
et voluptueuse . Heureux l'apptit mis en veil
par une paule de mouton et rassasi ensuite s'il
le faut par une omelette au lard qu'au secours
de la faim le ciel propice envoie
^\
Cela, agr-
ment par la mousse ptillante u d'un vin dlicat
et frais , lui semble prfrable la nagnificence
des repas princiers.
Le cardinal de Noailles, archevque de Paris,
qui ne voyait pas sans effroi ses ouailles faire un
dieu de leur ventre composa, une anne. Un man-
dement trs svre pour l'observance du carme.
Ghaulieu ne manqua pas de s'en gausser et de
tourner la difficult.
Le vin qui mousse est de Carme
Et n'offense tHu nuleiheht.
Lui qui a chant si souvent la Tocane, il est dj
rassur puisqu'il a pu sauver le complment de
La belle quteuse ,
108 Abbs galants et libertins
tout bon repas, le vin. Pour le reste, il jouera sur
les mots.
Donnez ordre que l'on m'apprte
Poulet maigre en votre manoir.
Dont en ce temps on se fait fte
Avec regret, mais par devoir.
Ces continuelles et joyeuses ripailles un peu
partout et principalement avec le marquis de la
Fare qu'il appelle, avec une familiarit peu habi-
tuelle dans ses vers , son fal et bien-aim cochon
absorbent tout le meilleur de son temps. Ils vont
ensemble l'opra; ils s'y montrent en aimable
compagnie; les gazetiers notent leur fredaine avec
une joie malicieuse, ainsi qu'on peut le voir dans
une chanson de l'poque :
Dans la loge d'auprs, vint l'abb de Chaulien,
Plus rouge et plus fumant qu'un juif qui jure Dieu.
Il se trouva plac prs d'une demoiselle,
Qui, de loin, me parut raisonnablement belle;
Il rcita tout haut les airs de point en point
;
Du seul La Fare ensuite une loge tait pleine,
Qui tremblait sous le poids de sa grosse bedaine...
Ensuite je grimpai jusqu'aux loges secondes,
L je vis des abbs, des brunes et des blondes :
Entr'autres j'aperus un petit libertin.
Tu ne le diras pas, c'tait Vabb Courtin.
[bhs galants et libertins 109
Il serrait do fort prs une jeune coquette,
Laquelle en badinant dchirait sa manchette
;
De peur de s'enrhumer, ce petit folichon
Prenait de la Cloris la cuisse et le manchon..,
(1)
Chaulieu n'a donc pas renonc aux joies de la
galanterie. Entre toutes les matresses qui durent,
ce moment, l'assister dans ses agapes et ses di-
vertissements mondains, survit le nom d'une
marquise, madame de Lassay, belle-mre de celui
qui nagure lui enlevait le cur de madame d'A-
ligre.
Il montre, pour obtenir ses faveurs, l'impatience
d'un jouvenceau. Elle rsiste. Il ne sait quoi s'en
tenir. Veut-elle ou ne veut-elle pas? Un refus cat-
gorique lui paratrait prfrable cet tat de
doute. Il se trouve un jour avec elle sur le bord de
la mer et, sur le sable de la grve, il s'amuse
crire son nom. Il se dsole parce qu'elle va s'loi-
(1)
Recueil de chansons historiques. {Bibliothque impriaU. lia'
nutcrits) lont x f. 346.
110 Abbs galants et libertins
gner un moment pour accompagner la
coi;^;
Marly.
Mais mon injustice est extrme
De me plaindre du got que les rois ont pour vous
Est-ce moi d'en tre jaloux,
Lorsque, si j'tais roi, j'en userais de mme.
Le voil donc qui sert encore
un dieu qu'il
n'ose plus nommer. Ruson c'est le nom
que la
duchesse du Maine a donn la marquise

Ruson se laisse aimer, cajoler par le vieil abb de
cour. Quand elle est Marly, il lui mande de^
nouvelles parisiennes, la renseigne sur la mode,
sur les coiffures des dames
qui
tendent diminuer
de hauteur et il termine :
Pour la coiffure des maris
Elle est toujours ici la mme.
11 lui envoie des croquets de Reims et les accom-
pagne d'une galante ptre o il lui recomman-
dera en style marotique de les croquer puis de se
laisser croquer elle-mme par celui qui lui a fait
le prsent.
Il va souvent la voir, implore d'elle ces commis-
1
Abbs galants et libertins
Ht
sions dont s'acquittent avec tant de soin les vieux
amants, et quand la goutte le retient chez lui, il
oublie ses douleurs pour lui envoyer des vers, si
bien qu'elle pourra lui rpondre par la plume de
La Fare :
Oncques pe yit
m^
s\ ppli
goutteux.
A
peine la crise est-elle passe, il retourne ses
plaisirs, cpux de la table
et
ceux ^e l'amour. On
s'tonne qu'il puisse, pour
satisfaire ces derniers,
oublier si gaillardement son ge. On pourrait
s'tonnr encore plus qu'il trouve des matresses
et surtout qu'il leur plaise.
Les raisons qu'il en donne, si elles sont discuta-
bles en soi, seront approuves de tous les vieillards
parvenus la clbrit. La mentalit des jeunes
femmes pour qui la gloire et l'esprit d'un homme
remplacent avantageusement toutes les sductions
de la jeunesse et de la beaut est trop incertaine
pour qu'on puisse claircir ce dbat. Chauiieu
crit donc :
H
2
Abbs galants et libertins
... Si je n'ai plus ma premire vigueur,
Ce qui m'en reste et beaucoup de courage
Me peut encor tirer avec honneur
D'un mauvais pas o mon penchant m'engage,
De plus, en moi l'amour est beau parleur;
Matre pass
je suis en son langage,
Et sais trs bien d'un tendre badinage
L'amusement et le tour enchanteur.
Et l'enfer? lui objectera quelque malicieux am i
Il
y
pense bien ! Malheureux, dira-t-il, ceux qui ne
savent pas cueillir les jours. La belle affaire d'tre
dchir de cent remords pour des plaisirs dont on
ne saurait se passer I L'enfer est une invention
de dvotes.
Et la goutte? C'est vrai, il
y
a la goutte. Ghaulieu
en sait quelque chose. Mais qu'importe, rpondra-
t-il l'abb Courtin :
Quand trouverai corps gentil et cur tendre
Qui voudra bien la goutte me donner,
Je suis, abb, tout prt la reprendre.
Il veille seulement n'tre pas ridicule et s'ima-
gine
y
tre parvenu
parce qu'il ne croit pas la
fidlit des femmes.
114
Abbs galants et
libertins
On devine les leons de
philosophie
qu'il
pourra
J
donner
son disciple et ami,
l'abb
Courtin
qui,
... gras, gros, rond, court,
sjourn,
1
Citadin de Papimanie, if^
% Porte un teint de
prdestin
\
^
Avec la croupe
rebondie,
(l)
l
l
Celui-l a bonne mine,
aime les festins et leur
complment
indispensable,
les femmes.
Moins
apathique que La Fare il sera un
convive digne
de Chaulieu.
Il saura donner un
repas toutes les
satisfactions
qu'aime
y
trouver son ami. Il
pense
inviter
brunes faites pour plaire,
Au doux parler, au
maintien
gracieux,
Propres surtout l'amoureux
mystre.
Mme un peu trop, abb, pour un
goutteux.

L'amoureux
mystre
^^
n'pouvante
pas encore
Chaulieu
qui sait bien, au
surplus,
qu'on trouve
dans le logis de l'abb Courtin
toutes les commo-
J
dites
favorables au culte de
Vnus
:
f
1 V
\l) Voltaire :
Correspondance.
Abbs galants et libertins
115
Canap largo, amples et bons carreaux,
Sophas douillets, force lits de repos,
Dont plt Dieu que pusse faire usage
Aussi frquent que le voudrait mon cur.
Ces savoureuses runions sont frquentes. La
Fare ne manque pas de s'y joindre. Mais Tabb
Courtin en invitant ses amis venir partager avec
lui quelque dindon et des perdrix rouges

d'un
fumet exquis

suppute qu'ils voudront partager
aussi sa matresse. Il ne s'en meut pas cependant
outre mesure, la jalousie ne pouvant gter cer-
taines amitis d'hommes.
L, ils sont seulement quatre, les deux abbs, le
marquis indolent et buveur, et l'autre^

la gente
pucelle
>^
(1).
Mais Neuilli, chez Sonning, les
runions sont un peu plus nombreuses. La du-
chesse de Bouillon aime se joindre nos syba-
(i) I. 153.
116
Abbs galants et libertins
rites; elle s'y fait accompagner d'un cortge de
Muses que l'abb Courtin collet trs bien tir,
perruque bien poudre

s'entend cajoler.
L'esprit, naturellement, ne perd pas ses droits. Par
malheur, il ne nous en reste que des tmoignages
insuffisants, comme par exemple les couplets de
chanson composs sur un air de Lulli(l). Combien
plus vifs et plus piquants devaient tre les propos
de table !
(1)
I. 165
VIII
UN IWaDKNT A MARLY.

LES GRANDES NUITS DK SCEAUX,
CHEZ LA DUCHESSE DU MAINE.

UN DIVERTISSEMENT A
SAINT-MAUR,

NOUVELLES ATTAQUES DE GOUTTE;

LA
MORT DES AMIS.

RETRAITES FRQUENTES A FONTENAY.
Dans les salons des grands, la petite cour de
Sceaux, Saint-Maur, Marly, Ghaulieu ne se
montra plus diffrent de ce qu'il tait dans le
priv. Il a sa rputation
de libertin et de pote
soutenir. Il s'acquitte avec aisance de cette charge,
puisqu*aussi bien il ne saurai^ chanter que les
amours et l vin.
120
^66^5
galants et libertins
Cependant la
satire le tente quelquefois, une
satire sans malice et sans personnalit, telle qu'il
la conseillera
vainement plus tard au jeune Vol-
taire. Une mascarade est donne Marly, le jour
du Carnaval. Le duc d'Orlans, le grand-prieur
et
plusieurs autres courtisans en font partie. On
y
montre le Sultan, au milieu de sa cour, allant
voir sa mnagerie. Toutes sortes de btes
y
sont
reprsentes par les seigneurs. Ghaulieu est pri
avec La Fare de faire parler deux perroquets dont
le dialogue fut mis en musique.
Les vers taient bien inoffensifs. Cependant,
quelques seigneurs malintentionns voulurent
a faire une affaire l-dessus

aux auteurs, en pr-
tendant que la cour
y
tait tourne en ridicule.
Chaulieu leur rpond, mais cette fois du moins
prcise son pigramme :
Aujourd'hui donc que notre cour abonde
En discoureurs qui n'ont que du caquet
;
Pourquoi faut-il contre nous qu'elle gronde.
Pour avoir fait parler un perroquet ?
Cette rcidive n'est vraiment pas trs mchante,
mais on
y
attachera nanmoins quelque impor-
tance, en songeant que la satire tait fort malaise

Abbs galants et libertins 12!


celte poque et qu'elle exposait ses auteurs de-
venir pensionnaires de la Bastille.
Les ftes succdent aux ftes, ftes de l'esprit,
fles des yeux, ftes de l'amour.
A Chatenay, Malzieux reoit la duchesse du
Maine. On
y
interprte la fable de Philmon et
Baucis; on
y
donne des comdies-ballets de toutes
sortes, suivies de soupers et de feux d'artifice.
A Sceaux, si le got du jour pour la philosophie
cartsienne conduit discuter sur l'me des btes,
l'imagination flatteuse des courtisans de la du-
chesse les amne crer mille divertissements,
nocturnes de prfrence, car la bouillonnante
reine de ce sjour ne saurait dormir la nuit. C'est
Chaulieu et l'abb de Vaubrun qui prennent la
part la plus active ces crations tranges.
c( On jouait des comdies, crit madame de Staal
dans ses Mmoires, ou l'on en rptait tous les
jours. On songea aussi mettre les nuits en uvre,
par des divertissements qui leur fussent appro-
pris. C'est ce qu'on appela les Grandes Nuits. Leur
122 Abbs galants et libertins
commencement comme de toutes choses, fut trs
simple. Madame la duchesse du Maine qui aimait
veiller passait souvent la nuit faire diffrentes
parties de jeu. L'abb de Yaubrun, un de ses cour-
tisans les plus empresss lui plaire, imagina
qu'il fallait, pendant une des nuits destines la
veille, faire paratre quelqu'un sous la forme de la
Nuit enveloppe de ses crpes, qui ferait un com-
pliment la princesse de la prfrence qu'elle lui
accordait sur le Jour...
(1)
Entre Sceaux et Saint-Maur o taient les Cond
s'tablit un change continuel de ftes galantes.
Saint-Genest et Malzieux font les invitations pour
la duchesse du Maine; c'est Chaulieu qui fait
celles de M. le Duc Saint-Maur. Il imagine des
rjouissances paennes qui ne sont ni moins extra-
vagantes ni moins licencieuses que les Grandes
Nuits de Sceaux.
(1)
Madame de Staal, Mmoires.
Portrait de la duchesse du Maiue.
124 Abbs galants et libertins
Voici la description de l'une d'elles
:

Dans un lointain, on dcouvrit une troupe de


faunes, de sylvains, de chvrepieds et de satyres :
ils mouraient d'envie d'tre de la partie, mais par
respect pour vous (la duchesse du Maine) je leur
avais fait dfendre d'approcher. M. le comte de
Fiesque, pour vous faire honneur, et peut-tre
pour s'en faire un peu aussi, s'tait mis la tte
de cette illustre compagnie et voulait toute force
vous donner un petit divertissement avec quel-
ques entres de ballet dont Pan avait fait les pas et
lui la musique. Je lui fis signe de s'loigner brus-
quement avec ses capripdes; mais... malgr
toutes mes dfenses, il s'approcha tout en colre,
et, aprs avoir murmur quelques mots inarticu-
ls que je n'entendis pas, il finit par me dire qu'il
ne fallait point tant faire les rservs et que nous
passions notre vie avec des gens que nous esti-
mions fort, qui n'taient pas autres que ces
honntes gens qu'il voulait nous prsenter...

A cela je n'eus rien rpondre et il fallut bien


soufTrir que mon factotum
Puisqu'il en avait tant d'envie
Vint danser avec son follet
Et sa burlesque compagnie
Une figure de ballet...

Abbs galants et libertins 125


T)
Il n'y avait plus de l qu' monter au chteau,
pour s'en aller souper; mais ds que Ton fut au
haut de la terrasse, on aperut au loin une grosse
troupe qui avait l'air d'une cour. La bizarrerie et
la magnificence des habits nous arrta. D'abord.
On prit pour une mascarade
Ou quelque chose d'enchant
Un certain air de majest
Qui rgnait n cette brigade.
Les dames portaient vertugade,
Les chevaliers collet mont,
Pourpoint de satin taillade
Et longues dagues au ct.
'>
En approchant, je fus tant tonn de voir que
cette compagnie conservait toujours ce mme air
de gravit et ne se mettait gure en peine de vous
cder le haut du pav ni de vous faire la moindre
crmonie. Cela redoubla ma curiosit et comme
je souponnais toujours ce spectacle-l d'tre un
trait d'imagination potique ou d'enchantement
je dtachai l'abb de Chaulieu, expert en pareilles
matires, pour dcouvrir ce que tout cela
pouvait
tre...
>>
C'tait Catherine de Mdicis qui se promenait
au pied de son chteau avec la plupart des potes
126 Abbs galants et libertins
de la cour de Franois I" et d'Henri IL Elle avait
les deux Marot, pre et fils, Saint-Gelais, du Bellay,
Ronsard et quelques autres. Gomme elle sait le
got que vous avez pour les vers et que c'tait
une des plus polies et des plus spirituelles prin-
cesses du monde, elle vous avait fait la galanterie
d'amener tous ses potes pour vous divertir,
comme vous et moi avions amen les ntres. On
allait entrer en conversation qui apparemment,
avec une pareille compagnie, et t fort vive;
nous allions voir pleuvoir, parmi tous ces nour-
rissons d'Apollon, les virelais, ballades, chants
royaux, pigrammes et madrigaux; mais par
malheur il fit un clair
;
un chanoine de Saint-
Maur qui se trouva l eut peur; il fit un grand
signe de croix et tout disparut.

Il n'y eut donc plus qu' entrer dans le salon


o l'on trouva deux grandes tables magnifique-
ment servies. Si les Muses aimaient autant le vin
de Champagne que le pote qui vous crit ceci,
vous auriez une belle description du repas et de
toutes sortes de vins qui
y
taient
;
mais ces
vieilles prcieuses ne boivent que de l'eau.

Abbs galants et libertins 127
Chaulieu, on l'a dj vu, ne put chapper aux
consquences physiologiques de ces beuveries
continuelles. S'il ne se chagrine point d'avoir le
ventre pointu , parce qu'il compte sur les agr-
ments de son esprit pour faire oublier aux femmes
les disgrces de son corps, il commence s'mou-
voir des attaques de plus en plus frquentes de la
goutte.
Dans ses lettres, il rit courageusement de cette
maladie dont Vnus est la mre et Bacchus le
pre
.
Il invite ses belles amies le venir voir, et
leur assure galamment que ces visites le guriront.
J'ai mis toute ma confiance
En vos yeux aoirs...
crit-il la comtesse de Stafford qui lui rpond
qu'elle a les yeux d'une autre couleur mais qu'elle
viendra quand mme le visiter.
Les attaques, cependant, se succdent de plus
en plus frquemment. Dans une lettre sur la mort
de la duchesse de Mazarin, il annonce qu'il vient
d'en avoir trois en six mois.
D'autres maladies l'assaillent. Il a une fluxion
aux yeux. Peu peu il va perdre la vue.
128
Abbs galants et libertins
Tantt un dluge d'humeurs
De sucs empoisonns inonde ma paupire;
Mais ce n'est pas assez d'en perdre la lumire,
Il faut encore que son aigreur
Dans d'inutiles yeux me forme une douleur
Qui serve ma vertu de plus ample matire.
La Goutte, d'un autre ct.
Me fait depuis vingt ans, un tissu de souffrance.
Mais cette heureuse philosophie qui l'a toujours
prserv des tourments inutiles dans ses aven-
tures galantes le laisse a tranquille et gai

au
milieu de la douleur
;
la tempte peut gronder
autour d'un rocher, elle en respecte le fate.
D'autres souffrances plus pnibles troublent sa
vieillesse. Tous ses amis les plus chers disparais-
sent, Chapelle qui lui enseigna l'art des rimes
redoubles, La Fare, son commensal favori, la
duchesse de Bouillon sur laquelle il crit avec
tristesse :
Abbs galants et libertins 129
Quoi donc ! quand j'esprais qu' mon heure fatale
Tu recevrais mon me nos derniers adieux,
Et que ton amiti, pour moi toujours gaie,
Peut-tre en soupirant me fermerait les yeux
;
C'est moi qui te survis et ma douleur profonde
N'a, pour me consoler dans l'excs de mon deuil.
Que de porter ton nom jusques au bout du monde,
De jeter tous les jours des fleurs sur ton cercueil,
Chanter tes agrments et clbrer tes charmes.
Dans ces vers mille fois effacs par mes larmes.
La mort de La Fare surtout l'affecte cruellement.
La philosophie cette fois ne lui apporte aucune
consolation.
J'entends que la raison me dit que vainement
Je m'afflige d'un mal qui n'a point de remde,
Mais je verse des pleurs dans le mme moment
Et je sens qu' ma douleur toute ma vertu cde,
Il va frquemment Fontenay. Les sjours
y
sont
chaque fois plus longs. L, il vit en sage au milieu
de la nature qu'il aime d'une ardeur bien rare chez
130 Abbs galants et libertins
ses contemporains. Des souvenirs de sentiment
donnent un particulier attrait ce sjour. C'est
l qu'il a pleur pour ses premires matresses.
Un lit de fleurs lui rappelle quelque tendre baiser.
Sur le tronc d'un tilleul il grava des vers.
Peu peu l'ide de la mort le hante, l'obsde
mais jamais ne le terrifie. Il regrette seulement
de subir la loi commune
;
les peines ternelles
dont la religion menace ceux qui ont trop joyeu-
sement vcu le laissent dans l'indiffrence. Il en
parla autrefois pour en rire. Un vague disme le
convainc maintenant de l'impossibilit de l'enfer.
Un dieu vindicatif est une cration de dvots sans
intelligence. Dieu ne peut tre que bon, donc il ne
peut se venger de pauvres mortels qu'il a crs
sujets l'erreur et toutes les faiblesses humaines.
Et enfin l'amour est-il donc une faiblesse ? Com-
ment peut-on faire un crime de l'usage des biens
que le Crateur fit la crature ? Et comment sur-
tout
...traiter de chose impure
Le remde que la nature
Offre l'ardeur des passions,
Quand d'une amoureuse piqre
Nous sentons les motions;
Abbs galants et libertins
131
Ces vers sont de 1708 et il avait encore douze
ans vivre. Il les emploiera se plaindre sans
amertume de la vieillesse. Il croira toujours sa
dernire heure venue, comme plus tard Voltaire.
Les joies des autres, les plaisirs qu'il a si constam-
ment recherchs ne lui inspireront que de la
mlancolie.
Cependant, le galant abb ne pouvait s'teindre
ainsi dans une morose vieillesse. L'amertume que
nous avons dcouverte dans quelques vers, il con-
tinue de la cacher soigneusement au monde. Il
assiste encore aux rjouissances de Saint-Maur et
du Temple
;
il donne des conseils Voltaire; il est
fier de voir ses disciples en picure, le chevalier
de Bouillon et le grand prieur, s'adonner avec une
fougue juvnile l'entranement des passions.
Et enfin, quatre-vingts ans, alors qu'il est
aveugle, perclus de douleurs, il aime encore une
dernire fois. La flamme de ce cur ardent devait
briller jusqu' la dernire minute de sa vie. Ce fut
la piquante et spirituelle Delaunay, devenue plus
tard M' de Staal, qui recueillit, avec fiert mais
sans enthousiasme, les dernires aspirations amou-
reuses de Chaulieu.
I
IX
LES DERNIERES AMOURS DE L ABBE DE CHAULIEU
SA MORT.
M"' Delaunay n'tait pas jolie et la petite vrole
qu'elle avait eue dans un ge tendre n'avait pas
trouv grand chose prendre sur sa figure. Mais
Chaulieu tait presque aveugle quand il fit sa
connaissance, et de plus, il approchait de sa quatre-
vingtime anne.
Tout de suite il fut sduit par l'esprit si particu-
lier de l'illustre femme de chambre. Comme il ne
pouvait admirer une femme sans l'aimer, il para
136 Abbs galants et libertins
celle-ci en imagination de tous les charmes du
corps.
Jusque vers la fin de 1713, M"' Delaunay tait
une obscure suivante de la duchesse du Maine.
Une lettre qu'elle eut l'occasion d'crire Fonte-
nelle au nom de sa matresse attira tout de suite
l'attention des beaux esprits sur elle. L'abb de
Ghaulieu, jusqu' ce moment-l, ne s'tait jamais
avis
fde lui parler, car cet abb de cour ne re-
cherchait que les grandes dames et les filles
d'opra; mais alors il voulut s'entretenir avec
elle.
Il la vit frquemment et comme il n'tait pas
honnne se contenter d'un simple commerce
intellectuel, il en vint l'aimer.
Toi seule ranimant, par d'inconnus efforts,
D'une machine presque use
Les mouvements et les ressorts
As fait renatre encor, dans une me glace,
Les fureurs de l'amour et mes premiers transports.
Mais ce penchant, il ne tarda pas en convenir,
n'tait plus de saison. Il a beau se sentir dispos, lui
l'ami d'Epicure, sacrifier son repos et sa libert,
M*'* Delaunay sait lui faire comprendre qu'il n'est
Abbs galants et libertins 137
plus l'ge o les hommes peuvent esprer un
amour mutuel.
Il parat se rsigner. En ralit, il doit tre heu-
reux de se voir maintenu dans les limites d'un
commerce sentimental. Il devient le patito de sa
jeune et spirituelle amie. Il lui crira ou la verra
tous les jours. Il ne cessera d'avouer pour elle
un got effrn

;
mais, comme il est goutteux
et asthmatique, on est port croire que ses mo-
tions restaient purement crbrales.
Elle lui inspire des petits soins constants, des
vers d'amour et des dclarations d'un tour parti-
culier.

Si ce malheureux accs d'ennui qui vous prit


hier vers les six heures allait revenir,
voulez-vous
que je vous envoie mon carrosse pour aller voir
M"' de Grieu pendant que je serai en quelque
autre endroit dans ces quartiers-l ? Je vous irai
prendre et vous ramnerai...
Il lui offre mme de la conduire chez Silly
qu'elle aime.
Un autre jour, il se rend avec un ptillement
d'imagination un souper o il doit la rencontrer.
Elle n'y est pas et il se lamente.
Elle lui devient de plus en plus ncessaire. Les
visites qu'il lui fait durent parfois quatre heures.
138 Abbs galants et libertins
S'il manque un rendez-vous d'elle pour aller
donner son avis sur un opra chez le prsident
Hnaut, il maudit cette rputation mondaine qui
l'oblige s'ennuyer avec biensance quand il vou-
drait se divertir par got.
Je serai demain vos ordres pour tout ce qu'il
vous plaira , lui crit-il cette occasion.
Il ne cesse de s'offrir ainsi la distraire. Qu'or-
donnez-vous pour aujourd'hui ? demande-t-il
peu prs dans toutes ses lettres. Il chante partout
ses louanges. Il refuse un souper avec la mar-
chale d'Estres, car il ne peut se
rsoudre
mettre en usage quelques talents de plaire qui
lui restent pour d'autres que pour elle.
Faire toutes les volonts de M"* Delaunay, flatter
ses fantaisies, lui donner des plaisirs, ne jamais
la contraindre, voil quel est son unique souci.
Mais toutes les galanteries qu'il lui dbite ne le
troublent qu'en faade. Pas un moment il ne perd
cette clairvoyance qui l'a prmuni toujours contre
les vaines douleurs de la passion. Il simule la
jalousie : on est bien oblig de croire, pour les rai-
sons
physiologiques numres plus haut, qu'il ne
s'illusionne
gure. Seulement, ce devait tre pour
cet
incorrigible
galant une distraction bien vive
d'essayer,
une dernire fois, au seuil de la mort,
Abbt^s galants et libertins 139
des manuvres, des petits soins, des paroles
tendres qui lui avaient permis de remporter
autrefois tant de lauriers d'amour.
Sa tactique n'est pas varie : il flatte. Elle serait
infaillible, s'il n'avait pas quatre-vingts ans. Il
flatte toujours. Il reconnat son amie le talent
de plaire et une distinction rare dans les ma-
nires : A vous voir hier table avec M. le Grand
Prieur, on dirait que vous avez pass votre vie
avec le prince d'Auvergne et le duc de la Fert.

Voil des compliments qui devaient tre agrables
M"* Delaunay et qui la consolaient un peu de sa
situation mdiocre dans le domestique de la du-
chesse du Maine.
Aussi Chaulieu peut-il lui crire :
J'ai lieu de
croire que vous ne vous ennuyez pas avec moi :
appelez cela coquetterie, penchant, got, plaisir,
sympathie, volupt, amour, passion, amusement,
amiti, je vous laisse le choix des armes et des
noms. Je crois qu'en bon franais cela s'appelle
s'aimer. )> Il exagrait un peu. Il sut se rendre
indispensable M"' Delaunay, mais les sentiments
qu'elle nourrissait l'gard du barbon galant ne
ressemblaient gure l'amour. Ce n'tait qu'une
satisfaction bien fminine de ranger sous ses lois
un homme spirituel et clbre.
140 Abbs galants et libertins
Il s'en aperoit et sa passion peu peu froidit :
Mes fureurs sont calmes, je suis prcisment
dans l'tat o vous me demandez
;
o occup de
faire tous les plaisirs de votre vie, de vous fournir
des comtes d'Albert, de vous passer des grands
prieurs si vous voulez, de vous ramasser autant
d'amants qu'en eut Pnlope; ne vous contraindre
jamais et vous laisser faire tout ce que vous vou-
lez. Je veux toujours recevoir de vous comme
une grce, comme une faveur, tout ce vous vou-
drez faire pour moi, sans vouloir jamais prendre
de droit, ni affecter la moindre autorit avec
vous.
De fait, il se montre d'un dvouement inlassable
Il est serviable comme savent l'tre les vieillards
amoureux. Tous les jours il met son carrosse la
disposition de M""Delaunay. Il lui envoie des livres,
des figues, et protge efficacement tous les amis
qu'elle lui recommande.
Il lui offrait mme de l'argent, avec insistance
;
mais elle refusait.

Je vous conseille, lui dit-elle un jour qu'il la


pressait d'accepter mille pistoles, je vous conseille
de ne pas faire de pareilles offres bien des femmes,
vous en trouveriez quelqu'une qui vous prendrait
au mot.
Abbs galants et libertins 141

Ohl je sais bien, dit-il, qui je m'adresse.


11 m'exhortait souvent la parure, ajoute
M"' Delaunay, et tchait de me faire honte de n'tre
pas mieux mise.

Abb, lui disais-je, je me
trouve pare de tout ce qui me manque. N'ayant
d'autre ressource que ses soins, il les redoublait
sans cesse. Il m'crivait tous les matins et me
venait voir tous les jours, moins que je ne
l'agrasse pas. La lettre tait pour savoir mes vo-
lonts; et quand je prfrais son carrosse sa
personne, il me l'envoyait sans murmure, et j'en
disposais sans faon. J'avais la puissance despo-
tique sur toute sa maison. On a rarement l'autorit
en main sans en abuser : j'exerai la mienne, entre
autre occasion, pour un petit laquais qui m'appor-
tait ses lettres. Il vint un jour m'apprendre que
son matre l'avait chass; je lui dis, sans m'infor-
mer s'il avait tort ou raison : Retournez chez lui
et lui dites que vous
y
resterez, parce que tel est
mon plaisir.

Chaulieu reprit son laquais avec soumission. Et
bien que celui-ci ne ft pas honneur sa protec-
trice, il resta en place.
Mais une sorte de justice immanente punit
M"' Delaunay de son despotisme. Elle connut
elle-mme l'indiffrence de ceux qu'elle aimait et
142 Abbs
galants et libertins
elle en souffrit.
L'abb la consolait de son mieux.
On a vu qu'il
s'ingniait lui crer des distrac-
tions et lui trouver des amants.
Nous ne valons pas le moindre petit satyre,
crit-il en parlant de lui et du comte d'Albert. Il
faut que quelque chvre-pied tranger, charm
de vos appas, soit venu des bois voisins s'tablir
dans le parc de Sceaux pour vous entretenir quel-
quefois
;
car dans la revue que j'ai faite de toute la
compagnie de Sceaux et de toute votre maison,
j'y trouve peu de satyres. S'il avait t question de
quelque expdition nocturne, de vitres casses ou
de portes enfonces, j'aurais tout d'un coup trouv
sous ma main D...
;
mais je ne sais pas s'il russit
dans les bosquets comme il fait dans une chambre.
Quoiqu'il en soit, j'attendrai votre histoire avec
impatience et je l'couterai avec plaisir.
La conspiration de Cellamare vint troubler ce
doux commerce. La duchesse du Maine
y
est com-
promise et
M"" Delaunay, accuse de complicit, est
enferme la Bastille. Elle trouvera l'occasion de
ne pas s'y ennuyer, le gouverneur lui faisant la
cour et Chaulieu venant la voir. Mais la maladie
accable de plus en plus l'abb. Quand son amie
est dlivre, il est la veille de mourir. Il avait t
fortement mu par la captivit de M"' Delaunay
;
J2
"S,
S
a>
H
144 Abbs
galants et libertins
quand elle le revit, il ne parut gure touch de la
savoir dlivre.
Voil donc termine cette amiti sur la puret
de laquelle nous ne laissons pas d'avoir des doutes,
aprs en avoir examin avec soin les vestiges
crits. Ce que nous connaissons de l'abb, de son
esprit pratique, de sa parfaite connaissance de la
femme, nous autorise penser que le simple rle
de patito ne lui suffisait pas. Il ne s'illusionnait
pas sur les disgrces de sa vieillesse, mais il savait
par contre ce que valaient sa notorit, sa situa-
tion mondaine, sa fortune. D'autre part, s'il ne
nous reste aucun document prcis qui permette
de conclure un commerce d'amants entre la spi-
rituelle soubrette et le vieil abb, il faut penser
que M"' Delaunay n'a pas voulu tout dire d'elle-
mme et qu'elle s'est engage seulement se
montrer en buste. 11 est donc assez vraisemblable
de croire que le dvouement de Chaulieu tait une
galante faon de reconnatre des faveurs aux-
quelles son grand ge ne lui donnait aucun droit.
'JldEScSll..VJ>HOMK>-*LJJi:
L)L -UVi i.nL
I- taUia H'uor gurc .voilrc, Un Abbe' nliiA
Abbs galants et libertins 145
Chaulieu mourut le 27 juin 1720. Il fut enterr
Fontenay, dans cette terre qu'il revoyait chaque
anne avec tant de joie et qu'il a chante avec un
got de la vie champtre assez rare cette poque.
Un incident curieux marqua son dernier voyage.
Un bndictin de Saint-Denis fut charg d'ac-
compagner le corps pour le remettre entre les
mains du cur
;
mais le moine s'enivra en route et
s'endormit profondment. On le laissa dans l'au-
berge, et le valet de chambre fut seul charg du
message. Il arriva vers minuit. Le cur, qui savait
combien l'abb tait factieux, crut que c'tait une
plaisanterie de sa faon. Il refusa d'ouvrir l'glise
pour lui rendre les derniers devoirs, et il envoya
le cercueil au cimetire, bien persuad que l'on n'y
trouverait qu'une bche. Sa surprise fut extrme
quand il reconnut rellement le corps de l'abb de
Chaulieu revtu de ses habits sacerdotaux. Le pau-
vre cur s'empressa de rparer sa faute, mais ce
scandale avait fait du bruit dans la contre. L'ar-
chevque de Rouen manda le cur et le punit par
deux mois de sminaire pour avoir manqu un
prtre et son seigneur (l).

