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SINDROMES

GERONTOLOGICOS
12 DE ABRIL DE 2013.




SINDROMES GERONTOLOGICOS.

SINDROME DE INMOVILIDAD:
La inmovilidad es un sndrome que deteriora la calidad de vida de los adultos mayores. Se
debe diversas causas, y debe ser tratada como un problema mdico importante en la
atencin del paciente mayor.
Las formas de manifestarse de este sndrome son variadas segn la causa. Existen
pacientes que estando en condiciones de movilidad total caen repentinamente en
inmovilidad, como por ejemplo los que sufren ictus o traumatismos incapacitantes. Otros
muestran un deterioro progresivo, ya sea desde una movilidad total o parcial por alguna
enfermedad crnica, como la osteoartrosis, las enfermedades neoplsicas, la insuficiencia
cardaca y respiratoria o la enfermedad de Parkinson
Las estadsticas muestran que hasta un 20% de los adultos mayores de pases en vas de
desarrollo tienen importantes dificultades en su desplazamiento y la mitad de ellos se
encuentran en estado de postracin.
Las principales causas de inmovilidad en el adulto mayor son la debilidad, la rigidez, el
dolor, alteraciones del equilibrio y problemas psicolgicos. Adems, con el paso de los
aos se producen una serie de cambios fisiolgicos que contribuyen a disminuir la
movilidad.
La debilidad puede deberse a desuso de la musculatura, malnutricin, alteraciones de
electrlitos, anemia. La causa ms comn de rigidez es la osteoartritis, pero el Parkinson,
la artritis reumatoide, la gota y pseudogota tambin ocurren en este grupo etreo.
El dolor, ya sea del hueso, articulaciones, msculo, puede inmovilizar al paciente. Adems
de los problemas en los pies, ya que son extremadamente frecuentes; el calzado
inadecuado es causa frecuente de estas afecciones.
La alteracin del equilibrio y el temor a las cadas son causas de inmovilidad muy
frecuentes. El desequilibrio puede ser el resultado de debilidad general, causas
neurolgicas, ansiedad, hipotensin ortosttica o hipotensin postprandial, as como
drogas, y puede ocurrir despus de un prolongado reposo en cama.
Condiciones psicolgicas, como ansiedad severa, depresin o catatonia pueden producir o
contribuir a la inmovilizacin. Tambin la condicin de postracin puede tener algunos
aspectos convenientes para ciertos pacientes, como es el de ser ms atendidos y contar
con apoyos econmicos extras.


SINDROME CONFUSIONAL AGUDO
El sndrome confusional agudo, llamado tambin delirio es una alteracin en el estado
mental que se caracteriza por ser aguda y reversible. El delirio es uno de los desrdenes
cognitivos ms importantes en el adulto mayor.
El desarrollo de un sndrome confusional agudo es el primer signo de compromiso de la
funcin cerebral, adems puede ser la forma de presentacin de una enfermedad fsica
grave o aparecer como complicacin seria de una enfermedad. La falta de diagnstico y
tratamiento oportuno pudiera resultar en dao cerebral permanente o muerte.
El delirio tiene consecuencias importantes en los aspectos econmico y social. Los
enfermos con confusin requieren mayor atencin del personal de salud, mayor y ms
cuidados de enfermera, y generalmente tienen una hospitalizacin ms prolongada. El
enfermo agitado es de difcil manejo y est en riesgo de cadas y fracturas.
Adems, aquellos pacientes que al ser dados de alta no han recuperado su estado mental
normal, requieren mayor cuidado en su domicilio o incluso institucionalizacin, todo lo
cual implica un mayor costo.
Con frecuencia las personas mayores, especialmente aquellos con cierto grado de
demencia, desarrollan delirio en relacin a una patologa aguda, muchas veces infecciosa
(Bronconeumona, Infeccin urinaria, etc.). A veces, un estado confusional es la nica
manifestacin de un infarto en el anciano. El sub diagnstico es frecuente lo que conlleva
un gran riesgo, ya que se afectan principalmente los ms viejos y ms enfermos.
El delirio en el anciano es un sntoma, que obliga a buscar la enfermedad que la
desencadena.
Es frecuente que se presente intranquilidad, hipersensibilidad a los estmulos visuales y
auditivos, e inversin del ritmo sueo- vigilia (tambin insomnio y pesadillas).










