Вы находитесь на странице: 1из 216

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:
A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros, com o
objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos acadmicos, bem como
o simples teste da qualidade da obra, com o fim exclusivo de compra futura.
expressamente proibida e totalmente repudavel a venda, aluguel, ou quaisquer uso
comercial do presente contedo
Sobre ns:
O Le Livros e seus parceiros, disponibilizam contedo de dominio publico e propriedade
intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o conhecimento e a educao devem
ser acessveis e livres a toda e qualquer pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso
site: LeLivros.Info ou em qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.
Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por
dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel.
Richard P. Brennan
GIGANTES DA FSICA
Uma histria da fsica moderna atravs de oito biografias
Traduo:
Maria Luiza X. de A. Borges
Reviso tcnica:
Hlio da Motta Filho
Doutor em fsica e pesquisador
do Centro Brasileiro de Pesquisas
Fsicas (CBPF/CNPq)
Henrique Lins de Barros
Doutor em fsica e diretor
do Museu de Astronomia
e de Cincias Afins (MAST/CNPq)
edio revista
SUMRIO
Apresentao edio brasileira
Prefcio
Introduo: Sobre os ombros de gigantes
1 Isaac Newton
2 Albert Einstein
3 Max Karl Ernst Ludwig Planck
4 Ernest Rutherford
5 Niels Henrik David Bohr
6 Werner Karl Heisenberg
7 Richard Phillips Feynman
8 Murray Gell-Mann
Eplogo: O porqu da fsica
Cronologia da fsica
Glossrio
Bibliografia
ndice remissivo
a aventura mais perseverante e grandiosa da histria humana essa busca de compreender
o universo, como opera e de onde veio. difcil imaginar que um punhado de habitantes de um
pequeno planeta que gira em torno de uma estrela insignificante numa pequena galxia possa
ter por objetivo uma completa compreenso do universo em sua totalidade, um grozinho de
criao acreditando realmente ser capaz de compreender o todo.
Murray Gell-Mann
Uma coisa que aprendi numa longa vida: que toda a nossa cincia, confrontada com a
realidade, primitiva e infantil e no entanto o que temos de mais precioso.
Albert Einstein
Minha mensagem que a cincia uma atividade humana, e a melhor maneira de compreend-
la compreender os seres humanos individuais que a praticam.
Freeman Dyson
AGRADECIMENTOS
Sou grato a Carolyn F. Brennan pelas ilustraes que acompanham o texto, bem como por sua
reviso crtica do manuscrito. Sou tambm profundamente reconhecido a minha editora, Emily
Loose, por suas significativas contribuies.
APRESENTAO EDIO BRASILEIRA
A contribuio do cientista tanto para a cincia quanto para a histria da humanidade muitas
vezes demora algumas dcadas para ser assimilada, o que torna o cientista uma pessoa mais
distante e, de certa forma, mais inacessvel. Alm disso, sua contribuio dada num mundo
de linguagem prpria, muitas vezes cheio de equaes, de frmulas ou de conceitos precisos e
nada comuns.
A radical revoluo da fsica no incio do sculo XX continua promovendo avanos,
embora j tenha mudado conceitos bsicos de nossa cultura: espao, tempo, determinismo. Um
novo panorama surgiu, desde a escala submicroscpica das partculas elementares at as
elaboradas teorias e ideias sobre o Universo. Mas continuamos conhecendo pouco da histria
de seus protagonistas, do aspecto humano e do contexto social no qual as revolucionrias
leituras do mundo real se deram.
Ser que as grandes teorias ou os experimentos relevantes no preservam em si algo de
seus autores? Esses cientistas foram, sem dvida, pessoas singulares; mas tero sido to
diferentes de ns? Foram, ou so, pessoas cheias de ideias que esto em permanente evoluo,
ou so obstinadas e possuem uma fora de vontade frrea? Tero nossos mesmos defeitos e
fraquezas diante do problema que os aflige ou so seguros e slidos na defesa de seus
argumentos? Jogam, como se diria, honestamente ou se deixam cair na convidativa tentao
de utilizar o seu celebrado nome para derrubar os argumentos de seus competidores?
* * *
Gigantes da fsica apresenta a vida de oito cientistas que, com seu trabalho e personalidade,
deixaram marca indelvel na histria da cincia: pessoas comuns, com falhas e virtudes, mas
todas com um toque de genialidade que os distingue dos demais seres humanos.
No se trata de um livro de cincia, e sim de um livro sobre cincia, que busca atravs da
vida de cientistas mostrar seus trabalhos e contribuies para a humanidade. A descrio de
fatos cientficos feita com o cuidado de proporcionar ao leitor uma leitura simples e em
linguagem coloquial, sem os rigores tcnicos que tornariam o assunto difcil para o leigo.
Uma srie de alteraes em relao primeira edio desse livro foi introduzida com o
intuito de melhor adaptar o texto para um pblico brasileiro, tornando-o mais acessvel.
Mantiveram-se, naturalmente, as ideias e abordagens originais, bem como o estilo narrativo
do autor.
A leitura de Gigantes da fsica, acreditamos, ser agradvel e dar subsdios aos
interessados para um maior aprofundamento dos assuntos abordados. Se o leitor tiver sua
curiosidade aguada e seu interesse pela fsica estimulado, nosso objetivo ter sido
plenamente alcanado.
Hlio da Motta Filho
Henrique Lins de Barros
maro de 2000
PREFCIO
Mencione as palavras fsica e histria na mesma frase e os olhos do leitor mediano vo
perder o brilho. No entanto, a histria da evoluo do pensamento humano, especialmente na
fsica, uma crnica dramtica repleta de personagens curiosos e descobertas empolgantes. O
objetivo fundamental deste livro mostrar que fsica e histria podem ser ao mesmo tempo
estimulantes e incitadoras do pensamento.
Este livro apresenta o perfil de oito fsicos que contriburam de maneira relevante para a
revoluo que ocorreu na fsica no sculo XX e levou a toda uma nova compreenso da
realidade das leis do universo. A fsica a cincia que trata da matria, da energia, do
movimento e da fora tudo desde a imensido do cosmo at a menor partcula indivisvel
da natureza. Como atividade intelectual, ela a busca das leis fundamentais da natureza e
nenhum fenmeno no universo lhe alheio. A abrangncia de nosso tema, portanto, depende da
capacidade que tenhamos, como escritor e leitor, de expandir nossas imaginaes.
Alm de ideias, porm, vamos estar tratando de pessoas um conjunto de personalidades
multifacetadas que so os atores neste palco. Especificamente, escolhi Isaac Newton, Albert
Einstein, Max Planck, Ernest Rutherford, Niels Bohr, Werner Heisenberg, Richard Feynman e
Murray Gell-Mann, cada um dos quais representa um grande avano ou mudana na viso do
mundo. Esses homens partilham uma paixo intelectual comum por conhecer e compreender
assim como os grandes artistas so compelidos a criar. Quais foram as qualidades humanas
singulares de cada um desses cientistas que os tornaram to notveis e tornam cada uma de
suas histrias to fascinante? Todos eles foram pensadores excepcionalmente originais que,
em todos os casos, desviaram-se claramente do pensamento anterior para fornecer ao mundo
concepes inteiramente novas da realidade e novas verdades para considerar. Eles so, em
suma, aquelas pessoas que conduziram o mundo intelectual, por vezes com relutncia,
continuidade de ideias, observaes, especulaes e snteses que constituem o corpo de
conhecimento hoje chamado fsica moderna. Que significado tem isso para ns? De minha
parte, sou um entusiasta confesso da cincia e como tal posso ser acusado de ter uma viso
extremamente estreita da histria. Afirmo, contudo, que quase impossvel exagerar as
contribuies desses oito cientistas. Elas so, a meu ver, muito mais notveis que todos os
reis, rainhas, generais e polticos que so os temas usuais da histria. Quase tudo nossa volta
na Idade Moderna, de automveis a eletrodomsticos, do avio a jato a usinas eltricas, deve
sua existncia em alguma medida a esses cientistas.
Isaac Newton popularmente conhecido como o homem que viu uma ma cair de uma
rvore e a partir disso, de uma maneira ou de outra, elaborou as leis dos movimentos celestes.
Suas contribuies a mecnica e o clculo s podem ser verdadeiramente apreciadas
quando vistas como precursoras da Idade da Mquina e da Revoluo Industrial. As teorias
revolucionrias de Max Planck introduziram a eletrnica quntica, sem a qual a indstria
moderna no existiria. O legado conjunto desses homens surpreendente.
Este livro destinado mais extraordinria das criaturas, o leigo inteligente o no
cientista que pode jamais ter feito um curso de histria da cincia, mas que ainda assim possui
curiosidade intelectual para refletir sobre como chegamos nossa concepo atual do mundo
natural, e, igualmente interessante, quem foram os cientistas que nos trouxeram a este ponto.
Este livro, portanto, a histria da fsica contada atravs de biografias abreviadas que se
concentram nas personalidades dos fsicos e em suas realizaes cientficas. Est escrito em
linguagem no tcnica e minha meta explicar e interpretar a obra desses notveis cientistas
numa linguagem compreensvel a todos. Nenhum conhecimento em cincia ou matemtica
exigido do leigo para este guia. Estou de pleno acordo com Timothy Ferris, autor de livros
sobre cincia, quando disse: A dificuldade para se compreender uma obra de cincia, em
contraposio a uma obra de arte, frequentemente exagerada. Newton, Einstein e Gell-
Mann no deveriam ser mais amedrontadores que Shakespeare, Tolstoi ou Mozart. Todos eles
representam um desafio intelectual e prometem uma rica recompensa pelo esforo. Este livro
para aqueles que no se deixam derrotar por tentativas de perscrutar e compreender o incrvel
mundo em que vivemos e que esto dispostos a pagar um pequeno preo em pensamento e
esforo pelo ingresso.
Alis, o ttulo original deste livro em ingls (Heisenberg Probably Slept Here)
a
vem de um
adesivo avistado num carro no campus do MIT
b
, e ele prova que, malgrado certos indcios em
contrrio, as pessoas versadas em cincias no deixam de ter certo senso de humor. Werner
Heisenberg, claro, foi o formulador do princpio da incerteza, pelo qual a exatido da
medida substituda pela imprecisa probabilidade.
Porque comear com Isaac Newton e no com um fsico do sculo XX? Se pensarmos na
fsica como um esforo para encontrar um conjunto unificado de leis que governam a matria,
o movimento e a energia no nvel microscpico ou subatmico, na escala humana do cotidiano
e at na mais ampla escala csmica extragalctica, veremos que as realizaes de Newton
abrangem toda essa extenso, do micro ao macro, recobrindo tambm o territrio
intermedirio da fsica aplicada do dia a dia. Hoje, a ambiciosa meta da fsica encontra-se
quase realizada. Embora ainda no se tenha alcanado uma teoria completamente unificada
dos fenmenos fsicos, um conjunto notavelmente reduzido de leis fsicas fundamentais parece
capaz de explicar todos os fenmenos conhecidos.
A fsica desenvolvida at a virada do sculo XX, aproximadamente, conhecida como
fsica clssica e capaz de explicar os movimentos dos objetos que se movem lentamente
com relao velocidade da luz, alm de fenmenos como o calor, o som, a eletricidade, o
magnetismo e a luz. Os desenvolvimentos da fsica moderna, como a relatividade e a teoria
dos quanta, modifica a compreenso desses fenmenos na medida em que se aplicam tanto a
velocidades mais altas e a objetos imensos quanto aos diminutos elementos constitutivos da
matria, como eltrons, prtons e nutrons.
Em seu livro Sonhos de uma teoria final, o fsico Steven Weinberg exprime isso da
seguinte maneira: com Isaac Newton que o sonho moderno de uma teoria final [da fsica]
realmente comea. Newton nos fornece, portanto, o ponto de partida lgico para nossa
aventura intelectual rumo ao espao, o tempo e o desconhecido. Para montar o cenrio para o
grande homem, algumas palavras de prlogo um breve sumrio da fsica pr-newtoniana
so necessrias.
a
Heisenberg provavelmente dormiu aqui. (N.R.T.)
b
Instituto de Tecnologia de Massachusetts. (N.R.T.)
INTRODUO
SOBRE OS OMBROS DE GIGANTES
Em 1676, um modesto Isaac Newton escreveu numa carta a Robert Hooke, colega cientista e
rival de longa data: Se enxerguei mais longe que outros homens, foi porque me ergui sobre
ombros de gigantes. O resumo que se segue diz respeito a alguns dos gigantes a que Newton
se referiu.
Sem dvida havia fsica antes de Isaac Newton. Mesmo antes dos gregos antigos na
China, no Egito e na Mesopotmia, para citar apenas trs localizaes geogrficas , pessoas
esforavam-se para compreender as leis naturais do estranho mundo em que viviam. Os
rabes, por exemplo, deram civilizao seu atual sistema de numerao. As clebres
pirmides, cuja construo demandou um incrvel conhecimento de matemtica, j eram
bastante antigas quando os gregos comearam a discutir filosofia e cincia. Do ponto de vista
ocidental, no entanto, os gregos foram os mais importantes dos primeiros cientistas, os
prottipos dos fsicos, por assim dizer.
Alguns historiadores identificaram Tales de Mileto (640-546? a.C.) como o primeiro
filsofo e o primeiro cientista. Para merecer essa honra, ele apresentou novas perspectivas
sobre a maneira de se tentar compreender o mundo natural. Em primeiro lugar, Tales no
recorreu ao animismo; isto , no dizia que chove porque o deus da chuva est zangado ou que
os mares so profundos porque os deuses assim determinaram. Em segundo lugar, fez a
audaciosa afirmao de que o cosmo era algo que a mente humana podia compreender. Seu
feito mais espetacular, e que provou sua tese, foi a previso de um eclipse para 585 a.C.
ele realmente ocorreu. Tales ps o mundo intelectual na senda da reflexo sobre o modo como
as coisas funcionavam, uma senda que continua sendo trilhada em nossos dias.
Tales foi sucedido por Pitgoras (c.582-c.500 a.C.) e seus seguidores, que descobriram
que o mundo real pode ser compreendido em termos matemticos de fato, talvez mais bem
compreendido em termos matemticos. A escola pitagrica, que sobreviveu ao mestre por
vrias centenas de anos, afirmava que o universo a manifestao de vrias combinaes de
razes matemticas. Foi dito que os pitagricos se desviaram da religio para a matemtica e
terminaram transformando a matemtica numa religio. Sua intuio original, contudo,
considerada um dos mais importantes avanos na histria do pensamento humano. Desde
Pitgoras, a matemtica tem sido a lingua franca da cincia. Ela pode, no entanto, ser
traduzida numa linguagem mais compreensvel. O prprio Pitgoras considerado tambm o
primeiro homem de que se tem notcia a ensinar que a Terra era uma esfera e ainda a postular
que a Terra se move ambas noes radicais.
A exploso de conhecimento grega continuou com as obras de, entre outros notveis,
Euclides, Aristarco, Arquimedes e Eratstenes. Euclides (c.300 a.C.), cujo nome sem
dvida quase sinnimo de geometria, escreveu um manual chamado Elementos que se tornou o
padro durante sculos. Aps a inveno da imprensa, foi objeto de mais de mil edies,
razo pela qual Euclides considerado o mais bem-sucedido autor de livro-texto de todos os
tempos. O que fez a grandeza de Euclides foi sua capacidade de apreender todo o
conhecimento acumulado na matemtica desde os dias de Tales e de codificar esses dois
sculos e meio de esforos numa nica obra. Os axiomas de Euclides, como O todo igual
soma das suas partes, ou Uma linha reta a menor distncia entre dois pontos, eram
outrora considerados leis matemticas. No sculo XIX, os cientistas foram capazes de
entender que, na verdade, axiomas so apenas afirmaes admitidas, e no verdades
absolutas. Pouco se sabe sobre a vida de Euclides, mas uma anedota diz respeito sua
resposta ao rei Ptolomeu do Egito quando este, ao estudar geometria, perguntou-lhe se no
podia tornar sua demonstrao um pouco mais fcil de entender. Euclides respondeu,
inflexvel: rei, para se viajar pelo pas h vias rgias e vias para os cidados comuns; na
geometria, porm, h uma s via para todos. Com frequncia, esse pensamento expresso na
forma mais curta: No h via rgia para a geometria.
Aristarco de Samos (c.260 a.C.) geralmente considerado o mais bem-sucedido dos
astrnomos gregos. Aristarco calculou o tamanho real da Lua ao observar o tamanho da
sombra projetada pela Terra durante um eclipse da Lua. A mais revolucionria de todas as
suas ideias foi a sugesto de que os movimentos dos corpos celestes poderiam ser mais
facilmente interpretados caso se admitisse que todos os planetas, entre os quais a Terra, giram
em torno do Sol. Essa hiptese heliocntrica era demasiado radical para ser aceita pelos
sbios da poca e o livro de Aristarco sobre esse assunto no sobreviveu.
Entre os gregos temos, em seguida, Arquimedes (287?-212 a.C.), reputado o mais eminente
cientista e matemtico da Antiguidade. Sob muitos aspectos, foi o primeiro cientista a ser
tambm um engenheiro por ter voltado muitas de suas teorias para o uso prtico. Por exemplo,
Arquimedes formulou o princpio da alavanca. Demonstrou com detalhes matemticos que um
pequeno peso a certa distncia de um fulcro (ou ponto de apoio) iria equilibrar um grande
peso prximo do fulcro e que os pesos e as distncias estavam em proporo inversa. Conta-
se que, a propsito do princpio da alavanca, Arquimedes teria dito: D-me um ponto de
apoio e posso mover o mundo.
Atribui-se tambm a Arquimedes a inveno de uma bomba de gua na forma de um
cilindro helicoidal que, quando girado, era capaz de mover gua de um nvel para outro, mais
alto. At hoje esse dispositivo conhecido como o parafuso de Arquimedes. Em seu tempo,
Arquimedes se notabilizou sobretudo como inventor de armas de guerra, catapultas e
assemelhados. Foi de fato um complexo militar-industrial num s homem. Atualmente, porm,
Arquimedes mais conhecido popularmente pela divertida histria de sua descoberta do
princpio que leva o seu nome. O que se conta que o protetor de Arquimedes, o rei, pediu-
lhe que verificasse se uma coroa recm-enviada pelo joalheiro era de fato toda de ouro, como
devia ser, ou se continha uma mistura enfraquecedora de prata. Devia fazer isso sem danificar
a coroa de maneira alguma. Arquimedes no tinha a menor ideia sobre como levar a cabo essa
tarefa at que um dia, ao entrar em sua banheira cheia, percebeu que a gua transbordou. Diz a
lenda que ao fazer essa observao ele pulou fora da banheira e saiu correndo nu pelas ruas
de Siracusa em direo ao palcio gritando: Eureca, eureca! (Achei!). Dessa observao
casual, ele havia feito a brilhante deduo de que a quantidade de gua deslocada era igual em
volume poro de seu corpo que estava submersa na banheira. A partir disso, concluiu que
se mergulhasse a coroa do rei na gua poderia descobrir o volume da coroa pelo aumento do
nvel da gua. Em seguida poderia comparar o volume da coroa com o volume de igual peso
de ouro. Se os volumes fossem iguais, a coroa era de ouro puro. Se tivesse uma mistura de
prata (que menos densa que o ouro
a
), a coroa teria um volume maior. Como uma nota de p
de pgina a esta famosa anedota, caberia observar que se descobriu que a coroa em questo
era em parte de prata e o joalheiro foi executado.
Outro famoso pensador grego de interesse o astrnomo, gegrafo e historiador
Eratstenes (276?-195? a.C.).
b
Ele era o sbio encarregado da Biblioteca em Alexandria, e
tutor do filho do rei Ptolomeu III. O mais importante de tudo, porm, e a razo de sua incluso
na maior parte das listas dos cientistas importantes da Antiguidade, foi sua faanha de
determinar o tamanho da Terra. Ele o fez observando o fato de que, no dia do solstcio de
vero, o Sol ficava diretamente acima da cidade de Siena, no sul do Egito, na mesma hora em
que estava a sete graus do znite em Alexandria. Por raciocnio, concluiu que a diferena se
devia curvatura na superfcie da Terra entre as duas cidades. Caso a distncia entre as
cidades fosse conhecida com certo grau de preciso e caso se admitisse que a Terra uma
esfera com igual curvatura em todas as partes de sua superfcie, seria possvel calcular o
dimetro da Terra. Usando este mtodo, Eratstenes calculou a circunferncia da Terra em
pouco mais de 40 mil quilmetros, o que quase correto.
c
O problema foi que ningum
acreditou nos seus nmeros na poca porque faz-lo era admitir que o mundo ento conhecido
ocupava apenas uma pequena poro da superfcie total da Terra, e grande parte desta era
mar. Os outros trs quartos da superfcie da Terra ou eram inteiramente cobertos de gua ou
continham vastas terras desconhecidas e essas duas alternativas eram ambas inaceitveis
na poca.
Do tempo dos antigos s grandes descobertas de Nicolau Coprnico, Johannes Kepler e
Galileu Galilei, passaram-se cerca de 1.700 anos sculos durante os quais as teorias de
Cludio Ptolomeu (127-151 d.C.) dominaram o mundo pensante. Na verso da realidade de
Ptolomeu, a Terra est no centro do universo e todos os planetas giram sua volta em rbitas
circulares de vrios tamanhos, dependendo da distncia que os separa da Terra. Essa teoria
era clara e sistemtica. Podia at ser usada na previso das rbitas dos planetas, embora com
escassa preciso, e era, claro, completamente errada. S 1.700 anos mais tarde fizeram-se
observaes dos planetas com preciso suficiente para levantar dvidas sobre a verso do
universo de Ptolomeu.
O astrnomo polons Nicolau Coprnico (1473-1543) foi quem deu a partida na revoluo
cientfica que haveria de destronar a cincia grega e introduzir o homem pensante num
caminho mais produtivo. Em 1507, ele observou que as tabelas das posies planetrias
poderiam ser calculadas com maior preciso caso se admitisse que o Sol, e no a Terra, era o
centro do universo. Essa no era uma ideia completamente nova Aristarco havia sugerido
essa ideia radical muitos anos antes. Mas foi Coprnico que elaborou um sistema com todos
os detalhes matemticos para demonstrar e sustentar o novo conceito. A nova ordenao dos
planetas proposta por Coprnico, do Sol para fora Mercrio, Vnus, Terra e Lua, Marte,
Jpiter e Saturno substituiu a tradicional ordem centrada na Terra e forneceu uma soluo
simples e coerente para o problema at ento mal resolvido de por que Mercrio e Vnus
sempre apareciam perto do Sol.
O sistema copernicano explicou tambm o enigmtico movimento dos planetas, em
particular o aparente movimento retrgrado de Marte, Jpiter e Saturno. Se a Terra estava se
movendo em torno do Sol numa rbita menor que as de Marte, Jpiter e Saturno como
Coprnico props, ela iria periodicamente passar frente desses planetas, fazendo com que
parecessem estar se movendo para trs no cu noturno. Alm disso, o fenmeno da precesso
(ou ocorrncia antecipada) dos equincios podia agora ser explicado por um balano da Terra
medida que ela gira em torno do seu eixo. Os equincios, voc deve estar lembrado,
ocorrem quando o Sol cruza o plano do equador da Terra, fazendo com que noite e dia tenham
iguais duraes na Terra inteira. Isso acontece duas vezes por ano, por volta de 21 de maro
no caso do equincio da primavera e de 21 de setembro, equincio de outono.
d
O problema
era que esses eventos estavam ocorrendo um pouco mais cedo todos os anos e isso no podia
ser explicado pelas velhas teorias ptolomaicas. Seria possvel explicar melhor as estaes na
Terra se esta se movesse em torno do Sol uma vez por ano e tivesse, como de fato tem, seu
eixo inclinado em relao ao Sol.
Durante a maior parte de sua vida, Coprnico se absteve de publicar na totalidade suas
extraordinrias concepes. De revolutionibus s foi publicado em 1543 e, por ironia, foi
objeto de amplo descaso na poca. As ideias expressas na obra de Coprnico eram
excessivamente radicais para serem levadas a srio. Durante dcadas, houve poucos indcios
na Europa de que uma concepo sem precedentes fora proposta e de que uma mudana
drstica na viso do mundo fazia-se agora necessria. A Igreja Catlica Romana por certo
prestou ateno natureza hertica da obra de Coprnico e, como ela contradizia claramente
os ensinamentos da Igreja sobre um universo centrado na Terra, proibiu-a. S em 1835, quase
300 anos aps a morte de Coprnico, o livro foi retirado da lista de livros proibidos. Quatro
anos mais tarde, quando uma esttua de Coprnico foi inaugurada em Varsvia, nenhum padre
catlico se disps a oficiar na ocasio.
Apesar de tudo, dois jovens astrnomos de diferentes partes do mundo logo se converteram
s ideias de Coprnico: Kepler na ustria e Galileu na Itlia. Johannes Kepler (1571-1630)
era o herdeiro de um vasto conjunto de observaes astronmicas de uma preciso sem
precedentes acumulado por Tycho Brahe (1546-1601), o astrnomo dinamarqus que foi seu
mentor e seu predecessor na posio de matemtico e astrlogo do sacro imperador romano.
Usando esse tesouro de dados e fortalecido pela f na teoria copernicana, Kepler empenhou-
se na descoberta das leis matemticas que iriam resolver o problema do comportamento dos
planetas. Por mais notvel que fosse a concepo heliocntrica de Coprnico, os dados
observveis ainda no se ajustavam perfeitamente teoria. Kepler dedicou dez anos de
trabalho rduo e paciente investigao emprica dos movimentos dos planetas e s leis
matemticas subjacentes a esses movimentos. Fez tudo isso inteiramente sozinho, sem o apoio
de ningum e compreendido apenas por poucos. O golpe de gnio de Kepler foi descobrir que
a verdadeira forma da rbita da Terra em torno do Sol era uma elipse e no um crculo
perfeito como havia sido postulado. Fez isso calculando as relaes posicionais da Terra, de
Marte, e do Sol, para concluir que somente uma rbita elptica corresponderia aos dados
observveis. Feito isso, Kepler passou a calcular as rbitas e os movimentos dos demais
planetas conhecidos. Foi um trabalho monumental, especialmente em se considerando as
limitaes da matemtica na poca. Alm de descobrir que as observaes correspondiam
precisamente a rbitas com forma de elipses, Kepler descobriu que cada planeta se movia
numa velocidade proporcional distncia que o separava do Sol.
Com base nesses achados, Kepler desenvolveu um conjunto de trs leis: (1) Os planetas
orbitam em torno do Sol em rbitas elpticas, com o Sol num dos dois pontos focais da elipse.
(2) A linha que une o Sol e um planeta varre reas iguais em tempos iguais. (3) O cubo da
distncia mdia entre um planeta e o Sol proporcional ao quadrado do tempo que ele leva
para completar uma rbita.
A segunda lei pode ser expressa tambm da seguinte maneira: quando um planeta est se
movendo pela extremidade externa de sua elipse, a linha que o une ao Sol ser mais longa e o
planeta estar se movendo mais lentamente; medida que o planeta move-se mais perto do
Sol, a linha ficar mais curta e o planeta se mover mais depressa. Essas mudanas na
velocidade significam que a rea varrida pela linha que une o sol a um planeta, em qualquer
perodo de tempo, quer o planeta esteja prximo ou longe do Sol, permanecer a mesma.
A terceira lei de Kepler tambm admite outra formulao: se a distncia mdia entre o Sol
e qualquer planeta fosse elevada ao cubo e se o tempo que esse mesmo planeta leva para
completar sua rbita fosse elevado ao quadrado, a razo dos dois nmeros resultantes seria
sempre a mesma, no importa qual fosse o planeta envolvido. Para todos os efeitos, as leis de
Kepler introduziram ordem e harmonia concepo de universo da humanidade.
Quando jovem, Kepler ganhava a vida como professor de matemtica numa cidadezinha da
ustria. Para suplementar seus magros ganhos, distribua calendrios astrolgicos que
previam, entre outras coisas, o tempo, o destino de prncipes, os riscos de guerra e de
insurreies dos turcos. Sua fama se espalhou e por fim ele passou a calcular horscopos para
o imperador Rodolfo e outros membros preeminentes da corte. A pseudocincia da astrologia
continuou sendo a fonte de renda de Kepler quando tudo mais falhava. Consta que ele teria
dito: Prognosticar , pelo menos, melhor que mendigar. Apesar de suas incurses pela
cartomancia, Johannes Kepler assegurou seu lugar entre os gigantes como o primeiro homem a
discernir a real arquitetura do sistema solar e a formular leis que preveem com preciso os
movimentos dos planetas.
SEGUNDA LEI DE KEPLER O tempo entre A
1
e A
2
igual ao tempo entre B
1
e B
2
. A velocidade entre A
1
e A
2
maior quanto
maior a proximidade do Sol.
Aproximadamente na mesma poca em que Kepler estava publicando suas leis do
movimento planetrio em Praga, Galileu Galilei (1564-1642), universalmente conhecido
apenas por seu primeiro nome, virou seu recm-construdo telescpio para o cu que cobria
Pdua, na Itlia. Ele no inventara
e
o telescpio; o dispositivo fora criado na Holanda em
1608. No entanto, ele montou para si um telescpio melhor em 1609 e foi o pioneiro de seu
uso como instrumento astronmico.
Antes de se voltar para observaes astronmicas, Galileu estivera empenhado em firmar
sua reputao como o primeiro fsico experimental do mundo. Fez experimentos com tudo que
lhe passou pela cabea: com o som, com a luz, com a temperatura e, o que foi mais importante,
com o movimento. Segundo uma histria interessante, que infelizmente no passa de um mito,
Galileu deixou cair objetos de diferentes pesos da inclinada Torre de Pisa para demonstrar
que cairiam sobre a Terra com a mesma velocidade
f
. Essa histria no mencionada por
Galileu em nenhuma de suas anotaes; na verdade, foi atribuda a ele anos mais tarde. Seja
como for, o experimento, tivesse ele sido efetuado, no teria tido os resultados presumidos,
porque objetos de diferentes pesos s cairiam no mesmo intervalo de tempo no vcuo.
O que Galileu de fato fez foi estudar como os objetos se movem; no deixando que cassem
livremente da torre ou de qualquer outro lugar, mas usando um plano inclinado. Fazendo bolas
de diferentes pesos rolar por um plano inclinado abaixo, tornou o movimento mais lento at o
ponto em que podia medi-lo. No era um experimento perfeito porque havia atrito envolvido e
objetos mais pesados seriam mais afetados que outros mais leves. Galileu fez o possvel para
eliminar esse fator, polindo a tbua inclinada at deix-la lustrosa. Comeou com uma
inclinao suave e em seguida repetiu o experimento com inclinaes crescentes, at que a
velocidade se tornou grande demais para ser medida com alguma preciso. Galileu foi capaz
de extrapolar os resultados desses experimentos com planos inclinados, concebendo um
experimento hipottico mental para conjeturar o que ocorreria a objetos numa queda livre.
Descobriu que um objeto em queda no cai simplesmente ele cai cada vez mais depressa
ao longo do tempo. Em outras palavras, ele se acelera, e a acelerao (aumento da
velocidade) constante. Alm disso, Galileu observou que a taxa de aumento da velocidade
a mesma para todas as esferas, seja qual for seu peso ou tamanho. Sendo um matemtico,
expressou todas as suas concluses numa frmula que conhecida como a Lei da queda dos
corpos. No precisamos detalhar a matemtica ou a frmula, mas cabe simplesmente assinalar
que hoje se considera que as observaes e dedues de Galileu deram incio cincia da
mecnica e que tiveram enorme influncia sobre Isaac Newton.
Nas noites de 4 a 15 de janeiro de 1610, reputadas por muitos como as mais importantes na
histria da astronomia, Galileu fez observaes assombrosas com seu recm-construdo
telescpio. Essas observaes puseram ao alcance da astronomia as primeiras provas
qualitativamente novas que ela conhecera desde a Antiguidade. Galileu interpretou cada uma
de suas observaes as crateras e montanhas na superfcie da Lua, as manchas mveis no
Sol, as quatro luas que giram em torno de Jpiter, as fases de Vnus, as diferentes estrelas
quase inacreditavelmente numerosas da Via Lctea como poderosa evidncia que vinha
corroborar os conceitos de Coprnico e refutar a velha teoria ptolomaica. Com o telescpio
de Galileu, a teoria heliocntrica tornou-se o fato heliocntrico. O universo copernicano no
mais poderia ser descartado como mera convenincia de clculo.
Em 1632, Galileu publicou seus achados num livro chamado Dilogo sobre os dois
maiores sistemas do mundo e imediatamente passou a ter problemas com a Igreja Catlica
Romana. A propsito, a despeito de sua importncia trata-se de um livro longe de ser sisudo.
Est cheio do que hoje se chamaria de piadas batidas e zombarias. A zombaria, contudo,
fazia-se custa da Igreja e do papa Urbano VII, e foi a que os problemas comearam. Galileu
foi levado perante a Inquisio sob acusaes de heresia. As questes consideradas no
julgamento pouco tinham a ver com teorias cientficas. Na verdade, Coprnico, a concepo
heliocntrica, e uma Terra que se movia no foram discutidos em momento algum. A questo
central do julgamento foi a obedincia ao papa. Galileu havia tentado separar os domnios da
Igreja e do Estado ao dizer: A religio nos diz como chegar ao Cu, no como o Cu chegou
l, mas fracassou.
Como parte de seu esforo para convencer Galileu do erro de seus procedimentos, o
inquisidores levaram o arrogante astrnomo, ento com quase setenta anos, at as masmorras e
lhe mostraram o ecleo. Galileu no foi realmente torturado. Duas vezes, porm, foi ameaado
de tortura. possvel tambm que tenha sido lembrado de que em 1600 o papa Clemente VIII
enviara o desventurado astrnomo italiano Giordano Bruno, que tambm desenvolvera
ensinamentos e pensamentos ligados a teoria heliocntrica, para a fogueira por heresia. Com
pouca escolha, Galileu renunciou s suas ideias e foi condenado a priso domiciliar pelo resto
de seus dias. A histria de que Galileu, aps sua abjurao, levantou-se do cho onde estava
ajoelhado e sussurrou E pur si muove (Apesar disso, se move) mais um mito que s
emergiu em 1761, cerca de 130 anos aps o julgamento.
Enquanto esteve sob priso domiciliar, nada do que Galileu escreveu pde ser publicado.
A doutrina proibida de um universo heliocntrico no devia ser discutida, e Galileu no tinha
permisso para falar sequer com protestantes. O resultado de tudo isso foi o fim da
investigao cientfica catlica. O grande contemporneo de Galileu, Ren Descartes, levou a
advertncia a srio, parou de publicar na Frana e mudou-se para a Holanda. O Vaticano
tardou at 1985 para reconhecer que Galileu foi um cientista notvel e injustiado pela Igreja.
Em 1986, Sua Santidade o papa Joo Paulo II apelou para uma concrdia frutfera entre
cincia e f. Atualmente, a Igreja catlica mantm astrnomos e outros cientistas para
aconselh-la no tocante ao mundo fsico.
Para que outros avanos na compreenso humana do universo natural se produzissem, era
preciso, contudo, que a Revoluo Cientfica se deslocasse para o norte da Europa, e ela o
fez. Galileu morreu, ainda prisioneiro em sua casa em Arcetri, perto de Florena, em 1642.
No dia de Natal do mesmo ano, na aldeia de Woolsthorpe, na Inglaterra, nasceu Isaac Newton.
a
A densidade da prata de 10,5 g/cm
3
enquanto a do ouro de 19,5 g/cm
3
. (N.R.T.)
b
Para uma descrio de vrios dos experimentos mencionados pelo autor, ver Michel Rival, Os grandes experimentos
cientficos, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1997. (N.R.T.)
c
As medidas de Eratstenes forneceram o valor de 250.000 estdios para a circunferncia da Terra, que corresponde a cerca
de 46.000km. O valor real de 39.941km mostrando a excelente estimativa realizada por Eratstenes. (N.R.T.)
d
No hemisfrio Sul estas datas correspondem ao equincio do outono e da primavera, respectivamente. (N.R.T.)
e
Galileu escreve, em seu livro de 1610, A mensagem das estrelas (MAST/Salamandra, trad. C. Ziller, 1987): H cerca de dez
meses chegou aos nossos ouvidos a notcia que um certo belga havia produzido um culo com o qual os objetos visveis ainda
que muito longe do olho do observador se discerniam claramente como se estivessem prximos. (N.R.T.)
f
A queda em questo no se d em velocidade constante: os corpos so acelerados. O alegado experimento demonstraria que
os dois corpos, se largados simultaneamente, atingiriam o solo ao mesmo tempo. A velocidade de ambos seria igual em cada
instante de tempo, pois ambos experimentariam a mesma acelerao. (N.R.T.)
CAPTULO UM
ISAAC NEWTON
A natureza e suas leis ocultavam-se nas Trevas,
Deus disse Que Newton se faa, e fez-se a Luz.
Alexander Pope
Isaac Newton foi chamado o gnio cientfico preeminente, o intelecto supremo da Idade das
Luzes. Que espcie de homem foi ele para despertar tal admirao? Quando seu clebre livro
Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (Princpios matemticos de filosofia natural)
ou, simplesmente, Principia veio a pblico pela primeira vez em 1686, ele assombrou o
mundo do conhecimento. Nesse livro, Newton resolveu o maior problema na histria da
cincia at aquela data o problema da mecnica do universo.
Na verdade ele havia resolvido o problema bsico 20 anos antes, durante umas frias de 17
meses que uma peste o forou a passar no interior do Lincolnshire, na Inglaterra. Em seguida,
o jovem Newton retornou a Cambridge para ensinar matemtica no Trinity College. Cumpria
suas obrigaes tranquilamente e, podemos supor, bem, mas no publicava nada de seu
trabalho. Ao que parece, vivia num enorme enfado nessa poca. No se sentia inclinado a
contar para o resto do mundo o que havia descoberto durante aquela breve estada no campo.
Mais ainda, em razo da complexidade de seus clculos, ele precisou inventar um sistema de
matemtica inteiramente novo hoje chamado de clculo. Tambm sobre isso no falou com
ningum. Ali estava sem dvida um cientista estranho.
Para ns, que vivemos numa poca em que tudo se publica s pressas e muitas vezes
prematuramente , a ideia de descobrir as leis bsicas que governam o universo e guard-las
em segredo parece absurda. Por que o briguento e mal-humorado Newton relutava tanto em
partilhar suas descobertas? Em Uma breve histria do tempo, seu grande best-seller, Stephen
Hawking observou que Newton no era um homem agradvel e que era dado
desonestidade e ao sarcasmo. O comportamento caracterstico de Newton no podia ter se
originado de um fracasso em ser reconhecido e reverenciado em seu prprio tempo, porque o
foi. De fato, Newton foi o primeiro cientista ingls a ser armado cavaleiro por um soberano
britnico. Por que ento, segundo a voz corrente, Newton era to excntrico? O conhecimento
de alguma coisa sobre a formao desse homem extraordinrio ajudar a encontrar a resposta.
PRESSGIO DE SUCESSO
No dia de Natal de 1642, Hannah Newton (nascida Ayscough), de Woolsthorpe, perto de
Grantham, no Lincolnshire (cerca de cem quilmetros de Cambridge), deu luz seu primeiro
filho. Chamou o menino de Isaac em homenagem ao pai dele, um agricultor que morrera dois
meses antes, aos 36 anos. Era um beb prematuro, to pequeno e frgil que a me temeu que
no passasse do primeiro dia. Era to mido que, como ele contou a seu bigrafo muitos anos
mais tarde, podiam p-lo numa panela de um litro. Segundo a lenda familiar, duas criadas
enviadas para buscar alguma coisa para o recm-nascido na localidade prxima de North
Witham sentaram-se num umbral beira do caminho, dizendo que no havia razo para pressa
j que o menino estaria morto antes que pudessem voltar. Mas ele viveu e, embora fosse
ocasionalmente acometido por doenas e tenha sido um hipocondraco durante a vida toda,
Newton contrariou a predio delas e viveu at os 84 anos. Nessa altura, muitos devem ter
pensado que foi seu mau gnio que o manteve vivo por tanto tempo.
Isaac no teve uma infncia feliz. Quando tinha trs anos, sua me se casou com Barnabas
Smith, um abastado pastor com o dobro da idade dela, e o menino foi mandado para a casa da
av materna, com quem passou a morar.
Ficou separado da me durante nove anos, at a morte do padrasto em 1653. evidente que
a separao afetou gravemente o desenvolvimento de sua personalidade e quase certamente
moldou suas atitudes em relao s mulheres. Ele pouco se envolveu com elas durante toda a
sua vida. A julgar por seus dirios e anotaes, dedicou pouco tempo at a pensar sobre as
mulheres (em contraste com seu contemporneo e tambm diarista Samuel Pepys, que
obviamente dedicou pouco tempo a pensar sobre qualquer outra coisa). Newton nunca se
casou, embora provavelmente tenha ficado noivo pelo menos uma vez (talvez duas), e parece
ter concentrado sua ateno exclusivamente no trabalho.
Alguns historiadores examinaram a ancestralidade de Newton em tentativas de explicar seu
brilhantismo como uma herana gentica, mas essas investigaes foram infrutferas. O ramo
da famlia Ayscough de que a me de Newton provinha, embora em geral mais instruda e de
maior projeo social que os Newton, no produziu mais ningum de algum mrito
excepcional. Quanto aos Newton, ainda que fossem agricultores bastante bem-sucedidos,
tinham pouca, ou nenhuma, educao formal e eram na realidade analfabetos todos
assinaram seus testamentos, redigidos por escribas da aldeia, com uma cruz. A prpria
Hannah sabia escrever um pouco, a julgar por alguns fragmentos de bilhetes que enviou a
Isaac quando este se encontrava em Cambridge. Ela assinou seu prprio testamento, mas no
provvel que tivesse muita educao formal, nem que pusesse f nela.
O importante para nossa histria que Newton foi criado quase inteiramente pelos
Ayscough e, por causa disso, provavelmente abraou um conjunto de expectativas diferente do
que teria tido se seu pai ainda vivesse. No seio da famlia Ayscough havia membros
instrudos, em especial o reverendo William Ayscough, que morava a apenas alguns
quilmetros de distncia. possvel que para os Ayscough fosse natural que o garoto devesse
receber pelo menos uma educao bsica, ao passo que duvidoso que os Newton teriam
considerado isso necessrio.
Se no transmitiram a Isaac uma tradio de estudos, os Newton deixaram-lhe uma
propriedade. Quando se casou novamente, Hannah teve o cuidado de reservar a renda dessa
propriedade paterna para Isaac. Alm disso, como parte de seu contrato de casamento, insistiu
em que seu segundo marido transferisse outra gleba para o jovem Newton. Se por um lado se
pode dizer que, na condio de jovem viva, Hannah deserdou emocionalmente seu beb, no
h dvida de que, financeiramente, ela fez por ele o melhor que podia.
Quase todas as anedotas sobre os anos da infncia de Newton vm de duas fontes: o dr.
William Stukeley, amigo do fsico na velhice e seu primeiro bigrafo, e John Conduitt, marido
da sobrinha por afinidade de Newton, que fez anotaes para uma pretendida biografia.
Embora tivessem entrevistado muitas pessoas que haviam conhecido Newton quando criana,
tanto Stukeley quanto Conduitt valeram-se do prprio Newton para a maioria dos casos que
mais tarde viraram lendas. Stukeley e Conduitt relataram a crena popular corrente na poca
de que um nascimento no dia de Natal era pressgio de futuros xitos e que os filhos pstumos
possuam poderes extraordinrios que os destinavam ao sucesso e boa sorte.
Se tinha conhecimento dessas duas crenas populares e se sua me lhe falara sobre sua
sobrevivncia quase miraculosa como beb, Newton podia sem dvida pensar que fora
escolhido pelo destino para a grandeza. Muito cedo, sabia que era diferente: parecia preferir a
prpria companhia de outras crianas e raramente brincava ou praticava esportes com elas.
Quando brincava com outras crianas, era em geral com meninas e no com os arruaceiros
filhos dos agricultores da vizinhana. Segundo as pessoas entrevistadas por Stukeley, Isaac
era introspectivo, tmido, temperamental e extremamente nervoso. Por outro lado, demonstrava
habilidade manual e engenhosidade na construo de brinquedos mecnicos como relgios de
gua, reprodues em miniatura de moinhos de vento, pipas e relgios de sol.
Os nove anos que Newton passou em Woolsthorpe, separado da me, foram um perodo
penoso. Conta-se que o jovem Isaac subia no campanrio da igreja para avistar a aldeia
prxima de North Witham, a nova residncia da me, de quem sentia muita saudade. Havia,
claro, sua av, Margery Ayscough para substitu-la, mas quando se avaliam os efeitos de seus
primeiros anos de vida, importante registrar que Newton nunca evocou qualquer espcie de
lembrana afetuosa dela. Nem mesmo sua morte, alguns anos mais tarde, foi objeto de
comentrio.
Que importncia teve tudo isso na modelagem do carter do futuro gnio? H alguns
indcios documentais para sustentar a teoria de que essa importncia foi de fato considervel.
Em 1662, aos 19 anos, Newton passou por perodo de fervor religioso, durante o qual
compilou uma lista de 58 pecados que esperava expiar mediante atos de confisso. O dcimo
terceiro desses pecados revelador: Ameaar meu pai e minha me Smith de pr fogo neles
e na casa que os cobre.
Em seu livro Um retrato de Isaac Newton, o professor Frank Manuel concluiu que o
segundo casamento da me foi o episdio mais crtico de toda a vida de Newton. Segundo a
anlise de Manuel, baseada numa perspectiva freudiana, o sentimento de privao dominou a
vida dele. Newton foi roubado de seu bem mais precioso, e passou o resto de sua vida
encontrando substitutos sobre os quais dar vazo raiva que no fora capaz de expressar
contra o verdadeiro objeto de seu rancor, Barnabas Smith. Manuel considera que a atitude
exorbitante de Newton para com seus rivais Robert Hooke, John Flamsteed e Gottfried
Wilhelm Leibniz, bem como sua total impiedade para com os infelizes falsificadores que
encontrou mais tarde na vida, podem ser explicadas pelas frustraes sofridas por Newton
quando criana. uma interpretao interessante dos fatos, o problema que h muito poucos
fatos. Qualquer que tenha sido a causa, Newton se tornou um homem angustiado, com uma
personalidade neurtica.
Quando o reverendo Barnabas Smith morreu, em 1653, Hannah mudou-se de volta para
Woolsthorpe. Newton tinha dez anos quando a me voltou. Agora, contudo, um meio-irmo e
duas meias-irms partilhavam a ateno dela. Cabia a Newton desempenhar o papel do irmo
mais velho, zelando por seus meios-irmos mais novos e ajudando-os. Obviamente esse no
era um papel do seu agrado, mas teve curta durao. Menos de dois anos depois, Isaac foi
enviado para uma escola secundria em Grantham.
A introduo prvia de Newton educao formal fizera-se por meio de duas pequenas
escolas de Skillington e Stoke Rochford, aldeias prximas o bastante de Woolsthorpe para que
o jovem estudante fizesse a p o caminho de ida e de volta todos os dias. No h registro de
quem foram seus professores ou do que aprendeu com eles. Newton no os menciona em
nenhuma das entrevistas que deu mais tarde a Stukeley ou Conduitt. possvel que a
capacidade de observao de Newton e sua curiosidade em relao ao mundo sua volta
ainda estivessem por se manifestar. possvel tambm que o introvertido menino Isaac
vivesse num mundo povoado por seus prprios devaneios, pouco afetado pelo que quer que os
professores estivessem tentando lhe ensinar. Fosse qual fosse o caso, seu professor na Kings
School, em Grantham, ficou to pouco impressionado com o novo pupilo (e com os
conhecimentos que acumulara) que no s o destinou srie inferior como o incluiu entre os
ltimos nela. Newton teria de iniciar sua verdadeira educao formal no nvel mais baixo, ou
perto dele.
Cerca de 11 quilmetros ao norte de Woolsthorpe, Grantham era longe demais para o
jovem estudante ir a p para a escola todos os dias. Tomaram-se providncias para que Isaac
ficasse alojado na casa do sr. Clark, o boticrio da aldeia. A mulher de Clark era muito amiga
da me de Isaac e seu irmo Joseph, um mdico, era professor assistente na Kings School.
Isaac teria um quarto no sto s para ele e, livre das tarefas agrcolas, passou a ter tempo
para empreender vrios projetos que lhe pareciam de interesse.
A educao formal de Newton estava agora nas mos de um certo Henry Stokes, diretor da
Kings School. No se sabe muito sobre o sr. Stokes porque ele morreu aos 53 anos, uma
dcada antes de seu clebre discpulo se tornar famoso. Ele prprio tivera uma excelente
formao e tinha renome como educador. Que espcie de educao recebiam os alunos da
Kings School? O currculo inclua provavelmente a Bblia, latim e grego, literatura clssica e
uma pequena medida de instruo em aritmtica. Os especialistas parecem pensar que Newton
no havia estudado geometria antes de ingressar em Cambridge. Era um grau de instruo
matemtica notavelmente reduzido para algum que haveria de inventar o clculo apenas
quatro anos depois de deixar a escola secundria. Como Newton foi capaz de conceber o
clculo sem um completo conhecimento da cultura matemtica da poca? Este um dos
grandes mistrios no resolvidos que cercam Newton. Mas, seja o que for que lhe tenham
ensinado na Kings School, no h dvida de que os interesses intelectuais de Newton foram
despertados e cultivados sob o olhar aguado de Henry Stokes.
Uma caracterstica importante da educao nas escolas secundrias no sculo XVII era o
ensino da Bblia. sabido que Isaac estudou a Bblia nas lnguas clssicas e desenvolveu um
interesse pelas questes teolgicas que perdurou por toda a sua vida. O latim foi outro
elemento essencial da educao formal de Newton. Era a linguagem da cincia e da
matemtica em todo o mundo ocidental e o domnio que dela adquiriu no s permitiu a
Newton estudar por conta prpria como lhe forneceu o meio para se comunicar com a
comunidade douta da poca.
Como j se mencionou, Newton comeou sua educao sendo classificado quase no nvel
mais baixo da classe. Mas, aproximadamente na mesma poca, teve lugar um acontecimento
importante que ajudou a moldar a carreira acadmica subsequente de Newton. Tal como
Newton evocou o evento cerca de 70 anos mais tarde, numa manh ele e um garoto se
atracaram numa briga a caminho da escola, tendo o outro chutado-lhe a barriga, com fora.
Assim que as aulas do dia terminaram, Isaac desafiou seu agressor para um luta e ganhou
apertou o rosto do oponente contra a parede da igreja, esfregou-lhe o nariz nela e o obrigou a
se dar por vencido. Mas essa humilhante vitria fsica no foi o bastante. O adversrio em
questo (tratava-se muito provavelmente de Arthur Storer) era o melhor aluno da escola e
Newton resolveu derrot-lo academicamente tal como o fizera fisicamente. Assim, finalmente
motivado, Isaac ascendeu rapidamente condio de melhor aluno da escola. Esta histria tem
um qu de verdade, especialmente quando se considera que um dos pecados que Newton
listou em 1662 foi Bater em Arthur Storer.
Em Grantham, Newton tornou-se um leitor voraz de tudo em que conseguia pr as mos
provavelmente sobretudo livros religiosos, o que pode explicar o interesse por teologia que
alimentou a vida inteira. Mais ou menos na mesma poca, desenvolveu um interesse por
medicina e qumica, que pode ser atribudo a Clark, seu senhorio, bem como ao irmo deste,
Joseph, um mdico local. O ambiente de Grantham estimulava a curiosidade natural de Isaac,
e ele fez progressos.
Suas proezas acadmicas, no entanto, no impressionaram sua me, e quando Newton
estava com cerca de 16 anos Hannah resolveu traz-lo de volta para casa para assumir a
ocupao mais prtica de administrar a propriedade de Woolsthorpe. (Num perfil biogrfico,
Isaac Asimov se refere a Newton como o pior agricultor do mundo.) O diretor da escola que
Newton estava deixando, Henry Stokes, tentou convencer Hannah de que o lugar certo para o
garoto era a escola. Pensando que o problema era dinheiro, Stokes chegou a oferecer uma
dispensa dos 40 xelins cobrados anualmente de todos os meninos no nascidos em Grantham.
Isto representaria um sacrifcio considervel para um professor de recursos modestos. Mas o
problema no era dinheiro e Hannah era teimosa. Os planos que de h muito acalentava para o
filho estavam se desintegrando. Ela recorreu ao irmo, o reverendo William Ayscough, em
busca de conselho. Quando at ele apoiou a ideia de Newton retornar escola e se preparar
para uma educao superior, Hannah finalmente consentiu.
A maioria dos bigrafos de Newton afirma que ele no foi reconhecido como gnio na
primeira fase de sua vida. Talvez tenham razo, mas parece que seus mentores reconheceram
nele algo de especial. Os esforos que fizeram no seu interesse foram muito alm do que o
dever impunha. Conta-se que, quando Newton deixou Grantham definitivamente, Henry Stokes
ps seu brilhante pupilo diante da turma e, com lgrimas nos olhos, fez um discurso veemente
em seu louvor para motivar os outros meninos a seguir-lhe o exemplo. Assim foi que, no vero
de 1661, aos 18 anos, Newton viajou cem quilmetros ao sul, at a cidade universitria de
Cambridge, para um novo mundo e uma nova vida.
CAMBRIDGE
Todas as pessoas instrudas com quem o jovem Isaac tivera contato estreito haviam se
graduado na Universidade de Cambridge: seu tio William Ayscough estudara no Trinity
College, seu professor Henry Stokes frequentara Pembroke e Joseph Clark fora aluno do
Christs College. Assim, provavelmente houve pouca dvida sobre que instituio ele
frequentaria.
Em 1661 Cambridge tinha mais de 400 anos de existncia. Originalmente fora o que hoje
chamaramos de uma ramificao da Universidade de Oxford, mais antiga. Mas Cambridge
havia se multiplicado vrias vezes em tamanho e chegara a ter mais de trs mil matrculas na
poca em que Newton l chegou. Cambridge havia ultrapassado Oxford e se tornara no s o
corao do puritanismo ingls como o centro da vida intelectual inglesa.
Duas faculdades dominavam o cenrio de Cambridge naqueles dias: o St. Johns College e
seu vizinho, o College of Undivided Trinity (fundado por Henrique VIII em 1546). Newton
frequentou Trinity, como o fizera seu tio, o reverendo William Ayscough. Acredita-se que
Newton teve outro padrinho na pessoa de Humphrey Babington. Professor adjunto em Trinity,
ele era irmo da senhoria de Newton em Grantham. Ao que parece, Babington ficara
impressionado com Newton quando o conhecera na casa da irm e se tornou um forte aliado
do estudante carente de outros amigos.
Newton precisava de todo o apoio que pudesse conseguir. Ingressou em Trinity na
qualidade de subsizar, um estudante pobre que ganhava sua subsistncia fazendo tarefas servis
para professores e alunos mais abastados. Os subsizars estavam no nvel mais baixo da rgida
estrutura social de Cambridge. Por que Newton teve de suportar essas condies no claro.
Sua famlia era bastante prspera pelos padres rurais da poca e no havia necessidade
econmica de que ele ocupasse a posio de criado/estudante. Possivelmente Hannah ainda
no aceitara por completo as ambies acadmicas do filho e decidira p-lo prova.
Os subsizars no tinham permisso para comer com seus colegas estudantes nem para se
sentar com eles na capela. Algumas faculdades tinham at becas especiais para os alunos
pobres para que os alunos fidalgos pudessem evitar ser vistos conversando ou caminhando
com eles.
Essa condio inferior teve um nico efeito visvel sobre Newton tornou-o ainda mais
esquivo do que j era. Em casa ele teria tido seus prprios criados e, como herdeiro da
propriedade, uma posio social muito acima daquela a que estava relegado em Cambridge.
Se estava sendo posto prova, ele a venceu. Era em Trinity que iria ficar, o que quer que
acontecesse.
O rigoroso estilo de vida puritano de Newton o teria isolado dos colegas de todo modo.
Cambridge tinha seu quinho de tentaes para os estudantes nos arredores do campus.
Tabernas, cafs e prostbulos abundavam. Os bacharelandos estavam proibidos de frequentar
essas distraes, mas no havia como impor essas leis. O dirio e as anotaes do prprio
Newton no indicam uma vida desregrada. Quando se permitia um pudim na sobremesa ou
mesmo um pouco de vinho, anotava a despesa.
A cidade parte, o que se passava na Universidade? Oficialmente, pouco de novo ou de
inovador. Como milhares de outros bacharelandos, Newton comeou sua educao superior
mergulhando em Aristteles e Plato. Naquela altura, o movimento hoje conhecido como a
revoluo cientfica estava bem avanado e muitas das obras fundamentais para a cincia
moderna haviam sido lanadas. O sistema heliocntrico do universo fora exposto por
Coprnico e Kepler. Galileu havia confirmado essa teoria e lanado os fundamentos de uma
nova mecnica, erguida sobre o princpio da inrcia. Filsofos como Ren Descartes haviam
articulado uma nova concepo da natureza como uma mquina complexa, impessoal. No
tocante ao que se ensinava nas universidades da Europa, porm, era como se todas essas
novas ideias no tivessem sido expressas. Os currculos em Cambridge e nos demais lugares
eram solidamente baseados no aristotelismo, a antiga teoria geocntrica do universo, e numa
viso mais qualitativa que quantitativa da natureza. Como de costume, contudo, Newton no
prestou muita ateno rotina estabelecida. Desde seus primeiros dias na faculdade, agiu mais
como um ps-graduado que como um calouro. Lia o que queria ler e estudava o que lhe
interessava. Trinity sempre adotou o sistema de tutoria e o tutor de Newton, um fidalgo
chamado Benjamin Pulleyn, estava muito ocupado em supervisionar um nmero recorde de
graduandos. No h nenhum indcio de que o tutor tenha tido muita influncia sobre o pupilo
ou de que este tenha causado alguma impresso no tutor. Pulleyn ps Isaac na trilha
compulsria das leituras clssicas e depois pouco se ocupou dele. Mais tarde Newton
encontrou seu prprio caminho, e um caminho que levou a Ren Descartes, Sir Francis Bacon,
Galileu Galilei e Johannes Kepler. H claros sinais de que eles, e no os cursos oficiais,
influenciaram profundamente o futuro cientista.
Em algum momento de 1663 ou 1664, Newton escreveu em seu caderno a mxima Amicus
Plato amicus Aristoteles magis amica veritas (Plato meu amigo, Aristteles meu amigo,
mas meu melhor amigo a verdade). Chegara a um ponto importante de seu desenvolvimento
intelectual. Sob essa mxima e numa seo nova de seu caderno de estudante, Newton listou
uma srie de questes (Quaestions quaedam philosophicae) que abrangiam todas as reas da
cincia natural e da teologia que lhe interessavam. Trata-se de um conjunto extremamente
revelador de indagaes e interesses, claramente indicativo da propenso de Newton para
compreender e de sua obsesso de saber.
Embora no tenha registrado o fato em suas Quaestions, Newton j iniciara seus estudos
matemticos nessa ocasio. Comeando com Descartes e a geometria, passou rapidamente
para tcnicas algbricas. Em pouco mais de um ano havia dominado a literatura da matemtica
e comeado a se mover para territrios novos, dele prprio. Em seus ltimos dois anos no
Trinity, Newton passou a sofrer a influncia de Isaac Barrow, professor da faculdade e o
primeiro matemtico em Cambridge a reconhecer sua inteligncia.
Embora seus escritos sobre matemtica tenham sido decisivos no despertar de Newton para
esse estudo, a influncia de Descartes foi muito alm desse campo. O intelectual francs e os
demais filsofos mecanicistas da poca concebiam a realidade fsica como inteiramente
composta de partculas de matria em movimento e afirmavam que todos os fenmenos na
natureza resultam de interaes mecnicas das partculas. Os registros no dirio de Newton e
suas anotaes mostram que ele conhecia a fundo todas as obras de Descartes e que
considerava essa nova abordagem um meio melhor de explicar a natureza que a filosofia
aristotlica que prevalecia na poca.
Qual era exatamente a nova abordagem de Descartes? Uma das ironias da histria das
ideias que a busca de certeza no mundo empreendida por Descartes fundava-se no princpio
de que tudo deve ser posto em dvida. Descartes recebera a melhor educao que podia ser
obtida na Europa em seu tempo. Foi uma educao que incluiu um estudo exaustivo da lgica
aristotlica e da cincia fsica. Mas quando se formou, aos 20 anos, percebeu que, afora
algumas verdades matemticas, no sabia nada com certeza. Por qu, perguntou a si mesmo,
no poderia conhecer todas as coisas com aquela mesma certeza matemtica? Como os
pitagricos de tantos sculos antes, o jovem intelectual francs pensava que a matemtica
devia ser o caminho para a verdade. Assim, mergulhou no estudo da matemtica e foi
recompensado pela descoberta de uma ferramenta matemtica essencial a geometria
analtica que se provou de uso mais fcil que a antiga geometria de Euclides. Sem essa
ferramenta, Newton no teria podido formular as leis da gravitao universal ou escrever os
Principia.
Em 1639, aps muita reflexo e leitura, Descartes publicou sua pequena obra-prima
filosfica, Discurso sobre o mtodo de conduzir corretamente a razo e buscar a verdade
nas cincias (ou, simplesmente, Discurso). Nessa influente obra ele documentou a histria de
seu desenvolvimento intelectual como comeou a duvidar da verdade do que lhe haviam
ensinado, at que chegou simples concluso de que tudo podia ser posto em dvida exceto
uma coisa, a saber, a existncia da dvida, j que ele duvidava. Dubito ergo sum (Duvido,
logo existo)
a
foi sua maneira de formular essa concluso. A partir disso passou descoberta
de um mtodo que permitisse alcanar uma certeza semelhante em outros domnios, com base
na reduo de todos os problemas a uma forma e uma soluo matemticas. Quando se
pudesse primeiro reduzir um problema forma matemtica e em seguida aplicar o nmero
mnimo de axiomas, ou proposies evidentes por si mesmas, para configur-lo, seria
possvel chegar a um conjunto de equaes algbricas. Ento as equaes seriam resolvidas
pela aplicao das regras da lgebra e o resultado seria conhecimento correto. Descartes via o
universo como um enorme e complexo mecanismo, semelhante ao de um relgio, posto em
movimento pela mo de Deus, mas um universo que, uma vez em movimento, funcionaria para
sempre sem a assistncia de Deus. Descartes, afirmam alguns historiadores, tornou Newton
possvel.
Sir Francis Bacon, o mais famoso desertor do Trinity College, tambm teve grande
influncia sobre Newton. Como Descartes, Bacon era um rebelde em relao ao dogma
estabelecido. Insistia em que a abordagem cientfica bsica devia mudar do raciocnio
dedutivo para o indutivo. Quem buscava o conhecimento, sustentava ele, no mais devia
comear pelas definies abstratas e distines verbais para, a partir destas, deduzir solues
concretas. Quando se fazia isso, insistia, obrigava-se os fatos a corroborar noes
preconcebidas. Em vez disso, devia-se comear com dados concretos, preferivelmente
encontrados por meio de experimento, e raciocinar indutivamente a partir desses dados para
chegar a concluses reais, gerais e empiricamente apoiadas. Os experimentos que Newton fez
posteriormente com a luz e o som ilustram a influncia de Bacon em seus mtodos.
Quando Newton recebeu seu grau de bacharel, em abril de 1665, encerrou-se, sem
reconhecimento, o que pode ter sido a mais notvel carreira de graduao na histria da
universidade. Como Newton programava seu prprio curso tanto em filosofia natural quanto
em matemtica, e como confinara o progresso de seus estudos aos prprios cadernos, sua
carreira acadmica completou-se, oficialmente, sem qualquer distino.
O ANO DOS MILAGRES
No mesmo ano, 1665, uma ressurgncia da temida peste negra obrigou as universidades da
Inglaterra a fecharem as portas. Isaac Newton deixou Cambridge para uma permanncia
forada em casa, na pacata aldeia de Woolsthorpe. J tendo sido considerado inapto para o
trabalho no campo, o jovem estudante pde se entregar sua leitura e reflexo solitrias.
Montou para si um misto de estdio e quarto de dormir com as paredes forradas de livros, a
janela dando para o pomar de macieiras, e ps-se a trabalhar. provvel que a essa altura j
tivesse concebido todas ou a maioria das peas do quebra-cabea que iria se transformar nos
Principia.
Galileu definira a lei dos corpos em queda e medira com preciso a fora da gravidade ao
nvel do mar.
b
Kepler descrevera as trajetrias elpticas dos planetas e postulara que uma
fora estranha emanada do Sol impele os planetas em seus cursos. Ademais, Kepler derivara
leis precisas para a cinemtica do Sol e de seus planetas. Bacon mostrara que a verdadeira
base do conhecimento era o mundo natural e a informao que este fornecia atravs dos
sentidos humanos. Descartes ensinara a Newton como aplicar mtodos matemticos a
problemas fsicos. O que faltava ao rapaz naquela ocasio, portanto, era tempo, desejo e
capacidade mental para repensar todo o conhecimento que herdara. O destino, com as
precaues mdicas do sculo XVII, proporcionaram-lhe o tempo.
A geometria analtica de Descartes foi uma ferramenta poderosa no trato de um universo
esttico. Newton havia concludo que o que se fazia necessrio era uma maneira de
quantificar a operao de um mundo dinmico, um mundo em constante movimento. Diante
disso, mostrou-se altura do desafio: inventou os clculos diferencial e integral, um marco na
histria da matemtica. O clculo a mais eficaz ferramenta matemtica de que se dispe para
a resoluo de problemas que envolvam variaes infinitesimais em taxas de movimento e
para a determinao da trajetria de um corpo no espao. O clculo se funda na ideia de
considerar quantidades e movimentos no como definidos e imutveis, mas como dinmicos e
flutuantes. Na verdade, de incio Newton chamou seu novo mtodo matemtico de fluxes.
Ao desenvolver o clculo, Newton fez uso de um princpio que aprendera com Descartes:
quando um problema parecer vasto e complicado demais, decomponha-o em pequenos
problemas e resolva um por um. isso que o clculo faz. Decompe um problema de
dinmica em um enorme nmero de degraus e em seguida sobe os degraus, cada um deles um
problema passvel de soluo, um por um. Quanto maior for o nmero de degraus em que um
problema decomposto, mais precisos sero os resultados finais.
A histria de que a ideia da gravitao universal foi sugerida a Newton pela queda de uma
ma parece verdadeira. William Stukeley, o primeiro bigrafo de Newton, relata que ouviu o
caso dele prprio.
PRINCPIO DO CLCULO O clculo decompe uma mudana ou movimento num grande nmero de degraus. Quanto maior for o
nmero de degraus em que a curva decomposta, mais precisa ser a resposta.
Ao observar o fato, Newton deu um salto mental intuitivo e fez a si mesmo uma pergunta
bsica: e se a mesma fora responsvel pela queda da ma se estendesse rbita da Lua? Em
primeiro lugar, presumiu que a Lua estava caindo em direo Terra em resposta ao puxo
para baixo (vertical) da gravidade da Terra, mas jamais se chocava com esta por causa do
puxo mais forte do Sol. Considerou que a Lua, medida que cai em direo Terra,
tambm puxada, no grau exatamente necessrio para compensar a queda e carreg-la em torno
da curvatura da Terra em sua rbita elptica. Em segundo lugar, imaginou que a fora
gravitacional emanaria do centro de um corpo (a Terra, neste caso) e no de sua superfcie.
Tentou ento quantificar a diferena entre a fora exercida sobre a ma e aquela exercida
sobre a distante Lua. Realizou esta ltima tarefa tomando por base a terceira lei do movimento
planetrio de Kepler, chegando ao que se tornou conhecido como a lei do inverso do
quadrado. A fora gravitacional diminui com o quadrado da distncia sobre a qual se
propaga. Se a ma estivesse 60 vezes mais prxima do centro de gravidade da Terra do que a
Lua (como de fato est), a fora gravitacional exercida sobre a ma seria 60 ao quadrado, ou
3.600 vezes mais forte que aquela experimentada pela Lua. Inversamente, portanto, a Lua
deveria cair ao longo de sua rbita 1/3.600 avo do que a ma cai no mesmo tempo. A partir
dessas suposies, Newton pde calcular a rbita exata da Lua.
A elaborao matemtica de tudo isso confirmou a magnfica intuio de Newton de que a
mesma fora que puxa a ma para baixo, puxa a Lua. Em seguida, ele deu mais um passo
gigantesco para a humanidade ao pressupor que aqueles mesmos princpios matemticos se
aplicavam a todos os corpos planeta, lua ou asteroide no universo. De fato, Newton
tomara o quadro geral do universo de Descartes e o tornara rigorosamente matemtico e
preciso. Havia feito nada menos que construir a primeira sntese moderna sobre o universo
fsico, uma viso fundada na mecnica, em que tanto as menores partculas quanto os maiores
corpos celestes movem-se todos de acordo com os mesmos princpios matemticos.
RACIOCNIO DE NEWTON A mesma fora que puxa a ma para baixo puxa tambm a Lua. Mas, como a Lua est 60 vezes
mais longe da fonte de gravidade que a ma e como a gravitao diminui com o quadrado da distncia, a Lua deveria cair ao
longo de sua rbita 1/3.600 avos do que o faz a ma na mesma quantidade de tempo. Ele estava certo, claro, e trabalhando a
partir desse comeo chegou a quantificar as leis do movimento sobre todos os corpos fsicos um esquema comum para a
dinmica terrestre e celeste.
Nesse mesmo perodo de 17 meses, alm de desenvolver o clculo e dar os primeiros
passos rumo descoberta da lei da gravidade, Newton chegou a importantes descobertas
sobre as propriedades da luz e da cor descobertas que mais tarde formariam a base da
ptica, seu artigo capital a respeito. Como pudera realizar tudo isso to jovem e trabalhando
basicamente sozinho? Newton recordaria mais tarde: Naquele tempo eu estava na plenitude
de minha idade para a inveno e me ocupei de matemtica e filosofia mais do que em
qualquer outra poca.
Feito isso, Newton guardou todos os seus artigos e no falou com ningum sobre seus feitos
monumentais. Propuseram-se vrias explicaes para esse estranho comportamento. Ele no
gostava de chamar ateno. Valorizava sua privacidade acima de tudo o mais e talvez temesse
que a publicao de suas ideias lhe trouxesse notoriedade. Alm disso, possvel que no
estivesse seguro acerca de seus nmeros. Eles se ajustavam suficientemente bem para
convenc-lo de sua hiptese, mas, em razo de algumas estimativas imprecisas sobre a
distncia at a Lua ou o raio da Terra, talvez receasse submeter seus clculos aos olhos
crticos de seus pares. Newton no tinha porque se preocupar. Na realidade, no tinha pares.
preciso observar aqui que nem todos os historiadores acreditam que Newton tenha feito
tudo isso em sua curta estada de 17 meses no campo. Situam essa crena na categoria de mito,
ao lado da histria da queda da ma. Na verdade, h pouca documentao para sustentar, seja
a histria do Ano dos Milagres, sejam as opinies de seus crticos, exceto o fato de o
prprio Newton (ainda que 50 anos mais tarde) ter recordado os eventos dessa maneira. Na
ausncia de prova em contrrio, opinio deste autor que se deveria aceitar a palavra de
Newton como expresso do que aconteceu e do momento em que aconteceu.
Quando Cambridge reabriu, em 1667, Newton para l voltou e foi escolhido para uma
bolsa de estudos no Trinity College. Dois anos depois, seu mentor, Isaac Barrow, demitiu-se
da ctedra de Lucasian Professor of Mathematics (posio hoje ocupada por Stephen
Hawking) e indicou Isaac Newton como seu sucessor. Esse passo, de suma importncia na
carreira acadmica, ilustrativo da estreita relao que unia Barrow e Newton.
Newton estabelecia poucas relaes ntimas com pessoas de sua idade. No entanto, era
atrado por homens mais velhos e cultos como Clark, Stokes e Babington. Em Trinity, Isaac
Barrow fez o papel de seu mentor. Mais de 12 anos mais velho que Newton, ocupava uma
posio de relevo na rgida hierarquia acadmica. Os dois homens tinham em comum uma
formao puritana rigorosa, bem como o amor pelo conhecimento e, com o tempo, Barrow
adquiriu uma aguda percepo do talento matemtico de Newton. Em cartas, Barrow referiu-
se ao professor mais jovem como meu amigo e como um gnio extraordinrio.
possvel que Barrow tenha deixado sua ctedra por reconhecer que Newton era
potencialmente um matemtico mais notvel que ele. mais provvel, contudo, que Barrow
fosse um homem de considervel ambio e tivesse os olhos em posies mais elevadas. De
todo modo, quando surgiu a oportunidade ele deixou Cambridge para se tornar capelo de
Carlos II (o qual, pelo que diz a histria, precisava de um). Quatro anos mais tarde, Barrow
estava de volta a Cambridge, tendo sido nomeado reitor do Trinity College pelo rei. Newton
passou a ter um protetor ainda mais altamente situado do que antes. Infelizmente a situao no
duraria muito. Barrow ficou doente numa viagem a Londres e procurou alvio no pio. Morreu
aos 47 anos, vtima, aparentemente, de uma overdose.
Nesse meio tempo seu protegido estava firmando sua prpria reputao no campo da
matemtica. Newton, o professor, no era menos excntrico do que o fora Newton, o
estudante. Tornou-se conhecido como o sujeito esquisito que mora perto do porto (seus
aposentos localizavam-se junto ao Great Gate, na entrada do Trinity College). Era visto pelo
campus metido em roupas desleixadas, a peruca torta, sapatos surrados e uma gola manchada.