(1)
Chacueu. Edition du Marquis de Dranger,
10
146 Abbs galants et libertins
Certains dtails de ce rcit dnotent, de la part
du marquis de Branger, une grande ignorance
des choses ecclsiastiques ;
c'est lui que nous
devons la publication des lettres indites de l'abb,
mais il n'apparat pas qu'il se soit bien document
sur la vie de Chaulieu puisqu'il semble ignorer
que celui-ci tait simplement tonsur. L'anecdote
cependant mritait d'tre rapporte et les rserves
qu'on vient de faire n'en diminuent pas la drle-
rie.
Voici maintenant la lettre que Voltaire adressait
au duc de SuUv pour lui annoncer la mort de
l'Anacron du Temple :
Peut-tre des larmiBs aux yeux,
Je vous apprendrai pour nouvelle
Le trpas de ce vieux goutteux
Qu'anima l'esprit de Chapelle :
L'ternel abb de Chaulieu
Paratra bientt devant Dieu
;
Et si d'une muse fconde
Les vers aimables et polis
Sauvent une me de l'autre monde,
Il ira droit au Paradis.
L'autre jour son agonie,
Son cur vint de grand matin
Lui donner en crmonie,
Avec son huile et son latin,
Un passeport pour l'autre
vie.
Abbs galants et libertins 147
Il vit tous ses pchs lavs.
D'un petit mot de pnitence,
Et reut ce que vous savez
Avec beaucoup de bienveillance.
Il fit mme un trs beau sermon,
Qui satisfit tout l'auditoire.
Tout haut il demanda pardon
D'avoir eu trop de vaine gloire.
C'tait l, dit-il, le pch
Dont il fut le plus entich
;
Car on sait qu'il tait pole.
Et que, sur ce point, tout auteur
N'a jamais eu l'me bien nette.
Il sera pourtant regrett
Commes'il et t modeste
;
Sa perte au Parnasse est funeste,
Puisque seul il tait rest
D'un sicle plein de politesses.
I
PORTRAIT DE L ABBE DE VOISENON.

SON ENFANCE.

SA
NOURRICE.

A DOUZE ANS, IL CRIT A VOLTAIRE.

IL
COMPOSE SA PREMIRE PICE.

UNE TRAGDIE AU COL-
LGE.

SA MARRAINE, MADAME DOUBLET.

PETITE
POIGNE DE PUCES I

COMDIES DE SALON : L'CUreuSe
Ressemblance et la Tante suppose.

sa maladie t son
DUEL.

ENTRE AU SMINAIRE.
Avec l'abb de Voisenon, c'est une autre ma-
nire de libertinage que nous allons tudier. Le
spirituel vque de Montrouge sera, comme
l'Ancron du Temple, un aimable picurien l
nous le verrons galement proccup des dlices
152 Ahhs galants et libertins
de la table et des charmes de la femme. Il chan-
tera ces deux formes les plus connues de la
volupt en de petits vers tourns lestement, en
des contes d'une audace qui nous stupfie.
Mais certaines disgrces physiques, sant pr-
caire et crises d'asthme, ne lui permettront pas
d'tre un compagnon de plaisir aussi joyeux et
infatigable que l'abb de Ghaulieu. Il vcut beau-
coup moins longtemps que son illustre matre s-
sciences picuriennes et la faiblesse de sa consti-
tution l'loigna des dportements trop mouve-
ments. Bien qu'on lui connaisse plusieurs aven-
tures et qu'on soit en droit de souponner qu'il
fut le hros de quelques autres,il tait marqu sur-
tout pour tre l'homme d'une seule femme.
Un charmant mnage se rencontra, dont l'-
pouse tait une artiste la mode et le mari un
auteur dramatique dtalent, Favart. L'abb de Voi-
senon devint l'ami de son confrre et l'amant de
la Chantilly, sa femme. Ce fut l'habituel mnage
trois et, chose digne de remarque, le mari n'en
apparut ridicule ni odieux : dans les lettres o il
parle de son rival

toujours 'favorablement

il
ne montre gure que ce-tte grande et inaltrable
navet qui est une sorte de grce d'tat pour les
hommes en puissance de jolie femme.
Abhs galants et liljrrtins 153
Voisenon, du reste, on ^ient de le remarquer en
passant, n'avait pas une constitution dont pt
s'inquiter un mari souponneux. Puis, c'tait un
collaborateur prcieux pour Favart. Il avait de
l'esprit, donnait des ides, corrigeait, annotait les
pices. Enfin, un certain don d'ironie le rendait
redoutable ses ennemis et lui permettait de
mettre toujours les rieurs de son ct.
Dans le feu de ses yeux, la saillie tincelle,
Sur ses lvres on voit le Ris fin et moqueur;
Mais sa bouche retient l'pigramme cruelle.
Le trait en s'chappant ferait saigner son cur.
Ce quatrain qu'on trouve au bas d'un portrait
de l'abb est de son ami Cosson. En effet, ce fut
une particularit de l'esprit de Voisenon de rester
aimable, sans amertume. Sur ce point encore il se
montre le disciple inconscient de l'abb de Ghau-
lieu dont l'amnit rpugnait la satire mchante.
Sans doute, Voisenon, ainsi qu'on le verra plus
tard aprs la disgrce de Ghoiseul, tmoignera une
certaine maladresse dans l'ironie. Mais prcis-
ment, il ne faudra voir l qu'une maladresse et
non une mchancet que dmentirait, d'ailleurs,
toute sa vie.
154 Abbs galants et libertins
Il fut un prtre assez peu
recommandable qui
prfrait aux offices religieux la pompe des th-
tres et le culte des femmes.
Mais il se montra tou-
jours un ami trs sr, charitable, voire mme cou-
rageux.
Claude-Heriri de Fuze de Voisenon naquit le
dimanche
1''
juillet 1708 Paris, et non le 8 juillet
au chteau de Voisenon, comme s'accordent le
dire la plupart de ses biographes.
Sa mre, d'une sant chancelante, avait dj eu
un fils. Elle ne put donner au second un sang
gnreux, et, peu de mois aprs l'avoir mis au
monde, elle mourait de langueur, l'ge de vingt
et un ans.
A celte origine malheureuse
vinrent s'ajouter
d'autres dboires. On tomba mal dans le choix
d'une nourrice. Il et t difficile, d'ailleurs, de
tomber mieux, un seul
chantillon de ces prcieux
auxiliaires se trouvant dans le pays.La remt)laante
paraissait robuste, mais en ralit elle souffrait
d'un asthme et crachait le sang. Un lait, puis
Abbs galants et libertins 155
pareille source, ne pouvait gure amliorer l'elat
constitutif de l'enfant. Voisenon resta donc tou-
jours souffreteux, au point qu'il accusa plus tard la
nature de l'avoir fait dans un moment de distrac-
tion.
Les documents nous manquent sur les pre-
mires annes de l'abb. Il faut s'en rapporter aux
renseignements assez vagues que donne la com-
tesse de Turpin en tte de son dition :

Son enfance fut une maladie continuelle, dont


chaque jour semblait devoir tre le dernier. Par-
venu contre toute esprance sa septime anne,
son pre ne songea qu'en tremblant son duca-
tion. On n'exige gure des instituteurs que des
murs et de l'habilet : on en chercha pour uii tel
lve qui joignissent ces qualits essentielles une
patience toute preuve. Son pre n'osa mme
pas s'en rapporter eux; il dirigea leur conduite
et partagea leurs soins
;
mais il s'aperut bientt
que la nature avait t plus librale (ins la cons-
truction morale de son fils que dans la formation
de ses organes (1).

(1)
uvres compltes de M. Vabb de Voisenon Paris. MouUrd,1741
,
tome
1"
p.
VI.
156 Abbs
galants et libertins
En cinq
annes, s'il faut en croire la flatteuse
biographe, le jeune Voisenon en sut autant que
ses matres. Doit-on voir l une exagration bien
naturelle sous la plume d'une amie qui fut en
mme temps une admiratrice? Ou plutt, il ne
serait pas invraisemblable que la ralit et t
conforme ce rcit
;
dans ce cas, du reste, on
serait autoris croire que la science de pareils
matres tait assez restreinte.
Une certaine prcocit dans les vers acheva
d'illusionner son pre sur les mrites du jeune
Voisenon. A l'ge de onze ans il adressa une ptre
rime Voltaire qui faisait de brillants dbuts avec
Edpe et les premiers chants de la Henriade. Vol-
taire, pistolier dj infatigable, rpondit. On ne
s'en tonnera point. C'est par des lettres qu'il aida
le plus sa rputation : il rpondait toujours
quand son correspondant, du moins, tait de
bonne famille et capable de servir sa gloire.
Voisenon, encourag, risqua une seconde ptre
et Voltaire lui rpondit encore : Vous aimez les
vers
;
je vous le prdis, vous en ferez de char-
mants
;
soyez mon lve et venez me voir.

Tels furent les dbuts d'une amiti que la mort
seule devait dtruire.
[bhs galants et tibertins MM
i
Au collge, le jeune pote ne manqua pas de
poursuivre ses essais littraires. Gomme son ma-
tre, les pigrammes le sduisirent, parce qu'il avait
l'esprit naturellement caustique. Son pre se dis-
posait l'loigner du monde et le destinait la
prtrise. Mais il ne semble pas que Voisenon se
soit prpar de bonne heure l'tat ecclsiastique.
Il faisait surtout des posies lgres et, comme la
plupart des collgiens, du thtre.
Une chanson, due Favart, esquisse allgre-
ment cet antagonisme entre les projets del famille
et les dispositions de l'enfant.
Ds quine ans cet enfant lutin
Avait un esprit libertin,
Faisait des pigrammes.
Etait railleur et ferrailleur,
Mais ce qu'il avait de meilleur,
C'est qu'il aimait les femmes.
Oh 1 disait monsieur son papa,
Ud grand vicaire on fera,
158 Abbs galants et libertins
Eh! zon zon zon
Il sera fort bon
Pour diriger leurs mes
(1).
La tragdie aussi le tente, non pas l'austre tra-
gdie de Corneille oij, dans la lutte du devoir et
de la passion, le devoir est toujours assur du
triomphe, mais la tragdie passionnelle de Racine.
Et c'est la plus passionne des femmes qu'il choi-
sira pour en faire son hrone, Didon. Avec la
collaboration de deux camarades : Le Franc de
Pompignan et de Montessu, il ne se contentera
pas seulement d'baucher son uvre, ce qui est
commun la plupart des collgiens en mal de lit-
trature; il la mnera encore bien et, plus tard,
un des trois auteurs en rprendra plus srieuse-
ment l'ide.
(( Nous composmes tous trois beaucoup de petits
ouvrages, dit-il. Le plus supportable fut une tra-
gdie de Didon, en un acte. Montessu, devenu
conseiller au Parlement, mourut de la petite vrole
qu'il gagna dans un voyage qu'il fit furtivement
Paris, quoique exil avec le Parlement. Il tait
(1)
uvres de Favart.
I
r/
^rotangoUe dXjn darnotsaux. autrerneriBi
du U^niroir Curieuse de.r pajje VoUnU de laqalenlene,
.
.IU escc oim ab%e danj lebmps dapresvit cesl va SurLrut de aqak^
"Vn pcdl ^uet biU plaureun.
-ui Jeazj dit coin dr ion.(jle ciumrSa tah akere
De temp^ cnttmps carresjtr- Son CotUt
Tourne Son Chapeau curtanurc quil jasjt )UJjours le aodeC
l Va, aux lindlUrs Ucn vrw. damtpar la main,
*
'
'
Oj.parqnt, Vro pitdf prrst actoSer- le Sun
Il Va alcL corntdit rcdU de Ses ijtux tu actrice les
p
lus lolUs
f^tj la, clun
Jeune
auht lafltllt vinlure-
Ou.- la. Ceppie en rniancUure
nrUJJMrir iA*
r. Oueranl i^atru
L.F^mam y.'
JfJevetvmlmaae iw^rJOa
160 Abbs galants et libertins
venu voir la comdienne Labatte dont il tait
perdu. Le Franc s'en alla Montauban et moi
Boulogne. J'y fis des mandements et Le Franc
m'apporta sa Didon en cinq actes dans laquelle il
eut la prudence de ne rien insrer de la ntre. . . (1)
Son esprit, sa vivacit naturelle, ses premiers
essais potiques furent mis en valeur cette po-
que par une espce d'imprsario littraire. Madame
Doublet. Madame Doublet tait la marraine de
Voisenon. C'est chez elle que se runissaient cer-
tains beaux-esprits pour
y
rdiger des nouvelles
de la cour et de la ville, dont Bachaumont confec-
tionna plus tard ses fameux mmoires. Avec une
telle protectrice, le jeune pote fut aisment admis
dans les meilleures socits. L'abb de Bernis
devint alors son ami
;
puis ce furent successive-
ment le duc de la Vallire, le marquis de Poli-
(1)
Le Franc de Pompignan. Anecdotes littraires.
Abbs
galants et libertins 161
gnac, celui qui l'appelait ((petite poigne de puces.
Il fut choy partout. Mais la gloire grandissante
de Voltaire et ses gots personnels l'attiraient vers
le thtre. Il crivait des pices, sans lassitude,
avec cette ardeur que les jeunes gens ont accou-
tum d'apporter dans toutes leurs entreprises. Le-
grand, acteur et pote comique, lut ces premires
uvres ;
il reconnut, sous une facture indcise,
des qualits relles et il encouragea l'auteur sui-
vre la carrire dramatique.
L'impatience de Voisenon ne lui permettait pas
d'attendre l'ge d'tre jou dans un grand thtre.
Des scnes plus modestes, mais tout aussi reten-
tissantes, s'offraient lui : les salons. Ce fut dans
un salon qu'il donna sa premire pice, un acte en
vers. Il n'avait pas vingt ans quand il fit reprsen-
ter VHeureuse ressemblance.
Le sujet se trouve tout prpar. C'est une aven-
ture dont il est tmoin
;
il n'a qu' la distribuer
en scnes.
Il tait dans la terre d'un de ses amis, prs de
Rouen, raconte son diteur. La rentre du parle-
ment attirait beaucoup de monde dans les envi-
rons de cette ville : parmi les personnes qui taient
cette campagne, il
y
avait un frre et une sur
jumeaux : leur ressemblance tait si frappante que
11
162 Abbs galants et libertins
sans la diffrence ds vtements, on ne les et
point reconnus
;
la sur du chevalier tait l'amie
intime d'une jeune demoiselle dont le bien tait
considrable et qui avait fait une forte impression
sur le cur du chevalier
;
il ressemblait trop sa
sur' pour ne pas intresser son amie
;
l'intrt
augmentait chaque jour d'un ct et la passion de
l'autre.

Sur ces entrefaites, on proposa de donner un bal
masqu. Les deux jumeaux changrent d'habits
sans en rien dire et le jeune homme dguis en
jeune fille reut, pendant le bal, les confidences de
celle qu'il aimait 1 Elle ne lui cacha pas, croyant
parler son amie, qu'elle tait prise du chevalier
mais elle lui recommanda de garder le secret.
Aprs le bal, quand la vritable sur, nullement
prvenue, s'approcha de son amie,
celle-ci voulut
reprendre la conversation sur un sujet dont elle
ne se lassait pas. Quiproquo, on ne s'entend pas.
Alors le chevalier vient avouer sa douce superche-
rie et, quelques semaines de l, on clbrait le
mariage.
C'est l'occasion de cette fte que l'abb com-
posa sa pice. Elle fut joue quelques jours aprs
le mariage et les acteurs

dtail piquant

taient les propres hros de l'aventure.
Abbs galants cl libertins
163
La Tante suppose
y
une autre comdie, en trois
actes et en prose celle-l, fut galement reprsen-
te dans un thtre de socit. On
y
retrouve le
mme procd de mascarade. La scne se passe
Smyrne
;
non pas que le choix de ce pays serve de
prtexte une peinture des murs locales que, du
reste, Voisenon ignorait tout fit> mais les mo-
des musulmanes autoriseront le travestissement
du principal personnage et lui permettront^dans un
pays o il est inconnu, de passer pour une femme,
les vtements de cette contre tant peu prs les
mmes pour les deux sexes.
Nous savonsqu'cettepoquelefilleulde madame
Doublet, introduit dans les meilleurs socits,
mena une vie dissipe. Mais les renseignements
nous manquent pour illustrer d'anecdotes le rcit
de sa jeunesse. Un de ses biographes nous dit seu-
lement qu'il tomba malade.

A peine annonc d-ans le monde par quelques


fredaines, il tomba malade. C'tait une
belle occa-
164 Abbs galants et libertins
sion pour les grands parents, pour les vieux amis
de sa famille, de le ramener la rsipiscence,peut-
tre mme d'en faire un saint homme du monde
et, par consquent, un saint vque de la cour. Le
voil plaint, soign, caress, un peu prch et
bientt tellement ennuy que, pour en finir, il se
confessa aussi publiquement qu'on voulut pour
l'dification gnrale.

(1)
Son pre qui l'aimait beaucoup et qui craignait
toujours [de le perdre le pressait frquemment
d'embrasser l'tat ecclsiastique, dans l'espoir
touchant que la vie religieuse absorberait ou
dtruirait les apptits sensuels du jeune homme.
Voisenon, cependant, ne songeait gure se ren-
dre aux paternels avis. Le monde lui plaisait.
Les satisfactions de toutes sortes qu'il
y
recueil-
lait lui semblaient prfrables tous les brillants
honneurs de l'Eglise.
Mais il tait superstitieux et, la suite d'une
aventure dsagrable, il pensa au sminaire.
Aprs une de ces paroles mordantes dont il avait
le secret, il fut provoqu en duel par un officier.
La
petite poigne de puces ne s'effraya pas. Il
(l) Lettres de L. B. Lauraguais Madame
***,
an X 1802.
Abbs galants et libertins 165
tira l'pe et blessa dangereusement son adver-
saire. Ce dnoment le fit rflchir. Il craignait
l'enfer. Toutes ses croyances religieuses se bor-
naient ce curieux effroi des chtiments de
l'au-del. Le pch mortel tait flagrant, beaucoup
plus sans doute, dans sa pense, que toutes ses
aventures d'alcves avec les jeunes amies de ma-
dame Doublet, ou les interprtes gracieuses de
ses comdies.

Il crivit son pre, nous dit la comtesse Tur-


pin, et, croyant avoir fait un divorce ternel avec
les muses, il entra au sminaire, s'enfona dans
l'tude de la thologie et des Pres, et, se livrant
avec ferveur tous les devoirs de son nouvel tat,
il devint dans la retraite un exemple de pit,
comme il l'avait t de dissipation dans le monde.

Voisenon, un exemple de pit I Ce revirement


est bien invraisemblable de la part de ce jeune
libertin. Nous allons voir en effet que, s'il prati-
qua dans la suite la vertai de charit envers les
humbles et les pauvres, il ne modifia gure ses
occupations intellectuelles et ne songea pas
dominer son got des plaisirs.
^^'^^'jfcS^;
II
JEUNESSE
COURT PASSAGE AU SEMINAIRE.

NOMME GRAND VICAIRE DE
L'VQUE de BOULOGNE.

UN MANDEMENT FLEURI DE
RHTORIQUE PROFANE.

L'aUTEUR DE GU BldS ET SON
FILS.

UNE LECTURE DE Zare.

L'VQUE de BOULOGNE
MEURT ET VOISENON REFUSE DE LUI SUCCDER.

h'ECOlC
du Monde, pice allgorique.

il la ddie a sa
FEMME POUR DONNER LE CHANGE. SON PREMIER BN-
FICE.

IL QUITTE BOULOGNE.
Aussi bien, cette entre au sminaire tait fatale.
Les complaisants biographes l'attribuent au re-
mords, aprs le duel. Une autre raison bien plus
imprieuse que d'incertains scrupules de cons-
170 Abbs galants et libertins
cience devait dterminer la vocation de Claude-
Henri deFuze de Voisenon.
Il tait en effet le cadet de la famille. Suivant
l'usage, il se trouvait ainsi destin ds l'enfance
l'tat ecclsiastique, le seul tat qui pt lui procu-
rer des bnfices gaux au patrimoine dont hri-
taient seulement les ans. Le collet rapportait tou-
jours quelque riche abbaye ceux qui avaient des
protecteurs et qui savaient en profiter. Les protec-
teurs ne manquaient pas Voisenon, ses amis de
collge, sa marraine, les admirateurs et les admi-
ratrices de son talent dramatique et de son esprit.
Un de ses parents tait mme vquede Boulogne,
monseigneur Henriau.
Ce fut ce dernier qui le poussa dans le monde
religieux, comme madame Doublet l'avait pouss
dans la bonne socit. Les tudes thologiques de
Voisenon ne durerentpaslongtemps.il
futbienvite
ordonn prtre, ds l'anne 1663, et tout de suite
plac au premier rang de la hirarchie
diocsaine
aprs l'vque : il fut en effet nomm grand vicaire
la mme anne.
Une ascension aussi rapide ne peut
surprendre
cette poque. Il
y
en avait de plus
brillantes,
quand les prtres taient apparents de
plus illus-
tres familles, puisqu'on voit le chapeau de
cardi-
Abb^ galants et libertins
171
nal donn
(Je
jeunes gibbs ds leur ei^tre dans
le sacerdoce.
Cependant, comme il est naturel, Voisenon eut
des jaloux. Ses ennemis ne tardrent pas lui re-
procher son got des arts profanes t l'aimable
licence de ses murs. Il les mprisa saijs songera
s'amliorer ni d'une faon ni de l'autre. Sa rputa-
tion debelespritet de galantin lui valut d'ailleurs,
auprs
des dames nobles et boi^rgeoises de Boulo-
gne, des marques d'estime dont il ne manqua pas
vraisemblablement de profiter. Il avait une si
particulire faon de parler des choses religieuses
qu'on ne pouvait pas ae pas aimer sa doctrine et
celui qui l'enseignait.
Il lui arriva pourtant de dpasser un jour la
mesure. L'vque de Boulogne l'ayant charg de
faire un mandement, il
y
versa des fleurs parfu-
mes de rhtorique, du latin qu'il puisa dans l'an-
tiquit paenne et toute une corbeille
d'aimables
arguments que la thologie n'et jaipais imagi-
ns.
172 Abbs gtants et libertins
Quelques dvots s'effarouchrent. Un libelle ano-
nyme circula bientt par la ville. Voisenon
y
tait
attaqu de la belle manire dans sa personne et
dans la bizarrerie de son style trop profane. Scan-
dale. Nul ne pouvait se moquer aussi impunment
d'un grand vicaire. La justice voulut rechercher
le coupable pour le punir. On le trouva et il fut
mis en prison en attendant une condamnation
exemplaire.
L'abb en fut naturellement prvenu. Il sourit,
les piqres de ces gupes provinciales ne pouvant
le troubler
;
puis il fit de pressantes dmarches
pour obtenir l'largissement du prisonnier. Celui-
ci, aprs avoir t rendu la libert, vint s'excuser
auprs de Voisenon et le remercier.
Vous ne me devez aucune reconnaissance.
Monsieur, lui dit le grand vicaire en prsence de
l'vque
;
c'est moi de vous en faire de m'avoir
averti que les vrits de l'Evangile exigent de ceux
qui les annoncent un style plus simple, et sur un
ton plus noble et plus grave
;
je n'aurais pas d
l'oublier et je vous promets de faire usage de vos
conseils.
Cette humble rponse, qui nous est transmise
par l'amie de Voisenon, fut peut-tre en effet pro-
nonce. Mais le repentir de l'abb ne devait lui
Abbs galants et libertins il'i
tre inspir que par son bon cur. Il aimait le vieil
vque qui le gtait comme son fils et il s'en vou-
lait d'avoir risqu de compromettre la dignit du
prlat, en composant pour lui un mandement trop
loigne de la prose ecclsiastique.
Quand on nous dit qu'a il rglait sa conduite sur
les murs austres de Tvque, il faut tre
moins crdule. C'est en effet pendant son grand
vicariat que Voisenon se divertit composer des
pices. Il attendit la mort de monseigneur Hen-
riau pour les faire jouer sous un faux nom
;
mais
sans doute il ne cacha gure ses amis que les
belles-lettres mondaines continuaient l'intres-
ser plus que les graves crits des Pres.
De ces amis qu'il voyait le plus volontiers se
trouvait l'abb Lesage, secrtaire de l'vque et
chanoine de la cathdrale. Ce prtre avait un autre
titre l'attention du grand vicaire, il tait fils de
l'auteur de GilBlas et il avait sa charge l'illustre
crivain, sa mre et sa sur. Voisenon recevait
174 Abbs galants et libertins
presque tous les jours sa table le chanoine et son
vieux pre devenu presque infirme. Il a crit de ce
dernier, dans ses Anecdotes littraires si mali-
cieuses :

C'est le premier sourd qu'on ait vu gai


; sa
gaiet mme tait caustique
;
il semblait se rjouir
de son incommodit
;
il ne pouvait entendre qu'a-
vec un cornet : Voila mon bienfaiteur, me disait-
)) il en le tirant de sa poche. Je vais dans une mai-

son, j'y trouve des visages nouveaux; j'espre


qu'il s'y rencontrera quelques gens d'esprit, je

fais usage de mon cornet


;
je vois que ce ne

sont que des sots, aussitt je le resserre, en


disant : je te dfie de m'ennuyer.

4
Mais les amis de Boulogne ne suffisaient pas
Voisenon. Il avait parfois la nostalgie de Paris. De
l-bas on lui crivait souvent pour lui communi-
quer les nouvelles la main rdiges dans l salon
de sa marraine. La charge de grand vicaire com-
menait l'accabler
d'ennuis ;
il aurait voulu par-
i
176 Abbs galants et libertins
1er plus souvent de ses propres essais dramatiques,
non pas seulement son spirituel ami, Lesage,
qui ne pensait plus qu' finir dans la paix d'une
petite ville une existence trop
mouvemente, mais
encore ses protecteurs parisiens, Voltaire sur-
tout, dont l'toile commenait jeter le plus vif
clat. Il quitta donc, aussi souvent qu'il put, son
diocse pour se retrouver dans la capitale, au mi-
lieu d'une socit picurienne et lettre.
Pendant un de ces voyages, il se
rencontra un
jour avec Louis Racine chez Voltaire qui leur lisait
sa tragdie 'Alzire\ Racine crut
y
reconnatre
un de ses vers et rptait toujours entre ses dents :

Ce vers l est moi


.
Cela finit par impatienter
Voisenon, qui s'approcha de Voltaire en lui disant :
(( Rendez lui son vers et qu'il s'en aille.

Il revenait toujours Boulogne sans enthou-
siasme. Une certaine dignit de murs lui tait
impose l par sa situation
;
il fallait tout au moins
sauver les apparences et l'abb n'avait pas la sou-
plesse d'un Tartuffe. Il contenait regret ses mor-
dantes saillies qu'on provoquait au contraire
Paris. Puis le voisinage de la mer lui tait funeste.
Il tomba plusieurs fois malade de la poitrine.
Abbs galants et libertins 177
Or, il advint que, par une nuit de janvier, l'abb
fut brusquement veill par les domestiques du
palais piscopal. On venait dire M. le grand
vicaire que Monseigneur tait au plus mal. Voise-
non saute de son lit, vole auprs de son parent et
entend celui-ci lui demander d'une voix dfail-
lante l'extrme-onction.
Jamais l'abb, jusqu' ce jour, n'avait administr
les derniers sacrements
;
il tait moins prtre que
dignitaire et moins dignitaire qu'abb de ruelles.
Il nous est permis de penser qu'il dut fort s'em-
brouiller dans la lecture assez complique des
prires des agonisants, mais les erreurs possibles
de l'officiant n'empchrent pas le vnrable v-
que de gagner le ciel seize heures plus tard. Son
me partait pour les clestes sjours non sans qu'il
et bni le jeune abb et lui et murmur quel-
ques sages paroles que, dans la suite, Voisenon ne
rapportait jamais sans verser des larmes.
Si l'ironie avait attir M. le grand vicaire quel-
ques ennemis, son bon cur, sa parfaite charit,
sa belle humeur et sa largesse d'esprit l'avaient
fait
l'idole du diocse. A peine le corps de l'vque
eut-il t enfoui dans les cryptes de la cathdrale,
toutes les autorits de la ville et celles duclerg par-
lrent de s'entremettre pour faire lire l'abb de
178
Abbs galants et libertins
Yoisenon au sige de Boulogne. On dcida d'en-
voyer
sans retard une dputation mixte au cardi-
nal de Fleury pour le supplier de consentir cette
nomination.
Ce zle ne faisait pas l'ajffaire de l'abb. Ds qu'il
fut mis au courant, il prit peur et partit tout de
suite pour Versailles. Etre vque, alors qu'il ambi-
tionnait
qu'un rayon de la gloire dramatique de
Voltaire vint tomber sur lui ! ... Il doubla les tapes,
tandis que la
dputation, grave et lente comme tou-
tes les
dputations qui sont charges d'une mis-
sion
officielle, se dirigeait sans hte sur la mme
route.
Ps
qu'il fut arriv Versailles, Voisenon courut
chez le ministre et lui demanda comme une ex-
trme
faveur de rejeter le vu des Boulonnais.