SINDROME CAIDAS
Una cada es una precipitacin al suelo, repentina, involuntaria y no esperada, con o sin
lesin secundaria, confirmada por el paciente o un testigo. Por su frecuencia,
consecuencias y complicaciones, constituyen por s solas un sndrome geritrico de gran
importancia.
Aproximadamente el 30% de los individuos mayores de 65 aos caen cada ao; de ellos el
5% presenta lesiones mayores como fracturas, el 2% precisa hospitalizacin y de stos
slo el 50% sobrevive al ao de la cada.
Casi el 10 % de las cadas estn relacionadas con la aparicin de enfermedades agudas
(neumona, accidente vasculocerebral, deshidratacin, fiebre...), como forma de
presentacin atpica. Por esto los profesionales de la salud deben buscar nuevas
patologas ante la cada sin causa aparente de una persona mayor.
Andar es una funcin primaria que contribuye a la independencia en las actividades de la
vida diaria. Aumenta el bienestar emocional. Incrementa el ritmo cardiorrespiratorio.
Incrementa la fuerza muscular. Contribuye al mantenimiento del peso corporal. Mejora la
salud en general.
Los trastornos y alteraciones de la marcha son causa frecuente de discapacidad en
ancianos, con un aumento importante del riesgo de cadas (con graves consecuencias en
muchos casos), limitan la realizacin de las actividades de la vida diaria, llevan al
aislamiento del individuo y empeoran, en general, la calidad de vida.
Las personas mayores que han sufrido una cada suelen tener una evolucin funcional
peor que los ancianos que no caen. Aproximadamente el 30% de los individuos mayores
de 65 aos se cae cada ao y de stos el 5% presenta lesiones mayores como fracturas y
otras consecuencias, el 2% precisar hospitalizacin y de stos slo la mitad sobrevivir al
ao de la cada. Aproximadamente el 10% de las visitas de los ancianos a urgencias son
debidas a cadas.
Las complicaciones mdicas son por el propio traumatismo de la cada (fracturas,
contusiones, heridas, traumatismos craneoenceflicos, etc.) o por la estancia prolongada
en el suelo, al no poder levantarse el individuo por sus propios medios (destruccin
muscular, lceras por presin, deshidratacin, infecciones respiratorias por bronco
aspiracin, hipotermia, etc.), y que se relacionan con una peor evolucin y una mayor
mortalidad.
La principal consecuencia psicolgica es el miedo a volver a caer, en el que la persona
mayor que ha cado restringe sus actividades habituales por miedo, no salen a la calle por
miedo a tropezar, no realizan la higiene habitual y el vestido por miedo a tropezar, etc.
Esto tambin provoca prdida de autoconfianza, ya que los ancianos con este problema
se sienten torpes e intiles, lo que en ocasiones deriva en un cuadro depresivo, una mayor
dependencia para las actividades de la vida diaria y una mala percepcin subjetiva de su
salud. Como respuesta suele haber una sobreproteccin por parte de los cuidadores, ya
que para evitar una nueva cada stos, con los mejores deseos, realizan las actividades que
se consideran de riesgo, a veces an en contra de las habilidades y deseos de la persona
mayor.
Estas secuelas mdicas y psicolgicas provocan y aumentan inmovilizacin del anciano y a
partir de aqu una cascada de acontecimientos, aumento de la fragilidad y de la
dependencia, de tal manera que se puede llegar, por un resbaln con fractura de cadera,
hasta la institucionalizacin o incluso la muerte.
Factores De Riesgo Individuales:
Antecedentes de cadas previas
Edad, Sexo femenino, Vivir solo
Toma de Psicofrmacos (sedantes, antidepresivos, etc.)
Mltiples medicamentos (ms de cuatro)
Enfermedad crnica (especialmente respiratorias, depresin y artritis)
Alteracin de la movilidad y de la marcha (vrtigo, inestabilidad, falta de movimiento)
Miedo a caerse
Carencias nutricionales
Deterioro cognitivo, demencia
Trastornos visuales (cataratas, glaucoma, etc.)
Problemas y deformidades de los pies (juanetes, callosidades, dedos en garra, etc.)
Antecedentes de infarto cerebral, enfermedad de Parkinson
Infecciones y enfermedades agudas (infecciones urinarias, gripe, etc.)
Factores De Riesgos Ambientales:
Riesgos ambientales (poca iluminacin, suelos resbaladizos, superficies irregulares, etc.)
Calzado y ropa inadecuados (por ejemplo, zapatos que no sujetan bien el pie)
Ayudas para caminar o dispositivos auxiliares inadecuados
Salvar diferentes alturas (escaleras, bordillos, entrar y salir de vehculos, etc.).

Disminuir la tasa de cadas y sus consecuencias puede mejorar la calidad de vida en las
personas mayores, y reducir el impacto funcional, emocional y econmico que conllevan
sus secuelas. Para ello, es importante tener en cuenta los siguientes consejos:
Mantener una buena forma fsica: hacer ejercicio con regularidad fortalece los msculos y
mejora el equilibrio y la coordinacin.
Cuidar la nutricin y la hidratacin: ajustar la ingesta calrica a la actividad fsica y evitar
las dietas excesivamente restrictivas sin control mdico es esencial.
Vigilar la medicacin: revisar los medicamentos con un mdico, incluso los que se venden
sin receta, y preguntar sobre las consecuencias como la somnolencia o mareo.
En caso de vivir solo es importante contactar, al menos una vez al da, con alguna persona
que se asegure que no ha habido problemas o sntomas.
Adaptar la vivienda: as ser un lugar seguro para las personas mayores.
SINDROME ALIMENTACION, NUTRICION Y DESHIDRATACION
El propio proceso de envejecer implica un deterioro progresivo natural, tanto fsico como
psquico, que afecta al comportamiento alimentario. En esta etapa de la vida las
necesidades nutricionales difieren de la poblacin en general, ya que el gasto energtico
es menor, pero las demandas de ciertos nutrientes aumentan. Estas caractersticas
peculiares influyen en el estado nutricional del anciano y los resultados de estudios
realizados demuestran que de un 15 a 25 % se alimenta de forma insuficiente, mientras
que el 20 30% su aporte alimentario es excesivo.
El principal problema, que condiciona la alimentacin del anciano es la masticacin, tanto
por falta de denticin como por la sequedad de la boca debida a una falta de saliva. Por
ello es fundamental en la alimentacin del anciano realizar una dieta de fcil masticacin y
deglucin.
Las caractersticas de la dieta del anciano son:
La composicin de la dieta entre los principios inmediatos no son distintos de los
establecidos para otros grupos de edad: 55-60 % de las caloras totales deben proceder de
los hidratos de carbono (pan, arroz, pasta, patata, verdura, hortalizas y fruta), 25-30% de
los lpidos y 15-20 % de las protenas
Los alimentos deben de ser suave facilitando la masticacin.
Las comidas no deben abundantes. Es preferible menos cantidad ms veces al da.
Variedad de alimentos para lograr una alimentacin equilibrada.
Dar mucha importancia a los derivados lcteos (leche, quesos, yogures, etc...).
Bajar la cantidad de azcar.
Moderar la ingesta de sal (mximo 2 gramos al da).
Mantener los alimentos de origen animal (carnes, pescados, huevo).
Alimentos con grasas polinsaturadas como los aceites vegetales (oliva, girasol) y los
pescados azules.
Aumentar la de fibra en forma de cereales integrales, legumbres, fruta y vegetales.
Adecuado aporte de lquidos por mayor riesgo a deshidratacin, debido a una disminucin
en la sensacin de sed.
Cuidar la presentacin del plato y que se ajuste a sus gustos.