Parecia no se importar com coisa alguma afora o seu trabalho. Ficava to absorto em seus
estudos que frequentemente se esquecia de comer. Pelo menos em uma ocasio, registrou em
suas anotaes ter esquecido tambm de dormir: vendo-se incapaz de resolver um problema
relativamente simples de aritmtica, deu-se conta de que no deitava havia dias e, com
relutncia, recolheu-se ao seu quarto de dormir.
Excntrico ou no, Newton trabalhava com afinco. Ao longo dos anos, desenvolveu o
campo da geometria analtica, completou seus esforos preliminares com relao ao clculo,
realizou um trabalho pioneiro em ptica e (como os historiadores descobririam anos mais
tarde) efetuou inmeras experincias em alquimia. Fez tudo isso sem chamar muita ateno
sobre si, no publicando artigo algum. Talvez se referisse a seu trabalho em alguma de suas
raras prelees, mas de todo modo poucos professores ou estudantes as assistiam. Seus
colegas acadmicos achavam difcil, se no impossvel, acompanhar o encadeamento de suas
ideias. Seu criado domstico contou a bigrafos posteriores que Newton, quando se via num
auditrio vazio, falava para as paredes ou caminhava de volta para seus aposentos,
claramente no abalado e ansioso por retomar seu trabalho. Seu isolamento, contudo, logo
teria fim.
Em 1660, Carlos II, um pretenso fsico amador, criou a Royal Society de Londres, uma
organizao independente que se tornou o principal centro da atividade cientfica inglesa
durante os sculos XVII e XVIII. Os membros da sociedade ainda no tinham ouvido falar
muito de Isaac Newton, mas tinham notcias de um novo telescpio que ele fizera. Sempre
habilidoso na construo de aparelhos cientficos, Newton viu-se precisando de um novo
telescpio com que observar os cometas e os planetas. O nico tipo de telescpio disponvel
na poca era o de refrao, com uma grande lente curva na extremidade anterior e uma ocular
nos fundos. Newton no gostava desses telescpios por causa da tendncia que tinham a
introduzir cores esprias. Assim sendo, imediatamente iniciou a montagem de um novo tipo de
telescpio que, em vez de uma lente, usava um espelho curvo para coletar a luz. A ideia desse
novo telescpio no fora concepo sua, mas ele foi o primeiro a montar efetivamente um.
Mais eficiente e de fabricao mais fcil, o refletor de Newton, como foi chamado, tornou-
se o telescpio mais popular no mundo. Newton montou trs deles e, quando a Royal Society
pediu para ver o invento, mandou-lhe um de presente. Impressionada, a Royal Society
prontamente elegeu Newton como um de seus membros. Era o incio de uma longa e por vezes
tempestuosa relao.
Satisfeito com a entusistica acolhida da Royal Society ao seu telescpio, Newton sentiu-
se suficientemente encorajado para apresentar um breve artigo sobre a luz e as cores. O estudo
da luz e da ptica, que fora uma marca central da revoluo cientfica, era um assunto de
especial interesse para Newton desde o hiato dos anos da praga em 1665-1666. A
contribuio de Newton dizia respeito s cores e sua relao com a luz branca. O saber
convencional da poca sustentava que as cores surgem de uma modificao da luz que, em sua
forma primitiva, mostra-se branca. Durante sua permanncia na fazenda de sua me, Newton
realizara uma srie de experimentos em que o espectro de um estreito feixe de luz era
projetado atravs de um prisma sobre a parede de um quarto escuro. Observou que um raio de
luz que atravessa um prisma refratado (defletido ou curvado) e que diferentes partes dele
sofrem refraes diferentes. O resultado no meramente uma mancha de luz mais ampla, mas
uma banda de cores consecutivas: vermelho, laranja, amarelo, verde, azul e violeta. Quando a
luz refratada passava por um segundo prisma, as diferentes cores se recombinavam para
formar luz branca. Essa descoberta o levara concluso de que a luz no homognea e sim
complexa e que o fenmeno das cores surge da decomposio de uma mistura heterognea em
seus componentes simples. Concluiu ainda que a luz consiste de partculas minsculas.
Os cientistas ingleses e do continente europeu tiveram reaes que variaram entre o
ceticismo e a oposio virulenta diante das concluses de Newton, que pareciam invalidar a
teoria ondulatria da luz prevalecente. Uma oposio especial veio de Robert Hooke, o
brilhante e acrimonioso secretrio (e de fato o principal cientista) da Royal Society e do
cientista holands Christian Huygens. Newton jamais esquecia um inimigo e esses dois
antagonistas foram objetos especiais de seu dio ao longo de dcadas.
Logo do incio da controvrsia das cores, Newton respondeu pacientemente s objees
com novas explicaes, mas sua pacincia era limitada. Quando seus argumentos adicionais
produziram reaes ainda mais negativas, ficou irritado e jurou que nunca mais publicaria
nada. Na verdade, chegou a ameaar abandonar por completo a investigao cientfica. A
troca irrestrita de ideias que caracteriza o debate cientfico no era para Newton. Ao se
defrontar com qualquer tipo de crtica, refugiava-se na solido e no silncio. Com as
chamadas mentes superiores da Royal Society revezando-se no ataque sua desconcertante
teoria da luz, o leo ferido se recolheu toca para lamber suas feridas.
Newton permaneceu em isolamento intelectual at 1675, quando, numa visita a Londres,
chegou-lhe aos ouvidos que Hooke finalmente aceitara sua teoria das cores. Encorajado por
essa notcia, aventurou-se a publicar um novo artigo sobre a cor, alm de um segundo texto
intitulado Uma hiptese para explicar as propriedades da luz. A reao de Hooke a esse
artigo foi declarar que Newton o roubara dele. Newton explodiu novamente. Intermedirios
controlaram a disputa e seguiu-se, entre Newton e Hooke, uma troca de cartas formais,
gelidamente polidas, que no escondem a completa ausncia de afeio entre os dois homens.
Nessa mesma ocasio Newton envolveu-se tambm em uma outra controvrsia com um
crculo de jesutas ingleses radicado em Lige. As objees dos padres ao trabalho de
Newton careciam de mrito, mas o que enfureceu Newton foi a alegao deles de que seus
experimentos estavam errados. Essa controvrsia perdurou at 1678, quando uma exploso
final de Newton ps fim correspondncia.
Ao que parece, Newton teve o primeiro de seus dois colapsos nervosos em 1678 e no ano
seguinte sua me morreu. Durante seis anos ele se furtou a qualquer intercmbio intelectual,
exceto quando outros iniciavam uma correspondncia, que ele sempre interrompia to logo
quanto possvel. Quando finalmente retornou cincia, foi com sua contribuio mxima para
o nosso conhecimento do universo.
OS PRINCIPIA
Talvez Newton jamais tivesse retornado ao mundo intelectual, no tivesse sido pelo jovem
astrnomo Edmund Halley. Graduado pelo Queens College, Oxford, Halley firmara ali uma
reputao de notvel sbio. Depois de Oxford, passou dois anos na ilha de Santa Helena, no
Atlntico Sul. Ali fez observaes astronmicas e conseguiu catalogar os astros do hemisfrio
sul com uma preciso e uma completeza nunca antes alcanadas. O rei Carlos II aplaudiu seu
trabalho e a Royal Society o elegeu membro em 1678. sua frente estendia-se uma carreira
notvel, abrilhantada por sua identificao do cometa peridico que desde ento levou seu
nome. Importantes para a presente narrativa foram seu tato e afabilidade. Era ao mesmo tempo
famoso e apreciado entre seus colegas.
Em agosto de 1684, Edmund Halley, que estava encontrando dificuldades com um
problema de dinmica orbital, visitou Newton em Cambridge. Isso por si s era extremamente
inusitado. Havia algum tempo que cientistas europeus vinham tentando iniciar uma
correspondncia com o eminente matemtico sem muito sucesso. Newton ficou claramente
lisonjeado com o fato de o renomado astrnomo Halley ter ido at Cambridge para lhe pedir
conselho.
Esse importante encontro fora precedido por uma conversa, no ms de janeiro anterior, de
Halley com Christopher Wren e Robert Hooke, famosos arquiteto e astrnomo,
respectivamente. Eles haviam almoado juntos em Londres em uma de suas tabernas favoritas
e discutido a fora da gravidade e as rbitas elpticas dos planetas. O problema era que no
conseguiam demonstrar a conexo entre a fora e as rbitas de uma maneira matemtica
precisa. Halley e Wren confessavam no ser capazes de faz-lo. Hooke afirmou que tinha um
meio para isso, mas no diria a ningum qual era. Todos eram da opinio de que a lei do
inverso do quadrado podia explicar as rbitas elpticas de Kepler, mas no conseguiam
prov-las. Encerraram o almoo apostando quem conseguiria ser o primeiro a provar a
conjectura.
Aps esperar por sete meses que Hooke revelasse seu sistema secreto, Halley resolveu
visitar o mais famoso matemtico da poca e pedir sua ajuda. Estivera com Newton uma vez
antes e, claro, sabia de sua fama desagradvel; mas certamente Halley tinha tambm
confiana em suas prprias habilidades diplomticas.
Por ocasio desse encontro, Halley tinha 28 anos e Newton, 42. Apesar da diferena de
idade, Halley no teve medo de envolver Newton numa provocante discusso intelectual.
Perguntou a Newton se era possvel provar matematicamente que os planetas giravam em
torno do Sol em rbitas elpticas. A resposta espantosa de Newton foi que isso no s era
possvel, como ele j o fizera anos antes. Quando Halley pediu para ver os clculos, Newton
deu uma rpida busca em vrias das muitas pilhas de papel que se espalhavam pelos seus
aposentos mas no conseguiu encontr-los. Disse a Halley que os escreveria de novo e os
enviaria para ele. bem possvel que Newton soubesse exatamente onde os papis podiam
ser encontrados, mas quisesse verificar seus nmeros uma ltima vez antes de submet-los ao
julgamento de Halley.
Qualquer que tenha sido a razo, mais trs meses se passaram antes que Newton enviasse
seus clculos a Halley. Grande parte desse tempo foi gasta na elaborao de um tratado de
nove pginas que ele intitulou Sobre o movimento dos corpos giratrios (De motu, como era
chamado em latim). Quando Halley recebeu esse novo artigo, ficou assombrado mais uma vez.
No s continha a soluo para o problema original que ele propusera como muito mais. Na
verdade, o curto artigo continha o germe matemtico de uma cincia geral da dinmica. O
pequeno tratado no enunciava a lei da gravitao universal, nem continha qualquer das trs
leis newtonianas do movimento. Era, contudo, um comeo brilhante, o precursor da magnum
opus que estava por vir. Se aquilo era uma amostra representativa, que mais se poderia
encontrar naquelas pilhas de papel aparentemente desorganizadas no alojamento de Newton?
Para seu grande mrito, Halley reconheceu a imensa importncia do trabalho de Newton e no
demorou a ir a Cambridge uma segunda vez. Ali, convenceu Newton a organizar aquelas
pilhas de papel, aqueles esboos e diagramas aparentemente misturados, aquelas
interminveis colunas de algarismos, e comear a trabalhar no livro definitivo sobre a
gravitao e a dinmica do sistema solar.
Assim que comeou a rever e ampliar seu pequeno artigo original, Newton ficou obcecado.
Halley desencadeara o esforo, mas agora Newton estava plenamente envolvido. Agora que
estou envolvido no assunto, escreveu ele ao astrnomo John Flamsteed, ficaria feliz em
conhecer-lhe o mago antes de publicar meu artigo. Para chegar a esse mago, Newton
praticamente se isolou da sociedade humana. De agosto de 1684 at a primavera de 1686, sua
vida foi completamente devotada ao trabalho que mais tarde seria conhecido como os
Principia.
Seu secretrio na poca, Humphrey Newton (nenhum parentesco), escreveu que Newton
comia muito frugalmente, e mais, muitas vezes se esquecia completamente de comer, de tal
modo que, ao ir a seu quarto, encontrava sua comida intacta. Era um homem possudo.
Novamente seu secretrio relata que ele costumava se debruar para escrever sobre sua
escrivaninha de p, sem se dar ao trabalho de puxar uma cadeira para se sentar. tambm de
Humphrey Newton que vem a fama de ser Newton desprovido de senso de humor. O
secretrio contou que, ao longo dos cinco anos em que o serviu, viu o grande homem rir
apenas uma vez. Tendo emprestado um exemplar de Euclides a um conhecido, este lhe
perguntara que utilidade o estudo daquele livro teria para ele, coisa de que Sir Isaac achou
muita graa. Numa ocasio posterior, Isaac Newton foi ouvido repreendendo Edmund Halley
por perder tempo com um dito espirituoso enquanto trabalhavam juntos num experimento.
Pgina de rosto dos Philosophiae naturalis principia mathematica 1686.
Para escrever os Principia, Newton teve de sintetizar todo o trabalho que havia feito ao
longo dos 20 anos precedentes. Teve de recalcular, rever e repensar todos os problemas e
teve ainda de coletar novos dados todos os novos dados astronmicos em que pudesse pr
as mos. Provavelmente sabia que esse trabalho seria sua obra magna, a soma total de tudo
que ele sabia ou era capaz de descobrir sobre o mundo natural.
O livro no se destinava a ser um campeo de vendas no sentido atual da expresso.
Newton queria se comunicar com uns poucos escolhidos, uma elite intelectual, cujo nmero
procurou reduzir a um mnimo absoluto por todos os meios possveis. Escreveu em latim
clssico e no fez nenhum esforo para facilitar o entendimento de sua complicada
matemtica. O livro s chegou a ser publicado graas aos esforos incansveis de Edmund
Halley. Quando surgiam problemas em Cambridge, Halley ia at l para encorajar Newton e
instig-lo. Quando surgiam obstculos publicao na Royal Society em Londres, ele os
superava com diplomacia e prdigos esforos. No final, entrou com seu prprio dinheiro para
cobrir o custo da impresso e da distribuio, com que a Royal Society conclura no poder
arcar.
Os rascunhos dos Principia que restaram ilustram o dito de que genialidade 1% de
inspirao e 99% de transpirao. Os rascunhos se caracterizam menos por sbitos e
brilhantes achados que por um trabalho contnuo sobre problemas especficos. Quando, anos
mais tarde, lhe perguntaram como havia descoberto as leis da dinmica celeste, Newton
respondeu: Pensando nelas sem cessar.
Finalmente publicados em 1687, Philosophiae naturalis principia mathematica consistia
de trs livros: o Livro I expe uma dinmica geral dos corpos que operam na condio terica
de nenhum atrito e nenhuma resistncia. O Livro II ocupa-se basicamente dos problemas mais
prticos relativos aos movimentos dos corpos slidos suspensos num meio fluido, isto , o
movimento dos corpos quando h atrito e resistncia. no Livro III que Newton revela seu
gnio de maneira mais extraordinria. Ali ele apresenta sua descrio quantitativa exata dos
movimentos dos corpos celestes. Essa descrio baseada nas trs leis do movimento de
Newton: (1) que um corpo permanece em seu estado de repouso ou de movimento retilneo
uniforme a menos que seja compelido por uma fora a ele aplicada a mudar esse estado; (2)
que a mudana no movimento (a mudana da velocidade vezes a massa do corpo)
proporcional fora aplicada; (3) que para toda ao h uma reao igual e oposta.
Um exemplo da primeira lei seria um projtil em movimento, que continuar a se mover
numa linha reta a menos que seja retardado pela resistncia do ar ou que sua trajetria seja
curvada para baixo por uma fora (identificada por Newton como a gravidade). Outro
exemplo um pio que gira e continuar girando, a menos que seja retardado por atrito com a
superfcie sobre a qual sua ponta gira ou pela resistncia do ar. Os vastos corpos dos planetas
ou dos cometas, encontrando pouca ou nenhuma resistncia no espao, persistem em seus
movimentos, sejam eles retos os curvos, para sempre. Newton refinou ainda mais sua primeira
lei com o conceito de massa, inventado por ele. No universo newtoniano, todo objeto
caracterizado por sua massa, e massa possui inrcia, a tendncia de um objeto a resistir a
qualquer mudana em seu estado de movimento.
A segunda lei do movimento de Newton afirma que uma fora maior induz uma maior
mudana de movimento e que mltiplas foras produzem uma mudana que uma combinao
das diferentes intensidades e direes das vrias foras. Uma mudana no movimento
expressa como acelerao, definida como a mudana na velocidade com o tempo. A segunda
lei de Newton fora igual a massa vezes acelerao expressa na primeira equao
aprendida por todos que estudam fsica:
F = ma
Esta foi chamada de a mais til lei fsica jamais escrita. Aparentemente simples, a equao
de um poder espantoso e por vezes terrivelmente difcil de resolver.
Tambm na segunda lei, Newton introduziu o conceito de fora centrpeta. Centripetal
uma palavra que ele prprio cunhou e definiu como o que busca o centro, em contraposio
palavra centrifugal de Christian Huygens, que designava o que foge do centro.
A partir da terceira lei de Newton, pode-se ver que a fora gravitacional mtua. As
atraes que dois corpos exercem um sobre o outro so sempre iguais, embora se exeram em
direes opostas. A ma atrada pela superfcie da Terra, mas a Terra tambm atrada
pela ma. A Terra exerce uma fora gravitacional sobre a Lua e, ao mesmo tempo, est
sujeita a uma fora gravitacional desta. A quantidade de fora gravitacional exercida por cada
corpo a ma, a Lua ou a Terra diretamente proporcional massa desse corpo.
O exame do movimento circular com base nessas leis forneceu uma frmula para a medida
quantitativa da fora centrpeta necessria para desviar um corpo em movimento de seu
caminho reto para um determinado crculo. Quando substituiu por essa frmula a terceira lei
de Kepler, Newton descobriu que a fora centrpeta que retm os planetas em suas rbitas em
torno do Sol deve diminuir com o quadrado da distncia que separa o planeta do Sol. Newton
batizou a fora em questo de gravitas (literalmente, peso). A lei da gravitao universal,
que Newton tambm confirmou a partir de outros fenmenos como as mars e as rbitas dos
cometas, declara que cada partcula de matria no universo atrai todas as outras com uma
fora proporcional ao produto de suas massas e inversamente proporcional ao quadrado da
distncia entre seus centros.
A mecnica newtoniana tornou-se o alicerce da estrutura sobre a qual se erguem todas as
camadas das cincias fsicas e da tecnologia. A fsica newtoniana foi, acima de tudo, um
triunfo do reducionismo o ato de tomar um fenmeno complexo, neste caso o cosmo, e
explic-lo mediante a anlise dos mecanismos fsicos mais simples, mais bsicos que esto
em operao durante o fenmeno. Ademais, representou uma mudana na perspectiva do
pensamento humano, uma transio de uma sociedade esttica que espera que alguma coisa
acontea para uma sociedade dinmica que busca compreender, pois que compreenso
implica controle.
Os Principia tiveram um impacto estrondoso no mundo pensante. Voltaire os explicou
numa obra popular, John Locke admirou a obra imensamente e at crticos clebres como
Christian Huygens e Gottfried Leibniz participaram do louvor magnitude e extenso da obra.
Em sua Ode a Newton, anexada como introduo ao documento, Halley disse numa
passagem: Mais perto dos deuses nenhum mortal pode chegar.
Outros, no entanto, tiveram um pouquinho mais de dificuldade em apreciar a obra. Ao
receber seu exemplar, o dr. Humphrey Babington, padrinho de Newton em Cambridge,
queixou-se de que levaria uns sete anos para entender alguma coisa ali. O prprio Newton
contou que ao cruzar com ele na rua, em Cambridge, um estudante teria dito: L vai o homem
que escreveu um livro que nem ele nem mais ningum entende.
Porque a Igreja estabelecida no atacou Newton como o fizera com seus predecessores
Coprnico e Galileu? No foi porque sua lgica e sua matemtica eram inatacveis, pois as de
Coprnico e Galileu tambm o eram. Os tempos haviam mudado, sem dvida, e a Igreja estava
mais receptiva a ideias novas. E, o que foi ainda mais importante, ela no via no homem
profundamente religioso que era Newton qualquer ameaa ortodoxia. Newton construiu seu
sistema cosmolgico sobre o pressuposto da existncia de Deus. A matria no podia ser
explicada por si mesma, necessitando de um primeiro organizador, um criador, um arquiteto
supremo. Se o universo era um imenso e belo relgio, era preciso que tivesse havido um
relojoeiro. Deus estabelecera o mundo fsico e suas leis, e descobrir que leis eram essas era
um empreendimento tanto cientfico quanto religioso. De fato, Newton via a cincia como uma
forma de culto. O Newton pblico no teve nenhuma dificuldade com a Igreja estabelecida.
Secretamente, como hoje se sabe a partir de seus escritos no publicados, ele de fato
questionava os ensinamentos ortodoxos, mas teve o cuidado de no deixar um sinal sequer de
suas dvidas transparecer em seus textos publicados.
Os Principia foram o feito monumental de Newton. S se venderam algumas centenas de
exemplares, mas a maioria dos historiadores o qualifica como um dos mais importantes livros
jamais escritos. A publicao da grande obra no mudou a personalidade de Newton, mas a
magnitude de sua realizao fez do ex-recluso o objeto da ateno do pblico pelo resto de
sua vida. Na qualidade de figura pblica de projeo internacional, chegara para ele a hora de
se mudar para um palco mais amplo.
PARLAMENTO, LONDRES, FAMA E CONTROVRSIA
Quase simultaneamente publicao dos Principia, Newton ajudou a comandar a resistncia
tentativa do novo rei Jaime II de catolicizar Cambridge. Essa controvrsia levou Newton a
frequentes viagens a Londres, onde travou conhecimento com um crculo mais amplo e mais
urbano de pessoas. Ele inclua o filsofo John Locke e um jovem admirador chamado Nicolas
Fatio de Duillier, um brilhante matemtico de origem sua e residente em Londres, que iria
estabelecer uma estreita relao com o fsico recm-envolvido pela fama.
Fatio de Duillier tinha apenas 25 anos quando conheceu Newton. Os dois tornaram-se
amigos de maneira quase instantnea uma estreita amizade instantnea no era algo que se
teria podido esperar do ex-recluso. De fato, uma vez, ao voltar a Londres para uma sesso do
Parlamento, Newton escreveu para Fatio perguntando se haveria um quarto para ele onde
Fatio se alojava. sabido que Fatio e Isaac passavam bastante tempo juntos quando das
viagens de Newton a Londres, que se tornaram mais longas e mais frequentes. A intensidade
da relao dos dois pode ser percebida a partir do que escreviam um para o outro e, em cartas
para terceiros, um sobre o outro. Por volta de 1693, ocorreu uma crise: Fatio adoeceu
gravemente e, mais tarde, problemas financeiros familiares ameaaram cham-lo de volta
Sua. Newton ficou extremamente perturbado. Sugeriu a Fatio mudar-se para Cambridge,
onde ele o sustentaria. A sugesto deu em nada e mais tarde nesse ano a ntima relao e a
correspondncia terminaram. A ruptura foi sbita e nenhuma explicao chegou at ns.
No h dvida de que a separao teve um profundo efeito sobre Isaac Newton. Foi nessa
poca que ele sofreu seu segundo colapso nervoso. Seus amigos John Locke e Samuel Pepys
temeram ambos por sua sanidade. O dois haviam recebido cartas acusatrias enfurecidas de
Newton. Pepys foi informado de que Newton nunca mais o receberia nem lhe escreveria.
Locke recebeu uma carta ainda mais estranha:
Sr.
Sendo da opinio de que o Sr. procurou me envolver com mulheres e por outros meios,
fiquei a tal ponto afetado que quando me disseram que o senhor estava doente e no iria
viver respondi que melhor seria que estivesse morto.
Pepys e Locke lidaram com a situao com muito tato e comiserao. Locke foi a
Cambridge para falar pessoalmente com Newton e assegurar-lhe sua amizade. Na altura em
que esteve l o pior do ataque de paranoia de Newton havia sido superado. Newton explicou
que suas cartas furiosas se deviam a indisposio e falta de sono. Nunca se poder saber com
certeza a verdadeira causa do colapso de Newton. Ele sofreu outras presses e estresses nesse
perodo de sua vida, mas a malfadada ligao com Fatio parece certamente um fator provvel.
A carreira poltica de Newton teve lugar numa fase de significativa mudana na relao
entre a Coroa e o Parlamento, mas o prprio Newton desempenhou apenas um pequeno papel
de apoio. Ele fora eleito para o Parlamento pela primeira vez em 1689 como resultado de sua
corajosa resistncia autoridade estabelecida na questo entre Jaime II e Cambridge. Antes
desse perodo na histria inglesa, os reis governavam por direito divino. A partir da
ascenso de Guilherme de Orange e sua mulher Maria, porm, os reis passaram a ser
proclamados pelo Parlamento. Dizer que Newton desempenhou um papel menor na
transformao da forma de governo inglesa numa monarquia constitucional talvez seja um
exagero. Os registros da Cmara dos Comuns relativos a esse perodo no contm uma nica
referncia a Newton. Diz-se que falou apenas uma vez em todo o tempo que passou no
Parlamento. Isaac Asimov, o falecido autor de livros sobre cincia, imaginou a cena em que a
mente reputada a mais brilhante de toda a Europa se levantou pela primeira vez: um silncio
deve ter baixado sobre a assembleia quando o grande homem estava prestes a falar. Ficariam
desapontados. Tudo o que ele fez foi pedir a um porteiro que fechasse uma janela nos fundos
da sala por causa de uma fria corrente de ar.
Por menor que tenha sido o seu papel em importantes mudanas polticas, esse foi um
perodo de expectativas crescentes para Newton. Estava com 46 anos e foi nessa poca que
encomendou ao mais afamado pintor do momento, Sir Godfrey Kneller, um retrato seu. Foi o
primeiro, e possivelmente o melhor, dos muitos retratos que se pintariam de Newton e uma
mostra de sua autoestima nessa ocasio.
Tambm nessa poca, o arcebispo de Canterbury ofereceu-lhe o cargo de reitor do Trinity.
Newton foi forado a recusar essa honra porque ela exigiria que ele se submetesse ao
sacramento da ordenao e, como se sabe a partir de seus escritos secretos, ele acalentava
dvidas em relao ao protestantismo ortodoxo. Em particular, no aceitava a concepo da
Trindade. Por essas razes, pde perceber que sua carreira em Cambridge chegara a um
impasse. Foi obrigado a se voltar para outros campos.
Sugeriu-se que Newton encontrasse um cargo em Londres e ele concordou prontamente. Por
fim, mediante a ajuda do seu amigo Charles Montague (mais tarde Lord Halifax), Newton foi
designado Administrador da Casa da Moeda. Isso ocorreu em 1696 e, embora no tenha
deixado seu cargo em Cambridge at 1701, Newton no perdeu tempo em se mudar para
Londres, ali centrando sua vida a partir de ento. Newton chegara a Cambridge aos 18 anos e
passara quase 35 anos ali. Deixou a cidade sem olhar para trs, voltou com pouca frequncia e
no se correspondeu com quase ningum.
Como administrador e mais tarde presidente da Casa da Moeda, Newton obtinha uma renda
elevada que, somada ao patrimnio pessoal herdado da me, fizeram dele um homem rico
quando de sua morte. Embora o cargo fosse encarado como uma sinecura e uma recompensa
por servios passados Coroa, Newton o levou a srio. Um novo sistema de cunhagem estava
por ser implantado e ele se ocupou ativamente desse projeto. Passou a se interessar pela
falsificao e, com o tempo, tornou-se o terror dos falsificadores de dinheiro de Londres.
Enviou muitos deles para o patbulo e assistia pessoalmente aos enforcamentos.
Embora seus dias criativos na cincia estivessem terminados havia muito, Newton reinava
em Londres como o patriarca da cincia inglesa. Em 1703 foi eleito presidente da Royal
Society, que comandou magistralmente, se no tiranicamente. Um dos que sentiram a chibata
de Sir Isaac Newton em sua inteira implacabilidade foi John Flamsteed, o astrnomo real.
A contenda Newton/Framsteed centrou-se no controle dos dados que Flamsteed colhera nos
anos que passara no Real Observatrio de Greenwich. Newton havia precisado de
informaes de Flamsteed durante a preparao dos Principia e reconhecera essa dvida na
primeira edio do livro. Na dcada de 1690, contudo, estava tendo dificuldade em obter
dados de que precisava para um artigo sobre a teoria lunar. Newton aborreceu-se quando no
conseguiu toda a informao que queria to rapidamente quanto queria. Usando sua influncia
junto ao governo da rainha Ana, conseguiu ser nomeado dirigente de um novo rgo
controlador (chamado visitantes) responsvel pelo Observatrio Real. Instalado nessa
posio, o dominador Newton tentou forar a publicao imediata do catlogo de astros de
Flamsteed. A batalha continuou por dez anos, tempo em que Newton usou de todos os ardis
sujos concebveis para levar a melhor sobre seu rival. No fim das contas, conseguiu fazer com
que Flamsteed fosse expulso da Royal Society. As observaes de Flamsteed, o trabalho de
sua vida, lhe foram tomadas e entregues ao seu rival de longa data, Edmund Halley, para
publicao. Flamsteed reagiu e acabou obtendo ganho de causa nos tribunais. Conseguiu que o
catlogo impresso lhe fosse devolvido e queimado antes de ser amplamente distribudo
melhor v-lo destrudo que nas mos de Newton e Halley. S depois da morte de Flamsteed
seu assistente publicou uma verso autorizada do documento. O mero fato da morte de
Flamsteed no deteve Newton. Ele eliminou sistematicamente todas as referncias ajuda
dele nas edies posteriores dos Principia. No seu todo, esse foi um episdio vergonhoso na
vida do grande cientista.
Pior ainda foi a infame batalha que Newton moveu contra Gottfried Leibniz em torno de
qual dos dois inventara o clculo. Leibniz era um opositor quase altura de Newton. Hoje
universalmente reconhecido que Newton desenvolveu o clculo antes que Leibniz comeasse a
se interessar por matemtica. No entanto, ele manteve seu feito de 1665 em segredo e no
publicou seu mtodo. Mais tarde, Leibniz chegou ao clculo de maneira independente e
publicou seu trabalho em 1684. A acerbada rixa que se seguiu em torno de quem fora o
primeiro a desenvolver o clculo assumiu propores internacionais, com a comunidade
cientfica inglesa apoiando seu lder e os cientistas do continente tomando o partido de
Leibniz. Logo a controvrsia se intensificou, com acusaes de plgio de parte a parte. Nem
Leibniz nem Newton tiveram a menor dignidade na conduo dessa batalha. Acusaes de
desonestidade sempre haviam enfurecido Newton e essa no foi exceo. Ele escreveu vrios
artigos para revistas cientficas em sua defesa, publicando-os sob os nomes de alguns de seus
jovens seguidores. Como presidente da Royal Society, nomeou um comit, que chamou de
imparcial, para examinar a matria. Em seguida, secretamente, Newton escreveu ele prprio
o relatrio final e mais tarde resenhou esse documento para a revista cientfica publicada pela
Royal Society. No preciso dizer que, com o baralho assim arranjado, Newton ganhou a
mo.
O dio de Newton por Leibniz perdurou mesmo aps a morte do filsofo alemo. Nos 20
anos seguintes, quase todos os artigos que Newton escreveu sobre no importa que assunto
continham pelo menos um pargrafo raivoso de ataque a Leibniz. Segundos inventores, disse
desdenhosamente acerca de Leibniz, no valem nada.
Nesse meio tempo, as disputas perptuas com Robert Hooke continuavam. Newton era to
sensvel s crticas de Hooke que s depois que este morreu, em 1703, publicou ptica, sua
obra definitiva sobre luz e cores, embora ela representasse um trabalho feito 20 anos antes.
Newton foi simplesmente incapaz de enfrentar crticas ao longo de toda a sua vida.
Os historiadores descobriram um outro aspecto um tanto desconcertante da personalidade
de Newton. Hoje se tem praticamente certeza de que, em alguns artigos importantes, ele
manipulou os nmeros, como os da acelerao da gravidade e da precesso dos equincios.
Alm disso, na segunda edio dos Principia, por exemplo, escolheu para a velocidade do
som uma cifra que era a mdia de vrias medidas que haviam sido realizadas. Em seguida
trabalhou a partir destes nmeros e os arranjou de modo a dar a impresso de que sua resposta
fora alcanada mediante mtodos matemticos precisos. Convm observar que ele no
falsificou dados experimentais; o que fez foi antes usar matemtica desonesta para fazer suas
concluses parecerem mais precisas do que realmente eram.
Alm do Newton pblico, havia um Newton secreto. Este foi descoberto, entre outros, pelo
clebre economista John Maynard Keynes. margem de seu trabalho acadmico, Keynes
interessava-se em investigar como trabalhavam os grandes crebros. No exerccio desse
hobby, comprou por apenas 35 libras mais de 50 lotes de escritos de Newton num leilo
realizado nas galerias da Sotheby and Company em Londres em 1936. Keynes dedicou ento
muitas horas a um exame atento dos documentos. Para seu pasmo, descobriu que Newton
dedicara pelo menos tanto tempo ao metafsico, ao oculto, alquimia e a mincias bblicas
quanto fsica. Constatou que a maior parte daqueles escritos eram inteiramente mgicos e
inteiramente desprovidos de valor cientfico. Concluiu que Newton no fora realmente o
primeiro dos cientistas modernos, mas sim o ltimo dos magos. A maior parte desse
material encontra-se hoje no Museu Hebraico em Jerusalm, no publicado e no lido.
Talvez caiba aqui uma palavra em defesa de Newton. A alquimia era uma cincia legtima
no sculo XVII. Nessa poca, todo investigador srio, na tentativa de penetrar as leis
diabolicamente complicadas dos elementos qumicos, tinha necessariamente de compreender a
teoria dominante da poca, que era a alquimia. Muitos historiadores da cincia recente
lanaram um novo olhar sobre os alquimistas e sobre os ltimos anos de Newton e
perceberam que, como muitos alquimistas srios, ele estava usando uma notao arcana que, a
um exame mais rigoroso, representava observaes cientficas totalmente vlidas.
Os defensores de Newton dizem que se muitos dos cadernos dos alquimistas fossem
transcritos na linguagem cientfica moderna, correta, muitas reaes qumicas vlidas seriam
reveladas. possvel que, em seus ltimos anos, Newton fosse no um mago, como Keynes
sugeriu, mas um alquimista, como o era necessariamente todo cientista srio da poca.
Quanto ao trabalho de Newton em teologia e estudos bblicos, praticamente nada dele
lido atualmente. Voltaire, que foi o patrocinador e o defensor de Newton na Frana, resumiu o
trabalho de Newton em seus ltimos anos numa espirituosa observao: Sir Isaac Newton
escreveu seu comentrio sobre a Revelao para consolar a humanidade da imensa
superioridade que tinha sobre ela em outros aspectos.
Seja como for, o Newton pblico e no o secreto que nos interessa aqui e o homem
pblico tornou-se um sucesso. Em 1705 a rainha Ana, a popular sucessora ao trono britnico,
fez uma visita a Cambridge acompanhada por toda a sua corte, inclusive seu prncipe consorte,
Jorge da Dinamarca (sobre quem Carlos II fizera certa vez um indelicado comentrio: Eu o
experimentei bbado e o experimentei sbrio e no h coisa alguma nele). A comitiva real
estava a caminho de atividades mais importantes no hipdromo de Newmarket, mas uma
parada protocolar em Cambridge estava prevista. Ali a rainha conferiu ttulos de doutor
honorrio e nomeou cavaleiros trs notveis cidados, entre os quais Isaac Newton,
presidente da Casa da Moeda, presidente da Royal Society e filsofo natural extraordinrio. A
investidura foi seguida por um elegante jantar. Ele se realizou no Trinity Hall, onde o recm-
nomeado cavaleiro, agora sentado mesa de honra, havia servido como garom em seus dias
de estudante pobre. Agora ele era o primeiro homem de cincia a ser feito cavaleiro pela
Coroa. O sujeito esquisito que mora perto do porto retornara a Cambridge em triunfo.
Como foi a vida de Newton nos longos anos que passou em Londres? Ele era um viciado
em trabalho. Fosse na investigao secreta de matrias ocultas, na experimentao com vrias
abordagens alquimia, ou no exame detalhado dos livros da Bblia e da teologia esotrica,
ele trabalhava. No tinha nenhum gosto pelas tentaes estticas de Londres. Ao que parece
no tinha nenhum ouvido para msica, referia-se a esculturas como bonecos de pedra e
encarava a poesia como uma espcie de disparate inbil. Pelo que se sabe, foi pera
apenas uma vez. Mais tarde, disse que ouvira o primeiro ato com prazer, suportara o segundo
e fugira no terceiro. Embora fosse um leitor prodigioso nos campos da teologia e da cincia, a
literatura nada significava para ele. A biblioteca de Newton no continha uma s obra de
Chaucer, Shakespeare ou Milton.
Newton, que ajudara a tornar a cincia e os cientistas respeitveis e bem-vindos na altas
rodas de Londres, adotou o estilo de vida dessa classe mais elevada. Mantinha uma carruagem
e empregava seis criados. Sua fama tornara-se tal que todos os visitantes ilustres a Londres
tentavam um encontro com o grande intelecto. Membros da famlia real eram sempre bem
acolhidos por ele, mas outros tentavam uma audincia em vo. Entre os que foram repelidos
estavam Benjamin Franklin e o filsofo francs Voltaire.
O perspicaz intelecto de Sir Isaac, contudo, no o protegeu da loucura financeira coletiva
da chamada Bolha do Mar do Sul (Great South Sea Bubble), em 1720. Esse investimento
insano custou ao grande cientista a fabulosa quantia de 20.000 libras, possivelmente um tero
de sua fortuna lquida na poca. Evidentemente o forte de Newton era a cincia, no a gesto
financeira. No muito antes de sua morte, Newton reconsiderou sua vida cientfica e resumiu-a
da seguinte maneira:
No sei o que posso parecer para o mundo, para mim mesmo, porm, pareo ter sido
somente como um menino que brinca beira do mar, tendo me distrado em encontrar
vez por outra um seixo mais liso ou mais bonito que o comum, enquanto o imenso
oceano de verdade se estende minha frente, inteiramente desconhecido.
A histria do empreendimento cientfico encerra episdios de importncia monumental. A
demonstrao por Newton do modo como as foras gravitacionais podiam ser calculadas e de
que as mesmas leis se aplicam ao movimento no cu e na Terra deve ser reconhecida como um
deles. Newton ensinou ao mundo que todas as coisas atraem todas as demais com uma fora
inversamente proporcional ao quadrado da distncia que as separa, e que os objetos reagem s
foras com aceleraes proporcionais a essa foras estas so as leis da gravitao
universal e do movimento de Newton. Elas explicam os movimentos de balas de canho,
foguetes, planetas, satlites, galxias e objetos. Em essncia, ele introduziu ordem no
universo.
Deixamos a ltima palavra a Aldous Huxley. Falando sobre Newton, ele disse: Como
homem foi um fracasso; como monstro foi esplndido.
Newton morreu em Londres, em 20 de maro de 1727, aos 84 anos e foi enterrado com
grandes honras na abadia de Westminster. Era a primeira vez que se concedia tal privilgio a
um homem de cincia, conhecimento ou arte na Inglaterra. A fsica no veria algum da sua
estatura intelectual por quase duzentos anos, at 1905, quando um ento desconhecido
funcionrio de 26 anos do departamento de patentes de Berna, na Sua, publicou suas
reflexes sobre tempo, espao, massa e energia.
a
A expresso consagrada atribuda a Descartes Cogito ergo sum (Penso, logo existo). (N.R.T.)
b
O autor faz referncia determinao da acelerao da gravidade. (N.R.T.)
CAPTULO DOIS
ALBERT EINSTEIN
There was a girl named Miss Bright,
Who could travel much faster than light.
She departed one day,
In an Einsteinian way,
And came back on the previous night.
a
Annimo
Ao longo dos quatro ltimos sculos, uma srie de observaes e experimentos astronmicos
alterou radicalmente o modo como a humanidade v o universo. Assim como o universo
geocntrico de Aristteles foi substitudo pelo universo heliocntrico de Coprnico, Kepler e
Galileu, assim tambm essa concepo foi modificada e quantificada pelo universo mecnico
de Newton. E no incio do sculo XX o universo de Newton foi substitudo pelo de Einstein.
Vivemos atualmente no universo de Einstein, quer o entendamos bem ou no. No preciso
dizer que Albert Einstein figura como um dos gnios supremos de nosso tempo. Sua
contribuio para nossa compreenso do tempo e seus esforos para conciliar a fsica das
partculas com a fsica do espao asseguram seu lugar na histria da civilizao. Mas que tipo
de homem foi ele e, especificamente, o que nos ensinou?
As teorias da relatividade de Einstein (h duas, a teoria especial e a teoria geral) tornaram-
se os primeiros assuntos cientficos que a mdia de massa, que comeava a emergir na dcada
de 1930, tentou popularizar. Mas como at as mais simples explicaes das teorias pareciam
imprensa contrrias ao bom senso e de difcil entendimento, a ateno se voltou para o
prprio homem. Os refletores da mdia criaram uma espcie de caricatura, que se transformou
na imagem popular de um cientista moderno. Einstein tinha um humor brincalho que o tornava
imensamente agradvel. Uma vez, quando tinha mais de 70 anos, um reprter de Selees
perguntou-lhe qual a sua frmula para o sucesso. Suponhamos que X representa trabalho, Y
representa divertimento e A representa sucesso, respondeu Einstein, o criador da mais famosa
equao matemtica de todos os tempos. Nesse caso A a igual a X mais Y mais Z. Mas o
que Z? perguntou o reprter. Z significa manter a boca fechada, brincou Einstein.
Ele se tornou um mito sem similar o Einstein das roupas amarrotadas, da cabea grande,
do cabelo desgrenhado; o Einstein ingnuo e distrado, e no entanto obviamente dotado de uma
mente superior. Um obstculo para uma melhor compreenso de Einstein que pensamos que
j o conhecemos, quando tudo que realmente conhecemos a imagem criada pela imprensa.
Certa vez um Einstein perplexo comentou que no entendia porque era to estimado e to
pouco compreendido. Para compreender Einstein verdadeiramente temos de fazer uma
tentativa de compreender sua cincia.
A cincia, mais que qualquer outra coisa, foi a vida de Einstein; e para compreender o
homem necessrio acompanhar sua maneira cientfica de pensar. possvel para o leigo
compreender as teorias da relatividade usando apenas um mnimo de matemtica? Penso que
sim, e penso tambm que essas teorias so de tal importncia que devem fazer parte da
educao de todo mundo. Mas esteja certo de que a relatividade, no nvel em que vamos
discuti-la, pode ser tambm extremamente divertida. Distoro do tempo, espao curvo, o
controverso paradoxo dos gmeos so todos exerccios interessantes para a mente.
O JOVEM EINSTEIN
Albert Einstein nasceu em Ulm, na Alemanha, no dia 14 de maro de 1879, o primeiro dos
dois filhos de Hermann Einstein e de Pauline, nascida Koch. No ano seguinte, a famlia se
mudou para Munique, onde Hermann e um tio, Jakob Einstein, criaram uma pequena oficina
eletromecnica. Uma filha, Maria, nasceu um ano depois. Sempre chamada Maja, seria a mais
prxima de Albert ao longo de suas vidas. A famlia Einstein tinha recursos modestos; os
negcios do pai nunca tiveram muito sucesso. Era, contudo, uma famlia culta os Einstein
gostavam de livros e de msica e se orgulhavam de suas atitudes liberais, no dogmticas. A
averso de Hermann pela autoridade, que se manifestaria na forma de uma averso religio,
talvez tenha contribudo para moldar o desprezo que seu filho mais tarde manifestaria pelas
convenes sociais, suas ideias independentes sobre a religio e at sua falta de reverncia
pela fsica instituda.
A principal fonte de recordaes da famlia sobre os primeiros anos de Einstein um
ensaio biogrfico escrito por sua irm em 1924, depois que ele alcanara a fama. Ela contou a
reao da av ao ver o beb Einstein pela primeira vez: Pesado demais, exclamou. O
mesmo ensaio relata os temores despertados na me de Einstein pela parte posterior
excepcionalmente grande e angular da cabea do seu beb (a forma incomum do crnio de
Einstein tornou-se permanente). A famlia temeu tambm que Albert sofresse de alguma
deficincia mental por causa de sua lentido em aprender a falar. Ele no falou at os trs
anos e, segundo Maja escreveu, s adquiriu plena fluncia em alemo aos dez anos de idade.
Antes que Einstein iniciasse sua vida escolar, teve lugar um evento transformador de que
ele se lembraria a vida inteira. Quando tinha quatro ou cinco anos, disse ele, experimentei
um milagre quando meu pai me mostrou uma bssola. Tinha de haver algo profundamente
oculto por trs de objetos o desenvolvimento de nosso mundo de pensamentos , em certo
sentido, uma fuga do milagroso.
Aos seis anos, Einstein entrou na escola pblica. Embora nem sempre se desse bem com
seus professores no primrio, teve um bom desempenho acadmico. Segundo um mito popular,
Einstein foi um aluno medocre em seus primeiros anos. Na realidade, suas notas eram
excelentes e ele estava sistematicamente entre os primeiros da classe, embora a disciplina
rgida e as tcnicas de memorizao o aborrecessem. Fora da classe, era uma criana quieta
que no gostava de brincar com os colegas, preferindo brinquedos solitrios que exigiam
pacincia e persistncia. Uma de suas distraes favoritas era construir castelos de cartas.
Aos dez anos, Einstein foi transferido para uma escola secundria alem tpica, o Luitpold
Gymnasium, onde foi submetido disciplina severa e formalista usual na poca. Reagiu a esse
sistema coercivo de ensino duvidando da autoridade, em particular da autoridade educacional.
quase certo que a atitude independente e questionadora que exibiu mais tarde em relao
cincia foi cultivada ali. Muitos anos depois, numa entrevista a seu bigrafo Banesh
Hoffmann, Einstein brincou: para me punir por meu desprezo pela autoridade, o Destino fez
de mim uma autoridade.
Einstein permaneceu no Luitpold Gymnasium at os 15 anos e continuou recebendo notas
altas em matemtica e latim. Tinha uma averso natural por esportes ou ginstica, afirmando
que a atividade fsica vigorosa o deixava atordoado e cansado. Essa atitude foi em parte
responsvel pelo fato de ter feito poucos amigos na escola e se sentir isolado e sozinho.
Tambm junto a seus instrutores, nem sempre era benquisto. O professor de grego de Albert
disse certa vez a Hermann Einstein que o campo profissional que Albert escolhesse no tinha
a menor importncia ele fracassaria em qualquer um.
Dois acontecimentos especialmente dignos de nota ocorreram durante o tempo em que
Einstein frequentou a escola secundria. Aos 12 anos, Einstein decidiu se dedicar soluo
do enigma do imenso mundo. Embora ainda no o soubesse, havia se tornado um aprendiz
de fsico. Fora estimulado nesses interesses no s por seus professores mas por seus tios
Jakob Einstein e Casar Koch, que encorajaram seu interesse pela matemtica e pela cincia.
No mesmo ano em que embarcou no estudo do imenso mundo, que tomaria sua vida inteira,
Einstein comprou um livro sobre a geometria euclidiana, ao qual mais tarde se referiria como
o santo livro de geometria. Fascinado pela preciso e a clareza da geometria, Einstein
aprendeu-a sozinho antes que ela fosse ensinada em aula. Prosseguiu estudando clculo
diferencial e integral por conta prpria.
Outra influncia que se exerceu sobre Einstein nessa poca foi a de Max Talmud, um amigo
ntimo da famlia. Estudante de medicina com pouco dinheiro, Talmud jantava uma vez por
semana com os Einstein. Ele deu a Albert livros sobre cincia, e mais tarde filosofia, que os
dois discutiam durante muitas horas. Talmud, que anos mais tarde escreveu suas recordaes
desse tempo, disse nunca ter visto Albert lendo qualquer obra de literatura leve, no se
lembrando tampouco de t-lo visto na companhia de colegas de escola da sua idade.
A recreao que despertava maior interesse em Einstein, tanto naqueles primeiros anos de
escola quanto mais tarde, era a msica. Sua me, uma pianista bem-dotada, incentivava a
msica em casa. Maja estudou piano enquanto Albert escolheu o violino. Aprendeu tambm
piano sozinho e tocou ambos os instrumentos a vida toda.
Em 1894 o negcio da famlia faliu e mudaram-se para Milo, na Itlia. Albert continuou
em Munique, aos cuidados de parentes, para terminar o secundrio. Agora ainda mais infeliz
na escola e sentindo falta da famlia, Einstein tornou-se indiferente ao trabalho acadmico e
suas notas comearam a declinar. Finalmente, um de seus professores pediu-lhe que deixasse a
escola. Albert aceitou a sugesto de bom grado e, sem sequer comunicar a deciso aos pais,
abandonou o Gymnasium sem o diploma.
Em seguida, muito feliz, juntou-se famlia em Milo, onde foi estimulado por seus
surpresos pais a pensar um pouco no futuro. Estando a famlia em dificuldades financeiras, ele
sabia que se esperava que ele abrisse o prprio caminho. Se a carreira de sua escolha era a
cincia, havia evidente necessidade de mais estudos. Seu maior problema era a falta de um
diploma, sem o que no podia ingressar em nenhuma das universidades italianas.
NA FACULDADE
Depois de algum tempo, Einstein teve notcia do Instituto Politcnico de Zurique, em que no
era necessrio diploma para ingressar. Era preciso, contudo, passar por exames de admisso.
Em 1895, Einstein foi a Zurique para as provas. Embora tenha se sado bem nas partes de
matemtica e cincia, no foi aprovado nos exames. Foi um srio revs, mas ele o superou
matriculando-se numa escola preparatria sua em Aarau por um ano. Ali, pela primeira vez
parece ter gostado da escola, apreciando o esprito liberal do lugar e a considerao dos
professores. Submeteu-se novamente aos exames de ingresso na universidade em 1896 e foi
devidamente admitido para um programa de estudos de quatro anos que o qualificaria como
professor. Numa composio escrita nessa poca, Einstein disse: Imagino-me tornando-me
professor naqueles ramos da cincia natural, escolhendo a parte terica deles. J ento
conhecia seus pontos fortes.
No mesmo ano em que ingressou no renomado Instituto Politcnico, Einstein renunciou
sua cidadania alem. Mediante o pagamento de alguns marcos, enviaram-lhe de Ulm um
documento que declarava no ser ele mais um cidado da Alemanha. Provavelmente teria
pago muito mais de bom grado. Agora era um estudante sem nacionalidade em Zurique. No
entanto, desde os primeiros dias na universidade havia economizado uma parcela significativa
de sua modesta mesada com o objetivo de pagar por seus documentos de naturalizao sua,
o que teve condies de fazer pouco depois.
Em seu primeiro ano na faculdade, Einstein aproximou-se dos colegas Marcel Grossman e
Mileva Maric, uma moa bonita a quem chamavam Marity. Com esses amigos, ia por vezes
noite a um concerto ou a um espetculo teatral. Era atrado tambm por um Kaffeehaus de
Zurique em que os estudantes costumavam passar horas resolvendo os problemas do mundo.
No geral, porm, era um estudante srio, e trabalhava. Numa carta a um amigo, escreveu: O
esforo diligente e a contemplao da natureza de Deus so os anjos que, aplacadores,
fortalecedores, e contudo implacavelmente severos, havero de me guiar em meio ao tumulto
da vida.
Embora em geral tivesse uma atitude madura para com o trabalho, Einstein tendia a se
dedicar apenas aos projetos que lhe pareciam de interesse. Isaac Newton comportara-se de
maneira semelhante em Cambridge mais de dois sculos antes. Mas o orientador de Newton
mostrara pouco interesse por suas atividades. A situao de Einstein era diferente: era aluno
de uma instituio que adotava as tcnicas formais de aula e sua frequncia (ou, o mais das
vezes, ausncia) em classe era notada. Consta que seu professor de fsica, Heinrich Weber,
lhe teria dito: Voc um rapaz inteligente, Einstein, muito inteligente. Mas tem um grande
defeito, no permite que lhe ensinem coisa alguma.
A independncia de esprito e postura de Einstein tornaram-no em geral pouco apreciado
entre os professores. Herman Minkowski, seu professor de matemtica na Politcnica,
lembrou-se dele como um sujeito preguioso que raramente aparecia na sala de aula.
Einstein valia-se dos apontamentos de aula que lhe fornecia seu grande amigo Marcel
Grossman, que mantinha um dirio meticulosamente organizado. Estudava esses apontamentos
s nas vsperas dos poucos exames e se saa bastante bem. Em pelo menos uma ocasio,
recebeu uma advertncia formal sobre seu descaso pelo trabalho de laboratrio. Em outra
ocasio, um de seus experimentos provocou uma exploso que quase destruiu o laboratrio e
feriu-lhe gravemente a mo.
Einstein, como Newton, fiava-se no nos professores, mas nos estudos que fazia por conta
prpria. Mais uma vez, como no caso de Newton, a fsica clssica ensinada na sala de aula
estava obsoleta. Para se manter em dia com uma cincia em rpida transformao, era preciso
ler independentemente, o que Einstein fazia com um entusiasmo sem limites por novas ideias.
Em 1900, Einstein graduou-se pela Politcnica sua e comeou a procurar emprego.
Recebera seu diploma em fsica ao mesmo tempo que trs outros estudantes, os quais
obtiveram imediatamente um cargo como professores assistentes na universidade. Einstein
tambm esperara ser contratado como professor assistente, mas no foi. A decepo foi
grande e ele nunca perdoou seu orientador acadmico, professor Weber, por lhe ter acenado
com um cargo de assistente e depois recuado. Ficou sem trabalho por algum tempo, o preo a
pagar por sua falta de reverncia para com os professores. De sua parte, eles devem ter
raciocinado que, se Einstein no era capaz de mostrar entusiasmo pelo trabalho de classe,
provavelmente no o mostraria pelo trabalho profissional.
Einstein no gostava de ser um fardo para a famlia, sobretudo porque ela ainda
experimentava dificuldades financeiras. Por fim conseguiu trabalho como professor em meio
expediente, mas era somente um emprego temporrio.
Durante esse perodo difcil de sua vida, Einstein ficou separado por longos intervalos de
sua companheira e colega da politcnica sua, Mileva Maric, com quem encetara uma relao
romntica logo no incio de seus tempos de estudantes. Em 1902, tiveram um filho ilegtimo
que parece ter sido entregue para adoo.
Finalmente, em junho de 1902, com a ajuda do amigo Marcel Grossman, Einstein conseguiu
ser nomeado perito tcnico de terceira classe do Departamento de Patentes da Sua, em
Berna. Agora podia planejar seu casamento com Mileva. Os pais dele opunham-se a essa
unio, talvez por causa da procedncia catlica de Mileva, ou simplesmente porque a me de
Einstein jamais gostou dela. Foi somente no seu leito de morte que Hermann Einstein
finalmente consentiu no casamento. Os jovens se casaram em janeiro de 1903 e Einstein se
estabeleceu no novo emprego no departamento de patentes.
Einstein tinha de fazer muitas leituras e anlises para se manter em dia com a fsica
moderna. Quando estudante, lera Kirchoff e Hertz sobre o comportamento das correntes
eltricas e das ondas eletromagnticas. Estudara tambm as teorias da eletricidade de James
Clerk Maxwell, as ideias de Ernst Mach sobre os conceitos bsicos da fsica e as de Hendrik
Lorentz sobre a teoria eletrnica da matria.
Esses e outros influentes pioneiros da poca, em particular Michael Faraday, tornaram-se
os gigantes de Einstein. Como Newton, Einstein precisou de ombros sobre os quais se
erguer. E ele iria reconhecer essa dvida. Numa conferncia que deu em Londres em 1921,
disse que a relatividade era o resultado direto e, em certo sentido, a culminao natural do
trabalho de Faraday, Maxwell e Lorentz.
OS GIGANTES DE EINSTEIN
Embora desempenhem papis secundrios nesta narrativa, cada um dos gigantes de Einstein
poderia ser uma estrela em sua prpria galxia. Michael Faraday (1791-1867) foi o primeiro
heri. Faraday era filho de um ferreiro e, embora tivesse pouca educao formal, foi o
Thomas Edison de sua poca. Aprendeu sozinho cincia suficiente para se tornar o fsico
experimental mais destacado de seus dias. Quando jovem, conseguira o cargo de assistente de
laboratrio no Instituto Real da Gr-Bretanha. Ali permaneceu por 46 anos, terminando por se
tornar o diretor do instituto. Sua fama se deve sobretudo descoberta do fenmeno da induo
eletromagntica. Essa descoberta foi inspirada por um experimento anterior (de Hans
Christian Oersted) que mostrou que uma corrente eltrica deflete uma agulha magntica.
Faraday teve a engenhosidade de planejar um experimento que exploraria a possibilidade do
efeito oposto, isto , o efeito que a fora magntica poderia ter sobre uma corrente eltrica.
Por causa da limitao de seus conhecimentos matemticos, Faraday no compreendia nem
confiava em modelos matemticos como descries apropriadas de fenmenos fsicos. Por
isso, desenvolveu modelos fsicos para explicar resultados experimentais.
Faraday descobriu que a eletricidade e o magnetismo eram ambos transmitidos por meio de
linhas de fora, chamadas campos
b
. Com essa descoberta foi inaugurada a teoria de campo, na
poca um importante avano. (Hoje, quando alunos do secundrio salpicam limalha de ferro
ao acaso sobre um pedao de papel que repousa num magneto, esto ilustrando como a limalha
atrada pelo campo magntico e esto repetindo um experimento de Faraday.)
A maior contribuio de Faraday para a fsica foi centrar a ateno da comunidade
cientfica nos campos de fora invisveis, hoje o principal objeto de pesquisa em toda parte,
do nvel subatmico ao intergalctico. Os estudos eletroqumicos de Faraday o convenceram
tambm de que a matria consiste de diferentes tipos de tomos, cada um dos quais uma
estrutura eletricamente equilibrada com nmeros iguais de unidades positivas e negativas de
carga eltrica. Ele foi, de certo modo, o primeiro fsico atmico do mundo.
James Clerk Maxwell (1831-1879) comeara a estudar eletricidade e magnetismo lendo os
artigos de Faraday sobre esses assuntos. Aplicando seus prodigiosos talentos matemticos,
Maxwell obteve as equaes que hoje levam o seu nome. Por meio dessas equaes,
demonstrou que eletricidade e magnetismo so aspectos de uma nica fora, o
eletromagnetismo, e que a prpria luz uma variedade dessa fora. Nesse momento, as reas
at ento separadas da eletricidade, do magnetismo e da ptica foram unidas.
A descoberta de Maxwell de que a velocidade da propagao das ondas eletromagnticas
era exatamente igual velocidade da luz levou-o concluso de que a luz nada mais que um
exemplo de radiao eletromagntica. Concluiu ainda que a eletricidade no precisa ficar
confinada a fios, podendo ser disseminada na forma de ondas atravs do espao, tal como a
luz. Com essas concluses, Maxwell abriu caminho para a comunicao por rdio
(inicialmente dita sem fio).
O mundo cientfico manteve-se ctico diante dessas ideias radicais at que Heinrich Hertz
(1857-1894) efetuou uma srie de experimentos, hoje famosos, que confirmaram todas as
previses tericas da teoria de Maxwell. O eletromagnetismo se manifesta em ondas e todas
elas tm um comprimento de onda, a distncia entre suas respectivas cristas. Se as ondas
eletromagnticas fossem como ondas ocenicas, poderamos visualizar as cristas a cerca de
seis ou nove metros uma da outra
c
. A diferena entre vrias ondas eletromagnticas
infravermelho, micro-onda, raios X, ondas de rdio reside nos seus comprimentos de onda
e nas suas frequncias. A luz visvel, que est no meio do espectro eletromagntico, consiste
de ondas eletromagnticas cujos comprimentos correspondem, cada um, a diferentes cores,
como o azul, o verde, o laranja e o vermelho.
Heinrich Hertz desenvolveu um mtodo para gerar ondas eletromagnticas e ao mesmo
tempo medir sua velocidade. Mostrou que essas ondas tinham as mesmas propriedades de
reflexo, refrao e polarizao que as ondas de luz e que podiam ser modificadas ou
focalizadas. Hertz tomou as ideias de Maxwell, submeteu-as a uma srie de experimentos
rigorosos durante um perodo de dez anos e comprovou-as.
Einstein se inteirou desses avanos graas s suas leituras independentes. Herr Professor
Weber, do Instituto Politcnico, no reconhecia Faraday ou Maxwell e muito menos dissertava
sobre eles. Muitos anos mais tarde, Einstein expressou o valor que atribua s equaes de
Maxwell, dizendo: Maxwell deu a contribuio isolada mais importante do sculo XIX.
Resta descrever o trabalho de mais dois atores coadjuvantes e o palco estar pronto para a
entrada de Einstein. Comecemos pelo fsico terico holands Hendrik Lorentz (1853-1928), o
primeiro a sugerir o conceito do eltron. Ele havia estudado as equaes de Maxwell relativas
ao campo eletromagntico e procurara meios de estender esses achados matemticos a outras
reas da fsica. Na dcada de 1880, considerava-se que os dois pilares da fsica eram a
mecnica newtoniana e as equaes da eletrodinmica de Maxwell porque as duas nicas
foras bsicas da natureza conhecidas na poca eram a gravitacional e a eletromagntica.
Os eltrons, como Lorentz mostrou, so essenciais para a estrutura dos tomos neutros (no
carregados). Contribuem pouco para a massa total de um tomo, mas so necessrios para
fornecer as cargas eltricas negativas, compensando assim as cargas positivas dos prtons e
tornando o tomo eletricamente neutro. Lorentz foi o primeiro a sugerir que a massa de uma
partcula carregada cresceria com a velocidade, um conceito revolucionrio. Einstein
percebeu que o trabalho de Lorentz ao incorporar o eltron fsica newtoniana-maxwelliana
da poca era fundamental para seu prprio trabalho. Os nicos fsicos cujos nomes ele
menciona em seu primeiro artigo sobre a relatividade so Maxwell, Hertz e Lorentz.
O EXPERIMENTO MICHELSON-MORLEY
O ltimo papel coadjuvante decisivo desempenhado pelo famoso experimento Michelson-
Morley. Embora no tenha contribudo diretamente para as ideias de Einstein, foi esse
experimento que preparou a comunidade cientfica para aceitar suas teorias.
Albert Michelson era um professor de fsica no que hoje o Case Institute, em Cleveland,
Ohio, e Edward Morley lecionava qumica perto dali, na Western Reserve University. Os dois
se juntaram para planejar e conduzir um experimento destinado a medir a fora do vento do
ter. A cincia convencional da poca afirmava que o espao era preenchido por uma
substncia invisvel chamada ter. Supunha-se a existncia desse ter hipottico para explicar
a propagao da radiao eletromagntica pelo espao. Os fsicos pensavam que um objeto
que se movesse atravs desse ter certamente encontrava um vento do ter soprando na
direo oposta. Michelson e Morley sabiam que a Terra, em sua rbita em torno do Sol, se
movia numa velocidade de cerca de 30 quilmetros por segundo; consequentemente, era
preciso criar um vento de ter com velocidade aproximadamente igual.
Em 1887, no laboratrio de Morley, instalado num poro, os dois montaram um
experimento que pretendia detectar e medir com preciso a fora do vento do ter: Um feixe
de luz foi opticamente separado em dois feixes perpendiculares entre si. Os dois feixes de luz
foram refletidos e depois recombinados e postos em foco numa ocular. Um feixe de luz
orienta-se paralelamente ao suposto movimento da Terra atravs do ter. A teoria que estava
sendo posta prova era a de que o feixe de luz que tivesse de se mover contra a fora do
vento do ter teria sua velocidade reduzida em relao do outro feixe. A analogia usada por
Michelson para explicar esse princpio comparava os dois feixes de luz com dois nadadores
numa disputa de velocidade um nadador teria de nadar contra a corrente e voltar, ao passo
que o outro cobriria a mesma distncia mas cruzando a corrente e voltando. Se no houver
corrente, a disputa terminar empatada. Se houver alguma corrente, o segundo nadador
vencer sempre. (Caso o leitor se interesse, este raciocnio pode ser confirmado
algebricamente.)
Para o pasmo dos dois experimentadores, no houve nenhuma diferena no tempo que os
dois feixes levaram para percorrer as distncias especificadas. Ou o ter estava se movendo
com a Terra, o que era absurdo, ou simplesmente no existia. (Uma terceira concluso que os
resultados permitiam era que a Terra no se move, mas Galileu e outros os haviam convencido
de que ela o faz.) Michelson e Morley repetiram o experimento vrias vezes, sempre obtendo
os mesmos resultados. Se o ter simplesmente no existisse, seria preciso repensar alguns
conceitos de Newton, uma perspectiva assustadora. Isaac Asimov qualifica a observao
Michelson-Morley de o mais importante experimento que no deu certo de toda a histria da
cincia. Ela tornou possvel, no entanto, pensar que a fsica newtoniana poderia estar
incompleta. Einstein no sabia do experimento Michelson-Morley na ocasio em que formulou
as ideias subjacentes s suas teorias da relatividade. Por si s, atravs de experimentos
mentais, concluiu que o ter no existia; e, quando chegou a hora, os resultados Michelson-
Morley ajudaram a comunidade cientfica a aceitar a teoria de Einstein.
EXPERIMENTO MICHELSON-MORLEY A luz proveniente da fonte dividida pelo espelho semirrefletor e se desloca ao longo de
dois braos perpendiculares. Espelhos em cada extremidade refletem os feixes de luz. Os resultados negativos desse
experimento indicam que o vento do ter no existe.
Em seus Essays in Science, publicados em 1934, Einstein disse: A teoria da relatividade
se assemelha a um prdio composto de dois pavimentos distintos, a teoria especial e a teoria
geral. A teoria especial, sobre a qual a teoria geral repousa, aplica-se a todos os fenmenos
fsicos com exceo da gravidade; a teoria geral fornece a lei da gravitao e sua relao com
as outras foras da natureza. Vamos comear pelo primeiro pavimento e ir galgando aos
poucos.
A TEORIA ESPECIAL DA RELATIVIDADE
Ao que se conta, Einstein gostava de seu trabalho no Departamento de Patentes da Sua. Ele
proporcionava segurana, muitas vezes era interessante e lhe deixava tempo e energia para
desenvolver alguma reflexo sria e escrever sobre fsica. Em particular, Einstein estava
pensando sobre muitos problemas enigmticos que tinham a ver com luz e movimento. Em
1905 ele tinha 26 anos e era extremamente respeitado por seu trabalho no departamento de
patentes. Embora seu salrio fosse pequeno e seu casamento longe de ser perfeito, mais tarde
ele se lembraria de seu tempo em Berna como um dos mais felizes de sua vida. Nessa poca,
acima de tudo, ele foi produtivo.
Em maio de 1905, Einstein concluiu um artigo que iria lhe valer o Prmio Nobel 17 anos
mais tarde. No ms seguinte, terminou um outro artigo que lhe asseguraria o doutorado pela
Universidade de Zurique. Em seguida, publicou mais quatro artigos na prestigiosa revista
alem de fsica Annalen der Physik, o terceiro dos quais, hoje conhecido como teoria
especial da relatividade, iria mudar para sempre a concepo que a humanidade tem do
universo. Ele realizou todo esse trabalho sozinho, no quarto dos fundos de seu pequeno
apartamento em Berna. O nico perodo na histria da fsica comparvel a esse a estada de
Newton em Woolsthorpe, de 1665 a 1666.
Diferentemente dos Principia de Newton, documento reconhecido quase instantaneamente
como revolucionrio, a publicao da teoria especial da relatividade de Einstein no
assombrou de imediato a comunidade cientfica. Para o dissabor de Einstein, o artigo foi em
geral ignorado. Ali onde ele esperara controvrsia, houve silncio. Em vez de centenas de
cartas questionando ou aplaudindo suas ideias, recebeu uma um bilhete do professor Max
Planck, de Berlim, pedindo mais informao sobre algumas de suas ideias
d
. Os poucos
especialistas que compreenderam Einstein ficaram cticos e at eles se opuseram s suas
chocantes concluses, at que foi possvel obter experimentalmente provas de suas teorias.
Quanto maior parte do establishment cientfico, seus integrantes estavam comprometidos
com a mecnica newtoniana e o eletromagnetismo maxwelliano e no abriram mo facilmente
de suas posies fortificadas. Afinal de contas, se a matemtica de Einstein se sustentasse,
muita coisa teria de ser repensada.
O FAMOSO EXPERIMENTO GEDANKEN DE EINSTEIN Aos 16 anos, Einstein se perguntara o que veria se pudesse correr atrs
de um feixe de luz na velocidade da luz. Ser que se veria a luz imvel? Retornando a essa ideia em 1905, raciocinou que,
como as equaes de Maxwell mostravam que a velocidade era inerente luz, no seria possvel acelerar-se velocidade da
luz. Concluiu ainda que a velocidade da luz era constante a mesma para todos os observadores, fosse qual fosse o
movimento relativo destes. Einstein chamou essa ideia de sua teoria da invarincia. Segundo Murray Gell-Mann, uma vez que
Einstein chegou a essa concluso, o restante da teoria especial da relatividade se encaixou logicamente.
Grande parte da teoria especial da relatividade surgiu de uma experincia de pensamento
que ocorrera a Einstein quando ele tinha 16 anos. Na ocasio, ele perguntara a si mesmo o que
veria se corresse atrs de um feixe de luz na velocidade da luz. A fsica newtoniana clssica
dizia que veria luz em repouso. Pensando sobre isso em 1905, Einstein concluiu que essa
resposta no podia ser correta. Ele sabia pelas equaes de Maxwell que a luz era
movimento, que a velocidade lhe era inerente. Percebeu que o conceito de espao e tempo
absolutos de Newton e as equaes de Maxwell no podiam estar todos corretos. Resolveu
esse paradoxo concluindo que no se pode acelerar a velocidade da luz e que a velocidade da
luz era constante para todos os observadores, fosse qual fosse seu movimento relativo. Uma
vez que chegou a essa concluso, o restante da teoria especial da relatividade comeou a
ganhar forma. Por exemplo, a mecnica newtoniana presume que um objeto pode se mover em
velocidade ilimitada desde que uma fora suficiente seja usada para aceler-lo. Einstein disse
que nada pode se mover em velocidade maior que a da luz
e
. Mostrou que haveria necessidade
de uma quantidade infinita de energia para acelerar um objeto at a velocidade da luz e que
isso era impossvel porque a quantidade de energia disponvel no universo finita.
Einstein percebia que, para questionar os princpios newtonianos de espao e tempo
absolutos, impunham-se mudanas fundamentais no modo como o espao e o tempo eram
entendidos. O melhor meio de compreender a relatividade especial o uso de experincias de
pensamento, alguns deles desenvolvidos pelo prprio Einstein. Essa tcnica ser utilizada
aqui para ilustrar os cinco efeitos relativsticos considerados mais importantes: (1) a
relatividade da simultaneidade, (2) a dilatao do tempo, (3) a contrao do comprimento em
velocidades prximas da luz, (4) o aumento de massa de um corpo em movimento rpido, e
(5) a relao entre massa e energia.
Se eu tivesse de fazer uma sntese da teoria especial da relatividade para o caderno de um
estudante de fsica, ela diria:
A velocidade da luz sempre constante.
velocidade da luz o tempo para.
velocidade da luz, a massa infinita.
E = mc
2
A propsito, a teoria especial da relatividade no afirma que tudo relativo. Afirma
apenas que algumas coisas que o mundo havia considerado absolutas, como o tempo e o
espao, so relativas e algumas coisas que o mundo havia considerado relativas, como a
velocidade da luz, so absolutas. A teoria de fato sustenta que, para todos os sistemas de
referncia, a velocidade da luz constante e, se todas as leis naturais forem as mesmas, tempo
e movimento se revelaro ambos relativos ao observador. fcil dizer isto, mas as
implicaes so profundas e os termos relativo, absoluto e sistema de referncia requerem
alguns exemplos que esclaream os conceitos.
RELATIVIDADE
fcil entender tamanho como um termo relativo. Uma coisa s grande ou pequena em
referncia a alguma outra. Uma bola de basquete grande comparada com uma ervilha, mas
pequena comparada com a Lua. No h como medir um objeto e dizer que ele absolutamente
grande ou absolutamente pequeno.
Velocidade outro exemplo de termo relativo. No se pode dizer que coisa alguma
rpida ou lenta sem compar-la com outra. Meu carro rpido comparado com a minha
bicicleta, mas lento quando comparado com uma espaonave.
Para cima e para baixo so ambas expresses obviamente relativas. Aqui na Terra, para
cima a direo rumo ao cu, enquanto para baixo a direo rumo ao centro da Terra. Mas,
como as imagens de televiso de astronautas a bordo de um nibus espacial mostraram, no h
nenhum para cima e para baixo no espao porque no h nenhum sistema de referncia.
E quanto ao movimento? Ser um termo relativo? Podemos ver de imediato que sim.
Imagine um trem que segue para o leste a 160 quilmetros por hora. A bordo dele, um homem
caminha na direo oeste a seis quilmetros por hora. Com que rapidez o homem est se
movendo? No podemos responder a essa questo a menos que escolhamos um sistema de
referncia. Com relao ao solo, o homem est se movendo para o leste a 154 quilmetros por
hora; relativamente ao trem, contudo, est se movendo para o oeste a seis quilmetros por
hora.
A RELATIVIDADE DA SIMULTANEIDADE
A relatividade do tempo um conceito de apreenso mais difcil. O universo de Newton
pressupunha que um tempo absoluto era marcado por um relgio universal invisvel. Se fosse
1:02 na Terra, seria 1:02 em Vnus, Marte ou em qualquer outro lugar do universo. Einstein
nos mostrou que isso no verdade. Um dos exemplos que usou para ilustrar suas novas
ideias envolve eventos simultneos. No universo de Newton, era possvel afirmar que dois
eventos ocorriam simultaneamente porque o tempo absoluto estava sendo medido pelo relgio
universal. Einstein nos revelou que essa ideia de tempo absoluto e de eventos simultneos
produz um paradoxo. Se a velocidade da luz for absoluta (constante) sob todas as condies,
h algo de errado com o conceito newtoniano.