Et
comment veulent-ils que je les conduise,
expliqua-t-il, lorsque j'ai tant de peine me con-
duire moi-mme ?
On s'tonna fort, la cour, de voir unjeune eccl-
siastique aussi dsintress. La rputation de l'abb
s'en accrut et quand il revint Boulogne, il dut
entrevoir que son exil ne durerait plus longtemps :
ses amis allaient s'entremettre pour attirer sur lui
la pluie bienfaisante des bnfices.
Abbs galants et llljertins 179
Celte pluie ne tomba pas aussi vite qu'il l'et
souhait. Il fut oblig de remplir encore ses fonc-
tions de grand vicaire. Mais le dmon du thtre
le tourmentait. Il sortit de ses tiroirs une pice
qu'il avait compose dans le silence recueilli du
palais piscopal.
Comme il n'aurait pu la faire jouer sous son nom
sans dchaner contre lui le parti toujours puis-
sant des bigots, il garda l'incognito et, le 14 octo-
bre 1739, le Thtre Franais reprsenta VEcole du
Monde avec un prologue intitul VOmbre de Molire,
L'cole du monde, une froide allgorie en
trois actes et en vers, n'eut pas de succs. Pourquoi
ce spirituel abb choisit-il l'allgorie ? C'est qu'il
n'tait pas encore dbarrass de l'influence des
anciens. Aristophane lui apparaissait commeledieu
de la scne et tous les procds du thtre grec lui
semblaient aussi ternels que les principes d'Aris-
tote le sont aux philosophes chrtiens. De mme,
Voltaire, pour ses premires pices, montrera une
grande servilit dans l'application des u ficelles
dramatiques.
180 Abbs galants et libertins

J'ai donn dans l'allgorie, dit Voisenon, sur


l'exemple d'Aristophane, qui a introduit avec suc-
cs des personnages bien plus mtaphysiques que
les miens. Persuad que je ne pouvais m'garer en
prenant un tel modle, j'ai voulu peindre une
jeune personne que l'Age et l'Erreur tirent des
bras de la Vertu
;
je l'ai, pour ainsi dire, suivie par
degrs
;
l'Apparence la sduit
;
l'Inclination se fait
jour dans son cur ;
le Monde l'emporte
;
elle
y
trouve l'Ingalit, qui lui peint tous les ridicules
attachs la plupart de ce qu'on appelle les jolies
femmes ;
elle en connat l'abus. Son frre, que
l'Apparence avait emmen, revient faire une
image du monde plus vraie que vraisemblable,
n'ayant pu en tirer en si peu de temps une con-
naissance parfaite. Le Malheur leur ouvre les yeux,
la Vertu, que je suppose avoir pris le nom et le
dguisement de Sophie, pouraccompagner Damon
et le prserver de tous les dangers du Monde, repa-
rat et leur dbite des maximes qu'on aurait d
couter avec plus d'attention : ils retournent dans
son temple et renoncent aux hommes.
C'tait bien, comme il le remarque, une histoire
qui frappe tous les jours, mais le spectateur n'aime
gure l'allgorie au thtre
;
elle exige une trop
continuelle tension de l'esprit. Voisenon ne mit
Abbs galants et libertins 181
pas de fausse honte convenir de son erreur. Il
avait fait une uvre ennuyeuse, il se promit
d'tre plus accessible au public dans ses prochains
essais.
Russit-il, du moins, cacher au monde qu'il
tait l'auteur de cette pice? S'il n'y parvint pas,
ce ne fut pas faute de prcautions. UOmbre de
Molire esi ddie en effet ... sa femme.
Ma femme, je te dois l'hommage de mes vers.
Les dvotes de Boulogne n'eurent donc se
signer. Si elles entendirent parler de VEcole du
Monde, elles purent croire que c'tait l'uvre
d'un mari amoureux de son pouse.
Vint un temps, d'ailleurs, o l'abb de Voisenon
n'eut plus compter avec l'opinion des pieuses
dames de son diocse. En septembre 1740, le roi
lui donna le prieur de la Bloutire. Il n'avait plus
besoin du vicariat boulonnais pour vivre et nous
182 Abbs galants et libertins
allons dsormais le retrouver Paris. Peu de
temps aprs avoir t pourvu de son premier
bnfice il donnait en effet sa dmission de grand
vicaire. Prendre au srieux les fonctions eccl-
siastiques n'tait pas dans ses gots
;
il avait hte
de rejoindre sa marraine et les habitus de son
salon. C'est vers ce moment-l qu'il crivit au
nouveau lieutenant de police :

Je trouve que M. d'Harlay a bien fait de


mourir. Gela a dcid votre affaire.
Travaillez
modrment. Je sais que vous aimez la dcence,
au point mme de ne m'en pas trouver assez.

On va voir qu'il ne songera gure s'amliorer,
dans la compagnie de M" Doublet. Il brillera tout
loisir au milieu des dames et il pourra glaner
du moins des observations qui lui serviront pour
ses pices. L'air provincial de Boulogne, il s'en
rendait compte, ne le disposait pas crire de
bonnes comdies.
Un auteur comique doit tudier le monde,
dit-il dans la prface des Mariages Assortis, et
mme il ne peut faire de bonnes comdies qu'en
vivant dans le monde. Un homme aurait beau
avoir du talent, il manquerait tous ses sujets s'il
restait en province. Les ridicules ne conservent
que leur titre et changent de nuances tous les
Abbs galants et libertins 183
ans, comme les toffes changent de mode : ce sont
les mmes fonds et jamais les mmes dessins; il
faut tre en tat d'apercevoir et de rendre tous ces
raffinements (1)
.
(1)
uvres I.
p.
218.
^^s^
III
VOISENON EST POURVU D UN NOUVEAU BENEFICE : L ABBAYE
DU JARS.

m"* QUINAULT DU BOUT DU BANC.

La FaUSSG
Prvention, les Mariages assortis, le Rveil de Tkalie.

HEUREUX QUI PEUT AVOIR UN PETIT TROU CHEZ SOI.
PALISSOT LE FOURBE.
Ses amis lui firent fte. Il vit s'ouvrir devant lui
tous les salons qui l'avaient accueilli
autrefois et
de nouveaux encore. Voltaire le consultera
pour
ses pices, le duc de la Vallire l'attirera
dans sa
proprit
de Montrouge. La clbre
demoiselle
Quinault
en fera son familier. Dispens
d'officier
188 Abbs galants et libertins
dans une cathdrale, on le verra surtout en galante
compagnie et bientt on lui prtera plusieurs
matresses parmi lesquelles la Lemaure, de
l'Opra.
Il portait cet extrme enjouement
qui trouve
rire et faire rire de tout, un ton de
galanterie
badine, plus en vogue alors
qu'aujourd'hui, beau-
coup d'insouciance et de gaiet qui en tait la
suite, et le talent des quolibets plutt que celui
des bons mots. Avec la figure d'un singe, il sem-
blait en avoir la lgret et la malice, et les femmes
s'en amusaient comme d'un homme sans cons-
quence qu'on pouvait avoir en passant, sans trop
s'en apercevoir et sans que les autres s'en aper-
ussent
"
(1).
Son influence littraire, soutenue par ces ai-
mables admiratrices, ne tarda pas dpasser de
beaucoup sa valeur d'crivain. Voltaire mme
lui prsente son Promthe en le priant de lui
avoir un compositeur de talent pour le mettre en
musique
(2).
Avec la gloire lui vient la fortune. Ds le mois
(1)
La Haupe :\Corresp. litler., tome
1^'.
(2)
VoLTAiHE (dil. Beuchot) tom IV,
p.
37.
Abbs galanls et libertins 189
d'avril 1742, il obtient une abbaye, celle du Jars,
qui est prcisment voisine de ses terres de Voise-
non.
A partir de ce moment, il pourrait imiter la
sage paresse de son matre, l'abb de Chaulieu, en
ne composant que des petits vers de circonstances.
La littrature n'y aurait rien perdu, la plupart
des pices de Voisenon ne supportant gure la
lecture, de nos jours. Mais il se croit du talent, il
aime le monde et il s'imagine qu'il va en faire une
satire retentissante en crivant les Mariages Assor-
tis qui seront jous en 1744.
Dans l'intervalle, on le rencontre beaucoup chez
mademoiselle Quinault o il commet des posies
libertines avec d'autres collaborateurs comme
Crbillon fils, Moncrif, le chevalier d'Orlans, le
comte de Caylus. Ces plates lucubrations parurent
la mme anne o il fut nomm abb du Jars
(1742).
Qu'tait-ce donc que mademoiselle
Quinault ?
190 Abbs galants et libertins
Un de ceux qui vcurent dans son intimit, Gri-
mod de la Reynire, nous rpond :
C'tait une fille de beaucoup d'esprit qui avait
une manire originale et piquante de dire les
choses les plus triviales et qui joignait un excel-
lent cur un trs grand usage du monde, et
toutes les qualits qui attachent, qui plaisent,
amusent et intressent. Sa socit, compose de
gens de lettres et d'hommes du monde de toutes
les classes, tait l'une des plus agrables de Paris.
On l'avait surnomme mademoiselle Quinault du
bout du banc, tant pour la distinguer de sa sur
ane (qui avait pous le comte de Nevers, sans
avoir jamais voulu en porter le nom) que pour
caractriser l'empressement avec lequel on solli-
citait la faveur d'tre admis chez elle, dt-on
n'tre plac qu'au bout du banc
(1).
La socit tait compose d'une douzaine de
personnes seulement qui dnaient tantt chez
mademoiselle Quinault-Dufresne, tantt chez le
comte de Gaylus.
(( Chacun, sans se rien communiquer, payait
son cot en composant une histoire, et l'on
(1)
Almanach des Gourmands, V" anne, p.
240.
Abbs galants et libertins 191
faisait en un jour un recueil qu'on livrait au
public et qui tait rempli de gaiet. La Bataille
des Chiens, le Ballet des Dindons, les Mmoires du
Prsident Guillery, et la chanson de la Queue de
Mouton sont des morceaux distingus que Vad
n'a jamais pu galer. Le grand-prieur, auteur des
deux premiers, tait le Corneille de ce genre-l; feu
Moncrif en tait le Racine. Yad donna les Lettres
de la Grenouillre, les Racoleurs, Jrme et Fan-
chonnette et le pome de la Pipe Casse qui ont du
mrite. S'il n'a pas eu l'honneur d'inventer le
genre, il est certain qu'il l'a enterr avec lui, et
c'est fort bien fait
(1).
Cependant l'activit littraire de Voisenon se
portait surtout, on l'a not dj, vers le thtre. II
tait fort connu dans le monde comme auteur
(i) Desnoireterris : Les Originaux.
192 Abbs galants et libertins
dramatique, et Voltaire, ayant eu des difficults
avec les comdiens pour sa Mrope, ce fut l'abb
qui les leva.
Pendant les annes qui suivent, il fait jouer
successivement les Mariages Assortis, la Coquette
Fixe, le Rveil de Thalie, la Fausse Prvention.
La Fausse Prvention parut sous le nom d'un
M. Dieud, mais personne ne s'y laissa prendre et
le bruit courut vite qu'elle tait de l'abb de
Voisenon. Voici ce qu'en dit Raynal dans ses
Nouvelles Littraires
.
<<
Le sujet de la pice est une femme qui est
aime de son amant et qui ne se peut pas tirer de
la tte qu'il aime uniquement sa rivale. C'est tout
ce que j'ai pu comprendre dans un ouvrage sans
intrigue, sans nud, sans dnouement, sans
ordre, sans liaison et sans ombre de bon sens. Il
y
a pourtant dans l'ouvrage quelques vers heu-
reux, d'assez jolies pigrammes et quelques plai-
santeries trs fines qui produiraient un fort bon
effet si elles taient bien places. Ce spectacle, tel
que j'ai l'honneur de vous l'annoncer, attire
cependant tout Paris, parce qu'il est suivi d'un
ballet trs plaisant.
Dans les Mariages Assortis on remarque un
homme qui fait tout ce qu'il peut pour faire des
13
194 Abbs galants et libertins
vers et qui ne songe gure faire des scnes. Son
style sort souvent du genre, sans aucune nces-
sit... Ses personnages sont des moralistes froids
qui dclament toujours et qui n'agissent presque
jamais .
C'est Voisenon qui, dans une prface, juge
ainsi sa pice ; aussi doit-on bien reconnatre que,
s'il eut des ennemis littraires, jamais ceux-ci ne
lui purent reprocher d'avoir une complaisance
trop aveugle pour ses propres uvres.
Le Rveil de Thalie est une comdie satirique o
la Muse,

fatigue des mauvaises pices qu'on
reprsente, nous dit Raynal, s'endort et prend la
rsolution de ne se rveiller qu'au retour du bon
got. Elle charge Momus de donner pour elle
audience aux mortels et d'instruire les auteurs et
le public, les premiers sur leurs productions, le
public sur ce qu'il doit approuver ou proscrire.
Momus ouvre la scne avec la Raillerie; ils font
ensemble assaut de satire sur les ouvrages, les
modes et les propos du temps. Une femme raison-
nable et du bon ton vient ensuite trouver Momus
et se plaint de ce qu'on ne parle plus que par
pigrammes et de ce qu'on nglige le sentiment. Il
y
a de l'esprit et des jolis vers dans cette scne que
M" Silvia rend fort bien. Survient un fat libertin
Abbs galants et lil)erlins iO)
qui n'est instruit que des anecdotes de l'Opra. Il
sait les intrigues pour les rles, les cabales des
compositeurs de musique et des danseurs. Cette
scne est longue et froide. Il
y
a quelques traits
contre les spectateurs assidus de l'Opra...
Cet tourdi fait place un autre qui vient
consulter Momus. Cette scne est vivement crite.
Momus
y
compare les comdies modernes une
femme tique et farde qui vient aux spectacles et
aux promenades taler de belles robes et beaucoup
de pierreries qui commencent par blouir.

On
est bien surpris, ajoute-t-il, de ne trouver qu'un
spectable ridiculement dguis.

De l, il passe
l'application...
(( La scne suivante entre Momus et un libraire
tranger ne vaut rien, mais celle d'une jeune et
jolie fille qui vient demander des conseils sur les
moyens de plaire et sur la conduite
qu'elle doit
tenir avec ses adorateurs a fait beaucoup de plaisir.
Momus, aprs lui avoir dit des choses galement
ingnieuses et raisonnables, l'avertit d'viter par-
ticulirement les minauderies. Elles n'embellis-
sent point et refroidissent l'amant. Vous tes ai-

mable, continuet-il, ne soyez donc que vous-


mme.

I
196 Abbs galants et libertins
Et l'ingnuit
Est la coquetterie
Des premiers jours de la beaut !
La pice finit par une scne entre Momus,
Arlequin
et une danseuse.
Tout ce que dit Arlequin pour rveiller Thalie
ne russissant pas, la danseuse imagine une panto-
mime pour le dnouement, et Thalie est en effet
rveille.
Ces trois pices ne connurent pas le grand
succs. Mais Voisenon est aguerri contre les pi-
qres de Tamour-propre. Puis, il continue de
briller dans les salons et cette gloire semble
lui suffire. Il est en rapport avec tout ce que la
cour et la ville contient de hauts personnages. Il
les amuse par son esprit, par ses petits vers.
Un jour, comme il habite alors un appartement
qui donne sur le Palais-Royal, il veut pratiquer
un trou dans la muraille pour faire passer un
tuyau de pole
;
mais il en est empch par M. de
Abbs galants et libertins
197
Monlamy, g-ouvcrneur du Palais Royal, sous pr-
texte que le trou serait contraire la police de la
maison.
Alors, l'abb envoie un placet au duc d'Orlans,
son propritaire et il obtient que le trou lui soit
accord :
Heureux qui peut avoir un petit trou chez soi.
Pour corriger du froid la maligne influence !
Possesseur d'un tuyau, j'avais quelque esprance
D'avoir tout comme un autre un petit trou chez moi :
Mais certain Montamy s'oppose mes projets,
En assurant qu'il est assez de trous en France
Sans en demander un donnant sur le palais.
Par eet arrt fatal, l'hiver et sa froidure
De mes jours grelottants vont raccourcir le fil,
Et c'est, en vrit, geler sur le persil
Que de grler sur ma figure.
prince bienfaisant, agrez et souffrez
Qu'un pauvre petit trou me fasse enfin renatre.
J'invoquerai l'amour pour qu'il vous rende matre
De tous ceux que vous dsirez.
C'est en des -propos de ce genre que Voisenon
triomphe. Sur ce point, nul ne lui conteste une
clatante supriorit. Il est naturellement obscne
et ds qu'un pome licencieux circule travers la
ville on le lui attribue. On lui attribuera mme,
I
198 Abbs galants et libertins
ds que sera connue sa liaison avec les Favart,
des pices qui seront reprsentes sous le nom de
Favart lui-mme ou de sa femme
(1).
Mais il ne s'meut pas de ces bruits dsobli-
geants. Sa malice naturelle lui inspire de vives
rpliques ses ennemis, moins qu'il ne prfre
les accabler davantage par une excessive bien-
veillance, comme dans l'anecdote suivante.
Une sorte de Zole, du nom de Palissot ne l'ai-
mait pas.
Le succs de La coquette
fixe
qui eut vingt-trois
reprsentations de suite aviva encore cette mal-
veillance. Il crivit une satire contre l'abb, et
pour mieux juger de l'effet, il vint la lui lire son
domicile. Voisenon l'couta avec une parfaite
tranquillit, puis il dit l'auteur :
(1)
Voir le Journal de Barbier (dition Charpentier) tome VIII,
p.
268.
Abbc^s galants et libertins
199

Mon cher, je ne vous conseille point de faire


voir celle pice comme elle est, elle ne vous ferait
pas honneur.

Pourquoi?

C'est qu'il
y
a des ngligences, des vers mal
tourns et des expressions trop faihles
;
mais per-
mettez-moi de la retoucher, je vais la mettre en
tat de paratre.
Il ft comme il venait de le dite, corrigea, rendit
des traits plus mordants, en ajouta mme, et Pa-
lissot, confus d'une aussi piquante philosophie,
jeta ses papiers au feu en s'excusant de sa sot-
tise
0).
On retrouvera ce Palissot, bien plus tard, en 1770,
en aussi mauvaise posture. Il semble bien que la
fourberie lui tait naturelle, en juger par cette
anecdote :
Le marchal de Richelieu avait prsent la
Comdie Franaise une pice en vers et en trois
actes, intitule le Satirique ou l'Homme dange-
reux, en recommandant de se mettre tout de suile
en tat de la jouer.
(1)
Fatart : Mmoires et comspndane, lit,
p.
tl.
200 Abbs galants et libertins
Les comdiens, lit-on dans la correspondance
iittoraire de Grimm, ont voulu, suivant l'usage la
porter d'abord la censure de la police pour avoir
son approbation. M. le Marchal, en qualit de leur
suprieur, s'y est oppos ;
il a dit qu'il en faisait son
affaire et que,ds que la pice serait sue,il apporterait
l'approbation de la police... Mais la police, aprs
avoir fait examiner la pice, n*a pas jug pro-
pos, malgr la protection de M. le marchal de
Richelieu, d'en permettre la reprsentation.
Ce refus de la police a donn de la clbrit
la pice. On en a voulu connatre l'auteur. Les
uns disaient qu'elle tait de Palissot, d'autres sou-
tenaient qu'elle en tait si peu que Palissot
y
tait
encore plus maltrait que les philosophes. On
attribuait donc la pice Rulhire qui la dsa-
vouait hautement. Palissot lui-mme crut devoir
quitter son asile d'Argenteuil, o il vit depuis
longtemps, dans une honorable retraite, avec
M""
Fauconnier et quelques autres vertus de ce
genre. Il crivit l'abb de Voisenon qu'il venait
d'apprendre qu'on tait sur le point de jouer la
Comdie-Franaise une pice o il tait dchir
belles dents
;
qu'il esprait que l'abb de Voi-
senon emploierait son crdit auprs de M. le
marchal de Richelieu pour empcher la repr-
Abbs galants et libertins
201
senlalion de cette abominable satire
;
qu'on lui
avait dit qu'elle tait de M. de Rulhire, mais qu'il
ne pouvait ni ne voulait le croire, parce que cet
homme de lettres tait venu passer trois jours
avec lui dans sa retraite et lui avait donn toutes
sortes de marques de considration
;
que, si de
tels tmoignages devaient tre suivis de telles
noirceurs, il fallait dsormais fuir le genre hu-
main.
Aprs cette lettre, on ne pensa plus Pa-
lissot;on se moqua beaucoup de Rulhire qui,
avec des murs quivoques et le got pour la
mauvaise compagnie, voudrait pourtant n'tre
pas dcri dans la bonne, et se trouva trs hu-
mili que Palissot et rendu public le sjour qu'il
avait fait chez lui Argenteuil. Rulhire crut
devoir faire l'apologie de sa visite dans les formes
;
il disait qu'un observateur, un philosophe, devait
tre curieux de voir toutes sortes de caractres, et
que cette curiosit louable l'avait dtermin au
voyage d'Argenteuil
;
qu'un honnte homme se
permettait par le mme motif, de temps autre,
d'aller dans un mauvais lieu...

Mais, M. de
Rulhire,
y
rester trois jours I trois jours dans un
mauvais lieu I

Que voulez-vous? Puisqu'il faut
tout dire, Palissct avait avec lui une petite cra-
202 Abbs galants et libertins
ture dont j'avais la tte tourne. Combien d'ef-
forts pour une apologie que personne ne deman-
dait!
Quelques jours aprs sa lettre, Palissot arrive
chez l'abb de Voisenon.
Celui-ci lui dit :

Soyez tranquille
;
M. de Sar-
tines (le lieutenant de police) ne veut pas que la

pice soit joue, et vous pouvez tre sr qu'elle


ne le sera point.

Eh mais, tant pis ! lui rpond


Palissot, je n'avais crit ma lettre que pour

donner le change au public et le dpayser


;
mais,

aprs vous avoir fait faire quelques dmarches

pour moi contre la pice et vous avoir adress

M. le marchal de Richelieu qui, tant dans


le secret, ne vous aurait pas cd, je venais

vous dire que je suis l'auteur de la pice, et

vous prier de ne pas pousser votre zle plus


loin. ))
)) Quoique l'abb de Voisenon n'ait jamais t
cit pour la svrit de ses principes de morale,
il resta confondu de cette impudence et promit
Palissot de la publier partout. 11 lui tint parole.
Palissot voyant que, cette fois, son infamie ne
russissait pas plus dans le public que chez l'abb
de Voisenon, prit le parti de nier qu'il et confi
l'abb qu'il tait l'auteur de la pice. L'abb plus
Abbs galants et libertins
203
offens encore, lui fait dire qu'il le prouvera par
tmoin, que Mondouville tait prsent lorsqu'il
avait fait cette confidence. Ah ! morbleu, rpond
Palissot,ye Cavais oubli ! Tous ces dtails sont de
la plus exacte vrit.
IV
VOISENON CONTEUR
IL DECRIT UNE NUIT DE NOCES ET TOUT CE QUI S EN SUIT.

QUATRE CONTES EN VERS, DUNE OBSCNIT SURPRENANTE
SOUS LA PLUME DUN ABB.
Toutes les uvres dramatiques de Voisenon
pourraient disparatre, que la littrature n'y per-
drait rien. Mais il ne faut pas en conclure de l
que l'abb manquait de talent. Il en avait un,
trs rel, celui de conteur. On peut
discuter la
208 Abbs galants et libertins
valeur morale du Sultan Misapouf ei de Tant mieux
pour elle. On peut mme convenir, sans dbats,
que parfois la licence
y
est pousse trop loin.
Mais le mrite littraire en est rel. L'ide direc-
trice, la plupart fdu temps, ne dnote pas une
grande originalit
;
la forme, par contre, reste
toujours agrable et d'une parfaite correction.
Le Sultan Misapouf, le premier en date de ces
rcits est galement le plus graveleux.
La pornographie s'y montre surtout allgori-
que. Un doigt, par exemple, sert dsigner tout
autre chose et ce doigt a des aventures diverses et
plus ou moins glorieuses qui ne laissent aucun
doute sur son vritable tat civil. C'est un peu le
genre d'esprit si apprci dans les cafs-concerts,
de nos jours.
Ngligeons donc toute la premire partie oii le
sultan Misapouf raconte sa favorite Grisemine
comment il fut mtamorphos en baignoire, par
les soins de la fe Tnbreuse, Ce lui fut une
occasion de voir un gros derrire, noir et hui-
leux, appartenant la fe ,
puis un eunuque
noir. Il parat, en croire l'auteur, qu'il n'est
rien de plus laid au monde qu'un eunuque
noir.
Le reste est l'avenant et les plaisanteries du
fRfllWRtfflRflfllffllfflflfl
Ji.
nniinnn
LABB DE VOISENON
Abbs galants et libertins 209
sultan, successivement transform en livre, en
lvrier et en renard sont aussi peu releves.
Mais la sultane Grisemine raconte son tour
ses propres aventures et nous devons reconnatre
qu'elles ne manquent pas de charme.
Le roi de Finlande veut se marier. Or il n'pou-
sera qu'une jeune fille vierge qui aura voyag
pendant quatre ans. Partie l'ge de douze ans
dans un tat... d'ignorance absolue, elle reviendra
seize ans tout aussi peu instruite.
Si simple que soit l'preuve, il parat qu'on
n'arrive pas trouver pour le roi une pouse qui
en revienne intacte.
Le roi a sign ce trait
dix-huit ans et il en aura ce mois-ci soixante-dix-
neuf, et il est encore garon.

Et pourtant tous
les gentilhommes du royaume se sont ruins
faire voyager leurs filles. Grisemine eut elle-mme
douze
surs qui se dispersrent mais revinrent
sans tre... en tat de devenir reine.
La propre tentative de Grisemine ne russit pas
davantage. Est-ce bien sa faute ? Elle rsiste
d'abord aux avances brutales d'un capitaine de
navire. Puis, pour viter d'attirer l'attention lu-
brique des satyres, elle s'habille en homme.
Une nuit, elle arrive dans une auberge o se
clbre une noce. Elle est en compagnie d'uH
14
210 Abbs galants et libertins
jeune garon rencontr sur la route, et, en mme
temps qu'elle, pntre dans la maison une jolie et
grande darne. L'htelire ne pouvant offrir qu'une
chambre et deux lits, Grisemine, qu'on croit tre
un homme, et le jeune garon coucheront dans
l'un, tandis que la dame prendra l'autre.
Tout alla bien au dbut. Grisemine se tint sur
le bord de la couche et son compagnon eut la
mme prudence. Deux personnes auraient pu
aisment se placer entre eux. Mais craignant uii
revirement de ses bonnes intentions et de son
voisin, elle s'en fut dans l'autre lit oii la dame
paraissait dormii*. Or la dame ne dormait pas et
elle raconta qu'elle tait un homme, s'appelait
Ziliman et n'avait jamais got l'amour. C'tait
tomber de Charybde en Scylla.
Pourtant, Grisemine tint bon et ne rvla pas
son sexe.
Sur ces entrefaites, les maris de l'auberge vin-
rent se coucher dans la pice voisine :
<<
Nous entendmes Thas et Fatm se mettre
au lit. Thas dit aussitt :
Enfin, nous voil

seuls. Il
y
a longtemps que je dsire de prouver
ma chre Fatm combien je l'aime. Appa-
remment qu'il jouait ce qu'il disait
;
car Fatm
lui rpondit :

Que veulent dirent ces manires-
Abhs galants et libertins '2\\
(( lP O avez vous appris vivre?

Thas, qui
vraisemblablement tait un bel esprit, lui
rpli-
qua
:
Belle Fatm, n'tant occup que du plai-
sir de vous voir, je n'ai appris qu' aimer.

Eh bien I dit-elle, tenez vous-en l, et n'ap-
prenez pas insulter.

Ces insultes-l,
dit
(( Thas, sont les politesses de la bonne compa-

gnie, vous m'en remercierez avant peu.


Je
juge qu'il voulut encore tenter quelque entre-
prise, car Fatm s'cria :

Thas, si vous conti-

nuez, je vais appeler ma mre


; Thas, vous
^'
tes un insolent, je ne suis point faite ces

faons-l.

Mais en vrit, Fatm, je ne vous

conois pas, dit Thas. Pourquoi vous imagi-


^
nez-vous donc que je vous ai pouse? Votre

rsistance marque une ignorance qui m'est bien

prcieuse
;
mais vous devez avoir de la con-

fiance en moi. Allons, ma chre Fatm, rendez-

vous mon ardeur, je vous en conjure.



Oh !
non, dit-elle navement, ma mre m'a cent fois

dfendu de me laisser faire ce que vous me vou-

lez faire.

Sans doute, belle Fatm, quand

vous tiez fille; mais tout doit m'tre permis,

puisque vous avez reu ma foi en prsence de


"
l'iman.

Je me moque de l'iman, reprit

Fatm, la chose est bonne ou mauvaise en soi


;
212
Abbs galants et libertins
si elle est bonne, on n'a pas besoin d'un iman

pour
y
tre autoris, et si elle est mauvaise, la

permission de l'iman ne peut pas la rendre


w
bonne. Thas, qui perdait trop de temps
raisonner, prit le parti d'employer les effets, au
lieu de tant de paroles inutiles. Fatm poussait
des cris que Thas touffait
;
toute notre chambre
tait branle de la rvolte qui se passait dans
l'autre.
Il
y
a des personnes qui n'assistent pas froide-
ment de pareilles aventures. Grisemine tait du
nombre. Elle continue de raconter et va nous dire
comment elle apprit connatre ce qui distingue
un homme d'une femme :
u Ma curiosit et ma crainte taient gales; j'en-
tendais des plaintes qui dgnraient en soupir;
enfin, il
y
en et un qui fut suivi d'un long silence.
Ziliman me dit alors : u Ah I mon ami, je ne con-

ois pas ce qu'ils peuvent faire


; mais je suis
dans un tat pouvantable.Je voudrais bien savoir
si cette scne a produit sur vous les mmes effets.

Il me prit la main et je fus effraye : Ah I bon


Dieu, lui dis-je, qu'est-ce que cela? Ne serait-ce
pas par hasard le nez de M. votre pre ? Appa-
remment que sa main s'avana aussi, car il fit un
cri de frayeur et dit avec surprise: a Oh I ciel com-
Abbs galants et libertins 213
ment avez-vous fait cet homme-l. Je soup-
onnai alors que le sujet de notre tonnement
tait le point de notre ignorance
;
je voulus l'em-
pcherde faire un clat et je lui avouai ingnument
que j'tais fille. Sa surprise se changea en trans-
port de joie; il se jeta dans mes bras; je n'eus pas la
force de m'en drober. Dans ce moment, les plain-
tes et les soupirs de Fatm recommencrent; mais
je fus bientt force d'en faire autant. Fatm s'ima-
gina que nous voulions la contrefaire, car elle me
dit : u Voil qui est beau de se moquer ainsi du
pauvre monde
;
je voudrais bien, ajouta-t-elle,

qu'on vous en ft autant pour voir ce que vous


<^
diriez.

Ziliman et moi, nous ne pmes nous
empcher de rire et nous ne laissmes pas de faire
des progrs dans la science. Je lui racontai mon
histoire et je lui jurai que je renonais de tout
mon cur la couronne de Finlande.
^>
L'abb avait beaucoup d esprit. Pour en mieux
tmoigner, nous nous contenterons de citer une
autre phrase du mme rcit, quand Grisemine
apprend que son premier compagnon, celui avec
lequel elle avait couch tout d'abord, tait une
fille et qu'elle esprait conqurir la couronne de
Finlande.
((
Je lui dclarai qu'elle avait en moi une rivale
214 Abbs galants et libertins
de moins : elle en fut trs contente et nous nous
sparmes en nous embrassant cordialement
;
car
les
femmes s'embrassent par coutume en se trouvant,
et par plaisir en se quittant.
La Rochefoucault et sign volontiers cette der-
nire pense. On en trouve de semblables, parses
dans les contes, et elles font pardonner leur
auteur les descriptions graveleuses.
Au surplus, nous risquerions d'tre fort injustes
si nous jugions le Sultan Misapouf et les rcits du
mme genre d'aprs notre pudeur moderne. Le
style lgant, au sicle de madame de Pompadour,
faisait passer les pires audaces de dtail et il ne
faut pas craindre de dclarer, en dpit de La Harpe
que Voisenon crivait avec beaucoup d'lgance
quand il voulait bien crire en prose.
Mais il s'essaya aussi conter en vers et l'on doit
bien reconnatre qu'il n'avait pas l'esprit et la viva-
cit de La Fontaine. Il devait d'ailleurs s'en rendre
compte, car on ne trouve pas dans ses uvres
compltes les essais qu'il a faits dans ce genre. C'est
Raynal qui nous les a conservs. Nous allons les
donner ici en entier, non pas comme des modles
;
mais il sont, tout prendre, fort acceptables et
dans la tradition de Boccace et des conteurs ita-
liens.
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Fac-simil d'une Ittr de Voisepon.
216
Abbs galants et libertins
SERMON CONTRE LA CHAIR
mes chers paroissiens ! brebis
dplorables I
S'criait un cur prchant contre la chair;
Si ce pch qui vous met en enfer
Avait des moments plus durables,
S'il pouvait se perptuer
Cent ans, cinquante, dix, un seulement sans pause,
Mme pendant un mois sans discontinuer
Du moins ce serait quelque chose
;
Mais en bien moins de temps vous tes condamns.
nature fragile! faiblesse de l'homme I
Savez-vous en combien votre arrt se consomme ?
Je vous en avertis, pcheurs infortuns :
Et zague, zague, zague, et vous voil damns I
LE BREVIAIRE
La veuve d'un^ibraire, habitant Ruelle,
Pendant le temps de la belle saison,
Etait pleine d'amour pour la religion :
A tout ministre saint elle marquait du zle.
Un matin, elle alla chez le cur du lieu,
Le prier pour dn^r, et retourna chez elle.
A sa parole exact, le serviteur de Dieu
Vers le midi vint paratre
;
Abbs galants et libertins 2i7
Mais press par certain besoin.
Sans rflchir, sans s'carter plus loin,
il s'arrta tout juste au bas de la fentre.
La dvote s'en aperut.
Elle ne traita point cette affaire de crime;
Mme, on dit que, pour lui, ds lors elle conut
Des sentiments tablis sur l'estime.
Le bon pasteur peine fut entr
Qu'on servit le dner. Soudain d'un air affable
Notre veuve lui dit en se mettant table :
Lavez vos mains mon cher cur.
Madame, assurment, rien n'est moins ncessaire,
Rpondit-il, je n'ai touch que mon brviaire.
Qu'il est beau ! cria-t-elle. Il fait du bien aux yeux
;
J'aimerais de tous temps un si gros caractre.
Pour en faire l'office unis.sons-nous tous deux
;
Nous en aurons bien plus de got pour la prire.
LE CAPTIF RACHETE
Ud cordelier, sorti de son couvent,
Allait dans une ville
y
prcher son avent.
La nuit le contraignit de demander l'hospice
Dans un chteau qu'il connaissait dj.
On lui fit bon accueil. Il sentit ce service
Avec distinction. On prtend qu'il mangea
;
Il but encore mieux
;
et pour dernier office
On eut soin d'approcher ct de son lit
Une petite table avec un pot de nuit.
Sur cette mme table tait une ratire
218 Abbs galants et libertins
D'une forme carre, ayant un creux en rond,
Garni d'un ressort dans le fond.
Qui part en
y
touchant, prend le rat et le serre.
^
Celui-l, par malheur, tait tendu trs fort.
Frre Jean se rveille
;
un besoin le tourmente
;
(De quoi n'a point envie un moine quand il dort
?)
Au lieu du pot, il prend cet outil par le bord
Et brusquement il se prsente
En digne cordelier toujours ferme l'abord.
Mais en s'avanant trop il touche la dtente,
Il fait chapper le ressort,
Et dans le pige il est saisi d'abord.
Il s'agite, il s'crie, cume, et la servante
Accourt au rvrend qui lui dit : Je suis mort I

Attendez un moment, mon Pre, rpond-elle,


Je vais chercher de la chandelle.