Agua
El mecanismo de la sed en el anciano est alterado, por lo que la ingesta de agua es
habitualmente menor. Adems, con la edad, la capacidad funcional del rin disminuye y
existe mayor predisposicin al estreimiento. Por todo ello, la importancia del agua en la
dieta aumenta con la edad. Una correcta reposicin de agua evita la deshidratacin,
mejora el movimiento digestivo y facilita la eliminacin de productos finales del
metabolismo a travs de la orina.
El requerimiento mnimo de agua diario, en un anciano sano, no debe ser inferior a 2 litros
distribuidos en alimentos y agua en distintas combinaciones.
Un anciano debe tomar unos 8 vasos de lquidos diarios, en forma de agua, infusiones o
caldos. Adems, en su alimentacin debe introducir alimentos con alto contenido en agua
como frutas, lcteos, verduras y hortalizas.
Energa
Con la edad disminuye el gasto energtico, se quema menos. Este cambio est
condicionado por una prdida de talla, disminucin de masa magra o muscular y a un
aumento de masa grasa. Adems, los requerimientos energticos tambin suelen
disminuir por la reduccin de actividad fsica.
Las OMS recomienda un aporte calrico de 30Kcal/ Kg peso/ da que equivale a 2300 Kcal
para varones de 70 Kg de peso a partir de los 60 aos de edad, y unas 1900 Kcal para
mujeres de 55 Kg y la mima edad. Se admite una reduccin de un 10% en la ingesta
calrica entre los 60-70 aos y otro 10% a partir de los 70 aos. Esta reduccin energtica
no debe afectar a aquellos alimentos que contengan protenas, minerales y vitaminas,
sino a aquellos que contengan mayor cantidad de azcares y grasas.
Protenas
Un aumento del consumo de protenas por encima de las recomendaciones puede ser
perjudicial por la sobrecarga renal que supone. Por el contrario, una deficiencia proteica
tambin tiene implicaciones en la salud del anciano: mayor riesgo de infeccin, peor
recuperacin despus de una intervencin quirrgica por una mala cicatrizacin y mayor
riesgo a cadas por una prdida de masa corporal y de fuerza.
Se recomienda que en la dieta del anciano, el 60% de las protenas sean de origen animal
(carnes magras, pescado, huevo y lcteos descremados) y el 40% restante de origen
vegetal (legumbres). Combinadas con cereales mejoran la digestibilidad y completan la
protena, por ejemplo lentejas con arroz.
Hidratos De Carbono
Los hidratos de carbono en la dieta del anciano deben representar el 50-55% de la energa
total. Al menos 150gr de hidratos de carbono se deben aportar a diario y, la mayora
deben ser en forma de azcares complejos (cereales, pan, arroz, patata, legumbres,
verduras y hortalizas). Estos azcares son los ms adecuados al ser ms fciles de digerir y
producen una liberacin de energa gradual, sin provocar subidas o bajadas bruscas de
azcar en sangre.
Un problema muy comn en la poblacin anciana es que sus dietas no llegan a las
cantidades recomendadas de azcares complejos provocando un desequilibrio nutricional.
Adems, estos azcares tambin son la principal fuente de fibra de la dieta y si se
disminuye su consumo, aumentan los problemas digestivos asociados como el
estreimiento.
En cambio, en la dieta del anciano se observa un abuso de azcares simples (bollera,
pastelera o alimentos azucarados, miel, mermelada), provocando una elevacin brusca de
la glucosa que puede tener consecuencia para la salud. La cantidad recomendada de estos
azcares en la dieta no debe sobrepasar el 10% de le energa total.
Lpidos
La grasa de la dieta debe aportar el 30-35%% de la energa total, que equivale a 1 gr de
grasa/ Kg (peso)/ da. Se recomienda que la relacin de grasas sea: un 7-10% en forma de
grasas saturadas (lcteos enteros, carnes grasas, embutidos), un 10-12 % grasas
poliinsaturadas (pescados azules, frutos secos, aceites de oliva, girasol o semillas) y un 10-
15 % grasas mono insaturadas (aceite de oliva).
Un aporte adecuado de grasas mono insaturadas y polinsaturadas, son el factor protector
frente algunas enfermedades crnicas. Por todo ello, es fundamental consumir la cantidad
de grasa recomendada teniendo en cuenta su calidad.
Una dieta deficitaria en grasa tambin puede ocasionar problemas de salud.
Principalmente, conviene evitar la deficiencia en cidos grasos poliinsaturados, en especial
el omega-3 (pescados azules), dado que son importantes en la prevencin de
enfermedades cardiovasculares, arritmias y procesos inflamatorios. Estas grasas ayudan a
la defensa inmunitaria y se han asociado a una mejora en algunos tipos de demencia.
Micronutrientes
La persona anciana tiene una gran variabilidad en los requerimientos de vitaminas y
minerales por los problemas implcitos de esta edad: problemas en la absorcin de
vitaminas, enfermedades, alto consumo de frmacos. Todo esto, en ocasiones, va unido a
una baja ingesta de alimentos que hace difcil cubrir las necesidades.
Por todo ello las deficiencias en este grupo de poblacin son ms frecuentes.