Einstein chamou ateno para o fato de que a luz leva tempo para se mover de um ponto a
outro e citou o caso de dois raios que caem perto de uma via frrea. Para uma pessoa postada
junto da linha e a meio caminho entre os dois raios, os dois clares pareceriam ocorrer
exatamente ao mesmo tempo. Um observador que viajasse num trem rpido, porm, veria o
raio sua frente aquele em cuja direo estava correndo luzir antes daquele de que
estava se afastando rapidamente. Para esse observador os dois raios cairiam em momentos
diferentes. Considere agora um trem que avance na direo oposta. Um observador nesse
segundo trem veria os dois raios carem numa ordem oposta quela vista pelo observador no
primeiro trem. Einstein prosseguiu declarando que no h entre os trs nenhum observador
privilegiado em outras palavras, todos esto certos. Assim, dois eventos so simultneos
em um sistema de referncia mas no em outros dois. No existe tempo absoluto, e no h
nenhum relgio universal marcando o tempo em algum lugar do espao.
Como este conceito um pouquinho complicado, consideremos um outro exemplo. Imagine
que um vago de passageiros de um trem tem uma cpula de observao. Nosso confivel
observador est sentado no meio do vago, num assento voltado para o lado. Duas grandes
lmpadas esto fixadas, uma na frente e outra na traseira do trem. Na posio em que est,
nosso passageiro pode ver tanto a frente quanto a traseira do trem. Se for acionado um
comutador que conecte as lmpadas a uma fonte de energia, esse passageiro ver as duas se
acenderem simultaneamente. No faz nenhuma diferena que o trem esteja parado ou se
movendo pelo trilho a 300 quilmetros por hora, porque relativamente ao passageiro o trem
no est se movendo.
Suponhamos agora um observador imvel
f
que observa o trem passar. Admitindo que o
passageiro e o observador imvel esto face a face quando o comutador acionado, nosso
observador imvel no ver as luzes se acenderem ao mesmo tempo. Mais precisamente, ver
a luz traseira se acender primeiro e depois a dianteira. Lembre-se, a luz traseira est se
movendo em direo a ele a 300 km/h, ao passo que a luz dianteira est se afastando dele na
mesma velocidade. Por estar se movendo em direo a ele, a luz traseira ter de percorrer
uma distncia menor que a luz dianteira, que se afasta. Se a distncia menor e a velocidade
da luz constante em quaisquer circunstncias, ele ver a luz traseira se acender antes que a
luz dianteira. Portanto, dois eventos que parecem simultneos do ponto de vista do passageiro
do trem no o so aos olhos de um observador imvel. E, o mais importante, ambos os
observadores estaro certos. A simultaneidade um fenmeno relativo.
A RELATIVIDADE DA SIMULTANEIDADE DE EINSTEIN Para um observador num trem em movimento, ambas as luzes parecem
se acender ao mesmo tempo. Para um observador no solo, a luz traseira parece se acender ligeiramente antes da dianteira.
Para mais um exemplo desse princpio, considere os nibus espaciais da ilustrao. Do
ponto de vista do observador que est na nave de comando, os sinais luminosos chegam s
outras naves simultaneamente. No entanto, do ponto de vista de um observador que est na
estao espacial, o sinais luminosos chegam nave A bem antes de chegar nave C.
Evidentemente, essas concluses se baseiam na constncia da velocidade da luz. Nesse
caso, ser a luz a nica invariante para todas as coisas no universo? Aqui, o termo luz designa
a poro visvel de um espectro de radiao eletromagntica. Essa radiao inclui ondas de
rdio, radar, luz infravermelha e ultravioleta e raios gama. Todos eles se propagam atravs do
espao na mesma velocidade e essa velocidade, pouco menos que 300.000 quilmetros por
segundo, constante, no importa qual seja o movimento da fonte da radiao. Imagine um
projtil disparado para a frente, da dianteira de um avio a jato. A velocidade do projtil em
relao ao solo obtida somando-se sua velocidade do avio. No caso da luz, contudo, a
velocidade do feixe de luz (ou de qualquer outra radiao eletromagntica) no afetada pela
velocidade do objeto que emite o feixe. Se, em vez de disparar um projtil, o avio de nosso
exemplo acender um farol dianteiro voltado exatamente para a frente, a velocidade da luz no
se acrescenta velocidade do avio. Essa concepo foi testada muitas vezes de vrios
modos diferentes e os resultados so sempre os mesmos a velocidade da luz constante.
Quo veloz veloz?
Velocidade da luz no vcuo = 3 X 10
8
metros por segundo, ou
300.000 quilmetros por segundo, ou 1,075 bilho de
quilmetros por hora
1% da velocidade da luz = 10,7 milhes de quilmetros por hora Velocidade do som no ar =
330 metros por segundo (Mach 1) Velocidade da bala ao deixar a boca de um rifle = 660
metros por segundo (Mach 2)
Velocidade de escape da Terra = 40.000 quilmetros por hora, ou 11 quilmetros por segundo
A RELATIVIDADE DA SIMULTANEIDADE DE EINSTEIN Imagine trs nibus espaciais (A, B e C) ultrapassando uma estao
espacial nas profundezas do espao. Essa flotilha est se movendo em linha reta e velocidade constante. A nave do meio (B)
o veculo de comando. A nave da frente e a de trs esto a igual distncia da nave de comando. Num certo instante, B emite
um sinal luminoso simultaneamente para trs, na direo de A, e para frente, na direo de C. Do ponto de vista de um
observador na nave B, os sinais chegam a A e a C ao mesmo tempo. No entanto, do ponto de vista de um observador na
estao espacial, o sinal luminoso chega a A bem antes de chegar a C.
MOVIMENTO UNIFORME
Movimento uniforme movimento que no est mudando, nem acelerando nem desacelerando.
A fsica clssica ou newtoniana deixou claro que se voc est num veculo que se move
uniformemente, digamos um vago de trem, fechado em ambos os lados, no lhe permitindo
ver a paisagem passar, no h nenhum experimento mecnico pelo qual voc poderia provar
que est se movendo. (Claro que estamos supondo uma viagem sem curvas,
g
sons ou outros
indcios de movimento). Se voc atirasse uma bola no ar exatamente para cima dentro do trem,
ela voltaria a cair em linha reta quer o trem estivesse em movimento ou parado. Einstein
desenvolveu essa ideia. Mostrou que no s somos incapazes de detectar o movimento do trem
por meios mecnicos, como nos impossvel detect-lo por qualquer outro experimento. A
teoria especial da relatividade nos diz que no possvel medir o movimento uniforme de
nenhuma maneira absoluta.
Tome, por exemplo, o caso de duas naves espaciais movendo-se uma em direo outra
em velocidade uniforme. Nenhum meio permitiria aos astronautas em qualquer das naves
determinar: (1) se sua nave est imvel com a outra investindo contra eles, (2) se sua nave
est avanando velozmente enquanto a outra est imvel, ou (3) se as duas naves esto se
movendo. Nenhum experimento com a luz ou com qualquer fenmeno eltrico ou magntico
seria capaz de provar que qualquer dessas trs opes melhor que as outras duas.
Consideremos agora o que a relatividade do movimento pode nos dizer sobre a
relatividade do tempo. Vimos como observadores diferem em suas estimativas do momento de
ocorrncia de um evento (como os raios ou as luzes de nossos exemplos anteriores), e que
cada observao to verdadeira quanto as outras. O tempo, em outras palavras, relativo
ao sistema de referncia do observador.
DILATAO DO TEMPO
Tendo demonstrado a relatividade do tempo, Einstein foi ainda mais longe e desafiou nossa
imaginao com a ideia de dilatao do tempo. Previu que o tempo tal como marcado pelos
relgios seria afetado pelo movimento e pela gravidade. Segundo o efeito de dilatao do
tempo, os ponteiros de um relgio em movimento avanaro mais lentamente que os de um
relgio imvel.
h
Hoje, os guardies mundiais do tempo oficial utilizam relgios atmicos de alta preciso
baseados nas emisses de micro-ondas de csio 133. Esses aparelhos medem o tempo com
preciso de um milionsimo de segundo por dia. Dispondo de instrumentos precisos, o mundo
deveria ter um padro absoluto pelo qual medir o tempo, certo? Errado. Mesmo com essas
medidas to sofisticadas, nenhum tempo absoluto pode ser determinado. Einstein no tinha
conhecimento de relgios atmicos quando postulou sua teoria especial da relatividade, mas
compreendera que h na marcao do tempo variaes inerentes ligadas ao movimento.
As ideias de Einstein sobre a marcao do tempo foram confirmadas por um experimento
realizado em 1971. Relgios de csio foram embarcados em dois avies a jato que dariam a
volta Terra, um rumando para leste e o outro para oeste. No incio e no fim das viagens, os
relgios foram comparados com um relgio de referncia do Observatrio Naval dos EUA em
Washington. No trmino do experimento, os relgios no coincidiam mais quanto hora do
dia. O relgio enviado para o leste perdera uma mdia de 59 nanossegundos (bilionsimos de
segundos) em relao ao relgio de referncia, e o enviado para oeste ganhara 273
nanossegundos. Esses resultados se aproximavam muito dos nmeros previstos pelo cientista
que conduziu o experimento. Posteriormente, outros exemplos confirmaram esse fenmeno
com preciso ainda maior.
Segundo Einstein, a relatividade permite que eventos ocorram mais lentamente para um
observador que para outro, at mesmo os eventos da vida, como o envelhecimento. O efeito do
movimento de alta velocidade sobre o tempo conduziu ao famoso paradoxo dos gmeos.
Nesse exemplo terico, um astronauta deixa seu irmo gmeo na Terra e parte em alta
velocidade para uma longa jornada rumo a astros distantes. Quando volta para casa, v que o
irmo um ancio, ao passo que ele prprio est na flor da idade. Os relgios do astronauta
o atmico e o biolgico haviam registrado menos horas e anos que os relgios da Terra.
Outro exemplo do mesmo fenmeno o paradoxo do relgio. Imagina-se que uma
espaonave tripulada est fazendo uma viagem interestelar para Arcturo, uma estrela de
primeira grandeza a 33 anos-luz
i
da Terra. Caso se desloque numa velocidade prxima da
luz (coisa s possvel em fico cientfica), a nave chegar s vizinhanas de Arcturo pouco
mais de 33 anos aps ter sido lanada, pelo tempo da Terra. Se voltar imediatamente, tero se
passado cerca de 66 anos, pelo tempo da Terra. Como a nave se deslocou em alta velocidade
relativamente Terra, todos os processos a bordo tornaram-se mais lentos. Para a tripulao,
a viagem de ida e volta a Arcturo no pareceria ter levado 66 anos. Para eles, essa jornada
teria durado somente um dia. Quando a tripulao sasse da nave, de volta Terra,
descobriria que suas esposas, que eram jovens quando da partida, estavam agora 66 anos mais
velhas ou haviam morrido. Alguns membros da tripulao veriam seus filhos e filhas cerca de
66 anos mais velhos, com mais idade que eles. No espanta que os paradoxos dos gmeos e o
do relgio tenham gerado mais perplexidade e controvrsia que quaisquer outras ideias da
teoria da relatividade.
Por mais absurdas que essas ideias possam parecer, o tempo relativstico de Einstein foi
comprovado experimentalmente. Para testar o paradoxo dos gmeos, os cientistas precisavam
de um objeto com um perodo de vida curto, que pudesse ser medido com preciso. O
experimento tentaria ento prolongar esse perodo de vida por meio de uma viagem em alta
velocidade. O mundo subatmico das partculas fsicas forneceu o objeto. Muitas partculas
subatmicas so instveis, tm uma obsolescncia incorporada e se desintegram aps um
tempo de vida fixado pela natureza. Os mons, primos mais pesados do eltron, revelaram-se
um exemplo conveniente. Eles se desintegram em eltrons
j
aps um perodo de vida de dois
milionsimos de segundo. Um experimento envolvendo a longevidade do mon foi conduzido
no CERN, o imenso acelerador de alta energia prximo de Genebra, na Sua. Nesse
experimento, mons foram acelerados a 99,4% da velocidade da luz, enquanto se deslocavam
numa rbita de 14 metros de dimetro. Se os mons no fossem afetados pela alta velocidade,
um mon tpico faria de 14 a 15 viagens em torno do anel antes que sua vida de dois
microssegundos expirasse. No experimento do CERN, uma partcula tpica deslocando-se em
velocidades prximas da luz sobreviveu por tempo suficiente para fazer mais do que 400
rbitas. Sua vida fora ampliada quase 30 vezes, confirmando a teoria de Einstein.
CONTRAO DO COMPRIMENTO EM ALTAS VELOCIDADES
Essa parte da teoria de Einstein declara que caso um objeto se deslocasse numa velocidade
prxima da luz, ele pareceria para um observador fixo
k
estar encurtando na direo do
movimento. Em outras palavras, uma rgua de um metro que se movesse numa velocidade
prxima da luz pareceria ter menos de 100 centmetros de comprimento. A contrao do
comprimento mais um fenmeno relativstico que pode ser demonstrado por uma
experincia de pensamento e comprovado no laboratrio.
AUMENTO DA MASSA COM A VELOCIDADE
Einstein props uma outra teoria de difcil compreenso. Em velocidades prximas da luz,
no s o tempo se torna mais lento como a massa aumenta um corpo em movimento tem sua
massa aumentada medida que sua velocidade aumenta at que, na velocidade da luz, a massa
se torna infinita. A concepo de massa que aumenta com a velocidade foi igualmente bem
demonstrada em aceleradores de partculas. medida que as partculas se movem mais
rapidamente, sua massa aumenta. De fato, a teoria confirmada toda vez que um acelerador
propulsiona partculas a altssimas velocidades. No acelerador linear de Stanford em Palo
Alto, Califrnia, aceleram-se partculas a velocidades prximas da luz nos primeiros
centmetros da trajetria de 3,2 quilmetros. Durante esse processo, elas ganham energia e
massa detectveis mas, claro, no tm sua velocidade mais aumentada.
Se tudo isso verdade, voc pode se perguntar, por que a massa de um automvel no
aumenta quando pisamos no acelerador? A resposta que o efeito da massa aumentada s
relevante para objetos que se movam em velocidades prximas da luz. A 90 quilmetros por
hora (1,5 quilmetros por minuto), seu carro est andando, comparativamente velocidade da
luz, como uma lesma, e a mudana na massa indetectvel.
Em baixas velocidades, as leis do movimento permanecem quase exatamente como Isaac
Newton as especificou. No que diz respeito alta velocidade, porm, o universo pertence a
Einstein. Nas palavras do matemtico Herman Minkowski, Doravante, o espao por si s e o
tempo por si s esto condenados a desvanecer gradualmente at se reduzirem a meras
sombras, e apenas alguma espcie de unio dos dois preservar uma realidade independente.
E = MC
2

Em seu artigo de 1905 sobre a relatividade, Einstein incluiu uma espcie de nota de rodap
matemtica teoria especial. Nesse texto, Einstein estabeleceu a relao entre massa e energia
e forneceu uma frmula para a quantificao dessa relao a energia (E) de uma quantidade
de matria com determinada massa (m) igual ao produto da massa pelo quadrado da
velocidade da luz (c). Essa frmula geralmente expressa como E = mc
2
. Quando essa ideia
foi finalmente compreendida, ficou claro que uma pequena quantidade de massa continha
enorme quantidade de energia. Em essncia, massa energia imobilizada. Os contemporneos
de Einstein questionaram essa teoria. Voc quer dizer, perguntaram-lhe, que h mais
energia num pequeno bloco de chumbo, por exemplo, do que numa grande mina de carvo?
Sim, ele respondeu, mas isso apenas teoria, j que no h nenhum meio de utilizar essa
energia, a menos que se conseguisse dividir o tomo e isso, como todos sabemos,
impossvel.
Einstein sabia que se fosse possvel liberar essa energia lentamente, de uma maneira
controlada, o mundo teria uma nova fonte de energia. Sabia tambm que se fosse possvel
liberar a energia subitamente, o mundo teria uma nova arma de potencial aterrador. Mas
estava-se em 1905 e os potenciais, tanto o benigno quanto o mortfero, implicados pela
equao de Einstein, embora teoricamente possveis, estavam muito longe de ser tecnicamente
realizveis. Hoje, pensa-se na frmula E = mc
2
sobretudo em ligao com a bomba atmica.
De fato, com isso deixa-se escapar o principal impacto dessa famosa equao. Ela uma
explicao matemtica para o brilho do Sol e de outras estrelas. a frmula para a fonte de
energia da maior parte do universo. E = mc
2
foi uma notvel reflexo posterior a ser anexada
teoria especial da relatividade.
Hoje, claro, o artigo que Einstein publicou em 1905 aceito como uma enunciao do
fato de ser a relatividade uma realidade, e no apenas uma teoria. A relatividade especial
to fundamental para a cincia contempornea quanto a existncia de tomos.
APS A PUBLICAO DA TEORIA ESPECIAL DA RELATIVIDADE
As notcias sobre o trabalho de Einstein se espalharam muito lentamente pelas universidades
do mundo. Einstein continuou trabalhando no departamento de patentes at 1909. Recebera
vrios aumentos salariais e agora sua posio era segura. Seu interesse, contudo, estava no
mundo acadmico da fsica terica e quando lhe ofereceram o cargo de professor associado
de fsica na Universidade de Zurique, aceitou prontamente.
De Zurique, Einstein transferiu-se para a Universidade de Praga onde lhe foi oferecido o
cargo de professor titular e pouco depois, no inverno de 1912, retornou a Zurique, para ocupar
um cargo na Politcnica. Os colegas se lembram dele nessa poca como um homem feliz,
encantado com os filhos, Hans Albert e Eduard. Em 1914, Einstein foi convidado para um
cargo na Academia Prussiana, em Berlim, uma posio que lhe permitiria continuar suas
investigaes, exigindo apenas que fizesse prelees ocasionais na Universidade de Berlim.
Aceitou e, apesar da guerra iminente, a famlia se mudou para Berlim. Mileva, contudo, no
suportou morar ali. Como vinha experimentando dificuldades no casamento havia algum
tempo, ela deixou Einstein, pegou os filhos e voltou com eles para a Sua. Alguns anos
depois, essa separao forada levou ao divrcio.
Com a deflagrao da Primeira Guerra Mundial, Einstein tornou-se um crtico franco do
militarismo alemo. Nessa poca era um pacifista e pensava que nenhuma guerra se
justificava. (Modificou essas ideias em 1930, quando concluiu, com relutncia, que era
preciso deter Adolf Hitler.) Em 1916, em Berlim, juntou-se a movimentos contra a guerra e
distribuiu panfletos nas esquinas. Sua nacionalidade sua o protegia da retaliao oficial por
essas aes. Durante esse tempo, ocupou-se fundamentalmente em aperfeioar sua teoria geral
da relatividade, que publicou finalmente em 1916, em Annalen der Physik, sob o ttulo O
fundamento da teoria geral da relatividade. Ela foi denominada geral por ser uma
generalizao (ou extenso) da teoria especial. A teoria geral considerada pelos
historiadores da cincia um feito muito maior que a teoria especial, por monumental que esta
fosse. No curto documento de 60 pginas, Einstein postulou que a gravidade no uma fora,
como Newton dissera, e sim um campo curvo no contnuo espao-tempo, criado pela presena
de massa. Compreender o que exatamente ele quis dizer com isso pode ser um desafio, mas
possvel.
A TEORIA GERAL DA RELATIVIDADE
Durante muitos anos, a teoria geral da relatividade foi vista como excessivamente opaca e
difcil mesmo para a maior parte dos cientistas, que dir para ns outros. No entanto, no nvel
no matemtico em que vou discuti-la aqui, sugiro que essa atitude injustificada. Sugiro
ainda que alguns episdios na histria do empreendimento cientfico so de suma importncia
para nossa herana cultural. Em vez de objetos de arte, pinturas, escultura ou msica, Einstein
nos deixou ideias e conceitos cientficos. Esses foram o legado que nos transmitiu e ignor-los
porque nos parecem complexos seria o mesmo que ignorar uma pintura de Michelangelo ou um
concerto de Mozart.
Einstein demonstrou suas teorias matematicamente, mas, se quisermos, podemos nos
concentrar nas ideias que formam a base da teoria, fiando-nos no que ele mesmo disse sobre
as provas matemticas (e, claro, no que disseram muitos dos fsicos que, ao longo dos anos,
confirmaram seus nmeros).
O que Einstein estava tentando fazer era gerar uma teoria da gravitao que se
harmonizasse com a teoria especial da relatividade que ele desenvolvera em 1905. Nesse
esforo, concebeu a ideia de que quando algo est em queda livre, tudo em seu interior parece
sem peso. Por exemplo, quando o nibus espacial em rbita est em queda livre na gravidade
da Terra, os astronautas dentro dele se sentem sem peso. Na verdade, os astronautas pesam o
que sempre pesaram, mas, como as leis que governam sua queda e a do nibus espacial so as
mesmas, eles parecem estar flutuando de um lado para outro dentro da cabine. No esto
caindo em relao ao nibus espacial.
Que acontece em uma espaonave que est se acelerando? Os motores esto ligados e
gerando um empuxo, de tal modo que a nave no est mais despencando em queda livre. Se a
nave estiver se acelerando taxa de 1g (uma vez a acelerao da gravidade), um astronauta
ser capaz de ficar de p no piso da nave e sentir seu peso normal. Alm disso, um objeto
que ele solte vai cair em direo ao piso. Isso ocorre porque a nave est em acelerao para
cima e, na verdade, o objeto est sendo deixado para trs.
Tudo isto lgico e fcil de entender. Mas em seguida Einstein deu um salto intelectual
criativo. Comparou a situao da espaonave em acelerao com a de outra semelhante em
repouso na superfcie da Terra. Mostrou ento que tudo se passa da mesma maneira. Os ps do
astronauta estariam calcados sobre o piso, um objeto largado cairia em direo ao piso com
uma acelerao de 1g. De fato, se o astronauta no tivesse meios de olhar para fora, no teria
como distinguir uma espaonave pousada na Terra de uma em acelerao no espao livre.
Segundo Einstein, no se poderia realizar nenhum experimento nem fazer nenhuma medio
capazes de revelar a diferena (pelo menos se esses experimentos ou medies fossem
confinados ao interior da espaonave). Expressa com preciso matemtica, como o na teoria
geral da relatividade, essa ideia o princpio da equivalncia de Einstein.
Einstein concluiu que a razo por que gravidade e inrcia (aqui usado no sentido de estado
de repouso) parecem a mesma coisa que so a mesma coisa. Vamos retornar ao elevador de
Einstein, acelerando-se para cima no espao numa taxa constante. Que faria um feixe de luz
nesse elevador? Para um observador externo, ele cruzaria a cabine do elevador numa linha
reta. Dentro dessa mesma cabine, porm, o feixe de luz pareceria curvar-se para baixo, porque
o elevador est se acelerando para cima, afastando-se dele. Einstein concluiu que se as coisas
em nosso elevador em acelerao se passam como num elevador em repouso num campo
gravitacional, tambm a luz deve se curvar num campo gravitacional. Prosseguindo a partir
dessa equivalncia, Einstein concluiu que o espao-tempo deve ser curvo.
ESPAO CURVO
O espao curvo no de fato um conceito to difcil quanto a princpio parece. Afinal de
contas, a Terra um globo esfrico, em que a menor distncia entre dois pontos no uma
linha reta como na velha geometria euclidiana de um mundo plano. Num globo, duas linhas
paralelas (linhas longitudinais, por exemplo) podem se reunir e se encontrar (nos polos).
Sabemos que a Terra parece plana em pequena escala, mas de fato curva em grande escala.
Na superfcie de um globo, a menor distncia entre dois pontos o arco de um crculo
mximo. Se, usando um globo, esticarmos um cordo, retesando-o tanto quanto possvel, de
So Francisco at Londres, ele descrever o arco de um crculo mximo.
COMPORTAMENTO DE UM FEIXE DE LUZ NUM ELEVADOR EM ACELERAO NO ESPAO Para um observador externo, o feixe
de luz aparece como uma linha reta. Para um observador que est dentro do elevador em acelerao, o feixe parece curvar-se
para baixo.
Para nos ajudar a pensar sobre o espao curvo, podemos imaginar uma membrana de
borracha esticada e firmemente segura nas bordas. Se um objeto pesado, como um bola de
boliche, for posto sobre a membrana, formar uma depresso na rea do peso. Se imaginarmos
agora rolar uma bola de gude sobre a membrana, veremos que a trajetria dela tende a se
curvar em direo depresso. Podemos pensar na grande membrana de borracha como uma
rede de acrobatas e supor que os pesos que usamos so estrelas, planetas ou buracos negros.
Esta no uma m imagem do espao curvo, mas no mostra a reduo da marcha do tempo.
A curvatura do espao to pequena que seus efeitos so imperceptveis exceto em
distncias relativamente longas. Ao percorrer a distncia de Nova York a Los Angeles, um
feixe de luz se curva apenas cerca de um milmetro por causa da curvatura do espao induzida
pela massa da Terra. Numa distncia muito maior, porm, a curvatura mais mensurvel.
Quando a supernova de 1987 foi detectada, cientistas calcularam que a pequena curvatura
sofrida pela supernova enquanto se deslocava atravs da Via Lctea para alcanar a Terra era
suficiente para retardar sua chegada em cerca de nove meses. No fosse a curvatura do
espao, a supernova de 1987 teria sido visvel a partir da Terra em 1986.
O ESPAO CURVO DE EINSTEIN Imagine uma membrana de borracha com as bordas bem esticadas. Se objetos como uma bola
de beisebol ou de boliche forem postos sobre ela, formaro uma depresso relativa a seu peso.
SUMRIO DA TEORIA GERAL DA RELATIVIDADE
A essncia do que Einstein mostrou na teoria geral : primeiro, gravidade e inrcia so duas
palavras diferentes para a mesma coisa (o princpio da equivalncia). Segundo, quando se
pensa sobre o espao, preciso considerar quatro dimenses: comprimento, largura, altura e
tempo. O tempo a quarta dimenso e todo evento que tem lugar no universo um evento que
ocorre num mundo quadridimensional de espao-tempo. Terceiro, o espao-tempo curvado
pela presena de massas grandes como o Sol. Essa curvatura o campo gravitacional. Um
planeta, como a Terra, que se move em torno do Sol desloca-se numa rbita elptica no
porque puxado pelo Sol, mas porque o campo (a depresso criada no espao pela massa
do Sol) tal que uma elipse o caminho mais curto possvel que ele pode tomar no espao-
tempo.
EINSTEIN VERSUS NEWTON
De maneira geral, as equaes formuladas por Einstein para definir a gravidade deram
resultados concordantes com a mecnica de Newton. No entanto, houve diferenas. Trs
discrepncias assinaladas primeiro por Einstein foram experimentalmente confirmadas: (1) A
rbita de Mercrio no uma elipse fixa. (2) A luz estelar que passa nas proximidades do Sol
defletida duas vezes mais que o previsto pela mecnica newtoniana.
l
(3) As marchas dos
relgios dependem de sua localizao num campo gravitacional. Como Richard Feynman
gostava de ressaltar em suas palestras sobre fsica no Caltech.
m
: Sempre que se constatou que
as previses de Einstein diferiam das ideias da mecnica newtoniana, a Natureza escolheu
Einstein.
UNIVERSO EM EXPANSO, BIG-BANG E BURACOS NEGROS
Quase imediatamente aps completar as equaes de campo que confirmavam seus conceitos,
Einstein percebeu que seus clculos mostravam que o universo devia estar se expandindo.
Como no acreditava totalmente nos prprios nmeros cabe lembrar que isso ocorreu cerca
de 12 anos antes que o astrnomo americano Edwin P. Hubble e outros provassem o fato da
expanso do universo Einstein acrescentou um arredondamento monumental, sua constante
cosmolgica, para forar os nmeros a se conformarem a um universo esttico. Mais tarde
lamentou essa manipulao matemtica foi a maior estupidez da minha vida, disse.
Em 1922 o matemtico russo Alexander Friedmann, ao resolver as equaes cosmolgicas
de Einstein, percebeu que a expanso indicada pela frmula deste implicava necessariamente
uma exploso no incio do tempo. A soluo de Friedmann foi redescoberta em 1929 pelo
padre Georges Lematre e por George Gamow. Eles postularam a teoria de que o universo
comeou como um grumo superdenso de matria que, por razes desconhecidas, explodiu,
arremessando pelo espao o material que se transformou nas estrelas e galxias. Mais tarde
Gamow batizou a teoria de o Big-Bang.
Outra teoria que emergiu diretamente das consequncias das equaes cosmolgicas de
Einstein foi a concepo de buracos negros. Mal se passara um ano da publicao da teoria
geral, o astrnomo alemo Karl Schwarzschild props uma explicao das equaes de
Einstein que levou ao que hoje conhecido como a soluo do buraco negro. Outros
refinamentos foram feitos ao longo dos anos (por J. Robert Oppenheimer, Hartland Snyder e
John Wheeler), mas a ideia do buraco negro remonta a Einstein e Schwarzschild.
COLAPSO NERVOSO
Alm da teoria geral, Einstein publicou dois outros importantes artigos em 1917. Um deles
tratava da emisso estimulada de luz, uma concepo que no devido tempo iria fornecer a base
para os lasers. O segundo artigo tratava da estrutura do universo e geralmente considerado a
base da cosmologia moderna. O exerccio de todo esse esforo intelectual ao longo de um
curto tempo teve um preo. Como Newton e Maxwell antes dele, Einstein sofreu um colapso
nervoso em decorrncia do seu rduo trabalho intelectual. Sua sade fsica tambm estava
precria e essa fase se prolongou por vrios anos. Seus males fsicos incluam uma lcera de
estmago que foi um problema pelo resto de sua vida. No plano mental, o colapso foi breve e
enquanto sua debilidade fsica perdurava Einstein foi notavelmente produtivo.
SEGUNDO CASAMENTO
Com a ajuda de Elsa Einstein Lowenthal, sua prima em segundo grau, Einstein recobrou
lentamente a sade. Ele se mudara para um apartamento ao lado do dela em Berlim e a prima
cuidava de sua casa, preparando todas as suas refeies e cuidando dele de maneira geral. Os
dois primos, que sempre haviam gostado um do outro, uniram-se muito. Em 1919, Albert, com
seus 40 anos, e Elsa, com 43, se casaram. Embora fosse durar at 1936, quando Elsa morreu,
esse casamento no foi nem particularmente afetuoso, nem especialmente feliz. J se disse que
a principal razo que levou Einstein a se casar com a prima foi a convenincia de ter suas
camisas lavadas em casa. Elsa, de sua parte, gostava de ser a esposa de um grande homem.
Cuidar de Albert e se deliciar com a fama dele eram seus prazeres. Albert, de sua parte,
gostava que cuidassem dele e adorava as muitas festas realizadas em seu apartamento. Ao que
parece, porm, Einstein no era um homem de fcil convvio e nem tudo era harmonioso.
Muitos anos mais tarde, escrevendo para a famlia de Michele Besso, um amigo da vida
inteira que acabara de morrer, Einstein disse: O que eu mais admirava nele como ser humano
era o fato de conseguir viver por muitos anos no s em paz mas tambm em permanente
harmonia com uma mulher um esforo em que fracassei duas vezes de maneira bastante
vergonhosa.
Provavelmente a principal razo porque era difcil viver com Einstein era sua paixo pelo
trabalho. Possua notvel capacidade de concentrao e era capaz de trabalhar continuamente
por vrias horas ou mesmo dias sobre o mesmo problema. Alguns dos tpicos que o
interessavam permaneciam na sua mente durante dcadas. Para relaxar, voltava-se
frequentemente para a msica e a navegao vela, mas mesmo nesses momentos sua mente
estava trabalhando. Sempre levava uma caderneta no bolso para anotar qualquer ideia que lhe
ocorresse. Segundo Elsa contou, Einstein costumava descer para a sala, tocar algumas notas
no piano, parar para fazer alguma anotao e em seguida retornar ao seu gabinete. Sua
reputao de distrado no puro mito. Sua mulher contou que muitas vezes o agasalhava com
seu sobretudo e o deixava no vestbulo, s para encontr-lo l parado meia hora depois,
perdido em pensamentos.
Discutindo seus processos de pensamento ao desenvolver os princpios da relatividade,
Einstein disse: Por que cargas dgua fui eu que desenvolvi a teoria da relatividade? A
razo, eu acho, que um adulto normal nunca para para pensar sobre problemas de espao e
tempo. Essas so coisas em que pensou quando criana. Mas meu desenvolvimento intelectual
foi retardado e, em consequncia, s comecei a especular sobre espao e tempo depois de
grande. Naturalmente, vou mais fundo no problema que uma criana com capacidades
normais.
PROVA EXPERIMENTAL E FAMA
Embora a teoria geral da relatividade tenha sido publicada em 1916, despertando a ateno e
o respeito do mundo dos fsicos, Einstein s veio a conquistar o aplauso internacional em
1919, quando a Royal Society de Londres anunciou que organizaria uma expedio cientfica
para testar uma das teorias de Einstein sob condies de eclipse. Einstein previra que a luz
estelar que roasse o Sol seria desviada pela gravidade do Sol em grau maior que o previsto
pela fsica newtoniana. Um eclipse solar total iria ocorrer no dia 29 de maio de 1919, e
durante sua ocorrncia o Sol estaria posicionado contra as estrelas brilhantes do aglomerado
das Hadas. O astrnomo ingls Arthur Stanley Eddington liderou uma expedio ilha do
Prncipe, ao largo da frica ocidental, para observar o eclipse. Um segundo conjunto de
observaes foi feito a partir de Sobral, Brasil. Os resultados da expedio de Eddington
confirmariam ou refutariam uma ideia fundamental da teoria de Einstein e cientistas
espalhados pelo mundo inteiro esperavam os resultados com considervel expectativa.
Houvera uma confirmao prvia da teoria geral quando Einstein observara um fenmeno
em relao ao qual a relatividade em geral funcionava melhor que a teoria de Newton. Fsicos
e astrnomos haviam ficado intrigados pelo movimento de Mercrio em torno do Sol. A fsica
newtoniana previa que o ponto de mxima aproximao entre Mercrio e o Sol (seu perilio)
mudaria a cada ano de Mercrio.
n
Observaes constataram que a atrao da gravidade
exercida por outros planetas estava movendo o perilio de Mercrio, mas num grau
intrigantemente maior do que o previsto pela teoria newtoniana. No curso de seu trabalho
sobre a teoria geral, Einstein havia calculado o quanto o perilio de Mercrio mudaria se o
espao-tempo fosse curvo. A resposta correspondia exatamente s observaes e Einstein
verificou que estava na trilha certa. Mas esse fora um caso em que primeiro vieram as
observaes, depois a confirmao matemtica. O verdadeiro teste da teoria de Einstein
seriam as observaes feitas pelos astrnomos de Eddington.
interessante comparar os comportamentos de Max Planck, o pai da fsica quntica, e de
Albert Einstein na vspera do experimento do eclipse. Planck passou a noite toda em claro
para saber se os resultados da expedio confirmariam as previses de Einstein sobre o grau
em que a luz se desviaria ao passar pelo Sol. Einstein, por outro lado, foi para a cama. Ele
sabia que estava certo. Sobre seu grande amigo Max Planck, ele disse: Se ele tivesse
realmente compreendido como a teoria geral da relatividade explica a equivalncia de massa
inercial e gravitacional, teria ido se deitar como eu fui.
No caso, a equipe britnica constatou que o grau de curvatura da luz foi exatamente o
previsto por Einstein. Quando Einstein recebeu um telegrama anunciando o resultado positivo
da expedio Eddington, um estudante para quem ele o mostrou lhe perguntou: O que voc
teria dito se nada tivesse sido confirmado? Eu teria sido obrigado a me apiedar do nosso
amado Senhor, respondeu Einstein. A teoria est correta.
o
FAMA MUNDIAL E CONTROVRSIA
Em 1920, os sinais de perigo para Einstein na Alemanha eram evidentes. Ocorreu um
distrbio durante uma de suas prelees na Universidade de Berlim, quando um grupo de
estudantes nazistas interrompeu sua fala. Einstein tentou minimizar isso, dizendo que no
houvera expresses de antissemitismo. Esse foi apenas o primeiro episdio de uma campanha
anti-Einstein cada vez mais intensa movida pelo crescente partido nazista na Alemanha. Seu
trabalho acabaria sendo condenado pelo partido como fsica judia e qualquer cientista
alemo que mostrasse qualquer nvel de compreenso ou aceitao das teorias da relatividade
punha em risco, no mnimo, sua carreira acadmica. Nessa altura, foi publicado na Alemanha
um livro com o ttulo Cem cientistas contra Einstein. O sempre confiante Einstein reagiu
rindo e dizendo: Se eu estivesse errado, bastaria um.
Agora mundialmente famoso, Einstein era muito solicitado para aparies pblicas,
conferncias e artigos sobre qualquer assunto sobre o qual se dispusesse a escrever. Viajou
por toda a Europa durante esse perodo para falar sobre relatividade, geralmente chegando
num vago de trem de terceira classe, um violino debaixo do brao. Recusava muitos desses
convites porque continuava interessado em fazer novos trabalhos em fsica. No entanto, no
deixou de se envolver no movimento sionista, destinado a fundar uma nao judaica na
Palestina e emprestou seu nome para atividades de levantamento de fundos para o pretendido
estado judeu. Como parte desse esforo, visitou os Estados Unidos em 1921 juntamente com
Chaim Weizmann, um colega cientista que mais tarde seria o primeiro presidente de Israel.
Nessa viagem, todos os polticos ou celebridades nos Estados Unidos queriam ser
fotografados ao lado de Einstein. Ao desembarcar na Europa aps atravessar o Atlntico com
Einstein, Chaim Weizmann disse aos reprteres: Durante a viagem, Einstein ficou explicando
sua teoria da relatividade para mim, vezes sem conta, e agora acredito que ele a compreendeu
completamente.
PRMIO NOBEL
Logo aps a confirmao da teoria geral veio o Prmio Nobel de Fsica de 1921. De fato o
prmio s foi concedido a Einstein em 1922 e, ento, no pelas teorias da relatividade mas
por suas contribuies fsica matemtica e especialmente por sua descoberta da lei do efeito
fotoeltrico. Pensou-se na poca que o comit do Nobel no conseguiu perceber como a teoria
da relatividade havia melhorado a condio da humanidade, algo especificado por Alfred
Nobel como condio para o prmio. A reao de Einstein a essa honra digna de interesse.
Ele nem sequer a mencionou em seu dirio ou em qualquer carta aos amigos. Alguns anos mais
tarde, chegou a se esquecer de inclu-lo em uma lista das honrarias que recebera. No que
no tivesse esperado o prmio. Sabia que acabaria por ganh-lo. Na verdade, ao se divorciar
da primeira mulher, Mileva, prometera-lhe o dinheiro do Prmio Nobel como penso.
O GRANDE DEBATE
No incio da dcada de 1920, Einstein conheceu Niels Bohr, o destacado fsico dinamarqus.
Nessa ocasio, deram incio ao seu grande debate sobre as implicaes da teoria quntica
uma controvrsia que iria perdurar pelas trs dcadas seguintes. Ela seria um dos mais
importantes dilogos cientficos do sculo XX, embora a questo fosse mais filosfica que
cientfica. Bohr acreditava num universo probabilstico, em que o acaso desempenha um
papel na ocorrncia dos eventos. Isso ofendia o senso de ordem de Einstein e contrariava suas
crenas num universo determinstico, evidenciadas por suas to profusamente citadas
palavras: Deus no joga dados com o universo. Hoje a maioria dos fsicos est de acordo
com Bohr, mas Einstein nunca se convenceu.
Em 1927, durante uma visita aos Estados Unidos, Einstein compareceu a uma conferncia
no Observatrio de Mount Wilson na Califrnia. Ali, o fsico belga Abb George Lematre
apresentou, pela primeira vez a uma prestigiosa audincia cientfica, sua teoria de um universo
em expanso que se iniciara na exploso de um tomo primordial (hoje conhecida como teoria
do Big-Bang). Einstein levantou-se de um pulo, aplaudindo. Declarou que aquela fora a mais
bela e satisfatria explanao da criao que jamais ouvira e apressou-se em ir apertar a mo
de Lematre. Como se assinalou anteriormente, a teoria de Lematre era um resultado direto
das equaes do campo cosmolgico, formuladas por Einstein em 1917.
O ano do cinquentenrio de Einstein, 1929, marcou o incio de alguns reveses para o
grande cientista. O primeiro artigo que publicara sobre uma teoria unificada de campo no
fora bem recebido. Isso no o aborrecia excessivamente porque o considerava um trabalho
preliminar e estava pronto para voltar prancheta. O que realmente aborrecia Einstein era
uma tendncia ameaadora nas questes mundiais. Ataques rabes a colonos judeus na
Palestina, a crescente fora dos nazistas na Alemanha, o enfraquecimento da Liga das Naes
(que levou Einstein a abandonar seu Comit para a Cooperao Intelectual em protesto contra
sua timidez), a quebra da bolsa de valores nos Estados Unidos tudo isso pressagiava uma
crise de amplitude mundial. Mais importante no plano pessoal foi o colapso mental do filho
mais novo, Eduard. O filho de Einstein estava sofrendo de uma esquizofrenia paranoide que
duraria pela vida inteira. Mileva teve as ltimas dcadas de sua vida moldadas em grande
parte por esse fato trgico, cuidando do filho e tomando providncias especiais para ele.
Eduard Einstein adorara o pai a distncia, mas agora o acusava por t-lo abandonado quando
menino. O sofrimento de Einstein diante desse triste evento foi amenizado, ainda que s
ligeiramente, por sua boa relao com o filho mais velho, Hans Albert.
A CHEGADA DOS NAZISTAS
Tendo permanecido na Alemanha at 1933, quando Hitler chegou ao poder, Einstein recebeu
muitas ameaas de morte e foi frequentemente difamado em encontros encenados de cientistas
arianos que rivalizavam-se na denncia das falhas fundamentais da teoria da relatividade.
Einstein considerou esses desvarios antissemitas lamentveis do ponto de vista da cincia,
mas reconheceu que se tornara um foco do dio nazista e que chegara a hora de deixar a
Alemanha para sempre. Pouco depois que partiu, os camisas-parda nazistas invadiram a casa
de veraneio de Einstein, anunciando estar procura de armas. Quando lhe contaram isso
depois, Einstein, que nunca tivera uma arma na vida, achou graa. Como ele sabia muito bem,
e os nazistas no, suas ideias no estavam escondidas debaixo da cama. Mais tarde os nazistas
declararam Einstein inimigo pblico, oferecendo um prmio de 20.000 marcos por sua
cabea; sua casa e pertences foram confiscados.
Einstein no se enganava quanto ao perigo que Hitler representava e a ascenso do nazismo
na Alemanha o fez mudar suas ideias polticas do pacifismo absoluto para uma aprovao
condicional de guerras defensivas. Essa mudana filosfica ps em dificuldades seus
defensores pacifistas, que o acusaram de violar seus ideais.
MUDANA PARA OS ESTADOS UNIDOS
Perto do final de 1933, Einstein aceitou um cargo no Instituto de Estudos Avanados em
Princeton, Nova Jersey. Com Elsa e uma assistente chamada Helen Dukas, que comeara a
trabalhar para ele em 1928, mudou-se para os Estados Unidos. poca em que chegou a
Princeton, era um homem visivelmente envelhecido. Era como se alguma coisa tivesse
morrido dentro dele. No ria mais. Os problemas, pessoais e mundiais, haviam cobrado seu
preo.
Afora algumas viagens pelos Estados Unidos, Einstein permaneceu em Princeton at sua
morte em 1955. Seus 22 anos de trabalho em Princeton envolveram a busca de uma estrutura
matemtica capaz de unir o eletromagnetismo e a gravitao a chamada teoria unificada de
campo. Einstein recebeu algumas crticas por ter passado 22 anos trabalhando num problema
para o qual nunca encontrou uma soluo. A meu ver, essa crtica revela falta de compreenso
do esforo cientfico. A essncia da cincia no simplesmente encontrar respostas, mas fazer
perguntas. Hoje, uma grande escola de pensamento est reavaliando a grande investigao de
Einstein. possvel que ele estivesse envolvido em algo importante, talvez a maior
investigao filosfica de todos os tempos. O consenso atual entre os cientistas que Einstein
estava no caminho certo, mas teria cometido erros capitais com base no que se sabia ento
sobre a fora nuclear.
A vida de Einstein em Princeton foi tranquila e em sua maior parte rotineira. Morava com a
mulher (e, depois que ela morreu, com a irm Maja) numa casa simples, de dois andares.
Quase todas as manhs, caminhava at o instituto. Nunca teve um carro. (Tambm nunca teve
uma televiso, o que pode lhe ter dado uma vantagem injusta sobre ns outros em se tratando
de reflexo constante acerca de rduos problemas tericos.) No instituto, trabalhava em sua
teoria unificada de campo, conversava com os colegas e mantinha uma correspondncia de
mbito mundial sobre questes tanto cientficas quanto polticas. Desde que suas necessidades
imediatas estivessem atendidas, no parecia se importar muito com dinheiro. Seu salrio no
instituto era modesto e ele nunca escreveu um best-seller explicando suas teorias. Em suma,
nunca capitalizou a prpria celebridade. Para se divertir, tocava violino e velejava em seu
barquinho num lago local.
Embora no envolvido ativamente em religio, Einstein possua um senso genuno do
espiritual. A cincia sem a religio manca, disse uma vez, ao passo que a religio sem a
cincia cega. Referiu-se muitas vezes a Deus em seus escritos, aludindo por vezes a ele
como o Velho. Certa vez, discutindo a relao entre cincia e religio, disse: Sutil o
Senhor, mas no malicioso. Parece-me que queria dizer que a natureza pode parecer ocultar
segredos dos cientistas curiosos, mas esses segredos no so impenetrveis nem
incompreensveis. Ou seja, difcil mas no impossvel para a humanidade descobrir as leis
da natureza.
Einstein acabou adquirindo a cidadania americana, mas sempre se considerou um cidado
do mundo. Levou adiante calmamente sua prpria linha de pesquisa terica, fora da corrente
dominante da fsica, que passara ao seu lado. Ganhou um ar de inaltervel serenidade e dizia
que entre seus amigos europeus era conhecido como o Grande Rosto de Pedra. Nem a morte
da mulher em 1936 pareceu perturbar sua calma aparente.
FISSO DO TOMO
Em 1939, Niels Bohr levou a Einstein a notcia de que o fsico alemo Otto Hahn havia
dividido o tomo de urnio. Lise Meitner havia trabalhado em estreita ligao com Hahn antes
de ser obrigada a fugir dos nazistas, e fora ela, que naquele momento morava na Sucia, quem
divulgara a informao de que era possvel dividir o tomo. Bohr sugeriu que se fosse
possvel realizar uma fisso controlada de tomos de urnio por reao em cadeia, isso
poderia produzir uma exploso colossal. Einstein no se convenceu, mas outros fsicos j
comeavam a pensar na viabilidade da fisso atmica e a tem-la.
No vero de 1939, o excntrico fsico hngaro Leo Szilard outrora assistente de
Einstein no Instituto Kaiser Wilhelm, na Alemanha e seu colega Eugen Wigner foram
procura de Einstein em seu chal de veraneio em Long Island, Nova York, e lhe transmitiram
seus temores de que cientistas nazistas pudessem estar trabalhando no desenvolvimento de
uma bomba atmica. Convencido do perigo, Einstein assinou a carta ao presidente Franklin D.
Roosevelt que eles haviam trazido consigo. A carta fora escrita por Leo Szilard, mas ele e
Wigner sabiam que seria necessrio o prestgio de Einstein para produzir alguma reao de
alto nvel. Szilard andou com a carta no bolso durante meses antes de confi-la ao financista
Alexander Sachs, que deveria entreg-la em mos ao presidente. At hoje os historiadores se
referem a esse documento como a carta Einstein/Roosevelt, mas o prprio Einstein declarou:
Na verdade atuei apenas como uma caixa postal.
Dizia a carta: Alguns trabalhos recentes de E. Fermi e L. Szilard levam-me a antecipar
que o elemento urnio pode ser convertido numa nova e importante fonte de energia no futuro
imediato. Esse fenmeno conduziria tambm construo de bombas. Esta foi a
recomendao que levaria ao incio do Projeto Manhattan. Einstein no teve nenhuma
participao no projeto de construo da bomba de Los Alamos, tampouco soube, antes de
Hiroshima, que uma bomba de fisso nuclear havia sido construda.
LTIMOS ANOS
Depois da Segunda Guerra Mundial, Einstein se uniu aos cientistas que buscavam maneiras de
impedir qualquer uso futuro da bomba. Estimulou a formao de um governo mundial sob uma
constituio esboada pelos Estados Unidos, a Gr-Bretanha e a Unio Sovitica. Mais uma
vez, o ex-recluso estava no palco mundial, mas suas ideias foram consideradas ingnuas por
muitos e ele foi visto como um velhinho bem-intencionado que devotava seus ltimos anos
tentativa de levar harmonia a um mundo que no estava pronto para a paz.
Em 1952, ofereceram-lhe a presidncia de Israel, um cargo basicamente formal. Einstein
declinou o convite, alegando estar velho e fraco demais para se mudar para Israel. Houve no
Knesset quem se inquietasse com esse oferecimento. Talvez a essa altura Einstein estivesse
desiludido com a poltica. Equaes so mais importantes para mim, disse ele uma vez,
porque a poltica para o presente, mas a equao algo para a eternidade.
Sua sade estava agora deteriorada a tal ponto que ele no podia mais tocar violino ou
velejar em seu querido barco. Em 19 de abril de 1955, aos 76 anos, Einstein faleceu durante o
sono no Hospital Princeton. O ltimo documento que assinou antes de morrer foi uma
proclamao contra o uso de armas nucleares.
Einstein foi mais que um cientista, mais que um filsofo e mais que um estadista mundial.
Ele havia admitido sua prpria posio na histria da fsica e reconhecido seu eminente
predecessor em 1949, quando escreveu:
Newton, perdoe-me; voc encontrou o que na sua poca era praticamente o nico caminho
possvel para um homem com os mais elevados poderes de pensamento e criatividade. Os
conceitos que voc criou esto guiando nosso pensamento em fsica at hoje, embora saibamos
agora que tero de ser substitudos por outros ainda mais afastados da esfera da experincia
imediata, se pretendermos uma compreenso mais profunda das relaes.
Talvez algum dia, um jovem e atrevido fsico venha a escrever: Einstein, perdoe-me, voc
encontrou o que na sua poca era praticamente o nico caminho possvel para um homem com
os mais elevados poderes de pensamento e criatividade. Ainda no aconteceu. Desde que
nossa era espacial se iniciou, dezenas de experimentos testaram a relatividade, principalmente
verificando previses nela baseadas, e a teoria nunca falhou. Tampouco foi substituda por
uma teoria mais poderosa da arquitetura do universo.
Transmisses de rdio feitas a partir de naves enviadas a Marte, Vnus e Mercrio
refinaram as medidas da curvatura da luz pelo Sol, levando-as a um grau de preciso de 0,1%,
a partir de cerca de 20% em 1919. A descoberta dos pulsares em 1974 proporcionou aos
cientistas uma nova referncia de medida. (Pulsares so duas estrelas extremamente densas
que giram rapidamente uma em torno da outra, emitindo um sinal de rdio a intervalos de 59
milsimos de segundo.) Usando os pulsares como um relgio celeste, os cientistas
confirmaram a distoro do tempo, previsto pela teoria especial, e a disteno gravitacional
das ondas luminosas rumo cor vermelha, previsto pela teoria geral.
Num experimento ainda no realizado, a Universidade de Stanford planeja pr em 1999
quatro giroscpios extremamente precisos num satlite que teria uma rbita polar. Se a teoria
geral estiver correta, como a maioria dos cientistas acredita, os giroscpios vo mudar seu
ngulo em relao a estrelas distantes por uma minscula frao de um grau a cada ano.
Isso tudo no significa que a fsica como cincia esteja encerrada. Como vimos, a teoria
geral diz respeito a uma fora da natureza a gravidade , mas no incorpora as outras
foras naturais como o eletromagnetismo e as foras que mantm os tomos coesos. A busca
de uma teoria mais completa, que vincule a relatividade geral ao quantum de relatividade,
prossegue.
Mesmo que somente os matemticos e fsicos que dominaram as teorias da relatividade
estejam em condies de compreend-las plenamente, ns ainda podemos apreciar o sucesso
monumental de Einstein ele transformou para sempre o modo como contemplamos o
universo.
Perfil biogrfico
1879 Nasceu em Ulm, Alemanha
1902
No conseguindo um cargo acadmico, foi trabalhar como tcnico no
Departamento de Patentes da Sua, em Berna.
1905
Publicou cinco artigos cientficos, entre os quais o da teoria especial da
relatividade e um adendo que dizia que energia contida por um corpo igual
sua massa vezes a velocidade da luz ao quadrado (E = mc
2
).
1911
Formulou o princpio da equivalncia, que equipara gravidade e acelerao,
uma pedra angular na teoria geral da relatividade.
1914
Mudou-se para Berlim para assumir um cargo na Academia Prussiana de
Cincias.
1916
Publicou seu mais famoso artigo, O fundamento da teoria da relatividade
geral.
1919
Eclipse solar fornece a astrnomos britnicos a primeira confirmao de que o
espao curvado pela gravidade e que a luz se curva na presena de uma
grande massa, como Einstein previra.
1922
Recebeu, um ano mais tarde, o Prmio Nobel de Fsica, no pelas teorias da
relatividade, mas por seu trabalho sobre o efeito fotoeltrico.
1933
Aps repetidos ataques de nazistas, deixou a Alemanha e foi para os Estados
Unidos. Assumiu um cargo no Instituto de Estudos Avanados em Princeton,
Nova Jersey, onde passou a residir.
1939
Assinou uma carta ao presidente Roosevelt, chamando-lhe a ateno para o
potencial de um bomba atmica, no que foi seu nico envolvimento no Projeto
Manhattan.
1955 Faleceu durante o sono no Hospital Princeton.
a
Havia uma jovem garota chamada Miss Bright, Que conseguia viajar muito mais rpido que a luz. Um dia ela partiu,
De um jeito einsteiniano,
E chegou de volta na vspera.
b
O autor refere-se ao conjunto de linhas de foras. (N.R.T.)
c
O autor busca aqui, atravs de uma analogia, levar o leitor a imaginar como as cristas de ondas eletromagnticas seriam
visualizadas. Ao contrrio das ondas ocenicas, as cristas das ondas eletromagnticas podem se distanciar uma das outras por
distncias diversas, varrendo praticamente todos os valores imaginveis. (N.R.T.)
d
Esta nica carta, um bilhete como diz o autor, foi entretanto muito significativa, pois Max Planck era um dos maiores fsicos
de seu tempo e o iniciador da teoria quntica, to ou mais revolucionria que a prpria teoria da relatividade. Max Planck
estudado no captulo 3 (N.R.T.)
e
Esta restrio, na verdade, aplica-se velocidade da luz no vcuo. Em outros meios, onde a luz viaja a velocidades menores,
podemos ter objetos movendo-se mais rapidamente do que a luz. (N.R.T.)
f
Em relao Terra. (N.R.T.)
g
Toda curva envolve uma fora. (N.R.T.)
h
Relativo a um dado observador. (N.R.T.)
i
Um ano-luz a distncia que a luz percorre em 1 ano. Seu valor 9,461 X 10
12
km. (N.R.T.)
j
O mon desintegra-se em um eltron, um neutrino e um antineutrino. (N.R.T.)
k
Ou seja, um observador em relao ao qual o objeto est se movendo numa velocidade prxima a da luz. (N.R.T.)
l
Em 1803 o astrnomo Johann Georg von Soldner publicou um artigo onde calculava que a luz de uma estrela que passava
raspando o sol sofreria um desvio de sua trajetria igual a 0,875 segundos de arco (3.600 segundos correspondem a um grau).
Soldner utilizou a mecnica newtoniana e a teoria que supunha ser a luz constituda de corpsculos. Em 1911 Einstein utilizou o
princpio da equivalncia e determinou que um raio de luz que passasse raspando o sol deveria sofrer um desvio de sua
trajetria igual a 0,875 segundos de arco (o mesmo valor encontrado por Soldner cerca de cem anos antes). Somente em 1915
Einstein empregou a teoria da relatividade geral e calculou que o desvio deveria ser de 1,75 segundos de arco (o dobro do
calculado anteriormente). importante notar que Einstein desconhecia o trabalho de Soldner e que qualquer teoria da
gravitao que seja compatvel com o princpio de equivalncia deve prever o desvio da luz ao passar perto do sol (ou de outro
corpo que possua massa). A teoria da relatividade geral, entretanto, prev um espao curvo, que o responsvel pelo maior
valor do desvio da luz. (N.R.T.)
m
Instituto de Tecnologia da Califrnia. (N.R.T.)
n
Mercrio leva 88 dias terrestres para completar uma revoluo completa em torno do Sol. Este o valor do ano de Mercrio,
significativamente menor do que o ano terrestre de 365 dias. (N.R.T.)
o
Einstein esteve no Brasil, de regresso da Argentina, em 1925. Durante sua estada visitou vrias instituies, inclusive o
Observatrio Nacional, quando encontrou membros da expedio a Sobral, CE, para a observao do eclipse solar de 1919. No
Brasil, Einstein escreveu: A questo que minha mente formulou, foi respondida pelo radiante cu do Brasil. (N.R.T.)
CAPTULO TRS
MAX KARL ERNST LUDWIG PLANCK
como se uma pessoa pudesse tomar ou uma garrafa de cerveja ou cerveja nenhuma, mas fosse impedida
por uma lei da natureza de tomar qualquer quantidade de cerveja entre zero e uma garrafa.
George Gamow sobre fsica quntica
A expresso fsica quntica parece um pouquinho assustadora a muitos no cientistas. No
precisa ser assim. Embora as implicaes da teoria sejam complicadas, o conceito
propriamente dito de entendimento quase to fcil quanto a analogia de George Gamow. Por
outro lado, pode-se dizer que o impacto dessa teoria na fsica comparvel ao da
relatividade. Embora muitos cientistas tenham se tornado famosos por aplicar a teoria
quntica a diferentes fenmenos, um nico homem foi responsvel pela origem dessa doutrina
radical, um homem que s foi um revolucionrio muito a contragosto.
A fsica quntica comeou no dia 14 de dezembro de 1900, quando o Herr Professor Max
Karl Ernst Ludwig Planck, fsico ento com 42 anos, apresentou um novo e estranho conceito
imponente assembleia da Sociedade Alem de Fsica. Esse dia seria considerado mais tarde
como a data de nascimento do quantum.
Na preleo que fez esse dia, Planck, com sua fala mansa, apresentou um exerccio
matemtico que elucidava um fenmeno que vinha atormentando os estudiosos da
termodinmica havia anos. Explicou por que a energia trmica nem sempre convertida em
luz ultravioleta invisvel. Em si mesmo, isso no parece um feito revolucionrio mas, no
processo da investigao desse fenmeno, Planck havia descoberto que a matria absorve
energia trmica e emite energia luminosa de maneira descontnua em outras palavras em
quantidades discretas. Mais tarde ele chamou esses fragmentos de quanta, da palavra latina
para quanto. A partir dessa descoberta, a revoluo quntica na fsica estava em marcha.
O CIENTISTA DO CIENTISTA
Sob muitos aspectos, a vida de Max Planck apresenta um notvel contraste com as de Newton
e Einstein. Enquanto Newton e Einstein foram considerados gnios por quase todos, Planck foi
um cientista consciencioso e diligente. No foi nenhum meteoro no cu noturno da fsica. Alm
disso, enquanto Newton e Einstein foram misantropos, Planck foi um estimado e respeitado
administrador acadmico. E, em que pese a ideia corrente de que a fsica exige tanto do
intelecto que os que dela se ocupam precisam fazer suas contribuies aos vinte e poucos
anos, Planck s veio a imprimir sua marca mais notvel na histria da fsica aos 42 anos.
Planck nasceu em 1858 em Kiel, Alemanha, o sexto filho de Wilhelm Planck, um professor
de jurisprudncia na universidade local. Sua me, a segunda mulher de Wilhelm, vinha de uma
longa linhagem de pastores. Max Planck poderia ter herdado alguns dos talentos do pai, entre
os quais a capacidade de examinar grande nmero de indcios e distinguir os fatos relevantes
dos irrelevantes. Se essa influncia foi significativa ou no, a influncia de uma slida e
instruda famlia de classe mdia alta pode sem dvida ser percebida em sua carreira. Os
Planck tinham a educao, a cultura e os valores familiares em alto apreo e legaram tudo isso
ao filho. As cartas de Planck nos permitem vislumbrar o estilo de vida da famlia. Elas falam
de frias passadas na estao de veraneio de Eldena, no mar Bltico, jogando croqu na relva,
de noites dedicadas leitura de romancistas como Sir Walter Scott, e de peas teatrais e
saraus musicais promovidos pelos membros da famlia.
TEMPO DE ESTUDANTE
Planck cursou o secundrio no Maximilian Gymnasium, em Munique, onde seu interesse pela
cincia foi despertado. Ele atribua a seu professor de matemtica, Hermann Muller, o mrito
de ter sido o primeiro a lhe fazer entender o significado das leis da fsica. Ao introduzir a lei
da conservao da energia, por exemplo, Muller usava a imagem de um pedreiro que emprega
grande quantidade de energia para erguer um pesado bloco de pedra. Explicava que a energia
assim usada no perdida e sim armazenada na pedra at que ela seja removida e caia na
Terra. Esse princpio impressionou Planck por representar um absoluto uma lei
fundamental da natureza. Desse momento em diante, relata Planck em suas memrias, a busca
de leis fundamentais da natureza pareceu-lhe a mais nobre investigao que um cientista podia
empreender.
Como foi mencionado antes, Planck no era um prodgio. Seus professores no Maximilian
Gymnasium o classificavam como um dos melhores alunos, nunca como o primeiro da classe.
No percebiam nele nenhum brilhantismo ou capacidade especiais, exceto sua atitude pessoal
e extrema diligncia. Seus dotes sociais, por outro lado, deviam ser de primeira ordem, pois
era o preferido tanto dos colegas quanto dos professores.
Aps se formar no Gymnasium em 1874, Planck ainda no decidira em que rea queria
continuar seus estudos. A essa altura, manifestara considervel talento em msica, com
excelente desempenho no piano e no rgo. Vinha considerando seriamente uma carreira
musical at que procurou os conselhos de um msico profissional sobre a escolha. Se voc
precisa perguntar, respondeu-lhe o msico, melhor estudar alguma outra coisa!
Finalmente Planck resolveu fazer um curso de graduao na Universidade de Munique,
ingressando depois na Universidade de Berlim. Estudou fsica experimental e matemtica e
aps se transferir para Berlim teve a oportunidade de assistir s aulas de dois fsicos de
renome mundial, Herman von Helmholtz e Gustav Kirchhoff. Planck atribua a esses dois
cientistas o despertar de seu interesse pela termodinmica. No dizia que haviam lhe ensinado
grande coisa, mas, assombrado com a reputao que tinham, queria ser como eles, figuras
respeitadas da comunidade acadmica. Helmholtz e Kirchhoff no davam aulas
particularmente brilhantes e Planck via seu interesse pela cincia oscilar durante suas
enfadonhas prelees. Como Newton e Einstein antes dele, Planck entregou-se ao estudo
independente dos assuntos que o interessavam. Foi assim que veio a descobrir os tratados de
termodinmica de Rudolf Clausius. Ficou impressionado tanto com o estilo puro quanto com a
clareza de raciocnio na obra de Clausius e passou a se dedicar termodinmica como seu
campo principal. O estudo da segunda lei da termodinmica tornou-se o tema da dissertao
de doutorado que apresentou em Munique em 1879. Ele se decidiu pela termodinmica a
despeito do fato de Philipp von Jolly, seu professor na Universidade de Munique, o ter
aconselhado a no tentar uma carreira em fsica, alegando que a descoberta da termodinmica
havia completado a estrutura da fsica terica. Planck respondeu a Jolly que no tinha o menor
desejo de fazer descobertas, tudo que queria era compreender e talvez aprofundar os
fundamentos existentes da fsica.
O PROBLEMA DA ENTROPIA
A dissertao de Planck examinou os dois princpios da termodinmica clssica. O primeiro
enuncia a conservao da energia; o segundo estabelece uma direo no tempo mediante a
definio de uma quantidade chamada entropia, que aumenta em todos os processos fsicos
reais. A entropia pode ser definida como uma medida do grau de desordem ou como a
tendncia ao colapso existente em todo sistema fsico. O efeito da entropia crescente que as
coisas evolvem de um estado de ordem relativa para um de desordem, e essa desordem
acompanhada de uma crescente complexidade.
As ideias de Planck sobre a entropia e suas propostas de experimentos a realizar nesse
campo no impressionou os eminentes orientadores acadmicos. Planck afirmava que o
professor Helmholtz nem sequer lera sua dissertao e sugeria tambm que Kirchhoff, embora
a tivesse lido, no a apreciara. Nem mesmo Rudolf Clausius, a inspirao de Planck, mostrara
o menor interesse e uma cpia da dissertao que lhe fora enviada para comentrios ficou sem
resposta. Em suma, uma estreia pouco auspiciosa para um homem que iria transformar
fundamentalmente a fsica.
Planck acolheu a reao sua dissertao com a serenidade que lhe era peculiar e retomou
seu trabalho com zelo ainda maior. verdade que sua carreira acadmica sofreu um atraso de
dois anos por motivo de doena, mas em 1879 foi-lhe concedido o doutorado summa cum
laude.
Em 1880 ele ingressou no corpo docente da Universidade de Munique como professor
associado e cinco anos mais tarde foi designado professor titular na Universidade de Kiel.
Mais ou menos na mesma poca, conheceu um jovem estudante de fsica chamado Wilhelm
Wien que seria seu amigo e colaborador por mais de 40 anos. O trabalho experimental e
terico de Wien que iria fornecer mais tarde o ponto de partida para a mais importante
contribuio de Planck cincia.
Em 1889, o ex-orientador de Planck, Gustav Kirchhoff, faleceu, deixando vaga a sua
ctedra na Universidade de Berlim. Nessa altura, Herman von Helmholtz, o outro orientador
de Planck, havia passado a admirar tanto a tenacidade do jovem quanto o trabalho que ele
estava produzindo. Helmholtz contribuiu para que Planck obtivesse a ctedra de Kirchhoff. Ali
Planck ficaria, granjeando pouco a pouco reconhecimento, honras e finalmente a fama mundial,
at se aposentar em 1926.
Foi na Universidade de Berlim que certo dia, tendo esquecido em que sala deveria dar
aula, Planck deu um pulo secretaria do departamento e perguntou: Por favor, pode me dizer
em que sala o professor Planck vai dar aula hoje? Melhor no ir l, rapaz, respondeu-lhe
um funcionrio com firmeza. Voc jovem demais para compreender as aulas de nosso douto
professor Planck.
CORPOS NEGROS,
CATSTROFE ULTRAVIOLETA E QUANTA
Instalado em sua ctedra, Planck se voltou para o problema fsico clssico, suscitado pela
primeira vez por Kirchhoff, da radiao do corpo negro. Um corpo negro um objeto terico
que absorve todas as frequncias da luz; por isso, quando aquecido, deveria irradiar todas as
frequncias da luz. Havia, contudo, um problema com a teoria do corpo negro. O nmero de
diferentes frequncias na faixa de alta frequncia maior que na faixa de baixa frequncia. Se
um corpo negro irradiasse igualmente todas as frequncias de radiao eletromagntica,
praticamente toda a energia seria irradiada na faixa de alta frequncia. Essa situao terica
foi chamada de a catstrofe ultravioleta porque a mais alta frequncia de irradiao no
espectro da luz visvel violeta e por consequncia, teoricamente, um corpo negro aquecido
deveria irradiar unicamente ondas luminosas ultravioleta. Eu disse situao terica porque
na realidade as coisas no se passavam dessa maneira (essa era a catstrofe da expresso) e
a teoria da fsica da poca no era capaz de explicar por qu.
Lancemos um rpido olhar sobre o contexto do problema. Embora soubessem que as coisas
quentes irradiam e que o fazem em diferentes cores medida que so aquecidas, os fsicos no
conheciam a exata relao entre calor e luz irradiada. A luz do sol produz um espectro de
cores equilibrado, e quantidades iguais de todas as cores fazem com que ela parea branca, ou
sem cor. Quando a luz solar passa atravs de minsculos prismas feitos de gotculas de gua
(pingos de chuva), a disperso de cores resultante chamada de espectro luminoso. Estudos
mostraram que a cor caracterstica de todo os objetos muda de uma maneira previsvel
medida que ele lentamente aquecido. Um ferrete aquecido, por exemplo, brilha inicialmente
vermelho. Em temperaturas mais elevadas, comea a irradiar laranja-amarelo e em
temperaturas ainda mais altas, irradia azul. Quanto mais quente fica um objeto, mais branca a
sua cor e mais equilibrado o seu espectro.
Os fsicos concluram que a conexo entre a temperatura de um material e a cor que ele
emite devia ser de natureza mecnica. Sabiam que temperaturas mais elevadas produzem
maior energia cintica ou movimentos mais rpidos. Num nvel mais fundamental, isso
significa que os tomos esto se movendo ou oscilando de um lado para outro mais
rapidamente. Destes fatos, resultava que as diferenas de cor em materiais em diferentes
temperaturas eram determinadas de alguma maneira pelos movimentos dos tomos que
compunham o material aquecido. Os fsicos concluram tambm que a frequncia da luz em
diferentes temperaturas devia ser igual frequncia das vibraes dos tomos no material.
Afinal, Maxwell mostrara que uma onda luminosa na realidade oscilao eletromagntica.
Assim, parecia plausvel que as diferentes cores da luz emitida por um objeto aquecido
fossem causadas por diferentes frequncias de vibrao. Pensava-se, por exemplo, que a luz
vermelha tinha uma taxa ou frequncia de vibrao mais baixa que a luz azul.
Como fica claro por esta explanao, a teoria dominante na poca para a compreenso dos
objetos aquecidos radiantes e as cores que emitiam fundava-se na definio ondulatria da
luz. Segundo essa teoria, a energia luminosa emitida por um corpo radiante teria maior
tendncia a ser irradiada numa frequncia mais alta que numa mais baixa. A razo disso a
relao direta existente entre a frequncia de uma onda e seu comprimento. Quanto mais alta a
frequncia de onda, mais curto seu comprimento. Pensava-se que as ondas luminosas com
comprimentos de onda muito curtos (frequncias muito altas) prevaleceriam. Isso porque
ondas curtas disporiam de mais meios de se inserir em qualquer volume de espao do que
ondas longas. O significado disso era que um ferrete aquecido ao rubro no deveria em
absoluto ser vermelho, mas azul. Alm disso, um ferro que irradiasse azul no deveria ser
azul, devendo antes estar irradiando na faixa ultravioleta, de frequncia realmente alta, sendo
o ultravioleta, claro, uma cor que vibra numa frequncia mais alta que o violeta e invisvel
ao olho humano. Em outras palavras, todo objeto aquecido deveria emitir sua energia
eletromagntica acima das frequncias ultravioleta. O fato de que na realidade objetos
aquecidos no emitiam suas energias exclusivamente nas frequncias mais altas constitua a
chamada catstrofe ultravioleta. Era uma catstrofe porque Lord Rayleigh, a maior
autoridade da poca nos campos do comportamento do som e da luz, havia previsto que todo
objeto aquecido logo emitiria toda a sua energia em frequncias acima do visvel, e os dados
experimentais no correspondiam s teorias correntes coisa que sempre um problema em
cincia. Hoje em dia, os cientistas tendem a chamar esse fenmeno de a anomalia
ultravioleta. Encontrar a soluo para esse enigma foi o desafio que Max Planck aceitou, sem
suspeitar na ocasio de que encontraria uma soluo que haveria de revolucionar os conceitos
da fsica clssica.
Muitos desenvolvimentos modernos em fsica tm sido ligados a investigaes das
propriedades da radiao que se desloca atravs de um espao vazio e, em particular, com as
relaes dessas propriedades com a matria. A radiao descrita em termos de seu
comprimento de onda e frequncia, isto , a distncia entre duas cristas de onda sucessivas e o
nmero de cristas que chegam por segundo. Quando o comprimento de onda curto, a
frequncia alta, e vice-versa. Vrias formas de radiao compem o espectro
eletromagntico, de ondas de rdio com comprimentos de onda muito longos (frequncias
muito baixas) a raios gama com comprimentos de onda muito curtos (frequncias muito altas).
Todos os objetos irradiam energia. Quanto mais quentes, mais energia irradiam. Voc e eu,
por exemplo, emitimos cerca de 200 watts de radiao na regio infravermelha invisvel do
espectro. Todos os objetos absorvem energia de seu ambiente. Se a temperatura do objeto
mais alta que a do ambiente, ele se esfria, porque irradia mais energia do que absorve. O
termo tcnico corpo negro significa um absorvedor ideal, aquele que absorve 100% da
radiao que sobre ele incide. Ademais, esse corpo negro ideal deve, quando aquecido,
irradiar todo tipo de radiao tanto quanto possvel, mais do que o faria qualquer outro tipo de
objeto na mesma temperatura.
ESPECTRO ELETROMAGNTICO Energia irradiada em termos de comprimento de onda e frequncia. Quando o comprimento de
onda curto, a frequncia alta, e vice-versa. Quanto ao comprimento de onda, as formas de radiao variam de menos que
um bilionsimo de um mcron no caso dos raios gama a muitos quilmetros de comprimento no caso das ondas de rdio.