Non, nop, ne t'en avise pas,


Dit le moine en levant sa chemise et ses bras
;
Approche, ma pauvre Marie,
Et prends-moi la main, je te prie.
Marie avance ce propos
Cherche, ttonne et tout coup s'crie :

Mon Pre, ah ! que vos doigts sont gros !


Mais ce n'est pas le doigt de votre Rvrence,
C'est son bras
;
cependant, je n'y sens point de main.
Marie alors se doute de la chance
;
Elle tait ne avec un cur humain,
Et ce prisonnier-l devinait son prochain.

Frre Jean, lui dit-elle, avec une voix tendre.


Je vois qu'il faut ici racheter un captif.

Hlas ! oui, lui dit-il d'un ton doux et plaintif,


Il sent la libert que tu veux bien lui rendre
;
Poursuis donc la bonne uvre
;
il est dj plus vif.
Pour ta ranon, tu n'auras qu' le prendre.
i
Abbs galants et libertins 219
LE PAGB HAl'AD
Un cardinal aimait un jeune et joli page.
Vivant Rome, il en suivait l'usage
;
Mais sans gards pour ses plaisirs
Une cruelle maladie
Vint attaquer la vie
Du tendre objet de ses dsirs.
Non content des secours que fournit l'Italie,
On fit venir un docteur de fort loin
Dont les connaissances divines
Distinguaient tous les maux l'aspect des urines.
On en remplit un verre, on le garde avec soin
;
Un chat se glisse et le renverse.
La garde alors pour fuir un reproche certain
Et rparer cettg traverse
Reprend un verre,
y
pisse, et le donne au devin,
Qui, fler de l'examen, et plein de confiance,
Pronona cet oracle avec un ton savant :
Par un heureux accouchement
Nous aurons dans un mois entire dlivrance.

Hlas I s'cria le mourant,


Monseigneur, j'ai toujours dit Votre minence
Que ce jeu finirait par me faire un enfant.
Il faut bien se dire, pour pardonner les faiblesses
de versification et la platitude de la forme, que
Voisenon n'attachait pas une grande importance
220 Abbs galants et libertins
ces contes. Il les composait avec le mme esprit qui
lui inspirait des vers polissons pour la marquise
de Pompadour. C'est un de ces dlassements
familiers tous les artistes qui se reposent d'ou-
vrages soigns par des u pochades . Ces histo-
riettes obscnes en vers ne sont que des pochades.
VOISE-NON, GRAND CHASSEUR.

SES FONCTIONS AMOUREUSES
A MONTPIPEAU, CHEZ LE MARQUIS DE POLIGNAC.

IL EST
LE CONFIDENT DES FEMMES.

MADAME DU CHATELET LUI
MONTRE LES LETTKES DAMOUR DE VOLTAIRE.

LE PRTRE
DE CYTHRE ET SA GROSSE BERGRE.

APRS DES CONTES
LICENCIEUX, DES ORATORIOS I
A lire ces contes en vers, on ne se douterait pas
qu'un petit abb malingre et asthmatique en est
l'auteur. Mais, aussi, doit-on prendre la lettre les
renseignements
que le biographe nous donne sur
224 Abbs galants et libertins
la sant de VoisenonP Nous savons en effet par
d'autres documents que l'auteur du Sultan Misa-
pouf tait un chasseur passionn, ce qui ne se
concilierait gure avec une sant touiours chance-
lante. Le sport cyngtique lui offrait ce double
avantage de satisfaire son besoin d'activit en
mme temps que d'attnuer passagrement les
effets de son asthme. 11 va donc frquemment
chasser Voisenon et chez des amis.
A Belleville, plus tard, il crira au marchal de
Soubise un billet fort habile pour avoir l'autorisa-
tion de chasser sur ses terres.
Si j'obtiens cette grce, prince dbonnaire,
Je formerai les vux les plus ardents,
Pour que l'amour ou madame sa mre
Marquent vos jours par des traits clatants,
Et vous fassent chasser encore cinquante ans
Sur les rserves de Cythre.
Ce dernier trait est bien du libertin qui se
divertit crire Le Brviaire. Voisenon est port
aux calembours obscnes. On l'a dj remarqu
dans un placet qu'il adresse au duc d'Orlans pour
obtenir un trou dans son mur. En voici un autre
exemple qui se rapporte encore la chasse. Le
LE CONTROLEUR DE TOILETTE
Abhs galants el libertins
22r>
duc d'Orlans est Tarme de Wesphalie (1757).
Yoisenon voudrait chasser dans sa capitainerie et
le lui demande ainsi :
Prince qui tous les curs sont offerts en hommage,
Jadis vos bonts je dus un petit trou
;
Ma sant m'empcha d'en faire un long usage.
Les trous me donnent l'asthme. Aujourd'hui, vrai hibou,
J'habite sur un mont qu'on nomme Belleville.
On voit quelques lapins au bois de Romainville
;
Je suis trop maladroit pour en tirer beaucoup.
Heureux si je pouvais, loin du bruit de la ville.
Tirer de temps en temps un pauvre petit coup
;
J'lverai pour vous mes mains sur la montagne
Et je prierai si bien que mes vux obtiendront
Qu'un bonheur seutenu partout vous accompagne.
Et quand vous tirerez, tous vos coups porteront.
Ainsi l'amour l'obsde. Il ne cesse d'en parler
ni d'en crire. C'est l, sans nul doute, ce qui fit
son succs dans le plus galant des sicles. Les
femmes aiment l'avoir auprs d'elles. Les gail-
15
226 Abbs galants et libertins
lardises ne les choqueront jamais. Elles les provo-
queront plutt et par ce mme procd de provo-
cation dont usait la duchesse de Bouillon l'gard
de Chaulieu, elles sembleront douter des capacits
viriles de Voisenon.
Mais celui-ci, contrairement l'Anacron du
Temple, ne s'irrite pas d'aussi injurieux soup-
ons : il fait le modeste et c'est l, sans doute, le
secret de ses succs fminins. On ne prend pas
garde lui, les maris ne peuvent le jalouser, et
ses conqutes n'en sont que plus nombreuses. Il
est si^drle !
Le marquis de Polignac lui crira, par exemple,
pour l'inviter venir Montpipeau :
Venez nous confesser, la grce nous appelle
;
Un alcve galant sera votre chapelle
;
Nous vous avons fait faire un confessionnal,
O la Belle insensible et l'amant infidle
Iront vous demander un avis pastoral...
Il attache si peu d'importance ce petit grelu-
chon

qu'il le pousse dans les bras de la marquise
de Polignac, sa propre femme. Y aurait-il l un
danger possible? Il n'en voit point. Dans son
esprit, l'abb ne peut tre qu'un confesseur la
Abb(^fi galants et libertins 227
mode, d'une constitution trop chtive pour songer
des rapports plus profanes.
Mais ce n'est pas assez d'irriter vos dsirs
Par ceux dont nous brlons de possder vos charmes
A la voix de l'amour, l'attrait des plaisirs,
De la religion il faut joindre les armes.
De ma femme autrefois vous ftes directeur
;
Loin de vous, vainement, elle appelle la grce;
Venez, vous lui rendrez sa ferveur efficace:
Eclairez son esprit en parlant son cur :
Cependant n'allez pas, rempli d'un zle extrme.
Conduisant sa dvotion,
De l'amour de Dieu seul l'amour de vous-mme,
User de tous les droits de la direction.
Et l'abb, dans sa rponse, paratra lui donner
raison. Gomment se mfier de lui.^ Il est si chtifl
Ayez confiance, bons maris.
Pour moi, dont l'existence est une fiction,
De qui la taille et la figure
Feraient penser que la nature
Me cra par distraction.
En faveur de Vnus je puis faire un setmon
;
Mais pour prcher d'exemple, tant trop asthmatique.
Si je veux de l'amour enseigner la pratique,
Je vous prendrai pour mon garon.
228 Abbs galants et libertins
Ainsi, le marquis de Polignac peut tre tran-
quille. En sjournant Montpipeau, l'invit ne
demandera pas bnficier d'une hospitalit
cossaise.
Telle est la manire de Voisenon. C'est celle
d'un chat qui arriverait rassurer les souris et
vivre dans leur intimit pour les croquer plus
aisment. L'anecdote suivante qu'aimait ra-
conter M"^ GeofFrin , illustre bien cette ma-
nire-l :
M Un jour qu'elle l'engageait souper, il refusa
obstinment de rester chez elle : Tai des
affaires
indispensables, dit-il.

Des affaires l Vous ? Cest
donc un rendez-vous?

Peut-tre.

Oh! bien,
rabb, vous n'irez pas.
Je
suis trop votre amie pour
le souffrir; votre sant... Allons, vous n'irez pas.
Il hsita quelques moments.

Mais, dit-il, fai
promis; il
faut donc que j'crive.

Oui, sans doute,
crivez; et l'on apporta tout de suite ce qu'il fallait
pour crire. Il demeure quelque temps embar-
rass, comme un homme qui ne sait ce qu'il doit
faire : Eh bien ! pourquoi n'crivez-vous pas ? Il hsita
encore
;
enfin, press de rpondre : Ce n'est pas la
peine que
f
crive, diiil;
Je
^m'tais dout qu'il ne me
serait gure possible d'aller ce rendez-vous, et ma
Abbs galants et libertins 229
lettre est crite. Il lira la lettre de sa poche et
l'envoya. Vous jugez si on en rit
(1)
.
On peut se fier au malicieux abb pour croire
qu'il ne laissait pas rire inutilement ses dpens
et que, ce jour-l, il avait ses raisons de n'aller
point un rendez-vous. Mais en ralit il se plai-
sait surtout jouer les confidents. Il tait, de
prfrence, l'ami des femmes. C'est un rle
agrable qui autorise toutes les privauts quand
elles prsentent quelque agrment et qui, au con-
traire, en dispense alors qu'elles pourraient tre
pnibles.
Voisenon
y
parat brillant souhait. N'est-il pas
confesseur? Et quel aimable confesseur! On vient
l'envi lui soumettre des cas de conscience
dont
saint Thomas ne s'est pas occup dans la Somme
Thologique. M"*' du Ghalelet elle-mme lui montre
;
(1)
La Harpe: Corresp. littraire. 1804. tome I.
230
Abbs galants et libertins
les
lettres
d'amour que lui a crites Voltaire. Il
y
en a huit volumes in-quarto, fort convenable-
ment relis, o la dlaisse cherche passionnment
des raisons
d'aimer un infidle amant. Voisenon
les lit et console la dlaisse. Il lui fait remarquer,
sans malice, mais avec la gnreuse pense de la
gurir, qu'il est bizarre que, dans une lettre
d'amour,
on s'occupe d'une autre divinit que
de celle dont on a le cur plein , et qu'on fasse
plus d'pigrammes contre la religion que de
madrigaux pour sa matresse . C'est, en effet, le
travers de Voltaire. Ses lettres d'amour sont spiri-
tuelles, mais elles ne pouvaient gure mouvoir
le cur d'une femme, essaye de persuader l'abb.
(( M"" du Chtelet, crit-il dans ses Anecdotes
littraires, n'avait rien de cach pour moi
;
je
restais souvent tte--tte avec elle jusqu' cinq
heures du matin, et il n'y avait que l'amiti la plus
vraie qui faisait les frais de nos veilles. Elle me
disait quelquefois qu'elle tait entirement dta-
che de Voltaire. Je ne rpondais rien, je tirais
un des huit volumes, et je lisais quelques lettres
;
je remarquais des yeux humides de larmes; je
refermais le livre promptement en lui disant:

Vous n'tes pas gurie



. La dernire anne de
sa vie, je fis la mme preuve; elle les critiquait:
Abbs galants et libertins
23
f
je fus convaincu que la cure tait faite. Elle me
confia que Saint Lambert avait t son mde-
cin
(1)
)).
Il n'en reste pas moins que Voltaire la revit
jusqu' son dernier jour. Elle tait partie pour la
Lorraine. A Lunville les rapports recommenc-
rent, rapports crbraux surtout et plus que
jamais, car M"'^ du Chtelet se disposait mettre
au monde un enfant. Elle ne parat pas, du reste,
avoir apport de grands soins cette
fonction
naturelle si l'on s'en rapporte au rcit de ses cou-
ches que l'on trouve dans la correspondance de
Voltaire.
Il crit prcisment l'abb de Voisenon :
Mon cher abb greluchon saura que M'du
Chtelet tant cette nuit son secrtaire, selon sa
louable coutume, a dit: Mais
Je
sens quelque chosel
Ce quelque chose tait une petite fille qui est venue
au monde sur-le-champ. On l'a mise sur un in-
quarto qui s'est trouv l, et la mre est alle se
coucher. Moi qui, dans les derniers
temps
de sa
grossesse, ne savais que faire, je me
suis mis
faire un enfant tout seul: j'ai accouch
en
huit
(1)
VoLTAiHE. Anecdotes littraires: art.
232 Abbs galants et
libertins
jours de Catilina. C'est une plaisanterie de la
nature qui a voulu que je fisse en une semaine ce
que Grbillon avait t trente ans faire. Je suis
merveill des couches de M"*' du Ghtelet et
pouvant des miennes
.
Mais M"* du Ghtelet devait payer cher cette
insouciance dans les derniers moments de sa
grossesse. Elle mourait pou de jours aprs.
Le duc de la Vallire qui habitait le plus volon-
tiers son chteau de Montrouge avait aussi une
particulire estime pour l'abb de Voisenon. Ces
deux hommes taient faits pour s'entendre. Le duc
tait, en effet, u*
... intrpide mangeur,
Et non moins effront buveur,
Qui d'un ton toujours gai, brillant, inaltrable,
Rpand les agrments, les plaisirs, les bons mots,
Les pointes quelquefois, mais toujours propos
(1).
(1) Vu"AiRE (dit. Biuckol), lomwXXXVf.
Abbs galants et libertins 233
Chez lui, Voisenon oubliait sans peine toutes
les petites cabales de ses ennemis pour ne songer
qu' l'amour. Voltaire pouvait lui crire

Vous tes prtre de Cythre :
Consacrez, bnissez, chantez
Tous les nuds, toutes les beauts
De la maison de La Vallire
;
Mais, tapi dans les volupts.
Vous ne songez qu' votre affaire.
Vous passez les nuits et les jours
Avec votre grosse bergre.
Et les lgitimes amours
Ne sont pas votre ministre.
Quelle est cette grosse bergre
?
Aucun docu-
ment ne nous permet de le prciser. Les lettres du
duc ne nous clairent pas davantage :
M
Quant l'abb de Voisenon, hlas ! dans ce
moment-ci c'est une brebis gare; l'amour me l'a
ravi; plus pris qu'un jeune colier, il ne quitte
plus l'objet de sa tendresse, et je crains d'autant
plus pour sa sant, que je ne crois point du tout
qu'elle soit d'accord ni avec son ardeur ni avec
son bonheur. Deux accs d'asthme ne me l'ont
point encore ramen; il touche au troisime .
234 Abbs galants et libertins
Pourtant, malgr cette vie dissipe, il travaille.
C'est toujours vers le thtre que se porte son
activit littraire. De 1750 1760, il fait reprsenter
de
nombreuses pices, le Rveil de Thalie, la Fausse
Prvention, la Jeune Grecque, la Coquette incorri-
gible, la Petite Iphignie, parodie de l'Iphignie en
auride de Grimond de la Touche, l'Amour et
Psych
avec musique de Mondouville, puis des
oratorios pour le carme
: les Isralites sur la
montagne dOreb, le Jeune Macchabe, etc.
Cette dernire tentation ne laisse pas d'ton-
ner ses amis. L'auteur du Sultan Misapouf compo-
sant des pomes sacrs I... Voltaire l'en compli-
mente avec son ironie particulire :
(( J'ai t enchant de votre bon souvenir et de
votre beau mandement Isralite : Qn ne peut pas
mieux demander boire
; c'est dommage que Mose
n'ait donn boire que de l'eau ces pauvres
gens
;
mais je me flatte que vous ferez, pour Pques
prochain, au moins une noce de Cana...
Il lui reproche de n'tre pas venu aux Dlices :
Nous vous aurions trs bien log; nous vous
Abbs galants et libertins 235
aurions fait manger force gelinottes et de grosses
truites; nous vous aurions crev, et M. Tronchin
vous aurait guri. Mais vous n'tes pas un prtre
faire une mission chez nous autres hrtiques;
jamais votre zle ne sera assez grand pour venir
sur notre beau lac de Genve. Je vous avertis
pourtant qu'il
y
a de trs jolies femmes convertir
dans Lausanne
(1).
D'ovi lui venait cette ide pour le moins trange,
sinon sacrilge, de composer des pomes reli-
gieux? De Casanova, suivant Casanova lui-
mme. De la Favart, suivant d'autres. Il faudrait
plutt croire ces derniers, car c'est celte poque
que la Chantilly, actrice et pouse du comdien
Favart, devait prendre une grande place dans la
vie de l'abb de Voisenon. Et quand il crit dans
sa prface de La Coquette Incorrigible qu'une dame
lui fit observer que le caractre de la baronne
y
('
tenait moins du ridicule que se donne une petite
matresse que du mnage d'une courtisane ,
on
est port croire qu'il veut parler l aussi de la
Favart,
cette femme ne devant pas tre dans la suite
seulement sa matresse mais encore son Egrie.
(1)
Voltaire : Correspondance, mars 1158,
J
AUX EAUX
LA PAVART ENLEVE PAR LE MARCHAL DE SAXE.

MNAGE
A TROIS.

V0I8EN0N PART POUR CAUTERETS.

LA
RCEPTION DROLATIQUE A TOURS.

CRISES d'aSTHME.

UNE FEMME ACCUSE PAR SON MARI.

PREMIRES
IMPRESSIONS A CAUTERETS.

COMPAGNON DE DAIN.

UN
DIVERTISSEMENT DANS LA MONTAGNE.

LA MEILLEURE
MAISON DE CAUTERETS EST UNE PATISSERIE.

CONCUR-
RENCE DE PATISSIERS.

DEUX PORTRAITS DE FEMME EN
MINIATURE AUX BOUTONS D'UNE CULOTTE I

ON MENACE
D*ENFERMER VOISENON AVEC UNE FEMME. M"' DE LUSSAN.

LE GRENADIER DE BARGE8.
La Chantilly, pouse de Favart, avait eu une
letinesse mouvemente. Ses premires
annes de
240
Abbs galants et libertins
mariage n'avaient pas t moins fcondes en pri-
pties, celui qui la courtisait alors, le marchal de
Saxe, n'tant pas homme se gner avec un mari
dont il voulait ravir la femme, ce mari n'tant, au
surplus, qu'un ancien ptissier.
a Elle est ne Avignon en 1727. Son pre et sa
mre la menrent en Lorraine, o ils taient
attachs au roi de Pologne, en qualit de musi-
ciens. La petite Chantilly commena par annoncer
du talent pour la danse. Elle vint l'Opra-
Gomique; Favart l'admira, l'aima et l'pousa. Ce
mariage leur causa bien des chagrins
;
le marchal
de Saxe leur donna la direction de sa troupe de
l'arme. Il devint perdu de la femme qui, par
contrarit, redoubla d'amour pour son mari, et
prit le marchal dans la plus grande aversion. Elle
se droba et vint Paris oii elle dbuta sur le
Thtre Italien dans le Ballet des Savoyards; elle
attira toute la France. Le marchal piqu la fit
enlever et la menaa de faire prir Favart, si elle
ne se rendait pas. Elle fut effraye et par amour
pour son mari elle lui fut infidle. Le pauvre
Favart dsespr, craignant les menaces conti-
nuelles du gnral se cacha dans une espce de
souterrain o il gagna le scorbut et ne vcut que
du talent qu'il avait de peindre, la lumire, des
Abhs galants et libertins 241
ventails. Le marchal mourut; et comme la
Chantilly mlait ses faveurs qu'on lui arrachait
les reproches les plus cruels elle ne tira gure
d'autres avantages de sa situation que sa libert.
Elle en profita pour rentrer la Comdie Italienne.
Son mari revint avec elle

(1).
Ce fut chez Madame de Mauconseil que Voisenon
fit la connaissance du mnage. Une intimit parti-
culire, l'intimit du mnage trois, ne tarda pas
natre. Favart ne pouvait souponner un ami
qu'une sant plutt faible aurait d contenir dans
l'abstinence. Puis, il tait bloui par les qualits
brillantes de l'abb, ses relations, son dvouement
rare. Il ne vit rien, ou du moins ne laissa point
paratre qu'il se ft aperu de quelque chose. Sans
doute se rassurait-il encore en pensant que l'abb
tait plus
g que lui de deux ans. Les maris ont
coutume d'tayer leur confiance d'arguments aussi
faibles.
Et surtout, il faut bien le rpter pour com-
prendre l'aveuglement de ce brave homme, Voi-
senon ne semblait se proccuper que de sa sant.
(l) Voisenon : Anecdotes littraires. Art. Favart
16
242
Abbs galants et libertins
Comment s'inquiter d'un pareil homme qui se
plaint quotidiennement de sa poitrine?
Favart s'entendra donc appeler par Voisenon
u mon cher neveu

ou encore cher neveu Brle-
gueule

et Fumichon, parce qu'il fumait beau-
coup. La Chantilly, elle, recevra les noms plus
doux de Pardine (son juron favori), Pardinette,
ma chre nice Tourne-Tte et l'auteur des
Trois Sultanes pourra croire que l'intimit de sa
femme et de l'abb ne dpasse pas les limites d'une
amiti amoureuse.
Au mois de juin 1761, Voisenon part pour Cau-
terets, avec la duchesse de Choiseul qui doit
y
faire une cure. A partir de ce moment et pendant
plus de quatre mois, il ne manquera pas d'crire
deux fois par semaine ses amis, le mardi et le
samedi. 11 leur racontera les moindres incidents
de son voyage, et l'on ne se doutera pas le lire
que cet vque fictif de Montrouge a la poitrine
oppresse par un asthme ingurissable.
Portrait de Madame
Favart.
244 Abbs galants et libertins
De Ghtellerault, il leur mande :

Nous passmes hier Tours o Madame la


duchesse de Choiseul reut tous les honneurs dus
la gouvernante de la province : nous entrmes
par le mail qui est plant d'arbres aussi beaux que
ceux du boulevard. 11 tait bord des deux cts
par dix-sept compagnies de cinquante hommes
chacune; messieurs de ville avaient fait dresser
un caf trs orn au milieu de l'alle
;
les dames
y
descendirent et
y
trouvrent des r-afrachissements
de toutes espces : chocolat, caf la crme, th
et des glaces de toutes les sortes. Je mangeai
gaillardement et.je remontai en chaise,aid parles
brasdeM.deSinfrais que jefus fort tonn de trou-
ver dans ce pays-l. Il
y
eut un maire qui vint haran-
guer Madame la duchesse; M. de Sinfrais, pen-
dant la harangue, s'tait post prcisment derrire,
de sorte que son cheval donnait des coups de tte
dans le dos de l'orateur, ce qui coupait les phrases
en deux parce que l'orateur se retournait; aprs,
il reprenait le fil de son discours; nouveaux coups
de tte du cheval et moi de pmer de rire. A deux
lieues d'ici nous avons eu une autre scne; un
ecclsiastique a fait arrter le carrosse et prononc
un discours pompeux adress M. Poissonnier,
en l'appelant mon prince; M. Poissonnier a
Abbs galants et libertins 245
rpondu qu'il tait plus, que tous les princes
dpendaient de lui et qu'il tait mdecin.

Com-
ment! vous n'tes pas M. le prince de Talmont? a
dit le prtre.

Il est mort depuis deux ans ! a
rpondu Madame la duchesse.

Mais qui est donc


dans se carrosse?

C'est Madame la duchesse de
Choiseul. Aussitt il a commenc par la louer sur
l'ducation qu'elle donnait son fils.

Je n'en ai
point, Monsieur.

Ahl vous n'en avez point, j'en


suis fch. Eh bien I si j'avais su que ce ft vous,
je vous aurais prpar une harangue exprs
; ce
sera pour une autre fois. Ensuite, il a tir sa rv-
rence. Le bon Dieu le conduise

(1).
Cette gaiet est si naturelle Voisenon qu'il la
conservera dans le dcor sauvage et majestueux
des montagnes; il se gaussera des Espagnols qui
viennent Cauterets, sinistres comme des moines
;
et loin de se laisser prendre par l'ennui qui crase
toute la socit de la duchesse, il imaginera des
ftes, des ballets, et surtout des rjouissances
gastronomiques. L'asthme ne tue pas sa belle
humeur.
Un accs assez violent le secoue pendant le
(1)
Favart : Mmoires et Correspondances, III
240
Abbs
galants et libertins
voyage, Barbezieux, et l'oblige se lever en
pleine nuit. Mais le lendemain, en arrivant
Bordeaux, il prend part un souper trs l-
gant . Il se plaint seulement qu'on n'y trouve pas
de sardines.
Je m'en vengeai sur deux ortolans que je
mangeai hier souper, et sur un pt de perdrix
rouges aux truffes fait depuis le mois de novembre,
ce que dit M. le marchal, et qui tait aussi frais,
aussi parfum que s'il avait t fait de la veille
.
^ Les sardines, du reste, ne le boudrent pas
longtemps. Il finit par en trouver : J'en mangeai
six en six bouches; c'est un morceau dlicieux;
je compte, malgr mon kerms, en manger autant
aujourd'hui avec mes deux ortolans.
Son bonheur serait complet si on lui prsentait
de jolies femmes. Mais il n'en voit pas et dans un
festin d'une cinquantaine de couverts, il n'aperoit
pas deux beauts qui mritent l'attention. L'une
d'elles, cependant, qui lui parat plus sotte que
jolie lui tire l'il. Il se penche l'oreille de son
voisin et lui demande :

Qu'est-ce?

Et les confi-
dences d'affluer.
Son mari que j'eus l'honneur de voir serait le
modle Paris des maris les plus btes; elle a
pour lui l'aversion la plus dcide. Cet homme
Abb(^s galants et libertins
247
tomba malade, il
y
a un mois, et convaincu de la
bonne amiti de son pouse, il dit qu'elle l'avait
empoisonn : cette tendre moiti, comptant tre
veuve ds le jour mme, dclara qu'elle voulait
que l'on ouvrit son mari pour la justifier. Il sur-
vint une crise qui le tira d'affaire.

Vous voil
justifie, madame, dirent les chirurgiens, monsieur
est hors d'affaire.

Il n'importe, messieurs, je
veux absolument qu'on l'ouvre, cela est ncessaire
pour ma justification. Elle insista si fort que le
pauvre mari sauta de son lit, prit sa robe de
conseiller et courut au palais ouvrir son avis pour
que son ventre ne le ft pas. La femme a moins
peur pour le sien.
Enfin il arrive Cauterets le 17 juin. Ses pre-
mires impressions ne sont pas favorables
;
il se
plaint que le torrent mugisse trop fort sous ses
fentres et il ne peut dormir. 11 compare le pays
l'enfer. Une nature aussi sauvage choque les yeux
du galant abb* habitu aux lignes souriantes de
248 Abbs galants et libertins
Voisenon et aux parcs bien peigns de ses riches
amis.
(( On
y
est cras par des montagnes qui se con-
fondent avec le ciel, crit-il avec une certaine
pouvante
;
on
y
voit de la neige sur la cime
;
plus
bas sont des fumes qui ressemblent aux fours
pltre de Belleville. De tous cts, se trouvent des
pans de rochers normes qui ne tiennent rien :
les uns sont de marbre et les autres d'ardoises
;
presque tous sont fendus par des laves d'eau qui
s'chappent avec force et viennent tomber dans
le torrent continuel qui est ct du chemin. On
voit de petits espaces oii sont bties de petites
cabanes toutes couvertes d'ardoises
;
les monta-
gnards sont vtus d'un habit couleur de suie, ont
au lieu de chapeau une grosse toque de la mme
toffe que l'habit; leur visage parat brl; on
croit rellement tre avec les sujets de M. Belz-
buth. Les femmes
y
ont des coqueluchons rouges
qui ressemblent ceux des moines, avec de petits
rubans cousus tout du long. Gomme elles sont
trs curieuses, elles s'assemblent, elles s'attrou-
pent, l'on dirait que ce sont autant de religieuses
qui viennent savoir ce dont il s'agit dans le monde;
cet ajustement sied assez bien celles qui sont
jeunes et
jolies
;
mais les vieilles ont l'air des trois
Abhs galants et libertins 249
Parques, d'autant plus qu'elles ont toujours le
fuseau la main.
Les premiers rapports qu'il eut avec ces sauvages
achevrent de l'effrayer. L'abb de ruelles tait
mal prpar vivre dans les montagnes.
(( Nous laissmes nos quipages trois lieues
d'ici, et des baragouineurs la mine dmoniaque
nous portrent sur des chaises de paille. Comme
les miens allaient trs vite cause de la lgret
de ma personne, je me trouvai seul au milieu
d'eux
;
j'eus grand peur qu'ils ne me dvalisassent
et ne me jetassent comme une plume dans le
torrent
;
je leur disais qu'il fallait attendre ma-
dame la duchesse; mais ils me rpondaient que
je n'avais encore rien craindre. A une demi-lieue
de l, ils me posrent terre et me dirent qu'ils
allaient me demander quelque chose
;
je leur pro-
mis de leur accorder tout ce qu'ils voudraient :
c'tait la prfrence pour me porter pendant tout
le temps que je resterais ici. Je leur donnai bien
vite ma parole et de plus un cu de gratification
outre leur paiement
;
aussitt ces drles-l dan-
srent en me portant, de faon que j'avais toutes
les peines du monde me tenir sur ma pauvre
petite chaise ;
ils chantaient io bibero, io cantero,
io saltero...