SINDROME INCONTINENCIA URINARIA, FECTAL Y ESTREIMIENTO
INCONTINENCIA URINARIA
La incontinencia urinaria es cualquier prdida involuntaria de orina que origine un
problema higinico y/o psicosocial.
Es un problema en realidad muy heterogneo y que abarca desde la emisin involuntaria
de pequeas cantidades de orina hasta la prdida continua con incontinencia fecal
concomitante.
Se trata de un trastorno frecuente en personas mayores; se estima que cerca del 15% de
la poblacin mayor de 65 aos de la comunidad y ms del 50% de las personas
institucionalizadas lo presentan (de hecho, es el segundo motivo de institucionalizacin)
Es ms frecuente en mujeres que en varones y, en contra de lo que se suele suponer, no
es exclusivo de personas deterioradas o muy incapacitadas, sino que aparece tambin en
personas con buena funcin mental e independientes.
Aunque en s no es un problema grave de salud, s es cierto que su presencia conlleva
serios problemas de manejo, limita la autonoma, deteriora la imagen personal, altera la
vida social de las personas que la padecen y deteriora sensiblemente la calidad de vida.
Adems, contribuye al desarrollo de ulceras por presin, infecciones de orina y depresin.
Por su frecuencia y repercusin la incontinencia urinaria es uno de los principales
sndromes geritricos y debe ser buscado activamente y estudiado en la valoracin
geritrica integral.
Es indudable que el envejecimiento condiciona una serie de cambios tanto a nivel del
sistema nervioso (central, autnomo, simptico y parasimptico) y en su inervacin como
tambin a nivel del tracto urinario inferior (vejiga, uretra) y del aparato genital (prstata,
vagina) los cuales podrn interferir con la normal realizacin del acto miccional, teniendo
su origen a distintos niveles: tracto urinario inferior, sistema nervioso responsable del
control y la coordinacin de la miccin, mecanismo de produccin de la orina, percepcin
del deseo miccional o habilidad fsica para acceder al bao y realizar las actividades
bsicas de la vida diaria.
En contra de lo que se puede pensar, la incontinencia urinaria no es normal con el
envejecimiento, sino que es un problema causado por algn tipo de trastorno mdico o
funcional. Su valoracin y tratamiento son muy sencillos y eficaces, con porcentajes de
curacin o mejora hasta el 75% de los casos.
Cuando no es posible la curacin puede tratarse de forma que aumente el bienestar del
paciente, facilite la labor de los cuidadores y minimice los costos y las complicaciones.



INCONTINENCIA FECAL.
La incontinencia fecal es la prdida del control de las evacuaciones, que da como
resultado el paso involuntario de las heces. Esto conduce a que la materia fecal se salga
por el recto en momentos inesperados e inadecuados.
La incontinencia fecal es un trastorno que afecta notablemente la calidad de vida. Para
algunas personas es motivo de vergenza, a menudo conduce a depresin y aislamiento
social. Debido a que con frecuencia quienes la sufren son reacios a informar el problema y
a su vez muchos mdicos desconocen la existencia de tratamientos eficaces, por lo que
muchas personas sufren incontinencia fecal innecesariamente.
La prevalencia de la incontinencia fecal en mayores de 65 aos asciende al 10%, cifra que
aumenta al 50% en residentes de geritricos. La prevalencia de la entidad es superior en
pacientes con lesin medular, esclerosis mltiple, sndrome de intestino irritable, ictus,
diabetes y demencia.
La mayora de estas patologas afecta la movilidad y la capacidad de llevar a cabo tareas
cotidianas o bien pueden ocasionar diarrea o fecalomas, importantes factores de riesgo de
incontinencia. La incontinencia fecal y urinaria es 12 veces ms frecuente que la fecal
aislada y es la segunda causa ms comn de internacin en geritricos.
Los ancianos con incontinencia experimentan ms infecciones urinarias y lceras de
presin, as como una mayor mortalidad.
Por todo esto constituye uno de los sndromes geritricos que repercute ms en la calidad
de vida del anciano y que ms sobrecarga al cuidador, con un gran impacto, no slo fsico
(lceras por presin, infecciones de orina, etc.), sino tambin de tipo econmico,
derivadas del gasto que genera el alto consumo de absorbentes y los cuidados socio
sanitarios adicionales, y psicosocial, ocasionando un deterioro progresivo en las relaciones
personales y sociales de los pacientes.
La continencia fecal se mantiene predominantemente por el funcionamiento apropiado
del aparato neuromuscular anorrectal. La continencia tambin se ve afectada por la
consistencia y la llegada de las heces al rea anorrectal.
La incontinencia fecal suele estar asociada con una o varias anomalas de los mecanismos
de continencia, que se dividen en elementos de almacenamiento rectal y colnico, y
anomalas sensitivas y motoras que afectan al piso pelviano y a los msculos del esfnter
anal. En general hay 3 categoras de incontinencia fecal en ancianos, que comprenden
incontinencia por rebosamiento, por sndrome de reservorio y rectoesfinteria.
Para que una persona tenga continencia fecal se ha de conservar la capacidad sensitiva de
la necesidad de defecar, poder distinguir entre heces slidas, liquidas, pastosas y gases, y
adems disponer de los mecanismos para enlentecer la defecacin hasta llegar al bao.
Tras la infancia, el control de la evacuacin de las heces tiene que ser voluntario y toda
prdida del control de la evacuacin fecal ser considerada como patolgica.
ESTREIMIENTO
Se sabe que el estreimiento es uno de los problemas ms frecuentes entre las personas
de edad avanzada, de forma que lo sufren entre un 2 y un 12% de los mayores de 65 aos
que viven en la comunidad y hasta un 80% de los institucionalizados
Dichos porcentajes aumentan exponencialmente con la edad. Asimismo, es ms
frecuente en mujeres que en hombres, en una proporcin de 2 a 1.
La complicacin ms frecuente es la impactacin fecal o fecaloma, que es el acmulo de
heces en la ampolla rectal, muchas veces favorecida por la deshidratacin de las heces por
la reabsorcin de agua.
Otras complicaciones del estreimiento pueden ser la anorexia, el empeoramiento del
reflujo gastroesofgico por aumento de la presin intraabdominal, la patologa anal como
las hemorroides internas y externas, las fisuras anales o el prolapso de la mucosa anal, y la
obstruccin intestinal.
En personas ancianas frgiles o con deterioro cognitivo el estreimiento y la impactacin
fecal son causas a considerar cuando se presenta un cuadro de sndrome confusional o
delirium.
Mantener un buen ritmo defecatorio, es importante reeducar al individuo, para que
identifique su ritmo intestinal y modifique las actitudes negativas que inhiben este
estmulo. Es til recomendar que vaya al WC habitualmente, al levantarse por la maana.
Tambin es necesario que la persona camine y deambule, sobre todo despus de las
comidas, para recuperar el reflejo gastroclico, que se produce aproximadamente 30
minutos despus de comer.
Fibra diettica: en las sociedades occidentales una causa frecuente de estreimiento es
una ingesta pobre de fibra. La cantidad diaria recomendada es 20-35 g/da. De manera
que se debe animar a las personas mayores a que aumenten la ingesta de fibra hasta
alcanzar las cantidades recomendadas, consumiendo verduras, frutas, pan integral o
salvado de trigo, etc.
En personas con poca ingesta de fibra, se deber aumentar el consumo de forma
progresiva, ya que un aumento rpido puede comportar flatulencia y molestias digestivas.
Las intervenciones no farmacolgicas incluyen tambin el consumo de salvado, lentejas,
aloe vera y frutas. Algunos de ellos actan aumentado la fibra diettica, mientras que
otros actan aumentando la accin estimulante.
Hidratacin adecuada, un nivel adecuado de hidratacin se considera importante para un
buen trnsito intestinal.
Existen datos de estudios observacionales que sugieren que un bajo grado de actividad
fsica supone aumentar al doble el riesgo de estreimiento. Tambin el estar en cama por
tiempo prolongado y la inmovilidad se asocian a estreimiento.
SINDROME TRASTORNOS DEL SUEO:
Los pacientes ancianos tardan ms tiempo en dormirse y se despiertan ms fcilmente,
experimentan frecuentes despertares por la noche y a primera hora de la maana, lo que
les hace ms proclives a echar siestas durante el da. Los cambios en el ritmo circadiano
tambin provocan que la conciliacin del sueo sea ms temprana en personas mayores.
Todos estos cambios pueden tener como consecuencia un menor nivel de alerta en el da,
una tendencia a dormir durante el da, cambios de humor y un aumento del riesgo de
cadas.
La duracin total del sueo disminuye gradualmente, ya que a partir de los 50-60 aos se
duerme menos tiempo, con un sueo de peor calidad, al cursar ste con frecuentes
interrupciones. As, el anciano suele dormir un promedio de 6 horas nocturnas y 1-2 horas
diurnas frente a las 7-8 horas nocturnas de un adulto no anciano. Aunque en el anciano se
prolonga el tiempo que pasa en la cama, estando un promedio de 8,5 horas en ella.
Aumenta el nmero de siestas durante el da y existe una mayor somnolencia y fatiga
diurnas.
Si bien es reconocido que el sueo reconstituye y repara y que la consecuencia ms
importante de la falta de sueo es un aumento de la somnolencia diurna, su importancia
radica tambin en que incide en el estado general de salud causando irritabilidad, mal
humor, falta de concentracin, deterioro de la memoria y, por consiguiente, una merma
de la salud fsica y mental, con un intenso efecto negativo sobre la calidad de vida del
anciano. Se asocia, adems, a un incremento de la morbimortalidad a causa de una
disminucin del grado de alerta, causando, por ejemplo, accidentes de trfico,
domsticos, cadas, etc.
El insomnio se puede clasificar de varias formas, teniendo especial inters prctico
valorarlo en funcin de su severidad, duracin y momento de inicio a lo largo de la noche.
Asimismo, con la edad, ocurren cambios en el reloj biolgico o ritmo circadiano, de tal
manera que a medida que se envejece ste se avanza, produciendo un adelanto de la fase
de sueo, de ah que muchos ancianos se quejen de despertarse pronto por la maana y
ser incapaces de volver a dormirse. Estas personas empiezan a sentir sueo al final de la
tarde, alrededor de las 20-21 horas, despertndose de madrugada. Por esto mismo,
aunque retrasen su hora de acostarse, seguirn despertndose de madrugada, lo cual
significa que slo duermen unas 5-6 horas, segn su reloj biolgico adelantado. Estos
ancianos requieren como mejor tratamiento la exposicin a la luz solar al medioda o
primera hora de la tarde.
El tratamiento del insomnio depende de los factores precipitantes: alivio del dolor, control
de la ansiedad y de la depresin, tratamiento de la disnea y de la miccin nocturna,
control de la acidez y del reflujo gastroesofgico, etc.
En cualquier caso es necesario llevar a cabo la llamada higiene del sueo, una serie de
consejos para conseguir un sueo efectivo y reparador.