Quando frio, um corpo negro parece negro porque no reflete nenhuma luz. Por isso os
fsicos gostam de usar esse corpo ideal como um padro para medir radiao emitida. De
particular interesse no tocante radiao de um corpo negro o espectro de cores da luz, isto
, que quantidade de luz ele emite nos vrios comprimentos de onda. medida que
gradualmente aquecido, um objeto emite primeiro uma fosca incandescncia vermelha, depois,
medida que vai se aquecendo, um vermelho luminoso, depois amarelo, depois branco
azulado e por fim branco brilhante. Esse deslocamento ao longo do espectro significa que,
medida que a temperatura se eleva, a intensidade mxima da luz est se movendo do
infravermelho para o vermelho, para o amarelo, para o azul.
Em 1893, o fsico Wilhelm Wein, amigo de Planck, desenvolvera uma teoria que produzira
uma expresso matemtica para a distribuio de energia da radiao do corpo negro, isto , a
quantidade de energia irradiada em cada comprimento de onda particular. Essa teoria fornecia
uma frmula que descrevia com preciso a distribuio da radiao da energia na extremidade
violeta do espectro, mas, muito estranhamente, no na extremidade vermelha. Essa era a
situao quando Planck comeou a examinar a questo da catstrofe ultravioleta. As melhores
teorias disponveis eram capazes de explicar uma metade da radiao ou a outra, no as duas
ao mesmo tempo.
A essa altura Planck havia aceitado, embora com relutncia, a teoria atmica. Sabia que
toda matria era composta de tomos individuais, que naquele tempo se supunha serem os
tijolos bsicos da edificao da natureza. A energia, por outro lado, era concebida como
contnua, irradiada em ondas; assim, por exemplo, os fsicos falavam de ondas de calor, de
som ou de luz.
Em 1900, Planck constatou que, para explicar a radiao do corpo negro, tinha de
introduzir uma ideia completamente nova. Sugeriu que a energia, como a matria, existia em
pequenas unidades ou pacotes. Chamou a unidade de radiao de energia de quantum (a partir
da palavra latina para quanto) ou, no plural, quanta.
Por analogia, podemos considerar que o quantum da moeda nos Estados Unidos a moeda
de um centavo, o penny. No temos nenhuma denominao menor para dinheiro. Uma compra
pode envolver vrios centavos e poderia at incluir apenas um, mas seria inteiramente
impossvel comprar alguma coisa por uma frao de centavo. Planck mostrou que a energia s
se manifesta em unidades fundamentais, indivisveis, e que essas unidades s so ajustveis
em degraus sequenciais. Quando a energia de qualquer tipo de radiao eletromagntica muda
de um valor para outro, ela o faz em saltos discretos (saltos qunticos), no havendo nenhum
valor possvel entre eles.
Planck soube o quanto sua ideia era revolucionria assim que a concebeu. No mesmo dia,
levou o filho pequeno para um passeio e lhe disse: Tive hoje uma ideia to magnfica quanto
aquelas do Newton.
Planck postulou que a radiao s pode ser absorvida em nmeros inteiros de quanta. A
partir disso, demonstrou que a quantidade de energia num quantum depende do comprimento
de onda da radiao. Quanto mais curto o comprimento de onda, mais energia tem o quantum.
Em outras palavras, o contedo de energia do quantum inversamente proporcional ao
comprimento de onda.
O trabalho de Planck mostrou que um quantum de luz violeta (comprimento de onda curto,
frequncia alta) teria de conter duas vezes mais energia que um quantum de luz vermelha
(comprimento de onda longo, frequncia baixa). Consequentemente, quando um corpo negro
irradia, ele no tende a emitir igualmente todos os comprimentos de onda. Frequncias baixas
so facilmente irradiadas porque s preciso juntar uma pequena quantidade de energia para
formar um quantum de radiao de baixa frequncia. A emisso de radiao de frequncia
mais alta exige mais energia, e menos provvel que a energia adicional possa ser acumulada.
Em outras palavras, quanto mais alta a frequncia, menos provvel a irradiao. Embora
as frequncias altas sejam muitas, suas exigncias de energia quntica tornam sua radiao
improvvel e a concluso que a catstrofe ultravioleta simplesmente no existe.
A CONSTANTE DE PLANCK
Equaes formuladas com base na teoria quntica de Planck explicaram precisamente a
radiao de um corpo negro em ambos os extremos do espectro. O feito de Planck foi
relacionar matematicamente o contedo de energia de um quantum frequncia da radiao.
Se tanto a frequncia quanto o contedo de energia do quantum fossem inversamente
proporcionais ao comprimento de onda, os dois seriam diretamente proporcionais um ao
outro. Planck expressou essa relao por meio de sua hoje famosa equao:
E = hf
Um quantum de energia, E, igual frequncia, f, da radiao vezes a constante de Planck, h.
Essa constante, h, que um nmero extremamente pequeno, reconhecida atualmente como
uma das constantes fundamentais do universo. Repetindo, os comprimentos de onda pequenos
(altas frequncias) requerem mais energia. Em qualquer temperatura dada, somente
determinada quantidade de energia est disponvel. Por isso, as altas frequncias tm menor
probabilidade de ser emitidas.
No s a constante de Planck que pequena, o quantum tambm . As unidades de
radiao so to pequenas que a luz, por exemplo, percebida como contnua, tal como a
matria comum nos parece contnua ainda que saibamos que ela composta de unidades
discretas chamadas tomos.
Se a questo da radiao do corpo negro, que levou teoria dos quanta, fosse a nica que
esta pudesse resolver, a teoria quntica no teria passado de uma curiosidade. Foi a utilidade
que a teoria quntica apresenta em muitas diferentes reas da fsica que a tornou to
importante.
A despeito de sua importncia, a teoria quntica causou pouca impresso nos fsicos
quando anunciada pela primeira vez em 1900. O prprio Planck no acreditava realmente
nela, suspeitando de que os resultados que obtivera podiam ser o produto de artifcios
matemticos sem nenhuma relao verdadeira com a natureza. Na verdade, sua prpria teoria
o perturbava. No queria ver a fsica clssica destruda. Finalmente ele admitiu: Temos de
viver com a teoria quntica. E, acreditem-me, ela vai se expandir. No ser somente na ptica.
Ela penetrar em todos os campos.
Em 1918, a importncia da teoria quntica j fora percebida e, em reconhecimento por seu
trabalho, Max Planck foi contemplado com o Prmio Nobel de fsica.
A FRONTEIRA
A teoria quntica da radiao de Planck, base da fsica quntica, foi publicada pela primeira
vez, como indicamos, em 1900, tendo portanto precedido a teoria especial da relatividade de
Einstein. Essa foi uma poca de convulso e transformao no mundo da fsica. No apenas
Einstein e Planck como Rutherford, Bohr e Heisenberg estavam levantando questes e
sugerindo novas respostas. Para pr toda essa atividade em alguma perspectiva, cabe
observar que a fsica anterior teoria quntica chamada fsica clssica e a posterior
chamada fsica moderna. Max Planck, portanto, marca efetivamente a transio.
PLANCK E EINSTEIN
Contemporneo de Einstein, Max Planck foi o primeiro membro do establishment fsico
acadmico a reconhecer a importncia das suas originais teorias. Como relatei no captulo
anterior, Einstein havia esperado uma reao generalizada, ainda que polmica, publicao,
em 1905, de seu artigo que propunha a teoria especial da relatividade. Em vez disso, recebeu
uma nica carta. O remetente era Max Planck, da Universidade de Berlim, que pedia mais
detalhes da matemtica de Einstein e algumas explicaes adicionais a respeito. Einstein ficou
encantado por receber a ateno de Planck que, com sua proposta dos quanta feita apenas
alguns anos antes, havia se tornado um dos fsicos mais renomados do mundo. Mais tarde,
Planck usou o princpio da relatividade de Einstein em seu prprio trabalho. E, j em 1909,
numa carta para recomendar Einstein Universidade de Praga, escreveu: Caso sua teoria se
prove correta, como acredito que o far, Einstein ser considerado o Coprnico do sculo
XX.
A aprovao de Planck, que levou gradual aprovao de outros expoentes da fsica, foi
da mxima importncia para a autoconfiana de Einstein. Os dois homens iniciaram uma
correspondncia que perdurou pelo resto de suas vidas e conduziu a uma importante
colaborao em torno da teoria da luz.
A CONFIRMAO DA TEORIA DE PLANCK POR EINSTEIN
Assim como Planck percebera o valor de Einstein, este foi um dos primeiros a reconhecer as
implicaes da teoria quntica. Em 1905, ele aplicou a teoria quntica a um fenmeno
observvel que vinha intrigando os fsicos havia algum tempo, o efeito fotoeltrico. Os
cientistas haviam descoberto que, ao atingir certos metais, a luz fazia com que a superfcie
deles emitisse eltrons, exatamente como se a fora da luz arrancasse os eltrons dos tomos.
O que deixava os experimentadores perplexos era que o aumento da intensidade no produzia
nenhum efeito. Para surpresa, descobriram que, embora o aumento da intensidade da luz no
desse nenhuma energia a mais aos eltrons arrancados, a mudana do comprimento de onda
(ou da cor) os afetava. A luz azul, por exemplo, fazia com que os eltrons fossem emitidos em
velocidades maiores que a luz amarela. A luz vermelha, qualquer que fosse sua luminosidade,
no era capaz de arrancar absolutamente nenhum eltron de alguns metais. Por que a cor da luz
teria um efeito to maior que a intensidade? No havia resposta para esse enigma na fsica
clssica.
LUZ VISVEL A poro do espectro eletromagntico que visvel ao olho humano chamada luz. Cada cor violeta, azul,
verde, amarelo, laranja, vermelho tem um comprimento de onda discreto medido em mcrons. O mais curto violeta, 0,4
mcrons; o mais longo vermelho, 0,7 mcrons.
Usando a teoria quntica de Planck, Einstein encontrou a resposta. Se a radiao assume a
forma de pacotes de energia, como Planck teorizara, e essa energia gasta na expulso de
eltrons, ento a radiao de alta frequncia deveria arremessar eltrons com mais energia
que a radiao de baixa frequncia. Einstein postulou que quanto maior for a energia do
quantum, mais velocidade ele imprime ao eltron cuja emisso provocou. A luz vermelha,
cujos quanta so muito pequenos, no tem nenhum efeito, porque s para arrancar um eltron
de um tomo j necessria certa energia mnima. Para a maioria dos metais, a energia dos
quanta vermelhos menor que esse mnimo. A luz violeta expulsa eltrons em baixa
velocidade, a ultravioleta gera uma velocidade maior e raios X produzem eltrons muito
rpidos. Interessante que foi por essa explanao quntica do efeito fotoeltrico, no pela
teoria da relatividade, que Einstein foi agraciado com o Prmio Nobel de Fsica em 1921.
Outro que cedo se converteu teoria dos quanta foi Niels Bohr. Em 1913 ele a incorporou
sua teoria da estrutura do tomo e elucidou muitas questes que a fsica pr-quntica no era
capaz de resolver. Em trs artigos publicados em 1913, Bohr exps sua teoria quntica do
tomo de hidrognio. Por esse trabalho, ganharia o Prmio Nobel em 1922. Trs Nobel dados
num perodo de cinco anos por trabalhos em campos qunticos marcaram a aceitao da fsica
quntica pelo mundo da cincia.
IRONIA E TRAGDIA
A ironia, diz-se, uma companheira constante da histria, e assim foi na relao entre Planck
e Einstein. Eles eram unidos pela fsica e profundamente separados por questes polticas e
morais. Quando Planck foi eleito reitor da Universidade de Berlim em 1915, Einstein felicitou
publicamente o corpo docente por sua escolha. Mais tarde, Planck ajudou a fundar o Instituto
Kaiser Wilhelm para a Fsica em Berlim e nomeou Albert Einstein seu primeiro diretor. A
funo do instituto era realizar pesquisa pura, mas para receber recursos do governo era
preciso ressaltar os benefcios militares potenciais. O ano, claro, era 1914, e o governo
alemo tinha a guerra em mente. Era difcil convencer que um instituto de pesquisa em fsica
pur a dirigido por um pacifista declarado como Einstein podia ajudar esforo de guerra
alemo, mas Planck conseguiu.
a
Nessa fase, as famlias de Einstein e Planck ficaram muito prximas. Frequentemente
jantavam juntas. Alm disso, tanto Planck quanto Einstein gostavam de msica e tocavam nas
mesmas orquestras de cmara. Ao contrrio de Einstein, Planck se deixou tomar pela febre
patritica daquele tempo e apoiou integralmente a posio alem no que acreditava ser uma
guerra defensiva e inevitvel contra opositores perversos. Planck era pai de dois garotos em
idade de servir ao exrcito e reitor de uma universidade que logo se despovoaria com a
convocao tanto de estudantes quanto de professores jovens. Logo todos os filhos de Planck
estavam envolvidos na guerra. As filhas gmeas, Greta e Emma, haviam feito o curso de
enfermagem da Cruz Vermelha e estavam esperando designao para hospitais militares. O
filho mais velho, Karl, estava na escola de artilharia e o mais novo, Erwin, j estava no front.
Que tempos gloriosos estamos vivendo, escreveu Planck irm. uma grande emoo
para algum poder se dizer um alemo. Como os Planck conseguiam tolerar ver seu amigo
Einstein distribuindo propaganda contra a guerra nas esquinas um mistrio. Talvez o
considerassem um excntrico incorrigvel.
Em 1915, Planck experimentou pessoalmente os horrores da Primeira Guerra Mundial. Seu
sobrinho, um fsico, nico filho de seu irmo, foi morto. Seu prprio filho Erwin fora feito
prisioneiro e Karl foi ferido e veio a morrer em consequncia.
No final de 1917 a derrota estava no ar e o governo alemo prximo do colapso. Mas,
mesmo diante de toda a tragdia que recara sobre sua famlia e da derrota iminente, Planck se
recusou a assinar uma proclamao que pedia a abdicao do Kaiser, como Einstein fizera.
Foi leal at o fim. Apesar das divergncias polticas, a relao entre Planck e Einstein
continuou cordial.
Tragdias familiares persistentes causaram grande sofrimento a Planck. Em 1917, sua filha
Greta, que se casara com um professor em Heidelberg, morreu subitamente um ms aps dar
luz. Sua irm gmea, Emma, foi para Heidelberg para cuidar do beb e, em janeiro de 1919,
casou-se com o vivo. No final desse ano tambm ela morreria pouco depois de lar luz.
Essa dupla tragdia quase destruiu Max Planck. H momentos agora, escreveu ele ao amigo
Hendrick Lorentz, em que duvido do valor da prpria vida.
Planck encontrou consolo para a tragdia pblica e domstica tanto no trabalho quanto
junto aos netos, que ajudou a criar. Seus princpios qunticos estavam ganhando cada vez mais
aceitao no mundo da cincia e haviam se expandido para praticamente todas as reas da
fsica. A constante h que ele teorizara passou a ser considerada uma constante fundamental da
natureza, o equivalente do c de Einstein, a velocidade da luz.
OS NAZISTAS E A FSICA ALEM
Um novo perodo de especial importncia na vida de Planck teve incio na aurora da era
nazista. Em 1930, Planck tornou-se presidente do Instituto Kaiser Wilhelm, de Berlim, que
passou ento a ser chamada Sociedade Max Planck. J na casa dos 70 a essa altura, Planck
gozava de um renome no mundo da cincia que s ficava aqum do de Einstein.
O perodo da dominao nazista na Alemanha foi difcil tanto para a cincia quanto para
Max Planck pessoalmente. Estavam em jogo Einstein, por ser judeu, e as teorias da
relatividade e a fsica quntica. Os antissemitas identificavam a relatividade e as teorias
qunticas como obra decadente de judeus. Em contraposio, essa ala direitista exaltava as
virtudes da fsica aplicada, chamada fsica alem, opondo-a contaminada fsica terica ou
judaica. Muitos cientistas alemes aderiram faco nazista, e Planck se viu arrastado para
essa luta vil. Tomou uma posio ambivalente. Por um lado, as importantes e prestigiosas
sociedades cientficas de que era um membro influente permaneceram em silncio, no saindo
em defesa de Einstein. Na intimidade, Planck condenava os ataques nazistas a Einstein como
imundcie quase inacreditvel. Em pblico, tentava se manter fora do que chamava de
questes polticas. Por outro lado, defendia vigorosamente as teorias da relatividade. Como
presidente da Sociedade dos Cientistas e Mdicos Alemes, props que Einstein fosse
convidado para discursar durante a assembleia anual. Planck tinha a esperana de que a lgica
irrefutvel da cincia de Einstein pudesse ter sucesso. A princpio Einstein aceitou o desafio,
mas foi obrigado a voltar atrs depois de receber ameaas de morte. Ao tentar separar a
cincia da poltica das ruas Planck estava travando uma batalha perdida.
Em janeiro de 1933, Adolf Hitler tornou-se o chanceler do Reich e os nazistas assumiram
pleno poder. Max Planck era secretrio da Academia de Cincia e presidente do Instituto
Kaiser Wilhelm, posies-chave no establishment cientfico em duas organizaes que
dependiam das verbas do Reich para subsistir. Planck viu-se obrigado a escolher entre
renunciar a seus cargos e deixar o pas ou permanecer e tentar moderar as polticas nazistas.
Escolheu a segunda alternativa. Sua esperana era promover o interesse da cincia, mas no
haveria solues conciliatrias.
A essa altura Einstein havia decidido emigrar para os Estados Unidos. Cartas trocadas
pelos dois fsicos revelam suas diferentes atitudes com relao convenincia de
contemporizar com os nazistas, e eles terminariam por se dividir quanto a essa questo. Planck
lutou longa e arduamente para proteger seus alunos e colegas judeus, mas afinal no conseguiu
mais que adiar sua perseguio. Embora nunca tenha emprestado sua voz e prestgio ao regime
nazista de maneira alguma, nunca se ergueu firmemente ou publicamente contra ele. Quando os
nazistas expulsaram das universidades todos os professores e alunos judeus e Planck
permaneceu em silncio, Einstein rompeu a longa relao que os unia e nunca mais voltou a
falar com ele.
Embora Planck nunca lhe tivesse feito oposio pblica, o regime nazista alimentava
sentimentos ambguos em relao a ele. Por um lado, era um cientista de renome mundial e ele
e sua fama eram usados no esforo de propaganda nazista. Por outro, continuava a defender a
relatividade (ainda que tivesse cessado de usar o nome de Einstein em conexo com as
teorias). Essa foi uma tpica concesso de Planck, que prejudicou sua reputao no exterior.
Quando Planck completou 80 anos, Hitler enviou-lhe seus votos de felicidade, sendo que, ao
mesmo tempo, Joseph Goebbels estava tentando provar que ele tinha um sexto de sangue
judeu, no sendo portanto apto a conduzir a cincia alem.
Apesar da idade, Planck manteve sua pesada carga horria de aulas durante os anos da
guerra. Em 1943, j falava mais sobre filosofia e religio que sobre fsica. O filho e neto de
pastores havia retornado teologia. E haveria de precisar de grandes doses tanto de filosofia
quanto de religio para consol-lo no ano seguinte.
No incio de 1944, um grande bombardeio areo sobre Berlim resultou na destruio do
subrbio de Grnewald, onde a famlia Planck morava havia muitos anos. Nada se salvou da
casa de Planck. Ele perdeu sua biblioteca, seus arquivos, seus dirios e todos os mementos de
uma longa e produtiva vida na cincia. Ainda estava em boas condies fsicas e mentais.
Apenas um ano antes, escalara uma montanha de 3.000 metros. Permaneceu otimista mesmo
depois de o bombardeio lhe ter custado todos os seus bens terrenos e, aos 86 anos, comeou a
trabalhar numa nova srie de aulas.
No final de 1944, o ltimo filho vivo de Max Planck, seu amado Erwin, foi preso em
associao com o conluio para matar Hitler. Um tribunal nazista rapidamente o considerou
culpado e o condenou morte. Talvez Erwin no estivesse realmente envolvido na tentativa
de assassinato, mas era fato que conhecia muitos dos conspiradores e no h dvida de que
simpatizava com a causa deles. possvel que o prprio Planck soubesse da tentativa de
golpe. Ele e o filho eram muito ligados e ambos pertenciam ao clube onde os conspiradores se
reuniam.
Planck usou todos os meios polticos a seu alcance para salvar o filho. Segundo um relato
do que se seguiu, um oficial nazista de alta patente entrou em contato com Planck e props o
seguinte arranjo: Planck ingressaria finalmente no partido nazista, somando sua causa o
ainda considervel prestgio internacional de que gozava. Em sinal de reconhecimento,
tentariam comutar a sentena de Erwin num perodo de priso. O ancio recusou. Em 23 de
fevereiro de 1945 Erwin foi executado.
Planck ficou arrasado com essa perda. A uma sobrinha e um sobrinho, escreveu: Ele era
uma parte preciosa de meu ser. Era a minha alegria, meu orgulho, minha esperana. No h
palavras que possam descrever o que perdi com ele.
O ltimo ano da guerra na Europa foi extraordinariamente difcil para o velho cientista. Ele
e sua segunda mulher foram novamente expulsos por um bombardeio da casa em que se
haviam refugiado e tiveram de se esconder na mata e dormir em montes de feno. Finalmente, o
idoso casal foi salvo por tropas americanas que avanavam pela rea.
Depois da guerra, Planck tentou reconstituir a cincia alem. Em primeiro lugar, aceitou um
convite da Royal Society de Londres para participar da comemorao, adiada pela guerra, do
tricentsimo aniversrio de Isaac Newton. nico alemo convidado, Planck sentiu-se no dever
de comparecer. Estava tambm intensamente envolvido na tentativa de reconstituir o Instituto
Kaiser Wilhelm como um centro de pesquisas fsicas. Nesse esforo ele foi bem-sucedido,
dotando o centro de um quadro de fsicos em sua maioria no nazistas, em desgraa havia
muito tempo, e mudando o nome da organizao para Instituto Max Planck. Foi nomeado
presidente, exercendo o cargo at que Werner Heisenberg o sucedeu. Planck retornou ento
para Gttingen, onde passou os ltimos dois anos de sua vida, honrado e respeitado.
Poderia Planck ter feito mais em oposio ao regime nazista? Einstein, por exemplo, teve
dificuldade em perdo-lo pelo silncio e a transigncia que manifestou, ainda que com
relutncia, em face da destruio do professorado judaico. Ali onde Einstein vira a resistncia
como um imperativo moral, Planck tentara encontrar uma soluo de compromisso e trabalhar
no seio do sistema. Em retrospecto, a escolha de Planck foi um trgico fracasso, mas na poca
ele talvez pensasse estar fazendo o melhor que podia tanto para seu pas quanto para a cincia.
Em ltima anlise, ele foi um homem bem-intencionado imprensado entre boa cincia e m
poltica. At Einstein reconheceu a importncia de Planck como cientista. Em 1948, escreveu
a seguinte tocante homenagem, intitulada Tributo a Max Planck.
Muitos tipos de homens se devotam cincia, e nem todos no interesse da prpria
cincia. H homens que ingressam em seu templo porque ele permite a exibio de
talentos particulares. Para essa classe de homens a cincia uma espcie de esporte em
cuja prtica exultam, tal como um atleta exulta no exerccio de suas habilidades
musculares. H uma outra classe de homens que entram no templo para fazer a oferenda
de sua massa enceflica na esperana de um retorno lucrativo. Esses homens s so
cientistas graas a alguma circunstncia casual que se ofereceu quando faziam sua
escolha de carreira. Se as circunstncias presentes tivessem sido outras, poderiam ter se
tornado polticos ou empresrios. Se um anjo de Deus descesse e expulsasse do templo
da cincia todos os que pertencem s categorias que mencionei, temo que ele ficaria
quase vazio. Mas alguns adoradores ainda permaneceriam alguns de outras pocas e
alguns da nossa. A estes ltimos pertence o nosso Planck. E por isso que o amamos.
A contribuio de Max Planck para a cincia fez dele um cientista dos cientistas,
respeitado por colegas de todos os campos e de todas as nacionalidades. Em 1918, quando lhe
foi conferido o Prmio Nobel de Fsica, a ocasio foi marcada pelo unnime endosso de
Albert Einstein, Niels Bohr, Ernest Rutherford e Werner Heisenberg que poderiam todos
ter merecido a honra, mas que concordaram incondicionalmente em que ela pertencia acima de
tudo a Planck.
No dia 4 de outubro de 1947, aos 90 anos, Planck faleceu de um derrame. A histria se
lembrar dele por suas duas mais importantes descobertas: a fsica quntica e Albert Einstein.
O LEGADO DE PLANCK
Planck certamente no previu as implicaes a longo prazo de sua descoberta conceitual. Nos
captulos sobre Newton e Einstein, falei de seus predecessores, os gigantes em cujos ombros
se ergueram. No caso de Planck, seus descendentes intelectuais que so importantes. No
perodo entre 1900 e 1930, cientistas como Louis de Broglie, Erwin Schrdinger, Niels Bohr
e Werner Heisenberg tomaram o conceito original de Planck e o desenvolveram,
transformando-o no que hoje chamamos mecnica quntica. Nem Planck nem Einstein foram
entusisticos na aceitao dos desdobramentos lgicos de suas ideias originais, em particular
os trs princpios fundadores da mecnica quntica: a dualidade onda-partcula, a natureza
probabilstica da realidade fsica e as resultantes incertezas inerentes a todas as medies
fsicas. Todos os trs so importantes sinalizadores que guiam nosso caminho atravs do reino
do muito pequeno. Como atravs dessa terra estranha que iremos viajar pelo restante de
nossa jornada, a introduo geral a esses fundamentos que se segue servir como nosso
passaporte para o pas do quantum.
FUNDAMENTOS DA MECNICA QUNTICA
Estranhos fenmenos ocorrem no mundo do muito pequeno. Um dos mais difceis de entender
a dualidade onda-partcula. A fsica clssica faz uma distino clara entre uma onda e uma
partcula. No reino do muito pequeno, porm, essas distines se toldam. Numerosos
experimentos mostraram que, no estranho mundo dos tomos, uma entidade fsica consegue de
algum modo possuir uma caracterstica dual, aparecendo por vezes como uma partcula e
comportando-se por vezes como uma onda. Uma minscula e precisa partcula e uma onda
espalhada parecem ser dois conceitos inteiramente diversos, mas no mundo subatmico os
dois parecem se fundir.
Planck e Einstein descobriram a dualidade onda-partcula da luz, mas no se deram conta
de que essa concepo podia ser ampliada a todas as partculas subatmicas. O francs Louis
de Broglie foi o primeiro a sugerir essa singular ideia em 1920. Ele fez essa sugesto
especulativa e absurda em sua dissertao de doutorado e de incio ela no foi bem
recebida. De Broglie especulou que, se uma onda de energia luminosa podia se comportar
como um punhado de partculas (ftons), ento, se a natureza fosse verdadeiramente simtrica,
como diziam alguns, eltrons e prtons talvez possussem propriedades ondulatrias. De
incio a ideia foi rejeitada pelos orientadores acadmicos de de Broglie e, no tivesse sido a
reao favorvel do prprio Einstein, ele talvez nunca tivesse recebido seu grau de doutor.
Como hoje sabemos, de Broglie estava certo e sua hiptese foi confirmada por experimentos
apenas trs anos depois que a apresentou.
A fsica quntica nos impele para o mundo da filosofia. Uma rvore que cai na floresta faz
algum som se no houver ningum l para ouvi-lo? Se definimos som como a sensao
produzida pela estimulao dos rgos auditivos por vibraes transmitidas atravs do ar,
ento sem a presena de um ouvido no h som. Outro exemplo: quando observamos uma
estrela no cu noturno no estamos olhando realmente para a estrela, mas para a sua luz, a qual
pode ter levado um milho de anos para atingir nossos olhos (a estrela pode at no estar mais
l). Se definimos luz como radiao eletromagntica a que os rgos da viso reagem, no h
nenhuma luz (e nenhuma estrela) sem a presena dos olhos. O objetivo desta incurso pela
filosofia demonstrar que o observador desempenha um papel no observado, e precisamente
isso que a fsica quntica revela.
Se esse primeiro princpio da fsica quntica pode ser compreendido bem rapidamente, o
segundo, que diz respeito natureza probabilstica da realidade fsica, uma outra histria.
Ele afirma que as caractersticas ondulatrias de um objeto fornecem informao matemtica
sobre a probabilidade que ele tem de ser observado, detectado ou medido numa posio
particular. Esse conceito implica que o acaso desempenha um importante papel na realidade
fsica. Durante 300 anos, a fsica clssica presumira a preciso rigorosa e o determinismo.
Agora esse pressuposto bsico estava em questo.
Que entendemos por determinismo? A fsica newtoniana descreve um mundo
determinstico. Se voc disparasse um projtil de um canho, lanasse um foguete no espao
ou descobrisse um novo cometa no sistema solar, poderia prever as trajetrias desses objetos
com total certeza. Em teoria, se voc conhecesse as foras e as condies iniciais, tudo isso
seria previsvel. A teoria quntica pe essa certeza em questo. Ela afirma que as condies
iniciais so inerentemente incertas. Em se tratando de prever a localizao, a energia ou a
velocidade de uma partcula, seria preciso contentar-se com probabilidades.
Para Einstein, essa teoria da realidade parecia completamente intolervel. Em carta ao
amigo Max Born disse que, se era assim que o mundo funcionava, preferiria ser um sapateiro,
ou at um empregado numa casa de jogo a ser um fsico. Para os dois antigos defensores da
f, as coisas logo ficaram ainda piores.
Mas a teoria quntica fica ainda mais esdrxula. A dualidade onda-partcula e sua
interpretao probabilstica levou ao passo lgico seguinte: a incerteza inerente medida da
posio de uma partcula. O princpio da incerteza, postulado por Werner Heisenberg em
1927, declara que partculas no podem ter sua posio e sua velocidade bem definidas.
Quanto mais precisamente voc medir a posio de uma partcula, menos precisamente poder
medir sua velocidade, e vice-versa. No mundo quntico, afirmou Heisenberg, uma partcula
no perturbada por qualquer tentativa de observ-la pode estar em diferentes lugares ao
mesmo tempo. Os fsicos nos dizem que um nico fton que se desloca por um cristal segue
simultaneamente todas as rotas pticas possveis atravs do material. Em outras palavras, o
fton se comporta com uma hoste de ondas, e o modo como ele emerge do cristal depende do
modo como as ondas se reforam e/ou se cancelam ao longo desses diferentes caminhos.
Se isto lhe parece misterioso, voc est em boa companhia. Um aluno de Niels Bohr em
Copenhague queixou-se a ele de que a fsica quntica o deixava tonto. Bohr respondeu que
quando algum diz que consegue pensar sobre fsica quntica sem ficar tonto, s mostra que
no entendeu coisa alguma sobre ela.
Vimos que a revoluo que Max Planck desencadeou com sua original concepo de que a
energia se manifesta em pequenos pacotes conduziu a princpios que ele no concebeu nem
aceitou totalmente durante sua vida: dualidade, probabilidade e incerteza. No entanto, esses
princpios formam o fundamento atualmente aceito da mecnica quntica. Nos captulos que se
seguem, veremos que sobre esse fundamento que a estrutura da fsica moderna se ergue.
A mecnica quntica mais maluca que a teoria da relatividade, e nem os que a praticam,
os prprios fsicos, entendem plenamente o que se passa dentro do mundo do incrivelmente
pequeno. Assim como tivemos de expandir nossas imaginaes at o limite para compreender
a imensido do universo, assim tambm temos agora de exercitar nossa faculdade de imaginar
na direo oposta para compreender o vertiginosamente pequeno. Nosso primeiro passo ser
voltar nossa ateno para o tomo, para seus ncleos, e para os homens que determinaram sua
estrutura para ns.
a
De acordo com o bigrafo de Einstein, A. Pais, em dezembro de 1916 o imperador autoriza a designao de Einstein para a
direo do Physikalische Technische Reichsanstalt. Em 1
o
de outubro de 1917 o Instituto Kaiser Wilhelm inicia suas atividades
sob a direo de Einstein. Cf. Sutil o Senhor, a cincia e a vida de Albert Einstein. Abraham Pais, Rio de Janeiro, Nova
Fronteira, 1995. (N.R.T.)
CAPTULO QUATRO
ERNEST RUTHERFORD
Toda cincia fsica ou coleo de selos.
Ernest Rutherford
Franco e desinibido, pisando calos sem ver a quem, Ernest Rutherford irrompeu no cenrio da
fsica na virada do sculo XX e se manteve no centro do palco por 30 anos. Seu trabalho
marca o incio da era da fsica nuclear, mas, ironicamente, uma de suas mais importantes
contribuies para a cincia foi em geologia, campo sobre o qual pouco conhecia. A questo
especfica em pauta era a idade da Terra. Segundo A.S. Eve, seu bigrafo, Rutherford
caminhava um dia pelo campus de Cambridge carregando uma pequena pedra preta quando
encontrou um gelogo conhecido. Diga-me, perguntou ao colega, que idade se supe que a
Terra tem? A resposta foi que vrios mtodos levavam a uma estimativa de 100 milhes de
anos. Adams, ele disse ao professor, tenho absoluta certeza de que este pedao de
pechblenda
a
na minha mo tem 700 milhes de anos de idade. Pode-se imaginar a surpresa do
gelogo.
A razo por que Rutherford podia fazer sua sensacional afirmao era que em 1905 ele
ajudara a fundar a cincia da datao de materiais. Esse procedimento transformara
enormemente o campo da geologia. E no foi apenas a geologia que mudou, mas a
paleontologia, a antropologia, a arqueologia, na verdade todas as disciplinas cientficas
envolvidas na determinao da data de origem de uma rocha, espcime ou fssil. A idade da
Terra um exemplo ilustrativo. Na dcada de 1920, graas datao radiomtrica, gelogos,
fsicos e astrnomos em geral j admitiam que a Terra tinha bilhes de anos de idade (a
estimativa atual 4,5 bilhes de anos).
Impem-se aqui uma ou duas palavras sobre os termos radiao e radioatividade.
Radiao o termo mais amplo e significa tudo que emitido de uma fonte. Na fsica atmica,
radiao refere-se radiao eletromagntica (raios X, radiao ultravioleta, luz visvel,
radiao infravermelha, micro-ondas, ondas de rdio). Na fsica nuclear, alm das ondas
eletromagnticas (raios gama), ela inclui raios alfa (ncleos de hlio) e raios beta (eltrons).
Radioatividade refere-se ao fenmeno de emisso espontnea de vrias radiaes (raios alfa,
beta e gama) por ncleos instveis.
O feito crucial de Rutherford foi conceber a ideia de determinar a meia-vida de
substncias, e assim sua idade precisa. Meia-vida designa o tempo necessrio para metade de
dada quantidade de material radioativo decair, isto , liberar energia. Um tomo decai quando
se desintegra, em outras palavras, quando passa da instabilidade para a estabilidade. Todas as
substncias radioativas tendem a formar substncias estveis com o tempo, e nesse processo
emitem radiao. As meias-vidas podem variar de menos de um milionsimo de segundo a
milhes de anos. A meia-vida de qualquer substncia particular constante, no sendo afetada
por condies fsicas como presso ou temperatura. Por isso, pode-se usar o processo de
radioatividade no clculo da passagem do tempo, medindo a frao dos ncleos que j
decaram. Como ocorre frequentemente na cincia, Rutherford havia feito essa descoberta
quase por acidente, ao trabalhar sobre o fenmeno mais geral da radiao.
Ernest Rutherford faz um contraste muito interessante com Albert Einstein. Enquanto
Einstein foi o terico-modelo, trabalhando sozinho e fiando-se em experimentos mentais,
Rutherford foi o maior dos experimentalistas. Sob esse aspecto, ele frequentemente
comparado com Michael Faraday, que no aceitava uma ideia enquanto no a pudesse
demonstrar em condies de laboratrio. Se por um lado Einstein permanecia na solido e
refletia profundamente sobre questes da fsica, Rutherford liderava equipes de colegas, a
quem chamava de seus garotos, na realizao de experimentos complexos no reino da fsica
subatmica. Um neozelands grandalho e abrutalhado, com um basto bigode de pontas cadas
e uma voz alta e estrepitosa, Rutherford ficou famoso por sua crena profundamente arraigada
de que praguejar durante um experimento fazia-o funcionar melhor e, em vista dos resultados
que alcanou, possvel que estivesse certo. Sob esse aspecto Rutherford era um discpulo de
Mark Twain, que disse: Em momentos de aflio, praguejar proporciona um alvio negado
at prece.
A cincia recruta seus heris nos mais variados meios e s vezes de stios geogrficos
remotos. O caso de Rutherford, o homem que foi chamado o pai da energia nuclear, demonstra
bem isso.
OS RUTHERFORD DE NELSON
Ernest Rutherford nasceu em Brightwater, perto de Nelson, na costa norte de South Island,
Nova Zelndia, no dia 30 de agosto de 1871. Foi o quarto dos 12 filhos de James e Martha
Rutherford, neozelandeses de primeira gerao, que haviam sido levados da Esccia para l
quando crianas. Naquela poca Nelson era um burgo pioneiro, com construes de madeira.
Muitos anos mais tarde, quando, em reconhecimento por suas realizaes cientficas, recebeu
um ttulo de nobreza, Rutherford tornou-se baro Rutherford de Nelson, certamente o
primeiro peer
b
daquela pequena comunidade.
No incio da dcada de 1870, Nelson era uma comunidade rural isolada, habitada
sobretudo por trabalhadores imigrantes escoceses em busca de fazer uma vida nova num
mundo novo. Sua sociedade, contudo, era moldada segundo as linhas das comunidades
vitorianas que haviam abandonado. A educao era extremamente respeitada nessa sociedade.
Alm de fabricar e consertar rodas, o pai de Ernest, James, era construtor autodidata e
lavrador. Sua me, Martha, era professora. O casal fez muitos sacrifcios para que os filhos
pudessem receber uma boa educao.
A famlia Rutherford era grande com 12 crianas e todos participavam dos afazeres
domsticos. Segundo o quadro da famlia que irmos e irms de Rutherford traaram mais
tarde, j idosos, eles formavam uma famlia sria, devota e feliz. Eram cultos tambm. O bem
que a Sra. Rutherford mais prezava era seu piano, e o marido, James, tocava violino. Todos
liam, e ouvir algum ler em voz alta noite era um entretenimento muito apreciado. Ernest
desenvolveu um gosto por Dickens, bem como por histrias de revistas sensacionalistas e
romances policiais, que continuou a ler pelo resto da vida.
O interesse de Rutherford cedo se estendeu cincia. Aos dez anos, possua um exemplar
de um livro muito difundido, intitulado Manual de fsica, da autoria de um professor chamado
Balfour Stewart. O livro de Stewart assemelhava-se aos livros fsica sem mestre de nossos
dias ao requerer o uso de materiais simples como moedas, pesos, velas e utenslios
domsticos para demonstrar as aes dos princpios bsicos da fsica. Evidentemente, o
pequeno Rutherford achou esse livro fascinante, e ele deve ter contribudo significativamente
para seu interesse pela fsica experimental. Sabemos tambm que, quando menino, Rutherford
se fazia notar por sua habilidade manual. Mexia com relgios e fazia miniaturas das rodas
dgua que seu pai usava em moinhos.
Em 1887, aos 16 anos, Ernest ganhou a primeira de suas muitas bolsas de estudo, dessa vez
para o Nelson College, uma escola secundria pblica particular, similar s equivalentes da
Inglaterra. Ali, foi um bolsista destacado, um aluno estimado e um entusistico jogador de
rgbi. Ganhou prmios em histria, lnguas e matemtica.
Uma segunda bolsa de estudo permitiu a Rutherford matricular-se no Canterbury College,
em Christchurch, uma instituio fundada no ano em que ele nascera. Ali ele se concentrou em
cincia e matemtica e teve a sorte de ficar sob a autoridade de professores muito bons em
ambas as matrias. Ao concluir seu curso de trs anos, Rutherford recebeu o grau de bacharel
e uma bolsa de estudo para matemtica, o que lhe permitiu continuar no Canterbury por mais
um ano, estudando em nvel de ps-graduao. Recebeu seu grau de mestre em 1893, com
honras de primeira classe em matemtica, fsica matemtica e cincia fsica.
Dando aulas em tempo parcial para prover o prprio sustento, Rutherford permaneceu
ainda outro ano no Canterbury fazendo pesquisa em fsica e estudando as propriedades das
ondas eletromagnticas ondas de rdio , recm-descobertas pelo fsico alemo Heinrich
Hertz. Rutherford descobriu que, com um aparelho que ele mesmo projetara, podia detectar
essas ondas mesmo depois que haviam atravessado paredes de alvenaria. interessante notar
que isso foi antes de Marconi comear seus experimentos sobre a comunicao sem fio.
Por vezes fascinante voltar os olhos para as previses de cientistas acerca de suas
prprias descobertas e ver o quanto eles se enganavam. Nem Marconi nem Rutherford
anteviram a notvel extenso de usos a que essas ondas seriam aplicadas. Marconi previa que
os usurios do rdio seriam companhias de navios a vapor, jornais e servios navais que
precisavam de comunicaes direcionais, ponto-a-ponto. Rutherford pensava que as
possibilidades comerciais de seu aparelho de comunicao sem fio ficariam limitadas
comunicao entre faris, na costa, e navios que passassem ao largo. Nem mesmo o pioneiro
da recente indstria radiofnica foi capaz de imaginar uma finalidade para a radiodifuso,
exceto talvez ajudar os pregadores a fazer seus sermes. De todo modo, Rutherford concentrou
seu trabalho no na comunicao sem fio mas antes no fenmeno da radioatividade. Esse seria
seu campo de trabalho pelos 40 anos seguintes.
Quanto sua vida pessoal, na poca em que morou em Christchurch Rutherford conheceu
Mary Newton, a filha de sua senhoria, e se apaixonou por ela. digno de nota que, durante
esse tempo, seu primeiro longo perodo longe de casa, ele adquiriu o hbito de escrever para
a me pelo menos duas vezes por semana. Praticou essa correspondncia durante toda a vida
da me, que viveu at os 92 anos. A me foi sem dvida uma influncia dominante na vida de
Rutherford, e ter suas realizaes na cincia e na vida aprovadas por ela parece ter sido o que
mais valorizava.
Em 1895, como fruto de dois notveis artigos sobre radioatividade, Rutherford ganhou uma
importante bolsa de estudo, embora tivesse sido o segundo colocado. O primeiro lugar
coubera a outro protegido neozelands chamado J.C. Maclaurin. O prmio s foi oferecido a
Rutherford porque Maclaurin retirou sua candidatura, tendo decidido ficar na Nova Zelndia e
se casar. A bolsa fora instituda com os lucros da famosa Grande Exposio de Londres, de
1851, e seus termos permitiam ao agraciado inscrever-se na instituio de sua escolha.
Rutherford escolheu o Laboratrio Cavendish da Universidade de Cambridge, dirigido na
poca por J.J. Thomson, a maior autoridade mundial em fenmenos eletromagnticos. Fazia
pouco tempo que Cambridge alterara suas normas para admitir graduados de outras escolas e
Ernest Rutherford tornou-se o primeiro assistente de pesquisa do laboratrio.
Segundo uma histria muito repetida, Rutherford estava em casa desencavando batatas
quando sua me lhe levou a notcia de que ganhara a bolsa para Cambridge. Enquanto ela lhe
falava, Rutherford continuou cavando at desenterrar um tubrculo. Ento, jogando a p de
lado e erguendo a batata no ar, gritou: Pronto! Esta a ltima batata que vou desencavar! E
estava certo.
Naquele momento final do sculo XIX inaugurava-se um novo captulo na
compreenso humana da estrutura da matria e Rutherford estava destinado a desempenhar um
importante papel em sua escrita. Mas na verdade foi com duas descobertas acidentais, uma na
Alemanha e outra na Frana, que o novo captulo comeou.
RADIOATIVIDADE
Talvez voc se lembre da histria dos prncipes de Serendip, que nunca conseguiam realizar o
que pretendiam, mas sempre descobriam alguma coisa mais interessante pelo caminho. A
histria da cincia est repleta de exemplos de descobertas felizes por acidente, um caso
notvel sendo a descoberta dos raios X em 1895.
Num laboratrio da Universidade de Wrzburg, no sul da Alemanha, o fsico Wilhelm
Conrad Roentgen fazia experimentos com eletricidade num tubo de vcuo parcial. Seu
interesse era estudar a luminescncia produzida pelos raios catdicos. O laboratrio estava
escuro e, por acaso, Roentgen notou que uma tela que atravessava a sala, e que ele sabia ser
revestida de brio, platina e cianeto, brilhava na escurido toda vez que ele acendia o tubo,
como se a luz do tubo a estivesse atingindo. Sabia que isso no era possvel porque o tubo
estava fechado numa caixa preta de papelo de onde a luz no podia escapar. Fosse como
fosse, quando Roentgen desligava o tubo de raios catdicos o brilho cessava. Quando o ligava
de novo, o brilho reaparecia. Levou o papel revestido para a sala ao lado e ele continuou a
brilhar quando o tubo de raios catdicos era ligado. Roentgen concluiu que o tubo estava
produzindo alguma forma de radiao que conseguia penetrar o papelo e at as paredes do
laboratrio. Ao pr a mo entre o tubo e a tela, viu, para seu espanto, a imagem dos ossos de
sua mo expostos, como se a carne tivesse se tornado translcida.
Com esse experimento acidental, Roentgen havia descoberto o que chamou de raios X.
Esses raios so uma radiao de comprimento de onda muito pequeno (de alta frequncia), de
fato a radiao de comprimento de onda mais curto conhecida at ento. Poucos anos depois,
Rutherford iria adiante, mostrando que os raios gama, associados com a radioatividade, tm
comprimentos de onda ainda mais curtos.
Roentgen comunicou finalmente sua descoberta ao mundo num artigo publicado em
dezembro de 1895. Os raios X foram recebidos no s com surpresa mas com escndalo. Lord
Kelvin, na poca o mais importante cientista da Inglaterra, qualificou-os, a princpio, de
fraude bem elaborada. Durante algum tempo os recm-descobertos raios X foram chamados de
raios Roentgen, mas como a maioria das pessoas que no falava alemo achava difcil
pronunciar o nome, raios X tornou-se o termo mais popular. A despeito das dvidas de Lord
Kelvin, o uso mdico dos raios X no tardou a se desenvolver. De fato, apenas quatro dias
depois que a notcia de sua descoberta chegou aos Estados Unidos, os raios X foram usados
para localizar uma bala alojada na perna de um paciente. Eles se tornaram um meio
maravilhoso de explorar o interior do corpo humano porque atravessam facilmente os tecidos
moles e tendem a ser detidos pelos ossos, que se compem de clcio e de tomos de fsforo,
mais pesados. Quando uma chapa fotogrfica posta atrs do corpo, os ossos aparecem
brancos, em contraste com as imagens mais escuras dos tecidos mais moles. Repentinamente
tornou-se fcil detectar fraturas sseas, assim como objetos estranhos nos corpos e cries nos
dentes. Os cientistas descobriram tambm que os raios X podiam ser usados para matar
clulas cancerosas alm do alcance do bisturi de um cirurgio. Infelizmente, descobriram
tambm que radiao de alta energia podia causar cncer. Tragicamente, como se levou algum
tempo para conhecer as propriedades nocivas dos raios X, pelo menos cem das primeiras
pessoas que trabalharam com eles e com materiais radioativos morreram de cncer antes que
esses efeitos fossem compreendidos.
Assim que foram descobertos, os raios X pareceram misteriosos a muita gente. Vrias
empresas ganharam muito dinheiro explorando essa perplexidade e vendendo roupas de
baixo prova de raios X para mulheres. Em Nova Jersey, chegou a ser apresentado na
assembleia legislativa um projeto de lei que proibia o uso de binculos de raios X no teatro.
Aqueles misteriosos raios X foram vistos por muitos como uma ameaa moralidade pblica.
A comunidade cientfica, claro, teve uma viso diferente. Em 1901, Wilhelm K. Roentgen
recebeu o primeiro Prmio Nobel que contemplou o campo da fsica.
OS ELEMENTOS RADIOATIVOS
A outra importante descoberta que conduziu ao trabalho de Rutherford foi feita na Frana, em
1898, por Henri Becquerel. Mais uma vez, o acaso desempenhou um papel. Henri Becquerel
descobriu que, de alguma maneira, um minrio de xido de urnio, chamado pechblenda,
escurecia uma chapa fotogrfica embrulhada e no exposta em seu laboratrio. Os raios
Becquerel, como vieram a ser chamados, penetravam objetos opacos luz. Eles atraram a
ateno da jovem Marie Sklodowska Curie e seu marido Pierre, e os Curie fizeram deles o
foco de seu trabalho. Marie Curie acreditava que a radioatividade de baixo nvel de minrios
portadores de urnio resultava de quantidades muito pequenas de certas substncias altamente
radioativas. Seu marido, Pierre, deixou de lado sua prpria pesquisa para ajud-la no imenso
trabalho de distinguir um vestgio elusivo em meio a uma enorme quantidade de matria-
prima. A pesquisa exigia que cada um dos elementos radioativos fosse isolado e tivesse seu
peso atmico determinado, tarefa que s pde ser cumprida mediante o processamento de
toneladas de minrio de pechblenda. Como lhes faltava espao no laboratrio, os Curie
tiveram de improvisar um laboratrio maior num barraco de madeira. Ali, sob um calor
sufocante no vero e um frio de congelar no inverno, os Curie levaram persistentemente a cabo
seus esforos capitais para isolar os elementos radioativos e determinar seus pesos atmicos.
O resultado foi a descoberta de dois novos elementos, ambos altamente radioativos, a que
deram os nomes de polnio e rdio. Por esse trabalho no campo da radioatividade, os Curie
ganharam juntos o Prmio Nobel de Fsica em 1903. Em vez de explorar comercialmente sua
descoberta, os Curie puseram a frmula do rdio disposio da comunidade cientfica
gratuitamente, de tal modo que a natureza da radioatividade pudesse ser mais estudada.
Depois que Pierre Curie morreu num acidente de trnsito, atingido por uma carroa puxada
a cavalo, Marie Curie levou sua pesquisa adiante sozinha. (O Congresso de Radiologia
realizado na Blgica em 1910 homenageou a memria de Pierre Curie dando o nome de curie
unidade de medida da radioatividade.) Apesar do difundido preconceito contra mulheres na
cincia fsica, Marie Curie foi eleita por unanimidade pelo Conselho Docente da Sorbonne
para suceder a Pierre em sua ctedra na faculdade. Ela se tornou assim a primeira mulher a
lecionar na Sorbonne e, em 1911, foi agraciada com o Prmio Nobel de Qumica, tornando-se
a primeira pessoa a ganhar dois prmios Nobel.
Embora Marie no o compreendesse na poca, os persistentes problemas de sade e
exausto fsica que a afligiam deviam-se em grande parte sua constante exposio aos
efeitos debilitantes da radiao, que acabariam por lev-la morte em 1934.
CAMBRIDGE
Logo que chegou a Cambridge, em 1895, Rutherford trabalhou sob a direo de Joseph John
(J.J.) Thomson, um professor de fsica experimental que se empenhara muito em recrut-lo.
Como Rutherford, o renomado Thomson era um viciado no trabalho, to devotado sua
pesquisa que deixava pouco tempo para qualquer outra coisa. Conta-se que um dia, a caminho
de casa para o almoo, Thomson comprou uma cala nova, tendo se deixado convencer por um
colega de que sua cala velha estava frouxa e puda demais. Em casa, ele vestiu a cala nova e
voltou para o laboratrio. Sua mulher, que estivera fazendo compras, achou a cala velha em
cima da cama. Assustada, telefonou imediatamente para o laboratrio, certa de que o marido,
algo distrado, voltara para o trabalho sem vestir cala nenhuma.
Em pouco tempo Rutherford adquiriu renome em Cambridge. Ele levara consigo seu
detector de ondas de rdio e o montara rapidamente para receber sinais de fontes situadas a
at 800 metros de distncia. Esse trabalho causou imediata impresso nos professores de
Cambridge.
Thomson e a mulher fizeram todo o possvel para ajudar Rutherford a se adaptar vida
social e acadmica um tanto peculiar, rigorosa, de Cambridge. De incio, um pouco
constrangido e na defensiva com relao a seus antecedentes coloniais, Rutherford havia
despertado um ciumezinho entre os membros da confraria do laboratrio Cavendish com suas
exibies de brilhantismo. Sua relao com Thomson foi importante e as cartas de ambos
deixam claro que havia grande considerao de parte a parte.
Thomson pediu a Rutherford que o auxiliasse no estudo dos efeitos que a passagem de um
feixe de raios X por um gs produziria. Teria sido razovel que Rutherford hesitasse em
participar desse trabalho, j que assumir essa responsabilidade o obrigaria a pr de lado seu
prprio trabalho sobre o receptor sem fio. (Cabe ressaltar que nessa poca Rutherford estava
ansioso para ganhar dinheiro suficiente para se casar com Mary Newton, cuja mo pedira dois
anos antes, e ele via possibilidades comerciais limitadas para seu receptor.) Seu respeito por
Thomson, somado ao desejo de trabalhar na vanguarda da cincia, porm, falaram mais alto.
Cerca de dez anos mais tarde, a fama e a fortuna que teriam acompanhado a demonstrao do
potencial comercial da telegrafia sem fio couberam a Guglielmo Marconi. Mas a deciso de
Rutherford foi compensadora a seu prprio modo. Thomson e Rutherford descobriram que os
raios X produziam grandes quantidades de partculas eletricamente carregadas, ou portadoras
de tomos ionizados, que se recombinavam para formar molculas neutras. Saber mais sobre
os tomos havia se tornado o maior desafio cientfico da poca e a descoberta de Thomson e
Rutherford foi o primeiro grande avano.
O grande passo seguinte coube a Thomson. Acreditava-se at ento que os tomos eram
corpos elementares simples com vrias formas geomtricas. Thomson conseguiu mostrar que,
ao contrrio, os tomos eram mecanismos complexos, com grande nmero de partes em
movimento. Especificamente, conseguiu demonstrar que os tomos dos vrios elementos
qumicos consistem de partes positiva e negativamente carregadas, unidas pelas foras de
atrao eltrica. Thomson conjeturou que um tomo teria a carga eltrica distribuda de
maneira mais ou menos uniforme, com grande nmero de partculas negativamente carregadas
flutuando em seu interior. A carga eltrica combinada das partculas negativas eltrons,
como ele os chamou era igual carga positiva total, de tal modo que o tomo em seu todo
era eletricamente neutro. Por seu trabalho na identificao do eltron, Thomson ganhou o
Prmio Nobel de Fsica em 1906.
A CONTRIBUIO DE RUTHERFORD
Logo no incio de sua pesquisa, Rutherford imaginou um experimento que permitiria
identificar dois tipos distintos de radiao. O experimento envolvia o estudo do modo como
radiaes radioativas penetram lminas de alumnio. Ele descobriu que parte da radiao
podia ser detida por uma lmina de alumnio com 1/500 de centmetro de espessura, ao passo
que o restante s podia ser detido por uma lmina consideravelmente mais grossa. Chamou a
primeira radiao, positivamente carregada, de raios alfa, raios extremamente poderosos na
produo de ionizao mas facilmente absorvidos. segunda radiao, negativamente
carregada, chamou de raios beta, os quais produziam menos radiao mas tinham maior
capacidade de penetrao. (Alfa, claro, a primeira letra do alfabeto grego e beta a
segunda.) Um terceiro tipo de radiao foi descoberto em 1900 pelo fsico francs Paul Urich
Villard. Ela tinha frequncia extremamente alta e comprimento de onda curto, sendo portanto a
mais penetrante de todas. Essa radiao foi chamada de raios gama (da terceira letra do
alfabeto grego). Embora chamasse o fenmeno que descobrira de raios, Rutherford pensava
que eles deviam se compor de partculas extremamente diminutas de matria. Estava certo, e
embora por vezes ainda se use o termo raios, sabe-se que as radiaes alfa, beta e gama
consistem de partculas velozes.
c
RADIAO Papel suficiente para deter radiao alfa; alumnio deter a radiao beta, preciso chumbo para deter a radiao
gama.
Levando adiante esse trabalho inicial, Rutherford veio a se tornar o maior expoente do
campo rapidamente mutvel da radioatividade. Ele e seus colegas descobriram que a
radioatividade que ocorre naturalmente no urnio consiste na emisso, por um tomo de
urnio, de uma partcula que se transforma num tomo do elemento hlio, e que o que resta no
mais um tomo de urnio mas um tomo ligeiramente mais leve de um elemento diferente.
Novas pesquisas mostraram que essa transmutao era uma numa srie que terminava com o
istopo estvel de chumbo. Essa descoberta conduziu concluso de que o rdio era apenas
um elemento da srie radioativa. O termo istopo (da palavra grega que significa mesma
posio) refere-se aos membros de uma famlia de substncias que partilham da mesma
posio na tabela peridica mas diferem entre si no nmero de nutrons que contm.
Essencialmente, os istopos so variedades de um elemento especfico substncias
idnticas umas s outras em suas propriedades qumicas mas diferentes na radioatividade.
Embora sua carreira profissional estivesse nessa altura muito bem encaminhada, Rutherford
sentia que o esnobismo que imperava em Cambridge com relao aos que haviam se graduado
em outras faculdades, especialmente nas colnias, tolhia seu progresso. E era de progresso
que precisava, se quisesse se casar com Mary Newton. Procurou um cargo acadmico em
outro lugar e, armado de uma convincente carta de apresentao fornecida por J.J. Thomson,
foi designado para a cadeira de fsica na Universidade McGill em Montreal, Canad. No
vero de 1900, foi Nova Zelndia visitar os pais e se casou. O jovem casal fixou residncia
em Montreal, onde Rutherford ingressou no que era sem dvida o melhor laboratrio de fsica
no Ocidente e retomou suas pesquisas sobre a radioatividade.
Trabalhando com um jovem qumico chamado Frederick Soddy, Rutherford entregou-se
investigao de trs grupos de elementos radioativos: rdio, trio e actnio. Logo descobriu
que o trio ou seus componentes se desintegravam num gs que, por sua vez, se desintegrava
num depsito desconhecido, tambm radioativo. Concluiu que a radioatividade era um
processo em que tomos de um elemento se desintegravam espontaneamente em tomos de um
elemento inteiramente diferente, o qual permanecia igualmente radioativo. O artigo que
Rutherford escreveu com Soddy sobre esse assunto foi criticado por muitos qumicos que
acreditavam na indestrutibilidade da matria. Para alguns, a teoria postulada de que os tomos
podiam se cindir para formar tipos de matria inteiramente diferentes se assemelhava
alquimia medieval. No demorou muito, porm, para que a qualidade do trabalho fosse
reconhecida e a teoria alcanasse aceitao geral. Essa descoberta revolucionou a qumica
por alterar a concepo bsica da matria como algo imutvel, mostrando que todos os
elementos radioativos sofrem transformao espontnea em outros elementos, at formar
finalmente substncias estveis.
Rapidamente Rutherford, sempre um trabalhador infatigvel, deu mais um passo. Em seus
experimentos, descobriu que a radiao de uma substncia ativa decrescia com o tempo e ps-
se a tentar compreender esse fenmeno e, se possvel, a delinear uma frmula capaz de prever
o processo. Trabalhando com trio, Rutherford descobriu que a radiao decrescia com o
tempo em progresso geomtrica. No caso do trio, a radioatividade reduzida metade de
seu valor original em um minuto. No minuto seguinte, decrescia em metade desse valor, de tal
modo que aps dois minutos restava apenas um quarto do valor original e, aps trs minutos,
apenas um oitavo. Essa taxa de mudana (aumento ou decrscimo) chamada exponencial
porque as equaes matemticas que descrevem o processo envolvem a funo exponencial.
Para descrever esse processo, Rutherford introduziu o termo meia-vida. Assim, por exemplo,
a meia-vida do rdio 226 (o istopo isolado da pechblenda pelos Curie) 1.620 anos. A
meia-vida do urnio 238 4,51 bilhes de anos.
O procedimento da datao por carbono incorpora o fenmeno da meia-vida de uma
maneira muito proveitosa. Como todas as coisas vivas sobre a Terra contm carbono, e como
a meia-vida do carbono 14, por exemplo, 5.570 anos, essa substncia particularmente til
na determinao da idade de artefatos e amostras de muitos outros tipos. Aps 5.570 anos,
metade dos tomos de carbono 14 em qualquer amostra dada ter decado em tomos de
nitrognio 14. Comparando-se a quantidade de carbono 14 com a de nitrognio 14 numa
amostra, possvel datar a amostra. Por exemplo, se trs quartos do carbono 14 tiverem
decado em nitrognio 14, pode-se concluir que o material em exame tem 11.140 anos de
idade (5.570 para metade do carbono decair e 5.570 para o quarto seguinte metade da
metade restante o fazer: 5.570 + 5.570 = 11.140). A datao radiomtrica tem uma ampla
gama de aplicaes em campos que se estendem da arqueologia e a paleontologia astrofsica
e a cosmologia, passando pela geologia e a geofsica.
Embora fazendo descobertas notveis em seu laboratrio, Rutherford tinha menos sucesso
em sua funo de professor. Lecionar estava entre suas obrigaes na McGill e alguns
estudantes o achavam enfadonho. Ele murmurava e gaguejava, perdendo-se em suas prprias
frmulas matemticas no quadro-negro, e com muita frequncia dirigia sua fala para um ponto
acima das cabeas dos alunos. Alguns estudantes chegaram a preparar uma petio,
solicitando que Rutherford baixasse o nvel de suas aulas de tal modo que eles pudessem
compreender. Por outro lado, saram da McGill (e mais tarde de Cambridge) vrios fsicos
eminentes que declararam depois que suas vidas e carreiras haviam mudado graas natureza
inspiradora das aulas de Rutherford. Ao que parece, as opinies sobre a qualidade de seu
ensino dependiam da qualidade dos seus alunos.
Durante seus nove anos na McGill, Rutherford escreveu 80 artigos cientficos e fez muitas
apresentaes pblicas. Em 1903 foi eleito para a Royal Society de Londres e em 1904
publicou seu primeiro livro, Rdio-atividade, que reconhecido como o clssico nesse
campo. Tambm em 1904, Rutherford sugeriu o uso da quantidade de hlio produzida pelo
decaimento radioativo de minrios em rochas para medir a idade da Terra, o que era uma
questo de considervel importncia na poca.
A ento controversa obra de Darwin, A origem das espcies, publicada em 1859, exigia
uma Terra com vrios bilhes de anos de idade s assim as vrias espcies teriam podido
se desenvolver como o fizeram. Lord Kelvin, um dos maiores cientistas da Inglaterra na
segunda metade do sculo XIX, havia estimado a idade da Terra em apenas 500 milhes de
anos. Evidentemente, um ou outro estava errado. A especialidade de Kelvin era
termodinmica, cujas primeira e segunda leis ele formulara: (1) a energia conservada; isto ,
a energia no criada nem destruda, apenas muda de forma; e (2) alguma energia utilizvel
sempre perdida nesse processo. A escala de temperatura absoluta que desenvolveu recebeu
seu nome, escala Kelvin. Ele havia calculado a idade aproximada da Terra a partir da idade
do Sol, estimada com base na liberao de calor. Kelvin teve o mrito, porm, de admitir que
em seus clculos poderia estar faltando algum fator desconhecido.
A partir de suas descobertas sobre o decaimento radioativo, Rutherford havia encontrado
sua prpria resposta para o enigma da idade da Terra e falou sobre o tema durante uma
reunio da Royal Society. Afirmou que a Terra permanecia tpida por ser aquecida por
elementos radioativos presentes nas rochas e em seu ncleo liquefeito e que a taxa de
decaimento desses elementos comprovava a antiguidade da Terra e fornecia um meio para sua
medio precisa. Rutherford encarava sua audincia com alguma apreenso, notando que Lord
Kelvin estava na sala. Para seu alvio, Kelvin logo adormeceu, perdendo a maior parte de sua
fala. Exatamente quando chegava ao fim de sua apresentao, porm, viu que Kelvin acordara
e estava olhando furibundo para ele. Num timo de inspirao, Rutherford pensou numa
maneira de louvar Kelvin por sua contribuio para o problema. Lembrou que ele havia
assinalado que a Terra poderia ter apenas 500 milhes de anos, a menos que uma nova fonte
de energia fosse descoberta. Essas palavras profticas, prosseguiu Rutherford, referem-se
ao que estamos considerando esta noite, o rdio. Com esse golpe de diplomacia, Rutherford
conquistou o decano da cincia inglesa e inclinou os pratos da balana em favor de uma Terra
muito mais velha e para as ideias de Charles Darwin.
O crescente renome de Rutherford na comunidade cientfica deu lugar oferta de ctedras
em outras universidades. Embora estivesse feliz na McGill, Rutherford desejava retornar
Inglaterra, onde pensava que estaria mais prximo dos principais centros cientficos do
mundo. Quando o diretor do centro de pesquisas fsicas de Manchester demitiu-se do cargo
com a condio de ser sucedido por Rutherford, este considerou a posio e o laboratrio
atraentes demais para serem recusados. Em 1907 ele voltou para a Inglaterra para assumir seu
posto na Universidade de Manchester, onde realizaria seu mais importante trabalho.
MANCHESTER
Se o Cavendish de Cambridge sob J.J. Thomson era o laboratrio mais conceituado do mundo,
Manchester sob Rutherford era sem dvida o segundo. A fama cada vez maior de Rutherford
atraiu para Manchester um grupo de estudantes de pesquisa extraordinariamente talentoso que
deu contribuies significativas para a fsica e a qumica.
A famlia Rutherford encontrou uma casa que lhe convinha, a apenas poucos minutos de
bonde da universidade, e logo se assentou no que o bigrafo de Rutherford, David Wilson,
chama de o perodo mais feliz da vida do fsico. Gostando de Manchester e de seu povo, ele
se lanou no trabalho com o vigor que lhe era caracterstico.
Em Manchester, Rutherford dirigiu um grupo que rapidamente desenvolveu novas ideias
sobre a estrutura atmica. Foi a fase mais produtiva de sua vida acadmica. Nessa poca, a
prpria cidade era um centro cultural e intelectual e a universidade se ufanava de um corpo
docente particularmente brilhante. Rutherford gostava da atmosfera de desafio acadmico e se
integrava bem com os historiadores, filsofos e escritores do campus. Se o tivessem
qualificado de intelectual, teria zombado, mas seu carter afetuoso e seu entusiasmo sem
limites conquistaram-lhe amigos entre homens de muitas procedncias diferentes.
Chaim Weizmann, que na poca lecionava no departamento de qumica em Manchester mas
j estava intensamente envolvido na causa sionista, tornou-se um amigo para toda a vida.
Weizmann descreveu Rutherford nos seguintes termos: Entusistico, vigoroso, turbulento,
parecia tudo menos um cientista. Falava de bom grado e veementemente sobre qualquer
assunto sob o Sol, muitas vezes sem saber coisa alguma a respeito. Ao descer para o refeitrio
na hora do almoo, eu costumava ouvir a voz alta, cordial, rolando pelo corredor. Era
completamente desprovido de qualquer conhecimento ou sentimento poltico, estando
inteiramente tomado por seu notvel trabalho cientfico. Era uma pessoa afvel, mas no
suportava tolos de muito bom grado.
Weizmann, que foi tambm um grande amigo de Albert Einstein, escreveu sobre os dois
cientistas: Guardei a ntida ideia de que Rutherford no se impressionava muito com o
trabalho de Einstein, enquanto este, por outro lado, sempre me falava de Rutherford nos
termos mais elevados, chamando-o de um segundo Newton. Como cientistas, os dois homens
eram tipos marcadamente contrastantes Einstein, todo raciocnio; Rutherford, todo
experimento. Nunca reverenciando ningum, muito menos os tericos, Rutherford pronunciou
uma frase clebre: Eles iludem com seus smbolos, enquanto ns produzimos os verdadeiros
fatos da Natureza. Consta tambm que teria dito: Oh, essa bobagem de relatividade. Nunca
nos incomodamos com isso em nosso trabalho. De fato, existe a histria de que, numa
conferncia internacional que reuniu em Bruxelas os expoentes da cincia mundial, um colega
europeu de Rutherford, Wilhelm Wien, tentou lhe explicar a teoria da relatividade. Rutherford
resistiu e Wien, frustrado, exclamou: Mas nenhum anglo-saxo capaz de entender a
relatividade! Ao que Rutherford respondeu gritando: No! Eles tm discernimento demais
para isso.
Mas, a despeito de tudo que pudesse dizer de brincadeira, Rutherford tratava a obra de
Albert Einstein e de Max Planck com respeito profissional. Parecia-lhe que, enquanto a teoria
quntica de Planck tinha um impacto sobre seu prprio trabalho, a relatividade aparentemente
no tinha uma relevncia direta para a fsica atmica. A cincia de Rutherford e a cincia de
Einstein eram to diferentes em estilo que pouca compreenso real era possvel entre eles.
Einstein simplesmente no se interessava por partculas alfa e Rutherford no se interessava
pela dilatao do tempo, nem pelo espao curvo.
Rutherford recebeu muitos prmios por suas realizaes em Manchester, culminando em
1908 com o Prmio Nobel de Qumica. Essa honra foi de fato concedida em reconhecimento a
seu trabalho sobre radioatividade desenvolvido quando estava no Canad. Por se considerar
um fsico e no ter uma atitude reverente para com os qumicos, o Nobel o deixou um tanto
embaraado. De fato, brincava acerca de sua transmutao instantnea de fsico em qumico.
O prmio envolveu, no entanto, uma deliciosa ironia. Ao descobrir a transmutao dos
elementos, Rutherford rompera o limite entre a qumica e a fsica e prosseguira, guiando a
fsica no domnio intelectual e acadmico da qumica. Seus maiores opositores no mundo
acadmico eram qumicos e sua escolha para o Prmio Nobel de Qumica deve t-lo divertido
muito.
Receber o Prmio Nobel foi importante para Rutherford, que ainda no tinha 40 anos, sob
vrios aspectos. Alm de situ-lo entre os gigantes da cincia na poca, trouxe consigo 7.000
libras. Naquele tempo, era uma soma considervel, equivalente para Rutherford a mais de
cinco anos de salrio. Pela primeira vez na vida, ele ficou razoavelmente rico. Presenteou os
irmos, as irms e os pais na Nova Zelndia, remetendo-lhes presentes em dinheiro e comprou
seu primeiro automvel, tendo passado um bom tempo aprendendo a dirigi-lo. Dali em diante,
ele e Mary passaram a fazer frequentes viagens de frias pelo interior da Inglaterra.
Em 1914 Rutherford foi sagrado cavaleiro e escreveu a um amigo que estava satisfeito por
seu trabalho ter sido reconhecido pelos poderes constitudos, mas a forma desse
reconhecimento lhe parecia um pouco embaraosa para um professor relativamente jovem
(ainda no fizera 45 anos) e sem dinheiro. O interessante que, o que a maioria dos
historiadores da cincia considera a mais importante contribuio de Rutherford para a fsica,
ainda estava por vir.
DENTRO DO TOMO
A noo de que toda matria consistia de agregados de fragmentos to minsculos que seriam
indivisveis sempre foi controversa. Foi o filsofo grego Demcrito (460-370 a.C.) quem
primeiro chamou esses fragmentos de atomos (palavra grega para indivisvel). Durante
sculos a ideia encontrou oposio, tanto por razes intelectuais quanto, por vezes, por
decreto. Na Frana do sculo XVII, por exemplo, a crena na existncia de tomos era punida
com a morte. Ainda que por vezes isso leve um longo tempo, a cincia em geral sobrepuja a
ignorncia, e a teoria atmica preponderou, tornando-se a maneira aceita de explicar vrios
fenmenos experimentais. Que aparncia tinham esses misteriosos tomos, quo pequenos
eram, e seriam mesmo os tijolos indivisveis na construo da natureza? Essas eram as
perguntas capitais na cincia no incio do sculo XX.
Rutherford fora um atomista desde os primeiros dias do debate cientfico e o
desenvolvimento de uma representao precisa da aparncia do tomo tornou-se o foco de sua
pesquisa. Seu mentor, J.J. Thomson, descobriu que o tomo comporta partes distintas. Mostrou
que eles consistiam de duas partes, positiva e negativamente carregadas, unidas pelas foras
de atrao eltrica. Como foi discutido antes, Thomson concebeu o tomo como uma carga
eltrica positiva distribuda de maneira mais ou menos uniforme com grande nmero de
partculas negativamente carregadas flutuando por todo o seu interior. Esse era o que Thomson
chamou de seu modelo pudim de ameixas
d
da estrutura atmica. Era um modelo bastante
razovel para a poca, mas no conseguia explicar muita coisa no tocante a dados
experimentais. Era necessrio um modelo melhor, e Rutherford mostraria o caminho.
TOMO PUDIM DE AMEIXAS J.J. Thomson sugeriu que os tomos consistiam de um nmero de eltrons negativamente
carregados incrustados numa atmosfera positivamente carregada, como passas num pudim de ameixas.
EXPERIMENTO DE RUTHERFORD PARA PROVAR A EXISTNCIA DO NCLEO ATMICO Algumas partculas alfa disparadas
contra uma fina lmina de ouro so defletidas para a tela em vez de atravessar a lmina.
Rutherford no estava de todo insatisfeito com o modelo de Thomson. Sabia que ele tinha
suas deficincias, mas julgava-o basicamente correto. Ao longo dos anos, comeando em
Montreal e prosseguindo em Manchester, ele havia desenvolvido vrias tcnicas e ferramentas
experimentais. Entre elas estava o que se poderia chamar de o primeiro acelerador de
partculas. Usando esse aparelho, foi capaz de dirigir um feixe de partculas alfa (ncleos de
hlio) de uma fonte radioativa at um alvo, em geral uma lmina metlica.