250 Abbs galants et libertins
Il lui faut donc s'acclimater dans ce pays dont
les murs sont si nouvelles pour lui. Les dbuts
lui sont pnibles. Il fait un temps dplorable
;
tous les jours la pluie. Les amis qui l'accompa-
gnent semblent tre venus l pour faire une
retraite, comme des religieux
; on ne se reoit
gure, on ne mange pas les uns chez les autres
;
deux ou trois dames seulement veulent continuer
la vie de Paris, mais on s'ennuie chez elles mor-
tellement.
Cependant, Yoisenon, bien qu'il n'ait pas encore
suivi le rgime du pays, se sent la poitrine de
plus en plus nette. Sa tte est comme dgage. Il
commence aimer un pays qui lui est aussi salu-
taire et le voil en qute de distractions, pour
secouer l'ennui dont ses amis paraissent rsigns
se draper comme d'un suaire.
Il crit souvent ses amis Favart, il rdigera un
journal des incidents quotidiens et des scandales,
invitables dans ce milieu galant, pour en faire
part M""' Doublet qui tient toujours bureau d'es-
prit dans la capitale.
Bientt il prendra des bains et cela occupera du
Abhs galants et liherfins 25!
moins ses matines. Il
y
fait des gambades, joue
avec les robinets, se donne la douche sur la
poitrine, afin de fondre, dit-il, les vilaines
humeurs qui l touffent, et enfin il bavarde. J'ai
pour voisin de bain un capitaine de vaisseau,
grand bavard, qui lie conversation avec moi. Son
bain est pos de faon que sa tte est place mon
derrire que je charge souvent de la rponse.
Voil du ralisme assez tonnant sous la plume
d'un abb musqu. Mais la petite nice Pardine,
en lisant cela, ne pouvait gure tre choque. Les
plaisanteries stercoraires taient encore admises
cette poque. Il n'y avait pas si longtemps que
de grandes dames de la cour recevaient leurs
visiteurs sur une chaise perce.
Peu peu tous ces baigneurs remuants ima-
ginent des distractions, pour dissiper l'ennui. Un
jour c'est Poissonnier, le mdecin de la duchesse
de Choiseul, qui emmne la bande sur une mon-
tagne et, aprs le dner, il feint d'avoir reu une
252 Abbs galants et libertins
lettre de l'Acadmie des Jeux Floraux qui prie
M"" de Choiseul d'accepter la prsidence, en rem-
placement de Clmence Isaure. On agre en mme
temps l'abb Voisenon qui prononce un discours.
L'abb Barthlemi, auteur du Voyage du Jeune
Anacharsis, lui rpond de la faon la plus gaie
et la plus ingnieuse . Il lit ensuite le portrait de
Clmence Isaure qui n'est autre que celui de
M"' de Choiseul. Puis on danse une ronde en
chantant et Tvque de Soissons est de la partie.
Ce divertissement rappelle ceux de Saint-Maur
et de Sceaux. Mais l'auteur dramatique qu'est
Voisenon prfre le thtre. On jouera donc la
comdie Cautcrets ;
la Tante suppose
y
sera
reprsente avec un prologue pour faire Tloge de
la duchesse. Prvost, le domestique de l'abb,
y
obtiendra un bout de rle.
Les rptitions prendront beaucoup de temps,
tous les aprs^dner. D'autres pices seront prpa-
res. Il
y
aura des ballets. M"" de Choiseul com-
mandera une pice tiroirs qu'il faudra excuter
en quinze jours.
Tant d'ingniosit dans la belle humeur est
contagieuse. D'autres dames demandent le thtre
pour
y
jouer de leur ct, u II est question
de
reprsenter le Philosophe mari, et Bastien. Il
y
a
Ahbs galants et iibcrtins 253
une M"' la marquise de Pontac, arrive d'avanl-
hier et fort jolie, qui chante bien et qui me parat
dbiter des vers avec intelligence.
Mais si l'abb passe beaucoup d'heures au bain,
au thtre et chez la duchesse de Ghoiseul, il en
passe davantage encore satisfaire sa gourman-
dise. Voici comment il parle de la meilleure maison
de Cauterets on il prsente un ami nouvellement
arriv :

J'avoue que j'y suis les trois quarts du jour;


il n'y a point de femmes, mais il
y
a des choses
dont je fais plus d'usage : en un mot, c'est chez le
ptissier; il fait des tartelettes admirables, des petits
gteaux d'une lgret singulire et des petites
tourtes composes avec de la crme et de la farine
de millet
;
on appelle cela des millassons. Je m'en
gave toute la journe
;
cela fait aigrir mes eaux,
cela me rend jaune; mais je me porte bien et je
fais l'amour sur le cul du four.
Voil donc sa grande passion, manger bien.
254 Abbs galants et libertins
Comme il n'a point appris refrner ses apptits,
il satisfait ceux du ventre jusqu' l'excs.
Je dnai si fortement, hier, que je ne pouvais
pas me remuer en jouant au cavagnole
;
j'tais si
plein que je disais tout le monde : Ne me touchez
pas, car je rpandrais. Je soupai par extraordi-
naire; ma poitrine a sifl toute la nuit et j'ai
actuellement dans lestomac mes six gobelels^
d'eau, qui disent comme a qu'ils ne veulent pas
passer; je vais les pousser avec mon chocolat:
cela ne m'empche pas de dire cette chanson sur
l'air : La sagesse est de bien aimer.
La sagesse est de bien dner
En commenant par le potage.
La sagesse est de bien souper
En finissant par le fromage.
On est heureux, si l'on peut se gaver,
Et si l'on digre on est sage,
Et si l'on digre on est sage.
Cette
chanson fait fureur et M" de Ghoiseul
l'accompagne au
clavecin. Mais tout le monde n'a
pas un estomac
aussi
infatigable que celui de
Voisenon. Si les
nauses ne rebutent pas l'abb,
s'il arrive parfois
qu'il se trouve mal, ses amis sont
Abbs galants et libertins 25H
plus sages et la duchesse se met srieusement au
rgime. Voisenon qui mange sa table en est
dsole.
On a mis M"' la duchesse de Choiseul au lait
pour toute nourriture. Je ne sais pas si ce rgime
lui fera du bien
;
mais je sais qu'il me tuera, parce
qu'on lui donne des ptes de riz, ou de macaroni,
ou de vermicelle; de bonnes soupes au lait avec
des ufs.
Voisenon a du moins la ressource de se bourrer
de ces choses trop lgres. Il a soin d'y ajouter
autant qu'il peut du poisson, de la viande et sur-
tout de ces fameuses tartelettes.
Un second ptissier, sur ma rputation est
venu s'tablir ici
;
tous les jours il
y
a une mula-
tion et un combat entre ces deux artistes. Je
mange et juge
;
c'est mon estomac qui en paye les
dpens. Le lendemain mes eaux le nettoient. Je
vais au bain et je reviens au four. Malgr toutes
nos extravagances, je me flatte que je reviendrai
dans le mme tat que celui o j'tais quand je
suis parti.
Tant d'excs n'allaient pas sans drangements
graves, on l'a vu. Mais il en rit et recommence.
Mmes effets dplorables,tant pis. La volupt l'em-
porte sur la douleur.
256 Abbs galants et libertins
a Je suis si gonfl de ptisserie que j'en crve. Je
me suis baign malgr mon indigestion dans mon
eau soufre. Le mal de cur m'y a pris, j'en suis
sorti au bout d'une demi-heure, mais tout en nage
et tout prs de tomber en faiblesse. Je ne fais que
d'en arriver.
On pourrait citer indfiniment d'autres passa-
ges de lettres o il tale nu cette passion ; mais
les textes dj donns suffisent pour tablir que
Voisenon faisait un dieu de son ventre, un dieu
fort exigeant, qui, du moins punissait son adora-
teur par une sorte de justice immanente, en l'ac-
cablant de toutes sortes de maux.
Les femmes ne semblent pas beaucoup jusqu'ici
proccuper le baigneur gourmand. Mais en lisant
bien ses lettres entre les lignes, on voit qu'il sacri-
fiait parfois Vnus. Le contraire surprendrait,
ses bons repas devant l'amener fatalement aux
dsirs charnels, quand ils ne s'achevaient pas en
maux de cur, gastralgies ou insomnies.
\hh(^s galants et libertins 2S7
Nous sommes trois asthmatiques ici. Il
y
en a
un qui est commissaire des guerres de Bordeaux
;
il est si galant, qu'il porte deux portraits de fem-
me en miniature aux deux boutons de sa culotte
;
ils ne paraissent pas, il
y
a un secret qui les cache.
Je l'assure que, s'il est comme moi, il ne les per-
dra jamais et que rien ne les fera sauter.

C'est qu'en effet, il se soigne. Il persiste laisser
croire qu'il n'a pas de grands besoins vis--vis
des femmes et qu'il cherche surtout leur plaire.
Je me baigne tous les matins
;
je ressemble
une allumette que l'on soufre
;
je m'en porte assez
bien; cependant j'ai des ressentiments que mon
asthme dont je suis bien certain que je ne gurirai
jamais. M. le Marchal de Richelieu a tant de con-
fiance dans la vertu des eaux, qu'il m'crit exprs
pour m'annoncer que, lorsque je repasserai Bor-
deaux, il m'amnera une jolie femme ds que je
serai couch, qu'il fermera la porte et qu'il ne l'ou-
vrira qu' bonnes enseignes. J'accoutumerai cette
pauvre malheureuse la boisson d'ici, c'est--dire
l'eau claire. Je sens que je vieillis, au lieu de ra-
jeunir comme on me l'avait fait esprer
;
je ne vis
qu'en faisant le beau masque.
On finirait par croire qu'il est le plus chaste des
hommes. Le passage suivant, tir d'une autre let-
17
258 Abbs galants et libertins
tre, n'est qu'une variation spirituelle et audacieuse
du mme air.

Ces eaux-ci sont merveilleuses, miraculeuses


pour les personnes qui se conduisent bien. Il n'y
a pas jusqu' deux bossus qui sont arrivs depuis
quinze jours pour aplanir leur bosse. Je les exa-
mine toutes les aprs-midi; je crois rellement
qu'ils acquerront l'galit des paules
;
celle qui
tait plate devient aussi grosse que l'autre. On
mne la fontaine des chevaux poussifs et hon-
gres. On prtend que, l'anne dernire, il
y
en eut
un qui gurit de la pousse et qui, de hongre qu'il
tait, redevint entier. Je n'en suis pas encore l.
Mon asthme va mieux; mais je tiens toujours
beaucoup du cheval hongre.Peut trese fera-t-il un
miracle d'ici deux mois que nous avons demeu-
rer dans ce joli sjour.
^>
Quoiqu'il en soit de cette virilit dfaillante, il
convient de se rappeler qu'il avait de curieux
rveils, surtout quand il faisait l'amour sur le
cul du four )) du ptissier. Il continue galement
de rechercher la compagnie des dames et fait la
connaissance d'une demoiselle de Lussan.
C'est une personne bizarre. Elle lui raconte
qu'elle est la fille naturelle du prince Thomas
de Savoie et de sa sur. Quelques seigneurs qu'elle
1
Abbs galants et libertins 25!)
tait parvenue convaincre de celle origine inces-
tueuse la protgeaient et lui donnaient de l'argent.
Voisenon se montra moins naf: il sut dcouvrir
qu'elle tait la fille trs illgitime d'un cocher et
d'une diseuse de bonne aventure, nomme La
Fleury.
Il note ce propos cette rflexion cruelle :
La
profession de son pre tait crite siir son visage
et peinte dans le son de sa voix.

Maiscommeelle faisait des romansqii'elle ddiait
madame de Pompadour, il lui montra de l'int-
rt. N'aurait-elle eu, du reste, qu'une autre parti-
cularit, celle d'tre gourmande, qu'il l'et sans
doute aime autant.

Je m'intressais beaucoup elle, je lui trou-


vais des gots conformes aux miens. Elle tait
vraiment capable d'amiti, aimait beaucoup la
dpense et surtout la bonne chre. Elle gagnait
trois fois la semaine des indigestions avec toute la
gaiet possible et j'tais son partenaire.

Ce got de la table devait, d'ailleurs, tre funeste
mademoiselle de Lussan. Deux annes aprs la
mort de son vieil amant, la Serre,

elle gagna une
indigestion pour laquelle un chirurgien lui fit
prehdre le bain, ce qui fut caus que ce fut la der-
nltt. S}
260 Abbs galants et libertins
Vers la fin de septembre, avant de retourner
Paris, Voisenon passe Barges.
Son attention est attire tout d'abord, on n'en
sera pas tonn, par les nouvelles ressources culi-
naires que peut offrir ce pays. Il importe avant tou-
tes choses de bien manger :
Nous fmes pcher des truites que nous mmes
griller sur le champ dans la cabane d'un Espa-
gnol
;
elles taient bien saumonnes et d'un got
merveilleux. Nous avions port beaucoup de dau-
bes, de rti froid, des fricasses de poulets dans des
pains, des tartes et des pices de ptisserie dli-
cieuses, appeles des millasses
;
je mangeais
effrayer toute la compagnie, l'air de la montagne
m'avait donn un apptit dvorant
;
ofi ne pouvait
pas concevoir commentune aussi mince personne
avait un aussi grand estomac.

C'est Barges encore qu'il relve cette anecdote
plaisante :
Il
y
a un grenadier Barges qui est tomb
tout d'un coup l'agonie. Le cur a voulu l'exhor-
ter ;
mais il n'a pas pu se faire entendre du mou-
.166^5 galants et libertins 261
rant. Le tambour du rgiment s'est vant de
rus-
sir mieux.

Parle donc, mon ami Sans-Quartier 1
s'est-il cri. Reconnais-tu bien Joli-Cur? Serre-
moi la main comme tu m'entends. Messieurs
il me serre la main, il m'entend.

Dites-lui
donc deux mots d'dification, a reparti le cur.

Mon ami Sans-Quartier, recommande ton me


Dieu et f... toi du reste. Avez-vous quelque chose
de mieux lui dire, M. le cur?

L'histoire est particulirement savoureuse sous
la plume d'un abb.
iT^^'K*
VII
LE MENAGE A TROIS.

UNE CHANSON LESTE QU'ON NE TROUVE
PAS PARTOUT.

LES ENFANTS DE FAVART.

LES TALENTS
RCIPROQUES DE FAVART ET DE VOISENON.

LABB PRO-
TESTE.

IL SONGE SURTOUT A SE SOIGNER.

DROGUES
qu'il avale en un JOUR.
Aprs avoir t spar pendant plusieurs moi
de ses chers amis les Favart, Voisenon va re-
prendre avec l'auteur d'Annette et Lubin un com-
merce d'amiti qui ne connatra pas de dfaillance
malgr les railleries du monde. Avec la femme, il
redeviendra ce qu'il taitavant de partir, un amant
joyeux et prvenant, utile aussi.
266 Abbs galants et libertins
Tout le temps qu'il ne consacrera pas au monde
ou la chasse, il le passera auprs de la Chantilly.
Depuis de longues annes, il gmit sur sa sant
prcaire. L on l'coute, on le dorlote. Et ce trio
qui pourrait tre si banalement ridicule, car le
mari n'y parat pas jouer un rle odieux, est au
contraire fort intressant.
C'est qu'en eftet l'association Favart et Voisenon
ne ressemble pas aux mnages trois des com-
dies. On travaille Belleville. On travaille mme
beaucoup. Toutes les bonnes pices de l'ancien
ptissier datent de cette poque-l et Voisenon, de
son ct, ne produit plus rien ou presque rien. Il
se contente de la gloire de son ami.
La malignit publique n'a pas manqu de
rpandre que l'abb avait la plus grande part dans
les productions qui paraissaient sous le nom de
Favart ou de sa femme. Les chansons, les m-
moires du temps rapportent ce bruit avec une
entente qui ne se rencontre gure que dans le
blme. Voisenon lui-mme a beau protester, on ne
s'arrte pas ce qu'il dit. Le monde ne peut pas
admettre le succs sans le faire payer cher au
triomphateur.
Favart a naturellement des jaloux, comme tous
ceux qui russissent, surtout au thtre o les
Abbrs galants et libertins 267
nerfs sont fleur de peau. C'est un brave homme.
Nul au fond de soi n'en doute. Ne se rappelle-t-on
pas son dsespoir et sa touchante fidlit la
Chantilly quand celle-ci fut enleve par le mar-
chal de Saxe? Mais il faut bien ridiculiser cet
homme trop heureux et, puisqu'il fait de bonnes
pices, on les attribue Voisenon.
Il aurait pu rpondre, et Saurin l'a fait pour lui,
que La Coquettefixe de l'abb ne valait pas Annette
et Lubin ni Les Trois Sultanes. Mais c'est un brave
homme. Il laisse dire. On a d lui ouvrir les yeux
sur l'intimit de sa femme et de Voisenon. Il hausse
les paules. C'est, en mme temps qu'un brave
homme, un sage. L'ami est ncessaire son bon-
heur. 11 le garde.
Cette tolrance de philosophe dut lui tre parti-
culirement pnible lors de la reprsentation de sa
pice, Annette et Lubin. Elle parut sous le nom de
sa femme et les applaudissements furent copieux.
Le bruit court aussitt, naturellement, que celte
comdie en un acte, mle d'ariettes, est de Voise-
non, et voil qu'une chanson assez leste se fait
l'cho de ce racontar.
On la trouve dans Bachaumont, dans les pre-
mires ditions du moins, car les diteurs mo-
dernes ont hsit la reproduire, cause du
268 Abbes galants et libertins
dernier couplet. Desnoireterres lui-mme, dans
ses Originaux, se garde bien de la donner : La
lise qui voudra

dit-il, mais il ne veut pas se faire
le complice de ce qui lui apparat sans doute
comme une mauvaise action. Nous aurons moins
de scrupule et nous allons transcrire la chanson en
entier
;
la plaisanterie du dernier vers est trop
archaque pour choquer les lecteurs modernes
;
qu'il nous soit permis seulement de faire observer
que les vers de six pieds sont des alexandrins
coups en deux, ce qui expliquera pourquoi cer-
tains vers ne^iment pas :
CHANSON NOUVELLE /A L'ENDROIT D'UNE FEMME AUTEUR,
DONT LA PICE EST CELLE d'UN ABB
Il tait une femme
Qui pour se faire honneur
Se joignit son confesseur :
Faisons, dit-elle ensemble
Quelque ouvrage d'esprit.
Et l'abb le lui fit.
Il cherche en son gnie
De quoi la contenter
;
Il l'avait court, pour l'inventer :
Abbs galants et libertins
269
Prenant un joli conte
Que Marmonlel ourdit,
Dessus il s'tendit.
On prtend qu'un troisime
Au travail concourut,
(^'est Favart qui les secourut.
En chose de sa femme.
C'est bien le droit du jeu,
Que l'poux entre un peu.
Fracheur, naturel, grce,
Tendre simplicit.
Tout cela fut du conte t
;
On mit des gaudrioles,
De l'esprit foison
Tant qu'il fut assez long.
A juger dans les rgles,
La pice ne vaut rien,
Et cependant elle prend bien.
Lubin est sr de plaire :
On dit qM'Annette aussi
En tire un bon parti.
Mais si la vaine gloire
Des auteurs s'emparait.
Le public sot les nommerait,
Monsieur Favart et sa femme.
Et brochant sur le tout
Avec eux l'abb fout.
270 .466^5 galants et libertins
Evidemment la liaison de l'abb et de la Chan-
tilly tait trop connue et trop afiche pour ne pas
exciter la verve des chansonniers. Mais les malices
qu'elle inspire dforment singulirement la vrit.
C'est bien mal connatre en effet le rle de Voi-
senon au milieu des Favart que de le reprsenter
en magister maladroit ainsi qu'en insatiable
Priape. Il avait trop d'esprit pour ne pas compren-
dre que le talent de Favart l'emportait sur le sien
et s'il donnait son avis sur les pices de son ami,
c'est que les bons crivains ne ddaignent jamais
une critique sincre. L'auteur d'Annette et Lubin
surtout avait une grande mflance de soi : il arri-
vait si pniblement la gloire ! Pourquoi s'tonner
qu'il recherche les conseils de Voisenon ?
Enfin celui-ci n'tait pas seulement l'amant de la
Chantilly. 11 doublait encore Favart dans son rle
de pre. Il s'intressait au jeune Favart, en surveil-
lait les tudes, et quand l'enfant s'approchera ])our
la premire fois de la Sainte Table, Voisenon lui
donnera des conseils graves qu'on
s'tonne un
peu de trouver sous sa plume. En
1767, quand la
Favart mettra au monde une fille
qui mourra
aussitt, il sera sincrement affect de ce malheur,
comme il se rjouira, deux ans aprs,
de la nais-
sance heureuse d'un autre enfant.
La mre avait
Portrait
de M"
Favart
dans la
pice des Trois Sultanes.
272 Abbs galants et libertins
bien, en l'abb de Voisenon, un second mari plutt
qu'un amant.
Elle collaborait, du reste, elle aussi, avec Favart,
puisque les pices taient discutes en commun.
Mais ce n'tait l que collaboration d'amateur et
tout le mrite revient l'ancien ptissier.
Une ptre de Saurin rapporte par Coll dans
son journal, dlimite avec une fine prcision les
aptitudes rciproques de Favart et de Voisenon.
Vos crits auront beau forcer tous les suffrages.
Vous verrez la malignit
Du laurier par vous mrit
Couronner votre ami
(1)
qu'on n'en voudra pas croire.
Et qui, riche assez de sa gloire.
Rougira vainement d'un clat emprunt.
Qu'on vante en lui l'auteur d'une aimable ferie,
O la fine plaisanterie,
Les grces et la volupt
Rgnent partout avec gaiet
;
Qu'on dise qu'en bons mots fertile,
Son esprit enjou, facile,
A l'aide d'un trait dlicat.
Peut la cour comme la ville
S'gayer aux dpens d'un fat
;
(1)
Voisenon.
QU EN DIT L ABHE
Abbs galants et libertins
273
Qu'on exalte sa Muse lgante et jolie
Qui, sur la scne, avec succs,
A pris plus d'une fois le masque de Thalie
;
Voil ses vritables traits.
L'on en pourrait ajouter d'autres
;
Il a bien des talents, mais vous avez les vtres.
De ses dons tous deux nature vous fit part
;
Votre lot fut connaissance de l'art,
Couplets charmants, simplicit nave,
Tendresse d'me et sensibilit.
Les traits saillants, l'esprit fin, l'me vive,
Gaiet piquante et sel sans pret.
Furent le sien
;
d'o sans faute il arrive
Qu' chacun de vous deux, dans tout ce qu'il crit,
On doit voir le cachet et la touche annexe :
Voisenon n'et pas fait la Chercheuse d'esprit,
Ni vous la Coquette fixe.
Mais cette impartialit dans la rpartition des
mrites rciproques de Voisenon et de Favart ne
saurait convenir au bilieux Coll qui rectifie
aussitt, regard de l'abb :
Ce pauvre petit homme a form depuis long-
temps, le projet infme de s'attribuer tous les
ouvrages de Favart
;
et il a si bien russi auprs du
grand monde, que l'on vous rit au nez et que l'on
passe pour un apoco quand on veut soutenir que
les Sultanes
y
Annette et Lubin, et Isabelle et Gertrude
sont de la composition de M. Favart... En tout
18
274 Abbs galants et libertins
cas, s'ils persistaient dans leur opinion, lisseraient
forcs du moins d'avouer qu'il
y
aurait dans l'abb
de Voisenon une gnrosit bien peu vraisembla-
ble, qui serait d'avoir fait, en travaillant pour lui,
de trs mauvais ouvrages, et d'en avoir compos
de bons, en travaillant pour Favart
(1)
.
La rflexion de Coll est fort juste. Mais tout ce
qui la prcde est dmenti par
l'attitude de Voise-
non. L'abb, en effet, ne cesse de protester partout
contre les bruits fcheux qui lui attribuent la meil-
leure part dans l'uvre de son ami. Ce n'est point
par effacement qu'il ne donne plus rien au thtre,
c'est par paresse. Le monde et son foyer lui pren-
nent tout son temps. Quand il crit, il s'acquitte
seulement de quelque commande potique de
M"" de Pompadour ou de la duchesse de Choiseul.
Les uvres signes Favart sont bien de Favart,
crit-il ceux qui le louent d'en tre l'auteur.
Ainsi Voltaire l'ayant flicit d'avoir compos
Isabelle et Gertrude, qui est rellement de Favart,
Voisenon se hte de protester. Le sujet avait t
fourni par un conte de Voltaire lui-mme, VEduca-
tion d'une
fille.
(1) Coll: Journal, III.
p.
68.
ibbs galants et libertins 27
Vos jolis vers mon adresse
Immortaliseront Favart;
C'est Apollon qui le caresse
Quand vous lui jetez un regard.
Ce Dieu l'a plac dans la classe
De ceux qui parent ses jardins :
Sa dlicatesse ramasse
Les fleurs qui tombent de vos mains :
Il vous a choisi pour son matre
;
Vos richesses lui font honneur.
Il vous fait respirer l'odeur
Des bouquets que vous faites natre.
Il n'aurait pas manqu de vous offrir sa comdie
de Gertrude, mais il a la timidit d'un homme qui
a vraiment du talent
;
il a craint que l'hommage
ne fut pas digne de vous. Vous ne croiriez pas que
malgr les preuves multiplies qu'il a donnes des
grces de son esprit, on a l'injustice de lui ter ses
ouvrages et de me les attribuer. Je suis bien sr
que vous ne tomberez pas dans cette erreur. Quand
il se sert de vos toffes pour faire ses habits de fte,
vous n'avez garde de l'en dpouiller.

Il ne dit mme pas qu'il a pu conseiller son
ami. C'est Favart lui-mme dans son Journal
littraire qui reconnat avec une parfaite franchise
cette
collaboration bien minime de l'abb. Les
276 Abbs galants et libertins
trois (( associs se voient tous les jours.
Ils se
retrouvent la mme table. De quoi
parleraient-
ils, sinon de thtre? Favart expose
son travail.
La Chantilly, trs avertie des ficelles
dramatiques,
donne son opinion, Voisenon
y
joint la sienne.
Favart en tire naturellement profit. Peut-on dire
que l'abb soit un collaborateur ?
(( Indpendamment des ouvrages qu'il a com-
poss en tous les genres, M. l'abb de
Voisenon a
encore compos avec moi : le Jardinier suppos et
VAmiti l'preuve. Il a eu sa part la Fe Urgle
et aux Moissonneuses, mais pour des dtails seule-
ment; le plan, la conduite et le dialogue de ces
deux pices m'appartiennent, l'exception de
quelques vers que M. de Voisenon m'a conseill de
changer et qu'il fit lui-mme, voyant la paresse
de l'auteur les corriger .
Voil donc la part de l'abb trs nettement mar-
que. Elle est insignifiante comme on le voit. Par
un certain ct, nanmoins, elle est trs grande,
s'il faut attribuer une grande importance aux par-
rains littraires. Sans Voisenon, il est vraisem-
blable que les pices de Favart auraient eu moins
de succs. Il tait tellement rpandu dans le monde
que la bizarrerie du mnage trois et la collabora-
tion souponne de l'abb suffisaient faire natre
Abbs galants et libertins 277
un prand intrt de curiosit. Son dvouement
joint son art dans l'intrigue faisaient le reste.
Mais puisqu'il ne travaillait pas lui-mme, que
faisait-il donc?
Il se soignait, il donnait des consultations de
jeunes auteurs qui, n'ignorant pas son dsint-
ressement, venaient lui demander de les lire et de
corriger leurs uvres. Il aurait pu tre ambitieux,
solliciter d'autres bnfices. Mais l'abbaye du Jars
lui sufft. Au surplus, il faudrait sans doute mener
une existence plus en rapport avec ses vux
ecclsiastiques, s'loigner de la Favart peut-tre,
ou tout au moins faire l'hypocrite, car l'vque
Mirepoix qui tient la feuille des bnfices n'aime
pas les abbs libertins. Voisenon se moque de
Mirepoix et de ses faveurs. S'il se dcide crire,
ce n'est, comme on vient de le dire, que pour
composer quelque chanson, pigramme ou tout
au plus un de ces contes licencieux qui ont le plus
contribu tablir sa rputation dans le monde.
Et surtout, il tient compagnie aux Favart.
278 Abbs galants et libertins
Ces diverses occupations sont rappeles d'une
manire divertissante dans une chanson que les
Favart composrent pour le jour de sa fte
:
Sans en avoir aucun travers
Claude a le;ton du monde,
Il rougit de faire des vers
Qu'on s'arrache la ronde.
Chez lui vingt auteurs, le matin.
S'en vont la maraude,
Et son esprit est leur butin.
Claude est bien Claude.
Tandis qu'il a reu des cieux
Une heureuse jaunisse,
Il pourrait en tournant les yeux
Gagner un bnfice.
Mais contre lui j'entends ici
Mirepoix qui clabaude
;
Que n'est-il hypocrite aussi ?
Claude est bien Claude.
Le soir, d'un conte libertin
Il crit quelques pages
;
Il dit ses heures le matin
Et baise les images.
En attendant que le Malin
Le rtisse ou l'chaude,
Il a le brviaire la main
Et ce Claude est bien Claude.
FAVART*
280 Abhs galants et libertins
Il pourrait, pour son mdecin
N'avoir que la nature
Et des poisons d'un assassin
Il fait sa nourriture :
L'or potable, ce grand trsor,
Qui vaut mieux que l'eau chaude,
Epuise sa vie et son or :
Claude est bien Claude.
Tandis que de mille agrments
Il peut semer sa vie,
Deux sots poux sentiments
Lui tiennent compagnie
;
L'poux gourmand ouvre les yeux
Et la femme minaude :
Il vit entre ces ennuyeux
Claude est bien Claude
(1).
Le sentiment qui l'attachait la Favart ne suffit
pas expliquer son loignement de la scne. Il faut
bien le dire, plus que Tamour le souci de sa sant
le harcelait. Ce travers lui est commun avec l'er-
mite de Ferney. Comme Voltaire il ne cesse de
croire sa fin prochaine. Il est vrai que son asthme
lui rappelle douloureusement chaque minute
(1)
L'Espion Anglais (Londres) tom II.
I
Abbs galants et libertins 281
que les moindres excs lui sont interdits ;
mais il
pourrait avec la philosophie aimable de Ghaulieu
distraire sa pense. Il n'y songe pas. Voisenon
n'est pas un vritable disciple d'Epicure. C'est un
abb gt par le monde. Outre l'or potable dont il
est parl dans la chanson, il absorbe tous les jours
une quantit de breuvages divers qui font autant
honneur son apptit qu'ils trahissent sa crainte
exagre de la maladie.
Voici le dtail d'une de ses journes :
(( Il se lve sept heures et demie du matin,
prend aussitt trois tasses de petite sauge de Pro-
vence, dix heures une tasse de chocolat, onze
une tasse de caf, dne une heure et mange les
ragots les plus piquants, il boit un demi-verre
de scubac, ensuite du caf, cinq heures trois
tasses de vronique et un verre d'eau de six grai-
nes, neuf heures deux uls frais, du ratafia, une
tasse de chocolat, onze heures une tasse de caf,
quelquefois du kerms, du soufre lav ou diff-
rents opiats et quelquefois du lilium : ses repas,
des anchois, des hutres vertes et du vinde Chypre
avec des fruits l'eau-de-vie
(1).
(1)
Dblokt. Mes voytkg^s aux environs de Paris, 1821, tome II.
282 Abbs galants et libertins
Ce malade continuait d'avoir, comme on le voit,
un fort bon apptit et l'absorption des drogues
mdicinales ne le dgotait pas de la bonne chre,
voire de l'alcool. Quelle incohrence dans le
rgime !
^^/.r-
VIII
A L'ACADMIE
IL SE PRKPARE A Y ENTRER, EN COMPOSANT DES PETITS VERS
POLISSONS POUR MADAME DE POMPADOUR.

SON RIVAL,
UN AUTRE ABB, PRCEPTEUR DES ENFANTS DO DAUPHIN.

SON LECTION ET SON DISCOURS.