SINDROME ALTERACIONES SENSORIALES:
ALTERACIONES DE LA AUDICIN
En las personas mayores la disminucin de la audicin es relativamente frecuente, tanto
por enfermedades otolgicas como por cambios relacionados con el envejecimiento.
La sordera o incluso la disminucin de la agudeza auditiva est relacionada con:
Aumento del riesgo de cadas, con mayor miedo posterior a caerse.
Aumento de accidentes domsticos, como quemaduras o golpes.
Reduccin de la movilidad.
Tendencia a la disminucin de las actividades fuera del domicilio, con aislamiento social.
Disminucin de las habilidades en las actividades bsicas de la vida diaria, en especial las
instrumentales (comprar, llevar asuntos de dinero, llamar por telfono, viajar).
Desarrollo de sndromes confusionales en pacientes con deterioro cognitivo y/o frgiles.
Asociacin a depresin, ansiedad, estrs.
Las patologas que provocan disminucin de la agudeza auditiva en las personas mayores
suelen ser:
Tapn de cera en el conducto auditivo externo.
Perforacin timpnica, es decir, un agujero en el tmpano, producido por diversas
causas (infeccin, traumatismo).
Otitis externa, es decir, inflamacin o infeccin en el conducto auditivo externo. La clnica
consiste en sordera, dolor, picor y supuracin
Otitis media aguda o infeccin del odo medio, que provoca sordera, dolor, inestabilidad,
ruidos.
Otitis media crnica, que es la complicacin extrema de una otitis media aguda perforada,
que presenta sntomas de sordera y supuracin maloliente.
Presbiacusia, que es la disminucin de la agudeza auditiva por la prdida de elasticidad del
tmpano y los huesecillos causada por la edad y la disminucin del nmero de clulas
sensitivas; aproximadamente el 30% de los mayores de 65 aos tiene prdida de audicin
demostrable por audiometra.
Por las implicaciones funcionales que conlleva la disminucin de la audicin es importante
revisar de forma peridica y rutinaria la agudeza auditiva, as como valorar correctamente
las quejas subjetivas de sordera por parte de los ancianos y no darlo como propio de la
edad.