Em Montreal, Rutherford observara que, ao passar atravs de finas folhas de metal,
partculas alfa velozes produziam imagens difusas em chapas fotogrficas, ao passo que,
quando no havia nenhuma obstruo sua passagem, produziam uma imagem bem definida.
Havia concludo que as partculas alfa talvez fossem defletidas por passar perto de tomos da
lmina metlica, mas no havia prova disso e clculos posteriores lanaram dvida sobre a
conjetura. O fenmeno das imagens difusas tornou-se por muito tempo o objeto de
experimentos planejados por Rutherford.
Entre os professores que trabalhavam sob a direo de Rutherford em Manchester em 1909
estava Hans Geiger (que desenvolveu o contador Geiger). Ele contou a Rutherford que um
estudante chamado Ernest Marsden estava procura de tema para um projeto de tese.
Rutherford sugeriu que Geiger e Marsden trabalhassem juntos num experimento de
espalhamento. Queria que bombardeassem finas folhas de ouro com partculas alfa e
procurassem deflexes de vulto. Estava bastante convencido de que no ocorreria deflexo
considervel alguma porque (admitindo que o modelo do tomo de Thomson estava correto)
os eltrons dos tomos de ouro seriam a nica coisa capaz de defletir as partculas alfa. Mas,
sendo vrios milhares de vezes mais leves que as partculas alfa, os eltrons teriam tanta
dificuldade para defleti-las quanto uma bolinha de gude para defletir uma veloz bala de
canho. Era extremamente improvvel, pensava Rutherford.
O alvo de lmina de ouro no aparelho de Rutherford era cercado de todos os lados por
telas de sulfeto de zinco. Quando atingida por uma partcula alfa, uma molcula de sulfeto de
zinco emite um lampejo. Torna-se assim possvel medir o ngulo de deflexo, se houver
algum. Tratava-se, porm, de um experimento de difcil execuo, que obrigava Marsden e
Geiger a passar vrias horas num quarto escuro para adaptar a vista e poder perceber os
lampejos depois. Em seguida tinham de detectar e registrar o nmero e as posies dos
lampejos. Rutherford, na qualidade de planejador do experimento e diretor do laboratrio,
delegou esse trabalho minucioso aos dois cientistas mais jovens, mas vez por outra aparecia,
para examinar o trabalho e sugerir variaes a serem experimentadas. Uma das sugestes de
Rutherford foi que observassem se havia partculas sendo espalhadas para trs, em outras
palavras, defletidas atravs de um ngulo de mais de 90 graus. Queria verificar se alguma
partcula alfa atingia a lmina de ouro e saltava para trs, em direo fonte.
possvel que Geiger e Marsden tenham pensado que Rutherford estava ficando maluco
com esse pedido, mas como ele era o chefe, cumpriram suas ordens. Para espanto geral,
numerosas partculas alfa eram de fato refletidas para trs a partir da lmina de ouro. Marsden
transmitiu a notcia a Rutherford, cuja reao, hoje famosa, foi: sem dvida o mais incrvel
evento que jamais me sucedeu na vida. como se o sujeito disparasse um projtil de 40
centmetros num pedao de papel de seda e ele voltasse e o atingisse. Tinha de haver alguma
coisa dentro do tomo para explicar esse incrvel espalhamento para trs, alguma coisa maior
que as partculas alfa que o estavam atingindo.
Nesse ponto, interessante acompanhar o modo de pensar de Rutherford. Os resultados do
experimento eram incompatveis com a teoria vigente sobre o aspecto do interior de um
tomo. Ou o experimento tinha uma falha, ou a teoria do tomo precisava ser revista. Os
experimentos foram efetuados em 1909 e somente no incio de 1911 Rutherford se disps a
propor uma explicao. Chegou por fim concluso de que obviamente tinha de haver dentro
do tomo algo comparvel em massa partcula alfa, algo milhares de vezes mais pesado que
o eltron. Rutherford referiu-se a esse algocomo o ncleo.
Em maio desse ano, foi publicado seu artigo que anunciava a existncia do tomo nuclear,
o que significou o fim do modelo do pudim de ameixas de Thomson e o incio da era da fsica
nuclear.
O passo seguinte de Rutherford foi postular que o ncleo atmico continha partculas
positivamente carregadas, a que chamou de prtons (do grego protons, primeiras coisas).
Em 1919, demonstrou a existncia dessas partculas arrancando-as fora de ncleos de
nitrognio por meio de partculas alfa. Mais tarde, sugeriu que os ncleos mais pesados
tinham provavelmente um outro constituinte, a saber, uma partcula eletricamente neutra de
massa quase to grande quanto a do prton. Deu a essa partcula hipottica o nome nutron.
Chegou a essa concluso ao observar que a maioria dos tomos parecia pesar cerca de duas
vezes o que seria de esperar a partir da soma das massas dos prtons e dos eltrons neles
contidos. Alm disso, alguma coisa devia manter os prtons positivos unidos no ncleo. O
nutron que Rutherford postulou foi finalmente descoberto em 1932. Ele era um terico muito
melhor do que admitia. Quando dados experimentais no correspondiam teoria vigente, era
inventivo e original na produo de novas teorias compatveis com eles.
Quo minsculos eram os tomos? Usando o trabalho de Maxwell e a frmula matemtica
concebida por Albert Einstein, o fsico francs Jean Baptiste Perrin (1870-1942) estimou o
tamanho de molculas de gua, bem como o tamanho dos tomos que as compunham. Perrin
publicou seus resultados em 1913. Os tomos, ele calculou, tinham grosso modo um centsimo
de milionsimo de centmetro de um lado a outro. Em outras palavras, 100 milhes de tomos
postos lado a lado se estenderiam por um centmetro, 250 milhes de tomos postos lado a
lado se estenderiam por uma polegada. Se era possvel medir os tomos, e ver o efeito de suas
colises, eles certamente existiam. A teoria atmica havia se tornado um fato atmico. Hoje,
graas a um aparelho chamado microscpio de varredura por nivelamento, realmente
possvel ver os tomos com os olhos e fotograf-los.
TOMOS DISPOSTOS POR CIENTISTAS DA IBM PARA FORMAR O LOGOTIPO DA COMPANHIA Por meio de um microscpio de
varredura por nivelamento, tomos individuais foram usados para desenhar as letras. Na verdade, elas so cerca de 500.000
vezes menores do que aparecem nesta pgina.
O maior feito de Rutherford em Manchester de fato, de toda a sua carreira foi a
descoberta da estrutura nuclear do tomo. Com ela, ele se tornou o Coprnico do sistema
atmico. interessante que suas principais realizaes cientficas tenham ocorrido depois que
recebeu o prmio Nobel e que foi sagrado cavaleiro. A histria da cincia no contm muitos
outros exemplos dessa diligncia e criatividade persistentes na carreira de um cientista. E
Rutherford no parou por a.
Durante a Primeira Guerra Mundial ele trabalhou nos problemas da deteco submarina
por acstica subaqutica. Evidentemente, entregou-se a esse trabalho sua maneira peculiar.
Em apenas alguns meses produziu trs relatrios secretos que traaram o mapa das operaes
militares subaquticas naquele momento. Foi necessria a sua influncia para levar a Marinha
Real a trabalhar seriamente sobre os problemas da deteco subaqutica e para orientar esses
esforos quando eles se iniciaram. Embora o prprio Rutherford nunca tenha reivindicado
esse crdito, alguns historiadores da cincia declaram que, para todos os propsitos, ele foi o
coinventor do sonar.
CAMBRIDGE II
Em 1919, J.J. Thomson foi promovido, passando a reitor do Trinity College, e Rutherford
tomou seu lugar no Laboratrio Cavendish. Embora as contribuies experimentais de
Rutherford dali em diante no tenham sido to copiosas quanto em anos anteriores, sua
influncia sobre estudantes de pesquisa continuou importante. Na palestra feita na Royal
Society em 1920, ele especulou sobre a existncia do nutron e de istopos de hidrognio e de
hlio; essas trs especulaes vieram todas a ser provadas por pesquisadores integrantes do
Laboratrio Cavendish.
Entre 1925 e 1930 Rutherford foi presidente da Royal Society e, em seguida tornou-se
presidente do conselho consultivo para o governo britnico em cincia e tecnologia. Esses
dois postos envolviam ambos muitas aparies pblicas e cerimnias protocolares, de que ele
parecia gostar. Em geral permanecia fora da poltica, embora tenha sentido que no podia
permanecer inativo quando a Alemanha nazista expulsava centenas de intelectuais judeus.
Durante esse perodo, encabeou o Conselho Acadmico de Assistncia, que procurava obter
auxlio financeiro e empregos para esses refugiados.
Mais que qualquer outro homem, Rutherford formou as concepes que hoje prevalecem no
tocante natureza da matria. Ele foi sem dvida o maior fsico experimental de seu tempo e o
maior desde Michael Faraday. Dzias de sociedades cientficas e universidades fizeram dele
seu scio honorrio ou lhe conferiram graus honorrios. Em 1925, o rei Jorge V o distinguiu
pessoalmente com a Ordem do Mrito, graa limitada a alguns dos mais eminentes ingleses
vivos. Por honrar a cincia britnica, foi feito nobre (baro Rutherford de Nelson) em 1931,
passando a ocupar um assento na Cmara dos Lordes. Rutherford gostava imensamente da
fama, do acesso aos lderes mundiais, e de todo o aparato do sucesso mundano. Num discurso,
ele contou a seguinte histria: Eu estava de p no salo em Trinity quando entrou um clrigo.
Eu lhe disse, Sou Lord Rutherford; E eu sou o arcebispo de York, ele respondeu. E tenho a
impresso de que nenhum de ns dois acreditou no outro.
Por outro lado, Rutherford insistia na informalidade entre seus colegas cientistas. Num
jantar da Royal Society, pouco depois de ter se tornado nobre, ouviu sem ser notado Niels
Bohr referir-se a ele na terceira pessoa como Lord Rutherford. Segundo o relato de Bohr,
Rutherford investiu furioso contra ele, gritando: Voc me chamou de Lord? Assim
repreendido, Bohr disse que nunca mais fez aquilo de novo. De fato, suas muitas funes
pblicas no o mantinham afastado de seu laboratrio e ele fazia frequentes rondas para
animar sua equipe, como ele dizia.
Em 1937, Rutherford morreu subitamente de uma hrnia estrangulada no detectada. Tinha
66 anos e ainda era um homem vigoroso. O escritor e cientista ingls C.P. Snow lembra que,
numa tranquila manh de outubro em Cambridge, quando ele e alguns outros pesquisadores
trabalhavam no velho Laboratrio Cavendish, algum enfiou a cabea no vo da porta e disse:
O professor morreu. Eles ficaram aturdidos e ningum sentiu nenhuma necessidade de
perguntar ao portador da notcia a quem ele se referia.
Antes de Rutherford, o tomo era, para usar suas palavras, um sujeito simptico e
resistente, vermelho ou cinza, segundo o gosto do fregus. Agora era um sistema solar em
miniatura que envolvia incontveis partculas e, suspeitava-se, continha ainda mais mistrios
por desvendar. Rutherford havia dado ao mundo um novo modelo de tomo. Planck havia
introduzido a ideia dos quanta. Agora, era preciso algum para juntar essas ideias. E, de fato,
elas logo seriam reunidas pelo brilhante fsico dinamarqus e o mais famoso aluno de
Rutherford, Niels Bohr.
a
O principal minrio de urnio. (N.R.T.)
b
Peer: um nobre ingls. (N.R.T.)
c
Os raios gama so emisses eletromagnticas que podem ser descritas por ftons. (N.R.T.)
d
O termo original em ingls Plum Puddimg (pudim de ameixas) que uma receita tpica de natal que leva vrios ingredientes
como farinha, passas, cidra, laranja, groselha e amndoas entre outros mas no leva ameixas. um pudim de realizao
trabalhosa e demorada, dando como resultado final uma massa na qual as passas aparecem incrustradas e distribudas por toda
a massa. Embora Plum tambm signifique passas quando usada em um bolo, o termo consagrado em portugus pudim de
ameixas. (N.R.T.)
CAPTULO CINCO
NIELS HENRIK DAVID BOHR
Esquecendo o uso ocasional de um par de esquis, a bicicleta era o meio de locomoo favorito de Niels
Bohr. A marcha relativamente lenta do veculo, baseada num equilbrio de variveis dinmicas que no se
consegue explicar adequadamente em poucas palavras , penso eu, uma boa introduo ao carter de
Niels Bohr.
Edward Teller, Niels Bohr e
a ideia de complementaridade, 1969
Certo dia em 1962, dois amigos cientistas, Abraham Pais e um colega no identificado,
estavam discutindo sobre Niels Bohr, pouco depois da sua morte. O companheiro de Pais
confessou que na verdade no entendia a essncia do trabalho do fsico dinamarqus. Voc o
conheceu bem, disse a Pais. Que fez ele exatamente? Se um cientista estava confuso com o
trabalho de Bohr, voc pode certamente perguntar o que se pode esperar de um leigo. Na
verdade, porm, as realizaes de Bohr podem ser descritas com bastante facilidade.
Um dos feitos mais importantes de Bohr foi mostrar que no era possvel descrever a
estrutura do tomo unicamente segundo a fsica clssica; era preciso lanar mo da teoria
quntica. Em poucas palavras, Bohr tomou a imagem do tomo de Rutherford de um lado e a
teoria quntica de Planck de outro e, em 1913, aos 27 anos, uniu-as para formar a imagem
contempornea de um tomo. Por isso recebeu o Prmio Nobel de Fsica em 1922.
O HOMEM
A educao de Bohr foi quase boa demais para ser verdade, sem nenhuma histria de
negligncia ou de qualquer tipo de sofrimento na infncia. Bohr nasceu em Copenhague em
1885. Seu pai foi Christian Bohr, um professor de fisiologia na Universidade de Copenhague.
Sua me, Ellen Adler Bohr, provinha de uma famlia judaica opulenta, proeminente nos
crculos financeiros e parlamentares da Dinamarca. A famlia Bohr inclua Jenny, a irm mais
velha, Niels e o caula Harald. Segundo todos os relatos, o lar dos Bohr era intelectualmente
estimulante e proporcionava uma atmosfera familiar aconchegante e amorosa.
Os Bohr recebiam um grande rol de visitantes, alguns dos quais eram colegas de Christian
Bohr na universidade. Ainda menino, Niels ouvia muitos debates animados sobre assuntos que
iam da filosofia e a fsica at a teologia e a poltica. Essa livre troca de ideias deve
certamente ter estimulado Niels e os irmos e os encorajado a aprender a expressar os
prprios pensamentos.
Os Bohr no frequentavam a igreja. Embora viesse de uma famlia judaica, Ellen
concordara em que os filhos fossem criados como cristos. Em consequncia, Niels, a irm
Jenny e o irmo Harald foram batizados logo aps o nascimento, mas a famlia s ia igreja
na vspera do Natal, e mesmo isso s porque todos os seus conhecidos o faziam.
Niels e Harald sempre foram extraordinariamente ligados. Brincavam juntos, lutavam
juntos e estudavam juntos nos tempos de escola e mais tarde na vida mantiveram assdua
correspondncia. Em 1891, Niels foi matriculado na Gammelholms Latin-og Realskole em
Copenhague, onde ele e Harald ficariam at que estivessem preparados para se submeter aos
exames para ingresso na faculdade. Os colegas de escola lembram-se de Niels como um
menino alto, um tanto turbulento e forte como um urso. Ele foi lembrado tambm como uma
criana um pouco rebelde e irritadia, que vez por outra se envolvia em brigas no ptio da
escola. Mas Niels era tambm um aluno consciencioso. Tinha bom desempenho na escola e,
embora nunca alcanasse o primeiro lugar, ficava no terceiro ou quarto na turma de 20 alunos.
Interessava-se por todas as matrias, mas matemtica e fsica eram as preferidas. Os esportes
constituam tambm um importante interesse e Niels e Harald integravam ambos o time de
futebol da escola. Tanto Niels quanto Harald foram aprovados com honras no
Studenterexamen, o exame final que permitia aos alunos ingressar na universidade.
Em 1903, Bohr se matriculou na Universidade de Copenhague, onde estudou fsica, alm de
se destacar como exmio jogador de futebol. (Seu irmo caula era ainda melhor e, em 1908,
fez parte do time olmpico de futebol da Dinamarca.) Tambm no plano acadmico Niels se
distinguiu na universidade, ganhando uma medalha de ouro da Real Academia Sueca de
Cincias e Letras por anlises tericas e experimentos ligados determinao da tenso de
superfcie da gua. Em 1911 ele se doutorou com uma tese sobre a teoria eletrnica dos metais
que enfatizava as inadequaes da fsica clssica para tratar o comportamento da matria no
nvel atmico. (Nesse texto, comeava a focalizar sua ateno no que iria ser o trabalho de sua
vida.)
Em seguida Bohr viajou para a Inglaterra para trabalhar, como ps-graduado, sob a direo
do clebre J.J. Thomson em Cambridge. Sabia pouco ingls quando chegou a Cambridge e
para suprir a deficincia leu As aventuras de Pickwick de Charles Dickens com um dicionrio
na mo. Dickens tornou-se um dos seus autores favoritos. A lngua, porm, foi apenas um dos
problemas de Bohr em Cambridge. Nem tudo andou bem para ele no Laboratrio Cavendish.
Thomson mostrou pouco interesse pelo seu trabalho. Bohr lhe dera uma cpia de sua tese de
doutorado assim que chegara, na esperana de receber algum comentrio ou incentivo; mas
Thomson deixou-a sobre a mesa, sem a ler. Talvez tenha sido melhor assim, porque ela
continha vrios comentrios crticos teoria do tomo de Thomson. Fosse como fosse, Bohr
ficou desiludido com a indiferena de Thomson. Intrigado com a teoria do tomo de
Rutherford, resolveu tratar de conseguir uma transferncia para Manchester. Ali as coisas se
passaram de maneira muito diferente.
A relao de Bohr com Rutherford estabeleceu um padro para toda a sua vida cientfica
posterior. Os dois homens tornaram-se amigos desde o primeiro encontro e permaneceram
ligados pelo resto de suas vidas. Quando se considera que Rutherford era o mais rematado
experimentalista, com pouca considerao por tericos, e Bohr o mais rematado terico
intelectual, com pouca necessidade de qualquer instrumento alm de um quadro-negro, parece
estranho que esses dois tenham se entendido assim to bem.
Para seu grande mrito, Rutherford reconheceu o brilhantismo de Bohr de imediato e desde
o incio encorajou-o de todas as maneiras que podia. A primeira estada de Bohr em
Manchester foi relativamente curta, de maro a julho de 1912, mas foi crucial na moldagem de
sua abordagem fsica e conduo de projetos de pesquisa em fsica. O mtodo de
Rutherford de combinar seu prprio programa de pesquisa em andamento com a orientao de
fsicos mais jovens causou forte impresso em Bohr e influenciou seu prprio estilo. (Quando,
na meia-idade, dirigiu um centro de pesquisas fsicas em Copenhague, Bohr modelou seu
mtodo colegiado de gesto pela experincia que tivera em Manchester.) Em suma, foi
Rutherford que elevou Bohr ao nvel mximo da fsica mundial.
Em 1912 Bohr retornou Dinamarca, onde foi nomeado professor assistente na
Universidade de Copenhague. Com a carreira comeando a ganhar forma, casou-se com
Margrethe Norlund. Os dois haviam se conhecido, segundo ela se lembrou, num jantar ele
se sentara ao seu lado mas no dissera uma palavra. Depois Bohr fez uma visita a Margrethe e
ao irmo, de quem era amigo, na casa de campo dos Norlund. Mais tarde ela esteve na casa de
Bohr em Copenhague e em 1910 j estavam noivos. A influncia que ela exerceu sobre Niels e
a ajuda que lhe deu evidente desde o incio da relao dos dois. O manuscrito para a defesa
da tese de doutorado de Niels, por exemplo, traz a letra dela. O casamento provou-se uma
unio slida e feliz, uma fonte permanente de harmonia e fora para Niels, que era a
quintessncia do homem devotado famlia. Os Bohr tiveram seis filhos, quatro dos quais
chegaram idade adulta.
O TOMO DE BOHR
Uma vez estabelecido em Copenhague, Bohr continuou a pensar sobre as implicaes radicais
do modelo nuclear do tomo proposto por Rutherford. Tratava-se da ideia do tomo nuclear,
uma espcie de sistema solar em miniatura, com os eltrons girando em torno de um ncleo
semelhante ao Sol. Era um modelo engenhoso, que respondia a muitas questes, e encontrava
aceitao geral entre os fsicos. Ele envolvia, contudo, um grande problema, o que os
cientistas chamam de uma anomalia. O ponto anmalo era: o que mantinha os eltrons em seu
lugar no tomo nuclear? Se os eltrons so negativamente carregados e o ncleo
positivamente carregado, e se cargas opostas se atraem, os eltrons deveriam cair no interior
do ncleo.
A teoria eletromagntica mostra que um objeto eletricamente carregado, quando gira
maneira do eltron em torno do ncleo, emite radiao eletromagntica, perdendo energia
nesse processo. Segundo a teoria, medida que perde energia o eltron iria espiralar para o
interior at finalmente cair dentro do ncleo. Mas tal no acontece. Ao contrrio do que reza a
teoria, os eltrons no caem dentro do ncleo. Os tomos permanecem estveis por perodos
indefinidos, e nisso reside a anomalia.
O TOMO DE BOHR Os eltrons mais afastados do ncleo tm energia mais elevada que os mais prximos e podem se mover
de uma rbita para outra.
Um dos muitos fsicos de quem esse problema tirava o sono, Niels Bohr adotou uma
abordagem original para buscar uma explicao. Concluiu que, com ou sem teoria, o eltron
no irradiava energia enquanto estava em rbita. Por outro lado, tanto a teoria quanto os
indcios experimentais mostravam que o hidrognio, por exemplo, de fato irradiava energia
quando aquecido energia que muitos fsicos acreditavam ser proveniente dos eltrons. De
onde essa energia realmente vinha? Essa foi a questo que Bohr decidiu que devia resolver.
Segundo os colegas de Bohr, seu maior trunfo era a capacidade de identificar, e explorar,
falhas na teoria. Desenvolvendo essa aptido, ele a transformou numa metodologia cientfica
rigorosa. Costumava colecionar casos de falha, examinar cada um minuciosamente e
identificar aqueles que pareciam incorporar o mesmo defeito. Em seguida, concebia uma
hiptese para corrigir o defeito, conservando tanto quanto podia da teoria original defeituosa.
Empurrando e puxando continuamente teoria e resultados experimentais at que uma nova
teoria emergisse, Bohr geralmente tinha xito. Era um mtodo intricado que exigia no s
gnio criativo como a capacidade de suportar a ambiguidade, a incerteza e a aparente
contradio.
Em 1913, usando esse mtodo, Bohr concebeu um modelo do tomo que era uma variao
do de Rutherford, mas explicava a misteriosa anomalia dos eltrons. Perguntou a si mesmo
como um tomo de hidrognio podia irradiar energia quando aquecido e absorv-la quando
esfriado, sem contudo colapsar. Concluiu que, enquanto permanecia na mesma rbita dentro
do tomo de hidrognio, o eltron no irradiava energia. Como alternativa, sugeriu que o
eltron podia assumir uma posio estvel em qualquer das diferentes rbitas das diferentes
distncias do ncleo. Sempre que estivesse numa rbita particular, o eltron no ganhava nem
perdia energia. Quando mudasse de rbita, contudo, iria ou absorver ou emitir energia.
Eltrons que esto mais afastados do ncleo tm maior energia e um eltron pode saltar para
um nvel mais alto absorvendo energia. Isso ocorreria em altas temperaturas ou quando ftons
com energia suficiente atingissem o tomo. Inversamente, um eltron emitiria energia na forma
de radiao quando casse num nvel mais prximo do ncleo. Isso ocorreria quando houvesse
uma lacuna num nvel mais baixo.
Porque Bohr pensou em degraus de rbitas? Por que um eltron nunca est numa rbita a
meio caminho entre um nvel e outro? Bohr estava se valendo da teoria quntica de Planck.
Props que um tomo s pode absorver ou emitir quanta energia de quantidade fixa e
que essas quantidades de energia so exatamente suficientes para enviar eltrons para a rbita
seguinte.
Bohr props-se ento a explicar por que um eltron se comporta dessa maneira,
estabelecendo uma nova conexo entre matria e luz. Sugeriu que, quando se movem de um
nvel de energia para outro, os eltrons desprendem ou absorvem pacotes de radiao na
forma de luz. Esses pacotes so chamados ftons, ou quanta. Quanto mais curto o
comprimento de onda da radiao, mais alta a energia do fton. Ele calculou ento as
energias precisas envolvidas no salto de um eltron de uma rbita permissvel para outra.
mais fcil compreender a teoria de Bohr considerando os fascinantes indcios que ele
usava em sua defesa. Esses indcios vm de um campo de estudos conhecido como
espectroscopia, o estudo dos espectros de luz emitidos por tomos de diferentes elementos. O
interior do tomo invisvel ao olho humano, mas a espectroscopia fornece uma janela
(alguns autores a compararam a uma janela de vitral), que composta do espectro luminoso.
Todo objeto de temperatura superior ao zero absoluto emite radiao; quanto mais quente ele
estiver, mais elevada ser a frequncia dessa radiao. O atributo importante dessa radiao,
que permite a anlise qumica, que a radiao emitida por diferentes tomos e molculas
uma marca distintiva, como uma impresso digital. Cada impresso, ou espectro, se distingue
por picos e vales em posies que so caractersticas das substncias qumicas que emitem a
radiao.
O MOVIMENTO DO ELTRON NO TOMO DE BOHR Os eltrons que absorvem energia saltam para uma rbita mais alta.
Quando saltam para uma rbita mais baixa os eltrons emitem energia.
Em 1859, o fsico alemo Gustav Kirchhoff encontrou uma conexo entre linhas espectrais
e elementos qumicos. Descobriu que, quando vrios elementos eram aquecidos, cada um
deles emitia um espectro de luz diferente. Kirchhoff e seu colega Robert Bunsen (o inventor do
bico de Bunsen) conseguiram assim identificar elementos por suas linhas espectrais. Agora a
cincia tinha uma ferramenta para examinar a composio qumica de qualquer objeto que
emitisse luz. De fato, por esse meio que os astrnomos analisam atualmente, no tocante aos
elementos que as constituem, a composio de estrelas distantes.
Mas que tem tudo isto a ver com a determinao da estrutura do tomo? Em sua anlise do
problema do eltron, Bohr havia selecionado o tomo de hidrognio para um estudo detalhado
em razo de sua simplicidade (um eltron em rbita em torno de um prton). Considerando as
linhas espectrais do hidrognio, Bohr postulou que ocorre radiao quando um eltron salta de
um nvel de energia para outro mais baixo e que a energia do fton emitido a diferena entre
os dois nveis de energia. Um eltron saltaria de uma rbita para outra quando absorvesse ou
emitisse energia. Supondo que essa energia era convertida em luz, ele calculou os
comprimentos de onda correspondentes. Comparou estes ltimos ao conhecido, mas no
compreendido, espectro do hidrognio, e a correspondncia foi exata.
O hidrognio tem trs linhas bastante vvidas em seu espectro visvel: uma vermelha, uma
azul-verde e uma azul. Bohr explicou que as emisses dos tomos so aquilo que aparece na
forma das linhas espectrais caractersticas do hidrognio. A linha vermelha aparece quando o
eltron salta da terceira rbita para a segunda; a linha azul-verde quando ele salta da quarta
rbita para a segunda.
O sculo XIX vira o acmulo de espectros belamente observados de muitos elementos,
mas, at Bohr, pouco se compreendera deles. Quando soube em que grau a teoria correspondia
aos dados das linhas espectrais, Albert Einstein qualificou o achado de Bohr como uma das
grandes descobertas da fsica.
A teoria de Bohr representou a primeira aplicao da teoria quntica a um campo que a
fsica clssica sempre considerara exclusividade sua a fsica da matria. Desse ponto em
diante, os fsicos ficaram conhecendo os limites da fsica clssica na escala do muito pequeno
Einstein j lhes ensinara os limites da fsica clssica no domnio das velocidades ultra-
altas. O esquema de Bohr foi tambm a primeira tentativa bem-sucedida de explicar a
espectroscopia a partir da estrutura interna do tomo e de usar dados espectroscpicos para
explicar a estrutura interna do tomo.
O TOMO DE BOHR
De incio, muitos fsicos da velha guarda, entre os quais J.J. Thomson, ficaram cticos diante
da teoria de Bohr; Rutherford, porm, defendeu-a vigorosamente e por fim a teoria foi aceita.
Em 1913, Bohr publicou trs artigos sobre a fsica dos tomos, sendo que um deles, Sobre
a constituio de tomos e molculas, tornou-se um clssico em pouco tempo. Ele passou os
anos de 1914 a 1916 em Manchester, novamente trabalhando sob os auspcios de seu mentor,
Rutherford. Ento, em 1916, foi-lhe oferecida uma ctedra em sua cidade natal de
Copenhague, na Universidade da Dinamarca.
Naquele tempo, era costume os novos professores se apresentarem ao rei ou rainha, numa
audincia pblica, pouco depois de serem designados. Trajes formais fraque e luvas
brancas eram exigidos. Assim, l foi Bohr visitar o rei Cristiano X. Quando Bohr foi
levado sua presena, o rei disse que era um prazer conhecer o famoso jogador de futebol, o
que deixou Bohr numa posio incmoda. Sabia que o rei o estava confundindo com o irmo
mais moo, Harald. Por outro lado, o protocolo proibia corrigir o monarca durante uma
audincia pblica. Bohr conseguiu murmurar alguma coisa sobre o fato de que jogava futebol,
mas seu irmo (membro do time olmpico de futebol da Dinamarca) que era o famoso
jogador. Aborrecido, o rei deu a audincia por encerrada e Bohr se retirou, andando para trs,
como pedia o costume.
Mas, se encontrou dificuldade junto ao monarca, na universidade Bohr foi muito
valorizado. A universidade criou para ele um novo Instituto de Fsica Terica, que abriu suas
portas em 1921. Niels Bohr ocupou o cargo de diretor pelo resto de sua vida.
O PRMIO NOBEL
Em novembro de 1922, a Real Academia de Cincias da Sucia concedeu a Niels Bohr o
Prmio Nobel de Fsica. Ele foi o sexto dinamarqus e o primeiro fsico dinamarqus a
receber essa honraria. Em nossos tempos de comunicao de massa, a concesso de Prmio
Nobel manchete no mundo inteiro. No era o que acontecia em 1922. Foi uma nota de um
pargrafo na pgina quatro do New York Times que levou a notcia do prmio de Bohr aos
Estados Unidos, e a grafia do nome dele estava errada. Alm disso, o nome que figurava no
ttulo da nota era o de Einstein, no o de Bohr Einstein fora contemplado com o prmio de
fsica no ano anterior, o que estava sendo anunciado com atraso, ao mesmo tempo que a
premiao de Bohr.
KOPENHGAGENER GEIST
Bohr atraiu para o Instituto de Fsica Terica de Copenhague muitos dos mais respeitados
fsicos tericos do mundo. Sob sua direo, eles desenvolveram substancialmente as ideias da
mecnica quntica. O grupo internacional de Bohr incluiu Oskar Klein, Werner Heisenberg,
Wolfgang Pauli, George Gamow, Lev Landau e Hendrik Kramers. O centro de equilbrio para
o estudo dos segredos da natureza deslocara-se claramente para Copenhague, onde os mais
famosos cientistas do mundo se reuniam para consultar, debater, argumentar e simplesmente
conversar sobre fsica. Para tericos do mundo inteiro, visitar o instituto para ouvir Bohr falar
e trocar ideias com ele era ao mesmo tempo uma obrigao e um prazer. Bohr usava uma
tcnica socrtica, respondendo a perguntas com perguntas numa lenta e perscrutadora, mas
paciente, busca da verdade.
J se comparou uma palestra de Bohr sobre fsica a uma partida de tnis jogada por um
homem s. Bohr, ao que se diz, lanava a bola de um lado da quadra e corria para o outro
rpido o bastante para devolv-la. Quanto maior o nmero de vezes em que o tema em questo
pulava de um lado para outro como uma bola de tnis, mais o jogo ficava divertido. Vez por
outra, para tornar a atmosfera mais leve, Bohr contava uma piada. Tinha um repertrio fixo de
piadas, a maioria delas muito conhecidas e apreciadas por seus alunos. Uma das suas
favoritas era a definio de uma grande verdade: aquela cujo contrrio tambm uma
grande verdade.
Como orador pblico, porm, Bohr era um fracasso. Sua voz baixa tinha pouco alcance e
seu sotaque era um problema adicional. Frequentemente passava de uma lngua para outra sem
nenhum aviso. Alm do dinamarqus, falava ingls e alemo e, nas palavras de um colega seu,
por alguma razo achava que falava tambm francs. Certa feita, saudou um perplexo
embaixador francs com um cordial Aujourdhui (Hoje). O mais desconcertante, porm,
eram suas frases intricadamente desdobradas, retorcidas, que frequentemente omitiam
expresses porque Bohr, imerso em pensamento, se esquecia de articul-las. Segundo a voz
geral, ouvir Bohr no era diferente de ler Ulysses de James Joyce. Se sua ateno vacilasse
por um instante, voc estava perdido.
Cada novo grupo de estudantes de pesquisa que chegava ao instituto, com seus cnjuges,
era saudado por Bohr com um discurso de boas-vindas. A mulher de um desses entusisticos
recm-chegados contou que ouviu toda a fala de boas-vindas de Bohr, notou o aplauso
entusistico do pblico e, virando-se para seu vizinho de assento, lhe disse o quanto estava
ansiosa por ouvir a traduo inglesa. Depois de olh-la por um momento, ele lhe deu a m
notcia: Essa foi a traduo inglesa.
Os colegas de Bohr relevavam sua dificuldade para se comunicar porque reconheciam a
profundidade e a originalidade de seus pensamentos. Provavelmente perdoariam suas
deficincias de qualquer modo por causa de sua agradabilssima personalidade. Em contraste
com a maioria dos demais grandes cientistas de seu tempo, ele no possua um ego inflado,
nunca era sarcstico ou indelicado no debate cientfico e em geral dava uma impresso de
serena e meditativa sabedoria.
BOHR E EINSTEIN
Albert Einstein desempenhou um papel singularmente importante na vida de Bohr. Eles se
encontraram pela primeira vez em 1920, por ocasio da primeira visita de Bohr a Berlim.
Einstein, nessa poca o mais famoso cientista do mundo, ficou muito impressionado com o
colega mais jovem. Eles conheciam bem, claro, o trabalho um do outro e seu primeiro
encontro foi um sucesso. Tiveram longas conversas enquanto caminhavam pelos subrbios de
Berlim prximos casa de Einstein e deram incio a uma troca de cartas que se prolongou
pelo resto de suas vidas. Mais tarde, ainda em 1920, Einstein visitou a famlia Bohr quando
retornava de uma viagem Noruega. Escrevendo a um amigo, Einstein disse que as horas que
passara com Bohr em Copenhague haviam sido o ponto alto de sua viagem Escandinvia.
Ambos os cientistas eram famosos, ou mesmo notrios, pela capacidade de se concentrar
em um problema particular, furtando-se a toda e qualquer distrao exterior, e a histria que
se segue demonstra at que ponto essa concentrao podia ser intensa. Ao que se conta, em
1923, ao voltar para casa aps uma viagem Sucia, Einstein fez uma parada em Copenhague.
No podendo dispor de seu automvel naquela tarde, Bohr pegou o bonde para ir estao
ferroviria receber Einstein. Os dois cientistas entraram num bonde para voltar casa de Bohr
e ficaram to absortos em sua conversa que deixaram passar seu ponto de parada. Saltaram,
pegaram um bonde em sentido contrrio e de novo mergulharam to imediatamente no debate
em andamento que pela segunda vez deixaram de saltar no ponto certo. Segundo Bohr, isso
voltou a acontecer tantas vezes que as pessoas comearam a olhar para os dois fsicos de
maneira estranha. Bohr e Einstein tinham ideias opostas sobre a filosofia da fsica quntica e o
famoso debate que mantiveram sobre o assunto se prolongou por mais de 35 anos.
PRINCPIO DA COMPLEMENTARIDADE
Um ponto particular da controvrsia entre Bohr e Einstein era o princpio de
complementaridade de Bohr, que se tornou parte essencial do modo como os fsicos pensam a
natureza atualmente. Pode-se definir complementaridade como a coexistncia, para um mesmo
fenmeno fsico, de duas descries diferentes, aparentemente incompatveis, mas ambas
necessrias para uma representao completa do sistema. Um bom exemplo ilustrativo a
dualidade onda-partcula o fenmeno pelo qual, no domnio atmico, os objetos exibem
propriedades tanto de partculas quanto de ondas. Na fsica clssica, macroscpica, partculas
e ondas so consideradas categorias mutuamente exclusivas. Na viso de Bohr, os conceitos
de partcula e de onda eram duas descries complementares da mesma realidade, cada uma
sendo apenas parcialmente correta e tendo um mbito limitado de aplicaes. Os dois
conceitos eram necessrios para permitir uma descrio completa da realidade atmica.
Bohr ressaltou que em muitos experimentos mais conveniente conceber a radiao como
ondas. Frequncias e intensidades de ondas, por exemplo, fornecem informao sobre o
tomo. Bohr pensava que nesse caso a representao em termos de onda se aproximava muito
mais da verdade que a descrio fundada em partculas. Assim, defendeu o uso de ambas as
descries, que dizia serem complementares uma outra.
As duas descries so mutuamente exclusivas, claro, porque uma determinada coisa no
pode ser ao mesmo tempo uma partcula e uma onda, mas os dois conceitos podem se
complementar um ao outro
a
. Jogando com as duas descries, passando de uma para outra e
retornando, mostrou Bohr, pode-se finalmente alcanar a impresso correta do estranho tipo
de realidade subjacente aos experimentos atmicos. Ele usou esse conceito de
complementaridade em sua interpretao da teoria quntica.
Bohr afirmava: Os dados obtidos sob diferentes condies experimentais no podem ser
includos em um nico quadro, devendo ser vistos como complementares no sentido de que
somente a totalidade dos fenmenos esgota a informao possvel sobre os objetos. Estas
so, cabe ressaltar, palavras de Bohr a explicao da complementaridade que ele prprio
deu. O que ele queria dizer exatamente com isso foi sempre um objeto de animada discusso
entre seus colegas e alunos. De fato, interpretar Bohr tornou-se uma atividade florescente. Um
dos que tiveram problema com o conceito de Bohr foi seu clebre discpulo e protegido,
Werner Heisenberg.
Em 1927, Heisenberg estava morando num sto do instituto de Bohr e este sempre ia at o
quarto do rapaz noite para discutir novas ideias no campo da teoria atmica. Os dois
cientistas pensavam de maneira muito diferente e suas discusses ficavam inevitavelmente
acaloradas. Segundo o relato que Heisenberg fez desses eventos, foi durante uma caminhada
noite atrs do instituto que lhe ocorreu que a dificuldade central nas medies qunticas
residia na impossibilidade de se estabelecer, em qualquer dado instante, tanto o momento
b
quanto a localizao de uma partcula. Bohr viajara para esquiar na Noruega e, durante a sua
ausncia, Heisenberg rascunhou um artigo para demonstrar o que veio a ser conhecido como
s eu princpio da incerteza. (As implicaes desse brilhante achado sero discutidas no
prximo captulo.)
Quando Bohr chegou das frias, considerou que seu princpio da complementaridade
explicava melhor a realidade que o princpio da incerteza, e os dois homens comearam a se
desentender a propsito de suas diferentes abordagens. Depois de vrias altercaes iradas,
resolveram se afastar por alguns dias. Por fim, ambos cederam e conseguiram encontrar uma
sada para o impasse. Resolveram concordar que a complementaridade e as relaes de
incerteza de Heisenberg equivaliam mesma coisa, e seus conceitos combinados ficaram
conhecidos como a interpretao de Copenhague.
A interpretao de Copenhague implica a diviso do mundo fsico em um sistema
observado (a que Bohr e Heisenberg se referiam ambos como o objeto) e um sistema
observador. O objeto pode ser um tomo, uma partcula subatmica ou um processo atmico.
O sistema observador consiste do aparelho experimental (um microscpio ou um telescpio,
por exemplo) e de um ou vrios observadores humanos. Bohr e Heisenberg afirmaram que os
dois sistemas funcionam segundo diferentes conjuntos de leis fsicas. O sistema observador
segue as leis da fsica clssica, mas os sistemas observados (os objetos) seguem as da
teoria quntica. Isso significa que nunca se poder antecipar com certeza onde uma partcula
atmica vai estar em um determinado instante ou como um processo atmico vai se produzir,
porque no nvel quntico a posio e o momento de uma partcula no podem ser determinados
com certeza. Podem apenas ser calculados em termos de probabilidades. Tudo que se pode
fazer prever as probabilidades.
As partculas subatmicas conhecidas hoje so em sua maior parte instveis; isto , decaem
ou se desintegram em outras partculas aps certo tempo. A interpretao de Copenhague diz
que no possvel prever esse tempo com preciso. Ao contrrio, tudo que se pode prever a
probabilidade de decaimento aps um certo tempo. Da mesma maneira, o processo especfico
de decaimento no pode ser previsto com preciso absoluta. Uma partcula instvel pode se
desintegrar em vrias combinaes de outras partculas, mas tudo que se pode prever so
mdias estatsticas. Por exemplo, dentre um grande nmero de partculas, x por cento vo
decair de uma maneira, y por cento vo decair de outra e z por cento de uma terceira maneira.
Essas previses estatsticas exigem que muitas medidas sejam verificadas. De fato,
atualmente, na fsica de alta energia, registram-se e analisam-se dezenas de milhares de
colises de partculas para determinar a probabilidade de qualquer processo particular.
A teoria quntica requer o reconhecimento da probabilidade como um trao fundamental da
realidade atmica que governa todos os processos da matria e at sua existncia. Nela, as
partculas atmicas no existem com certeza em lugares definidos e mostram apenas
probabilidades de existir. E eventos atmicos no ocorrem com certeza, em tempos
definidos e de maneiras definidas, mostram apenas probabilidades de ocorrer.
A interpretao Bohr/Heisenberg do significado do quantum, que implicou uma viso
modificada do significado de explicao fsica, foi gradualmente aceita pela maior parte dos
fsicos. O mais famoso e franco dissidente, contudo, foi Albert Einstein. (Mencionei o tema
desse prolongado debate no Captulo Dois.) O cerne da discordncia de Einstein era a ideia,
sustentada por Bohr, de um universo probabilstico, em que o acaso desempenha importante
papel na ocorrncia dos eventos. Isso ofendia profundamente o senso de ordem de Einstein e
contrariava sua crena num universo determinstico, tal como o revela seu comentrio,
tantas vezes citado, de que Deus no joga dados com o universo. Embora, como disse, a
maioria dos fsicos hoje concorde com Bohr, Einstein morreu sem se convencer.
Durante a dcada de 1930, Bohr continuou a trabalhar com problemas suscitados pela
teoria quntica, alm de contribuir para o novo campo da fsica nuclear. Sua concepo do
ncleo atmico, que ele comparava a uma gotinha, foi um passo importante para a
compreenso de muitos processos nucleares. Em particular, desempenhou um papel-chave em
1939 na compreenso da fisso nuclear.
A DIVISO DO TOMO
Em 1939, Otto Hahn e Lise Meitner haviam estudado a desintegrao de ncleos de urnio por
nutrons. Trabalhando juntos, haviam descoberto que bombardeando-se certos tomos com
partculas de materiais radioativos podia-se partir o ncleo daqueles tomos, liberando
energia. De incio no compreenderam plenamente o que haviam feito.
Em Estocolmo, Meitner e seu sobrinho, o fsico Otto Frisch, analisaram os dados e
concluram que o que ocorrera fora a fisso (ciso) do urnio. Juntos, Meitner e Frisch
redigiram um artigo sobre esse feito e o submeteram revista inglesa Nature. Frisch, que
estava trabalhando com Bohr em seu laboratrio em Copenhague, falou-lhe sobre o artigo
antes que ele fosse publicado. Bohr percebeu de imediato as implicaes da fisso nuclear e,
numa viagem aos Estados Unidos, divulgou a notcia entre os participantes de uma conferncia
de fsica em Washington.
As implicaes da descoberta Meitner/Hahn/Frisch eram estarrecedoras. Em 1905 Einstein
havia demonstrado que massa e energia eram conversveis, mas aquilo era teoria e essa
notcia era fato. Se um nutron que cinde um ncleo de urnio pudesse iniciar uma reao em
cadeia pela qual nutrons liberados pudessem por sua vez desintegrar outros ncleos,
liberando assim cada vez mais energia de modo quase instantneo, esse processo poderia
resultar numa exploso de fora assombrosa. Mas o laboratrio de Hahn em Berlim no
explodira, nem as instalaes de Meitner na Sucia.
Bohr e um jovem colega de Princeton chamado John Wheeler comearam imediatamente a
trabalhar, na tentativa de resolver o paradoxo. O artigo Bohr/Wheeler publicado em 1939
explicou o processo de fisso nuclear e por que o laboratrio de Hahn continuava de p. Bohr
e Wheeler mostraram que a maior parte dos ncleos de urnio no era dividida, apenas uma
pequena parcela. Esta, explicaram, devia ser composta por ncleos pertencentes a um istopo
de urnio particularmente suscetvel. A fisso nuclear acontecia no no ncleo de urnio
comum, estvel (urnio 238), mas no ncleo do urnio 235, um istopo muito mais raro.
(Lembre-se que o termo istopos designa os membros de uma famlia de elementos que
partilham a mesma posio na escala peridica, mas diferem entre si no nmero de nutrons
que contm.) No caso em questo aqui, tanto U-235 quanto U-238 tm 92 prtons, mas seus
nutrons somam 143 e 146, respectivamente. Em seu hoje clebre artigo, Bohr e Wheeler
explicaram como e por que o ncleo de U-235 menos estvel, ou fssil.
FISSO E FUSO
Se, como na analogia de Bohr, concebemos os ncleos atmicos como gotinhas de fluido
nuclear, devemos supor que essas gotinhas so eletricamente carregadas porque cerca da
metade das partculas que formam o ncleo so prtons. As foras de repulso eltrica entre
constituintes nucleares que tentam partir o ncleo em duas ou mais partes so neutralizadas
pelas foras de tenso de superfcie que tendem a manter o ncleo ntegro. Essa a base da
estabilidade nuclear. Se as foras eltricas de repulso se tornarem mais fortes, o ncleo
tender a rebentar em alta velocidade; esse processo de fragmentao designado pelo termo
fisso.
Bohr e Wheeler calcularam o equilbrio matemtico entre a chamada tenso de superfcie e
as foras repulsivas eltricas nos ncleos de diferentes elementos e mostraram que, enquanto
as foras de tenso de superfcie eram dominantes nos ncleos de todos os elementos da
primeira metade do sistema peridico (aproximadamente at a prata), as foras repulsivas
eltricas preponderavam em todos os ncleos mais pesados. Em outras palavras, os ncleos
de todos os elementos mais pesados que a prata tendem a ser instveis e, sob um bombardeio
de partculas suficientemente forte, se romperiam em duas ou mais partes, com a consequente
liberao de considervel quantidade de energia nuclear interna. Por outro lado, um processo
espontneo de fuso deveria ser esperado sempre que dois ncleos leves, com peso atmico
combinado menor que o da prata, fossem reunidos. O artigo Bohr/Wheeler representou um
avano seminal na compreenso do ncleo atmico e do potencial da liberao de energia a
partir de tomos, de maneira lenta e controlada no caso de uma usina termonuclear, e rpida e
descontrolada no caso de uma arma atmica.
FISSO E FUSO NUCLEAR A fisso o processo em que os ncleos so bombardeados por nutrons e se dividem em duas
partes, liberando energia e vrios nutrons adicionais. A fuso ocorre quando ncleos leves se combinam (sob condies de alta
temperatura) para formar um ncleo mais pesado, liberando energia e nutrons adicionais.
Quando um nutron atinge um ncleo de urnio, o ncleo fissionado (ou cindido) em dois
ncleos menores de aproximadamente metade do seu tamanho. Vrios nutrons so tambm
emitidos, juntamente com radiao de alta energia. Esses nutrons livres podem ir adiante,
causando outras fisses numa reao em cadeia. Mas nutrons podem ser desacelerados por
grafite ou gua pesada misturados com urnio, e assim a reao em cadeia pode ser
controlada.
A BOMBA ATMICA
Mais ou menos na mesma poca, o excntrico fsico hngaro Leo Szilard que, como
Meitner, fugira da Alemanha nazista por ser judeu estava tambm pensando na
possibilidade de uma bomba atmica. H.G. Wells havia sido o primeiro a usar o termo bomba
atmica numa obra de fico cientfica que Szilard lera e no esquecera. Szilard sabia que a
fisso nuclear por si s no produziria uma arma; caso se conseguisse, porm, inventar algum
disparador capaz de produzir uma reao em cadeia, a bomba poderia ser possvel. Szilard
sabia tambm que fsicos alemes, em particular Werner Heisenberg, deviam estar to cientes
desse potencial quanto ele prprio. Profundamente preocupado, Szilard tornou pblica sua
ansiedade. Primeiro, trabalhou arduamente para convencer os fsicos americanos a estabelecer
uma autocensura sobre suas investigaes sobre a fisso nuclear. Segundo, com a ajuda de
Eugene Wigner, convenceu Albert Einstein a assinar uma carta ao presidente Roosevelt, que
viria a resultar no Projeto Manhattan. O que houve de irnico nos esforos de Szilard foi que
mais tarde as foras armadas dos EUA passaram a confiar to pouco nele que o mantinham
sob a vigilncia quase contnua do FBI.
Como explicado anteriormente, foram Bohr e Wheeler que mostraram que, em bases
tericas, o urnio 235 que deveria ocasionar uma reao em cadeia. O urnio 235 menos
estvel que o urnio 238, e at um nutron lento pode provocar sua fisso. Uma das principais
tarefas tecnolgicas no desenvolvimento da bomba de fisso foi separar o urnio 235 do
urnio 238, porque o urnio comum encontrado na natureza no contm urnio 235 suficiente
para suportar uma reao em cadeia nuclear. Era preciso extrair quantidades concentradas.
Anos antes, Rutherford brincara sobre o que naquela altura no passava de remota teoria:
Algum idiota num laboratrio poderia explodir o universo sem querer. Agora a ideia
deixara de ser uma piada.
ANOS DA GUERRA
Em 1940 a Alemanha ocupou a Dinamarca e iniciou-se para os dinamarqueses um perodo de
extrema provao. Apesar de muitas oportunidades de escapar, Niels Bohr optou por
permanecer na Dinamarca. A essa altura ele tinha uma posio elevada no establishment
dinamarqus. O rei decidira ficar com seu povo e Bohr achou que devia fazer o mesmo.
Durante os dois primeiros anos, a ocupao nazista foi relativamente inofensiva. O alemes
permitiam aos dinamarqueses uma aparncia de autogoverno atravs do parlamento do pas e
do rei. O interventor alemo, Werner Best, chegava a ser mencionado como um embaixador.
Bohr esperava poder levar adiante seu trabalho em fsica terica no instituto com pouca
interferncia nazista. Pensava tambm que, continuando frente do instituto, teria melhores
condies de proteger seus colegas. Isso no se confirmou.
A situao incmoda de Bohr e a frgil fico de uma Dinamarca independente tiveram fim
em agosto de 1943, quando o governo de Hitler decidiu recolher e deportar para o leste,
isto , enviar para os campos da morte, 8.000 judeus da Dinamarca. O governo dinamarqus
preferiu renunciar a levar a cabo as diretrizes nazistas e os alemes declararam lei marcial. A
vida de Bohr, como a de todos os demais judeus dinamarqueses, estava agora em perigo
imediato. A famlia Bohr no era religiosa, mas, tendo uma me judia, Bohr era judeu por
decreto nazista.
Foi ento que ocorreu um dos eventos mais heroicos e extraordinrios da Segunda Guerra
Mundial. Ao longo de umas poucas semanas, a quase totalidade da populao judaica da
Dinamarca desapareceu. Valendo-se de barcos de todo tamanho e qualidade, de esquifes a
traineiras, comearam a cruzar o estreito de Kattegat para buscar refgio na Sucia. Esse asilo
fora assegurado em parte por Niels Bohr, que articulara pessoalmente um encontro com o rei
Gustavo da Sucia e garantira um porto seguro para todo o povo judeu da Dinamarca que
conseguisse chegar Sucia. Na noite em que esperavam arrebanhar a populao judaica
dinamarquesa, os nazistas no conseguiram deter nem 300. Estes eram em grande parte os
velhos ou enfermos, ou alguns que viviam em aldeias muito remotas para receber um aviso ou
que tinham levado tempo demais para agir quando o receberam. No total, cerca de 450 judeus
dinamarqueses foram enviados para os campos da morte nazistas. O mrito pelo ato de
bravura dinamarqus cabe resistncia dinamarquesa, que, com o corajoso apoio de seu rei e
de funcionrios-chave do governo, conseguiu salvar as vidas de mais de 7.000 homens,
mulheres e crianas.
O governo britnico e, em particular, a comunidade cientfica britnica haviam estado em
contato secreto com Bohr durante algum tempo e insistido para que fugisse para a Inglaterra.
Depois de declarada a lei marcial na Dinamarca, o conselheiro para assuntos cientficos de
Winston Churchill, Lord Cherwell, enviou mais um convite a Bohr, e ele aceitou. Cherwell
queria Bohr para o projeto da bomba atmica da Gr-Bretanha, nessa poca chamado Tube
Alloys. Com igual interesse, desejava manter Bohr distncia do projeto alemo da bomba
atmica que sabia estar em andamento sob a direo de Werner Heisenberg.
Enquanto os refugiados dinamarqueses, entre os quais a famlia Bohr, encontravam
segurana na Sucia, Bohr aceitou a proposta da Inglaterra no tocante a ele e a seu filho Aage,
ento com 21 anos e recm-graduado em fsica. A sra. Bohr e o resto da famlia foram
deixados na Sucia.
Os ingleses concluram que, mesmo com Bohr na neutra Sucia, tinham de trabalhar
depressa para mant-lo fora das mos dos nazistas. Apenas um ou dois dias aps chegar ao
pas, Bohr recebeu instrues para se apresentar no aeroporto de Estocolmo, de onde voaria
para fora do pas no compartimento de bombas vazio de um bombardeiro Mosquito britnico.
Foi um voo perigoso sobre o Mar do Norte que passou tambm sobre vrios campos de pouso
inimigos na Noruega. Bohr foi enfiado em um pesado traje de aviador, teve um paraquedas
preso s costas e recebeu um capacete equipado com fones de ouvido para se comunicar com
o piloto. Este disse a Bohr que, para evitar os interceptores da Luftwaffe, teria que voar a
altitudes muito altas durante parte da viagem e que avisaria a Bohr quando ligar seu oxignio.
No entanto, o capacete de aviador dado a Bohr ficava to no alto de sua grande cabea que os
fones de ouvido no chegavam a lhe cobrir as orelhas. O resultado foi que Bohr no ouviu as
instrues do piloto e nunca ligou seu oxignio. Por causa da falta de oxignio, ele desmaiou e
fez grande parte da viagem at a Esccia desacordado. Alarmado com a ausncia de resposta
do seu passageiro, o piloto reduziu a altitude do avio assim que pde e, ao aterrissar, foi
correndo l atrs ver o que tinha acontecido. Bohr recobrara a conscincia e, nada afetado
pela experincia, seguiu em novo voo at Londres, onde um grupo de eminentes cientistas
ingleses o acolheu calorosamente.
Embora suspeitasse de que o trabalho com armas atmicas estava em andamento, Bohr
ficara praticamente sem contato com o mundo exterior por mais de dois anos em razo da
guerra. Surpreso com o grande progresso feito em direo ao desenvolvimento de uma arma
nuclear, integrou-se imediatamente equipe britnica que participava do enorme Projeto
Manhattan nos Estados Unidos. Com o filho Aage, Niels viajou para Los Alamos, onde
encontrou muitos de seus ex-alunos trabalhando sob a direo de Robert Oppenheimer, a quem
Bohr tinha em alta conta como fsico e como lder.
Em Los Alamos, Bohr atuou como uma espcie de conselheiro snior e ajudou a elucidar
vrias questes no respondidas. Em particular, contribuiu para o projeto da montagem da
bomba e do dispositivo iniciador. Mais tarde ele recordou o quanto o vasto Projeto Manhattan
o fascinara. Pudera perceber que, sob a direo de Oppenheimer, o trabalho estava
caminhando bem e que uma bomba nuclear seria certamente desenvolvida no futuro prximo.
Ao se dar conta disso, Bohr passou a ter maior interesse pelas implicaes polticas da bomba
em mbito mundial que pelos detalhes tcnicos de sua construo e dedicava grande parte de
seu tempo a refletir sobre as implicaes ps-guerra da arma e a escrever memorandos
polticos.
Bohr temia o incio de uma corrida armamentista entre as potncias ocidentais e a Unio
Sovitica e props que os soviticos fossem informados sobre a bomba antes de seu uso. Ao
contrrio dos polticos e dos militares, sabia que de todo modo seria impossvel manter a
fsica da bomba em segredo e que os soviticos tinham capacidade tcnica e industrial para
construir sua prpria arma nuclear em poucos anos. O que ele no sabia era que a rede de
espionagem de Klaus Fuchs/David Greenglass estava, de fato, partilhando segredos com os
soviticos. Tampouco sabia nessa altura que Stalin decidira adotar aps a guerra uma dura
poltica de confrontao contra o Ocidente. Por isso, o mundo nuclear aberto proposto por
Bohr no teria de todo modo impedido uma guerra fria.
Em maio de 1944, Bohr conseguiu marcar um encontro com Winston Churchill para discutir
sua proposta. O encontro foi um desastre. Para comear, o primeiro-ministro no estava
desejoso de ver Bohr, e as divagaes filosficas que este lhe sussurrou caram em ouvidos
moucos. Mais tarde Churchill disse a Lord Cherwell, seu conselheiro para assuntos
cientficos: No gostei do homem assim que voc o trouxe, com aquele cabelo pela cabea
toda.
Sem se deixar desencorajar por esse revs, Bohr continuou a defender o controle
internacional da bomba atmica. Voltou para os Estados Unidos, onde o juiz Frankfurter (da
suprema corte) e os conselheiros para assuntos cientficos da presidncia, Vannevar Bush e
J.B. Connant, todos a favor de sua posio, conseguiram articular um encontro seu com o
presidente Franklin Roosevelt. Na Casa Branca, Bohr teve uma acolhida inteiramente
diferente da que recebera de Churchill. Roosevelt ficou impressionado com ele e ouviu tudo o
que tinha a dizer com simpatia e compreenso. Por outro lado, quando Roosevelt e Churchill
se encontraram em sua segunda conferncia de Quebec, Churchill mostrou-se inflexvel em sua
oposio ao controle internacional das armas atmicas. Nada relacionado ao Projeto
Manhattan deveria ser partilhado com os russos e nem mesmo com os franceses. Churchill
ficou to furioso ao ver que Bohr conseguira influenciar Roosevelt que, em dado momento,
chegou a pedir a priso de Bohr. Irritado, teve de se contentar com a manuteno de Bohr, e de
todas as pessoas sob sua influncia, sob vigilncia.
A campanha de Niels Bohr por uma sociedade cientificamente aberta, contudo, no
terminou com a Segunda Guerra Mundial. Em junho de 1950, ele divulgou uma declarao
pblica intitulada Carta aberta s Naes Unidas. Nesse documento, fez uma longa defesa
de uma sociedade aberta. quela altura, porm, com a Guerra Fria j em curso, havia pouca
simpatia por tais ideias liberais na comunidade internacional.
LTIMOS ANOS
Em seus ltimos anos, Bohr foi mais um espectador que um participante no mundo da fsica,
mas ainda mantinha uma vigorosa postura tica. Tentou apontar caminhos pelos quais a ideia
de complementaridade poderia lanar luz sobre muitos aspectos da vida e do pensamento
humanos. Ao longo de toda a sua carreira, exerceu importante influncia sobre duas geraes
de fsicos, no s moldando sua abordagem cincia como fornecendo-lhes um modelo de
como um cientista deveria conduzir sua vida. Bohr morreu em Copenhague no dia 18 de
novembro de 1962. Tinha 77 anos de idade. Havia sido um homem de cincia muito querido e
sua morte foi pranteada em todo o mundo civilizado.
Na poca em que a carreira de Bohr comeou, a estrutura do tomo ainda era
desconhecida. Quando ela terminou, a fsica atmica alcanara a maturidade. A energia
contida no ncleo atmico estava tendo aplicao industrial na produo de fora, aplicao
mdica no tratamento do cncer e tambm, lamentavelmente, aplicao militar e poltica na
mais destrutiva arma jamais concebida.
Em toda a sua extraordinria carreira pblica, Bohr sempre manteve um esprito
profundamente internacional e humanitrio. Deve ter sido uma plula amarga para ele aceitar
que seu brilhante aluno e muito amado aprendiz tivesse finalmente escolhido servir a uma
causa desonrosa. A carreira sombria de Werner Heisenberg faz um marcante contraste com a
de Bohr e, considerando-se o tipo de homem que Bohr foi, representa uma traio quase
incomensurvel.
a
Experincia recente mostrou que as caractersticas de onda e de partcula podem, na verdade, estar presentes
simultaneamente.(N.R.T.)
b
O momento, ou momentum linear, o produto da massa pela velocidade. (N.R.T.)
CAPTULO SEIS
WERNER KARL HEISENBERG
Todas as minhas tentativas de adaptar o fundamento terico da fsica a esse conhecimento fracassaram
por completo. Era como se tivessem arrancado o cho sob os ps de uma pessoa, sem nenhuma base firme
sobre a qual se pudesse ter construdo.
Albert Einstein, com relao s implicaes
do princpio da incerteza
A ironia da alegao de Einstein que, na poca em que a fez, s poucos anos haviam se
passado desde que ele prprio desafiara to profundamente os pressupostos cientficos
estabelecidos. Graas a Einstein, o espao tridimensional e o tempo unidimensional haviam se
tornado aspectos relativos de um contnuo espao-tempo quadridimensional. O tempo flua em
ritmos diferentes para observadores que se movessem em velocidades diferentes. O tempo
passava mais lentamente nas proximidades de objetos pesados e, sob certas circunstncias,
poderia parar completamente. Os planetas se moviam em suas rbitas no porque eram
puxados em direo ao Sol por uma fora de atrao que atuava a distncia, como Newton
ensinara, mas porque o prprio espao em que se moviam era curvo. Ningum havia sacudido
o mundo da cincia mais do que o fez Einstein, e agora c estava esse jovem convencido da
Alemanha com mais um ataque fsica clssica.
Quem foi esse homem que solapou to radicalmente as certezas cientficas estabelecidas h
tanto tempo e, por implicao, todas as tentativas humanas para compreender o mundo
natural com alguma segurana? Foi um homem multidimensional e um fenmeno em matria de
contradies. E suscitou muitas perguntas desconcertantes. Teria sido um heri reticente que
talvez tenha salvo a humanidade de uma catstrofe inimaginvel, como afirma Thomas
Powers em Heisenbergs War? Ou foi um mentiroso e um hipcrita que estragou por inpcia a
tentativa da Alemanha de construir uma bomba atmica e depois inventou o que C.P. Snow
chamou de linda histria romntica segundo a qual havia obstrudo deliberadamente o
desenvolvimento de uma arma nuclear nazista por razes morais? Ao que parece, h somente
dois adjetivos que os admiradores e os detratores de Heisenberg podem estar de acordo em
lhe atribuir: brilhante e controverso.
Werner Heisenberg foi um dos pioneiros na abertura do caminho para o estranho mundo do
quantum. Ser estranho uma palavra adequada para descrever o quantum? Considere dois
dos principais problemas conceituais da fsica quntica: (1) o efeito de no localidade, que
significa que diferentes partes do sistema quntico parecem se influenciar umas s outras
mesmo quando separadas por uma grande distncia e ainda que no haja conexo evidente
entre elas; (2) e o chamado problema da medio, que surge da ideia que os sistemas
qunticos tm de possuir propriedades mensurveis ainda que parea no haver nada fora da
fsica quntica capaz de fazer essas medies. A fsica quntica pe em questo as noes
convencionais sobre o mundo fsico e suas implicaes so profundas. Heisenberg um dos
mais importantes guias na tentativa de compreender essas implicaes.
PRIMEIROS ANOS
Heisenberg nasceu no dia 5 de dezembro de 1901 em Wrzburg, Alemanha, filho caula de
August e Anna Heisenberg. Seu pai era um professor especializado em histria bizantina e o
menino Werner foi criado na atmosfera de uma refinada comunidade acadmica de classe
mdia alta. Heisenberg frequentou a escola primria primeiro em Wrzburg e mais tarde em
Munique, quando a famlia se mudou para l. Ainda no primrio, comeou a ter aulas de piano
e aos 13 anos j tocava composies dos grandes mestres. Foi a vida toda um excelente
pianista.
Em 1911 Heisenberg ingressou no Maximilians-Gymnasium, cujo diretor era seu av
materno. Ali seus extraordinrios talentos no campo da matemtica foram reconhecidos pela
primeira vez. poca dos exames finais, ele havia aprendido clculo sozinho, trabalhado nas
propriedades das funes elpticas, e, aos 18 anos, havia tentado publicar um artigo sobre a
teoria dos nmeros.
Mas a vida de Heisenberg no era toda acadmica. A poca que se seguiu Primeira
Guerra Mundial foi um perodo de sublevao na Alemanha e as ruas de Munique eram o
palco de muita agitao poltica. A derrota da Alemanha na guerra e a abdicao do Kaiser
provocaram inquietao em todo o pas. Na Bavria, uma repblica socialista se implantou
em 1918, seguida em 1919 por uma repblica de orientao bolchevique que foi derrubada
por tropas de Berlim. O jovem Heisenberg, que apoiava o movimento nacionalista
representado pelo exrcito, participou de vrias lutas de rua contra grupos comunistas.
Muitos rapazes alemes pertenciam a organizaes de jovens como os Desbravadores
Alemes, que fora fundada para inspirar o nacionalismo e a prontido para a guerra, ou a Liga
Bvara Jovem, patrocinada pelo Estado, contra a qual alguns dos adolescentes do
Maximilians-Gymnasium se rebelaram, criando uma nova organizao. Na busca de um lder,
encontraram Werner Heisenberg, ento com 17 anos. Ele era ideal para o papel: um aluno
mais velho, desiludido com a ordem estabelecida, querido na escola e dotado de
autoconfiana intelectual e de boa aparncia. O Gruppe Heisenberg, como a nova organizao
ficou conhecida, desvinculou-se da Liga Bvara Jovem, embora tenha continuado a pertencer
aos Desbravadores, e durante algum tempo se reuniu na casa de Heisenberg. Ele, no entanto,
estava mais voltado para atividades atlticas que para questes polticas. Seus principais
interesses eram escalar montanhas, esquiar e acampar. Durante suas excurses regio das
montanhas, Heisenberg e seus seguidores engajavam-se frequentemente em debates filosficos
ou jogavam xadrez. Heisenberg era um exmio jogador de xadrez. Foi famoso por isso desde
muito menino e era conhecido por realizar partidas de xadrez durante aulas na escola, debaixo
da carteira. Muitas vezes jogava sem sua rainha para dar ao adversrio uma chance de ganhar.
Diz-se que ele e o irmo mais velho, Kurt, de vez em quando chegavam a jogar xadrez
mentalmente enquanto caminhavam.
Longe de abraar a poltica extremista incentivada pelo movimento juvenil, Heisenberg
tornou-se cada vez mais apoltico e academicamente elitista. Acreditava que cincia e poltica
no se devem misturar, e a cincia estava se tornando sua obsesso.
Heisenberg entrou na Universidade de Munique em 1920. Pretendia estudar matemtica
pura, mas, por alguma razo, o eminente professor de matemtica Ferdinand von Lindemann
recusou-se a admiti-lo em seu seminrio para estudantes avanados. Segundo o relato que o
prprio Heisenberg fez de sua entrevista com von Lindemann, o professor tinha no colo um
cachorro que latiu o tempo todo e mal ouviu uma palavra do candidato. O pai de Heisenberg
conseguiu ento uma entrevista para ele com o professor de fsica Arnold Sommerfeld, que
no s aceitou o jovem estudante como se tornou seu mentor e guia nos mistrios da fsica
terica. Foi uma sequncia fortuita de acontecimentos: o instituto de Sommerfeld era ento o
nico na Alemanha a enfatizar a teoria quntica da fsica atmica.
Alm da fsica, Heisenberg estudou os clssicos, em particular as obras cientficas dos
filsofos da Grcia antiga, de Plato e Aristteles a Demcrito e Tales. Seu interesse pela
relao entre filosofia e cincia perdurou por toda a sua vida. Durante seus anos de graduao
com Sommerfeld, ele travou conhecimento com um notvel colega estudante de fsica chamado
Wolfgang Pauli, que se tornou seu melhor amigo, por vezes colaborador, e frequentemente seu
crtico mais severo.
Enquanto ainda estudante, Heisenberg deu provas de sua extrema autoconfiana, at
audcia. Um problema estava importunando os pesquisadores em fsica atmica. Era
conhecido como o efeito Zeeman e dizia respeito s reaes inexplicveis de um tomo
quando em um campo magntico. Especificamente, quando o tomo estava em um campo
magntico, suas linhas espectrais dividiam-se em mais do que os trs componentes esperados.
Em seu primeiro artigo publicado, Heisenberg props um modelo para o efeito Zeeman que
explicava o fenmeno. Esse modelo tinha suas falhas e mais tarde foi suplantado por outras
teorias. Ainda assim, o artigo de Heisenberg serviu de base para a maior parte dos trabalhos
posteriores sobre o efeito Zeeman e, claro, atraiu para o estudante a ateno de tericos
reconhecidos.
Em 1922 o professor Sommerfeld levou seu protegido a Gttingen para uma srie de
palestras que Niels Bohr faria sobre fsica atmica quntica. Na primeira sesso, o jovem
Heisenberg teve o topete de criticar uma das afirmaes de Bohr. O debate subsequente entre
o atrevido estudante e o maior expoente mundial inconteste da fsica atmica resultou em
mtua admirao e marcou o incio de sua duradoura colaborao, que seria para Heisenberg
to importante quanto a parceria que teve a vida toda com Wolfgang Pauli. Heisenberg tinha
apenas 20 anos quando desse primeiro encontro com Bohr, sempre atento a estudantes argutos
que no tinham medo de discutir com ele. Ao trmino da palestra, Bohr foi procura de
Heisenberg e o convidou para uma caminhada aps o almoo. Muitos anos depois, em sua
biografia, Heisenberg disse: Minha verdadeira carreira cientfica comeou somente naquela
tarde. Bohr sugeriu que, depois de se graduar, Heisenberg se transferisse para Copenhague
para poderem trabalhar juntos.
Nem tudo foi tranquilo para Heisenberg na Universidade de Munique. Em primeiro lugar,
Sommerfeld mandou que abandonasse o xadrez, alegando que o jogo estava lhe tomando
tempo demais. Pauli, um ano frente de Heisenberg no curso, estava sempre l para lhe
deflacionar o ego com a crtica penetrante de seus artigos. Por fim, houve um problema com
sua tese de doutorado. Durante sua arguio oral, Heisenberg caiu no desagrado de um dos
examinadores, o eminente professor de fsica experimental Wilhelm Wein, por sua
incapacidade de explicar como funciona uma bateria ou como um telescpio amplia imagens.
A fsica experimental prtica nunca fora o forte de Heisenberg e, como um de seus crticos
afirmaria mais tarde, ele no sabia nem soldar dois fios. Wein ficou horrorizado com a falta
de conhecimento do rapaz sobre tpicos to simples e s um arrazoado especial de
Sommerfeld pde convenc-lo a aprov-lo. Heisenberg acabou passando com a menor nota
que lhe permitia sair dali com o grau de doutor. Em seguida, foi ao encontro de Pauli na
Universidade de Gttingen, Alemanha, onde estudou sob a orientao do matemtico Max
Born.
Como resultado de seu encontro em 1922, Heisenberg e Niels Bohr iniciaram uma
colaborao por meio de correspondncia. Heisenberg comeou por colocar em questo a
representao do interior do tomo proposta por Bohr. Ela lhe parecia fantasiosa e imprecisa
e ele conclura que, apesar de seu apelo pictrico, no havia prova real de que retratasse a
realidade. Afinal, ningum jamais observara um eltron circulando numa rbita atmica. Bohr
acabara de fazer a assero terica de que os eltrons orbitam. Heisenberg decidiu seguir seu
prprio caminho na descoberta das regras desconhecidas que governavam a fsica do tomo.
Em 1925, acometido de febre do feno, Heisenberg tirou uma licena de duas semanas e
viajou para a ilha de Helgoland, ao largo da costa da Alemanha. Ali, lembrou mais tarde, a
natao no mar frio e longas caminhadas na praia limparam-lhe a mente para um ataque
revigorado matemtica do tomo. Apenas alguns dias depois de iniciado o passeio, fez uma
importante descoberta. Com uma estranha matemtica que inventou para esse fim, Heisenberg
comeou a perceber um meio de construir uma estrutura para a descrio do comportamento
dos tomos. Essa abordagem matemtica exigia uma estranha lgebra em que nmeros
multiplicados numa direo forneciam com frequncia produtos diferentes dos obtidos
multiplicando-se os mesmos nmeros na direo oposta. Heisenberg voltou para Gttingen
eufrico com suas descobertas nascentes e ansioso para falar sobre elas com Max Born. Este
identificou a estranha matemtica de Heisenberg como lgebra matricial, um sistema que havia
sido inventado na dcada de 1850 mas nunca fora ensinado a Heisenberg.