Par la duchesse de Choiseul et par quelques au-
tres prolecteurs aussi puissants, Voisenon est bien
vu la cour. Il
y
tient une place que personne
ne
pourrait lui disputer, moins que ce ne
soit l'au-
teur du Sopha. Pour ses amis et ses
admirateurs
286
Abbs galants et libertins
l'abb reste, avant tout, l'auteur du Sultan Mi-
sapouf. Gomme notre ngre historique, il conti-
nue.
Et de quelle manire ! Bachaumont va nous le
dire :
On se communique sous le manteau de petits
vers polissons de M. l'abb de Voisenon madame
la marquise de Pompadour. Ils ont t prsents
au nom de M. le marchal prince de Soubise
qui avait fait prsent cette dame d'un anneau de
diamants. Ces agrables ordures ont plu infini-
ment la cour et tirent encore un plus grand
mrite du mystre avec lequel cela se communi-
que : si cette gentillesse se rpand un certain
point, on la hasardera ici.
(( Il
y
a des vers du mme abb sur mademoi-
selle Marquise, matresse de M. le duc d'Orlans.
Tout cela est charmant et est marqu au coin de
la plus fine galanterie.
Tous les chemins mnent l'Acadmie. Ces
agrables ordures, ayant l'honneur de plaire la
puissante marquise, Voisenon est en voie de si-
ger sous la coupole des immortels. En atten-
dant, et comme pour patienter, on lui offre d'tre
nomm ministre du roi auprs d'une cour tran-
gre.
Ahb(^s galants et lif)ertins 287
Ambassadeur! On se rappelle que c'tait le rve
de Chaulieu, et d'une faon bien moins brillante
puisque le doux picurien de Fontenay se serait
content de reprsenter le roi de Pologne.
Cependant Voisenon n'est pas tent. S'loigner
de Paris 1 Quitter sa chre matresse et son m-
nage d'adoption ! Il n'hsite pas un moment et
refuse.
Madame de Pompadour tenant l'obliger lui
fait offrir une autre charge : il composera des
essais historiques pour les enfants du dauphin.
Une pension et des honneurs tant lis
. cette
occupation, il accepte cette fois, et la mme
anne (1762) le sige de Crbillon tant vacant
l'Acadmie, il pose sa candidature.
Il a un concurrent fort dangereux dans la per-
sonne de l'abb de Radonvilliers, prcepteur des
enfants du Dauphin. Mais si la cour officielle est
pour celui-ci, l'autre cour et tous les salons sont
pour Voisenon.
Il fut lu le 4 dcembre.
On s'attendait si bien cette lection qu' peine
tait-elle proclame, il se rpandit une
quantit de
portraits de l'abb avec son nom et cette
phrase:
Elu l'Acadmie Franaise le
4f
dcembre 1762. Vn
quatrain tait au bas du portrait :
288
Abbs galants et libertins
L'aimable successeur du sombre Crbillon
Dans un genre oppos s'illustre sur la scne.
Les arbitres du got ont lu Voisenon.
Ils couronnent Thalie en pleurant Melpomne.
Quel tait l'auteur de ce quatrain ? On s'accorde
gnralement l'attribuer la Favart ou son
mari. Mais l'apparition si prcipite des portraits
fit scandale. L'Acadmie parut furieuse de voir
ainsi violer le secret de ses suffrages.
Cette lection intressera beaucoup Voltaire,
dans son chteau de Ferney. Ds le 28 novembre,
il crira, comme si le succs de son ami ne pou-
vait tre mis en doute :
C'est une bonne acquisition que celle de l'abb
de Voisenon, tant qu'il se portera bien ;
mais c'est
un saint ds qu'il est malade.
Il fait ainsi allusion la terreur que l'abb ga-
lant avait de l'enfer, et ces sentiments lui sont par-
ticulirement dsagrables dans un moment o
la plupart de ses lettres demandent l'extermination
du christianisme par ces mots : Ecrasez l'infme.
Un des premiers, il prvoit que le discours de
rception aura un vif intrt.
Je suis persuad que l'vque de Montrouge
Abbs galants et libertins 289
fera un discours fort sal et tout plein d'pigram-
mes l'Acadmie, crit-il M. deCideville. Pour
M. le duc de Saint-Aignan, (qui devait le recevoir)
je n'ai pas l'honneur de connatre son style.
>>
Et quand le discours est prononc, il le demande
l'auteur, il s'inquite de ne pas le recevoir:
J'attendais le discours de mon confrre l'v-
que de Montrouge
;
il m'avait crit qu'il me l'en-
voyait, mais point de nouvelles
; monsieur l'v-
que est occup auprs de quelques filles de l'Opra
Comique.
Enfin ds qu'il l'a reu, il envoie ses flicitations
l'abb et se raille de la prose heurte du duc de
Saint-Aignan.
u Mon trs cher et trs aimable confrre, en mme
temps que c'est ce que vous avez dj fait
connatre
de vos talents que, etc. Voil une belle phrase (elle
se trouve dans la rponse du duc); mais il me
parat que mon cher vque a tout un autre
style. Je ne sais pas si votre teint tait couleur
jaune, ce jour-l, mais le coloris de votre discours
tait fort brillant, w
Tel n'tait pas l'avis de certains, comme l'abb
Raynal qui dit de ce mme discours :
Vous le trouverez compos de phrase de
toutes sortes de couleurs, dcousu, et bien loign
19
290 Abbs galants
et libertins
de la vritable loquence. Au milieu de cela, il
y
a quelques phrases qui sont bien,
parce qu'ur^
colier en rencontre parfois aussi dans la compo-
sition de ses thmes... Si vous lisez le discours du
nouvel acadmicien, vous trouverez les deux
temples et leur inscription dignes d'un architecte
chapp du collge. Vous remarquerez une quan-
tit de fausses images, de mauvaises
expressions
et une affectation de posie bien fastidieuse aux
gens de got...
La rponse du duc de Saint-Aignan... prouve
bien ce que prtend Piron, qu'il n'y a pas de quoi.
M. de Saint-Aignan parle d'abord de l'Acadmie
et de sa gloire et dit ensuite au rcipiendaire :
C'est ce que l'intrt de la vtre vous a
paru
demander qu'il nous est permis de croire, Mon-
sieur, que nous devons votre empressement
nous rechercher, en mme temps que c'est ce
que vous avez dj fait connatre de vos talents
que vous devez le concours de nos suffrages.
Voil assurment un bel enchanement de phrases
franaises rciter dans l'Acadmie franaise.
Il
y
aurait de quoi mourir de douleur pour la muse
de l'loquence, si elle s'avisait d'assister aux
rceptions. Son abattement serait srement au-
de|u de
celui de Melpomne.
Abhs galants et libertins 201
M. de Saint-Aignan, pour ne pas gter M. l'abb
(\^ Voisenon par ses loges, ajoute un correctif:
Non, dit-il, que les agrments de vos produc-
tions, ni mme tout ce qu'elles ont eu de succs
eussent suffi pour nous dterminer, mais parce
que nous nous sommes flatts que dsormais les
fruits l'emporteraient sur les fleurs. ...
Ce qu'il
y
a de sr, c'est que M. l'abb de
Voisenon est un des hommes les plus aimables
qu'on puisse rencontrer
;
qu'il
y
a dans l'Acadmie
des gens plus minces que lui du ct du mrite et
que je suis fort aise qu'il en soit
;
ce qui n'em-
pche pas que Piron et quelques autres n'eussent
d
y
entrer avant lui et plusieurs de ses con-
frres. ))
IX
VOISENON, PEhSONNAGE OFFICIEL.

IL REOIT
'
L'aCADMIR
LE PRINCE DE BRUNSWICK, PUIS LE ROI DE DANEMARK,
-r
SA PLAISANTE IRONIE.

AMUSANT DISCOURS DE RCEPTIOPI
CONTRE l'vkque DE SENLis : CHspin rival de son mattri
Pendant toutes les annes qui suivirent et jus-
qu' sa mort, Voisenon n'occupa gure le
presses. Il vit de la vie du monde et n'crit aucune
uvre d'importance. C'est encore l'homme priv
qu'il faudrait tudier. Mais nous l'avons dpeint
dans un prcdent chapitre, partageant son temps
entre la chasse, l'amour et les soins que lui impose
sa sant. Aucune modification noter.
296
Abbs galants et libertins
Seul, son rle officiel lui impose
quelques
devoirs. En 1766, par exemple, il recevra l'Aca-
dmie le duc de Brunswick. Ce prince tait venu
faire un sjour en France et
y
avait honor toutes
les acadmies de sa prsence. Aux Sciences, on
lui avait rendu compte du travail de l'anne, sans
paratre souponner qu'un tel rapport pt l'en-
nuyer. Aux Inscriptions et Belles-Lettres, on avait
accompagn le mme divertissement de la lecture
d'un Mmoire sur l'origine de la maison de
Brunswick.
La sance de l'Acadmie Franaise, laquelle
le prince a assist, a t la plus brillante
(1).
M. le
duc de Nivernais
y
a lu quelques fables en vers de
sa composition. Ensuite M. Marmontel a lu quel-
ques morceaux des Soires de Blisaire, ouvrage
qui doit paratre l'hiver prochain. C'est une
espce de conte moral mais fort tendu, dans
lequel l'auteur suppose le gnral, aprs sa dis-
grce, aveugle et dans la misre. C'est dans cet
tat qu'il reoit la visite de l'empereur, sans le
savoir et qu'il lui parle sans le connatre. Sujet
admirable, susceptible de la plus sublime philo-
(1)
Grimm. Correspondance littraire.
Abbs galants et libertins 297
Sophie. J'ai ou dire au prince hrditaire de
Brunswick que ce que M. Marmontel en a lu lui
avait paru fort intressant. Enfin M. l'abb de
Voisenon a lu dans cette sance une ptre en
vers, adresse au prince sur le malheur qu'il a de
rencontrer des sots et sur les importunits qu'il a
essuyes pendant son sjour Paris. On dit cette
ptre un peu nglige
;
aussi l'auteur n'a-t-il pas
jug propos de la donner, pas mme au prince
qui elle tait adresse. La tournure n'en tait
pas des plus obligeantes pour le public. Le pote
disait au prince : Vous n'aimez pas souper, et
vous tes pri souper pour un mois de suite
;
vous n'aimez pas veiller, et on vous fait veiller
tous les jours
;
vous ne pouvez soufTrir le jeu et on
vous fait toujours jouer
; et ce texte servait se
moquer de la sottise du public de Paris. Je crois
que le prince a t, au fond du cur, plus indul-
gent que M. l'abb de Voisenon sur les ftes qu'on
s'est empress lui donner tout le temps de son
sjour, quoiqu'il ait dit qu'on lui avait procur
tous les plaisirs, hors celui qu'il aimait le plus, le
plaisir de la conversation.

Deux ans aprs, l'abb recevait le roi de Dane-
mark et lui lisait une bienvenue en vers. Ces vers
furent critiqus.
298
Abbs galants el libertins
Ils ont eu peu de succs, lit-on dans la
Correspondance
littraire de Grimm
(1) ;
on ne peut
leur teprocher d'tre trop franais. Je prends la
libert pour ne m'arrter qu'au titre, d'observer
M. l'abb des Quarante, que Vers prononcs au roi
de Danemark n'est pas trs franais et qu'il aurait
mieux fait de les prononcer devant le roi de
Danemark. Peut-tte au Palais peut-on pronoricer
un criminel son arrt, parce qu'on ne s'y pique
pas de correction
;
mais non, le greffier lit et ne
prononce pas la sentence. Pour l'Acadmie fran-
aise, je suis sr qu'elle prorionce toujours devant
les personnes el non aux personnes, ou elle aurait
tort. Dans le temps de la dispute sur la musique,
l'abb de Voisenon qui n'tait pas du coin de la
reine, ft imprimer une affiche portant que le got
avait t perdu en France, qu'on disait que deux
Allemands l'avaient trouv sur la place du Palais-
Royal, et qu'ils taient pris de le rendre. Il dsi-
gnait M. le baron d'Holbach et moi
;
nous tions
bien fous dans ce temps-l, et nous ne demeu-
rions pas en reste avec ceux qui nous attaquaient.
Si M. l'abb de Voisenon savait que je prends la
(1)
Dcembr* 1768.
Abbs galanls et libertins 29fl
libert de le relever ur le fait de la grammaire,
lui devenu acadmicien, moi plus Allemand que
jamais, il publierait sans doute une nouvelle
affiche. Cela n'empche pas que nous ne nous
aimions beaucoup, et que nous ne soyons toiis les
deux fort aimables.
Il semble bien que Voisenon eut plus de succs,
en 4771, quand il reut Tvque de Sentis, Mgr de
Roquelaure, nouvellement lu l'Acadmie.
L'vque manquait de talent. Il lut un discours
fort plat.

La rponse que M. l'abb de Voisenon


y
fit,
en qualit de directeur, se fit remarquer davari-
tage.
Il faut convenir que c'est une drle de chose
que l'abb de Voisenon, et que c'est une trange
chose que sa rponse
;
c'est un persiflage conti-
nuel : aussi chaque phrase fut accompagne, de
la part du public, d'un clat de rire. Il faut lire
cette rponse d'un bout l'autre ;
il est impossible
de n'en pas rire. Il loue le houvel acadmicien
comme vque, parce qu'il l'est; comme cour-
tisan, parce qu'il est le premier aumnier du roi
;
comme magistrat, parce qu'il est conseiller d'tat
clerc et qu'il a t en cette qualit siger au Parle-
ment d'attente; comme orateur, parce qu'il a fait
300 Abbs
galants et libertins
une oraison
funbre
de feu la reine d'Espagne
;
comme ami de feu M. le dauphin, parce qu'il a
port son cur Saint-Denis, aprs sa mort;
comme un sujet qui n'est pas au bout de sa
carrire,
parce qu'il doit prcher le jour que
Madame Louise prononcera ses vux aux carm-
lites de Saint-Denis, et, par dessus tout cela,
comme sachant le latin, l'italien, l'anglais. Vous
vous tes mis, dit-il au rcipiendaire, porte
de dcouvrir tous les larcins, et vous tes aussi
instruit que des princes trangers qui voya-
gent... Savoir si ce ton burlesque convient au
lieu, aux personnes, la circonstance, c'est une
autre question
;
ce qu'il
y
a de sr, c'est que jamais
peut-tre on n'avait tant ri une assemble aca-
dmique, a Vous vous tes bien gay sur mon
)) compte, monsieur l'abb, et vous avez bien
)) amus le public, lui dit en sortant le nouvel
)) acadmicien.

Ah I monseigneur, lui rpondit
l'abb de Voisenon, je ne suis que Grispin rival
de son matre.
(1)
(1)
Grimm. Corresp. littraire, mars 1771.
4F
"^^^
X
INIMITIS
VOISENON S ATTIRE DES ENNEMIS.

PETE CHEZ LA DUCHESSE
DE VALENTINOIS.

LA HALNE DE COLL.

M. l'aBB,
VOUS TES UNE VIEILLE CATIN ! ))
Une rputation aussi brillante devait fatalement
l'amener une charge diplomatique. Il en avait
refus dj une, parce qu'elle l'et oblig quitter
Paris
;
mais l'occasion se prsente d'entrer dans la
carrire sans s'loigner des Favart. Le prince
-
vque de Spire demande un ministre plnipo-
tentiaire qui le reprsente Paris. Voisenon
obtient cette charge par l'entremise de Tabb
Terray, son puissant parrain.
304 Abbs galants et libertins
Ce parrainage ne valut pas que des faveurs au
filleul.
Quand Choiseul eut t envoy en disgrce
Ghanteloup, Voisenon, prcisment cause de
ses attaches avec le nouveau ministre, ne put
manifester aussi hautement qu'il l'aurait voulu
son dvouement l'exil.
Le monde lui en tint rigueur. Un incident dont
ses ennemis tirrent un parti exagr, parut
prouver que Voisenon avait plus d'esprit que de
cur. L'affaire se passa chez la duchesse de Yalen-
tinois au mois de dcembre 1771.
Marie Josphine de Savoie dont le mari, comte
de Provence, devait tre plus tard Louis XVIII,
tait retenue au chteau de la Muette par la petite
vrole. La duchesse de Valentinois qui avait une
fort belle maison Passy voulut donner une fte
la princesse. Elle chargea Favart et Voisenon de
l'organiser. Voici les dtails de cette fte, avec le
principal incident, tels qu'on les trouve raconts
dans le journal de Coll. On ne s'tonnera pas du
ton acerbe de l'auteur l'gard de son ennemi,
l'abb de Voisenon :

Ils n'ont rien cru de plus propre rjouir la


comtesse de Provence que la plus faible des
pices de Favart, la Fte du Chteau, et un autre
mchant opra-comique. Ils ont fait
prcder ces
Abbs galants et libertins 305
vilenies, ces vieilleries, d'un prolopue ml de
danses dont voici le plan que l'on m'a dessin. On
voit une belle rose frache, panouie et dont vous
sentez d'ici l'odeur admirable. Le furieux Bore
parat, il danse, fltrit la rose
;
il est prt la
faire expirer. Vnus tombe des nues, chasse Bo-
re, ranime la rose, la rend plus belle quejamais
;
et sur cela, tous les paysans de Passy prennent
tous le parti d'entrer dans le rgiment de Pro-
vence. Mais ce n'est point du fond de cette fte
commune et plate que je prtends discourir, c'est
de l'vnement dsastreux qu'elle a occasionn
ce petit abb de Voisenon. Voici le fait :

Le trs mprisable et trs mpris chancelier


de France, Maupeou, assistait cette fte. Feu
M. d'Aguesseau, l'honneur ternel de la feue
magistrature, n'a jamais assist des ftes
;
il
regardait la dignit de chancelier comme une
espce de sacerdoce le plus vnrable. Le chance-
lier d' prsent n'est point si dlicat
;
la dcence
n'entre point dans ses arrangements. Favart avait
compos, parmi les couplets de flatterie, un cou-
plet qui finissait par ces mots :
A la chicane on a rogn les serres
Et Thmis n'a plus de bandeau.
306 Abbs galants et libertins
\
(( Ce couplet, fait pour louer le chancelier, ne
fut applaudi de personne
;
tous les spectateurs le
laissrent passer dans un silence morne et triste I
Aprs que la fte fut finie, Tabb de Voisenon
s'approcha de Madame la duchesse de Valenti-
nois, et lui dit en ricanant que ce couplet dont je
viens de parler lui tait arriv de Chanteloup. Cette
agrable plaisanterie contre M. le duc de Choiseul
n'est pas tombe terre. Elle a perdu l'abb de
rputation, si tant est que quelque horreur que ce
soit puisse dans ce temps-ci perdre de rputation
quelqu'un et si tant est que la rputation de ce vil
abb et encore quelque consistance. Cependant,
il
y
a eu des mortifications ce sujet, qui ont d
lui paratre fort amres.
(( M. le duc d'Orlans lui a dfendu sa maison
;
il s'est voulu justifier, le prince s'est moqu avec
froideur de ses justifications. Mon abb a insist,
il a dit Son Altesse que, si elle lui retirait ses
bonts, il n'avait plus d'autre parti prendre que de
se faire
capucin. M. le duc d'Orlans lui a rpondu
d'un ton
ironique et svre : Qu'il ne pouvait pas
en tre rduit cette extrmit, ayant pour protec-
teur le chef
de la justice.
C'est de M. le duc d'Orlans lui-mme que je
tiens les dtails de cette conversation. M. le prince
Abbs
galants
et libertins
307
de Cond et M. le prince de Conti, chez lesquels
il tait reu, lui ont aussi fait fermer leur porte.
Il a d mme avoir une scne trs humiliante,
depuis, chez M. le prince de Conti, qui doit l'avoir
trait comme un maraud, l'occasion du fait que
je vais conter et qui n'est pas encore connu du
public. Je tiens encore ce fait de la bouche mme
de M. le duc d'Orlans.

M. le prince de Conti avait donn ferme, il


y
a plusieurs annes, un intrigant nomm
d'Hoimel, des droits anciens et litigieux du grand
prieur de France. Le sieur d'Hoimel en avait
dj fait rentrer pour la somme de cent cinquante
mille livres
;
mais comme il ne payait pas le
prince, ce dernier se crut oblig de le faire mettre
en prison, il
y
a environ trois ans. Ces bonnes
faons le gagnrent; il compta au prince vingt-
cinq mille cus et il fut largi. On le pressait pour
payer l'autre moiti, mais il allguait des raisons
bonnes ou mauvaises pour s'en dispenser, pr-
tendant prouver en justice qu'il ne les devait pas.
Sur ces entrefaites, le chancelier a pass et le
parlement n'est plus.
(( Le sieur d'Hoimel avait une maison de cam-
pagne Belleville, o le cher abb de Voisenon
fait sa rsidence. D'Hoimel a cm pouvoir prendre
308 Abbs galants et libertins
conseil d'un aussi bon voisin sur son affaire. Il
lui a cont sa chance, fait voir l'injustice prten-
due de M. le prince de Conti et lui a dit que, pour
comble de malheur, il n'avait pu trouver d'avocats
ni de procureurs qui voulussent entreprendre de
dfendre sa cause au nouveau parlement. Sur cela,
le charitable ecclsiastique Voisenon lui a offert
ses services auprs de M. Maupeou; il les a ra-
liss, et en effet M. le chancelier a nomm d'ofRce
un procureur au sieur d'Hoimel, pour poursuivre
M. le prince de Conti, qui sera oblig de plaider
ce tribunal qu'il ne reconnat pas. Voil o en est
cette affaire. M. le prince de Conti, qui a toujours
accueilli et bien reu chez lui M. l'abb de Voi-
senon, est, comme on le juge bien, furieux contre
ce petit tratre. J'ignore et je ne crois point que le
prince de Conti ait rendu des services essentiels
cette vipre
;
mais je n'en serais cependant pas
fort surpris que cela ft et qu'il les et pays de
cette ingratitude. Celle qu'il vient de marquer
M. le duc de Choiseul par son prtendu bon mot
est rvoltante et d'une bassesse faire mal au
cur.
Sans M. le duc de Choiseul, M. l'abb de Voi-
senon serait aujourd'hui sans pain
; c'est M. le duc
de Choiseul qui a fait rduire mille livres par
I
Abbs galants et lU)ertins 300
1 evque d'Orlans la somme de dix mille livres
que l'abb
de Voisenon n'et pu se dispenser de
payer pour les rparations auxquelles il tait tenu
pour un prieur qu'il avait. C'est d'ailleurs ce mi-
nistre disgraci qui lui a fait avoir six-mille livres
de revenus sur les affaires trangres, que le mi-
nistre actuellement en place (M. d'Aiguillon) lui a
conserves.
(( Cette ingratitude offensive et excrable a sou-
lev tout le public contre ce serpent. Il eut l'effron-
terie d'aller, la semaine dernire, l'Acadmie
Franaise : ses confrres n'en
approchrent paft
plus
que d'un pestifr. En sortant de cette
sance, qui et d tre accablante pour lui, on lui
demanda dans une maison o il alla, s'il n'avait
point appris de nouvelles l'Acadmie ;
il rpondit
en se plaisantant lui-mme : Ils ne m'ont rien dit.
Si jamais on met au thtre le caractre du gredin,
ce mot sera un des traits les plus marqus de ce
caractre. L'on
y
pourra joindre la
plaisanterie
qu'il a faite aprs avoir t chass des
maisons
des princes : Eh bien ! a-t-il dit,
Je
ne les verrai
plus : ils n'en seront pas plus gais et
Je
n'en serai
pas plus triste.
(( J'apprends dans ce moment qu'il a eu encore
le front de retourner l'Acadmie. On ne lui a pas
310 Abbs galants et libertins
parl davantage qu' la sance que j'ai dite. Il s'en
vengera sur l'Acadmie et sur les Acadmiciens
qui
y
taient, par des noirceurs souterraines. Il
leur jouera quelque mauvais tour par le crdit de
M. Maupeou
;
ils doivent s'y attendre. Je ne serais
point surpris que le destructeur de l'ancienne
magistrature ne supprimt lestement
TAcadmie
Franaise.

Ce ton de diatribe ne peut tonner, si l'on se
rappelle que Coll attribuait l'chec de son
Henri IV l'abb de Yoisenon. Les haines d'au-
teurs sont tenaces et Coll tait le plus chatouil-
leux des auteurs.
Il existe naturellement d'autres versions de ce
revirement des princes l'gard de l'abb. Mme de
Turpin raconte, par exemple, propos du prince
de Conti que, celui-ci ayant tourn le dos Voise-
non sans lui rien dire, notre abb s'cria :

Enfin
monseigneur, vous ne me traitez pas en ennemi

Et comment donc ? rpondit le prince.



Si
j'tais votre ennemi, vous ne m'auriez pas tourn
le dos.
Le compliment eut, parat-il, son plein effet : le
prince tendit la main Yoisenon en lui avouant
qu'on ne pouvait songer garder rancune un
homme aussi spirituel.
Abbs galants et libertins 3
H
Il nous semble difficile d'admettre, au surplus,
que l'ami dvoue des Favart, le protecteur des
potes et le fin diplomate, se soit conduit lche-
ment l'gard d'un ancien protecteur.
La lchet n'tait pas son dfaut. Lorsque son
ami le duc de Praslin avait t exil, Voisenon
avait quitt ses plaisirs et ses socits habituelles
pour le suivre aussitt. Il arrive au lieu de l'exil
en mme temps que le duc.

L'amiti, lui dit-il, doit prvenir la demande


de l'amiti, et qui attend les circonstances pour en
donner des preuves est indigne du nom d'ami.
Serviable toujours, il s'ingniait aider des
gens de lettres moins favoriss que lui. Par ses
gnreuses intrigues, du Belloy eut une pension,
ainsi
que d'autres auteurs, qui ignorrent tou-
jours qu'ils lui devaient les libralits du roi.
Gomment un tel homme aurait-il lchement
critiqu Ghoiseul? Il apparat seulement qu'il ne
voulut pas suivre les grands seigneurs qui, pour
bafouer Maupeou, allaient faire leur cour
l'exil. A cause de son parrain Terray,
Voisenon
tait oblig plus de prudence.
Au reste, ce n'est pas dans le journal do Coll
qu'il faut aller puiser, si l'on veut se faire une
ide exacte du caractre de Voisenon. Voici, par
312 Abbs galants et libertins
exemple, une autre anecdote que le bilieux auteur
d'Henri IV raconte sur son ennemi et qu'il semble
malais d'accepter sans adoucissement
*.

Le jeudi 7 mai, Messieurs de l'Acadmie Fran-


aise lurent en la place de MM. BignonetDuclos,
MM. l'abb Delille et Suard. Le vendredi, M. le
marchal de Richelieu porta au roi, protecteur de
l'Acadmie, l'lection de ces messieurs, et le roi
rpondit qu'il ne voulait ni de l'un ni de l'autre,
et ordonna qu'on procdt une nouvelle lec-
tion.
(( Le samedi, M. le marchal de Richelieu rap-
porta cette rponse discourtoise du roi Mes-
sieurs de l'Acadmie. Gomme ce grand
marchal
jugeait bien que cette rponse porterait
l'alarme
dans une partie des acadmiciens, et
pourrait
leur faire prendre quelques rsolutions
bizarres, il
chercha se munir de quelque tte
excellente qui
pt tre de son avis : il crivit le matin M. l'abb
Voisenon.

Ce dernier, fatigu de ses propres ridicules,


au point de ne pas risquer d'en prendre un nou-
veau, fit dire au marchal qu'il lui tait impos-
sible de se trouver, ce jour-l, l'Acadmie;
qu'il
tait engag dner Auteuil, chez M. de Beau-
mont,
intendant des finances ;
et mon vilain petit
Abbs galants et libertins M^
abb, pour n'tre plus tarabust par les
messages
du marchal, sortit sur-le-champ et se rendit une
grande heure plus tt qu'il ne fallait, chez Madame
de Vernage, qui s'tait charge de le mener
dner.
))
Ce singe timide balanait cependant encore,
dans la crainte de dplaire au vieux renard qui
croyait avoir besoin de lui; Madame de Vernage
le dcida et leva tous ses scrupules, en lui disant :

Je suis sre, l'abb, que vous avez fait dj


suffisamment de sottises dans toute cette affaire-ci
;
je veux vous pargner celle que vous feriez
immanquablement encore ce soir. Aussi je vous
emmne.
)) Ils partent. A peine sont-ils table a Auteuil,
qu'on voit arriver le coureur du marchal. L'abb
lit tout bas, d'abord, la lettre qu'on lui apportait
;
il dit ensuite tout haut qu'il lui tait impossible
de ne pas se rendre l'Acadmie et que, s'il
y
manquait, il se ferait un ennemi cruel de M. de
Richelieu.

Mais peut-on voir, lui dit-on, ce qu'il
vous crit.^

Des injures, des durets, rpondit-il,


tenez, lisez vous-mmes! Et il a la btise, la
lchet et la bassesse d'me de laisser lire tout
haut ce qui suit :
M. l'abb, vous tes une vieille catin qui n'avez
314 Abbs galants et libertins
)) que les vices de ces cratures sans en avoir

conserv aucun des agrments. Si vous ne venez


pas, comme vous me l'aviez promis, l'Aca-

demie, je ne veux vous voir de ma vie; je vous


)>
ferai fermer la porte de mon htel, et vous serez
le seul qui j'aie fait cet affront, etc. etc.
^>
Aprs cette lecture, que cet abb avait
juge
probablement honorable et gracieuse pour lui, le
voil qui se dmne et se montre trs empress
d'aller
son Muse; M"* de Vernage lui refuse
nettement sa voiture
;
elle le plaisante; elle veut
engager le coureur du marchal le porter Paris,
attendu qu'il n'a ni corps ni me, qu'il ne pse
rien.
M. de Beaumont traite un peu btement cette
affaire d'un ton plus srieux. 11 fait dner la hte
M. l'abb, lui donne un carrosse, et M. l'abb
arrive l'Acadmie aprs la barre tire, mais
auparavant que le marchal et expos l'ordre du
roi ces messieurs, et que ces derniers eussent
dlibr en consquence.
Le hasard avait plac ce petit homme juste-
ment aprs M. l'archevque de Toulouse qui opina
le premier; l'abb consquemment devait opiner
le second; et voil mon prlat encyclopdiste
qui
prore sur l'affliction de l'Acadmie, qui prconise
Abbs galants et libertins
315
rexcellence des sujets lus, qui dplore la libert
des suffrages enleve l'Acadmie, qui
rclama
cette libert et qui finit par ouvrir l'avis suivant :
Qu'en vertu du titre et du droit que l'Acadmie
)) en a, il sera demand audience Sa Majest;

que M. le duc de Nivernois, l'un de ses membres,


sera charg de lui reprsenter que l'Acadmie est
)) dans la plus grande douleur de n'avoir pas
vu
confirmer son choix, de lui prouver que ces
deux sujets en sont dignes; que c'est les dsho-

norer aux yeux du public que de les exclure de

cette faon, mise par le roi pour la premire

fois en usage
;
et qu'enfin pour attendre l'effet

de ces trs humbles remontrances Sa Majest


>
il sera sursis l'lection nouvelle par elle ordon-
ne, jusqu'au samedi 23 mai.

C'tait, comme je l'ai dit, mon petit Voise*


non opiner aprs M. de Toulouse; il est embar-
rass, dconcert, troubl.

Vous voyez bien,
M. l'abb, lui dit l'acadmicien qui tait sa
gauche, que vous ne pouvez et qu'on ne peut pas
tre d'un autre sentiment que de celui que vient
d'ouvrir M. de Toulouse.

Alors cet arlequin de l'Acadmie, oubliant lu


leon que lui avait faite M. de Richelieu, ne se
souvenant plus qu'il revenait forcment de la
316 Abbs galants et libertins
campagne exprs pour la rpter en spirituel
perroquet, enfin ayant probablement perdu la
tte, le petit vilain dit en balbutiant qu'il tait de
l'avis qu'avait ouvert M. l'archevque de Tou-
louse.
>>
Coll n'a pas la modration d'un Grimm ou
d'un abb Raynal, quand il rapporte un scandale.
C'est pourquoi, on ne saurait accepter sans une
grande rserve ce dernier incident. Il faut
y
voir
surtout l'animosit d'un auteur souvent malheu-
reux
contre un confrre gt par la fortune.
*
i
XI
MORT DE MADAME FAVART.

DOULEUR DE VOISENON.

IL
DEVIENT DVOT.

LE VIATIQUE LE TROUVE A LA CHASSE.
UNE REDINGOTE QU'ON NE LUI VOLERA PAS.