ALTERACIONES DE LA VISIN
Las alteraciones de la vista tienen un valor especial en las personas mayores por su
frecuencia, por su importancia para mantener la independencia (afectan a la realizacin
de las actividades de la vida diaria y son factor importante para el desarrollo de sndrome
confusional) y porque son problemas que con frecuencia se pasan por alto. La prdida de
la visin puede deberse en los mayores a numerosas causas stas pueden ser tratables o
no.
En cualquier caso aumenta la probabilidad de accidentes y cadas y las personas que ven
mal pueden tener problemas para desenvolverse en la vida normal. Los problemas de
visin pueden tambin causar trastornos psquicos y de conducta en las personas
mayores. Es por todo ello imprescindible que los mayores vayan a revisarse la vista con
cierta frecuencia, porque de ella depende su futura calidad de vida. En ausencia de
problemas, no es mal consejo hacerse una revisin al ao.
Las patologas de la vista de las personas mayores ms frecuentes son:
Presbicia, es la prdida de acomodacin del cristalino que aparece cuando ste se vuelve
rgido con el paso de los aos, en especial a partir de los 45 aos, y se hace mxima hacia
los 65.
Cataratas, son extraordinariamente frecuentes. El cristalino (la lente) se vuelve
progresivamente opaco y va haciendo perder la visin. Aparecen en los dos ojos, pero su
progresin puede ser a distinta velocidad. Se dan con ms frecuencia en mujeres, aunque
no se conoce exactamente el motivo. Tambin son ms frecuentes en diabticos,
fumadores y bebedores.
Degeneracin macular,en la parte posterior del ojo est la retina, que es la zona que
recoge las imgenes y las convierte en impulsos nerviosos que el cerebro interpreta. En el
centro de la retina hay una zona que se llama mcula, esencial para la visin porque es el
lugar donde se enfoca la imagen. En la degeneracin macular esta zona se daa (an no se
sabe bien por qu sucede
Glaucoma, es el aumento de la presin del lquido que hay dentro del ojo. Este aumento
de presin puede llegar a daar el nervio ptico de forma irreversible, haciendo que se
pierda la visin de la periferia hacia el centro (perdida del campo visual perifrico).

ALTERACIONES DEL GUSTO Y EL OLFATO
El sentido del gusto o sabor es en realidad una combinacin de las sensaciones que
recogen las papilas gustativas en la lengua y del sentido del olfato, ambos trabajando por
reaccin de las sustancias qumicas sobre los receptores.
Normalmente se identifican los cuatro sabores bsicos: Dulce, cido, Amargo, Salado.
Se admite que el sentido del olfato esta mas aguzado entre los 30 y los 60 aos. Este
sentido declina despus de los 60 y en una proporcin apreciable de ancianos se pierden
la capacidad de oler y gustar. Esta prdida afecta a la nutricin, pues se pierde el sabor de
la comidas, lo que hace disminuir el apetito y en ocasiones la ingesta, con riesgo de
desnutricin. Asimismo, con la reduccin o prdida del olfato se pierde un sentido de
alerta vital ante situaciones de riesgo como escapes de gas, humo de incendios, comidas
en mal estado, etc.
Las causas de estas alteraciones pueden ser:
Infecciones del tracto respiratorio superior.
Traumatismos craneales que pueden producir daos a nivel de estos sentidos.
Plipos en la nariz o los senos paranasales.
Cambios o problemas hormonales que pueden llevar a daos en el gusto y el olfato.
Uso prolongado de varios medicamentos (por boca seca o alteracin primaria de los
receptores sensitivos).
Tabaquismo, la exposicin al humo del tabaco disminuye la habilidad de identificar olores
y disminuye el sentido del gusto.
Radioterapia en los tumores de la cabeza y el cuello, as como algunas enfermedades
neurolgicas.














SINDROME ANSIEDAD, DEPRESION, DEMENCIA.
ANSIEDAD:
En la mayora de los casos, los trastornos de ansiedad primarios de la vejez son crnicos y
han persistido desde la juventud o edad adulta. El estado ansioso se presenta como "un
estado subjetivo de expectacin, acompaado por una combinacin variada de uno o
ms sntomas, agrupables en tres categoras. Es frecuente que los pacientes hagan mayor
hincapi en estos aspectos asociados, ms que en el estado de ansiedad en s mismo, lo
que da por resultado que se lleven a cabo extensas evaluaciones mdicas antes de llegar a
un diagnstico correcto.
Estos sntomas asociados son:
Estremecimientos, sacudidas, sensacin de temblor.
Tensin muscular, dolores o molestias.
Parestesias (hormigueo), desasosiego (sensacin de no poder parar quieto).
Facilidad para agotarse.
Respiracin entrecortada o sensacin de sofocacin.
Palpitaciones o taquicardia.
Sudoracin o manos hmedas, fras y viscosas.
Boca seca, vrtigo o mareos.
Nuseas, diarreas, vmitos u otras molestias abdominales.
Acaloramiento (sofocos) o escalofros.
Rubor o palidez.
Miccin imperiosa y frecuente.
Problemas para tragar o sensacin de "nudo en la garganta".
Cefaleas.
Disfuncin sexual.
Sensacin de excitacin o impaciencia.
Respuesta sobresaltada.
Exagerada dificultad de concentracin o "mente en blanco" por la ansiedad.
Dificultad para conciliar o mantener el sueo.
Irritabilidad.
Adems de las causas aceptadas como causas de ansiedad a todo lo largo de la vida
aparecen, entre otras, la disminucin de capacidades en comparacin con las que el
individuo tena aos atrs, la cercana real con la muerte, cambios en su estatus social y en
relacin con las nuevas generaciones.
Por otra parte, no se ha de olvidar que la ansiedad acompaa con frecuencia casi a
cualquier tipo de trastorno psiquitrico, pero de forma especial en el anciano en el caso
de las demencias y los trastornos depresivos.
Tambin se debe tener en cuenta la posibilidad de que los sntomas de ansiedad se deban
a un miedo justificado. Existen numerosas situaciones en la vida moderna, especialmente
en las grandes ciudades y en ancianos que viven solos, que pueden causar miedo e
inseguridad a las personas mayores, sobre todo cuando se tratan de amenazas contra su
seguridad personal.

