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Origen del trmino[editar]

De izquierda a derecha, el escudo de la Santa Sede, el emblema de la Santa Sede en tiempos de sede
vacante, y el escudo delEstado de la Ciudad del Vaticano. Ntese la diferente orientacin y superposicin de
las llaves que indican de qu emblema se trata, como as tambin la ausencia de tiara papal en tiempos de
sede vacante, reemplazada por el conopeo o umbraculum.
La alusin al Papa y a su autoridad como Santa Sede o Sede Apostlica tiene su origen en la
consideracin del Obispo de Roma como Sucesor de San Pedro y Cabeza Suprema de la
Iglesia.
En un principio los Obispos de aquellas Iglesias locales que haban sido fundadas por uno de
los Apstoles eran aludidos como "sedes apostlicas" pero con el tiempo este trmino se fue
reservando al Obispo de Roma, en tanto que Sucesor de la Cabeza del Colegio Apostlico.
Adems de Roma, nicamente el obispado alemn de Maguncia (Mainz) puede usar esta
denominacin hoy en da, llamndose Santa Sede de Maguncia o, en latn, sancta sedes
moguntia.