Uma matriz uma tabela bidimensional de nmeros. Na lgebra matricial, foram
concebidas normas pelas quais duas matrizes podem ser multiplicadas uma pela outra para dar
uma outra matriz e, ao faz-lo, as matrizes obedecem a leis de multiplicao no
convencionais. Na lgebra matricial, o produto de B e A no igual ao produto de A e B,
quando na multiplicao comum de nmeros, o produto de, por exemplo, 5 e 4 o mesmo que
o produto de 4 e 5 ambos so iguais a 20. Na concepo de Heisenberg, cada tomo seria
representado por uma matriz e o movimento dos eltrons no interior do tomo poderia ser
representado por outra matriz. Em trs meses de trabalho intensivo, Born, Heisenberg e seu
colega Pascual Jordan usaram a ideia de Heisenberg para arquitetar uma estrutura matemtica
coerente que parecesse abarcar todos os mltiplos aspectos da fsica atmica. A
prestidigitao matemtica de Born/Heisenberg/Jordan permitiu a previso extremamente
precisa de resultados experimentais relativos radiao atmica.
COPENHAGUE
Em 1926, Heisenberg aceitou um convite de Niels Bohr para se transferir para o Instituto de
Fsica Terica, em Copenhague, e trabalhar como seu assistente. Foi uma deciso crucial, que
marcou o incio do perodo mais criativo da vida de Heisenberg no campo da cincia, bem
como o incio de uma longa e estreita colaborao com Bohr. Heisenberg, ento com 24 anos,
era 16 anos mais moo que seu mundialmente renomado mentor. A relao profissional dos
dois logo se transformou tambm numa profunda relao pessoal. Heisenberg no s se tornou
o favorito de Bohr no instituto como foi convidado a frequentar o crculo ntimo da casa de
Bohr. Ele brincava com os filhos de Bohr, unia-se famlia noite para saraus musicais em
que tocava piano e frequentemente era hspede da casa de vero de Bohr na costa
dinamarquesa. S a mulher de Bohr, Margrethe, no se deixava levar pelo charme de
Heisenberg. Considerava-o difcil, defensivo e fechado.
De sua parte, Heisenberg ficou impressionado com a atmosfera intelectualmente
desafiadora do instituto e com a simpatia da famlia de Bohr. De incio, sentiu-se intimidado
diante dos outros rapazes reunidos no instituto. Pareciam-lhe mais cosmopolitas e com muito
mais conhecimento de fsica que ele. Morando sozinho numa penso, passava seu tempo livre
aprendendo dinamarqus e ingls. Tinha facilidade para lnguas e logo foi capaz de ler e
escrever em ambas.
Quanto fsica, a colaborao entre Heisenberg e Bohr tinha por objetivo determinar uma
representao mais completa do tomo: uma teoria que fosse matematicamente demonstrvel e
que pudesse responder a todas as questes levantadas sobre as qualidades observveis do
tomo. O artigo Born/Heisenberg/Jordan representara um importante avano em direo a essa
meta e, por um curto perodo, a mecnica matricial dominou a cena da fsica atmica. Fsicos
do mundo inteiro lutavam com aquela matemtica arcana ao mesmo tempo em que aclamavam
seus criadores. No demorou muito, porm, para que o prncipe Louis de Broglie e Erwin
Schrdinger ameaassem seriamente o predomnio de Heisenberg, propondo uma teoria
completamente nova.
DUALIDADE ONDA/PARTCULA
O prncipe Louis de Broglie descendia de um famlia nobre francesa. Seu tetrav fora
executado na guilhotina durante a Revoluo Francesa. O prncipe comeara se graduando em
histria, mas se voltou para a cincia enquanto servia o exrcito francs durante a Primeira
Guerra Mundial. Em 1924, ainda como estudante de ps-graduao, envolveu-se no estudo da
natureza da luz. Nessa poca, o conceito tradicional de luz como movimento ondulatrio j
havia sido contestado por Max Planck e Albert Einstein. Eles haviam proposto que a luz podia
ser mais facilmente compreendida se pensada como um fluxo de partculas individuais
chamadas ftons. Nem todos os fsicos concordavam com essa concepo e por vezes as duas
teorias, a das partculas e a das ondas, eram ensinadas ao mesmo tempo. Numa original
intuio, de Broglie sugeriu que toda matria, inclusive objetos geralmente concebidos como
partculas (como os eltrons), deviam exibir comportamento ondulatrio. De Broglie fez dessa
ideia revolucionria parte de sua tese de doutorado e de incio sua banca examinadora em
Paris no soube ao certo como avaliar essa enigmtica concepo. No podiam julg-la
porque na verdade no a entendiam. Pareciam estar prestes a rejeitar a tese quando, por uma
carta, souberam o que Einstein tinha a dizer sobre o assunto. Um dos membros da banca
examinadora havia enviado a Einstein uma cpia do trabalho, pedindo sua opinio. A resposta
foi entusistica; a tese era mais do que aceitvel, era brilhante. Com to calorosa aprovao
do grande homem, de Broglie recebeu rapidamente seu ttulo de doutor.
Nesse trabalho, de Broglie havia usado uma combinao da frmula de Einstein, que
relacionava massa e energia, e da frmula de Planck, que relacionava frequncia e energia, e
mostrado que para toda partcula devia haver uma onda associada. Alm disso, mostrou que o
comprimento de tais ondas est inversamente relacionado ao momento da partcula e que o
momento, por sua vez, depende da massa e da velocidade da partcula. Quanto maiores forem
a massa e a velocidade da partcula, maior o momento e mais curto o comprimento de onda.
A afirmao original de Einstein de que a matria no passava de uma forma de energia e
que uma e outra eram interconversveis (E = mc
2
) ficava mais plausvel quando se percebia
que as partculas tinham sempre o carter de ondas e as ondas tinham sempre o carter de
partculas. O texto produzido por de Broglie em 1924 foi um feito de tal importncia que o
Prmio Nobel de Fsica de 1929 lhe foi concedido por esse trabalho e por sua concepo
central do dualismo onda/partcula.
O fsico austraco Erwin Schrdinger, nessa poca professor na Universidade de Stuttgart,
leu sobre as ondas/partculas de de Broglie pela primeira vez numa nota de rodap de um
artigo de Einstein e lhe ocorreu que a representao do tomo tal como construda por Bohr
precisava ser modificada para levar as ondas em conta. Consequentemente, dedicou-se a
refinar e aperfeioar o tomo de Bohr e surgiu com sua prpria concepo.
EXPERIMENTO DE DUPLA RANHURA A radiao eletromagntica se comporta tanto como partculas quanto como ondas. S
possvel explicar padres de interferncia, como os mostrados aqui, admitindo que a luz se propaga na forma de ondas.
Schrdinger concluiu que o eltron no circula em torno do ncleo como um planeta circula
em torno do Sol, constituindo antes uma onda que se curva volta de todo o ncleo, de tal
modo que est em todas as partes de sua rbita ao mesmo tempo. Com base no comprimento
de onda previsto por de Broglie para um eltron, um nmero inteiro de ondas de eltron se
encaixaria exatamente nas rbitas esboadas por Bohr. Como na representao de Bohr,
enquanto permanecesse em sua rbita o eltron no irradiaria luz. Alm disso, qualquer rbita
entre duas rbitas permissveis para a qual fosse requerido um nmero fracionrio de
comprimentos de onda no seria permissvel. A concepo de Schrdinger explica a
existncia de rbitas discretas, entre as quais nada possvel, como uma consequncia
necessria das propriedades do eltron, especificamente as propriedades ondulatrias
propostas por de Broglie. Antes dessa sugesto, a existncia de rbitas discretas fora provada
por Bohr, com base nas linhas espectrais mas no realmente explicada. Trabalhando com
os colegas P.A.M. Dirac e Max Born, Schrdinger elaborou a matemtica envolvida nessa
concepo. As relaes que inferiram, hoje conhecidas como mecnica quntica, assentaram
a teoria quntica de Planck numa slida base matemtica 25 anos depois de sua promulgao
original.
EXPERIMENTO DE DUPLA RANHURA COM DETECTOR DE PARTCULAS Um fotodetector posto em frente s duas fendas vai
atestar que ftons individuais batem contra a tela, mostrando que a irradiao eletromagntica se comporta tanto como
partculas quanto como ondas.
Publicado em 1926, o trabalho de Schrdinger foi imediatamente criticado por Bohr e
Heisenberg, que viram naquela explicao uma ameaa mecnica matricial de Heisenberg.
Bohr convidou Schrdinger para ir a Copenhague discutir a questo e, j na estao
ferroviria, iniciou-se entre os dois um debate inflamado que se prolongou por vrios dias, de
manh noite. Logo, porm, Schrdinger caiu de cama com um resfriado e, para seu azar,
estava hospedado na casa de Bohr. A Sra. Bohr tratou dele com ch e simpatia, mas, ao que se
conta, Niels Bohr instalou-se na beira da cama e continuou a areng-lo sobre suas teorias.
Desesperado, Schrdinger exclamou que se arrependia da hora em que se envolvera com
fsica atmica. Mas ns outros ficamos muito felizes por voc o ter feito, respondeu Bohr,
porque graas a isso a fsica atmica deu um decisivo passo frente.
Por fim, foi demonstrado que a mecnica matricial e a mecnica ondulatria de
Schrdinger eram equivalentes, j que tudo que uma explicava a outra tambm o fazia. Sob
certos aspectos, a mecnica ondulatria era mais atraente para os fsicos porque oferecia
mente uma representao do tomo mais fcil de se visualizar que a verso de Heisenberg.
O PRINCPIO DA INCERTEZA
Na primavera de 1927, Werner Heisenberg, ento com apenas 26 anos, props a Zeitschrift
fr Physik um curto artigo intitulado Sobre o contedo perceptivo da cinemtica e da
mecnica quntica terica. Esse texto de 27 pginas, enviado da Dinamarca para a revista,
continha a formulao do famoso princpio da incerteza na mecnica quntica (tambm
conhecido como princpio da indeterminao) e assegurou a Heisenberg um lugar na histria
da cincia. Isso porque o princpio da incerteza tem amplas implicaes no s para a fsica
subatmica como para todo o conhecimento humano.
A compreenso que est no cerne do princpio da incerteza surgiu de tentativas tericas
para determinar a rbita exata dos eltrons num tomo. Para detectar a posio de um eltron
em circulao num tomo, necessrio ilumin-lo de alguma maneira; isto , um feixe de
alguma radiao eletromagntica de comprimento de onda curto deve ser concentrado no
eltron. Essa radiao iluminante, contudo, comporta-se como um grupo de partculas, e estas
ou at uma s delas , ao colidir com o eltron, alteram-lhe a posio. Mais ou menos
como uma bola de bilhar que atinge e move uma outra. Portanto, o prprio ato de iluminar o
eltron para observ-lo e medir sua posio altera-lhe o movimento e, consequentemente,
deixa de ser possvel medir sua posio com certeza.
Pode-se fazer uma analogia simples, que ajuda a explicar o princpio, com uma sala de aula
cheia de estudantes. O diretor da escola no tem como descobrir por observao direta como
os alunos se comportam normalmente porque o mero fato de sua entrada na sala de aula os faz
se comportarem de uma maneira atpica. Para dar um outro exemplo, quando se tenta medir a
temperatura da gua quente de uma chaleira sobre o fogo, o prpria insero de um
termmetro na gua muda sua temperatura no muito, claro, mas o suficiente para tornar a
exatido impossvel. O mesmo se aplica a todas as quantidades fsicas. O ato da observao
sempre altera o observado de maneira tal a impedir uma medida indiscutvel.
O princpio da incerteza pode ser compreendido mais facilmente no nvel microscpico,
porque no difcil imaginar o quanto partculas extremamente pequenas, como os eltrons,
podem ser afetadas por algo to dbil quanto um feixe de luz. da mxima importncia,
porm, compreender que Heisenberg e seus colegas revelaram que a incerteza no est
confinada ao microcosmo. Heisenberg mostrou que, na verdade, a incerteza impregna toda a
natureza; no um mero efeito colateral anmalo do trabalho com variveis experimentais
muito diminutas. A incerteza est sempre presente, inescapvel. A matemtica desenvolvida
por Heisenberg mostra que o produto isto , o efeito final das incertezas de, por
exemplo, posio e velocidade, ou posio e momento, ou tempo e frequncia, muitas vezes
est longe de ser insignificante e sempre maior que uma quantidade fsica muito pequena.
A posio e o momento de uma partcula elementar no podem ser ambos conhecidos
simultaneamente. A razo disso que se fosse possvel manter um eltron imvel tempo
suficiente para que sua posio fosse determinada, j no seria possvel determinar seu
momento. Uma ideia especial que o produto das duas incertezas (ou disperses de valores
possveis) sempre pelo menos igual a um certo nmero mnimo. O pesquisador frustrado
procura de certeza sempre obrigado a transigir; o conhecimento ganho no tocante ao tempo,
por exemplo, pago em incerteza no tocante frequncia, e vice-versa.
Que diferena faz essa inexatido para ns que vivemos no mundo mais amplo, o
macrocosmo? A resposta que, embora todas as medidas envolvam algum grau de incerteza,
na escala macroscpica ele no significativo. Podemos continuar voando de So Francisco
para Nova York com a certeza de alcanar nosso destino final. No atingiremos exatamente o
alvo, mas estaremos suficientemente prximos. Podemos at lanar satlites nas profundezas
do espao com a segurana de que, ainda que nossos clculos tenham sido um pouquinho
inexatos, o erro ser to pequeno que nenhum instrumento de medida poder detect-lo.
Ainda assim, pode ser filosoficamente perturbador compreender que h uma inexatido
inerente em tudo o que fazemos, em cada medio que fazemos. Alguns matemticos, por
exemplo, gostariam de acreditar que quando fazem todos os seus clculos da maneira mais
acurada possvel, o resultado inteiramente previsvel. Mas no o que acontece, segundo o
princpio de Heisenberg. A prpria tentativa de conhecer com absoluta preciso qualquer fato
fsico fundamentalmente invasiva. Devemos por isso desistir da investigao cientfica?
Obviamente no. A pesquisa cientfica prossegue, mas temos nova compreenso de suas
limitaes.
Com o tempo, as plenas implicaes do princpio da incerteza de Heisenberg comearam a
emergir. Primeiro os fsicos qunticos aceitaram as ideias de Heisenberg, depois outros
cientistas, e finalmente uns poucos do pblico esclarecido em geral. Com essa aceitao veio
a compreenso perturbadora de que a incerteza no est confinada ao laboratrio.
Logo se descobriram analogias com a mecnica quntica em muitos outros campos, e
comeou-se a fazer perguntas inquietantes sobre o prprio conhecimento. Haveria alguma rea
da investigao humana em que o conhecimento poderia ser pensado como absolutamente
certo e correto? Mesmo no campo da matemtica, por muito tempo considerado a cidadela da
certeza, surgiram dvidas. O matemtico austraco Kurt Gdel mostrou no incio da dcada de
1930 que no interior de qualquer sistema lgico, por mais rigidamente estruturado que seja,
sempre h questes que no so possveis resolver com certeza, sempre se pode descobrir
contradies e imprecises que nele se esgueiraram.
Outra implicao importante e digna de comentrio da incerteza seu efeito sobre a
causalidade a relao entre causa e efeito. Uma causa produz um efeito. Na fsica clssica,
se compreendemos plenamente a natureza de uma causa particular, podemos prever o efeito.
Causa e efeito e previsibilidade, pedras angulares da fsica clssica, agora estavam em
questo. Se impossvel medir com preciso, ao mesmo tempo, a posio e a velocidade de
um eltron (ou de qualquer outra partcula), ento tambm impossvel prever exatamente
onde esse eltron estar em qualquer instante dado posterior. Um experimentador poderia
enviar dois eltrons na mesma direo, e eles no iriam terminar necessariamente no mesmo
lugar. Na linguagem da fsica, a mesma causa poderia produzir diferentes efeitos.
Vimos no Captulo Um como Newton inventou uma nova matemtica, o clculo, para
substituir a geometria plana de Euclides, que lhe parecia inadequada para descrever o sistema
do universo. Mesmo com a tcnica aperfeioada de Newton, porm, nossa capacidade de
descrever esse sistema era limitada. Nenhuma equao diferencial do clculo pode jamais ser
resolvida com perfeita exatido. Muito antes de Heisenberg, os cientistas haviam tido de se
resignar em fazer as melhores aproximaes possveis, em vez de esperar uma preciso
perfeita. Mas a teoria de Heisenberg afirmou o que havia muito se suspeitava ser
inegavelmente bvio: o conhecimento que a humanidade possui do mundo natural no , e
nunca foi, perfeitamente preciso.
A influncia de Heisenberg foi to difusa que pode ser detectada at no mundo da fico.
Num artigo publicado no New York Times Book Review, um crtico disse a propsito de uma
romancista: Ela conhece o bastante sobre Heisenberg para compreender que o ato de
observar altera o objeto que est sendo observado; ou, em termos literrios, que o ato de
contar a histria altera a histria que est sendo contada.
HERR PROFESSOR E O PRMIO NOBEL
Em 1927, enquanto Heisenberg, Bohr e outros estavam apresentando e discutindo a
interpretao de Copenhague, Heisenberg aceitou uma designao para professor de fsica
terica na Universidade de Leipzig. Aos 25 anos, foi o mais jovem professor titular da
Alemanha. Em Leipzig, Heisenberg ajudou a transformar o Instituto de Fsica num centro de
pesquisa em fsica atmica e quntica de primeira linha. Entre seus primeiros alunos
estiveram Rudolf Peierls, Edward Teller e Carl Friedrich von Weizscker, que se tornariam
todos famosos no mundo da fsica.
Em 1933, Heisenberg foi contemplado com o Prmio Nobel em reconhecimento por suas
muitas contribuies mecnica quntica (na verdade o prmio correspondia a 1932, mas por
vezes os comits do Nobel se atrasavam na designao dos premiados, como acontecera com
Einstein). Na companhia da me, Heisenberg seguiu de trem para Estocolmo para receber o
prmio do rei da Sucia. A caminho, pararam em Copenhague onde Heisenberg queria
agradecer pessoalmente a Niels Bohr sua colaborao, que desempenhara papel to
importante em suas descobertas. Na estao ferroviria de Estocolmo, Heisenberg e a me
foram recebidos por dois outros fsicos, P.A.M. Dirac e Erwin Schrdinger, que l estavam
para partilhar o Prmio Nobel de Fsica de 1933. Pela primeira vez, trs fsicos haviam sido
escolhidos fundamentalmente por suas contribuies fsica terica.
Aconteceu mais uma coisa em 1933 que teria, sobre a vida de Heisenberg, um impacto
maior at que o Prmio Nobel: Adolf Hitler foi designado chanceler do Reich e os nazistas
conquistaram o poder. Heisenberg e outros membros da comunidade acadmica deviam estar
prevendo isso, porque o domnio das organizaes estudantis alems, como a de Leipzig, por
estudantes nazistas precedeu o controle nazista sobre a sociedade alem. Durante o perodo
nazista, a cincia na Alemanha se tornaria subserviente ao Estado.
Embora horrorizado com a violncias nas ruas, a brutalidade e o antissemitismo dos
nazistas, os excessos de seu novo regime, Heisenberg simpatizava com a meta de restaurao
do partido. Muita coisa boa est tambm sendo tentada agora, ele escreveu, e preciso
reconhecer boas intenes. Nunca ingressou no partido nazista, mas, em 1935, assinou o
juramento solene de fidelidade pessoal a Hitler que foi exigido de todos os funcionrios
pblicos e dos militares.
Tambm em 1935, houve vrias contestaes interpretao de Copenhague da fsica
quntica. Essas contestaes deram lugar a intenso debate nos crculos da fsica debate
que, para os no cientistas, devia soar como as discusses dos telogos medievais sobre o
nmero de anjos que podiam danar na cabea de um alfinete. Ainda assim, os ataques
interpretao de Copenhague foram levados a srio. Uma breve discusso dos problemas mais
famosos, o do aparente paradoxo EPR e o do gato vivo/morto de Schrdinger, vai, acredito
eu, ajudar nosso entendimento da realidade quntica.
PARADOXO EPR
Apesar da aceitao geral da teoria quntica, diversos aspectos da mecnica quntica tal
como descrita por Bohr e Heisenberg deixavam, como vimos, muitos fsicos incomodados, e
nenhum mais que Albert Einstein. Uma discordncia especial de Einstein incidia sobre uma
das mais estranhas asseres da teoria quntica: a de que o caminho que uma partcula seguir
ao se mover de um ponto para outro de A para B no pode ser conhecido. O caminho
no pode ser determinado com preciso. E no apenas isto, mas todos os caminhos so
possveis, e a cada um deles est associada uma probabilidade. O mximo que podemos fazer,
segundo a teoria, calcular essas probabilidades e com base nisso prever a rota. Einstein, ao
contrrio, afirmava que se um eltron parte do ponto A e o vemos chegar ao ponto B, o bom
senso manda admitir que ele tomou um caminho especfico de A para B.
Alm disso, Einstein no aceitava as afirmaes da teoria quntica no tocante ao problema
da medio. Para mostrar o que a seu ver eram as incoerncias da mecnica quntica,
trabalhou com seus dois jovens assistentes em Princeton, Boris Podolsky e Nathan Rosen, e
props um experimento mental hoje conhecido como o experimento EPR, das iniciais dos
sobrenomes de seus inventores. Antes de passar explicao desse experimento hipottico,
porm, consideremos dois exemplos precursores propostos pelo fsico irlands John Bell.
O dr. Bell introduziu um de seus exemplos num ensaio intitulado As meias de Bertlmann e
a natureza da realidade includo em seu livro Speakable and Unspeakable in Quantum
Mechanics. Bell fala de um certo dr. Bertlmann, que gostava de usar pares de meias de cores
diferentes, ou melhor, pares de meias de cores desencontradas. De que cores seriam as meias
que o dr. Bertlmann usaria num determinado dia era coisa imprevisvel. No entanto, quando
algum o via andando a passos largos pela rua e notava que sua meia esquerda era cor-de-
rosa, sabia no ato que a outra no era cor-de-rosa. A observao do primeiro p e o
conhecimento do hbito invarivel de Bertlmann forneciam informao imediata sobre o
segundo p. Isto parece bastante simples.
O segundo exemplo de Bell era igualmente simples. Suponha que uma moeda foi fatiada ao
meio, de tal modo que cara e coroa ficaram completamente separadas. Sem que ningum olhe
para eles, os dois pedaos so enviados para diferentes partes do mundo no bolso de duas
diferentes pessoas. A primeira pessoa que olhar a moeda que leva no bolso vai encontrar ou
uma cara ou uma coroa e vai saber de imediato o que a outra pessoa vai encontrar quando
olhar a sua.
Einstein, Podolsky e Rosen usaram a mesma lgica em seu ataque aos preceitos
fundamentais da mecnica quntica. A ideia bsica subjacente a seu experimento hipottico foi
usar informao experimental sobre uma partcula para deduzir as propriedades, como a
posio e o momento, de uma segunda partcula. Einstein, Podolsky e Rosen imaginaram duas
partculas que interagem uma com a outra e depois se afastam velozmente, no interagindo
com mais coisa alguma at que o experimentador investigue uma delas. Cada partcula tem seu
prprio momento e cada uma est localizada em alguma posio no espao. Segundo as regras
estabelecidas pelo trio EPR, o experimentador hipottico tem condies de medir
precisamente o momento total (isto , os momentos somados) das duas partculas, bem como a
distncia entre elas quando esto muito prximas. Quando, num instante posterior, o
experimentador medir o momento de uma das partculas, ele dever saber, automaticamente,
qual o momento da outra porque o total no foi alterado. O experimentador poderia ter
medido igualmente a posio precisa da primeira partcula e, da mesma maneira, deduzido a
posio da segunda. Por outro lado, o princpio da incerteza afirma que a medio fsica do
momento da partcula A impede o conhecimento preciso de sua posio. O que incomodava
Einstein e seus colegas era a ideia, inerente interpretao Bohr/Heisenberg da fsica
quntica, de que o estado da partcula B dependia de qual das duas medies o
experimentador havia escolhido fazer na partcula A. Como pode a partcula B saber se deve
ter um momento precisamente definido ou uma posio precisamente definida? Parecia aos
autores do artigo EPR que, no mundo quntico, medies feitas numa partcula em um ponto do
espao afetam de algum modo a parceira dessa partcula em algum ponto distante do espao.
A aceitao da interpretao de Copenhague, ressaltou o artigo EPR, faz com que a
realidade da posio e do momento no segundo sistema dependa do processo de medida
efetuado no primeiro sistema, o qual no perturbou o segundo sistema em absoluto. A equipe
EPR concluiu que no se poderia esperar que nenhuma definio sensata da realidade
admitisse isso. O artigo EPR sustentava que a interpretao de Copenhague era falha.
Essencialmente, a divergncia entre a equipe EPR e a equipe Bohr/Heisenberg diz respeito
ao que constitui uma definio sensata de realidade. Segundo a interpretao de realidade
de Copenhague, a posio e o momento da segunda partcula no tm nenhum significado
objetivo at serem medidos, seja o que for que se tenha feito com a primeira partcula. Cabe
lembrar que, segundo regras estritas da mecnica quntica, no h nenhuma realidade
claramente definida at que ela seja observada.
No devido tempo, Bohr e companhia assinalaram uma discrepncia lgica no artigo EPR:
mesmo que o aparelho de medida fizesse exatamente o que seus trs inventores disseram que
faria primeiro medir a posio exata de uma partcula distante e depois, aps alguma
modificao, medir o momento exato dessa partcula distante , a necessidade de duas
medies isoladas e distintas continuaria sendo uma verdade. Numa medio nica nunca se
poderia medir tanto a posio quanto o momento com preciso. Portanto, os preceitos centrais
da mecnica quntica permaneciam inviolados. Nem assim, porm, Einstein se deixou
convencer.
Essas controvrsias foram apresentadas aqui, claro, numa linguagem muito simplificada.
Na realidade elas se deram na linguagem mais poderosa da matemtica avanada. Uma
contribuio importante sob esse aspecto foi dada em 1964 por John Bell (o das meias de
Bartlmann e das moedas partidas). Num artigo intitulado Sobre o paradoxo EPR, Bell
explicou o experimento em termos matemticos. Em seguida se descobriu que, usando o na
poca chamado teorema de Bell, podia-se realmente efetuar o experimento EPR, o que desde
ento os fsicos fizeram muitas vezes. Em todos os casos testados, provou-se que Einstein,
Podolsky e Rosen estavam errados.
Bem antes que esses resultados experimentais esmagadoramente positivos confirmassem a
teoria, a fsica quntica vinha obtendo crescente sucesso na prtica. Na dcada de 1930, Linus
Pauling e outros explicaram a ligao qumica usando a mecnica quntica. Tambm nessa
poca, Heisenberg, Enrico Fermi e outros demostraram experimentalmente que a teoria era
vlida no nvel subatmico. Como o expressou P.A.M. Dirac, a teoria quntica explicou a
maior parte da fsica e a totalidade da qumica.
O GATO DE SCHRDINGER
Com a aceitao geral da fsica quntica, porm, surgiu uma nova e importante questo: onde
termina o mundo quntico e comea o mundo clssico? A experincia humana diria tem lugar
no macrocosmo, e nenhum dos efeitos bizarros descritos pela estranha teoria quntica de
fato experimentado. Que tamanho um objeto deve atingir para que a teoria quntica parea j
no se aplicar? Em 1935, Erwin Schrdinger props um experimento mental que se tornaria
famoso e que mostra que a teoria quntica talvez no se aplique fora do microcosmo.
Todos que tenham lido um dos muitos livros de divulgao cientfica sobre mecnica
quntica j tero certamente encontrado o pobre, maltratado, felino de Schrdinger. Ainda
assim, esse pobre bichano gerou tanta especulao e controvrsia que as paradoxais
implicaes de seu destino merecem um breve exame.
O GATO QUNTICO VIVO/MORTO DE SCHRDINGER Segundo os tericos que aceitam a verso cabal da mecnica quntica, o
gato existe em algum estado intermitente, nem vivo nem morto, at que um observador olhe dentro da caixa.
Schrdinger prope que se feche um gato hermeticamente numa caixa de ao, junto com
uma fonte radioativa fraca e um detector de partculas radioativas. A caixa deve conter ainda
um frasquinho de gs venenoso e um martelo suspenso sobre um mecanismo disparador. Se o
martelo for solto, quebrar o frasco, liberando o gs. O detector que est na caixa ligado
uma nica vez e apenas durante um minuto. O material radioativo, por sua vez, tem 50% de
chance de emitir uma partcula durante esse minuto, portanto 50% de chance de no o fazer. Se
uma partcula for detectada, o esquema letal ser desencadeado, o gs ser liberado e o gato,
morto. importante observar que ningum pode ver o interior da caixa.
Segundo a interpretao de Copenhague estrita da fsica quntica, passado o minuto e antes
de a caixa ser aberta, no podemos falar do gato como ou vivo ou morto, pois no podemos
observar ento se ele est vivo ou morto. Para os que acreditam que a mecnica quntica se
aplica tambm ao macrocosmo, o gato est num estado indeterminado, uma espcie de vida
suspensa, nem vivo nem morto. S depois que a caixa for aberta pode-se conferir ao animal a
condio de vivente.
Acredito que a inteno de Schrdinger com esse experimento hipottico foi mostrar as
limitaes da interpretao de Copenhague da mecnica quntica que a teoria quntica
simplesmente no pode ser aplicada a toda a realidade. No entanto, ela foi muitas vezes
interpretada de outra maneira. Para muitos observadores, bvio que o gato no pode estar
vivo e morto ao mesmo tempo. Para os que aderem interpretao de Copenhague estrita,
porm, o gato vivo/morto no difere do eltron, que pode ser uma onda e uma partcula ao
mesmo tempo.
O debate, que prossegue at hoje, gira em grande parte em torno da semntica,
especificamente em torno da definio de observar e do limite entre o observador e o
fenmeno em observao. A anlise do paradoxo de Schrdinger centra-se nesse limite e seu
cerne, no meu entender, que, desde que esteja no macrocosmo, a informao obtida (por
observao) sobre o mundo quntico se torna objetiva e irreversvel em outras palavras,
no pode recuar para o estranho mundo da fsica quntica.
O gato de Schrdinger vem baila com tanta frequncia nos livros de popularizao da
cincia que leva alguns fsicos ao desespero. Quando ouo falar do gato de Schrdinger,
Stephen Hawking declarou certa vez, eu saco o revlver.
O ATAQUE FSICA JUDAICA
Enquanto Bohr e outros estavam envolvidos nos debates sobre vrios aspectos da teoria
quntica em curso na comunidade cientfica, Heisenberg estava mais empenhado em defender
a teoria de um ataque de tipo diferente. Com a ascenso de Hitler, a fsica e os fsicos tericos
estavam caindo em crescente desfavor na Alemanha e a misso de Heisenberg na qualidade de
principal porta-voz da fsica terica alem tornou-se sua preocupao mxima. No incio de
1936, Johannes Stark, Prmio Nobel de Fsica de 1919, e seguidores desencadearam na
Alemanha uma campanha pelos jornais contra a fsica judaica, com o que Stark queria
designar toda a fsica terica, que contrapunha fsica alem, ou experimental. Heisenberg
encabeou a oposio a essa investida, embora sua oposio tenha tido pouco efeito no curso
das polticas do regime nazista. O prprio Heisenberg foi acusado de ser um judeu branco e
seu patriotismo foi posto em dvida. Somente porque a me dele era amiga pessoal da me de
Heinrich Himmler, chefe da SS, foi possvel convencer essa unidade nazista a reexaminar a
questo da lealdade de Heisenberg. No fosse isso, sua traio teria podido ser simplesmente
presumida. Aps uma arrastada investigao, os nazistas finalmente deram a Heisenberg
autorizao para trabalhar em projetos militares alemes.
A vida de Heisenberg em Leipzig durante esses anos que precederam a guerra foi difcil
tambm sob outros aspectos. Ele era bem-sucedido profissionalmente, mas tinha poucos
amigos. Teve, verdade, um breve romance com a irm de seu conhecido mais prximo, Carl
Friedrich von Weizscker; mas a encantadora Adelaide no passava de uma adolescente e a
reprovao do pai dela logo provocou um fim abrupto do relacionamento. Foi ento que, no
incio de 1937, Heisenberg participou de uma noite de msica de cmara na casa de um
amigo. Ali conheceu uma moa que atraiu seu olhar. Era uma livreira alta e esguia, com um
sorriso cordial. Percebendo uma atrao entre os dois, a anfitri do sarau pediu ao jovem
professor que por gentileza acompanhasse a srta. Elisabeth Schumacher at sua casa. O
professor acedeu com muito gosto. Uma semana depois, convidou a jovem para sua cabana de
esqui na Bavria (com uma acompanhante) e apenas duas semanas mais tarde os dois estavam
noivos. Menos de trs meses depois eles se casaram em Berlim. Heisenberg tinha 35 anos, sua
noiva 22.
No incio de 1938, a nova sra. Heisenberg deu luz gmeos fraternos, Wolfgang e Maria, o
primeiro assim chamado em homenagem ao colega de estudo e trabalho Wolfgang Pauli.
Heisenberg, segundo a maioria dos relatos, teve um casamento feliz. A sra. Heisenberg teve
mais cinco filhos ao longo dos dez anos seguintes e proporcionou uma vida de famlia estvel
para seu compulsivo e ambicioso marido. Heisenberg, no entanto, sempre ps a carreira em
primeiro lugar e a vida familiar em segundo.
A FISSO NUCLEAR APLICADA
A deflagrao da Segunda Guerra Mundial e o interesse da Diviso de Material Blico do
exrcito alemo nas potencialidades militares da fisso nuclear ofereceram a Heisenberg e
outros fsicos atmicos alemes a oportunidade, como eles a viam, de servir ao seu pas e
promover a cincia ao mesmo tempo. De incio Heisenberg dividiu seu tempo entre Leipzig,
onde exercia sua funo acadmica, e Berlim, onde as pesquisas sobre a fisso nuclear
estavam se realizando. Logo se tornou o principal consultor tcnico na pesquisa da fisso.
Fora dispensado do servio militar por razes mdicas (sofria de anemia).
O envolvimento de Heisenberg no esforo alemo para construir uma arma atmica o
aspecto mais controverso de sua vida. Depois da guerra ele afirmou que tentara frustrar as
tentativas alems, mas outros contaram uma histria diferente. Um desses relatos veio de
ningum menos que Niels Bohr, o mais prximo parceiro profissional de Heisenberg.
Em 1941, Heisenberg visitou o Instituto de Fsica Terica de Copenhague numa Dinamarca
ento sob ocupao alem. Em vrias conversas durante o almoo no instituto, Heisenberg
sublinhou a importncia da vitria alem na guerra e a ajuda que a cincia dinamarquesa
poderia dar. A acolhida que recebeu dos cientistas dinamarqueses oscilou em geral de fria a
glida. A despeito das objees de Margrethe, sua mulher, Bohr convidou Heisenberg para
jantar em sua casa, onde no passado ele fora tantas vezes um convidado bem-vindo. Depois do
jantar, os dois fsicos saram para dar uma caminhada e conversar. Todos os fatos sobre esse
encontro, inclusive os locais por onde realmente andaram, so controversos. As verses que
Heisenberg e Bohr apresentaram da conversa s coincidem no tocante ao assunto: as
aplicaes militares da energia atmica.
Depois da guerra, Heisenberg afirmou que havia proposto a Bohr um acordo secreto entre
os fsicos alemes e os americanos pelo qual ambos os lados usariam sua influncia para
dissuadir seus respectivos governos de levar adiante o projeto da bomba. Argumentava que,
se pudessem chegar a um mtuo entendimento, cerca de doze desses cientistas seriam capazes
de impedir a construo de uma bomba atmica. Como parte de sua argumentao, Heisenberg
deixou claro que sabia de um meio de construir uma bomba e como prova deu a Bohr uma
espcie de esquema. Assegurou que propor aquele acordo fora a principal razo de sua visita
a Bohr.
A verso da conversa apresentada por Bohr foi completamente diferente. Segundo ele,
Heisenberg tentara arrancar dele o que sabia sobre fisso e estava tentando us-lo numa
tentativa de impedir o prosseguimento do projeto da bomba dos aliados. A irritao e a
desconfiana contra Heisenberg que esse encontro provocou em Bohr foram evidentes em tudo
que ele disse e fez em relao a Heisenberg dessa noite em diante. Aps a caminhada, Bohr
voltou para casa e disse famlia que ou Heisenberg no estava sendo sincero, ou estava
sendo usado pelo governo nazista. No dia seguinte, no instituto, disse a mesma coisa a seus
colegas cientistas. Em primeiro lugar, estava convencido de que a Alemanha estava
trabalhando naquele momento no desenvolvimento de uma arma atmica e que Heisenberg era
um membro-chave do projeto. Bohr no perdeu tempo em comunicar suas preocupaes aos
britnicos, por meio da resistncia dinamarquesa.
Bohr e Heisenberg haviam sido amigos ntimos e colegas por quase 20 anos, mas sua
caminhada no bosque marcou o fim de sua parceria intelectual. S voltariam a se ver de novo
depois de terminada a guerra e Bohr se esquivou de Heisenberg pelo resto de sua vida.
A HISTRIA MORRIS BERG
As preocupaes de Bohr com o que Heisenberg estava fazendo na Alemanha e com o papel
que os nazistas teriam no desenvolvimento de uma bomba atmica eram partilhadas por muitos
cientistas nos Estados Unidos, entre os quais J. Robert Oppenheimer. Quando advertido do
perigo representado por Heisenberg, o general Leslie Groves, diretor do Projeto Manhattan,
mostrou-se disposto a considerar algumas sugestes um tanto absurdas sobre o que fazer com
relao ao cientista alemo. Em Los Alamos, os fsicos Hans Bethe e Victor Weisskopf
propuseram o sequestro ou o assassnio de Heisenberg, chegando at a se oferecer para levar
a misso a cabo. preciso lembrar que esses cientistas eram ambos refugiados da Alemanha
de Hitler. Como precisava dos dois tericos nucleares onde eles estavam, o general Groves
teve de declinar o oferecimento.
Como alternativa, Groves recorreu Agncia de Servios Estratgicos (OSS) dos Estados
Unidos, precursora da CIA. O agente escolhido para tratar da ameaa Heisenberg foi Morris
(Moe) Berg, um ex-apanhador de terceira linha do Boston Red Sox. Essa misso, um dos
episdios mais curiosos da histria da espionagem, est bem relatada em O catcher era um
espio: a misteriosa vida de Moe Berg, de Nicholas Dawidoff. Berg era uma personalidade
de mltiplas facetas. Com seus 1,83 metro de altura e 85,5 quilos, Berg, alm de jogar numa
das duas principais ligas de beisebol profissional, formara-se em Princeton e era um polmata,
linguista, conquistador de mulheres, advogado, concorrente uma vez no programa de rdio
Informao, por favor e espio. Berg foi escolhido pelo general Bill Donovan, chefe da
OSS para se introduzir clandestinamente na Europa, avaliar a probabilidade de uma bomba A
nazista e assassinar Heisenberg se julgasse necessrio. De que modo deveria determinar essa
necessidade fica um tanto vago. Afinal de contas, ele no era um fsico. Do ponto de vista de
Donovan e Groves, o uso de Berg como agente apresentava uma grande vantagem, apesar de
sua falta de conhecimento sobre fsica: se capturado e torturado, no poderia revelar nada aos
alemes sobre os detalhes tcnicos do Projeto Manhattan americano.
Em 5 de junho de 1944, o V Exrcito americano penetrou em Roma, a primeira grande
capital europeia libertada da ocupao nazista. Pouco tempo depois, Moe Berg chegou
cidade para interrogar os cientistas nucleares italianos e verificar o que lhe podiam revelar
sobre o projeto alemo da bomba atmica. Os italianos puderam lhe dizer muito pouco, mas
Berg ficou sabendo que Werner Heisenberg iria Sua para dar uma conferncia numa escola
tcnica de Zurique. Falaria no dia 18 de dezembro de 1944, durante um colquio de uma
semana, a convite do fsico suo Paul Scheerer. Heisenberg conhecia Scheerer muito bem
porque os dois haviam trabalhado juntos antes da guerra. O que ele no sabia era que Scheerer
era um antinazista convicto e amigo da causa aliada. Ele era na verdade a principal fonte de
informao de Allen Dulles no tocante cincia alem bem como ao paradeiro e s atividades
de cientistas alemes. Nessa poca Dulles estava frente das atividades da OSS numa Sua
neutra. Juntos, Dulles e Scheerer providenciaram para que Moe Berg comparecesse ao
simpsio cientfico de alto nvel armado com uma pistola calibre 45.
No dia da palestra, Berg e outro funcionrio da OSS conseguiram assentos na segunda fila
do auditrio. Mais tarde Berg calculou que s havia cerca de 20 pessoas na sala. No houve
qualquer revista nos participantes e, de fato, qualquer espcie de segurana. Berg esmerou-se
em tomar notas durante toda a palestra, que afinal no versou em absoluto sobre fisso
nuclear, tratando antes de algo chamado teoria da matriz S, um assunto difcil e abstruso que
nada tinha a ver com a bomba.
Encerrada a parte formal da fala de Heisenberg, Berg se misturou aos cientistas e, sabe-se
l como, conseguiu ser convidado para o jantar privado oferecido a Heisenberg cerca de uma
semana mais tarde. Nesse jantar, ele no s se sentou ao lado de Heisenberg como o
acompanhou depois em sua caminhada at o hotel. Heisenberg no tinha a menor ideia de
quem era Berg e, mais tarde, disse ao filho que pensou se tratar de um suo. Fossem quais
fossem seus outros predicados, Berg era um bom ouvinte. Ouvira atentamente vrios cientistas
italianos, suos e alemes refugiados afirmarem que Heisenberg no representava nenhuma
ameaa real. A conferncia sobre fsica em Zurique e o contato pessoal posterior sem nenhum
guarda-costas em evidncia reforaram a impresso de Berg de que os nazistas no encaravam
Heisenberg como um trunfo nacional importante. Berg manteve o dedo longe do gatilho.
O PROJETO ALSOS E GOUDSMIT
O general Groves, contudo, ainda no estava convencido de que nenhum projeto alemo de
vulto para a construo da bomba atmica estava em curso e, para estar pronto para essa
possibilidade, ainda que remota, autorizou a formao de uma organizao paramilitar que
penetrou nas reas da Europa que as foras aliadas estavam libertando em seu rpido avano.
A unidade recebeu o codinome ALSOS (da palavra grega para arvoredo). Para chefiar a
ALSOS Grove escolheu o tenente-coronel Boris T. Pash. Como conselheiro cientfico
designou o fsico terico de origem holandesa Samuel A. Goudsmit, em parte porque, no
tendo trabalhado no Projeto Manhattan, se fosse feito prisioneiro no poderia revelar coisa
alguma sobre o esforo aliado para a construo da bomba. Ironicamente, Goudsmit conhecia
bem Heisenberg de antes da guerra. De fato, considerava-o um amigo. Fora em sua casa que
Heisenberg se hospedara numa visita aos Estados Unidos feita pouco antes da guerra. Nos
primeiros dias da Segunda Guerra Mundial a me e o pai de Goudsmit viram-se de repente em
uma Holanda ocupada. Temendo pela segurana deles, Goudsmit escreveu para Heisenberg
pedindo ajuda. Por alguma razo, Heisenberg optou por no intervir. Em seguida o casal foi
enviado para um campo de morte alemo e assassinado. bem possvel que Heisenberg no
tivesse poder para ajudar o casal Goudsmit, mas, de todo modo, ele no tentou.
A ALSOS foi incumbida de uma trplice misso: (1) descobrir a situao do projeto nazista
da bomba atmica; (2) apreender, abrigar e expedir para os Estados Unidos todo o urnio que
se soubesse estar na posse dos alemes; e (3) assegurar que nenhum fsico nuclear atmico
alemo escapasse captura ou casse nas mos da Unio Sovitica. Avanando pouco atrs
das unidades aliadas de ocupao, a unidade ALSOS desempenhou todas as trs partes de sua
tarefa com presteza. A partir de documentos capturados no laboratrio fsico alemo em
Estrasburgo, concluram que, embora a Alemanha tivesse um projeto de bomba atmica, ele
era de escala relativamente pequena e fizera poucos progressos significativos. Na viso do
coronel Pash esse foi o mais importante feito isolado da ALSOS. Os membros da unidade
capturaram tambm a maior parte das 1.200 toneladas de minrio de urnio que a Alemanha
conseguira do Congo Belga. Providenciaram o embarque desse material para os Estados
Unidos, onde seria usado no Projeto Manhattan. Finalmente, conseguiram localizar os fsicos
nucleares alemes de importncia decisiva.
Documentos trazidos luz pela ALSOS revelaram que Werner Heisenberg, Otto Hahn, Carl
von Weizscker, Max von Laue e outros membros de seu grupo dedicado fisso nuclear
estavam na estao de veraneio de Haigerloch, na regio da Floresta Negra, no sudoeste da
Alemanha. Pash e suas foras correram para essa rea, querendo chegar antes do exrcito
francs que se aproximava (os russos estavam chegando da outra direo). A caminho,
trocaram tiros com o exrcito alemo em retirada. Em Haigerloch, descobriram que a
mquina de urnio secreta dos alemes era na verdade uma pilha atmica algo parecida com
a que Enrico Fermi havia desenvolvido dois anos antes em Chicago. Fermi dirigira os
trabalhos para a obteno da primeira reao de fisso autossustentvel num laboratrio
secreto debaixo do Stagg Field na Universidade de Chicago. Em 1942 a pilha atmica de
Fermi tornou-se crtica e sustentou uma reao em cadeia. A pilha atmica que a unidade
ALSOS encontrou em Haigerloch estava beira da criticalidade; isto , ainda no se iniciara
uma reao em cadeia, mas para produzi-la no faltava mais que um carregamento adicional
de urnio.
Heisenberg no estava l quando as foras da ALSOS chegaram, mas Pash e Goudsmit o
encontraram alguns dias depois com a famlia na Baviera, num chal beira de um lago. O que
Goudsmit disse a Heisenberg enquanto o interrogava no se sabe. Mas o que pensou sobre a
afirmao que Heisenberg faria mais tarde de que estava deliberadamente empenhado em
desencorajar o esforo alemo para a construo da bomba sabido. No livro sobre o projeto
ALSOS que publicou depois da guerra, Goudsmit qualifica Heisenberg de mentiroso e
hipcrita. Heisenberg e Goudsmit iriam continuar essa batalha na imprensa, em particular
nas pginas do New York Times , em que os defensores de Heisenberg foram asperamente
censurados por Goudsmit, que evidentemente no embarcou no que ele e outros crticos de
Heisenberg chamavam de o conto de fadas.
Heisenberg e os demais fsicos nucleares alemes foram postos sob custdia e enviados
para uma deteno temporria na Inglaterra. O sistema de segurana ingls havia maquinado
um estratagema brilhante. Em vez de interrogar os cientistas alemes sobre suas pesquisas em
fisso atmica durante a guerra, propuseram aloj-los todos numa propriedade rural chamada
Farm Hall. Ali poderiam ter aulas de ingls, distrair-se nas horas vagas na sala de msica ou
perambular pelos jardins da propriedade. Evidentemente, nada os impediria de falar de fsica.
Alis, os ingleses no esperavam outra coisa, tendo instalado aparelhos de escuta em todos os
cmodos da casa.
O VEREDITO DE FARM HALL
Confinados na propriedade de Farm Hall, perto de Cambridge, estavam os dez fsicos alemes
que haviam dirigido a tentativa alem de desenvolver e construir uma arma atmica. Ali
ficaram por quase seis meses de julho a dezembro de 1945. No era um confinamento
particularmente penoso. Suas refeies vinham do rancho dos oficiais ingleses, jogavam tnis
nas quadras da propriedade e conversavam sobre poltica e fsica, tudo que diziam sendo
secretamente gravado durante todo o perodo. As transcries das gravaes, classificadas
como ultrassecretas durante muitos anos, foram finalmente liberadas pelo servio secreto
ingls em 1992.
Alm de Heisenberg, os cativos de Farm Hall incluam Walter Gerlach, Otto Hahn, Max
von Laue, Carl Friederich von Weizscker, Paul Harteck, Karl Wirtz, Ernst Bagge, Horst
Karsching e Kurt Diebner. As transcries de seus debates proporcionam o mais preciso
quadro disponvel do ponto exato em que estava a Alemanha em seu caminho rumo a uma arma
nuclear; e, na prtica, ditaram o veredito final sobre a questo: estavam Heisenberg e
companhia deliberadamente empenhados em se afastar do projeto de pesquisa de armas
nucleares pelo que mais tarde chamaram de razes humanitrias?
Aps um ms de gentil cativeiro em Farm Hall veio a notcia de Hiroshima e, alguns dias
depois, de Nagasaki. Essas informaes foram um choque para os alemes, que a princpio
no lhes deram crdito. Pensaram tratar-se de um ardil para faz-los revelar informaes
secretas. Quando a verdade se tornou evidente, brigaram entre si, tentando definir os culpados
pelo fracasso da Alemanha em desenvolver a bomba primeiro. A que distncia estavam os
cientistas alemes de conseguir uma bomba nuclear para seus amos nazistas? Em termos gerais
eles estavam, ao trmino da guerra europeia, mais ou menos no ponto em que Enrico Fermi
estivera dois anos antes, em Chicago (Fermi e sua equipe haviam desenvolvido o primeiro
reator nuclear do mundo em dezembro de 1942). Como hoje se sabe, a pesquisa alem
culminou num reator que teria se tornado crtico com apenas um pequeno carregamento de
urnio a mais. No tivesse sido o intenso bombardeio de Berlim, que forou o deslocamento
do projeto e a remoo do reator para Haigerloch, e a interrupo do abastecimento de seu
moderador de gua pesada pela Noruega, os alemes teriam certamente podido ter um reator
em funcionamento em 1943 ou 1944.
Desenvolver um reator e desenvolver uma arma nuclear, porm, no so a mesma coisa.
Enquanto Fermi trabalhava em Chicago, o esforo de pesquisa e planejamento em Los Alamos
j estava em pleno curso, com base na certeza de que Fermi iria conseguir uma reao nuclear.
Outros elementos do gigantesco Projeto Manhattan estavam tambm em operao,
especificamente as usinas para separao de urnio e plutnio. Os alemes no haviam
empreendido esses outros esforos decisivos. As fitas gravadas em Farm Hall revelaram
ainda que, com uma ou duas excees, entre as quais Heisenberg no se inclua, os cientistas
aprisionados ficaram obviamente desolados com a perda da guerra pela Alemanha.
A situao do esforo alemo est hoje bastante clara: no perodo de 1941 e 1942, quando
os Estados Unidos e a Gr-Bretanha iniciaram seus esforos para desenvolver a bomba de
fisso, os alemes concluram que a separao de istopos na escala exigida era simplesmente
invivel, impondo-se um amplo desenvolvimento de reatores antes que o esperado istopo
fssil de elemento 94 pudesse ser produzido em quantidades adequadas. O que os levou a essa
concluso errnea foi uma estimativa grosseira e pessimista do tamanho que uma massa crtica
deveria ter.
Os cientistas alemes, e em particular Werner Heisenberg, avaliaram que a massa crtica
necessria para uma bomba teria vrias toneladas. A equipe americana e inglesa, usando uma
abordagem diferente ao problema, chegou a uma estimativa significativamente menor para a
massa crtica. De fato, a verdadeira quantidade no passa de alguns quilos e a arma atmica
que caiu sobre Hiroshima consistia de 15 quilos de urnio. A partir das conversas dos
cientistas alemes, inclusive Heisenberg, gravadas em Farm Hall, fica evidente que, se
tivessem uma estimativa mais realista da massa crtica e tivessem sabido com que fervor os
cientistas americanos estavam trabalhando no projeto, a maioria deles teria sentido pouco ou
nenhum remorso em construir a bomba para Hitler. A linda histria de Heisenberg era
exatamente o que Goudsmit disse: um conto de fadas.
O PS-GUERRA E A FRMULA DO MUNDO
Sejam quais tenham sido seus atos durante a Segunda Guerra Mundial, a influncia de
Heisenberg na Alemanha do ps-guerra foi expressiva. Ele se tornou o principal porta-voz da
cincia alem na arena internacional. Participou da deciso de estabelecer o Centro Europeu
de Pesquisa em Fsica de Altas Energias (CERN) em Genebra e mais tarde presidiu seu
comit de planejamento cientfico. Na rea da poltica nuclear da Alemanha Ocidental,
Heisenberg usou sua influncia na defesa da energia nuclear e na oposio ao
desenvolvimento de armas nucleares. Em 1955 os aliados ocidentais concederam Repblica
Federal da Alemanha plena soberania e a participao na OTAN. Todas as restries que
haviam pesado sobre a pesquisa na Alemanha Ocidental foram suspensas. Heisenberg e um
grupo de colegas lanaram imediatamente uma campanha pblica em favor de um intenso
programa de desenvolvimento da energia nuclear. Ao mesmo tempo, opuseram-se
energicamente ao plano do chanceler Adenauer de equipar o exrcito alemo com as
chamadas armas nucleares tticas. A campanha poltica de Heisenberg contra as armas
nucleares culminou em 1957 numa declarao pblica formulada por ele e Wizscker e
assinada por muitos cientistas nucleares contra a posse de armas nucleares pela Alemanha
Ocidental. A campanha teve xito e o exrcito do pas continuou sem possuir armas nucleares.
Alm de seu envolvimento poltico, Heisenberg continuou a levar adiante sua busca de uma
teoria de campo quntica. Em 1958, publicou com Wolfgang Pauli um preprint
a
de sua teoria
unificada de campo das partculas elementares, mais tarde repudiada por Pauli. Trs dias
antes da divulgao do preprint, Heisenberg anunciou sua nova teoria numa palestra na
Universidade de Gttingen. Um jornalista que estava na plateia, cata de uma manchete,
noticiou uma nova frmula do mundo, o que foi reproduzido por jornais do mundo inteiro.
Uma manchete proclamou: O professor Heisenberg e seu assistente, W. Pauli, descobriram a
equao bsica do cosmo.
O exagero tornou-se ainda mais sensacional quando Heisenberg, numa fala pelo rdio
sobre sua nova teoria do tudo, afirmou que, afora alguns detalhes a serem desenvolvidos
mais tarde, aquela era de fato a chave mestra para o universo.
Wolfgang Pauli ficou furioso. Enviou a Heisenberg um tosco desenho de dois quadrados em
branco, com os dizeres: Afora alguns detalhes a serem desenvolvidos mais tarde, estas so
obras-primas de arte equivalentes s de Michelangelo. Alm disso, divulgou uma carta aos
principais fsicos do mundo renegando tal teoria. Isso no impediu Heisenberg de continuar
proclamando sua frmula para grandes audincias por toda a Alemanha Ocidental e Oriental.
O conflito culminou numa conferncia sobre partculas elementares no CERN, em Genebra,
em que Pauli investiu contra Heisenberg, qualificando seu trabalho de matematicamente
objetvel e suas ideias de mero substituto de ideias fundamentais. Mais uma vez,
Heisenberg havia transformado impiedosamente em inimigo um de seus mais prximos
parceiros, um homem com quem trabalhara em estreita ligao ao longo de toda a sua carreira
e que influenciara enormemente suas contribuies para a fsica. Os fsicos em geral, j
extremamente desconfiados do trabalho de Heisenberg, no dedicaram maior reflexo
teoria para acabar com todas as teorias. Esse caso vergonhoso foi, para todos os efeitos, o
ltimo show de Heisenberg.
Em 1958, aos 56 anos, Heisenberg regressou a Munique e assumiu a direo do Instituto
Max Planck. Continuou a fazer palestras pelo mundo afora, mas o contedo de suas prelees
tornou-se mais filosfico que cientfico. Em meados de 1973, um cncer deixou-o gravemente
enfermo. A doena entrou em remisso e, por algum tempo, ele pareceu plenamente
restabelecido. Em julho de 1975, porm, sofreu uma grave recidiva e morreu seis meses
depois.
A MECNICA QUNTICA EM POUCAS PALAVRAS
As ideias de de Broglie, Schrdinger e Heisenberg, outrora consideradas absurdas tm
conduzido a tecnologias inteiramente novas, cuja existncia se deve s descobertas desses
pioneiros. A indstria eletrnica da atualidade, com sua tecnologia do chip de silcio, funda-
se em parte na teoria quntica dos materiais chamados semicondutores. As mltiplas
aplicaes do laser hoje existentes s so possveis graas compreenso, no nvel quntico
fundamental, de um mecanismo para a radiao da luz a partir de tomos. Alm disso, a
compreenso do modo como grande nmero de objetos qunticos se comportam quando
fortemente comprimidos leva a uma compreenso de muitos diferentes tipos de matria, de
supercondutores a estrelas de nutrons. Embora em grande parte seja sem dvida de difcil
entendimento, a mecnica quntica parece funcionar muitssimo bem. Com base nos dados
experimentais e nas aplicaes prticas, a natureza indeterminada das propriedades fsicas
no medidas deve ser aceita pelo que aparenta.
Em seu livro O fim da fsica, David Lindley sugeriu: O meio de compreender a mecnica
quntica, se que isso possvel, preocupar-se unicamente com o que medido num
experimento especfico e ignorar resolutamente tudo mais. A mecnica quntica fornece
muitas boas respostas para medies especficas e talvez seja melhor no se preocupar com o
como. Lembre-se da famosa observao de Niels Bohr: quem quer que afirme que a teoria
quntica clara na verdade no a compreendeu.
E quanto ao veredicto sobre o prprio Heisenberg? Sua contribuio para a fsica, em
particular a mecnica quntica, foi excepcional. Mas paira considervel dvida sobre seu
carter. H aqueles que estudaram os fatos em detalhe, como Thomas Powers em seu livro A
guerra de Heisenberg, e que o consideram um homem mal compreendido e inocente. Outros,
entre os quais C.P. Snow e Samuel A. Goudsmit, para citar apenas dois, so extremamente
crticos em relao a ele.
supremamente irnico que a histria da fsica v agora nos transportar cronologicamente
de Heisenberg, o Inescrutvel, ao homem que foi seu oposto em quase todos os aspectos
discernveis, o multifacetado e absolutamente charmoso fsico americano e heri popular
Richard Feynman.
a
Uma apresentao impressa de um trabalho que feita antes de publicao em revistas cientficas. (N.R.T.)
CAPTULO SETE
RICHARD PHILLIPS FEYNMAN
Voc tem de estar preparado para a coisa no porque ela seja difcil de entender, mas porque
absolutamente boba: tudo que fazemos traar umas setinhas num pedao de papel mais nada.
Richard Feynman, sobre
a eletrodinmica quntica
No dia 21 de outubro de 1965, quando foi informado de seu Prmio Nobel de Fsica (dividido
com Schwinger, de Nova York, seu rival de longa data, e Shinichiro Tomonago, do Japo),
Richard Feynman viu-se assediado por reprteres em sua casa, em Pasadena, Califrnia, todos
fazendo variaes da mesma pergunta: que fez de fato para ganhar esse prestigioso prmio?
Segundo o telegrama que comunicava os contemplados, o prmio fora concedido por trabalho
bsico em eletrodinmica quntica com profundas consequncias para a fsica das partculas
elementares. Mas o que significava isso?
Conta-se que um jornalista teria pedido a Feynman que por favor lhe dissesse, em no mais
de duas frases, a razo por que fora escolhido. Se eu pudesse lhe dizer em duas frases,
Feynman respondeu, no teria ganho o Prmio Nobel. Ao que tudo indica, essa histria
apcrifa um reprter da revista Time que teria sugerido a Feynman essa resposta.
Autntica ou no, foi uma observao tpica de Feynman: rpida, espirituosa e direta. Pela
primeira vez em seus 48 anos de vida, o resolutamente despretensioso cientista de Far
Rockaway, no Queens, subrbio de Nova York, teria de envergar gravata branca e fraque e
aprender como se curvar perante o rei da Sucia. Teria de andar s avessas depois de receber
o prmio, preocupava-se, e como que se aprendia a fazer isso? Ao ser inteirado dessas
preocupaes sociais, um amigo lhe enviou, de brincadeira, um espelho retrovisor de
automvel. Sem saber ao certo se era ou no uma brincadeira, Feynman treinou, subindo e
descendo escadas movimentando-se para trs (para o caso de haver escadas envolvidas na
cerimnia de premiao).
Evidentemente, Feynman temia cometer uma gafe que poderia se tornar to famigerada
quanto aquela que perpetrara em Princeton, no remoto outono de 1939. O estudante de ps-
graduao de 22 anos, longe de estar vontade no ambiente formal do ch dominical na casa
do decano, ouviu da sua intimidante mulher: Gostaria de creme ou limo no seu ch? Sem
pensar, Feynman respondeu: Os dois, por favor. Ela ps o bronco no seu lugar com um olhar
frio e disse: Certamente est brincando, sr. Feynman. Ele nunca esqueceu essa observao
e, quarenta anos mais tarde, usou-a como ttulo de seu primeiro livro de divulgao.
Note-se que foi o prprio Feynman quem contou essa histria. Na verdade, grande parte da
lenda Feynman teve origem em histrias fornecidas por ele mesmo. Ele colaborou
evidentemente para criar a imagem de que tantos de seus leitores e alunos se lembrariam to
afetuosamente: meio gnio, meio bufo, para usar a descrio de seu amigo Freeman Dyson.
Jovem e brilhante matemtico e fsico ingls, Dyson conheceu Feynman na Universidade de
Cornell em 1946 e qualificou assim seu novo amigo numa carta para os pais. Na carta
seguinte, retificou a primeira impresso descrevendo o colega como totalmente gnio e
totalmente bufo. Mais tarde ainda, arrependeu-se de ambas as descries, pois passara a
conhecer o homem verdadeiro sob a fachada.
A imagem popular de Feynman como um tipo procede sobretudo de dois best-sellers,
maliciosamente intitulados O senhor deve estar brincando, Mr. Feynman e Por que
preocupar-se com o que os outros pensam? Alinhavados a partir de gravaes de entrevistas
feitas por seu amigo Ralph Leighton, esses livros apresentam muitas das mais engraadas
histrias que Feynman contava sobre si mesmo, mas so completamente desprovidos de
contedo cientfico. So uma leitura divertida, mas retratam Feynman a celebridade, no
Feynman o cientista, e aqui estamos interessados em ambos.
Feynman, o cientista, era considerado pelos colegas um terico de grande originalidade e
competncia. Ele inventou os diagramas de Feynman, um mtodo grfico para a descrio de
interaes entre partculas que empregado hoje em toda a fsica de altas energias.
Desenvolveu a abordagem da integral de trajetria para a mecnica quntica, um mtodo de
tratar probabilidades qunticas que lanou luz sobre questes que iam do microcosmo at a
origem do universo. Contribuiu para a elegante e precisa teoria da eletrodinmica quntica
(chamada QED), uma mistura de relatividade especial e mecnica quntica aplicvel fsica
nuclear, fsica dos estados slidos e dos plasmas, tecnologia do laser e a muitos outros
campos. Foi por esse trabalho que participou do Prmio Nobel de Fsica em 1965.
medida que formos explorando a vida e os feitos desse personagem encantador,
tentaremos vislumbrar o genuno Richard Feynman por trs da imagem, sem deixar de nos
deter sobre suas realizaes significativas no mundo da fsica.
SE FOR MENINO, VAI SER CIENTISTA
Melville Arthur Feynman afirmou isso para Lucille, sua jovem esposa grvida, em 1918.
Estava certo, claro, mas interessante notar que o segundo beb Feynman, Joan, a irm de
Richard, tambm obteve um Ph.D. em fsica.
Imigrante da Bielorrssia, Melville Feynman tinha uma mente inquisitiva e um fascnio pela
cincia que o acompanharam pela vida toda. Caixeiro-viajante, fabricante de camisas e
gerente de tinturaria, havia acumulado uma profuso de conhecimentos adquiridos por conta
prpria e bombardeava regularmente o filho com perguntas sobre o mundo natural volta
deles. Esse mundo tinha por centro Far Rockaway, uma agradvel comunidade litornea no
Queens. Mais tarde na vida, Richard Feynman (que os pais chamavam de Richy ou Ritty,
nunca de Dick) ressaltou em muitas entrevistas o quanto todas essas perguntas tinham infludo
em seu desenvolvimento em um cientista. Nas frequentes caminhadas que fazia com o filho,
Melville costumava lhe falar sobre a natureza: como os oceanos se comportam, por que e
como os pssaros voam, o que so as estrelas. Mais importante, Melville ensinava o filho a
pensar sobre o porqu dos eventos naturais. Por exemplo, o garoto percebeu que quando
puxava sua carroa de brinquedo para a frente, a bola que estava dentro rolava para o fundo; e
quando estava puxando a carroa e parava de repente, a bola rolava para a frente. Perguntado
sobre isso, Feynman pai explicou ao filho os princpios gerais da inrcia: as coisas que esto
em movimento tentam se manter em movimento e as que esto paradas tendem a ficar paradas,
a menos que voc as empurre com fora. Feynman j estava aprendendo fsica com o pai muito
antes de jamais ter ouvido essa palavra.
Estava aprendendo tambm a ter respeito pelo conhecimento em geral. A famlia Feynman
tinha uma coleo da Enciclopdia Britnica e Melville tinha o hbito de sentar o filho no
colo e ler trechos da enciclopdia para ele. E no se contentava em apenas ler sobre um dado
assunto; explicava a informao em termos que o garotinho pudesse entender. Mais tarde,
Melville passou a levar o filho ao Museu de Histria Natural, em Manhattan. Esse se tornou o
passeio favorito de Ritty e, com o pai atuando como um guia informativo e inquisitivo,
explorava avidamente o mundo da natureza e da cincia.
Feynman sempre teria orgulho em declarar que havia sido instrudo pelo pai. Hoje,
quando olho para trs, disse uma vez a seu bigrafo Jagdish Mehra, percebo que ele era um
homem extraordinrio, porque depois conheci muitos cientistas e pessoas instrudas, e s
poucos, mas muito poucos, compreendem profundamente o que vem a ser cincia, por assim
dizer. Muito cedo, Richard se deu conta de que seu pai talvez no conhecesse os fatos assim
to bem afinal, ele no tinha nenhuma instruo formal em cincia , mas sem dvida
sabia como procurar os fundamentos subjacentes, e isso seu filho nunca esqueceu.
A religio desempenhou apenas um minguado papel na infncia e adolescncia de
Feynman. A famlia era judia, mas Melville era ateu. Em considerao mulher, continuava
enviando Richard sinagoga aos sbados e aula de religio para aprender um pouco de
hebraico e quem sabe alguma coisa do Antigo Testamento; mas os ensinamentos no vingaram.
Nas palavras do prprio Feynman, Abandonei a religio aos 13 anos. Tornei-me ateu porque
no acreditava naquilo.
Feynman, que gostava de mexer com rdios, relgios e estojos de qumica, montou seu
prprio aparelho de rdio, um galena em que podia ouvir The Shadow e outras novelas de
aventura. Chegou a ficar perito o bastante no concerto de rdios para ganhar um dinheiro extra
com isso, e ganhar dinheiro no era coisa fcil naqueles dias da Grande Depresso. Regulou o
relgio de seu quarto para andar ao contrrio, aprendeu a ler as horas corretamente nele e
adorava mostrar isso aos amigos. Durante um perodo leu fico cientfica, mas na poca em
que foi para a escola secundria j havia abandonado o gnero, para nunca mais retornar a ele.
A verdadeira cincia, pensava, era suficientemente empolgante.
A ESCOLA SECUNDRIA DE FAR ROCKAWAY
Feynman ingressou na escola secundria em 1931, aos 13 anos. J conhecia alguns dos
professores porque andara frequentando o laboratrio de cincia do estabelecimento. Teve
bom desempenho em todas as matrias, embora s levasse muito a srio matemtica e cincia.
Nessas duas disciplinas, estava muito frente dos outros alunos, j que, ainda na escola
elementar, chegara a aprender at lgebra avanada por conta prpria. Logo se tornou o s do
Clube de Matemtica (bem como um membro entusistico do Clube de Qumica, do Clube de
Fsica e do Clube de Xadrez).
Os esportes, em contrapartida, no o interessavam em absoluto. Seu jogo era a matemtica
um jogo em que era excelente e que lhe permitia se exibir um pouco. O gosto por se exibir
era uma caracterstica que Feynman conservaria a vida toda. Vrias outras caractersticas que
o marcariam a vida toda j se haviam revelado quando ele entrou da escola secundria. Entre
elas estavam uma postura racionalista rigidamente disciplinada, a falta de reverncia pela
autoridade, o desdm pela formalidade e a cerimnia, o respeito pela realizao intelectual e
uma disposio em geral alegre.
Lendo a enciclopdia, ficara sabendo que o clculo era importante e quis aprend-lo o
quanto antes. Diante disso, seu pai comprou-lhe um livro chamado Calculus Made Easy (O
Clculo de Maneira Fcil), em que mergulhou de imediato. Foi encorajado na empreitada por
uma citao (de um antigo provrbio) na guarda do livro: O que um tolo pode fazer, outro
tambm pode. De vrias maneiras, Richard Feynman fez disso uma espcie de moto para a
vida toda.
Sob muitos aspectos, Feynman era o que os estudantes de hoje chamariam de CDF, mas,
como todo adolescente, era extraordinariamente preocupado com a prpria imagem e no
poupava esforos na tentativa de ser como os outros meninos no um maricas, como ele
dizia. Ps essa determinao em prtica no colgio e na sua carreira profissional. Sempre quis
ser um garoto como os outros.
No ltimo ano do colegial, Feynman teve a boa sorte de merecer uma ateno especial de
Abram Bader, seu professor de fsica. Bader estava longe de ser um professor de cincia de
curso secundrio comum. Por razes econmicas, fora obrigado a abandonar sua prpria
carreira em fsica e passara a lecionar, mas estudara sob a orientao de I.I. Rabi em
Columbia e tinha excelente formao em fsica. Ele ouvira falar que um garoto de inteligncia
invulgar viria para a sua classe, que era um curso para estudantes de desempenho excepcional.
Esperava-se que todos os alunos dessa classe fossem brilhantes, mas Feynman se destacou
imediatamente. Era, recordou Bader, o melhor aluno numa classe de alunos excelentes. Era
tambm um problema.
Um dia, Bader disse a Feynman que ficasse na sala aps o trmino da aula. Feynman,
disse-lhe, voc fala demais e faz barulho demais. Eu sei por qu. Est entediado. Por isso
estou lhe dando um livro. Era um livro sobre clculo avanado. Estude este livro,
continuou Bader, e quando souber tudo que est nele, pode voltar a conversar. Todos os
dias, Feynman se sentava no fundo da sala e estudava clculo em nvel universitrio enquanto
o resto da turma se punha em dia com o que ele j sabia.
Certa vez, aluno e professor estavam no laboratrio quando Bader levou Feynman at o
quadro-negro e explicou-lhe um princpio de fsica que teve profundo impacto sobre ele;
tratava-se do princpio da mnima ao. Bader explicou que h um nmero a energia
cintica menos a energia potencial cuja ao, quando se calcula a sua mdia ao longo do
trajeto, a menor para o verdadeiro trajeto. Frequentemente se ilustra essa lei da natureza com
um problema hipottico. Um salva-vidas, postado na praia a certa distncia do mar, v um
banhista se afogando sua frente, na diagonal, a alguma distncia da praia e um pouco para um
lado. Como pode o salva-vidas encontrar o caminho mais rpido em direo ao banhista? Ele
se move mais rapidamente em terra firme que na gua. Se tomasse uma reta rumo ao banhista,
gastaria tempo demais na gua. Se corresse pela praia at ficar diretamente em frente ao
banhista, gastaria o menor tempo possvel na gua, mas teria perdido tempo correndo pela
praia. Ao fim e ao cabo, verifica-se que a melhor soluo fazer o trajeto do tempo mnimo,
atravessando a praia em diagonal e em seguida virando-se de novo para fazer um ngulo
fechado atravs da gua. O que o salva-vidas deve fazer instintivamente, um estudante de
clculo pode fazer matematicamente. Bader mostrou que o mesmo princpio se aplica quando
a luz desviada em seu percurso atravs da gua ou de um prisma de vidro ela sempre
segue o trajeto do tempo mnimo. Feynman ficou encantado com esse princpio que, de certo
modo, influenciou toda a sua filosofia da cincia. Muitos anos depois, quando professor na
Caltech, ficaria conhecido por sua insistncia na simplicidade em seu trabalho. Certa vez
observou: Tenho um princpio com relao s teorias da interao forte: se a teoria for
complicada, est errada. Nas famosas Prelees Feynman sobre Fsica, que fez para calouros
e segundanistas do Caltech no incio da dcada de 1960, dedicou uma preleo especial ao
princpio da mnima ao e recordou o que aprendera com Bader nos velhos tempos da escola
secundria de Far Rockaway.
Naqueles anos de formao, Feynman encetou uma outra importante relao que teria
efeitos prolongados em sua vida: apaixonou-se pela bonita e popular Arline Greenbaum. Esse
romance de escola secundria que durou por mais de 14 anos uma histria trgica de
sofrimento e devoo que revela uma outra imagem de Richard Feynman, em contraste com a
do rapazinho petulante, despreocupado. Antes de entrarmos nessa histria, porm, h os anos
muito felizes que Feynman passou na faculdade.