DEPRESIN:
La depresin en el anciano tiene una serie de rasgos que la diferencian de la depresin en
otras edades:
Menor presencia de sntomas psquicos como la tristeza y mayor presencia de sntomas
corporales, con frecuencia poco identificables como sndrome depresivo.
La tristeza y el bajo estado de nimo pueden manifestarse en el anciano como apata y
retraccin y pueden ser predominantes quejas somticas diversas que obligan a realizar
pruebas en busca de otras enfermedades que por otra parte son muy frecuentes en estas
edades. A veces estos sntomas corporales constituyen verdaderos cuadros
hipocondracos con temores y preocupaciones excesivas.
El trastorno adaptativo es la forma ms comn de alteracin del estado de nimo en las
personas ancianas. Se produce una reaccin emocional desproporcionada a los sucesos
estresantes que el paciente haya podido sufrir (prdida de seres queridos, enfermedades,
ingresos hospitalarios, institucionalizacin, etc.), produciendo sntomas afectivos o incluso
conductuales; generalmente este cuadro se resuelve en menos de seis meses.
Algunos sntomas propios de la depresin pueden ser muy llamativos en el anciano como
la prdida de peso por falta de apetito, el insomnio o la aparicin de ideas delirantes y en
los cuadros graves verdaderos cuadros psicticos.
Los ancianos con mucha frecuencia padecen enfermedades en las que la depresin puede
ser un sntoma ms de dicha enfermedad. En este caso la depresin en s no es la
enfermedad principal sino un sntoma acompaante
Los ancianos consumen en ocasiones mltiples frmacos para tratar sus enfermedades,
pero que pueden inducir la aparicin de depresin das o semanas despus de su uso.
Entre estos estn medicamentos como corticoides, anti parkinsonianos, algunos
antihipertensivos, etc.
En la depresin grave del anciano es ms frecuente el suicidio que en los jvenes, tanto en
grado de tentativa como el consumado.
Para manejar mejor la depresin en el hogar, los ancianos deben seguir una serie de
recomendaciones:
Hacer ejercicio regularmente, buscar actividades agradables y mantener buenos hbitos
de sueo.
Aprender a vigilar los signos tempranos de depresin y saber cmo reaccionar si
empeoran.
Minimizar el consumo de alcohol y evitar las drogas psicoactivas.
Rodearse de personas que sean cariosas y positivas.
Hablar de sus sentimientos con alguien en quien se confe.
Tomar los medicamentos correctamente y aprender la forma de manejar los efectos
secundarios.
La complicacin ms preocupante de la depresin es el suicidio. Otras complicaciones
abarcan la disminucin del desempeo del trabajo y el deterioro de las relaciones sociales.
Adems, se sabe que la depresin complica la evolucin de las enfermedades mdicas del
anciano; interfiere en la rehabilitacin de enfermedades incapacitantes como el ictus y se
traduce en una mayor mortalidad por cualquier causa en quien lo padece.
El suicidio ocurre con el doble de frecuencia en los ancianos que en la poblacin general y
el 80% de los ancianos mayores de 74 aos que se suicidan sufren de un sndrome
depresivo. La depresin mayor y el abuso de sustancias ocupan los primeros lugares de
causas de suicidio en esta franja etaria
La deteccin del pensamiento suicida es oportuna en personas con patologas depresivas,
intentos suicidas previos, enfermedades fsicas o aisladas socialmente. Los mayores no
suelen referir sus pensamientos suicidas, e incluso pueden estar presentes en individuos
con escasos sntomas depresivos. Por lo tanto, los profesionales de la salud deben estar
entrenados para detectarlos.
El suicidio en el anciano es un fenmeno complejo y multifactorial. Los programas de
bsqueda activa, prevencin y tratamiento deben centrarse en esta poblacin debido al
mayor riesgo de suicidio, sobre todo en aquellos que presenten factores de riesgo
adicionales.
DEMENCIA:
La prdida de memoria y habilidades es lo que caracteriza los procesos de demencia.
Al avanzar la edad, todos los tipos de memoria (a corto, medio y largo plazo), deben
permanecer con pocos cambios respecto al adulto joven, a excepcin quizs de la
memoria inmediata, que es la que ms se resiente con el envejecimiento. De igual modo,
la capacidad verbal, el vocabulario, la comprensin y las capacidades de manejo se
mantienen casi intactos con la edad.
Sin embargo, s se puede encontrar un cierto enlentecimiento en el procesamiento de
todas las reas cognitivas, sin que ello suponga una disminucin de las mismas, ya que se
puede esperar que la respuesta final se encuentre intacta, aunque algo ms lenta.
El deterioro cognitivo leve se define como el declive de las funciones cognitivas en grado
leve, ya sea debido a las alteraciones atribuibles al proceso fisiolgico del envejecimiento
o debido a otros factores y que en general no afecta a la realizacin de las tareas
habituales del da a da. Por su parte, la demencia se caracteriza por la alteracin
progresiva de la funcin cognitiva que incapacita a la persona la realizacin de alguna de
estas llamadas actividades de la vida diaria.
Segn el grado de dificultad para realizar las actividades de la vida diaria que presente el
paciente, se catalogar como deterioro cognitivo leve si no padece ninguna afectacin, o
bien, si ya existe incapacitacin para las actividades de la vida diaria, se clasificar como
demencia leve, moderada o grave.
De este modo, se define demencia como el deterioro adquirido de la memoria asociado, al
menos, al de otra de las funciones cognitivas y que afecta a la vida diaria de las personas
que la padecen.
Las funciones cognitivas afectadas son principalmente:
La memoria a corto, medio o largo plazo.
Las reas del lenguaje (comprensin, elaboracin, vocabulario).
Las habilidades manuales.