DEUX
PITAPHES.
Ces msaventures soudaines, Voisenon dut les
subir avec une aimable crnerie. Le monde l'avait
trop choy pour qu'il s'effrayt d'en tre un peu
malmen. Il avait une situation qui dfiait toutes
les inimitis.
Mais des malheurs domestiques devaient bientt
320 Abbs galants et libertins
Tattrister sans remde. Le 21 avril 1772, Madame
Favart meurt. C'en est donc fini d'un foyer o le
petit abb asthmatique tait assur de trouver des
soins constants. Il se lamente et fait, dans une
lettre, un touchant pangyrique de la disparue.
Mon bonheur est dans le cercueil de mon
irrprochable amie. J'tais attach depuis long-
temps M""" Favart, l'amiti la plus tendre nous
unissait. Il est impossible d'tre plus aimable,
plus constamment gaie, d'avoir un esprit plus'
soi, des ides plus riantes, une me aussi leve et
des talents aussi varis. Elle faisait la consolation
de mes jours. Elle tait aussi essentielle qu'amu-
sante. Elle plaait sans cesse son esprit entre la
vieillesse et moi; elle jouissait de la sant la plus
frache, et moi, depuis cinquante annes, mon
tombeau est entr'ouvert. Elle n'avait que quarante-
quatre ans, j'en ai soixante-quatre. Je me flattais
qu'elle me fermerait les yeux et j'ai ferm les
siens. Chaque jour de ma vie n'est plus pour moi
qu'un supplice continu.
A quelques jours de l Voltaire lui crira bien :

Mon cher prlat, je suppose que la raison, ou le


temps, ou quelque nouvelle matresse vous a
consol. Mais Voisenon est inconsolable.
Il frquentera chez la comtesse de Turpin
;
mais
'J^(r''.
Portrait de Madame Fayart eo jardinire.
tl
322 Abbs galants et libertins
il ira plus volontiers dans son abbaye, prs de son
frre et de sa belle-sur. De nouveau la peur de
l'enfer le ramnera la dvotion. 11 implorera le
pardon du pape qui l'obligera payer un fort
impt et rciter tous les jours son brviaire.

Dans ses dernires annes, dit La


Harpe,
il
s'avisa de la fantaisie d'tre dvot,
apparemment
pour essayer de tout ;
car jamais il n'eut dans sa
tte ni persuasion ni
volont. Il tait
valtudi-
naire, mais il n'y avait pas plus de fonds
faire
sur ses maladies que sur toute autre chose de lui.
Il tait la mort
aujourd'hui et demain
l'Opra.
Un jour qu'il se crut fort mal, il se confessa et le
prtre
exigea de lui qu'il jett au feu tous ses
manuscrits; il
y
consentit, et les
manuscrits
furent
incendis. Un de ses amis vint et lui en
fit des
reproches : Ne vous fchez
pas, dit-il,
Favart en a
une copie.

u Une autre
fois tant dans son lit, il entendit
dire qu'il fallait lui
administrer
les
sacrements, et
en effet on
alla les chercher;
il se leva et sortit. Le
bruit se rpandit le lendemain
qu'il avait reu le
bon Dieu
: Non, dit-il quelqu'un
qui lui en de-
mandait des
nouvelles, il est venu enejfet
chez moi,
maisje ny
tais pas, et il s'est fait
crire.

Ainsi
pendant qu'on lui
apportait le viatique,
il
Al)bs galants et libertins
323
tait lchasse! Jusqu' son dernier soufne, il
devait rester le mme, d'une sant dconcertante,
dvot sans respect et toujours
Adle p^r
le sou-
venir la Favart. Il fit mme construire pour elle
un riche mausole qu'il installa chez lui.

Sur la fin de sa vie, son confesseur devint


une
de ses socits les
plus
intimes
et les plus
ordi-
naires. Quelqu'un qui le rencontra un jour lui
demanda s'ils taient toujours bien ensemble :
i^on, dit l'abb, je crois que nous sommes
brouills. Comment? Pourquoi?

Oh! il
^
voulu que je fisse ter de mpn appartement un
mausole de madame Favart. J'ai rsist, il s'est
fch : enfin il m'a dit qu'il fallait ou renoncer au
mausole, ou
lui renvoyer
un
petit crucifix
d'ur-
^^ent qu'il m'avait donn et
uu
petit
livre de
prires. Je lui ai renvoy lettres et portrait.

Cependant il paratrait que le mausole disparut.
M. l'abb se trouva plus mal et devint plus accom-
modant.
Il ne songea plus qu' mourir. Mais
il mourut
en homme d'esprit, comme on devait s'y attendre.
Il voulut avoir un cercueil de plomb, raconta
son neyeu, et mon pre donna les ordres
tout
aussitt. Monsieur, dit alors le malade son valet
de chambre, voilq i^rie red^ingote qi^e
Je
corwnande
;
324 Ahhs galants et libertins
maisje pense que vous aurez le bon procd de me la
laisser.
u Depuis longtemps il tait la mort au chteau
de Voisenon : on lui parlait en vain de confession,
il ne rpondait que par des pigrammes.
Enfin, un bon matin... arrive le cardinal de
Luynes, archevque de Sens, qui vient, dit-il,
exhorter la mort son diocsain, son confrre
l'Acadmie, et de plus, un prtre.
L'abb de Voisenon ne veut point voir le
prlat, qu'il qualifie du plus sot, du plus bavard
et du plus ennuyeux de tous les hommes
;
mais le
cardinal insiste et l'abb cde.
Moi, trs curieux de savoir comment s'y pren-
drait un sot pour exhorter la mort un homme
d'esprit, je me tapis ventre terre derrire un pa-
ravent. Tout aussitt le bon cardinal dbuta par
ces lieux communs qui servent bien des gens
pour entrer en matire. Il vit que cela ne prenait
pas, et, ds lors, changeant de batteries, il prit une
manire un peu moins triviale : il employa le
langage du sentiment, que je ne l'eusse jamais
souponn de manier avec autant de succs, et
parla, pendant deux heures entires, avec une
onction, un choix de termes, un ton sensible et
affectueux, qui pntra le malade, au point que
Abbs galants et libertins 325
ces deux tres se mirent fondre en larmes et se
tinrent embrasss pendant quelques minutes.
La conclusion fut que le malade promit de se
confesser, et le cardinal partit enchant de sa vic-
toire
; mais, peine fut-il sorti, que le malade
m'entreprit sur le plus ou moins de vrit d'un
fait que je lui avais racont la veille, en venant de
Paris. Je voulus appuyer mon dire sur ce que le
cardinal m'avait confirm le mme fait.

Ah I
vraiment, me dit mon oncle, belle autorit
que
tu me cites! Est-ce que tu crois que tout ce que dit
un gaillard comme celui-l est article de foi?...

A bon compte il se confessa et reut les sacre-


ments en bonne fortune, sans qu'aucun de nous
qui tions dans le chteau en ft tmoin.
t'
Quinze jours se passrent de cette poque
jusqu' sa mort. Il souffrait des douleurs horri-
bles : mais son imagination tait encore plus ef-
fraye que son corps n'tait souffrant. J'en ai
trop fait, disait-il, pour que Dieu me pardonne.
Cela est impossible, tous les prtres sont des
gueux; je connais fond cette classe d'hommes,
et je suis un des plus dtestables qui aient jamais
exist.

(( Toute sa vie, il eut peur du diable, et cette
frayeur devint telle dans ses derniers moments.
326 Abbs galants et libertins
que, vingt fois par jour, il m't^pelit en poussant
des cris horribles, pour que je chassasse de la
ruelle le diable qui, disait-il, lui labourait les ctes.
Il passa dix jours au moins dans ce dsespoir
ai'reux, nous traitant indignement, ne rpondaut
que par des pigrammes sartglantes. Messieurs,
noUs disait-il,
Je
vous ennuie furieusement
tous
tant que vous tes, mais vous me le rendez bien, n
Il mourut Voisenon le 22 novembre 1775.
Parmi les nombreuses pitaphes qUl parurent
alors, nous nous contenterons d'en rappeler deul,
ce sont elles qui rsument le mieux la vie du
plaisant abb.
Voici d'abord celle de Gollardeau :
Ci-git un abb libertin,
Hein d'espril et d'humeur falote.
11 tait porteur de calotte,
Mais c'tait celle de Grispin.
Puis celle de Voltaire, bien plus connue et digne
de l'tre :
Ici git ou plutt frtille
Voisenon, frre de Ghaulieu.
A sa muse vive et gentille
Je ne prtends point dire adieu,
Car je m'en vais au mme lieu
Comme cadet de la famille.
PREMIERES ANNEES.
LES DEBUTS PARIS.
PREMIERS
HONNEURS.

CE QU'iL DIT DES FEMMES.
Pour crire la vie diversement agite de l'abb
de Bernis, il faudrait plus d'un volume et nous
comptons nous en tenir dans ce travail aux dis-
crtes dimensions d'un opuscule. C'est dire que
le rle politique de l'abb ne sera rappel que
pour mmoire et qu'on ne s'attardera gure qu'
sa vie prive. Nulle existence de petit collet, de-
venu plus tard cardinal, ne fut plus aimablement
330 Abbs galants et libertins
aventureuse que la sienne et ne mritait mieux
de termint tine tude sur les abbs galants au
xvnr sicle.
Franois-Joachim de Pierre de Bernis, naquit
Saint-Marcel, dans l'Ardche, le 22 mai 1715. Sa
famille remontait au x' sicle : ces nombreux
quartiers de noblesse ne lui tenaient pas lieu d'es-
prit, car il fut un des hommes les plus fins de son
temps, mais ils l'aidrent puissamment dans sa
carrire politique.
Cadet de parents pauvres il devait entrer dans
les ordres. On le confia d'abord, ainsi que son
an, un prcepteur instruit, puis un smina
riste trop dvot, puis d'autres professeurs stu-
pides. Cette ducation domicile n'ayant donn
aucun bon rsultat, M. de Bernis fit entrer ses fils
chez les Barnabites du Bourg- Salnt-Androl, oii
le futur cardinal sentit natre en lui la vocation
religieuse.
Plus exigeants que lui, les parents auraient
voulu le voir se tourner vers l'ordre de Malte qui
donnait beaucoup d'honneurs sans obliger aux
dures lois de l'existence monacale. Mais Franois-
Jochim insista avec tout l'enttement d'un jeune
mystique et bientt aprs il recevait la tonsure.
Il n'avait pas encore quatorze ans.
Abbs galants et libertins 33 1
Ce^ prcoces aspitatotis Vet's ilh idal religieux
ne diminuaient pas les espoirs du pre. Il oblnt
en effet du cardinal de FleUry qui tait son ami
que Franois Joachim entrt chez les Jsuites du
collge Louis-le-Grarid. L'lve
y
cueillit le {Pre-
mires places comme chez les Barnabiles dii
Bourg-Saint-Androl, et, deux ans plus tard, il
se faisait admettre au sminaire de Sairtt-Sulpicc.
Son sjour n'y fut pas de lotigue dure, trois
annes tout au plus. Le got des svres pratiques
del religion l'avait peu peu abandonn. Il ap-
pelait maintenant petitesses et mmeries ce
qui l'avait nagure sduit. La mesquinerie de ses
nouveaux directeurs, leur troitesse d'esprit le
choqurent. Il se brouilla galement avec ses
camarades qui rivalisaient d'onction pour obtenir
des bnfices. Le trop lgant et trop spirituel
sminariste passa pour une brebis galeuse qu'il
fallait chasser, dans la crainte de contaminer le
restant du troupeau. On mit donc le jeune de
Bernis la porte et son pre, tromp par le rap-
port des sulpiciens, lui signifia qu'il ne recevrait
pas chez lui un mauvais fils et qu'il ne lui enver-
rait aucun subside.
4
332 Abbs galants et libertins
Les dbuts Paris furent pnibles, trs pnibles.
Bernis n'avait que dix-neuf ans.
Il vcut d'expdients les moins honorables. Sans
croire aveuglment les peu flatteuses aventures
qu'on rapporte de lui cette poque, la suite de sa
vie autorise penser que les femmes ont d s'in-
tresser lui de trs bonne heure.
Est-ce une bourgeoise complaisante ou, comme
on l'a prtendu aussi, une jolie marchande de
modes, qui l'aida, dans les dbuts, faire son che-
min? Ceux qui rapportent ces faits ne sont pas
absolument dignes de foi
;
pourtant nous verrons,
un peu plus loin, Casanova raconter des histoires
non moins piquantes dont l'abb fut le hros,
alors qu'il tait cardinal et ambassadeur Venise.
Au reste, si quelques dames offrirent leur bourse
l'ancien sminariste parce qu'il tait fort jeune,
bien frais, poupin et spirituel, ses titres de no-
blesse suffisaient lui ouvrir toutes les portes. Il
en profita :
A vingt ans, raconte-t-il dans ses mmoires,
j'tais admis dans la socit des orcy, des Poli-
gnac, des d'Aguesseau, des Bolingbroke. En mme
temps, je dnais avec Fontenelle, Montesquieu,
Mairan, Maupertuis, Crbillon. Mon langage
n'tait point tranger la conversation de gens si
Abbs galants et libertins 333
dilTrents. La lecture me fournissait de quoi payer
mon contingent en plusieurs genres
;
les ides
des autres germaient facilement dans ma tte et
en faisaient natre d'autres. Jamais personne n'a
saisi plus aisment que moi le caractre particu-
lier de chaque homme, de chaque socit. Il ne
m'en cotait rien pour prendre le ton des autres,
sans perdre cependant celui qui m'tait propre.
Cette facilit de murs et d'esprit me rendit fort
aimable dans la socit; j'y devins ce qu'on appelle
dans le monde la coqueluche. Il fallait s'y prendre
de loin pourm'avoir souper. J'tais fort la mode,
sans que ces succs me donnassent aucune vanit
intrieure, ni aucun air de fatuit.

Etait-il heureux? On le croyait tel parce qu'il
paraissait gai dans la pauvret et qu'il ne semblait
pas se soucier de la fortune. Or, en ralit, comme
il l'avouait lui-mme, il tait n sensible l'excs.
Ma situation m'humiliait, j'en dvorais Tamer-
tume
;
mais je savais bien qu'un visage triste int-
resse peu de temps et fatigue bientt. J'eus donc
la force de garder mes chagrins pour moi et de
ne faire briller aux yeux des autres que mon ima-
gination et ma gaiet.

Il parat vident que beaucoup
d'amis l'aid-
rent :
334 Abbs galants et libertins
M. de Ferriol, retir de l'ambassade de Cons-
tantiiople, raconte Snac de Meilhan, lui prtait
les housses de ses mulets pour lui servir de cou-
vertures.
Quand l'abb de Bernis allait souper en ville,
on
liji donnait trois livres en sortant pour pe^yer son
fiacre. On avait d'abord imagin ce don comme
une plaisanterie,
lorsque l'abb de Bernis refusait
de rester
souper et objectait qu'il n'avait pas de
voiture ;
et cette plaisanterie se perptua quelque
femps
.
Cependant, il ne demeurait pas oisif.
Une
grande facilit ^
composer de ces petits vers ba-
dins qui taient
la
paode ne tardrent pas lui
donner quelque notorit. On recherchait sa com-
pagnie parce qu'il avait de
la naissance
; mais
son got pour les femmes, l'entrain qu'il niettait
leur plaire par de galantes ptres servirent
encore plus sa renomme.
Fn
1736 il composa l'loge de la
Paresse. L'occa-
sion fut une gageure. Gresset venait de faire pa-
ratre Vert-Vert. Bernis, s'il convint,
comme
tout
le monde, du mrite piquant de cette oeuvre,
s'tonna que son succs et t si
grajid.
Que
ne
faites-vous mieux I lui dit-on.
Abbs galante et libertins 335
Il s'excusa de ne pouvoir
faire mieux, mais il
prtendit faire aussi bien.
Prtention malheureusement exagre, il faut
en convenir. Seule
une admiration aveugle pour-
rait galer Bernis Gresset. L'auteur de Vert-Vert
avait de l'esprit en crivant, notre abb n'en avait
gure que dans la conversation. Ses vers, auxquels
certains diteurs ont fait une fortune injustifie,
ne mritaient que de circuler dans les salons
l'tat de manuscrits.
Ajoutons que Bernis ne s'illusionnait pas sur
leurs mrites. Seulement, il savait qu'ils suffi-
saient le bien mettre en cour et, de fait, il obtint
bientt la premire des rcompenses que son
extrme pauvret l'obligeait rechercher : il fut
nomm chanoine du chapitre
de Brioude
(1739).
C'et t peu de chose
ppu|:
vm
ambitieux. Il
parut nanmoins s'en contenter pendant prs de
six annes. S'il avait eu, en effet, du got pour
l'intrigue,
sa fortune aurait t plus rapide. Mais
il
s'amusait des puissants du jour, il
lui arrivait
336 Abbs galants et libertins
mme de les ridiculiser au lieu d'en tirer profit.
Fleury, en particulier, qui tait l'ami de son pre,
aurait pu tre pour lui le plus secourable des pro-
tecteurs. Mais Bernis, pour plaire au dvot cardi-
nal, ne chercha point cacher sa vie agite : tout
en demandant des bnfices, il continua de fr-
quenter les ruelles et de composer des vers trop
lgers. Exaspr par cette conduite insuffisam-
ment ecclsiastique, Fleury le manda un jour et
lui dit :

Vous n'aurez rien de moi tant que je vivrai.

J'attendrai! rpondit simplement Bernis avec


une cruaut macabre.
La rplique fut naturellement connue des salons
et la rputation de l'abb ne s'en trouva que mieux
tablie. Au reste, le cardinal Fleury eut le bon
esprit de mourir l'anne d'aprs, et le chanoine
composa ce quatrain en son honneur, si l'on peut
dire:
C-git qui, loin du faste et de l'clat
Se bornant au pouvoir suprme
N'ayant vcu que pour lui-mme,
Mourut pour le bien de l'Etat.
Le canonicat de Brioude ne l'empchait pas de
L'ASSEMBLE AU CONXERT
Abbs gala/Us et libertins 337
venir frquemment Paris pour la plus grande
joie des dames qu'il charmait de l'agrable encens
de ses vers.
Sur ces entrefaites, vint mourir un acadmi-
cien. Les admiratrices du jeune chanoine estim-
rent que Bernis devait se prsenter son fauteuil.
Il ne trouva pas cela ridicule, bien que son bagage
littraire ft des plus modestes. Il n'estima pas
davantage qu'il
y
et quelque prtention vou-
loir entrer dans la docte compagnie l'ge de
vingt-neuf ans.
Mais d'autres salons lui opposrent un concur-
rent, l'abb grammairien Girard. Candidature
redoutable, si l'on pense la puissante et active
dame qui la patronnait, madame de Tencin.
Un soir, les convives de la digne chanoinesse
se trouvrent partags entre l'abb de Bernis et
l'abb Girard, auteur des Synonymes franais,
Piron tait du dner et de la consultation
; comme
il se disait consol de tous les fauteuils possibles
par une pension de cent pistoles, on lui demanda
auquel des deux il donnerait sa voix.

A l'abb
Girard; c'est un bon diable I

Il avait la vue
basse et ne s'tait pas aperu que l'abb de Bernis
n'tait pas loin de lui. On l'en avertit l'oreille et
alors, se retournant de son ct
'
u Y pensez-vous,
22
338 Abbs galants et libertins
monsieur l'abb, lui dit-il, de vous mettre sur les
rangs ? Vous tes trop jeune, ce me semble, pour
demander les Invalides.
La lutte fut donc chaude
;
mais Bernis tenait au
fauteuil. Il fit agir ses amis qui comptaient
parmi
les plus influents pour les lections
acadmi-
ques. Les salons intriguaient pour lui, du moins
les salons o le bel esprit tait l'honneur. La
candidature d l'abb Girat-d ne pouvait long-
temps prvaloir. De fait, ce fut Bernis qui fut lu.
Il remercia l'Acadmie avec beaucoup d'habilet.
Mais il ne parat pas qu'il prit au srieux sa nouvelle
situation. Il lui suffisait de s'tre fait un nom dans
les lettres
;
vivre trop troitement avec les littra-
teurs, comme il le dit, moUsse vite le talent de la
satire et il tenait par-dessus tout pouvoir se mo-
quer librement de gens, sans avoir respecter
l'excessive rserve de la bonne compagnie.
4
#
Les femmes, on l'a vu, tinrent ds cette poque
une grande place dans sa vie. II en convient lui-
Abbs ^dtanl^ el tibeHlns 3:^9
mme, mais d'une manire prudemment vague,
avec une nuahce de remords.
u Les femmes, crit-il dans ses mmoires, ne
me gtrent pas plus que les hommes. Je trouvai
parmi elles beaucoup d'empressement et des pr-
ventions trs favorables. Ce serait ici la place de
mes erreurs
;
mais la peinture en serait plus dan-
gereuse qu'utile... Il
y
a du pril se livrer la
sensibilit de son cur. Heureux ceux qui n'-
prouvent pas l'action de l'me sur les sens et des
sens sur l'me! Il est bien difQcile d'tre jeune et
d'tre sage. Tout ce que je puis dire, c'est que,
dans ma jeunesse, j'ai eu beaucoup de reproches
me faire comme chrtien mais aucun comme
honnte homme. J'ai fui la mauvaise compa-
gnie, et j'ai toujours eu en horreur le liberti-
nage.
C'est tout ce qu'il raconte de proccupations et
d'occupations qui remplirent la plus grande par-
tie de sa vie.
On lira plus loin, en effet, pendant son ambas-
sade Venise et plus tard encore Rome, des
rcits dtaills qui ne laissent aucun doute sur le
got trs persistant qu'il garda de la femme. J'ai
fai la mauvaise compagnie , dit-il. C'est vrai. On
ne le rencontre pas avec des filles l'Opra. Il ne
340 Abbs galants et libertins
frquente pas les bouges et n'entretient pas de
matresses professionnelles qui l'afficheraient.
Mais ses amours pour tre plus discrtes n'en sont
que plus piquantes. M. l'abb, devenu M. le car-
dinal, aimera les jolies nonnes.
II
CONQUTES
MADAME DE POMPADOUR LE PROTEGE.

IL FAIT LA CONNAIS-
SANCE DUNE JOLIE NONNE.

UNE AUTRE CONQUTE.

CASANOVA EST JALOUX.

DERNIERS SOUPERS A VNISE.

LES ADIEUX DES AMANTS.



PAROLES AU CONFIRENT.

LE CONSOLATEUR.
E^
attendant, il est parvenu se faire introduire
auprs de la plus jolie et la plus puissante dame
de
Paris, M"" de Pompadour. Ses flatteries, mieux
que sa naissance, plurent la matresse du roi.
Les honneurs arrivrent

encore lentement,
malgr tout.
344 Abbs galants et libertins
En 1745, il est nomm chanoine Lyon, mais il
lui faut attendre quatre annes avant d'obtenir un
petit bnfice en Bretagne, puis une pension de
1500 livres et un logement au Louvre. La pension
est prise sur la cassette royale, car l'vque Mire-
poix, qui est alors charg de renter tous les cadets
de famille habills du petit collet, ne peut souffrir
ceux qui se divertissent trop scandaleusement
dans les ruelles.
Peu importe l'aimable abb d'o lui vient l'ar-
gent ! 11 est fort bien en cour. Cela vaut toutes les
prbendes distribues par Mirepoix.
Et, de fait, moins de deux ans aprs, il obtient
d'tre nomm ambassadeur Venise
(1751).
De ses proccupations politiques Venise nous
ne dirons rien. Au demeurant, il les relguait la
seconde place. M""' de Pompadour l'avait envoy
l pour le rcompenser de ses petits soins et de
ses vers galants
;
il avait pour toute mission de
reprsenter aimablement la France. Ce rle, il le
remplit en grand seigneur et en homme d'esprit.
Mais il apparat bien que les douceurs de la vie
\bhs galants et Hhtertins 345
prive dans une ville voluptueuse roccuperent
davantage. Il avait trente-six ans et, comme on l'a
dj remarqu, un got trs vif pour la femme.
Le souci de sa dignit, un loignement instinc-
tif des aventures crapuleuses le prdestinaient
des amours coquettes et discrtes.
Il s'prit d'une belle religieuse que le bouillant
Casanova dsigne seulement de ses deux initiales
M. M. Cette liaison fut fconde en incidents de
toutes sortes. On en trouve un copieux dtail sous
la plume du plaisant aventurier.
Casanova de passage Venise, se rappela qu'il
s'tait rencontr avec Bernis Paris
;
de plus cette
M. M. qui faisait alors les dlices nocturnes de
l'ambassadeur, il la connaissait par une de ses
amies C. C.
Il invita donc dner ce qu'il appelle le rare
couple , la jolie nonne et l'abb.
u A l'heure convenue, je vis apparatre M. M. et
son ami qu'elle me prsenta dans toutes les
formes, aussitt qu'il et t son masque.

Il me tardait, monsieur, me dit l'ambassa-


deur, de renouer connaissance avec vous depuis
que madame m'a dit que nous nous tions connus
Paris.
Tout en parlant ainsi, il me regardait avec alten-
346 Abbs galants et libertins
tion comme pour se rappeler quelqu'un qu'on a
perdu de vue. Afin de le mettre son aise, je lui
dis que nous ne nous tions pas parl, qu'ainsi il
ne m'avait pas assez regard pour pouvoir se rap-
peler mes traits.

J'ai eu l'honneur, lui dis-je, de dner avec


Votre Excellence chez M. de Moncenigo
;
mais
vous ftes constamment occup de milord Mars-
chall, ministre du roi de Prusse, et je n'eus pas
l'avantage d'attiier un instant votre attention.
Comme vous deviez partir pour venir ici quatre
jours aprs, vous ftes hte et presque immdia-
tement aprs le dner vous prtes cong. Je n'ai
plus eu l'honneur de vous voir depuis.

Je vous remets actuellement, me dit-il, car je


me souviens d'avoir demand quelqu'un si vous
n'tiez pas \t secrtaire de l'ambassade. A compter
de ce jour, nous ne nous oublierons plus, car les
mystres qui nous unissent sont de nature ta-
blir entre nous une intimit durable.
Le rare couple ne tarda pas se mettre l'aise et
bientt nous nous mmes table, dont, comme de
raison, je fis les honneurs. Le ministre, bon gour-
met, trouvant mes vins excellents, fut charm
d'apprendre que je les tenais du comte Algarotti,
qui tait rput poiir avoir les meilleurs.
Abbs gtants et liberiins Ml
Mon souper fut dlicat, abondant et vari, et
ma conduite l'gard du beau couple fut celle
d'un particulier qui recevrait ii souper son souve-
rain avec sa matresse. Je voyais M. M. enchante
de mes procds respectueux envers elle, et de
tous les propos par lesquels je sus engager l'am-
bassadeur m couter avec le plus grand intrt.
Le srieux d'une premire rencontre n'empcha
point la fine plaisanterie, car M. de Bernis sous ce
rapport tait Franais dans toute la force du
terme. J'ai beaucoup voyag, beaucoup tudi les
l)oinipes individuellement et en
masse, mais je
n'ai trouv la vraie sociabilit que chez les Fran-
ais
;
car eux seuls savent plaisanter, et la plaisan-
terie fine et dlicate, en animant la
conversation,
fait le charme de la socit.
Tout, pendant ce joli souper, fut accompagn
du mot pour rire, et l'aimable M. M. fit tomber
adroitement la conversation sur la combinaison
romanesque qui lui
avait fait faire ma connais-
sance. Gela menait naturellement parler de ma
passion pour C.
C, et elle fit
(Je
cette charmante
personne une description si intressante que l'am-
bassadeur l'cQuta avec toute l'attention d'un
homme
qi;i
ne
l'aurait jamais vue. C'tait l son
rle, car il ignorait que
je
susse qu'il tait dans la
>
348 Abbs galants et libertins
cachette le soir de ma sotte entrevue avec elle. II
lui dit qu'il lui aurait fait le plus grand des plai-
sirs, si elle l'avait amene souper avec nous.

J'aurais d, lui rpondit la fine nonne, braver


trop de dangers, courir trop de risques; mais,
ajouta-t-elle en s'adressant moi d'un air aussi
noble que complaisant, si cela vous fait plaisir, je
pourrai vous faire souper chez moi avec elle, car
nous couchons dans la mme chambre.
Cette offre m'tonna beaucoup
;
mais ce n'tait
pas l l'instant de montrer ma surprise.

On ne peut, madame, lui rpliquai-je, rien


ajouter au plaisir qu'on a de se trouver avec vous
;
cependant j'avoue que je ne serais pas insensible
cette faveur.

Eh bien I j'y penserai.

Mais, dit alors l'ambassadeur, je crois que si


je dois tre de la partie, il serait bon que vous l'en
prvinssiez.