NA UNIVERSIDADE
Em 1935, quando se formou no curso secundrio, Feynman pretendia especializar-se em
matemtica na faculdade, pois nessa matria que fora mais forte. Em seu ltimo ano em Far
Rockaway, solicitara ingresso na Universidade de Columbia, no MIT (Massachusetts Institute
of Technology) e no CCNY (City College of New York). Embora aprovado nos exames de
admisso de Columbia com as notas mximas, foi recusado porque na poca havia uma quota
de judeus para a turma de calouros. Feynman pagara 15 dlares para fazes os exames e, como
contou mais tarde a entrevistadores, ressentiu-se enormemente tanto com a rejeio quanto
com a perda dos 15 dlares. O MIT, porm, aceitou Feynman e concedeu-lhe uma pequena
bolsa de estudos, cerca de 100 dlares por ano. O MIT era o lugar perfeito para ele, pois
proporcionava ao mesmo tempo uma excelente formao e uma intensa vida social. Para
Feynman, esta girava em torno de sua fraternidade, a Phi Beta Delta. Segundo ele, a
fraternidade exigia que os melhores alunos dessem aulas particulares a qualquer irmo que
estivesse com problemas acadmicos e os membros mais competentes no plano social
ajudavam os menos seguros de si, ensinando-os a danar e at conseguindo encontros para
eles, se necessrio. fcil adivinhar em que metade da fraternidade Feynman se situava.
Toda semana havia um baile em algum lugar do campus e correr atrs de garotas tornou-se
a atividade extracurricular nmero um de Feynman. A nica mulher realmente importante em
sua vida, contudo, continuava sendo Arline Greenbaum. Nos fins de semana em que havia
bailes mais importantes, ele a levava para o MIT e os dois mantinham uma copiosa
correspondncia. Rapidamente, Feynman ganhava na fraternidade a fama de um tipo pitoresco
e completamente imprevisvel. Certa vez um confrade lhe disse que tomando aspirina e Coca-
Cola ao mesmo tempo, a pessoa caa desmaiada como um morto. Feynman respondeu que
aquilo era uma bobagem e, para demonstrar seu ponto de vista, emborcou seis aspirinas e trs
Cocas de uma vez, enquanto um confrade permanecia atrs dele, pronto para segurar seu corpo
inerte. Afora uma noite no muito bem dormida, no se lembrava de ter tido nenhum outro
problema. Em outra ocasio, ele e seus confrades comearam a discutir se a urina flua do
corpo apenas pela ao da gravidade. Feynman, a essa altura mais um experimentador que o
terico que viria a ser, demonstrou que esse no era o caso plantando uma bananeira e
urinando. Com relao aos estudos, continuou adotando o mesmo procedimento que lhe dera
bons resultados na escola secundria: trabalhar com afinco nos cursos de cincia e matemtica
e fingir que fazia o mesmo nas humanidades ou, como ele os chamava, os cursos de
tolice. A averso de Feynman s artes no se originou no MIT, mas foi sem dvida cultivada
ali.
Nas matrias que levava a srio, ele se saa extraordinariamente bem. Ainda no segundo
ano, fez um curso de fsica terica destinado a alunos dos ltimos anos ou ps-graduados.
Nessa poca, o ano acadmico de 1936-1937, nenhum curso sobre mecnica quntica era
oferecido no MIT, mas Feynman e dois outros estudantes convenceram seu professor, Philip
Morse, a lhes dar aulas sobre o assunto. Os quatro se encontravam uma vez por semana na sala
de Morse durante cerca de uma hora, e Morse ensinava e passava trabalhos sobre mecnica
quntica. Mesmo em meio a um grupo to pequeno, Morse deu a Feynman uma ateno
especial. Os talentos excepcionais do rapaz foram demonstrados tambm pelo fato de que,
ainda na graduao, ele publicou dois artigos na Physical Review.
Aps se graduar no MIT, Feynman mudou-se para Princeton, onde faria sua ps-graduao.
Escolhera Princeton porque se impressionara com o nmero de artigos que seus alunos e
professores publicavam na Physical Review e porque seu orientador acadmico recomendara
a universidade. Foi no seu primeiro dia em Princeton que Feynman compareceu ao ch da
faculdade em que cometeu sua notria gafe do limo/creme.
Feynman fora informado de que trabalharia como assistente de pesquisa do famoso fsico
Eugene Wigner. Ao chegar em Princeton, no entanto, ficou sabendo que, em vez disso, fora
designado para trabalhar junto a John Archibald Wheeler, que tinha 27 anos e acabara de
ingressar no departamento de fsica. No fim das contas, Wheeler e Feynman eram
perfeitamente talhados para trabalhar juntos. Em seu primeiro encontro, Feynman ficou
surpreso com a pouca idade de Wheeler, mas sabia que ele passara um ano com Niels Bohr
em Copenhague e j comeava a adquirir renome no campo da fsica quntica. Feynman ficou
tambm um tanto espantado com a formalidade de Wheeler nesse encontro. Ele lhe deu um
horrio fixo para os dias em que trabalhariam juntos, com tempos estritos para suas sesses e,
tendo puxado um grande relgio de bolso, depositou-o sobre a mesa que os separava para
observar um tempo rigoroso mesmo naquele primeiro encontro.
Feynman gostou de Wheeler de imediato, mas no se sentia bem com tanta formalidade. No
segundo encontro que tiveram, quando Wheeler chegou e ps seu relgio sobre a mesa,
Feynman sacou do bolso um cebolo barato que comprara e, fisionomia impassvel, o
depositou tambm sobre a mesa. Foi um gesto arriscado Wheeler poderia ter ficado
ofendido , mas funcionou. Wheeler caiu na gargalhada e os dois acabaram por se tornar
colegas muito prximos e amigos para a vida inteira.
Wheeler desenvolveu uma carreira notvel como uma das principais autoridades em fsica
nuclear, dando contribuies tericas ao estudo do ncleo atmico e dos buracos negros. Era
sob muitos aspectos o mentor perfeito para Feynman, que estava interessado em
eletrodinmica e no problema fundamental da interao entre partculas carregadas e se esta
melhor tratada como ao a distncia ou como a ao de um campo.
Logo no incio de seu trabalho em colaborao, Wheeler decidiu que era hora de Feynman
aprender a fazer uma preleo e escolheu seu tema de um artigo em que os dois tinham estado
trabalhando. Feynman ficou apavorado ante a perspectiva de dar essa palestra, mas Wheeler
lhe garantiu que o programa regular de seminrios forneceria uma boa audincia e que estaria
ao lado dele para responder a quaisquer perguntas.
Alguns dias antes da palestra, Feynman topou com o professor Eugene Wigner no corredor.
Feynman, disse Wigner, seu trabalho com Wheeler me parece to interessante que convidei
Russell para o seminrio. Henry Russell era um astrnomo famoso da poca. Wigner
continuou, com mais notcias desconcertantes, Pensando que o professor von Neumann
estaria interessado, eu o convidei. John von Neumann era o mais famoso matemtico da
poca. Alm disso, o professor Pauli veio da Sua para nos visitar e assim eu o convidei
tambm. Feynman recordou que j estava prestes a desmaiar a essa altura, quando Wigner
acrescentou: O professor Einstein raramente comparece ao nosso seminrio semanal, mas eu
o convidei especialmente, de modo que tambm ele vir. E foi assim que o ps-graduando
Richard Feynman fez a primeira preleo de sua vida perante um grupo que inclua o que ele
chamava de crebros colossais. A palestra transcorreu bem, embora Feynman se lembre que
suas mos tremiam quando tirava suas fichas do envelope e que ficou to aliviado por poder
se sentar no final que depois no teve nenhuma lembrana das perguntas feitas aps a sua fala.
Quando Feynman estava trabalhando no projeto final de sua tese de doutorado, eventos
mundiais lhe atropelaram a carreira. Em novembro de 1941, apenas um ms antes do ataque a
Pearl Harbor, ele ficou sabendo das preocupaes com a construo de uma arma atmica
pela Alemanha. Logo estaria a caminho de Los Alamos, um lugar nas montanhas Sangre de
Cristo, no Novo Mxico, de que nunca ouvira falar.
Depois de um brilhante curso universitrio, fora recrutado para o mais notvel grupo de
cientistas jamais reunido. Seu futuro profissional parecia brilhante, mas nem tudo correria bem
na sua vida. Havia quase 11 anos que ele e Arline Greenbaum formavam um casal. Antes de
sua partida para Princeton, os dois haviam ficado noivos. Exatamente quando por fim ele
estava terminando a faculdade e era o momento certo para se casarem, Arline ficou
gravemente doente. De incio sua doena foi incorretamente diagnosticada como febre tifoide
e depois como doena de Hodgkin, mas finalmente foi identificada como tuberculose do
sistema linftico, mal quase sempre fatal. A famlia e os amigos de Feynman tentaram demov-
lo da inteno de se casar, j que Arline certamente morreria dentro de pouco tempo. Mas ele
no a abandonaria. J estvamos casados em nossas mentes, disse ele aos amigos. Deix-la
agora seria como divorciar-me dela. Imediatamente depois de receber seu Ph.D., no dia 29
de junho de 1942, Richard apanhou Arline, que deixara o hospital havia pouco, e os dois
seguiram at Staten Island, onde um juiz de paz os casou. Arline estava to doente nessa
ocasio que de novo foi obrigada a se hospitalizar. Antes de se transferir para Los Alamos,
Feynman fez um acordo com Robert Oppenheimer pelo qual Arline teria uma vaga num
hospital de Albuquerque. No tendo carro, ele costumava pegar carona at Albuquerque para
passar os fins de semana com ela.
LOS ALAMOS E A BOMBA
No laboratrio no alto do cerro, Feynman conheceu muitos homens cujos nomes j lhe eram
conhecidos por seus artigos na Physical Review. Esse grupo inclua, claro, a elite dos
fsicos de todo o mundo e Feynman encontrou vrios mentores notveis no tempo que passou
no laboratrio.
Na fase inicial do projeto, certo dia em que a maior parte dos fsicos de primeiro escalo
estava fora, Hans Bethe quis discutir uma ideia que tivera. Encontrando Feynman sozinho em
sua sala, resolveu usar o rapaz como caixa de ressonncia. O resultado foi um debate franco e
acalorado em meio ao qual Feynman, que nunca fora de se impressionar com a autoridade,
tachou as ideias de Bethe de malucas. Bethe respondeu no mesmo diapaso, mas acabou por
achar que a discusso fora estimulante e pouco depois solicitou a designao de Feynman para
a sua diviso. De sua parte, Feynman estava impressionado com a capacidade analtica de
Bethe, sua erudio, sua integridade e, quase o mais importante, seu senso de humor. Aps o
primeiro encontro, Bethe e Feynman se entenderam extremamente bem. Ambos gostavam de
jogos matemticos e sempre que tinham de calcular alguma coisa juntos travavam uma
competio e nessas disputas, Feynman nos conta, Bethe era geralmente o vencedor.
Durante a maior parte de sua permanncia em Los Alamos, Feynman trabalhou sob a
direo de Bethe, mas Oppenheimer tambm precisava de um assistente arguto, a quem
pudesse confiar misses especiais. Logo Feynman se tornou o mediador oficioso do diretor
para a soluo de contendas, sendo frequentemente incumbido de misses de apurao de
informaes ou de investigao, quando algum aspecto do projeto no estava avanando
segundo o cronograma. Feynman deu tambm muitas contribuies importantes para o projeto.
Ministrou uma srie de palestras sobre as questes centrais do plano e da montagem da
bomba; supervisionou os clculos da massa crtica e ajudou a calcular os efeitos de vrios
materiais na reflexo de nutrons de volta s reaes. Contribuiu ainda para o projeto dos dois
mtodos de ignio, por detonao e por imploso. Alm disso foi enviado por Oppenheimer
a Oak Ridge, Tennessee, para implantar procedimentos de segurana quando se revelou que a
manipulao desavisada do urnio ali podia resultar numa exploso no planejada. Feynman
era, em suma, o trunfo tecnolgico de Los Alamos.
Mas, ao mesmo tempo em que fazia todo esse importante trabalho, Feynman estava tambm
firmando sua fama de trapalho da diviso terica de Los Alamos a qual seria descrita
mais tarde como o sortimento mais excntrico, temperamental e voltil de pensadores e ases
da matemtica jamais reunido em um lugar. Feynman, que desenvolvera uma percia espantosa
na abertura de fechaduras, deixava a segurana aturdida abrindo arquivos secretos e deixando
bilhetes misteriosos dentro. Gostava de festas e bailes, ocasies em que por vezes tocava
bateria, flertava com todas as mulheres atraentes e danava como o p de valsa que era.
Sempre exibido, adorava fazer prestidigitaes matemticas para qualquer pblico cativo que
conseguisse encontrar. Uma vez apostou com os companheiros de almoo que era capaz de
calcular em 60 segundos, e com preciso de pelo menos 90%, qualquer problema que eles
pudessem formular em dez segundos. Costumava ganhar essas disputas, at que um dia os
colegas apareceram com um problema que exigia que ele soubesse o valor de pi at a
centsima casa decimal.
No todo, Feynman causou considervel impresso. Ningum menos que Robert
Oppenheimer o descreveu como sendo em tudo e por tudo, o mais brilhante jovem fsico
daqui e um homem de carter e personalidade absolutamente encantadores. Quando Niels
Bohr visitou Los Alamos, foi procura de Feynman para testar ideias novas com ele, pois era
a nica pessoa ali que no ficava embasbacada com sua reputao e lhe diria a verdade se
suas ideias fossem porcarias.
Enquanto desenvolvia toda essa atividade frentica no alto do cerro, Feynman levava uma
espcie de vida paralela. No trabalho raramente falava de Arline e de suas inquietaes com
relao a ela. Sempre que podia se afastar por um ou dois dias, porm, ia a Albuquerque para
v-la e anim-la. A sade da moa declinava rapidamente e Richard sabia que ela iria
certamente morrer logo. Sabia tambm que qualquer dia poderia ser chamado para ir
imediatamente a Albuquerque, e seu habitual expediente da carona no o levaria at l com
suficiente rapidez. Diante disso, obteve a autorizao prvia de seu colega de dormitrio para
tomar o carro dele emprestado quando a hora chegasse. Esse amigo era Klaus Fuchs, que mais
tarde, para escndalo geral, se descobriria ser um espio sovitico.
Quando esse chamado realmente veio, Feynman chegou ao hospital de Albuquerque poucas
horas apenas antes de Arline morrer. Ela travara uma longa e corajosa batalha e ele a
amparava todo o tempo com seu otimismo sincero. Continue resistindo, escrevera-lhe,
nada certo. Levamos uma vida encantada.
Feynman fez o que podia para esconder sua dor com a morte da mulher. De volta a Los
Alamos, no falava sobre isso, e quando pessoas que no tinham recebido a notcia lhe
perguntavam sobre Arline, respondia lacnico: Ela morreu. E como anda o programa? Pelo
que lembrava depois, s chorou muitos meses mais tarde, quando, em Oak Ridge, passou por
uma loja de departamentos com vestidos na vitrine e pensou com seus botes que Arline teria
gostado de ter um deles. Hans Bethe, contudo, percebeu que Feynman estava sofrendo e o
mandou para Far Rockaway de licena. S quando foi marcado o teste Trinity, em
Alamogordo, que o chamaram de volta.
A primeira exploso nuclear provocada pelo homem ocorreu nas primeiras horas da manh
de 16 de julho de 1945, num local do deserto agourentamente chamado Jornada del Muerto.
Robert Oppenheimer e sua tremenda equipe de fsicos haviam feito seu trabalho e logo
trocariam a isolada comunidade no cerro de Los Alamos pela vida do ps-guerra, que, no
caso de Feynman e de muitos outros, iria exigir considerveis ajustamentos.
A MUDANA PARA CORNELL
Quando a equipe de Los Alamos se dispersou, Feynman optou por acompanhar seu mentor,
Hans Bethe, e aceitou um cargo na Universidade de Cornell em Ithaca, Nova York. O Projeto
Manhattan lhe proporcionara a oportunidade de se pr prova junto aos melhores crebros do
mundo da fsica, mas envolvera muito mais engenharia e tecnologia que cincia terica. Agora
era hora de retornar cincia.
No incio da dcada de 1940, ainda um estudante de ps-graduao em Princeton, Feynman
comeara a desenvolver uma abordagem inteiramente nova para a mecnica quntica. A
expresso mecnica quntica designa a descrio do comportamento da matria em todos os
seus detalhes e, em particular, dos acontecimentos numa escala atmica. No fcil
descrever, como no fcil imaginar, esse comportamento da matria nos nveis atmico e
subatmico. O mtodo de Feynman, em sua expresso mais simples, foi uma verso mecnico-
quntica da ideia clssica de que uma partcula toma o trajeto de menor resistncia ao ir de
um ponto a outro.
Em Cornell, Feynman retomou o desenvolvimento de suas ideias e mtodo anteriores.
Explicou esse mtodo em dois artigos publicados em 1949, A teoria dos psitrons e
Abordagem espao-temporal eletrodinmica quntica. Nesses artigos, introduziu
diagramas simples que serviam simultaneamente como representaes grficas de colises de
partculas subatmicas e como abreviatura dos terrveis clculos exigidos na previso do
resultado dessas colises. preciso entender que esses diagramas, hoje famosos, no foram
criados em lugar da rdua matemtica envolvida, tendo sido antes o produto dos clculos
detalhados. Eles representaram uma importante contribuio ao campo da eletrodinmica
quntica.
ELETRODINMICA QUNTICA
O mundo da fsica pode ser dividido em trs domnios principais: o muito pequeno, o muito
grande, e o intermedirio tudo que recai entre os dois primeiros.
O domnio do muito pequeno o mundo das partculas efmeras, vistas nas colises de
alta energia produzidas por aceleradores e no interior dos ncleos dos tomos. Nesse
domnio, as chamadas foras nucleares fortes so dominantes. Ainda no h nenhuma teoria
completa que explique todos os fenmenos nesse domnio. Aqui e ali, surgem e desaparecem
fragmentos de teoria que descrevem de maneira mais ou menos satisfatria algumas das coisas
que os experimentadores observam, mas muitos aspectos no so compreendidos. A
explorao desse domnio est em curso atualmente tanto no CERN, na Sua, quanto no
Stanford Linear Accelerator Center (SLAC), na Califrnia.
O domnio do muito grande o mundo fsico: planetas, estrelas, galxias, o universo
considerado como um todo. Nesse domnio, a fora dominante a gravidade, e a relatividade
geral de Einstein a teoria triunfante. Hoje, graas ao telescpio espacial Hubble e a outros
sofisticados sensores baseados em satlites, a explorao desse domnio cosmolgico est
entrando em nova fase.
a
Entre o muito pequeno e o muito grande, h o domnio do intermedirio, o plano mdio da
fsica. Trata-se de um campo enorme, que inclui tudo o que existe entre um ncleo atmico e
um planeta. A teoria denominada eletrodinmica quntica, conhecida como QED, abrange
esse terreno intermedirio. Sua meta fornecer uma explicao completa e precisa de todos
os processos fsicos que tm lugar nesse terceiro domnio, que exclui apenas o muito grande e
o muito pequeno.
Feynman no inventou ou descobriu a eletrodinmica quntica. Essa honra cabe
principalmente a Paul Adrien Maurice (geralmente chamado P.A.M.) Dirac em 1928. O que
Feynman (juntamente com Julian Schwinger e Shinichiro Tomonago) fez foi reformular a
compreenso da eletrodinmica quntica e elucidar as anomalias que estavam inibindo o uso
prtico da QED como teoria na explicao dos fenmenos do terceiro domnio. Por uma
notvel coincidncia, Feynman e Schwinger (e, como descobriram mais tarde, Tomonago),
trabalhando a partir de diferentes pontos de vista, chegaram s mesmas solues para os
problemas da QED mais ou menos ao mesmo tempo.
A teoria da eletrodinmica quntica uma teoria mecnico-quntica do eltron e do
eletromagnetismo em outras palavras, uma sntese da teoria da relatividade de Einstein e
da mecnica quntica. Validada por experimentos e observaes, ela hoje plenamente aceita
pela comunidade fsica.
Em seu livro, QED: A estranha teoria da luz e da matria, Feynman descreve o conceito
da seguinte forma: A teoria da eletrodinmica quntica descreve a natureza como absurda do
ponto vista do senso comum. E nisso est de pleno acordo com o experimento. Por isso espero
que possam aceitar a Natureza como Ela absurda. Na seo seguinte veremos como
Feynman forjou alguns mtodos engenhosos para a compreenso da maneira absurda como o
mundo natural funciona.
DIAGRAMAS DE FEYNMAN
Os diagramas de Feynman, como suas representaes grficas tornaram-se conhecidas,
revelaram-se uma contribuio fundamental tanto para tericos nucleares quanto para
experimentadores. Essencialmente, so um conjunto de ferramentas para o manejo das
complexidades matemticas da fsica das partculas e mostraram-se to teis para o fsico
terico quanto os diagramas de circuito para um projetista eletrnico. Usando esses
diagramas, os fsicos podem calcular rapidamente qualquer tipo de coliso complexa de
partculas e, ao mesmo tempo, produzir uma representao dessas colises que funciona como
um conveniente sumrio de pginas de clculos. Os diagramas, declarou um ctico Murray
Gell-Mann, do a iluso de que se est entendendo o que se passa. Mas Julian Schwinger,
Nobel de Fsica de 1965, observou em 1980, com maior entusiasmo: Foi pelo uso dos
chamados diagramas de Feynman que Feynman levou os clculos s massas. Embora no
tendo propriamente apelo de massa, aquelas figurinhas engraadas tornaram-se sem
dvida a taquigrafia da fsica quntica.
Os diagramas de Feynman so um refinamento de um tipo mais geral de grfico, os
chamados diagramas de espao-tempo. Nestes, a direo vertical geralmente representa o
tempo e a direo horizontal representa espao unidimensional. Assim, por exemplo, se uma
partcula estiver em repouso no espao, ser representada por uma linha vertical, porque,
ainda que no se mova no espao, ela o faz ao longo do tempo. Se a partcula se mover
tambm no espao, sua linha ser inclinada quanto maior a inclinao da linha, mais rpido
o movimento da partcula. Observe-se que, no tempo, as partculas s se podem mover para
a frente, mas no espao podem faz-lo para trs ou para a frente.
DIAGRAMAS DE ESPAO-TEMPO
Basicamente, Feynman usou diagramas de espao-tempo para ajudar a visualizar a interao
que tem lugar quando dois eltrons se movem um em direo ao outro. Os diagramas de
Feynman reinterpretam o processo bsico da repulso eletromagntica. Tendo cargas
negativas, eltrons se repelem. Os diagramas de Feynman representam o modo como eles se
repelem, especificamente pela troca de um fton.
Os diagramas espao-tempo so usados na fsica para retratar interaes entre vrias
partculas. Para cada interao pode-se traar um diagrama a que uma expresso matemtica
pode ento ser associada. A expresso matemtica fornece a probabilidade da ocorrncia
dessa interao.
PARTCULAS VIRTUAIS
O diagrama mostrado na seo seguinte mostra a interao, ou repulso, de dois eltrons pela
transferncia de um nico fton virtual. Mas o que uma partcula virtual? Como foi
mencionado no Captulo Seis, Heisenberg mostrou que no h como criar um mtodo para
determinar a posio de uma partcula subatmica, a menos que se esteja disposto a ficar em
total incerteza quanto a seu momento exato. Calcular exatamente a posio e o momento, no
mesmo instante, impossvel. Em 1930 Einstein levou mais longe esse princpio da incerteza
ao propor que, tambm na medio da energia, impossvel reduzir o erro sem aumentar a
incerteza do tempo durante o qual a mensurao pode ter lugar.
DIAGRAMAS DE ESPAO-TEMPO Usados na fsica relativstica para retratar interaes entre vrias partculas. Observe-se que,
no tempo, as partculas s podem se mover para a frente (para cima), mas no espao podem faz-lo para trs ou para a frente.
O grau em que a linha se inclina em direo horizontal indica a velocidade do movimento da partcula.
Embora no fosse essa a inteno de Einstein, sua verso da incerteza mostrou-se til para
a fsica quntica porque significava que, em processos subatmicos, a lei da conservao da
energia pode ser violada durante intervalos de tempo extremamente breves, desde que tudo
seja devolvido ao estado de conservao no final desses perodos. Quanto maior o desvio em
relao conservao, mais breve o intervalo de tempo permitido. Esse conceito torna
possvel explicar certos fenmenos subatmicos, presumindo-se que as partculas se
produzem a partir do nada (em oposio s leis da conservao da energia) mas cessam de
existir antes do tempo destinado para sua deteco: no passam de partculas virtuais. A
teoria das partculas virtuais foi elaborada independentemente por Jules Schwinger, Richard
Feynman e o fsico japons Shinichiro Tomonago. Foi em parte por essa contribuio que o
Prmio Nobel de Fsica foi concedido conjuntamente aos trs.
OS DIAGRAMAS DE FEYNMAN E A INTERAO QUNTICA
Cada linha num diagrama de Feynman corresponde tanto a uma partcula quanto a um termo
especfico da complexa expresso matemtica que d a probabilidade dessa coliso. O
avano do tempo mostrado em sentido ascendente. Pode-se cobrir o diagrama com uma folha
de papel e arrastar o papel para cima para ilustrar a passagem do tempo. Um par de eltrons,
cujos caminhos so indicados pelas linhas cheias, move-se um em direo ao outro. Os
eltrons so indicados por e por causa de sua carga negativa. No ponto A, um fton virtual,
cujo percurso representado pela linha ondulada, emitido pelo eltron da esquerda, o qual
ento defletido. No ponto B, o fton absorvido pelo eltron da direita, que ento defletido.
A fsica clssica diria que os eltrons exerceram uma fora repulsiva um sobre o outro. A
fsica quntica encara a interao de outra maneira. O conceito de fora no usado na fsica
subatmica. No lugar da ideia newtoniana de uma fora que se faz sentir a distncia, h apenas
interaes entre partculas, mediadas por campos, isto , por outras partculas. Uma
caracterstica-chave dessa teoria a criao e destruio de partculas. No diagrama, por
exemplo, o fton criado no processo de emisso no ponto A e destrudo ao ser absorvido no
ponto B.
DIAGRAMA DE FEYNMAN O diagrama mostra dois eltrons aproximando-se, um deles emitindo um fton no ponto A, o outro
absorvendo-o no ponto B. Ambos os eltrons mudam de velocidade e direo como resultado dessa troca.
Essa concepo, central para o entendimento da QED, ajuda a perceber a contribuio de
Feynman em seu contexto histrico. Einstein, como nos lembramos, usou as leis do
eletromagnetismo de Maxwell para investigar as propriedades de um corpo em movimento.
Descobriu assim (como mostrado no Captulo Dois) os hoje bem aceitos mas estranhos
efeitos da relatividade: um corpo em movimento encurta; sua massa aumenta; seu relgio
funciona mais devagar. Mas quais eram as foras envolvidas? Feynman estudou os detalhes da
prpria fora eletromagntica. Postulou na QED que a repulso eltrica no causada por
alguma ao misteriosa a distncia como se supunha. Concluiu ento que as foras eltrica e
magntica so o resultado da troca de entidades chamadas ftons entre partculas carregadas.
Os ftons so vistos, portanto, como as unidades da radiao, os quanta que Planck e Einstein
haviam descoberto na virada do sculo. Nesse processo, contudo, os ftons atuam no como
partculas de radiao, mas como unidades de energia que produzem um efeito. So trocados
to rapidamente que, como o assegura o princpio de incerteza de Heisenberg, os cientistas
no conseguem detect-los na passagem de um corpo para outro.
Feynman desenvolveu essa concepo at que a teoria fosse capaz de explicar todos os
fenmenos da eletricidade e do magnetismo. A QED prev com preciso, por exemplo, a
intensidade do campo magntico do eltron, fator no qual as teorias anteriores invariavelmente
erravam.
Na fsica quntica, toda interao de partculas pode ser descrita em diagramas de espao-
tempo e cada diagrama est associado a uma expresso matemtica que permite calcular a
probabilidade de ocorrncia do processo correspondente. Foi Feynman quem estabeleceu a
correspondncia exata entre os diagramas e as expresses matemticas. possvel traar
diagramas similares para outros casos em que os eltrons permutam dois ou mais ftons
virtuais; as expresses matemticas para a probabilidade desses eventos decorrem do
diagrama.
A ponta de flecha nas linhas no usada, como se poderia supor, para indicar a direo do
movimento da partcula (que sempre para a frente no tempo). Ela serve na verdade para
distinguir entre partculas e antipartculas: se aponta na direo do tempo (para cima, na
ilustrao), ela indica uma partcula (por exemplo, um eltron); se aponta na direo oposta
do tempo (para baixo, na ilustrao), indica uma antipartcula.
MATRIA E ANTIMATRIA
No incio da dcada de 1930, o terico britnico P.A.M. Dirac props a interessante teoria
segundo a qual para cada partcula deve existir uma antipartcula, de carga eltrica oposta
mas de massa igual. Passados poucos anos, sua previso foi confirmada pela descoberta, por
Carl David Anderson, da antipartcula do eltron, chamada psitron, idntica ao eltron sob
todos os aspectos salvo por conduzir uma carga eltrica positiva. Desde ento a conjetura de
Dirac foi confirmada com relao a muitos outros tipos de partcula. O mundo da matria,
portanto, espelhado por um mundo de antimatria.
Os diagramas de Feynman ilustram dois conceitos bsicos da fsica quntica: (1) que todas
as interaes envolvem a criao e a destruio de partculas, tal como a emisso e absoro
do fton virtual que vimos h pouco; (2) que h uma simetria bsica entre partculas e
antipartculas para cada partcula existe uma antipartcula com massa igual e carga oposta.
Nos diagramas de Feynman, o eltron, por exemplo, em geral denotado por e, e sua
antipartcula, o psitron, por e
+
. O fton sua prpria antipartcula.
Foi demonstrado que uma partcula fundamental, como o eltron, s pode ser criada se, ao
mesmo tempo, for criada sua prpria antipartcula. Assim tambm, s pode ser destruda ao se
encontrar com uma de suas prprias antipartculas.
Essas regras da fsica quntica criam um certo problema para os cosmlogos. Por exemplo,
caso elas se apliquem ao instante do Big-Bang, quando o universo foi criado, que foi feito de
toda a antimatria? Sabe-se que a Via Lctea consiste inteiramente de matria, exceto por
alguma antipartcula ocasional. Em nenhum lugar do universo se v o tipo de exploso
gigantesca que ocorreria se grandes quantidades de matria e antimatria se chocassem. At
agora, os cosmlogos no conseguiram explicar o desaparecimento da antimatria que deve
ter sido criada durante o Big-Bang.
Apesar de incompleta, a interpretao da eletrodinmica quntica proposta por Feynman
foi uma contribuio relevante para o entendimento das interaes eletromagnticas em termos
qunticos. A reputao profissional em alta, Feynman estava pronto para conquistar novos
mundos.
INSTITUTO DE TECNOLOGIA DA CALIFRNIA
Depois de cinco anos em Cornell, Feynman concluiu que devia partir. Em Cornell, Bethe seria
sempre o nmero um e ele precisava de novos campos e de uma nova plateia.
Encontrou uma e outra coisa na afluente cidade de Pasadena, no sul da Califrnia a 16
quilmetros de Cadillac conversvel da metropolitana Los Angeles onde uma universidade
relativamente nova, o Instituto de Tecnologia da Califrnia (Caltech), estava conseguindo se
projetar rapidamente no campo das cincias.
A primeira coisa que Feynman fez depois de aceitar o novo cargo de professor do Caltech
foi tirar um ano sabtico. Esse fora um item do contrato que evidentemente fortalecera sua
deciso de deixar Cornell e ele o aproveitou ao mximo. Foi para o Brasil, participou do
carnaval no Rio de Janeiro, bebeu demais, paquerou mulheres na praia de Copacabana e
aprendeu a batucar bem o suficiente para integrar um grupo local.
b
Durante essa viagem, deu-
se conta de que estava gostando demais de beber e jurou deixar o lcool para sempre.
Apesar de toda essa atividade social, no ficou sem contato com a cincia durante esse ano
sabtico, como o mostrou sua vasta correspondncia sobre a teoria do mson com Enrico
Fermi, ento na Universidade de Chicago. (Os msons so uma das duas classes de hdrons
a outra sendo os brions que constituem as partculas fundamentais da matria; so
parte da teoria do quark, descrita no Captulo Oito.) Durante o ano sabtico de Feynman, um
Fermi obviamente cheio de inveja escreveu-lhe: Quem me dera tambm poder arejar minhas
ideias nadando em Copacabana.
CASAMENTO COM MARY LOU
Depois de uma temporada de dez meses no Brasil, Feynman retornou ao Caltech, onde
decidira ficar para sempre. Estava cansado da vida de solteiro e alguns de seus amigos mais
chegados dizem que, de todo modo, ele nunca fora o mulherengo que procurava aparentar.
Pouco depois de voltar para Pasadena, em 1952, pediu em casamento Mary Lou Bell, sua
namorada platinum blonde de Neodesha, Kansas, que conhecera em Cornell e namorava havia
algum tempo. Esse no seria um casamento feliz para nenhum dos dois. Uma das fontes de
tenso era que Mary Lou sempre desejou que Richard se comportasse e se vestisse de uma
maneira formal, condizente com a imagem que tinha de um professor universitrio. Ao que
parece, ele tentou. Seus amigos disseram que sempre podiam saber se Mary Lou estava por
perto porque s nessa circunstncia ele estaria de gravata. Um problema mais gravemente
perturbador que, de maneira bvia, Mary Lou no gostava de cientistas, em especial de
fsicos. Murray Gell-Mann, colega de Feynman no Caltech, lembrou que uma vez em que ele e
Margaret, sua mulher na poca, convidaram os Feynman para jantar, eles no compareceram e
mais tarde Mary Lou alegou que havia perdido o convite. Em outra ocasio, quando o casal se
sentou para jantar, Mary Lou disse: Esqueci de lhe dizer, mas telefonaram para voc esta
tarde. Algum chato est na cidade e queria que voc fosse jantar com ele. Segundo as
lembranas de Feynman, ela no entendera bem a coisa. O chato a que se referia era Niels
Bohr, em visita a Pasadena, e Feynman perdeu uma oportunidade de conversar com ele, o que
no o deixou nada feliz. Depois de exatos quatro anos, estava patente que o casamento no
dava certo e eles se divorciaram em 1956.
FEYNMAN, O PROFESSOR
Como professor no Caltech, Feynman mereceu avaliaes diferentes. Por um lado, havia
aqueles alunos de graduao que faziam sua disciplina chamada Fsica X, que no valia
crditos, e que mais tarde se lembraram desses seminrios no estruturados como a mais
inesquecvel experincia intelectual de sua formao. Por outro lado, Feynman claramente se
furtava s tarefas comuns do ensino, evitava alunos de ps-graduao que procuravam sua
ajuda no preparo de teses e tinha pouca pacincia para orientar estudantes em seus problemas
de pesquisa. Nem mesmo suas hoje famosas Conferncias de Feynman sobre fsica foram um
sucesso absoluto. A partir de 1961, e por dois anos seguintes, Feynman ministrou esse famoso
curso introdutrio de fsica no Caltech. Calouros, segundanistas, alunos da ps-graduao e
at colegas professores esforavam-se para acompanhar seu pensamento. Alguns
consideraram o curso estimulante mas muitos calouros e segundanistas o abandonaram. Muitos
colegas professores que adotaram os livros feitos a partir dessas palestras (eram transcries
editadas delas) constataram que eram difceis demais para os leitores a que se destinavam.
(Recentemente, foi publicada uma seleo dessas palestras sob o ttulo Fsica em seis lies.
So uma leitura estimulante e inspiradora, mas nada tm de fcil.)
A maioria dos alunos considerava Feynman um professor/expositor fascinante, ainda que
fosse difcil entend-lo. Ningum menos que C.P. Snow, o eminente historiador da fsica, deu
uma nota alta a Feynman como professor, mas no deixou de acrescentar que, com seu sotaque
de chofer de txi de Nova York, sua linguagem coloquial, sua gesticulao e seu costume de
andar de um lado para outro diante do quadro-negro, v-lo no era muito diferente de ver
Groucho Marx imitando um grande cientista.
O FURGO DE FEYNMAN Repleto de diagramas do dono, o furgo anunciava a sua presena e era conhecido por todos no
campus do Caltech.
Apesar de seu trabalho por vezes negligente com os estudantes da ps-graduao e de suas
momices em sala de aula, em certo sentido Feynman levava bastante a srio suas
responsabilidades como professor de cincia. Ensinar cincia, disse uma vez, uma
maneira de ensinar como algo veio a ser conhecido, o que no conhecido, em que medida as
coisas so conhecidas (pois nada conhecido de maneira absoluta), como lidar com a dvida
e a incerteza, que so as regras da comprovao, como pensar sobre as coisas de modo a
poder fazer julgamentos, como distinguir verdade de impostura, e de simulao. Essa
definio revelou o quanto Feynman se preocupava em transmitir o que a cincia e deveria
ser, e no se poderia desejar sntese melhor sobre o que o ensino da cincia.
GWENETH HOWARTH
No vero de 1958, Feynman esteve em Genebra, na Sua, para apresentar um artigo que
escrevera em coautoria com Murray Gell-Mann. Tratava-se de um levantamento da situao
da fsica das partculas elementares naquele momento, que, de certo modo, foi a base do
trabalho definitivo que Gell-Mann publicou mais tarde nessa rea. Aps apresentar o artigo,
Feynman foi relaxar na praia do lago Genebra. Descobrindo ali uma atraente garota de biquni
de bolinha, entabulou conversa com ela. A jovem chamava-se Gweneth Howarth, era de uma
aldeia da Inglaterra e, em troca de casa e comida, tomava conta dos filhos de uma famlia
inglesa que morava em Genebra. De esprito aventureiro, empreendera o grande projeto de
correr o mundo trabalhando. A prxima parada deveria ser a Austrlia, antes de voltar
Inglaterra e l se fixar.
Feynman falou-lhe sobre a Califrnia, o lugar magnfico que era, e acabou convencendo-a a
aceitar sua oferta de emprego cuidar da casa dele, em Altadena. Deu um pouco de trabalho,
mas por fim ele conseguiu um visto para a jovem amante de aventuras e ela se instalou em seu
prprio quarto, nos fundos da casa de Feynman. Os dois estavam romanticamente envolvidos,
mas no vivendo juntos no sentido usual da expresso ambos saam com outras pessoas.
Eu no tinha nenhuma inteno de me casar com ele, disse Gweneth mais tarde.
As intenes de Richard, porm, eram outras. J contara a pelo menos um amigo que
conhecera uma linda garota inglesa em Genebra e que pretendia se casar com ela. E casar foi
o que acabaram fazendo, numa cerimnia episcopal realizada no Huntington Hotel, em
Pasadena, no dia 24 de setembro de 1960 cerca de dois anos aps o primeiro encontro.
Esse veio a ser um casamento muito mais feliz. Gweneth sentia-se contentssima por ser a
mulher do grande cientista e era tolerante com seus mais extravagantes comportamentos em
pblico. Segundo Richard Davies, grande amigo de Feynman, o papel de Gweneth no
levado muito em conta na maioria dos relatos da vida de Feynman que ela era de fato a
verdadeira aventureira no casal, tendo convencido o marido a fazer vrias viagens a lugares
exticos. Davies afirmou ainda que em diferentes ocasies Feynman disse sua irm Joan e a
ele prprio: Gweneth mais sagaz que eu.
O PRMIO NOBEL
Assim que soube que ganhara o Prmio Nobel, Feynman pensou em rejeit-lo no gostava
de prmios e de formalidades , acabou se convencendo, porm, de que com isso iria atrair
mais ateno do que simplesmente aceitando a honraria. Essa atitude relutante em relao ao
prmio no se devia a uma falta de orgulho pelo trabalho que fizera. Certa vez, falando sobre
o insight que dera origem ao trabalho que lhe valera o prmio, ele observou: Foi to
maravilhoso, foi fulgurante.
Um sinal encantador do quanto Feynman era querido por seus alunos pde ser visto quando,
depois de a notcia do prmio se espalhar pelo campus, um grupo de estudantes cobriu o alto
do prdio da administrao da faculdade com uma imensa bandeira que proclamava:
GRANDE TENTO, RPF
Apesar das reservas iniciais, Feynman parece ter gostado muito de toda a cerimnia de
entrega do Nobel na Sucia, e Gweneth tambm. O melhor, para Feynman, foi a festa que os
estudantes promoveram aps o jantar do rei. Foi menos formal, claro, e houve dana, o que,
como sempre, ele adorou.
Findas as festividades de premiao em Estocolmo, Feynman seguiu para Genebra, onde
deveria fazer uma palestra a convite de seu ex-colega de Los Alamos, Victor Weisskopf, ento
diretor do CERN. Na hora, apareceu de terno novo, sob medida, e gravata, dizendo para a
plateia que aprendera etiqueta na Sucia. Risada geral, entre gritos de reprovao.
Encabeando uma revolta, Weisskopf, levantando-se, arrancando o palet e gritando: No,
no. Segundo Feynman, essa reao o despertou e ele rapidamente tirou o prprio palet, a
gravata, e fez a preleo em mangas de camisa, como sempre fizera: Richard Feynman de
novo.
O DESASTRE DA CHALLENGER
Nos anos que se seguiram premiao, Feynman voltou sua ateno, em seu trabalho no
Caltech, para a aplicao da eletrodinmica quntica terica s foras nucleares e para a
fsica das partculas de alta energia. Trabalhando com Gell-Mann, reformulou a compreenso
da interao entre partculas elementares expressando-a nos termos de um tipo geral de
interao universalmente aplicvel. No final de sua carreira, Feynman realizou tambm um
trabalho amplo e pioneiro no campo da fsica de baixas temperaturas, com nfase particular
nas propriedades do hlio lquido e da supercondutividade.
Por importante que tenha sido seu trabalho no final de sua carreira, uma outra contribuio
de Feynman se tornou muito mais conhecida e ela reveladora da fora de seu carter e da sua
integridade. Feynman foi designado para a Comisso Presidencial formada para investigar a
trgica exploso do nibus espacial Challenger. Ocorrida no dia 28 de janeiro de 1986,
segundos apenas aps o lanamento da nave, ela matou todos os seus sete tripulantes. Uma
nao chocada, de que boa parte tinha visto a tragdia pela televiso, queria uma explicao
para o que acontecera. Essa era a tarefa da comisso, presidida por William Rogers, um ex-
secretrio de Estado. Em sua maioria, seus membros tinham ligaes com a NASA e no
estavam propensos a ser crticos com relao agncia espacial. Feynman, por outro lado,
no tinha vnculo algum com a NASA e levou muito a srio seu papel de investigador. Estava
determinado a descobrir o que acontecera e no se preocupou com nenhuma linha partidria
oficial que o restante da comisso pudesse traar.
Com a relutante aprovao do presidente da comisso, Feynman conduziu sua prpria
investigao. Ao longo de uma semana, conseguiu uma srie de informaes confidenciais na
sede da NASA em Washington. Concentrou sua ateno em problemas do motor e, em
particular, na longa histria de dificuldades com os anis de borracha usados na vedao de
juntas sob condies de baixa temperatura. O general Donald J. Kutyna, colega de Feynman na
comisso, queria levar a pblico o problema da perda potencial de elasticidade desses anis,
mas desejava faz-lo sem pr em risco suas fontes de informao dentro da NASA. A sada
que encontrou foi contribuir para concentrar a ateno de Feynman na questo. Orientado por
Kutyna, Feynman requisitou NASA dados sobre os testes a que os anis haviam sido
submetidos, mas o que recebeu foram documentos irrelevantes. Sem se dar por vencido,
Feynman realizou seus prprios experimentos em seu quarto de hotel, noite, na vspera do
dia marcado para a audincia da comisso, que seria transmitida pela televiso.
No dia seguinte, durante a audincia, Feynman, usando gua gelada e uma amostra de anel
de vedao de borracha, demonstrou com assombrosa simplicidade, para um pblico nacional
de televiso de milhes, a fsica do desastre do nibus espacial. Provou que baixas
temperaturas podiam e, tragicamente, tudo indicava que o haviam feito naquele caso
prejudicar a elasticidade dos anis de vedao da nave, causando um vazamento do
combustvel impulsionador que inflamou e produziu a exploso. Com essa apresentao
dramtica, Feynman solucionou convincentemente o mistrio da exploso da Challenger,
abalou a burocracia de Washington at as bases e rompeu o silncio oficial sobre um dos
escndalos mais perturbadores da dcada de 1980.
O general Kutyna, hoje reformado, contou como foi o incio da sua colaborao com o
colega de comisso Feynman. Havia ocorrido um primeiro encontro no escritrio de William
Rogers, no Departamento de Estado, onde o presidente da comisso havia enfatizado a
importncia de no deixar que nenhuma informao vazasse, chegando imprensa. Naquela
noite, quando descemos as escadas do Departamento de Estado, o (ex-) secretrio Rogers
tinha, claro, uma enorme limusine sua espera; Neil Armstrong tinha uma enorme limusine
sua espera; at Sally Ride tinha uma limusine sua espera. Feynman olhou para mim, com
minhas duas estrelas no ombro, e perguntou: Onde est sua limusine? Respondi: Duas
estrelas no garantem uma limusine em Washington. Eu ando de metr. Ele passou o brao
pelo meu ombro e disse: Kutyna, um general que anda de metr no pode ser de todo mau! E
assim teve incio uma afetuosa relao entre ns.
Kutyna resolveu instruir Feynman nas particularidades dos procedimentos burocrticos de
Washington. As audincias pblicas seguiam quase risca um roteiro traado de antemo;
eram inspidas, sem nada de sensacional e no devia haver surpresas. As sesses executivas
eram muito mais proveitosas, mas estavam sob o firme controle do presidente da comisso.
Feynman insistiu em falar diretamente com o pessoal tcnico e um relutante Rogers permitiu-
lhe faz-lo. Foi durante esses contatos que Feynman soube da histria das dificuldades que
haviam cercado o lanamento do nibus espacial.
Por sugesto de Kutyna, Feynman investigou o efeito do frio sobre os anis de vedao de
borracha. Eles apuraram que a temperatura no momento do lanamento da Challenger fora de
1,6
o
C e que o mais frio lanamento anterior se dera numa temperatura de 11,6
o
C. Feynman
sabia, claro, que borracha enrijece e perde a elasticidade sob condies frias. No dia do
experimento da gua gelada, 11 de fevereiro, ouviu-se o presidente da comisso dizer a Neil
Armstrong no banheiro: Esse Feynman est se tornando um verdadeiro pentelho.
Por fim, Feynman se recusou a aprovar o edulcorado relatrio final a menos que ele
inclusse um apndice que documentasse os resultados de sua pesquisa sobre os anis de
vedao. Rogers tinha pouca escolha seno permitir que Feynman juntasse seu apndice ao
relatrio embora tenha feito o possvel para impedir que ele fosse amplamente divulgado.
O relatrio completo da comisso foi publicado em cinco volumes que no tiveram ampla
circulao. A verso resumida e muito mais acessvel que foi enviada para a imprensa no
continha o Apndice F aposto por Feynman. Apesar dessa tentativa de censurar suas
descobertas, a sensacional demonstrao de Feynman exibida pela televiso tivera imenso
impacto e o fato de que os anis de vedao eram a causa provvel do desastre tornou-se de
conhecimento geral.
OS LTIMOS DIAS
Feynman desenvolveu um cncer abdominal na dcada de 1970 e, aps anos de luta contra a
doena, morreu em 1988 aos 69 anos. Conta-se que, quando estava morrendo, perguntou ao
seu mdico quais eram as suas chances. A resposta foi: impossvel falar sobre a
probabilidade de um evento nico. Ao que Feynman respondeu: C para ns, de professor
para professor: possvel, se for um evento futuro.
O grau de respeito e afeio em que Feynman era tido tanto por alunos quanto por
professores no Caltech fora atestado de maneira impressionante vrios anos antes. No outono
de 1981, durante uma cirurgia, a aorta de Feynman se rompeu e ele precisou de macias
transfuses de sangue. Foram necessrios cerca de 35 litros e grande parte foi doada por
professores e alunos do Caltech. Essa afeio foi novamente expressa com vigor quando se
soube de sua morte, ocasio em que os estudantes penduraram uma imensa faixa vertical num
dos lados do prdio da Biblioteca Millikan. Em letras enormes, ele dizia:
Ns
Amamos
Voc
DICK
A cincia ficou consideravelmente mais rica com as contribuies de Richard Feynman.
Ele era irreverente, mundano, insaciavelmente curioso e apaixonado pela vida. Certa vez,
resumiu seus esforos para compreender a natureza dizendo: A natureza um enorme jogo de
xadrez disputado por Deuses e que temos o privilgio de observar. As regras do jogo so o
que chamamos de fsica fundamental e compreender essas regras a nossa meta.
Mas o que poderia ser um epitfio mais adequado para ele uma frase encontrada escrita
no quadro-negro de sua sala aps a sua morte: O que no posso criar, no compreendo.
Feynman o teria negado, mas a sua mente foi uma das mais extraordinrias de nosso tempo.
a
Novas tecnologias esto sendo utilizadas em telescpios terrestres com resultados comparveis ou superiores ao Hubble. O
Brasil participa de dois desses projetos de telescpios: SOAR e Gemini. (N.R.T.)
b
Em 1947 o fsico brasileiro Csar Lattes em colaborao com Powell e Ochialini, em Bristol, Inglaterra descobriu, em
anlises de chapas expostas em Chacaltaya, Bolvia, evidncias dos msons propostos teoricamente por Yukawa. Em 1948
Lattes, em Berckley, descobriu os msons artificiais. A fsica brasileira estava bastante avanada com importantes
contribuies. Feynman no veio para a praia ou para aprender o complexo ritmo da frigideira das baterias de escola de samba.
Veio participar das discusses com Lattes, Jos Leite Lopes, Jaime Tiomno, Marcelo Damy, Mrio Schemberg, entre outros,
que trabalhavam no Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas (CBPF), na Faculdade de Filosofia da UFRJ e na USP. (N.R.T.)
CAPTULO OITO
MURRAY GELL-MANN
Ouam, monges, esta a verdade nobre que conduz cessao do sofrimento; este o Nobre Caminho
ctuplo: a saber, ideias retas, intenes retas, fala reta, ao reta, vida reta, esforo reto, ateno reta,
concentrao reta.
Aforismo atribudo a Buda
acerca do caminho apropriado para o Nirvana
Que tem a busca da iluminao e bem-aventurana dos budistas a ver com a rida cincia da
fsica? O fsico tem a formidvel meta no s de compreender o cosmo o comportamento
dos maiores objetos do universo, como os planetas, as estrelas e as galxias como de
buscar os menores objetos, a unidade elementar de que toda a matria feita. Essa
investigao conduziu os cientistas noo de tomo, proposta pela primeira vez em 450 a.C.
pelos cientistas gregos Leucipo e Demcrito.
Durante muito tempo, o tomo foi considerado a entidade indivisvel da matria, at que,
por volta da virada do sculo XX, se descobriu que ele prprio tinha uma estrutura interna,
compondo-se de eltrons e um ncleo. Examinando os eltrons e o ncleo, cientistas
verificaram que os primeiros so de fato elementares no podem ser fragmentados em
partes constituintes ainda menores. Suspeitavam, porm, que o ncleo era outra coisa, at que,
finalmente, descobriram que ele composto de dois elementos: nutrons e prtons.
Ento era isso? Eltrons, nutrons e prtons eram as unidades fundamentais da matria? A
busca dos tijolos bsicos na construo da natureza o enredo deste captulo, cujo
protagonista ser o brilhante fsico terico Murray Gell-Mann, hoje trabalhando no Instituto
Santa F, no Novo Mxico. Alm de fsicos tericos como Gell-Mann, Richard Feynman e
George Zweig, a histria inclui um amplo elenco de fsicos experimentais coadjuvantes
a
. Esta
a histria do campo da fsica das partculas, o estudo das menores estruturas conhecidas da
matria e da energia.
Assim como a explorao do cosmo requer instrumentos e equipamentos, especificamente
telescpios e sensores transportados por satlites, assim a explorao da fsica das partculas
requer o uso de equipamento especializado, em especial os aparelhos conhecidos como
aceleradores. Por vezes qualificados de os maiores e mais caros equipamentos de laboratrio
do mundo, os aceleradores (ou despedaadores de tomos, como costumavam ser
popularmente chamados) transformaram-se em mquinas gigantescas e potentes que disparam
prtons, eltrons e outras partculas subatmicas numa velocidade prxima da luz atravs de
tneis de vcuo com muitos quilmetros de comprimento. Ali, as partculas subatmicas
acabam por colidir umas com as outras, despedaando-se em partculas constituintes. As
novas e efmeras partculas que disso resultam so, claro, pequenas demais para serem
vistas, mas, usando instrumentao sensvel, os fsicos podem registrar suas trajetrias. Os
padres, comprimentos e formas dessas trajetrias fornecem pistas quanto natureza e s
propriedades das partculas recm-descobertas, algumas das quais vivem apenas por alguns
bilionsimos de segundo. Essencialmente, os aceleradores reconstituem as colises de alta
energia que ocorreram nos primeiros instantes aps o Big-Bang, quando da criao original
dos tijolos constitutivos da matria.
Em nossa viagem pelo estranho mundo da fsica das partculas vamos encontrar diversas
estranhezas, como a classificao octal
b
, os quarks e, por fim, o modelo padro, a melhor
explicao do mundo que os fsicos tm hoje. Nosso guia Murray Gell-Mann.
PRODGIO
Criana prodgio aquela que manifesta talentos ou capacidade extraordinrios. Na infncia,
Murray Gell-Mann no s se encaixou como foi alm da definio de criana prodgio.
Nascido em Nova York em 1929, tinha apenas trs anos quando o irmo de 12, Ben, ensinou-
lhe a ler (usando uma caixa de bolachas Sunshine) e nunca afrouxou o passo depois dessa
veloz arrancada. Gell-Mann atribui ao irmo mais velho grande parte de sua educao
precoce. A famlia morava na cidade de Nova York, quase sempre em Manhattan, e os dois
jovens exploradores perambulavam pelos parques e museus da cidade. Ben introduziu Murray
na observao de aves, na histria natural, na colheita de plantas e insetos para estudo que
se tornaram todos tpicos de seu interesse pela vida inteira. Quando no estavam em suas
caminhadas naturalistas, Ben e Murray visitavam museus de arte, especialmente os que
continham material arqueolgico, e os dois meninos chegaram a aprender a ler algumas
inscries em hierglifos egpcios. Estudaram tambm latim, francs e espanhol, movidos a
princpio pelo gosto do desafio. Em parte, o fascnio que Gell-Mann sentiu a vida toda por
idiomas remonta a essas excurses da infncia.
Ben e Murray eram ambos leitores prodigiosos e Murray se lembra de ter ficado
particularmente impressionado com as histrias de fico cientfica de H.G. Wells. A msica
tambm tinha o seu lugar e os dois irmos chegaram a tentar aprender piano sozinhos.
Frequentavam concertos quando podiam, mas, como a famlia no era rica, o rdio era a sua
principal fonte de aprendizado sobre msica clssica.
A precocidade do menino Murray foi logo reconhecida e, aos oito anos, ele foi transferido
de uma escola pblica local para a Columbia Grammar School, uma instituio para crianas
superdotadas que inclua sries do curso secundrio. Formou-se em 1944, aos 15 anos. Na
escola secundria, gostava sobretudo de jogar futebol mas, surpreendentemente, a fsica desse
nvel lhe pareceu terrivelmente maante. De todo modo, era para as cincias fsicas e a
matemtica que o pai de Gell-Mann tentava impeli-lo. Emigrado da ustria, Arthur Gell-Mann
era um linguista srio que aprendera sozinho a falar ingls sem vestgio de sotaque. Mais tarde
ele criou um curso de lnguas para ensinar outros imigrantes a falar ingls sem sotaque
estrangeiro. A extraordinria preciso e correo com que Murray Gell-Mann fala ingls (ou
qualquer outra das cinco lnguas que domina) foi destacada por muitos jornalistas que o
entrevistaram ao longo dos anos.
Alm das lnguas, o pai de Gell-Mann se interessava pelas cincias e aprendeu sozinho
matemtica, fsica e astronomia. Arthur Gell-Mann estimulava o interesse do filho por
matemtica e o instigava a seguir a carreira de engenheiro. Murray resistia. Como ele conta
em seu livro parcialmente autobiogrfico, O quark e o jaguar, preferia morrer de fome a se
tornar um engenheiro. Em seu ltimo ano na escola secundria, Gell-Mann preencheu o
formulrio de pedido de admisso em Yale. Nele, tinha de citar o campo em que se
especializaria. Por si, teria escolhido arqueologia ou lingustica, mas o pai, vendo pouca
compensao financeira em ambos, foi contra. Mediante concesses de parte a parte,
decidiram pela fsica, em parte porque Murray imaginava que teria sempre a possibilidade de
mudar de campo de especializao mais tarde. Ironicamente, fsica era a nica matria em que
Murray se sara mal no curso secundrio, mas isso foi porque ela o aborrecera.
Como estudante de graduao em Yale, Gell-Mann achou a fsica avanada muito mais
interessante e, antes que tivesse tido tempo de mudar sua rea de especializao, estava
fisgado pelos aspectos tericos da relatividade e da mecnica quntica. Nas palavras do
prprio Gell-Mann, ele virou fsico por mero acaso.
INSTITUTO DE TECNOLOGIA DE MASSACHUSETTS
Depois de receber o grau de bacharel, em 1948, Gell-Mann matriculou-se na ps-graduao
do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT). Assim como a fsica, o MIT no fora sua
primeira escolha. Ele tentara ingressar em vrias escolas de ps-graduao da Ivy League,
mas Yale s se disps a aceit-lo em matemtica, Harvard o admitiria se pagasse todas as
taxas e Princeton simplesmente o recusou. Tal como Gell-Mann contou a histria, pediu ento
ingresso no MIT, com muito pouco entusiasmo. Quase imediatamente recebeu uma carta do
eminente fsico Victor Weisskopf, de quem, muito estranhamente, nunca ouvira falar. Gell-
Mann aceitou a proposta de Weisskopf de trabalhar como seu assistente, embora ainda no
propriamente cheio de entusiasmo. Afinal, o MIT era conhecido como uma escola para
tcnicos obcecados e no era essa a imagem que ele tinha de si mesmo. A piada que contou
mais tarde foi que as alternativas no admitiam troca; isto , iria tentar o MIT primeiro e
depois se suicidar, ao passo que na ordem inversa a coisa no funcionaria. Em 1948, nas
vsperas de completar 19 anos, juntou-se a Weisskopf no MIT.
Naquele momento, o campo da eletrodinmica quntica estava conquistando um lugar de
relevo na fsica e o professor Weisskopf disse a Gell-Mann que estudasse os artigos
publicados de Richard Feynman, Jules Schwinger e Freeman Dyson. Gell-Mann no se
impressionou com nenhum deles, mas naquela poca, como agora, no era de se impressionar
com facilidade. No deixou de reconhecer a originalidade e a importncia dos artigos, mas
nem a matemtica nem, no caso de Feynman, o mtodo de expresso das ideias,
correspondiam a seus exigentes padres. preciso lembrar que nessa altura Gell-Mann no
passava de um candidato ao ttulo de doutor e ainda no estava oficialmente no jogo.
ESTRANHEZA
Em 1952, aps concluir o doutorado, Gell-Mann deixou o MIT e passou um ano fazendo um
ps-doutorado no Instituto de Estudos Avanados de Princeton. Em seguida foi trabalhar com
Enrico Fermi na Universidade de Chicago. O fato de Gell-Mann ter sido aceito pelo grupo de
pesquisa de Fermi uma indicao da promessa que representou como estudante. Seu
prestgio cresceu muito em 1953, quando props que certas partculas subatmicas possuam
uma qualidade que chamou de estranheza, um conceito que atraiu a ateno do mundo todo. A
estranheza foi um passo crucial na introduo de alguma ordem no cenrio que era a fsica das
partculas naquela poca.
A estranheza definida como a propriedade das partculas elementares que governa a
velocidade em que elas decaem. Como o uso de uma designao to extravagante para um
conceito de fsica se encaixa na nomenclatura da fsica das partculas? Tanto estranho quanto
graus de estranheza parecem expresses excessivamente coloquiais e obscuras para serem
termos usados na fsica, supostamente uma cincia rigorosa, no compatvel com uma
terminologia vaga ou no especfica. Mas os primeiros fsicos de partculas estavam
explorando mundos completamente novos e foram obrigados a inventar uma nova linguagem
ou se apropriar de termos da linguagem cotidiana e us-los de uma maneira original de
modo a poderem falar uns com os outros sobre seu trabalho. Seria igualmente fcil chamar
novas partculas que se comportavam de uma maneira imprevisvel de partculas
indisciplinadas, mas foi estranheza que se tornou o termo aceito.
A ideia de estranheza ocorreu a Gell-Mann porque os fsicos de partculas haviam
descoberto que algumas das partculas geradas em seus aceleradores no estavam se
comportando segundo o previsto. Elas haviam sido criadas por foras chamadas interaes
fortes e pensava-se que deveriam ser desintegradas pelas mesmas foras e durante igual
tempo. Em vez disso, elas permaneciam por ali por um tempo muito maior. Essas duraes de
tempo so fraes de bilionsimos de segundo, mas no mundo subatmico isso uma
diferena significativa. Como os fsicos consideravam o comportamento dessas partculas
estranho, Gell-Mann resolveu oficializar a palavra e cham-las por esse nome.
Gell-Mann explicou as taxas inesperadas de decaimento dessas novas partculas mostrando
que seus estados de energia diferiam segundo o modo como cada uma delas girava, como um
minsculo planeta, em torno de seu eixo. As energias que descreveu e mediu pela primeira vez
permitiram uma explicao da maior expectativa de vida que as partculas estranhas
apresentavam.
Usando suas formulaes da estranheza (tambm propostas, de maneira independente, pelo
fsico japons Kazuhiko Nishijima), Gell-Mann foi capaz de prever detalhadamente
numerosos eventos de decaimento de partculas estranhas, bem como de profetizar a existncia
de partculas ainda no descobertas.
A CLASSIFICAO OCTAL
Em 1955 Gell-Mann j chegara posio de professor associado na Universidade de
Chicago. Tinha apenas 26 anos, mas sentiu que era hora de se mudar. Visitou o Caltech para
conversar com o seu fsico mais eminente, Richard Feynman. Os dois nova-iorquinos nativos
deram-se bem e Gell-Mann logo aceitou a proposta de ingressar no instituto. Em 1956, com 27
anos, tornou-se professor pleno. Isso marcou o incio de uma longa e produtiva associao
com o Caltech, e foi nesse tempo que ele props a bizarramente designada classificao octal
e mais tarde a esdrxula, mas vitalmente importante, hiptese do quark.
Aplicada fsica das partculas, a classificao octal foi a resposta de Gell-Mann
exploso populacional das partculas na dcada de 1950. Na busca de impor alguma ordem
proliferao de novas partculas descobertas, a primeira tentativa foi a de classific-las
segundo seu peso. As mais pesadas, como o prton e o nutron, foram chamadas de hdrons, e
as leves, como o eltron, de lptons. Os hdrons foram divididos em brions e msons, os
msons tendo peso mdio. De incio esse sistema de classificao foi til, mas surgiram
problemas. Quando a populao de brions continuou a se expandir, foi preciso desenvolver
algum novo mtodo de organizao.
Gell-Mann verificou que podia agrupar as partculas conhecidas em famlias de oito
partculas com caractersticas similares. Todas as partculas dentro de uma famlia tinham
spin e nmero barinico iguais, e todas tinham aproximadamente a mesma massa. Esse mtodo
de classificao das partculas foi chamado de classificao octal antes de mais nada porque
Gell-Mann houve por bem cham-lo assim, mas tambm porque prev que muitos hdrons
podem ser agrupados em conjuntos de oito. O nome tambm uma homenagem, ditada pelo
capricho, ao caminho budista para o Nirvana e o primeiro, mas no o ltimo, exemplo da
nomenclatura fantasiosa de que Gell-Mann gosta.
Infelizmente, a expresso reforou a ideia, muito difundida na dcada de 1960, de que
havia uma relao entre a fsica das partculas e o misticismo oriental de que se sentar no
cho de pernas cruzadas e entoar um mantra era uma maneira de penetrar nas complexidades
da natureza. Segundo Gell-Mann, que qualificou essa ideia de tolice, sua aluso ao budismo
foi uma simples brincadeira que algumas pessoas levaram demasiado a srio.
De qualquer maneira, a classificao octal foi a primeira tentativa bem-sucedida de
evidenciar a conexo bsica existente entre partculas de diferentes famlias e foi
desenvolvida independentemente por Murray Gell-Mann e Yuval Neeman, um fsico do
Imperial College de Londres. A classificao octal tem com as partculas elementares a
mesma relao lgica que a to conhecida tabela peridica tem com os elementos qumicos.
A analogia entre a classificao octal e a tabela peridica ajudou a tornar a contribuio de
Neeman e Gell-Mann mais compreensvel, sendo por isso merecedora de um breve exame.
No final da dcada de 1890, graas a novas descobertas, o nmero de elementos qumicos
conhecidos estava proliferando muito, assim como o nmero de partculas conhecidas iria
proliferar na dcada de 1950. Tinha-se a impresso de que novos elementos eram descobertos
a poucos meses de intervalo e o total estava prximo da marca dos cem quando o qumico
russo Dmitri Mendeleev (1834-1907) concebeu uma tabela que dispunha os elementos em
fileiras horizontais (chamadas perodos) segundo o nmero atmico dos elementos (nmero de
prtons no ncleo) e em colunas verticais segundo grupos relacionados. Assim, a tabela
peridica dos elementos exibe todos os elementos de modo tal a mostrar as similaridades
existentes em certas famlias ou grupos de elementos. Alm de ser uma maneira conveniente
de exibir os elementos, a tabela peridica revelou a existncia de lacunas na lista dos
elementos, permitindo a previso correta de elementos que vieram a ser descobertos mais
tarde.
No final da dcada de 1950 descobriu-se que, quando prtons e outras partculas
subatmicas eram arremessados uns contra os outros em aceleradores, pareciam ser criadas
novas partculas; no fragmentos de prtons, mas irmos e irms de prtons, cada um to
complexo quanto o prprio prton. Esses primeiros experimentos estavam produzindo tal
profuso de novas partculas que os fsicos tinham de carregar um caderno consigo para todo
lado para no se perderem. A busca de partculas elementares estava em estado de confuso.
Escrevendo no American Scholar, Jeremy Bernstein, autor especializado em cincia, deu uma
ideia da frustrao reinante na comunidade cientfica ao relatar que J. Robert Oppenheimer
fora ouvido sugerindo a concesso de um Prmio Nobel ao primeiro fsico que no
descobrisse uma nova partcula num determinado ano.
Gell-Mann, o cientista para todas as horas, tentou elucidar a relao entre todas as
partculas conhecidas. Ele e o dr. Yuval Neeman, trabalhando de maneira independente,
conseguiram agrupar as partculas em famlias chamadas multipletos. Cada multipleto
consistia de partculas com caractersticas comportamentais comuns. Na tentativa de explicar
essa abordagem sem recorrer matemtica, divulgadores da cincia da poca usaram por
vezes a analogia dos muitos animais de um jardim zoolgico. O que Gell-Mann fez foi algo
como transformar uma selva de partculas num zoolgico de partculas; isto , examinou todos
os animais (partculas) e determinou quais se relacionavam entre si. No fim, descobriu que
havia cinco categorias mais amplas de animais e inseriu-as em cinco imensas jaulas
supermultipletos. Feito isso, Gell-Mann percebeu que em algumas jaulas, comparadas s
outras, faltavam um ou dois animais. Isso, por sua vez, tornou possvel prever a existncia de
certas partculas que ainda no haviam sido descobertas.
Essa esquematizao foi bastante semelhante, ainda que matematicamente muito mais
complexa, que Mendeleev operou com a tabela peridica dos elementos. Tal como se deu
com novos elementos no caso de Mendeleev, novas partculas passaram a ser descobertas
porque os fsicos supunham, com base na hiptese de Gell-Mann, que elas tinham de existir.
Domesticar o zoolgico das partculas foi um feito extraordinrio na fsica e, ao lado de suas
contribuies anteriores para a elucidao da estranheza, elevou Gell-Mann fileira dos
maiores fsicos do mundo.
O CONTRASTE FEYNMAN-GELL-MANN
O Caltech contava agora com dois luminares: Murray Gell-Mann e Richard Feynman. Uma
comparao entre os dois astros da fsica do Caltech revela bastante sobre suas
personalidades. Enquanto Richard Feynman era resolutamente informal, em geral dando aulas
em mangas de camisa, usando ingls coloquial e evitando qualquer tipo de referncia literria,
Gell-Mann era visto quase sempre de palet e gravata, expressava-se com frases e pronncias
precisas e frequentemente usava referncias culturais esotricas, chegando a correr o risco de
perder suas audincias menos cultas.
No Caltech, Gell-Mann almoava no Atheneum, o clube dos professores, onde uma mesa
posta, especial, estava reservada para ele. Feynman costumava preferir o chamado
Gordurento, o bandejo da faculdade, onde podia trocar histrias com os alunos de ps-
graduao e ps-doutorado enquanto almoava.
Podemos ter uma boa ideia do quanto seus estilos contrastavam a partir dos seguintes
comentrios sobre o campo da psicanlise, pela qual nenhum dos dois mostrava grande
respeito. Feynman expressou sua opinio de maneira sucinta e engraada: Qualquer pessoa
que procure um psicanalista deveria fazer um exame da cabea. Gell-Mann, como sempre,
expressou suas ideias com mais elegncia e mais exatido, com igual ceticismo: Acredito
que h provavelmente uma considervel soma de verdade no corpo de saber desenvolvido
pela psicanlise, mas ela no constitui uma cincia no presente momento precisamente por no
ser refutvel.
Os dois eram colegas, amigos e por vezes adversrios cordiais. Na dcada de 1960,
Feynman e Gell-Mann trabalharam juntos na elaborao de uma importante teoria sobre a
chamada interao fraca, que explica por que partculas nucleares por vezes decaem emitindo
eltrons (ou psitrons) e neutrinos. Um episdio transmite com preciso o tom do pugilato
amistoso dos dois: durante uma discusso sobre um aspecto da teoria da interao fraca,
Feynman ameaou comear a escrever o nome de Gell-Mann sem o hfen, ao que Gell-Mann
contraps de imediato a ameaa de inserir um no de Feynman (Feyn-man).
c
QUARKS
Por frtil que fosse sua colaborao com Feynman, o trabalho de Gell-Mann o estava levando
para novas reas, num caminho que lhe era muito prprio. Na tentativa de refinar o sistema de
classificao octal, ele e seus colaboradores chegaram concluso de que algumas das
partculas fundamentais do tomo podiam ser mais bem compreendidas admitindo-se que eram
formadas por componentes ainda menores, uma ideia que conduziu ao conceito de quarks.
Hoje os quarks so aceitos como o tijolo bsico e fundamental da construo de toda
matria mais fundamental que o prton e o nutron, antes considerados as partculas
elementares. (Os eltrons continuam sendo considerados fundamentais.) A hiptese original de
quark foi proposta independentemente em 1963 por Murray Gell-Mann e George Zweig. Eles
postularam que todas as propriedades das vrias partculas poderiam ser mais bem
compreendidas se essas partculas fossem compostas de outras partculas, ainda mais
elementares. Gell-Mann batizou essas novas entidades hipotticas de quarks, ao passo que
Zweig as chamou de ases. Como os argumentos de Gell-Mann em favor da existncia de tais
partculas eram em geral mais convincentes, sua nomenclatura se popularizou.
A histria de como Gell-Mann foi atinar com o inusitado nome quark uma interessante
digresso. Ele recorda ter concludo que um som como kwork (pronunciado de modo a
rimar com cork [krk])
d
seria um bom rtulo para a nova partcula. Depois, relendo
Finnegans Wake, o romance de James Joyce, deu com as palavras three quarks for muster
mark
e
e decidiu adotar a grafia de Joyce para a palavra que os dois, separadamente, haviam
cunhado. Tal como usado por Joyce, o termo no rima com cork, mas, por outro lado, o
nmero trs ajusta-se perfeitamente ao modo como os quarks ocorrem na natureza. Gell-Mann
resolveu usar a palavra a despeito das controvrsias quanto pronncia.
No momento em que deu nome sua partcula elementar hipottica, no artigo de duas
pginas que introduziu sua teoria, Gell-Mann estava pouco confiante em sua proposta. Assim,
por exemplo, no tentou publicar esse texto em Physics Review, o veculo usual para a troca
de ideias no campo, porque pensou que no seria aceito. Preferiu publicar suas ideias na
Physics Letters, revista publicada pelo CERN. Ele sabia que os editores da Physics Letters
estavam precisando de artigos e talvez no fossem demasiado crticos. possvel que, em
parte, tivesse dado a seus tripletos hipotticos esse nome um tanto extravagante por pensar que
s um reduzido nmero de cientistas estaria prestando ateno.
Numa digresso ainda mais longa, gostaria de propor uma derivao possvel do termo
para explicar o que o prprio Joyce poderia estar querendo dizer com a palavra. O verso em
Finnegans Wake pronunciado por gaivotas shrillgleescreaming na linguagem de
Joyce sobre Howth Castle, e bem possvel que Joyce quisesse dizer que os quarks
ofertados ao Muster Mark abaixo eram excremento de aves. Como muita coisa de Joyce, e
praticamente tudo de Finnegans Wake, esta derivao est aberta a interpretao, mas a meu
ver no impossvel que Murray Gell-Mann tambm tenha feito esta interpretao e estivesse
zombando um bocadinho ao usar a palavra. Na verso do prprio Gell-Mann, ele vinha
folheando o livro havia anos por prazer, tentando entender um trechinho ou outro e, em
particular, as palavras inventadas por Joyce. Joyce levou 17 anos para escrev-lo,
observou, ento por que no deveramos ns levar pelo menos 17 anos para l-lo?
Gell-Mann comentou tambm que teria podido facilmente seguir a tradio e forjar para
as coisas nomes apropriados, pomposos, tomados do grego. Sei fazer isso. Mas em geral
eles eram baseados em ideias que se revelaram erradas: prton, por exemplo, significando
primeiro; tomo, significando indivisvel. Todas essas coisas se revelaram erradas! Pensei
ento que melhor seria aparecer com alguma coisa divertida.