Las funciones cerebrales de resolucin de problemas o ejecucin de acciones.
Los rasgos de la personalidad, que se ven comnmente afectados en los casos de
demencia con afectacin de las reas frontales cerebrales.
Segn el grado de dficit que presente cada paciente en los distintos test psicomtricos
que cuantifican las funciones cognitivas y de funcin en la vida diaria, se clasificar la
enfermedad como deterioro cognitivo leve o demencia (leve, moderada o grave).
La fase inicial de la enfermedad puede durar unos dos aos y en ella suelen aparecer fallos
en la memoria reciente, desinters, humor deprimido, cambios en la personalidad,
episodios leves de desorientacin y falta de adaptacin a situaciones nuevas. En esta fase
empiezan a aparecer dificultades para la realizacin de las actividades instrumentales de
la vida diaria (manejo del dinero, cocinar, usar el trasporte pblico, etc.).
La fase intermedia puede desarrollarse durante 3-5 aos. La prdida de la memoria es ms
importante y afecta no solo a la memoria reciente sino tambin a la remota. Aparecen
alteraciones del lenguaje, la escritura, la lectura, el clculo, se desaprenden acciones y
actividades comunes y se olvidan personas, lugares y objetos antes familiares. El paciente
muestra dificultad con el aseo, el vestir o la comida.
En la fase terminal (demencia grave) el enfermo es incapaz de andar, se inmoviliza,
aparece incontinencia urinaria y fecal y no puede ejecutar ninguna actividad de la vida
diaria, con alta dependencia para todas y cada una de estas actividades. El lenguaje se
hace ininteligible o presenta mutismo.
Existen unos sntomas que pueden hacer sospechar la presencia de una demencia de
inicio y ante los cuales es recomendable consultar al mdico de familia o al neurlogo.
Estos son:
Prdidas de memoria que afecten a la vida habitual, como citas, nombres, nmeros de
telfono, repetir las mismas preguntas, olvidar las facturas que ha pagado.
Dificultades en realizar tareas habituales: olvidar los ingredientes de comidas, manejo de
dinero y cuentas bancarias, uso del telfono, control de medicamentos, uso de medios de
transporte habituales.
Problemas de lenguaje: dificultad para recordar el nombre de algunas cosas, sustitucin
de unas palabras por otras, inventar palabras sin sentido.
Desorientacin en tiempo y lugar: olvido de fechas, perderse por calles o lugares
conocidos, tener problemas para conducir.
Pobreza de juicio: conductas anmalas, vestidos inapropiados, por ejemplo salir a la calle
en invierno sin abrigo.
Problemas de pensamiento abstracto: olvido del significado del dinero, problemas en
interpretar semejanzas o refranes.
Perder cosas importantes o ponerlas en lugares inadecuados: llaves en la nevera, cambiar
el dinero de sitio (y culpar a terceros).
Cambios frecuentes e inesperados en el estado de nimo y conducta: tristeza, agresividad,
comportamiento social inapropiado, llanto fcil o risa en momentos inadecuados.
Cambios de personalidad reciente, suspicacia, temor.
Le cuesta opinar, tomar decisiones, organizar actividades o afrontar situaciones nuevas.
Se pone todos los das la misma ropa. Disminuye el inters por aficiones previas.
En general existen una serie de medidas que ayudarn al paciente con demencia:
Usar notas como recordatorio, calendarios, hacerse listas con las cosas que tienen que
hacer.
Intentar mantenerle orientado en tiempo, lugar y persona. Es til usar carteles con dibujos
en las puertas (por ejemplo, la del bao, cocina, fotos de las personas en sus habitaciones,
etc.).
Si es posible rodearle de objetos y ambientes que le resulten familiares.
Recordarle quines son las personas que estn con l. No preguntar, sino darle la
informacin, no te acuerdas quin soy?, sino soy Mara.
Mantener una rutina diaria, mantener los horarios y las actividades (despertar, comidas,
higienes, ejercicio, siestas, etc.).
Es importante que se mantenga lo ms activo posible aunque sin agotarle.
No aislarle. Tratar de que lean, vean la televisin, oigan msica o la radio mientras les sea
posible, evitando programas violentos (puede confundir las imgenes con la realidad).
Tampoco aislarle socialmente. Suele ser muy beneficioso contactar con las asociaciones de
pacientes, que se relacionen con otras personas en su misma situacin. Mantener el
contacto con amigos y familiares.
No discutirle lo que dice. Intentar hacerle razonar puede resultar imposible. No discutir las
alucinaciones, sino tranquilizar si hay miedo o agitacin y distraerle con otra actividad.
Darle tiempo para responder a preguntas sencillas y para realizar actividades como
vestirse. Es aconsejable que, para enlentecer la prdida de capacidades, vaya realizando el
mayor nmero de actividades posibles, aunque sea ms lentamente.
Cuando se empea en realizar cosas que no puede, tratar de distraerle con otra actividad.
Asegurarse de que come correcta y equilibradamente y que bebe el suficiente lquido.
Darle tiempo para comer por si solo mientras pueda, con materiales adaptados (cubiertos
de mango ancho, vasos de pico, vajilla de plstico).
Llevarlo al bao a orinar de forma frecuente y programada, para minimizar la
incontinencia urinaria, aunque use absorbentes, ya que mejora el estado de la piel.
Llegar un momento en que el paciente no pueda continuar viviendo solo. Evitar estas
situaciones porque pueden provocar accidentes y poner en peligro su vida (se deja el gas
abierto, confunden las medicinas que toman).
El lugar adecuado para la vida del paciente es su domicilio propio si es que lo tiene. Es el
lugar que mejor conoce, el espacio que tiene mejor interiorizado para preservar en lo
posible su orientacin.

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