Ce n'est pas ncessaire, lui dis-je, car je lui


crirai de faire aveuglment tout ce que lui dira
madame. Je m'acquitterai de ce devoir ds de-
main.
))
Je priai l'ambassadeur de se disposer beau-
coup d'indulgence pour une fille de quinze ans
qui n'avait pas l'usage du monde.
Abbs galants et libertins
349
Aprs cela je lui contai l'histoire d'0-Morf, et
ette narration lui fit le plus grand plaisir.
Il me pria de lui faire voir son portrait. Il m'ap-
prit qu'elle tait toujours au Parc-aux-Cerfs, oii
elle faisait les dlices de Louis XV, et qu'elle en
avait dj eu un enfant. Mes convives partirent
huit heures
(1) fort contents, et je restai seul au
casino...
Le lendemain, tant all au casino d'assez bonne
heure, j'y trouvai l'ambassadeur qui me fit l'ac-
cueil le plus amical. Il me dit que, s'il m'avait
connu Paris, il m'aurait facilement introduit
la cour, o selon lui j'aurais fait fortune. Aujour-
d'hui quand il m'arrivc d'y penser, je dis : a Cela
se peut, mais quoi cela m'aurait-il servi? Je
serais peut tre devenu comme tant d'autres une
victime de la Rvolution. Lui-mme l'aurait t
sans doute si le sort ne lui et rserv de s'teindre
(1)
... Du matin. naturellcmeDt.
390 Abb galants et libeHins
Roule en 1794. Il mourt malheureux, quoique
riche, moins qu'avant de cesser d'tre il n'et
chang d sentiments : ce que je ne crois pas.
Je liii demandai s'il se plaisait Venise, et il me
rpondit qu'il ne pouvait qUe s'y plaire puisqu'il
y
jouissait d'une excellente sant, et que moyen-
nant beaucoup d'argent il pouvait, mieux que
partout ailleurs, se procurer tous les agrments de
la vie. Mais ajoute-t-il, je doute qu'on me laisse
longtemps dans cette ambassade. Veuillez me
garder le secret, car je ne voudrais pas affliger
M. M. )).
Nous continuions causer avec une sorte de
confiance quand nous vmes entrer M. M. et sa
jeune amie. Celle-ci ft un mouvement de surprise
en me voyant avec un autre homme
;
mais je l'en-
courageai en lui faisant le plus tendre accueil, et
elle se remit tout fait en voyant que l'inconnu
tait enchant de Tentendre rpondre en bon
franais au compliment qu'il lui avait adress. Ce
fut pour tous deux l'occasion de faire un pompeux
loge du savoir et de l'habilet de la matresse qui
lui avait si bien enseign cette langue.
G. G. tait ravissante ! son regard la fois vif
et modeste semblait me dire : Tu dois m'appar-
tenir . A cela sejoignait le dsir de la voir briller;
I
I
Abbs 'Ratants et libertins 351
et ce double sentiment m'aida chasser une lche
jalousie que, malgr moi, je commenais prou-
ver. Ainsi, ayant soin de la faire raisonner sur les
matires que je lui connaissais familires, je la
mis mme de dvelopper son esprit naturel ;
et
j'eus la satisfaction de l Voir briller.
Applaudie, flatte, anime par l'air de satisfac-
tion qu'elle dcouvrait dn mes regards, G. C. pa-
rut tih prodige M. de Berflis : et, contradiction
du cur humain I j'en jouissais, quelle nigme!
je travaillais mi-ifime un ouvi-gequi m'autait
fait devenir le meurtrier de qiiicotique aurait os
l'entreprendre.
Pendant le soupet qui fut dighe d'Un roi, l'am-
bassadeur eut pour C. G. toutes les attentions pos-
sibles. L'eprit, la gat, la dcence et le bon ton
prsidrent notre jolie pai*ti, et n'en exclurent
pas les propos amusants que l'esprit franais sait
faire entrer dans tous les discours.
Un observateur critique qui, sans nous connatre
aurait voillu deviner si l'amour tait de la partie,
l'aurait peut-tt-e souponn
;
mais il n'aurait
jamais pu l'affirmer. M. M. n'eut pour l'ambassa-
deur que le ton et les manires d'une amie
;
elle
ne me montra qu une estime parfaite, et tmoigna
G. G. la tendresse d'une sur.
352 Abbs
galants et libertins
Quant M. de Bernis, il fut aimable, poli et bien-
veillant
envers M. M.
;
mais il ne discontinua point
de montrer le plus grand intrt tous les propos
de G. G., leur donnant tout le relief dont ils taient
susceptibles, et renvoyant tout de mon ct avec
l'air de la plus parfaite intelligence. Pour ce qui
est de ma jeune amie, ce fut elle qui joua le mieux
son rle: il tait puis dans la nature; la nature
tait belle, C. G. ne pouvait manquer d'tre ravis-
sante.
Nous avions pass cinq heures dlicieuses, mais
celui de nous qui paraissait le plus satisfait tait
l'ambassadeur. M. M. avait l'air d'une personne
contente de son ouvrage, et moi je figurais l'appro-
bateur. G. G. paraissait toutejoyeuse de nous avoir
plu tous, et on pouvait souponner un peu de
vanit de ce que l'ambassadeur ne s'tait spcia-
lement occup que d'elle. Elle me regardait en
souriant, et j'entendais parfaitement le langage
de son me : elle voulait me dire qu'elle sentait
parfaitement toute la diffrence qu'il
y
avait entre
cette socit et celle o son frre nous avait donn
un si dgotant chantillon de brutalit.
Aprs minuit, il fut question de nous sparer,
et ce fut M. de Bernis faire les frais des compli-
ments. Remerciant M. M. de lui avoir donn le
Abbs galants et libertins 353
plus agrable souper qu'il et fait de sa vie, il
l'obligea lui en offrir un pareil pour le surlende-
main, me demandant par manire d'acquit si je
n'y trouverais pas un plaisir gal au sien. Pouvait-
il douter de mon acquiescement? Je ne le crois
pas, d'autant plus que je m'tais oblig tre
complaisant. Parfaitement d'accord nous nous
sparmes.
((
Le lendemain, en rflchissant ce souper
exemplaire, je n'eus pas de peine prvoir on la
chose allait aboutir. L'ambassadeur ne devait sa
fortune qu'au beau sexe, parce qu'il possdait au
suprme degr l'art de dorloter l'amour; et, comme
il tait naturellement trs voluptueux, il
y
trou-
vait son compte ;
car il faisait natre le dsir, et
cela lui donnait des jouissances dignes de sa dli-
catesse. Je le voyais perdument amoureux de
ce, et j'tais loin de le croire homme se con-
tenter de la contemplation de ses beaux yeux. Il a
certainement un plan de form, et M. M., malgr
toute sa loyaut, doit en tre la directrice
;
et elle
23
354 Abbs galants et libertins
s'y prendra si adroitement et si dlicatement que
rvidence devra m'chapper. Quoique je ne me
sentisse pas dispos pousser la complaisance
plus loin que la juste mesure, je prvoyais que je
finirais par tre dupe et que ma pauvre G. G. serait
la victime d'un tour de passe-passe. Je ne savais
me dcider ni consentir de bonne grce, ni
y
mettre des obstacles, et, croyant ma petite femme
incapable de se laisser aller quelque cart qui
et pu me dplaire, j'aimais m'endormir con-
fiant dans la difficult qu'on aurait la sduire.
Sot calcul I l'amour-propre et une fausse honte
m'empchaient de faire usage de mon bon sens.
Enfin, cette intrigue me donnait une sorte de
fivre, car j'en redoutais les suites, et pourtant la
curiosit me stimulait au point que j'en htais le
terme. Je savais que ce pendant du premier sou-
per ne voulait pas dire que la mme pice
y
serait
joue de nouveau; car je prvoyais que les va-
riantes seraient trs marques.
Enfin, je croyais mon honneur engag ne
point changer de conduite
;
mais commeje pouvais
donner le ton, je me promettais assez de finesse
pour les djouer.
Aprs toutes ces rflexions qui me donnaient
une sorte d'assurance de faux brave, l'inexp-
Abbs galants et libertins
H5')
ience de C.C., qui, malgr toutes les
connais-
aiices qu'elle avait acquises, tait
cependant
novice, son inexprience, dis-je, me
faisait trem-
bler. On pouvait abuser du besoin
qu'elle avait
d'tre polie; cependant cette crainte tait bientt
dtruite par la confiance que m'inspirait la dlica-
tesse de M. M. Je pensais qu*aprs avoir vu com-
ment j'avais pass six heures avec cette fille,
ayant la certitude que mon intention tait de l'-
pouser, je ne pouvais pas la supposer capable
d'une aussi basse trahison. Toutes ces rflexions
qui n'taient que d'un jaloux faible et honteux,
ne concluaient rien. Je devais me laisser aller
et voir,
A l'heure du rendez-vous, j'arrive au casino, et
je trouve mes belles amies devant le feu.
(( Bonsoir, mes deux divinits : o est notre
aimable Franais ?

Il n'est pas encore venu, me dit M. M., mais


il viendra sans doute.

Je me dmasque, et m'asseyant entre elles, je
leur donne mille baisers, observant de ne mar-
quer aucune prvenance, et, quoique je susse
qu'elles savaient que j'avais un droit incontes-
table sur l'une comme sur l'autre, je me tins dans
les bornes d'une dcente rserve. Je leur fis mille
356 Abbs galants et libertins
compliments sur leur inclination mutuelle, et je
les vis satisfaites de n'avoir pas en rougir.
Il se passa plus d'une heure dans des propos
galants et amicaux, sans que, malgr mon ardeur,
'e me permisse aucune satisfaction
;
car M. M.
m'attirait plus que C. G., mais pour tout au monde
je n'aurais pas voulu offenser cette charmante
fille. M. M. commenait montrer quelque in-
quitude du retard de M. de Bernis, lorsque la
concierge vint lui remettre un billet de sa part.
(( Un courrier, lui disait-il, arriv il
y
a deux
heures, m'empche d'tre heureux cette nuit, car
je suis oblig de la passer rpondre aux dpches
que j'ai reues. J'espre non seulement que vous
me pardonnerez, mais encore que vous me plain-
drez. Puis-je esprer que vous m'accorderez ven-
dredi le plaisir dont la fortune me prive aujour-
d'hui? Faites que je le sache demain. Je dsire
vous trouver dans la mme compagnie que je
vous prie de saluer affectueusement pour moi.

M. M.
m'invitait souper pour le lundi pro-
Abbs galants et libertins 357
chain avec son ami; j'y fus et je les trouvai fort
tristes l'un et l'autre
;
lui d'avoir perdu sa nouvelle
matresse, elle de n'avoir plus avec elle une amie
qui lui rendait la clture du couvent agrable.
Vers minuit, M. de Bernis nous quitta en nous
disant d'un air fort triste qu'il craignait d'tre
oblig d'aller passer quelques mois Vienne pour
une ngociation importante. En mme temps
nous fixmes nos soupers pour tous les ven-
dredis.
Quand nous fmes seuls, M. M. me dit que l'am-
bassadeur me saurait gr de n'aller au casino que
deux heures plus tard. Je compris que cet homme
d'esprit, libertin aimable, avait le prjug fort na
turel de ne pouvoir se livrer l'expression de la
tendresse que quand il avait la certitude d'tre
seul.
M. de Bernis vint exactement nos soupers jus-
qu' son dpart pour Vienne, et nous quitta tou-
jours minuit. Il ne s'agissait plus de la cachette,
car nous ne couchions plus que dans l'alcve;
d'ailleurs, ayant eu le temps de faire l'amour
avant mon arrive, il n'avait pas des dsirs de
reste. M. M. me trouvait toujours amoureux,
mme avec quelque augmentation d'ardeur
;
car,
commeje ne pouvais plus la voir que tous les huit
358 Abbs galants et libertins
jours, et que je lui tais rest fidle, la moisson
tait toujours abondante. Les lettres de C. G.
qu'elle m'apportait m'attendrissaient
jusqu'aux
larmes, car elle me disait qu'aprs le malheur
qu'elle avait eu de perdre sa mre, elle ne devait
plus compter sur l'amiti d'aucun de ses parents.
Elle m'appelait son unique ami, son seul protec-
teur, et me parlant de la peine qu'elle ressentait
de ne pouvoir plus esprer de me voir tant qu'elle
resterait au couvent, elle me suppliait de rester
toujours fidlement attach sa chre amie.
(( Le vendredi-saint, en arrivant au casino, je
trouvai le couple plong dans la tristesse. On ser-
vit le souper, mais, l'il fixe, abattu, l'ambassa-
deur ne mangeait pas, ne disait presque pas de
mot, et M. M. avait l'air d'une statue qui se serait
mue de temps en temps, par la force de quelque
ressort. La discrtion et les convenances m'emp-
chaient de leur faire la moindre question : mais
M. M. nous ayant laiss seuls, M. de Bernis me
dit qu'elle tait afflige et qu'elle pouvait avoir
Abbs galanls et libertins 359
raison de l'tre, parce qu'il tait oblig de partir
quinze jours aprs Pques.

Je puis vous confier,
ajouta-t-il, queje crois qu'il ne me sera point facile
de revenir
;
mais il ne faut point le lui dire, car
elle en serait au dsespoir. M. M. revint quelque
temps aprs, mais il tait facile de voir qu'elle
avait pleur.
M. de Bernis, aprs quelques propos insigni-
fiants, voyant M. M. touiours triste, dit :
Ne vous affligez pas, ma chre amie
;
mon
dpart est indispensable, mais mon retour est
certain aussitt que j'aurai fini l'importante
affaire qui m'appelle Vienne. Le casino vous
restera ;
mais, ma chre, l'amiti et la prudence
m'engagent vous conseiller de ne pas
y
venir
pendant mon absence; car ds que je ne serai
plus ici, je ne pourrai plus compter sur la fid-
lit des gondoliers qui me servent, et je doute que
notre ami puisse se flatter d'en trouver d'incor-
ruptibles. Je vous dirai mme que j'ai de fortes
raisons de souponner que notre commerce est
connu des inquisiteurs d'Etat qui dissimulent par
politique ;
mais je ne rpondrai pas que ce secret
ne soit bientt dvoil quand je ne serai plus ici,
et que la religieuse qui protge votre sortie du
couvent saura que ce n'est plus pour moi qu vous
360
Abbs galants et libertins
sortez. Les seules personnes dont je puisse vous
rpondre, sont le concierge et sa femme. Je leur
ordonnerai avant de partir de regarder notre ami
comme un autre moi-mme, et vous vous enten-
drez ensemble. J'espre que tout ira bien jusqu'
mon retour, si vous vous conduisez avec prudence.
Je vous crirai par le canal de mon concierge
;
sa
femme vous fera tenir mes lettres comme elle l'a
fait jusqu' prsent, et vous vous servirez de la
mme voie pour me rpondre. Je dois partir, ma
tendre amie
;
mais mon cur vous reste, et je
vous laisse jusqu' mon retour entre les mains
d'un ami que je me flicite d'avoir connu. Il vous
aime, il a du cur et de l'exprience; il ne vous
laissera pas faire de faux pas.

Ce discours avait tellement frapp M. M., qu'elle
nous pria de la laisser partir, parce qu'elle se
sentait le besoin d'tre seule et de se coucher. Au
moment de son dpart, nous convnmes de souper
ensemble le jeudi suivant.
.166^5 galants et libertins 361
u
Ds que nous fmes seuls, l'ambassadeur me
dmontra l'indispensable ncessit de lui cacher
qu'il parlait pour ne plus revenir.
Je vais, me dit-il, travailler avec le cabinet
autrichien un trait qui fera parler toute l'Europe
.
Je vous prie de m'crire en ami et sans aucune
rserve, et si vous aimez notre commune amie,
ayez soin de son honneur, et surtout, s'il le faut,
ayez la force de vous opposer tout ce qui pour-
rait vous exposer des malheurs qu'on peut pr-
voir et qui vous seraient galement funestes. Vous
savez ce qui est arriv M" de Riva, religieuse au
couvent de S.... On la ft disparatre ds qu'on sut
qu'elle tait grosse, et M. de Frulai, mon prdces-
seur, devint fou peu de temps aprs et mourut.
J.-J. Rousseau m'a dit que ce fut par l'efiTet d'un
poison
;
mais c'est un visionnaire qui voit tout en
noir. Moi, je crois qu'il mourut de chagrin de ne
pouvoir rien faire pour cette malheureuse, que le
pape a depuis dispense de ses vux, et qui, aprs
s'tre marie, vit actuellement Parme sans estime
ni considration.
(( Faites que les sentiments d'une amiti loyale
et prudente fasse taire les sentiments de l'amour.
Voyez M. M. quelquefois au parloir, mais abstenez-
vous de la voir ici, car les barcarols vous trahiront.
362 Abbs galants et libertins
La certitude o nous sommes qu'elles sont dans
un tat satisfaisant diminue de beaucoup la peine
que j'prouve; mais convenez que vous avez t
bien imprudent 1 Vous avez brav un malheur ter-
rible : rflchissez au parti extrme que vous vous
seriez vu forc de prendre ;
car je suis certain que
vous ne l'auriez pas abandonne. Elle croyait
qu'avec des emmnagogues on pouvait dtruire le
danger, mais je l'ai dsabuse. Au nom de Dieu,
soyez sage l'avenir, et crivez-moi tout, car je
m'intresserai toujours son sort par devoir et
par sentiment
.
Nous revnmes ensemble Venise, o nous
nous sparmes, et je passai le reste de la nuit
dans une grande agitation. Le lendemain j'crivis
une lettre notre belle alSlige, et tout en lui pro-
diguant les expressions que je croyais les plus
propres la soulager, je tchais de lui insinuer la
ncessit o nous nous trouvions de nous sou-
mettre un systme de prudence et d'viter tous
les carts qui pourraient nous rendre complte-
ment malheureux.
*
*
Abbs galants et libertins 363
Le jour aprs, je reus sa rponse, et chaque
ligne exprimait le plus profond desespoir. La
nature l'avait doue d'un temprament que la
jouissance avait dvelopp d'une manire lui
rendre le clotre insupportable, et je prvoyais les
combats que j'aurais soutenir.
Nous nous vmes le jeudi aprs Pques, et je
l'avais prvenue que je ne me rendrais au casino
qu' minuit. Elle avait eu le temps de passer avec
son ami quatre heures dans les plaintes et les
regrets, pendant lesquelles elle avait souvent
maudit sa cruelle destine et le coup de tte qui
lui avait fait prendre le voile. Nous soupmes en
trio, et quoique le souper fut somptueux et dli-
cat, nous n'y fmes pas honneur. Ds qu'il fut
achev, l'ambassadeur partit en me priant de
rester, ce que je fis sans penser le moins du
monde aux plaisirs d'un lete--tte
; car l'amour
ne saurait allumer son flambeau entre deux
amants dont le cur est fortement proccup
et
en proie une grande douleur. M. M. avait mai-
gri, et l'tat o je la voyais excitait ma compassion
en excluant tout autre sentiment. Je la tins lon-
guement serre entre mes bras, la couvrant de
baisers tendres et affectueux, mais je ne fis paratre
aucune intention de la distraire par quelques
364 Abbs galants et libertins
instants d'garement auxquels son me n'aurait
pu prendre part. Elle me dit avant de nous spa-
rer que je venais de lui prouver que je l'aimais
vritablement, et elle me pria avec une expression
divine de rflchir qu'elle n'avait plus de protec-
teur et d'ami que moi.
La semaine ensuite, nous tant runis comme de
coutume, M. de Bernis appela le concierge un
instant avant souper, et me fit en sa prsence un
acte qu'il lui ft signer. Par cet crit, il me trans-
mettait tous ses droits sur tout ce qui se trouvait
dans le casino, et lui ordonna de me considrer
en tout comme lui-mme.
Nous nous prommes de souper ensemble
deux jours aprs pour nous faire nos adieux
;
mais en arrivant je trouvai M. M. seule, debout,
et ple comme la mort ou plutt blanche comme
une statue de marbre de Carrare.
Il est parti, me dit-elle, et il me recommande
toi. Homme fatal, que je suis peut-tre con-
damne ne plus revoir, et que je croyais n'ai-
mer que comme un ami ! maintenant que je te
perds, je m'aperois de mon erreur. Avant de le
connatre, je n'tais pas heureuse, mais je ne me
croyais pas malheureuse, et je sens que je le
suis maintenant.

Abbs galants cl liberUns
36H
Je passai toute la nuit auprs d'elle, m'ver-
tuant par les attentions les plus dlicates cal-
mer sa douleur, sans pouvoir
y
russir. ...
Ce que j'avais facilement prvu arriva, car
neuf mois aprs son dpart de Venise, il annona
M. M. son rappel, mais de la manire la plus
dlicate. Mal^^r cela, M. M.
y
fut si sensible
qu'elle aurait bien pu succomber ce rude coup,
si, longtemps l'avance, je ne l'y avais prpare
avec tous les mnagements possibles. M. de
Bernis m'adressa toutes les instructions. Il
voulut que tout ce qui tait dans le casino ft
vendu et que le produit en ft remis M. M. en
toute proprit l'exception des livres et estam-
pes que le concierge fut charg de lui rapporter
Paris. C'tait un fort joli brviaire pour un
cardinal
;
mais plt Dieu qu'ils n'en eussent
pas de plus dangereux pour la socit.
Tandis que M. M. se livrait la douleur, j'ex-
cutais les ordres de M. de Bernis, et la moi-
ti de janvier de IT'io, nous n'emes plus de ca-
sino. Elle garda prs d'elle deux mille sequins
et ses bijoux, se rservant de les vendre plus
tard pour s'en faire une rente viagre, et elle me
laissa la caisse du jeu, devant continuer jouer
de moiti. J'avais alors trois mille sequins, et
I
366 Abbs
galants et libertins
nous ne pouvions plus nous voir qu* la grille.
Bientt, consume de chagrin, elle tomba dan-
gereusement malade, et je la vis, le 2 fvrier,
portant sur ses traits les symptmes d'une mort
prochaine. Elle me remit son crin avec tous
ses diamants,
et tout son argent, l'exception
d'une
petite somme, tous les livres scandaleux
qu'elle avait et toutes ses lettres, en me disant
que si elle ne mourait pas, je lui rendrais le
tout, mais que tout m'appartiendrait si, comme
elle le croyait, elle succombait la maladie
qu'elle allait faire. Elle me dit encore que G. C.
m'informerait de son tat, et me pria d'aVoir
piti d'elle et de lui crire, ne pouvant attendre
quelque consolation que de mes lettres, qu'elle
esprait avoir la force de lire jusqu' son dernier
soupir.

ITT
REVERS
RERNIS A PARIS.
LA DISGRACE.
Casanova revit Tabb de Bernis Paris. Ils
parlrent naturellement des deux jolies nonnes.
... Je fus reu par Son Excellence de la
manire la plus prvenante. M. de Bernis me
tmoigna tout le plaisir qu'il avait de me voir
victorieux et m'exprima toute la satisfaction
qu'il prouvait de se voir en tat de pouvoir
m'tre utile. Il me dit que M. M. lui avait appris
que je m'tais sauv, et qu'il s'tait flatt que ma
24
370
Abbs galants et libertins
premire visite Paris, o je ne pouvais pas
manquer de me rendre, serait pour lui. Il me fit
voir la lettre oii M. M. lui faisait part de ma
dtention et celle dans laquelle elle lui appre-
nait mon vasion
;
mais toutes les circonstances
taient controuves et de pure
imagination.
M. M. tait excusable, car elle n'avait pu crire
que ce qu'on lui avait dit, et il n'tait pas facile
d'avoir de ma fuite une version exacte. Cette
charmante nonne lui disait que, n'ayant plus
l'espoir de revoir l'un des deux hommes qui
seuls l'attachaient la vie et sur l'amour des-
quels elle pouvait corrlpter, l'existence lui deve-
nait charge, et qu'elle se sentait malheureuse
de ne pouvoir recourir la dvotion. G. G.
vient souvent me voir, disait-elle,
mais, hlas I
cette chre amie n'est gure heureuse avec son
mari.
Je dis M. de Bernis que, les circonstances de
ma fuite des Plombs, telles que notre amie les
lui avait donnes, tant entirement fausses, je
prendrais la libert de les lui crire dans le plus
grand dtail. Il me somma de tenir ma promesse,
m'assurant qu'il en enverrait une copie M. M.,
et en mme temps il me mit dans la main, de la
meilleure grce du monde, un rouleau de cent
Abbs galants et libertins 371
louis, en me disant qu'il penserait moi et
qu'aussitt qu'il aurait me parler, il s'em-
presserait de me faire avertir.
Muni de fonds suffisants, je pensai de suite
ma toilette, et ds que j'eus fait les emplettes
ncessaires, je me mis l'ouvrage, et huit jours
aprs j'envoyai mon histoire mon gnreux
prolecteur, lui permettant d'en faire tirer autant
de copies qu'il le dsirerait et d'en faire tel usage
qu'il lui plairait pour intresser en ma faveur
toutes les personnes qui pourraient m'tre utiles.
Trois semaines aprs, le Ministre me fit ap-
peler pour me dire qu'il avait parl de moi
M. Erizzo, ambassadeur de Venise, qui lui avait
dit qu'il ne me ferait aucun tort, mais que
n'ayant point envie de se brouiller avec les
inquisiteurs d'Etat, il ne me recevrait pas.
N'ayant nul besoin de lui, cette raison fut loin
de me dplaire. M. de Bernis m'apprit ensuite
qu'il avait donn mon histoire M'"" la marquise
de Pompadour, qui se souvenait de moi, et il me
promit de saisir la premire occasion de me
prsenter cette puissante dame.
372 Abbs galants tt libertins
A Paris, l'abb de Bernis reprit sa place dans les
salons lgants ainsi qu' la cour. Nomm con-
seiller d'Etat, il refusa successivement divers
postes d'ambassade. Puisqu'on lui voulait du bien,
il ne croyait pas qu'il ft possible de montrer
mieux ces bonnes intentions qu'en le laissant
Paris.
En 1757, il obtint le portefeuille envi mais re-
doutable des affaires trangres. Ce devait tre
l'origine de sa disgrce. En elTet, certaines mala-
dresses politiques et surtout cette plus grande et
impardonnable maladresse d'avoir su dplaire
M"* de Pompadour devaient causer sa ruine.
Vers la fin de 1757, il fut bien nomm cardinal
par Clment XIII, mais cet honneur trs envi
ne l'empcha pas d'tre envoy en exil son
abbaye de Saint-Mdard de Soissons. 11 devait
y
rester jusqu' la mort de la puissante favorite,
en 1764,
pendant six annes (et non dix, comme
l'crit Casanova) :

L'illustre cardinal de Bernis passa dix ans


dans son exil

procul negotiis mais non heu-
reux, comme je l'ai su de lui-mme Rome,
quinze ans aprs. On prtend qu'il
y
a plus de
plaisir tre ministre qu' tre roi; mais caeteris
paribus
,
je trouve cette sentence absurde quand
Abbs galants et libertins 373
j'en fais, comme je le dois, l'examen sur moi-
mme. C'est mettre en question si l'indpendance
vaut plus ou moins que son contraire. Dans un
gouvernement despotique, avec un roi faible ou
fainant, qui ne porte la couronne que pour en
couvrir un ministre-matre, cela peut tre, la
rigueur; mais partout ailleurs, c'est impossible.
Le cardinal de Bernis ne fut point rappel la
cour, car il est sans exemple que Louis XV ait
jamais rappel un ministre disgraci
;
mais la
mort de Rezzonico, il dut se rendre Rome pour
assister au conclave, et il
y
resta toute sa vie en
qualit de ministre de France.

S'il ne revint pas la cour, il sut
y
conserver
nanmoins des amitis puissantes. Le duc de Choi-
seul l'avait fait nommer l'archevch d'Albi, au
sortir de l'exil. Puis, c'est en 1760 seulement qu'il
fut envoy Rome.
IV
DERNIERES ANNEES.

UNE PRINCESSE ITALIENNE.
CONCLUSION.
Si la ville des papes ne saurait valoir Paris aux
yeux d'un abb de cour, il arrangea pourtant sa
vie pour s'y distraire, comme il l'avait fait Ve-
nise.
A la belle religieuse M. M. avait succd dans le
cur du cardinal une princesse. C'est encore
Casanova que nous devons de connatre sur ces
amours les plus piquants dtails.

La seconde fois que le prince de Santa-Croce


378 Abbs galants et libertins
me vit chez la duchesse de Fiano, crit-il, il me
demanda

ex abrupto )> pourquoi je n'allais pas
voir le cardinal de Bernis.

Je compte lui prsenter mes devoirs demain,


lui dis-je.
Allez-y, car je n'ai jamais entendu son mi-
nence parler de quelqu'un avec autant de consi-
dration que de vous.


Je lui ai de grandes obligations depuis dix-
huit ans, et je lui en conserve une reconnaissance
toute preuve.


Allez donc le voir, nous en serons tous
charms.

Le cardinal me reut le lendemain avec tous les


tmoignages d'une grande joie. Il loua la rserve
avec laquelle j'avais parl de lui au prince, et me
dit qu'il ne croyait pas ncessaire de me recom-
mander la discrtion sur les circonstances
de
notre connaissance Venise.

Votre minence a pris un peu d'embonpoint,


lui dis-je, mais du reste, je la retrouve frache et
point du tout change.
((

Vous vous trompez, mon ami, je suis diff-
rent en tout. D'abord j'ai cinquante-cinq ans, je
n'en avais gure alors que trente-six, et je suis
rduit ne manger que des herbes.
Abbs galants et libertins
379
Est-ce pour abattre l'inclination aux plaisirs
de Vnus ?


Je voudrais qu'on le crt, mais je pense
que personne n'en est la dupe.
u 11 fat ravi d'apprendre que j'avais une lettre
pour l'ambassadeur de Venise et que je ne l'avais
pas encore prsente. Il m'assura qu'il le prvien-
drait en ma faveur et que j'en serais bien reu. En
attendant, ajouta ce charmant cardinal, je com-
mencerai ds demain rompre la palace : vous
dnerez chez moi, et Son Excellence le saura.
u II coutait avec plaisir que j'tais bien mont
en fonds, que j'tais seul et dtermin vivre
sagement et sans le moindre luxe.

Je manderai cette nouvelle M. M., me dit-
il, car je suis toujours en correspondance avec
cette belle nonne, et je prsume qu'elle s'en r-
jouira.
(( Je le divertis en lui contant mon ayenture
avec la religieuse de Chambry.

Vous pouvez, me dit il, prier hardiment le
prince de Santa-Croce de vous prsenter la prin-
cesse
;
nous pourrons passer des heures agrables,
mais non dans le got de celles que nous passions
Venise
;
car la princesse ne ressemble en rien
iM. M.
380 Abbs galants et libertins

Elle fait cependant les dlices de Votre mi-


nence.


Oui, faute de mieux, vous verrez...
Je m'y prsentai ds le jour suivant deux
heures. Elle tait au lit, oii elle faisait la sieste
;
mais, comme j'avais le privilge d'tre homme
sans consquence, elle me ft entrer de suite. Je
vis dans un quart d'heure tout ce qu'elle tait.
Jeune, jolie, gaie, vive, curieuse, rieuse, parlant
toujours, interrogeant et n'ayant pas la patience
d'attendre la rponse ou de l'couter en entier.
Elle me parut un joujou fait pour amuser l'esprit
et le cur d'un homme voluptueux et sage, qui
avait de grandes affaires et qui sentait le besoin
de se distraire. Le cardinal la voyait rgulire-
ment trois fois par jour: le matin son lever,
il allait s'informer si elle avait bien pass la
nuit ;
l'aprs-midi trois heures, il allait prendre
le caf avec elle, et le soir, il la voyait encore
l'assemble. L il faisait avec elle sa partie de pi-
quet, et il jouait avec tant de talent, que chaque
Abbs galants et libertins
381
soir il perdait six scquins romains, ni plus ni
moins. Cela rendait la princesse la plus riche
jeune femme de Rome. Le mari, quoique
jaloux
par dfaut de cur, raisonnait trop bien pour
trouver mauvais que sa femme jout d'un pension
de dix huit cents francs par mois, sans avoir rien
se reprocher, sans donner prise la moindre
mdisance
; car tout se passait en public : c'tait
au reste de l'argent loyalement gagn au jeu, et ce
jeu fort innocent pouvait, la rigueur, favoriser
constamment une belle personne.
Pourquoi la
fortune ne serait-elle pas amoureuse?
Le prince Santa-Croce ne pouvait qu'estimer
infiniment l'amiti que le cardinal avait pour sa
jeune pouse, qui, trs fconde, lui donnait un
enfant tous les ans, et mme parfois tous les neuf
mois, en dpit du docteur Salicetti, qui lui avait
fortement recommand le soin de sa sant, l'assu-
rant que si elle s'exposait redevenir enceinte
avant que six semaines se fussent coules depuis
ses dernires couches, elle pourrait en prouver
les suites les plus fcheuses. On disait que le prince
sevr dans les derniers jours de la grossesse, se
remettait l'uvre tandis qu'on allait prsenter
le nouveau-n aux fonds baptismaux.
L'amiti du cardinal pour sa femme offrait en-
382
Abbs galants et libertins
core au prince Santa-Groce l'avantage de pouvoir
faire venir de Lyon toutes les toiles qu'il dsirait,
sans que le grand trsorier du pape pt
y
trouver
redire,
puisqu'elles taient adresses au cardinal
ambassadeur
de France. 11 est juste d'observer
aussi que le patronage du cardinal de Bernis ga-
rantissait la maison du prince de tous ceux qui
auraient dsir faire la cour sa femme, et certes
les galants taient nombreux. Le conntable de
Colonna en tait fort pris. Le prince avait surpris
ce seigneur en tte tte avec la princesse dans
une chambre de son palais, et dans un moment
oii elle tait certaine que le coup de cloche qu'on
donnait la porte n'annonait pas l'minence
tenante. Le prince conntable peine sorti, l'poux
intima la princesse de se tenir prte aie suivre le
lendemain la campagne. L'pouse protesta, dit
que ce dpart inopin n'tait qu'un caprice, une
folie, et que son honneur ne lui permettait pas
d'y consentir. Cependant le prince tait fortement
dcid, et elle aurait d obir, si le cardinal qui
survint pendant la contestation et ayant appris
rhistoire de la bouche de la nave et innocente
princesse, n'et fait sentir au prince qu'il tait de
son honneur d'aller la campagne tout seul, si des
affaite l'y appelaient, et de laisser sa femme tran-
Abbs galants et libertins 383
quille Rome, o elle prendrait l'avenir beau-
coup plus sagement ses mesures, pour obvier de
pareilles rencontres, toujours importunes, faites
pour faire natre de pitoyables quiproquos, enne-
mis de la vie domestique.
En moins d'un mois, je devins l'ombre des trois
principaux personnages de la pice. Ne me mlant
de rien pendant les disputes, coutant, admirant,
donnant toujours raison au vainqueur, je leur
devins presque aussi ncessaire qu'un marqueur
l'est aux joueurs de billard. Je remplissais par des
contes ou des commentaires plaisants le temps
morne qui succde de pareils dbats : on se trou-
vait remont, on sentait qu'on m'en avait l'obliga-
tion, et on m'en rcompensait en continuant ne
me trouver de trop en rien. Je voyais dans le car-
dinal, dans le prince et sa belle femme, trois tres
aimables, assez sages, assez libres de prjugs pour
se rendre la vie heureuse par des moyens inno-
cents, sans prjudicier en rien la paix et aux
bonnes lois de la socit gnrale .
384 Abbs galants et libertins
Que nous sommes loin du mnag-e Favart o se
complaisait l'abb de Yoisenon ! Le cynisme du
mari italien nous rvolterait si Casanova ne le pr-
sentait avec sa spirituelle et communicative impu-
dence.
Terminons par quelques mots seulement une
vie qui fut presque tout entire consacre aux
joies de Vnus, et qui dans les dernires annes,
prouva les coups de la fortune.
En 1791 Bernis ayant refus de prter le serment
demand aux ecclsiastiques, l'Assemble Cons-
tituante le priva de tous ses biens. Ils reprsen-
taient 400.000 livres de revenus, mais une petite
pension de la cour d'Espagne devait l'arracher au
pire dnment et en 1794 il exhalait son me l-
gre de pote badin.
FIN
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