Divertida ou no, a terminologia de Gell-Mann aceita hoje em todos os livros de fsica.
A hiptese original do quark requeria trs tipos, ou sabores, de quarks: o up, o down e o
estranho (u, d e s). Toda a matria comum pode ser construda a partir unicamente dos quarks
u e d. O quark s foi acrescentado para explicar certas partculas criadas por eventos de alta
energia que tm a estranha propriedade de existir por perodos de tempo mais longos que o
previsto. Uma das caratersticas dignas de nota dos quarks que a carga eltrica que
transportam uma frao da carga transportada pelo eltron (em geral designada por e),
anteriormente considerado a unidade bsica de carga. O quark u transporta uma carga de +2/3
e o quark d uma carga de 1/3.
A teoria do quark props que os prtons e nutrons do ncleo dos tomos so feitos de
quarks. O prton feito de dois quarks u e um quark d; sua carga total portanto 2/3 + 2/3
1/3, ou 1. De maneira similar, o nutron, que desprovido de carga, compe-se de um quark u
e dois quarks d.
A ESTRUTURA INTERNA DO TOMO
Com a introduo dos quarks, a estrutura bsica do tomo foi reconcebida e logo outros
refinamentos se fizeram necessrios, medida que os experimentalistas foram descobrindo
outras novas partculas. Em 1974, Burton Richter e Samuel Ting descobriram simultaneamente
a partcula J/psi. As propriedades exibidas por ela exigiram a postulao de um quarto quark,
que recebeu o fantasioso nome de quark charmoso, ou c. Mais tarde foi acrescentado o quark
belo ou b. Finalmente foi postulado o quark top, ou t, para criar uma representao hipottica
completa. A expresso quark charmoso deu lugar a muitos comentrios na poca.
ESTRUTURA SUBATMICA Os tomos consistem em um ou mais eltrons orbitando um ncleo. O ncleo composto de
prtons e nutrons, os quais so, por sua vez, compostos de quarks.
Um leitor brincalho do New York Times enviou certa feita uma carta perguntando ao
falecido Walter Sullivan, o editor e reprter de cincia do jornal, o que eram quarks
charmosos e se eles davam bons bichinhos de estimao. Segue-se a resposta do sr. Sullivan:
Sobre sua recente indagao quanto ao que torna os quarks charmosos, a imaginao dos
fsicos tericos que os torna charmosos.
O senhor perguntou quanto ao custo. O melhor negcio o cruzamento de um quark
charmoso com um antiquark charmoso. O custo est na faixa de trs a cinco bilhes de
eltrons-volt.
Onde o senhor pode comprar um desses objetos? O pessoal de Stanford ou de Brookhaven
poderia lhe vender um; mas como eles vivem menos de um milionsimo de segundo, medidas
especiais seriam necessrias para levar um para casa antes que desaparea.
Propriedades dos Quarks
Quarks Massa (GeVa) Carga
Up 0,378 +2/3
Down 0,336 1/3
Estranho 0,540 1/3
Charme 1,500 +2/3
Belo 4,720 1/3
Top 174,000 +2/3
a GeV = Gigaeltrons-volt ou bilho (10
9
) de eltrons-volt.
Talvez parea estranho que a massa seja medida em volts, a menos que voc se lembre que Einstein mostrou que massa e
energia so equivalentes e podem ser igualadas uma outra ou convertidas uma na outra pela frmula E = mc
2
.
Ao desenvolver a teoria que conduziu a uma explicao sistemtica das relaes entre as
partculas, Gell-Mann estabeleceu algumas regras de comportamento para os quarks. Sendo
pesados, os quarks podem se aglutinar de uma destas maneiras: em trades de quarks ou em
pares quark/antiquark. As trades produzem partculas mais pesadas, chamadas brions, que
incluem o nutron e o prton, as partculas mais pesadas do ncleo atmico. Os pares
quark/antiquark compem as partculas hoje chamadas msons.
CROMODINMICA QUNTICA (QCD)
Com o tempo, a teoria do quark tornou-se mais complexa e essa complexidade exigiu ainda
mais no plano da terminologia. Os tericos, principalmente Gell-Mann, mostraram-se altura
do desafio. Primeiro, postularam que cada sabor, ou tipo, de quark era na verdade trs quarks.
Chamaram essa propriedade de cor. Cada um dos seis quarks postulados pode ter qualquer
uma de trs cores, geralmente chamadas de vermelho, azul e verde. A palavra cor, tal como os
fsicos a utilizam, nada guarda de seu significado usual. Os quarks no se mostrariam
vermelhos ou azuis se fossem visveis. Cor uma propriedade deles, tal como a carga
eltrica, que lhes permite se unir para formar partculas como o prton. A teoria subjacente
fora de cor chamada cromodinmica quntica (QCD). Para dar nome a essa teoria, Gell-
Mann se valeu da raiz grega chrma, que significa cor.
PRMIO NOBEL DE FSICA
O reconhecimento pelas suas realizaes na pesquisa das partculas elementares e a fama
mundial chegaram a Murray Gell-Mann em 1969, quando o rei Gustavo VI da Sucia lhe
entregou o Prmio Nobel de Fsica na tradicional e elegante cerimnia em Estocolmo. Gell-
Mann tinha 40 anos de idade.
Em 1967 ele havia sido designado professor catedrtico no Caltech e agora chegava ao
pico de sua carreira.
Estava casado nessa poca com J. Margaret, Dow em solteira, e tinham dois filhos, Lisa e
Nicholas. Contou aos reprteres por ocasio da premiao que gostava de esquiar, escalar
montanhas e estudar animais e plantas em seu hbitat natural. Perguntado sobre o que pretendia
fazer com o dinheiro do Nobel, pergunta que os reprteres sempre fazem (talvez para evitar o
terreno da cincia), disse que gostaria de comprar um pequeno pedao de terra agreste em
algum lugar, para poder escapar da vida da cidade grande.
Sob os holofotes da ateno da imprensa aps o Prmio Nobel, Gell-Mann revelou um
aspecto arrogante e mordaz de sua personalidade que contaminou sua imagem pblica desde
ento. Solicitado a comentar o recebimento de um Nobel, disse (fazendo eco s palavras de
Newton de que, se vira mais longe que outros fora por estar de p sobre os ombros de
gigantes) que se ele, Gell-Mann, podia ver mais longe que outros era porque estava cercado
de anes. Essa assombrosa observao s no foi surpresa para seus colegas. Muito antes
desse incidente, Gell-Mann fora diagnosticado por muitos cientistas como afetado de severa
deficincia de charme.
Autores especializados em cincia, jornalistas e reprteres no tm sido em geral
lisonjeiros com Gell-Mann. Em parte, ele prprio provoca isso. Usualmente, no trata os que
escrevem sobre cincia com particular respeito e eles, por sua vez, muitas vezes foram
levados a se desforrar. Numa entrevista com John Horgan, publicada em Scientific American
(maro de 1992), consta que Gell-Mann teria dito que escritores e jornalistas especializados
em cincia so em geral uns ignorantes e uma raa terrvel.
Homem baixo, de constituio compacta, com um cabelo branco escovinha e culos
pretos, Gell-Mann revela seu esprito imediatamente alguns diriam talvez bruscamente. Sua
maneira de falar, erudita e cultivada como , ainda guarda um spero resqucio de Nova York
e seu modo natural de comunicao mais didtico que coloquial.
Gell-Mann um homem de amplos interesses intelectuais e com frequncia revela um
conhecimento de especialista em qualquer coisa que v da botnica ornitologia, da
arqueologia histria natural, dos quarks aos jaguares. J se disse que ele se situa entre os
maiores fsicos do mundo no por ter uma aptido particular para a fsica, mas porque se
dignou a inclu-la entre suas muitas especialidades. Quase acima de tudo est seu amor pela
lngua. famoso por corrigir estrangeiros no modo de pronunciar seus prprios nomes ou os
nomes de cidades de seu pases.
Um perfil de Gell-Mann publicado pelo New York Times , da autoria de David Berreby,
teve por ttulo O homem que sabe tudo. Talvez um ttulo melhor fosse O homem que quer
saber tudo. Ele um polmata com aspiraes a totmata. D a impresso de que nunca
esqueceu nada do que leu na vida e de que ter prazer em lhe contar tudo a respeito. Em sua
defesa, cabe observar que sua obsesso pelos mnimos detalhes combinada com sua paixo
por saber tudo so dois dos traos de carter que fazem dele um grande cientista.
Acima de tudo, Gell-Mann um intelectual, no sentido pleno desse termo por vezes mal
empregado. Na explicao dele prprio, sua extraordinria amplitude de interesses se deve ao
fato de ser ele um homem odissico. Enquanto as pessoas em geral, acrescenta, so
apolneas (distantes e analticas) ou dionisacas (envolvidas e intuitivas), ele combina
ambos os traos. Essa rara combinao chamada odissico em aluso a Odisseu, o
protagonista da Odisseia de Homero, que navegou por toda parte e acumulou grande sabedoria
a partir de suas amplas experincias.
Gell-Mann sem dvida deu provas de possuir grande sabedoria, e notvel constatar o
quanto sua teoria foi exaustivamente corroborada por experimentos ao longo do tempo. Por um
perodo, porm, discutiu-se muito se sua teoria seria ou no confirmada por experimentos.
Nem o prprio Gell-Mann pensava que algum dia seria possvel observar quarks.
OBJETOS MISTERIOSOS
Na poca em que Gell-Mann ganhou o Prmio Nobel, os quarks ainda eram apenas
hipotticos, no detectveis por meios experimentais: sua existncia fora demonstrada, mas
unicamente no mundo formal da matemtica. Por convincente que fosse essa matemtica, a
insinuao de Gell-Mann e Zweig de que os quarks no podiam ser vistos, ainda que se
dispusesse de melhores equipamentos experimentais, constituiu um considervel obstculo
aceitao da teoria. No era uma sugesto que cheirava mais a teologia que a fsica? De fato,
a teologia geralmente parte da afirmao de que a matria sob considerao no visvel, ao
passo que a fsica sempre foi basicamente uma cincia experimental. Hoje Gell-Mann afirma
que a indicao que deu num artigo inicial de que os quarks eram entidades antes
matemticas que reais foi mal compreendida e que no fora sua inteno dizer que os
quarks no eram reais. Na poca, pensava que os quarks estariam sempre aprisionados dentro
de hdrons e que por isso seria sempre impossvel isol-los e detect-los individualmente.
Mas, sendo a fsica a cincia que , para ganhar aceitao geral a convincente teoria do quark
teria de acabar passando pelo teste da observao e do experimento.
A BUSCA DO ELUSIVO QUARK
Os fsicos experimentais, em particular aqueles ligados a aceleradores, como os do Fermi
National Accelerator Laboratory, perto de Chicago, do Stanford Linear Accelerator Center
(SLAC) na Califrnia e do grande acelerador do CERN, perto de Genebra, Sua, aceitaram
com entusiasmo o desafio de procurar as partculas que Gell-Mann teorizara. Puseram-se a
buscar provas experimentais concretas do que Gell-Mann e outros fsicos tericos lhes haviam
dito que encontrariam.
Num experimento realizado em 1969 no SLAC, cientistas dispararam eltrons de 20
bilhes de volts contra prtons encerrados num tubo de hidrognio lquido e mediram a
energia perdida pelos eltrons enquanto defletiam dos prtons. Supunham que, se os eltrons
perdessem energia, isso significava que haviam colidido com partes em movimento do prton,
possivelmente os quarks previstos por Gell-Mann, que estariam ali. Os resultados desses
experimentos indicaram que os eltrons de fato perdiam quantidades considerveis de energia
e a concluso foi que havia sem dvida alguma coisa no interior do prton. Outros
experimentos mostraram que as partes contidas num prton tm uma propriedade chamada
spin exatamente na quantidade que os tericos haviam previsto.
O nmero real de componentes no interior do prton, contudo, ainda estava por determinar.
No CERN, os cientistas desenvolveram um esquema para usar mais uma partcula, o neutrino,
na procura dos quarks. O neutrino outra partcula esquisita supe-se que no tem nenhuma
massa, ou pouca, e nenhuma carga eltrica. Eles foram postulados pela primeira vez em 1930
por Wolfgang Pauli, que disse na poca: Cometi o mais grave dos pecados. Previ a
existncia de uma partcula que talvez nunca seja observada. Enrico Fermi batizou a partcula
misteriosa de neutrino, neutronzinho em italiano.
Os cientistas experimentais acabaram por aceitar o desafio de encontrar neutrinos e, em
1959, finalmente concluram a difcil tarefa. Um experimento envolveu a instalao de
detectores pticos nas paredes de grandes tanques de gua purssima enterrados a grande
profundidade para depois registrar os lampejos produzidos na rara ocasio em que um
neutrino encontra um tomo de gua
f
. Em geral os neutrinos atravessam milhes de
quilmetros de matria sem interagir com tomo algum, mas eles so to numerosos que o
encontro ocasional acontece. Num importante experimento levado a cabo no
CERN e que exigiu grande pacincia por um longo tempo, os cientistas fizeram milhes de
fotografias de neutrinos colidindo com prtons e fragmentando-os em outras partculas.
Medindo os percursos das partculas, os experimentais puderam calcular tambm o nmero
lquido de partes no interior do prton. Numa margem razovel de erro experimental, esse
nmero era trs, exatamente o previsto pela hiptese do quark. Medies adicionais
pareceram confirmar que cada parte se apresentava com uma carga fracionria, de novo
exatamente como Gell-Mann previra.
A dcada de 1970, chamada a idade de ouro da fsica das partculas, viu o quark
firmemente estabelecido com uma unidade bsica de matria hadrnica. assim que a cincia
gosta que as coisas aconteam. Um por um, os fsicos experimentais pareciam confirmar as
expectativas dos fsicos tericos. Agora era possvel dizer com crescente segurana que os
quarks realmente existiam e pareciam ser uma unidade bsica da matria.
O fsico Leon Lederman, em seu delicioso livro A partcula Deus, diverte-se enormemente
discutindo a relao entre os tericos e os experimentais no campo da fsica das partculas.
Ressalta que a fsica em geral avana em decorrncia da interao entre seus dois ramos. Isto
dito, Lederman, que um experimental, passa a zombar dos tericos. So eles que escrevem
todos os livros de divulgao cientfica, escreve ele, porque so eles que possuem todo o
tempo livre. Compara os papis do terico e do experimental na descoberta aos papis de um
lavrador e de um porco na caa de trufas. O porco procura persistentemente as trufas. Por fim,
localiza uma e no instante exato em que vai com-la o lavrador a surrupia.
Discutindo a relao essencial entre o terico e o experimental na fsica, Gell-Mann falou
uma vez sobre o que necessrio ter para ser um fsico terico: As ferramentas so simples.
Tudo que voc precisa de um lpis, papel, borracha e uma boa ideia. O problema,
continuou ele, que em geral as ideias no so boas e as equaes e os rabiscos que resultam
de seu exame demasiado frequente acabam apropriadamente nas cestas de lixo.
ACELERADORES/COLISORES
As ferramentas que os experimentais usam no so to simples. A mais elaborada e
impressionante das ferramentas experimentais usadas na fsica das partculas , como vimos, o
acelerador. Nos aceleradores mais recentes, as partculas so primeiro aceleradas, chegando
a velocidades prximas da luz (299.792 quilmetros por segundo) e depois levadas a colidir
de frente com outras partculas que viajam na direo oposta. A exploso resultante produz
partculas exticas que podem ento ser analisadas. Os aceleradores so mquinas que
permitem aos fsicos ver o tomo por dentro. J se disse que usar o acelerador como
mtodo para efetuar essa tarefa como estraalhar um relgio suo contra outro para
descobrir o que tm dentro. medida que procuram partculas cada vez menores, os cientistas
precisam de aceleradores cada vez maiores. Sua meta, trabalhando com os tericos,
responder s grandes questes da fsica subatmica: De que feito o universo? Quais so as
foras que aglutinam as partes do universo?
Os trs maiores aceleradores do mundo so o Tevatron, do Fermilab, um aparato na forma de
um tnel circular com 6,4 km de circunferncia; o acelerador linear de Stanford, uma mquina
que dispara eltrons e psitrons por uma reta de trs quilmetros e em seguida os faz dar
voltas no curso de coliso atravs de duas sees semicirculares; e o grande acelerador de
eltrons e psitrons do CERN, chamado LEP, um aparato circular com 27 km de
circunferncia. Todos estavam destinados a ser transformados em anes pelo Supercolisor
Supercondutor que iria ser construdo no Texas, at que o Congresso americano decidiu no
gastar oito bilhes de dlares em algo que a maior parte do povo americano, e dos
congressistas, no entendiam.
COLISORES Colisores so mquinas que permitem aos fsicos ver o interior do tomo. Acima esto o Grande colisor eltron-
psitron do CERN, o Tevatron do Fermilab e o acelerador linear de Stanford. Partculas subatmicas so aceleradas at
alcanar velocidades prximas da luz e levadas a colidir com outras partculas que se deslocam na direo oposta.
O uso dessas gigantescas ferramentas produziu precisamente os resultados esperados. Os
experimentais confirmaram exatamente o que os fsicos tericos haviam postulado. Na dcada
de 1970, experimentais do SLAC foram os primeiros a mostrar que o prton e o nutron
presentes no ncleo atmico so eles prprios compostos de objetos menores, mais
fundamentais os quarks. Mais tarde esse trabalho mereceu um Prmio Nobel de Fsica
compartilhado entre Jerome Friedman e Henry Kendall do MIT e Richard Taylor do SLAC.
Pesquisadores no SLAC concluram que a tarefa de examinar o interior do tomo poderia
ser mais proveitosa se, em vez de fazer um feixe acelerado atingir uma partcula estacionria,
fosse possvel faz-lo girar num anel de acumulao de alta energia e em seguida faz-lo
colidir com um feixe que se deslocasse na direo oposta. Para tanto, construram um anel de
acumulao (SPEAR). O uso do SPEAR resultou na descoberta de uma partcula elementar
subnuclear chamada psi que uma combinao de quark e antiquark de tipo inteiramente novo.
At ento, s se conheciam trs tipos de quark, mas a descoberta desse quarto tipo (chamado
charme) serviu como uma convincente prova adicional da ideia bsica de que a matria se
estrutura em quarks.
O ACELERADOR LINEAR DE STANFORD O Acelerador Linear (LINAC) usa o canho de eltrons para liberar eltrons de uma
fonte de metal aquecido na pista de 3,2 quilmetros em que as partculas so aceleradas e injetadas nos anis duais.
Esse trabalho pioneiro realizado no SLAC valeu a Burton Richter, chefe da equipe de
pesquisa, o Prmio Nobel de Fsica de 1976, que partilhou com Samuel C.C. Ting, do MIT,
que descobriu simultaneamente essa nova partcula no Brookhaven National Laboratory.
Outra descoberta revolucionria feita com o uso do SPEAR foi uma partcula chamada tau,
que se descobriria ser a terceira na sequncia de partculas eletricamente carregadas
chamadas lptons. Martin Perl, do SLAC, foi reconhecido como o descobridor do lpton tau.
O Fermi National Accelerator Laboratory (Fermilab) em Batavia, Illinois, envolveu-se
tambm intensamente no esforo cooperativo de pesquisa. Em 1977, pesquisadores seus
anunciaram a descoberta do quark belo, o quinto e de longe o mais pesado dos quarks
descobertos at aquele momento. Passo a passo, a partir dos chuveiros e jatos de partculas
criadas em colises de alta velocidade nos seus aceleradores, os fsicos, tanto tericos quanto
experimentais, estavam moldando o que hoje conhecido e aceito como modelo padro da
fsica das partculas.
O MODELO PADRO
De que feito o universo e quais so as foras que aglutinam suas partes? A resposta,
conhecida como o modelo padro, tenta descrever a natureza da matria e da energia de modo
to simples quanto possvel. Esse modelo postula que quase toda a matria conhecida, do
livro que voc est lendo s galxias distantes, composta de apenas quatro partculas: dois
tipos de quark, que integram os prtons e os nutrons no interior dos ncleos dos tomos;
eltrons, que envolvem os ncleos; e neutrinos, que so objetos velozes, eletricamente neutros,
praticamente sem massa e capazes de atravessar milhes de quilmetros de chumbo slido
com apenas uma chance diminuta de ser envolvidos numa coliso. Quatro foras atuam sobre
essas partculas da matria: (1) a fora nuclear forte, que aglutina quarks em ncleos
atmicos; (2) a fora nuclear fraca, que desencadeia algumas formas de decaimento
radioativo; (3) o eletromagnetismo, que incorpora tomos em molculas e molculas em
matria macroscpica; e (4) a gravidade. Partculas de uma classe completamente distinta, os
chamados bsons, so os agentes que transmitem essas foras de um lado para outro entre
partculas.
MODELO PADRO DE PARTCULAS FUNDAMENTAIS E INTERAES Acredita-se atualmente que toda matria composta de
doze partculas fundamentais (frmions) mais as partculas (bsons) que transmitem as quatro foras da natureza. Cada
partcula possui uma antimatria equivalente.
Mas ser assim to simples (se que alguma coisa nisso pode ser chamada de simples)?
As famlias bsicas de partcula que acabamos de descrever so suplementadas por duas
famlias exticas, que tm uma estrutura paralela: dois quarks, um tipo de eltron e um tipo de
neutrino. Essas duas famlias exticas no existem no universo dos nossos tempos. Pensa-se
que teriam existido nos primeiros microssegundos do Big-Bang a bola de fogo
inimaginavelmente quente e densa que, 15 bilhes de anos atrs, deu origem ao universo e
tudo que ele contm. S com o uso de aceleradores possvel recriar condies semelhantes
s do Big-Bang e detectar as partculas exticas.
Mais alguns termos so necessrios para completar nosso quadro do modelo padro. Os
fsicos agruparam as partculas em classes segundo suas funes. Frmions o termo usado
para a classe das partculas que constituem toda a matria. Os frmions, por sua vez,
consistem de suas subclasses: lptons e quarks. Os lptons so a subclasse das partculas
elementares que no tm tamanho mensurvel e no so influenciadas pela fora nuclear forte;
isto , no esto encerradas dentro de partculas maiores e podem viajar por conta prpria. Os
eltrons, mons e neutrinos so lptons. Os quarks so um tipo de frmion e, como esto
presos no interior de partculas maiores, nunca so vistos sozinhos.
Bsons, como eu disse, o termo usado para a classe de partculas que transmitem as
foras da natureza. H quatro delas: ftons, glons, bsons vetoriais intermedirios e
grvitons. Os ftons so as partculas que constituem a luz e transportam a fora
eletromagntica. Os glons carregam a fora forte entre quarks. Os bsons vetoriais
intermedirios carregam a fora fraca, que responsvel por algumas formas de decaimento
radioativo. Os grvitons, ainda por descobrir, so os transportadores da fora da gravidade.
Agora estamos quase l, mas preciso pr sua pacincia prova s mais um pouquinho,
introduzindo o conceito de antimatria. A antimatria ainda um tanto enigmtica para os
fsicos, mas no pode ser ignorada. Antimatria matria feita de partculas com massa e
spins idnticos aos da matria comum, mas com carga oposta. Cada partcula tem uma
contrapartida de antimatria, que pode ser pensada como uma espcie de imagem especular.
J se produziu antimatria experimentalmente, mas ela raramente encontrada na natureza.
Porque razo raramente encontrada na natureza uma das perguntas no respondidas da
fsica.
Na descrio precedente, bem como no quadro descritivo do modelo padro que a
acompanha, dividi todas as partculas em suas categorias principais: partculas de matria
(frmions) e partculas de fora (bsons). Mas essa no a nica maneira de classificar os
muitos constituintes do modelo padro das partculas e interaes fundamentais. Uma
abordagem diferente seria dispor as partculas segundo suas interaes com a fora
eletromagntica; por exemplo, partculas que esto envolvidas apenas na interao fraca
isto , no decaimento radioativo lento so chamadas de lptons (da palavra grega para
pequeno). Todas as demais partculas, com exceo dos ftons, esto envolvidas de uma
maneira ou de outra com as interaes fortes e so chamadas de hdrons (da palavra grega
para forte). Nessa abordagem, em que as partculas so classificadas por interao, o fton
em geral posto sozinho numa classe por ser a partcula que medeia a interao
eletromagntica.
Duas outras abordagens classificao envolvem o processo de decaimento, ou a mudana
do instvel para o estvel. O fator dominante na primeira delas o produto final, a
composio da partcula estvel resultante. Poderia haver apenas lptons e ftons na srie
final, ou poderia haver um prton tambm. A presena ou ausncia de um prton torna-se
assim o critrio para esse mtodo de classificao. As partculas em que um prton aparece
no produto final do processo de decaimento so chamadas de brions (pesadas). Aquelas em
que no aparece um prton o depsito final de partculas de decaimento inteiramente
composta de lptons e ftons so chamadas de msons. O fator dominante na outra
abordagem ao decaimento a velocidade em que ele se produz: isso conduz s partculas
estranhas e no estranhas.
As partculas elementares podem tambm ser agrupadas com base em sua dinmica interna,
isto , seu spin. O modelo padro no consiste em um mtodo oficial de classificao nico.
Os vrios mtodos nada mais so que diferentes maneiras de impor ordem a um grande grupo
de objetos aparentemente no relacionados entre si. Usam-se os vrios sistemas de
classificao mais ou menos como o servio de recenseamento usa os resultados de um censo.
Todos os habitantes computados podem ser agrupados por sexo, por idade, por altura, por
renda, por educao, ou por qualquer outro critrio que ajude a compreender a populao
global. O sistema de classificao , em ltima anlise, um auxiliar para a comunicao e
assim que deve ser encarado.
QUARK TOP
O anncio triunfante, em maro de 1995, de que fsicos do Fermilab haviam finalmente
encontrado o quark top encerrou um esforo de 18 anos para verificar a existncia real de uma
das ltimas peas do modelo padro ainda por confirmar. A existncia do quark top fora
postulada havia muito pelos fsicos, mas sem prova experimental. Agora, usando o mais
poderoso acelerador do mundo, o Tevatron, os cientistas haviam conseguido isolar aqueles
evasivos, fugazes, pedacinhos de matria, confirmando a teoria abrangente que afirma que o
universo em sua totalidade foi construdo a partir de um nico punhado de partculas e foras
fundamentais. Como assinalei antes neste captulo, os quarks desapareceram como entidades
independentes no incio do tempo, quando o Big-Bang original que criou o universo comeou
a esfriar. Desde ento, existiram apenas presos dentro dos ncleos dos tomos.
A grande chance de encontrar o quark top surgiu para os cientistas quando o Tevatron ficou
pronto no Fermilab. Ele colide prtons e antiprtons a 1,8 trilho de eltrons-volt. Os fsicos
experimentais supunham que, nesse nvel de energia, seriam necessrios alguns bilhes de
colises para produzir um quark top. Esse projeto monumental exigiu os esforos combinados
de 440 investigadores de 36 instituies, suscitando piadas sobre o nmero de fsicos
necessrio para instalar uma lmpada.
g
O quark top materializou-se por apenas um trilionsimo de um trilionsimo de segundo na
exploso do choque de matria e antimatria. Ao longo dos anos, os fsicos haviam
esquadrinhado diligentemente trilhes de colises de feixes para detectar na irrupo de
partculas misteriosas as assinaturas que computadores analisavam em seguida para
verificar a existncia dos at ento hipotticos quarks top. Essas partculas infinitamente
diminutas revelaram possuir uma massa incrivelmente grande pesam tanto quanto um tomo
de chumbo inteiro e 180 vezes mais que os prtons.
A bem-sucedida busca do quark top permitiu aos fsicos tericos do mundo inteiro dar um
suspiro de alvio. Havia uma enorme expectativa terica de que o quark top estivesse l,
disse Steven Weinberg, da Universidade do Texas. Muitos de ns teramos ficado
embaraados se no estivesse.
Algum tempo antes, Murray Gell-Mann havia expressado isso de maneira um pouco
diferente: Se os experimentais no encontrarem o quark top no intervalo de energia em que
ele est sendo procurado agora, ns, os tericos, vamos ter de atacar nossas canetas, como
costumava dizer meu ex-colega Marvin Goldberg.
Agora que todos os seis quarks postulados por Murray Gell-Mann e seus colegas foram
encontrados, a descrio detalhada de suas propriedades ajudar a compreender por que toda
matria tem massa; por que o universo contm muito mais matria que antimatria; e como a
energia do Big-Bang transformou todas as partculas e foras em estrelas, planetas, galxias e
finalmente na prpria vida.
Burton Richter, o diretor do Acelerador Linear de Stanford, agraciado com um Nobel,
comentou: Os fsicos do Fermilab esto plenamente justificados ao dizer que encontraram o
elo perdido de nosso modelo terico, que busca compreender como o universo se desenvolveu
desde seu nascimento. A concluso a ser extrada da importante descoberta do Fermilab
que o modelo padro est correto quando descreve as partculas e foras fundamentais do
universo e que Gell-Mann e seus colegas tericos estavam na pista certa.
Isso no significa, porm, que a pesquisa das partculas elementares tenha chegado ao fim.
Este ltimo feito no pode ser encarado como a consumao do modelo padro. Falta algo que
chamado o bson de Higgs, o mecanismo hipottico que iria explicar por que as partculas
tm a massa que tm. Supe-se que ele reside muito alm do alcance do Tevatron. Uma das
principais metas do cancelado Supercolisor Supercondutor era encontrar o bson de Higgs.
O QUARK E O JAGUAR: AVENTURAS NO SIMPLES E NO COMPLEXO
O ttulo do livro de Murray Gell-Mann, O quark e o jaguar, foi tomado de um poema de
Arthur Sze, um amigo de Gell-Mann. Sze enuncia holisticamente: O mundo do quark tem tudo
a ver com um jaguar a se mover em crculos na noite. Gell-Mann ficou impressionado com
esse verso quando sua segunda mulher, a poeta Marcia Soutwick, o leu para ele. Concluiu que
era o ttulo perfeito para o livro em que vinha trabalhando havia algum tempo.
O quark e o jaguar conta a histria vivida por Gell-Mann de encontrar as conexes entre o
estudo da fsica das partculas e seu fascnio pela seleo natural, a diversidade das espcies
e outros campos. Claramente ele acredita que, na natureza, o simples (o quark no interior do
ncleo de um tomo) e o complexo (um jaguar rondando seu territrio na selva busca da
presa) esto estreitamente vinculados.
O argumento central de Gell-Mann que as leis simples da natureza podem conduzir,
mediante aplicao e interao repetidas, ao surgimento de fenmenos complexos cujas
propriedades no teriam podido ser previstas a partir daquelas leis subjacentes. Usa o
exemplo da complexidade e da adaptao, que se estendem da biologia e da ecologia,
passando pela lingustica e a sociologia at chegar s teorias cientficas que ele v como
possuidoras de uma vida e de uma evoluo prprias.
O livro se divide em quatro partes, cada uma das quais reflete uma das reas de interesse
de Gell-Mann. A primeira parte descreve as bases de seu fascnio pela complexidade. A
segunda seo trata de mecnica quntica e na verdade o cerne intelectual do livro.
evidente que Gell-Mann sabe do que est falando em contraste com o que se passa quando
desenvolve o tema menos convincente (pelo menos para mim) da complexidade como uma
nova cincia. Por alguma razo, Gell-Mann diz aos leitores que podem saltar as partes do
livro que tratam de mecnica quntica. Isso, a meu ver, seria um erro para qualquer pessoa
interessada no assunto matria. Embora nem sempre de fcil compreenso, essa seo oferece
tanto um manual de fsica quntica (embora Gell-Mann o negue) quanto uma viso dos
mtodos de pensamento do autor.
A terceira seo, que contempla sistemas adaptativos complexos, no de todo bem-
sucedida na minha opinio. Murray Gell-Mann, no entanto, merece a ateno do leitor, seja
qual for o tpico sobre o qual deseje discorrer, quer seja relevante para a matria em
discusso ou no. Pessoalmente, as reflexes por vezes desconexas de Gell-Mann sobre temas
to dspares quanto a derivao de palavras do grego e a deriva dos continentes me parecem
as melhores partes desse livro fascinante.
A seo final do livro um apelo sincero por maior racionalidade nas questes humanas,
em particular a necessidade da biodiversidade e da conservao do ambiente. Num momento
em que a nao parece empenhada em reduzir os problemas nacionais ao nvel das
simplicidades bombsticas e aos adesivos de para-choque, a postura de Gell-Mann em face
do problema global estimulantemente inteligente.
Sabe-se que escrever esse livro no foi uma tarefa fcil. Foi a coisa mais difcil que j
fiz, disse Gell-Mann. Ele passou por duas editoras e vrios pretensos colaboradores. No
final, escreveu ele prprio o livro todo, apenas com a ajuda de um revisor. Quase esgotou a
pacincia de sua editora final, W.H. Freeman & Company, com suas mudanas e correes de
ltima hora.
Ter o ex-papo abrandado um pouco na maturidade? A julgar por seus desempenhos na
turn de promoo do seu livro, quase certo que sim. Em vrias entrevistas na TV e no rdio
que acompanhei, Gell-Mann mostrou-se amvel, paciente, engraado, fazendo pouco de suas
capacidades em suma, um porta-voz absolutamente charmoso da cincia. Mostrou
considervel tato ao lidar com perguntas de ouvintes, mesmo aquelas que provavelmente
teriam suscitado uma resposta brusca e mordaz do velho Murray Gell-Mann.
Numa ocasio, em So Francisco, ele estava respondendo a muitas perguntas por telefone
quando, sem nenhum aviso, um ouvinte ofegante anunciou que havia formulado a Teoria de
Campo da Grande Unificao e, ato contnuo, perguntou a Gell-Mann se ele tinha caneta e
papel mo para poder partilh-la com ele. Aps a menor das pausas, Gell-Mann disse,
secamente: Eu vou me lembrar dela.
O HOMEM DE CINCIA DO RENASCIMENTO
Hoje, Murray Gell-Mann o cofundador e diretor do Instituto Santa F. tambm um dos
diretores da Fundao John D. e Catherine T. MacArthur, cujo Comit para assuntos de
Ambiente e Recursos Mundiais preside. Por sua contribuio em prol do ambiente mundial,
teve seu nome includo entre Os 500 globais pelo Programa Ambiental das Naes Unidas.
Recebeu tambm prmios do Instituto Franklin, da Comisso de Energia Atmica e da
Academia Nacional de Cincias dos Estados Unidos.
Quanto fsica, o ex-menino prodgio hoje uma espcie de decano. Ao contrrio de
Einstein, que lutou energicamente contra as novas ideias e conceitos da fsica quntica, Gell-
Mann um defensor entusiasta de novas ideias, em particular a teoria fsica das supercordas.
Nessa teoria, supe-se que as partculas elementares consistem de minsculas cordas
vibrantes. (Quatro fsicos de Princeton que esto atualmente envolvidos nesse campo so hoje
coletivamente conhecidos como o quarteto de cordas de Princeton.) Trata-se, contudo, de
uma hiptese ainda por ser demonstrada em laboratrio. Ainda assim, Gell-Mann acredita que
a teoria das supercordas poder vir um dia a unificar a fsica quntica com a relatividade de
Einstein e, alm disso, lanar luz sobre a origem do universo.
Perguntado em vrias ocasies se os prprios quarks acabariam por ser desintegrados em
algo ainda menor, foi cauteloso na resposta: Os quarks so to fundamentais quanto os
eltrons. Isso no significa que algum dia no futuro eltrons e quarks no possam vir ambos a
ser subdivididos. Como cientista, ele no pode descartar a possibilidade.
Gell-Mann passa seus dias atualmente no Novo Mxico, trabalhando em tpicos que vo da
mecnica quntica ao sistema imunognico humano, evoluo das lnguas humanas e
economia global como um sistema complexo em evoluo. O ex-menino prodgio de
Manhattan tornou-se verdadeiramente o Homem de Cincia do Renascimento.
a
Na pesquisa cientfica tericos e experimentais trabalham com o mesmo objetivo, utilizando-se de mtodos diferentes. Seus
trabalhos se complementam e um no faria sentido sem o outro. No h coadjuvantes no sentido pejorativo ou diminuidor da
palavra. (N.R.T.)
b
Designao inspirada no caminho ctuplo, do budismo. (N.R.T.)
c
Possvel trocadilho com gel-man (homem geleia) e fey-man (homem estranho). (N.R.T.)
d
Em ingls, cortia, rolha. (N.R.T.)
e
Intraduzvel. O romance de Joyce de difcil leitura e est cheio de palavras criadas por Joyce. A frase em questo seria algo
como trs quarks para muster mark, seja l o que isto quer dizer. (N.R.T.)
f
O autor refere-se a um dos tomos constituintes da molcula gua. (N.R.T.)
g
O grupo brasileiro do Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas (CBPF/CNPq) teve participao ativa nas experincias
realizadas no Fermilab. (N.R.T.)
EPLOGO
O PORQU DA FSICA
Nossa jornada nos levou do infinito (o cosmo de Newton) ao infinitesimal (os quarks de Gell-
Mann), e a procura continua. Hoje a fsica ingressa num mundo inteiramente governado pela
teorizao matemtica e extremamente especulativa, da qual pouco pde ser verificado at
agora. A teoria das cordas, um universo de dez dimenses, buracos negros, buracos brancos,
buracos de minhoca, universos paralelos, viagem no tempo, a origem e o destino do universo
estes so os temas que interessam aos jovens fsicos.
At agora, foram discutidos o quem, quando e o qu da fsica. Parece apropriado encerrar
com algumas palavras sobre o porqu da fsica: a filosofia da fsica. Quando falam em
pblico, cientistas e autores dedicados cincia ouvem frequentes perguntas que beiram mais
o metafsico que o cientfico. H vrias razes para isso. Primeiro, a fsica quntica tem
aspectos misteriosos e pouco compreendidos. Segundo, h um considervel desejo natural de
dar um sentido a toda essa cincia relacionar as equaes e a matemtica viso geral do
mundo. O termo alemo para isso Weltanschauung (viso do mundo), ou concepo
abrangente do universo e da relao da humanidade com ele.
Como vimos, a cincia da fsica percorreu um longo caminho desde os dias de Tales e dos
demais filsofos gregos que comearam a fazer perguntas sobre o universo e o mundo natural.
Hoje a cincia, e em particular a fsica, podem explicar muito sobre o mundo natural nossa
volta. Houve tempo em que a natureza parecia um mistrio inexplicvel. Hoje, embora ainda
haja alguns aspectos do mundo natural que a cincia no compreende totalmente, os princpios
que governam o modo como operam so conhecidos.
Um problema que, medida que a cincia vai descobrindo cada vez mais princpios
fundamentais da fsica, eles parecem ter cada vez menos a ver conosco. Quase todas as
partculas que figuram no modelo padro das partculas e interaes decaem to rapidamente
que esto ausentes da matria comum e no desempenham nenhum papel em toda a vida
humana. O mon e o tau, por exemplo, dificilmente tm alguma importncia em nossa
existncia cotidiana. Por causa dessa aparente irrelevncia, a fsica pura est perdendo seu
pblico.
Aqueles que se voltam para a cincia em busca de ajuda na descoberta de respostas para as
grandes questes filosficas, tais como a finalidade do universo ou o sentido da vida,
continuam procurando em vo. Os fsicos podem explicar quase tudo no mundo objetivo, e no
entanto compreendemos cada vez menos nossas prprias vidas. Em resposta a esse dilema,
fizeram-se muitas tentativas de combinar fsica e metafsica. Dois exemplos recentes so o
princpio cosmolgico antrpico e a hiptese Gaia, que implicam ambos que a vida sobre a
Terra parte de um desgnio mais amplo.
O princpio cosmolgico antrpico, postulado pelo fsico ingls Brandon Carter em 1974,
to bombstico quanto soa. Em poucas palavras, ele afirma que se os parmetros fsicos do
universo fossem minimamente diferentes do que so, a vida no seria possvel; portanto, o
universo deve ter sido organizado por algum ser supremo para preservar a vida. Trata-se de
uma variao da reao inicial ao universo regulado como um relgio de Newton. Se o
universo fosse verdadeiramente to mecanicamente previsvel quanto um imenso relgio, teria
de ter havido um relojoeiro.
Um exemplo do princpio antrpico que a energia que a Terra recebe do Sol est
precisamente ajustada para fomentar a vida. Em cincia, essa energia chamada de a
constante solar, a qual definida como 1,99 caloria de energia por minuto por centmetro
quadrado. Se a Terra recebesse muito mais ou menos do que duas calorias por minuto por
centmetro quadrado, a gua dos oceanos seria vapor ou gelo, deixando o planeta sem
nenhuma gua lquida disponvel ou um substituto aceitvel em que a vida pudesse prosperar.
unicamente porque a Terra est a 150 milhes de quilmetros de distncia do Sol, que
produz 5.600 milhes de milhes de milhes de milhes de calorias por minuto, que a vida
possvel.
Para mais um exemplo, foi calculado que se a Terra estivesse apenas oito milhes de
quilmetros mais prxima do Sol, a intensidade dos raios solares teria desagregado as
molculas de gua na atmosfera, at transformar o planeta num deserto seco e poeirento. Se a
Terra estivesse apenas 1,6 milho de quilmetros mais longe do Sol, o frio teria congelado os
oceanos.
Os cientistas explicam que Vnus, a Terra e Marte tiveram de incio climas bastante
semelhantes. Vnus, porm, demasiado prximo do Sol. O calor fez a gua evaporar. Depois
a radiao solar rompeu as molculas de gua da atmosfera superior do planeta e o hidrognio
escapou no espao. Sem chuva para precipit-lo, o dixido de carbono se acumulou na
atmosfera de Vnus, causando um efeito estufa descontrolado. O resultado so temperaturas de
superfcie de 482 graus centgrados, o suficiente para derreter chumbo.
Marte um mistrio maior. Os cientistas nos dizem que 3,5 milhes de anos atrs Marte era
tpido e mido, com gua lquida fluindo por sua superfcie. possvel at que houvesse
vida.
a
Agora no h indcios de vida e a pergunta : o que aconteceu? Marte muito menor do
que a Terra e, no tendo muita gravidade, foi-lhe muito difcil evitar que sua atmosfera
evaporasse no espao. Faltam tambm a Marte foras tectnicas. Na Terra, a coliso de
placas tectnicas crucial para a vida. O carbono no dixido de carbono atmosfrico
dissolve-se em gua e forma carbonato de clcio, que se acumula no fundo dos oceanos e dos
lagos. Parte da crosta da Terra, porm, abruptamente enterrada sob placas tectnicas
adjacentes, aquecida e cuspida dos vulces, com o regresso do carbono vaporizado
atmosfera. No possuindo esse tipo de interao tectnica, Marte no pde reciclar seu
carbono e, gradualmente, o dixido de carbono na atmosfera se reduziu. O efeito estufa
desapareceu, e Marte foi esfriando. Por fim, a gua da superfcie evaporou-se ou congelou. A
maioria dos cientistas define um planeta habitvel como aquele capaz de ter gua lquida.
possvel imaginar formas estranhas de vida que no exijam gua, mas os pesquisadores em
geral concluram que a gua e a qumica complexa que ela mantm tornam a possibilidade de
vida muito maior. Quente demais ou frio demais para a vida so os padres vigentes neste
universo, exceto, at onde se sabe, neste singular planeta Terra.
Atualmente a maioria dos cosmlogos concorda que o universo se iniciou com um Big-
Bang e vem se expandindo desde ento. Os cientistas acreditam que, se a velocidade de
expanso do universo fosse ligeiramente menor, o Big-Bang poderia no ter ocorrido. Se a
velocidade de expanso fosse ligeiramente maior, no teria havido tempo para nenhum tipo de
matria se aglutinar e no haveria nenhum astro. Se algo chamado a constante de estrutura
fina (o quadrado da carga do eltron dividido pela velocidade da luz multiplicada pela
constante de Planck) fosse ligeiramente diferente, no existiriam tomos. Nossa prpria
existncia, a sua e a minha, parece ser o resultado ou de um extraordinrio e bem arquitetado
milagre ou de um acidente.
Mas o que precedeu o Big-Bang e por que o universo se expandiu precisamente como o fez
parecem ser perguntas tanto para fsicos quanto para filsofos ou telogos. O prprio fato de
nossa existncia significa que algum relojoeiro celestial projetou o maquinismo do universo e
fixou os parmetros exatos para a emergncia da vida? Ou foi tudo puro acaso? Em O
princpio antrpico cosmolgico (1968), os autores John D. Barrow e Frank J. Tipler
sustentam que a vida no uma mera ocorrncia casual mas uma ocorrncia necessria, que
um universo precisa de observadores para poder existir. Muitos cientistas, contudo,
consideram esse princpio cosmolgico antrpico mais prximo da metafsica que da fsica. O
cosmlogo Joseph Silk comparou o princpio antrpico com a satisfao sentida por uma
colnia de pulgas no pelo de um cachorro. Elas se fiavam na certeza de que tudo em seu
mundo fora perfeitamente estabelecido para sua existncia at que o dono do cachorro
comprou uma coleira mata-pulgas. Podemos tambm imaginar uma colnia de formigas
navegando corrente abaixo sobre um velho tronco. Tudo estava perfeito para seu bem-estar, e
poderia parecer que o tronco fora projetado para elas foi ento que o tronco chegou
queda-dgua.
A hiptese de Gaia, proposta em 1972 por James E. Lovelock, afirma que a Terra e suas
criaturas vivas evoluram juntas num sistema autorregulatrio que conserva condies timas
para a vida. O dr. Lovelock afirma que essa autorregulao nada mais que uma propriedade
natural do sistema e nega estar implicando um propsito ou projeto. Mas a hiptese de Gaia (o
nome significa deusa me da Terra) tornou-se rapidamente mstica porque sugere fortemente
que a razo de a Terra ter uma benevolente atmosfera de estufa haver um ser onisciente e
onipotente no comando do termostato no h nenhuma necessidade de temer quaisquer
problemas ambientais porque eles iro todos se autocorrigir sob o olhar vigilante da
complacente me da Terra. Mais uma vez, confortador mas sem grande sustentao do ponto
de vista da cincia.
O princpio antrpico e a teoria de Gaia so ideias interessantes, muitas vezes expressas
em linguagem cientfica por cientistas que anseiam pelo vislumbre de alguma finalidade
transcendente no universo. Nenhuma das concepes, porm, testvel ou comprovvel. A
cincia um sistema de investigao fundado no emprico. As teorias devem emergir de fatos
verificveis e explicar as coisas como so, no como gostaramos que fossem. Em Os
primeiros trs minutos, um livro de divulgao sobre a teoria do Big-Bang sobre a origem do
universo, o fsico Steven Weinberg descreveu a Terra como uma minscula parte de um
universo esmagadoramente hostil, condenado ele prprio a findar em frio e trevas totais ou
numa bola de fogo derradeira. Quanto mais compreensvel parece o universo, ele concluiu,
mais sem sentido parece tambm. uma ideia que parecer cruel e difcil de aceitar a
muitos, entre os quais alguns fsicos. Eles tentam empurrar algum sentido na concepo fsica
do universo. Nos ltimos anos, surgiram vrios livros A dana dos mestres Wu Li de Gary
Zukav e O tao da fsica de Fritjof Capra, para citar dois exemplos que procuram explicar a
fsica moderna em termos da religio e do misticismo orientais. A mim, eles me lembram o rei
Ptolomeu do Egito, que, talvez assustado com o volume de dever de casa exigido dele,
perguntou a Euclides se no havia um caminho mais fcil para compreender a geometria. Voc
deve estar lembrado de que Euclides dissuadiu o monarca dessa ideia dizendo-lhe que no h
via rgia para a geometria receio que, da mesma maneira, no exista via rgia para a
fsica. Os dois livros recentes mencionados contm muita fsica boa, mas ambos do imensos
saltos de conceitos provados na cincia para ideias metafsicas baseadas em f, no em fato.
A desiluso com a cincia como a resposta final para questes filosficas levou grande
nmero de intelectuais do meio acadmico a uma atitude de oposio cincia.
Desqualificam-na como uma viso de mundo branca, europeia, burguesa, e masculina. Assim,
muitos membros das faculdades de humanidades e cincias sociais de nossas principais
universidades (e intelectuais dos crculos literrios em geral) consideram hoje o conhecimento
produzido pela cincia no mais confivel que aquele produzido pelo que chamam de outras
formas de conhecimento. Em seu recente livro A grande superstio: a esquerda acadmica
e suas querelas com a cincia (Johns Hopkins University Press, 1994), Paul R. Gross e
Norman Levitt contestam essa posio basicamente antagnica cincia. Nas palavras de
Gross, um bilogo, e Levitt, um matemtico: Uma vez que se tenha afirmado que uma
comunidade discursiva to boa quanto outra, que a narrativa da cincia no detm nenhum
privilgio em relao s narrativas da superstio, o crtico cultural recm-cunhado pode de
fato se deleitar em sua ignorncia de ideias cientficas densas.
O profundo abismo que separa os intelectuais literrios e a cultura cientfica, descrito por
C.P. Snow em seu hoje famoso ensaio de 1965, Duas culturas, alargou-se claramente ao
longo dos anos seguintes. Os intelectuais literrios que ensinam hoje, nos cursos de graduao
de artes liberais, que existem outras formas de conhecimento prestam aos seus nascentes
advogados, jornalistas, socilogos, homens de negcios e todos os demais um grave
desservio. A cincia devota-se ao esforo de ver as coisas como elas so. A investigao
dos mistrios da natureza exige um pensamento disciplinado, sistemtico, rigoroso cujos
resultados devem ser explicveis em teoria, submetidos ao exame crtico dos pares e validado
por experimento passvel de reproduo. Quando se faz isso, est-se fazendo cincia.
Deveriam ento os cientistas abandonar suas tentativas de encontrar um significado mais
profundo em sua compreenso da natureza? Penso que no e no minha inteno sugerir isso.
Esforos para vincular teologia e cincia continuaro a ser feitos porque da natureza humana
buscar o porqu da vida. Recentemente, o dr. Paul Davies, um fsico matemtico que escreveu
e fez palestras sobre as conexes entre cincia e teologia, recebeu o prmio Templeton, de um
milho de dlares, por suas contribuies ao pensamento e investigao religiosos. Davies,
um professor de filosofia natural na Universidade de Adelaide, na Austrlia, o autor de mais
de 20 livros, entre os quais A mente de Deus, que discute ideias acerca da origem do
universo, a ordem na natureza e a natureza da conscincia humana.
O prmio Templeton foi criado em 1973 pelo empresrio Sir John Templeton, um sdito
britnico nascido nos Estados Unidos e fundador de vrios fundos mtuos. Ele exigiu que o
prmio fosse concedido anualmente a uma pessoa que tivesse revelado singular criatividade
na promoo do entendimento geral de Deus ou da espiritualidade. Mais tarde, estipulou que o
valor do prmio em dinheiro deveria exceder ao dos prmios Nobel, que a seu ver
negligenciava a religio. O dr. Davies o terceiro fsico a receber o prmio. Numa entrevista
dada por telefone ao New York Times por ocasio de sua premiao, ele declarou: As
pessoas em geral pensam que, medida que a cincia avana, a religio retrocede. Mas
quanto mais descobrimos acerca do mundo, mais percebemos que h um propsito ou um
desgnio por trs disso tudo.
Podemos prever que a fsica prosseguir, pois, por natureza, ela ilimitada e exploratria,
e, em seu cerne, a cincia nada mais que pessoas fazendo perguntas e ainda h perguntas
a fazer. Da mesma maneira, podemos prever que as questes filosficas tangenciadas neste
breve eplogo permanecero conosco enquanto a espcie humana continuar capaz de
especular.
a
Recentemente, anlises realizadas no meteorito marciano ALH 84001 mostram a possibilidade de ter havido, h mais de 3
bilhes de anos, vida bacteriana semelhante a alguns organismos encontrados em solo terrestre. (N.R.T.)
CRONOLOGIA DA FSICA
?
rabes, egpcios e outros desenvolvem o atual sistema de numerao, a
geometria primitiva e a matemtica bsica.
525 a.C.
Pitgoras obtm uma sntese do misticismo e da matemtica, desviando-se dos
mitos para os nmeros na busca da fonte da verdade.
340 Aristteles afirma que a Terra redonda e no uma placa plana.
295 Euclides publica os Elementos, codificando a geometria clssica.
260
Aristarco de Samos postula que a Terra gira em torno do Sol num universo
gigantesco.
240 Arquimedes desenvolve a mecnica clssica e a fsica elementar.
200 Eratstenes determina a tcnica para a mensurao da circunferncia da Terra.
100
Cludio Ptolomeu elabora complexo modelo do universo centrado na Terra que
base da astronomia por mais de 1.400 anos.
1515 d.C.
Leonardo Da Vinci faz observaes cruciais nos campos da mecnica, da
hidrulica e da aerodinmica.
1543
Nicolau Coprnico publica De revolutionibus, postulando um universo
centrado no Sol.
1572
Tycho Brahe observa uma nova (ou estrela nova), prova de que o universo est
em mutao.
1610
Galileu Galilei observa pela primeira vez o cu noturno atravs de um
telescpio e anuncia descobertas que confirmam a concepo copernicana do
universo.
1619
Johannes Kepler demonstra que as rbitas dos planetas so elpticas e
desenvolve leis do movimento planetrio.
1687
Isaac Newton publica os Principia e demonstra que a fora gravitacional, que
obedece a uma lei do inverso do quadrado da distncia, explica tanto a queda
dos corpos na Terra quanto o movimento da Lua em sua rbita.
1799
Pierre-Simon Laplace lana as bases matemticas da hiptese da gravitao de
Newton; desenvolve a teoria da probabilidade e ajuda a fundar o sistema
mtrico.
1824
Karl Friedrich Gauss postula a geometria no euclidiana. 1824 Christian
Doppler descobre que, para um observador estacionrio, emisses (luz ou
som) de uma fonte em movimento parecero ter frequncia mais alta se o
objeto estiver se aproximando, mas mais baixas se ele estiver se afastando
o Desvio Doppler.
1831 Michael Faraday descobre a induo eletromagntica.
1848 William Kelvin determina o zero absoluto.
1849
Jean-Leon Foucault desenvolve mtodos para medir a velocidade da luz no ar e
descobre que, na gua e em outros meios, essa velocidade diminui
proporcionalmente ao ndice de refrao.
1860
Robert Bunsen e Gustav Kirchhoff desenvolvem a base da anlise espectral,
permitindo que materiais de laboratrio sejam comparados com os do Sol e
dos astros, alm de permitir aos cientistas identificar a composio material de
corpos astronmicos.
1864
James Clerk Maxwell publica o Tratado sobre eletricidade e magnetismo, que
torna possvel uma compreenso muito maior dos fenmenos nesse campo.
1879
Albert Michelson usa os princpios de Foucault para determinar a velocidade
da luz.
1887
Albert Michelson e Edward Morley realizam experimentos precisos que
demonstram que o espao no pode estar cheio do ter, at ento visto como o
meio para a transmisso da luz.
1894
Heinrich Hertz demonstra que as ondas eletromagnticas se deslocam com a
velocidade da luz e podem ser refletidas, refratadas e polarizadas como a luz.
1895
William K. Roentgen descobre os raios X, o que lhe valeu o primeiro Prmio
Nobel de Fsica.
1898 Marie e Pierre Curie identificam os elementos radioativos rdio e polnio.
1900
Max Planck postula a teoria quntica da radiao; desenvolve a base da fsica
quntica.
1904
Ernest Rutherford prope que a quantidade de hlio produzida pelo decaimento
radioativo de minerais em rochas poderia ser usada na determinao da idade
da Terra.
1905
Albert Einstein publica artigos sobre a relatividade especial, o efeito
fotoeltrico e o movimento browniano; a teoria especial da relatividade
postula que as medidas de espao e tempo so distorcidas em alta velocidade e
que massa e energia so equivalentes.
1906 J.J. Thomson demonstra a existncia de eltrons.
1911
Ernest Rutherford demonstra que a maior parte da massa dos tomos est
contida em seus minsculos ncleos.
1913 Niels Bohr formula a teoria da estrutura atmica.
1916
Albert Einstein divulga a teoria geral da relatividade em que a gravitao
descrita como um efeito do espao curvo; a relatividade geral uma teoria
fundamental da natureza do espao, do tempo e da gravitao.
1924
O prncipe Louis de Broglie sugere que toda a matria, mesmo objetos
comumente concebidos como partculas (como os eltrons), deveria se
comportar tambm como ondas.
1925
Wolfgang Pauli postula o princpio da excluso, essencial para o entendimento
das linhas espectrais de astros e nebulosas.
1926
Erwin Schrdinger desenvolve uma equao que descreve como as ondas
postuladas por de Broglie se movem de um lugar para outro; considerada a
equao central da fsica quntica.
1927
Georges Lemaitre prope a teoria Big-Bang da origem do universo como
soluo para as equaes de campo de Einstein.
1927
Werner Heisenberg formula o princpio da incerteza, uma limitao
fundamental para a preciso das mensuraes experimentais.
1927
Jan Oort determina que a Via Lctea est girando; depois usa radiotelescpio
para mapear os braos espiralados da Via Lctea.
1928
P.A.M. Dirac postula a existncia de antimatria partculas que tm carga
eltrica igual mas oposta s de suas correlatas na matria comum (e.g., psitron
ou antieltron).
1929
Edwin Hubble conclui, por meio de anlise espectral, que o universo est em
expanso, como Einstein previra.
1931 Wolfgang Pauli prev a existncia de neutrinos.
1932
James Chadwick descobre o nutron; recebe o Prmio Nobel de Fsica de
1935.
1938
Lise Meitner e Otto Hahn descobrem a fisso nuclear; Hahn recebe o Prmio
Nobel pela descoberta (Meitner teve de fugir da Alemanha nazista antes que o
trabalho dos dois estivesse concludo, mas em geral seu mrito pelo trabalho
comum reconhecido).
1939
Leo Szilard formula o conceito de reaes em cadeia na fsica atmica;
coautor de carta ao presidente F.D. Roosevelt (assinada por Einstein)
explicando as potencialidades da fisso do urnio e da bomba atmica.
1942
Enrico Fermi supervisiona o desenvolvimento do primeiro reator nuclear do
mundo no mbito do Projeto Manhattan.
1945
J. Robert Oppenheimer dirige a produo das primeiras bombas atmicas
como parte do Projeto Manhattan.
1946
George Gamow conjetura que o Big-Bang deve ter produzido radiao csmica
de fundo.
1960
Alan Sandage e Thomas Mathews descobrem os quasars, as galxias mais
distantes da Terra.
1961
Murray Gell-Mann e Yuval Neeman, independentemente, deduzem um plano
para classificar partculas subatmicas que Gell-Mann chama de classificao
octal.
1963 E.N. Lorenz publica o primeiro artigo sobre a teoria do caos.
1964
Murray Gell-Mann e George Zweig propem, independentemente, que prtons,
nutrons e outros hdrons so compostos de partculas ainda menores, que
Gell-Mann rotulou de quarks.
1965
Richard Feynman partilha o Prmio Nobel de Fsica com Tomonago e
Schwinger pela teoria da eletrodinmica quntica, considerada um passo
importante na busca de uma compreenso da natureza.
1965
Robert Wilson e Arno Penzias detectam radiao nas profundezas do espao,
em acordo com a teoria do Big-Bang.
1968
Experimentos realizados no Acelerador Linear de Stanford corroboram a teoria
do quark.
1981
Alan Guth postula que o universo passou em seus comeos por um perodo
inflacionrio de expanso exponencial.
1995
Cientistas no Fermi National Accelerator Laboratory encontram indcios do
quark top, o ltimo membro no detectado de uma famlia de partculas que
se supe constituir os tijolos bsicos da construo de toda a matria.
GLOSSRIO
ACELERADOR DE PARTCULAS Aparelho, como um ciclotron ou acelerador linear, que acelera
partculas carregadas ou ncleos, imprimindo-lhes altas velocidades e altas energias, til na
pesquisa das partculas subatmicas.
ANTIMATRIA Matria composta de partculas com massa e spin idnticos aos das partculas da
matria comum, mas com carga oposta.
BSONS Partculas elementares, entre as quais os ftons, glons, bsons vetoriais
intermedirios e grvitons, que transportam as quatro foras na natureza.
CHARME O quarto sabor do quark. (Previsto pela teoria, os quarks charmosos foram
descobertos em 1974. Os quarks existem em pares, sendo que o quark s, ou estranho, faz par
com o quark c, ou charme.)
CLASSIFICAO OCTAL Em fsica, um mtodo de classificao das partculas em famlias de
oito, com base na teoria de grupo; desenvolvido independentemente por Murray Gell-Mann e
Yuval Neeman em 1961.
CONFINAMENTO O aprisionamento dos quarks no interior dos hdrons.
CONSTANTE DE HUBBLE O nmero encontrado dividindo-se a velocidade de recesso de uma
galxia pela distncia que a separa da Terra. (Esse nmero chamado constante de Hubble em
memria de Edwin P. Hubble, o descobridor do universo em expanso.)
CONSTANTE DE PLANCK Constante que relaciona o contedo de energia de um quantum (ou
unidade de energia) com a frequncia da onda eletromagntica correspondente. (Max Planck
expressou essa relao numa equao que utiliza um nmero muito pequeno (6,626 X 10
-27
ergs/s), que d a relao proporcional exata.)
CURVATURA DO ESPAO-TEMPO Segundo a teoria geral da relatividade de Einstein, o efeito
causado no espao pela presena de matria. (A gravidade vista como a consequncia da
curvatura do espao induzida pela presena de objetos com grandes massas.)
DECAIMENTO ALFA Processo de emisso nuclear em que um ncleo pesado instvel emite uma
partcula alfa e se converte ele prprio num ncleo diferente e mais leve; um dos trs
processos que compem a radioatividade nuclear (os outros so o decaimento beta e o
decaimento gama).
DECAIMENTO RADIOATIVO A progressiva reduo do nmero de tomos radioativos de uma
substncia por desintegrao nuclear espontnea. (Um tomo decai quando passa da
instabilidade para a estabilidade; o decaimento radioativo um processo natural que se
desenrola o tempo todo.)
DESVIO PARA O VERMELHO Deslocamento rumo aos comprimentos de onda mais longos das
linhas espectrais de luz vindas das estrelas de galxias distantes; ocorre porque essas estrelas
esto se afastando da Terra. Ver tambm efeito Doppler.
DUALIDADE Fenmeno pelo qual, no domnio atmico, objetos exibem as propriedades tanto
de partculas quanto de ondas.
DUALIDADE ONDA-PARTCULA Teoria segundo a qual tanto matria quanto radiao, nas
dimenses reduzidas do mundo quntico, se comportam por vezes como uma onda e por vezes,
de maneira igualmente convincente, como uma partcula; um dos mais desconcertantes
mistrios da fsica quntica.
EFEITO DE DILATAO DO TEMPO Atraso de um relgio em movimento tal como visto por um
observador estacionrio; postulado por Einstein em sua teoria especial da relatividade. (Nas
velocidades relativamente lentas das viagens normais de hoje, esse efeito desprezvel; em
velocidades prximas da luz, porm, o tempo se torna apreciavelmente mais lento. Na
velocidade da luz, o tempo ficaria paralisado.)
EFEITO DOPPLER Mudana no comprimento de onda seja som ou luz emitida por um
corpo em movimento, perceptvel quando a fonte de som ou luz est se aproximando ou se
afastando de um observador. (Se a fonte das ondas est se aproximando do observador, a
frequncia da onda aumenta e o comprimento de onda mais curto, produzindo sons agudos e
luz azulada o chamado desvio para o azul. Se a fonte da onda est se afastando do
observador, a frequncia da onda diminui e o comprimento de onda maior, produzindo sons
graves e luz avermelhada o chamado desvio para o vermelho.)
ELTRON Partcula fundamental de carga negativa que um dos constituintes de todos os
tomos.
ENERGIA Em fsica, o potencial de realizar trabalho. (Energia e massa so intercambiveis
segundo a frmula de Einstein: E = mc
2
.)
ENERGIA CINTICA A energia inerente aos corpos em movimento; igual metade do produto de
sua massa pelo quadrado de sua velocidade. (Chamada cintica a partir da palavra grega para
mover-se.)
ENTROPIA Uma medida do grau de desordem, ou tendncia ao colapso, em qualquer sistema.
ESPAO ABSOLUTO Concepo newtoniana do espao tridimensional em que os comprimentos
dos objetos so independentes do movimento do sistema de referncia em que so medidos;
refutado por Einstein.
ESPAO-TEMPO Segundo a teoria geral da relatividade de Einstein, o tecido
quadridimensional que resulta quando espao e tempo so unificados; a fuso das trs
dimenses espaciais comuns de comprimento, largura e altura com o tempo como quarta
dimenso.
ESPECTRO O conjunto de comprimentos de onda ou frequncias em que a radiao
eletromagntica pode ser propagada.
ESTRANHO Um dos seis tipos (ou sabores) de quarks. Os outros so up, down, charme, top e
belo.
FRMIONS Constituintes da matria. (Lptons e quarks so frmions, como tambm o so
prtons, nutrons e eltrons. Por outro lado, as partculas que transportam as foras da
natureza so chamadas bsons.)
FSICA Estudo cientfico da interao de matria e energia. (A fsica clssica, ou newtoniana,
compreende os estudos cientficos feitos antes da introduo do princpio quntico. A fsica
moderna concebe tanto a matria quanto a energia como compostas de unidades discretas, ou
quanta.)
FSICA DAS PARTCULAS Ramo da cincia que trata das menores estruturas conhecidas da
matria.
FSICA QUNTICA Teoria da fsica baseada no princpio quntico a energia emitida no
como um contnuo mas em unidades discretas.
FISSO NUCLEAR Processo em que o ncleo de um tomo se parte, seja espontaneamente ou sob
estmulo externo, em dois fragmentos e mais um ou dois nutrons excedentes.
FORA O agente responsvel pela mudana em um sistema. (Segundo o modelo padro, quatro
foras no universo controlam os modos como os objetos interagem: a eletromagntica, a
gravitacional, a nuclear forte e a nuclear fraca.)
FORA FORTE Uma das quatro foras fundamentais conhecidas da natureza; aglutina os prtons
e os nutrons no interior de um tomo.
FTONS Unidades discretas de energia eletromagntica; a menor unidade indivisvel da
radiao eletromagntica.
FREQUNCIA Nmero de ciclos por unidade de tempo de um fenmeno peridico.
FUSO NUCLEAR Interao atmica em que ncleos se fundem uns aos outros criando novos
ncleos atmicos e liberando energia.
GLONS Partcula elementar que transporta a fora nuclear forte, uma das quatro foras da
natureza (ver bsons.)
GRVITONS A unidade fundamental (ou quanta) da natureza que se supe transportar fora
gravitacional.
HIPTESE DE GAIA A teoria que sugere que a Terra um superorganismo, a soma de todos os
organismos, capaz de modificar e manter seu prprio ambiente em nveis timos. (Esse
superorganismo Gaia, a deusa me da Terra.)
INTERAO FRACA Interao nuclear responsvel pelo processo de decaimento beta. (Assim
chamada em contraste com a interao forte, que bilhes de vezes mais forte.)
LEP Grande Colisor Eltron Psitron (inicias de Large Electron Positron Collider;
acelerador localizado em Genebra, Sua, e operado pela Organizao Europeia de Pesquisa
Nuclear (CERN); considerado o maior instrumento cientfico jamais construdo.
LPTON TAU O mais pesado lpton conhecido.
LPTONS A subclasse das partculas elementares que no tm tamanho mensurvel e no so
afetadas pela fora nuclear forte; compreende os eltrons, os mons, os taus, e seus
respectivos neutrinos.
LUZ ULTRAVIOLETA Radiao eletromagntica de um comprimento de onda ligeiramente mais
curto que o da luz visvel.
MASSA Geralmente definida como uma quantidade de matria tal como determinada pelo seu
peso ou pela segunda lei do movimento de Newton, atravs de fora necessria para produzir
uma dada acelerao. (Einstein demonstrou que a massa de fato uma forma muito compacta
de energia.)
MASSA CRTICA Em fsica, a quantidade de um dado material fssil necessria para sustentar
uma reao em cadeia.
MATRIA A substncia ou material de que qualquer objeto fsico composto.
MECNICA CLSSICA (mecnica newtoniana) Concepo da dinmica terica baseada na ideia
de que as partculas se deslocam em trajetrias precisamente definveis segundo as leis do
movimento de Newton.
MECNICA QUNTICA A mecnica dos tomos, molculas e outros sistemas fsicos que esto
sujeitos ao princpio de incerteza de Heisenberg e ao princpio quntico de Planck.
(Expresso equivalente a fsica quntica).
MSON K Partcula subatmica cuja massa aproximadamente intermediria entre a de um
eltron e a de um prton. (Os msons so partculas elementares que tm spin zero.)
MODELO PADRO Em fsica, as teorias ou conjuntos de equaes que afirmam que toda matria
no universo feita de frmions (constituintes da matria), bsons (transportadores de fora) e
anti-matria.
MOLCULA A menor unidade fsica de um elemento ou componente particular; composta de
tomos.
MON Partcula subatmica elementar efmera com carga eltrica negativa. (Os mons so
lptons.)
NEUTRINO Partcula supostamente sem massa, eletricamente neutra; experimenta somente
interaes fracas.
NCLEO ATMICO A massa positivamente carregada no interior de um tomo, composta de
nutrons e prtons; responde pela maior parte da massa de um tomo mas ocupa apenas uma
pequena frao de seu volume.
NCLEONS Os constituintes de um ncleo atmico; entre eles esto prtons e nutrons.
PARTCULA ALFA (raios alfa) Um dos trs tipos de radiao (os outros sendo os raios beta e os
raios gama) descobertos nos primeiros estudos da radioatividade por volta de 1900.
PARTCULA ELEMENTAR Uma partcula subatmica vista como um constituinte irredutvel da
matria (por vezes chamada partcula fundamental).
PARTCULA VIRTUAL Partcula que vive apenas por curto tempo (restrito pelo princpio de
incerteza). (As quatro foras na natureza so transmitidas via partculas virtuais.)
PARTCULAS W
+
, W
-
E Z Partculas subatmicas recentemente descobertas que transportam a
fora nuclear fraca, que responsvel pela radioatividade e uma das quatro foras bsicas
da natureza; bsons efmeros com grande massa (sua massa cem vezes maior que a dos
prtons e quase to grande quanto a de um tomo de prata) que se supe terem sido abundantes
nos primrdios do universo.
PSITRON Em fsica, partcula elementar que possui massa igual de um eltron e carga
positiva igual em magnitude carga negativa do eltron; a antipartcula do eltron.
PRINCPIO DA EQUIVALNCIA Princpio, desenvolvido por Einstein em 1911, segundo o qual os
efeitos de se estar sob a ao da gravitao e de se estar em um referencial acelerado so
indistinguveis; base da teoria geral da relatividade de Einstein.
PRINCPIO DE INCERTEZA Princpio que declara ser impossvel medir a posio e o momento de
uma partcula ao mesmo tempo.
PRINCPIO DE INRCIA A primeira lei do movimento de Newton todo corpo (ou massa)
persiste em um estado de repouso ou de movimento retilneo uniforme a menos que compelido
por fora externa a mudar esse estado.
PROBABILSTICO Referente probabilidade de ocorrncia de um evento.
PRTON Partcula com grande massa e carga eltrica positiva, encontrada no ncleo dos
tomos; compe-se de dois quarks up e um quark down.
QUANTA Unidades fundamentais de energia (singular, quantum).
QUARK Partcula elementar; apresenta-se em seis tipos (sabores): up, down, charme, estranho,
top e belo.
RADIAO Todos os modos como a energia pode ser emitida por um tomo; inclui raios X,
raios alfa, raios gama e partculas beta.
RADIAO DO CORPO NEGRO O espectro contnuo de radiao emitido por um corpo que,
quando frio, um absorvedor perfeito de todos os comprimentos de onda. (A conciliao do
espectro observado com uma frmula terica, operada por Max Planck em 1900, marcou o
incio da teoria quntica.)
RAIOS CSMICOS Partculas carregadas, em sua maioria prtons, vindas do espao exterior.
RAIOS X Uma forma de radiao penetrante; ondas eletromagnticas, semelhantes luz mas
com comprimentos de onda milhares de vezes mais curtos.
REAO EM CADEIA Fenmeno autossustentvel em que a fisso de ncleos de uma gerao de
ncleos produz partculas que causam a fisso de um nmero pelo menos igual de ncleos da
gerao seguinte.
RELATIVIDADE GERAL Leis da fsica formuladas por Einstein em que a gravidade descrita
pela curvatura do espao-tempo.
SABOR Em fsica, termo usado para designar tipos de quark: up, down, charme, estranho, top
e belo.
SIMULTANEIDADE ABSOLUTA Concepo newtoniana de que dois eventos podem ocorrer ao
mesmo tempo, independentemente da posio ou movimento relativo dos observadores;
substitudo pela concepo einsteiniana da simultaneidade relativa.
SIMULTANEIDADE RELATIVA Concepo de Einstein de que o tempo de ocorrncia de um evento
relativo posio e ao movimento dos observadores.
SINCROTRON Acelerador em que os campos magnticos e as aceleraes so sincronizadas
para manter a partcula num raio particular.
SINGULARIDADE Um ponto no espao-tempo em que sua curvatura se torna infinita; termo usado
por fsicos e matemticos para designar o ponto no universo em que as equaes da teoria
geral da relatividade de Einstein deixam de vigorar; o instante do Big-Bang, quando toda a
matria do universo estava contida num nico ponto.
SPIN Propriedade de uma partcula elementar; semelhante ao giro de um pio em rotao.
TEMPO ABSOLUTO Concepo newtoniana do tempo como universal com a noo consensual da
simultaneidade dos eventos, bem como do intervalo de tempo universalmente aceito entre dois
eventos; refutada por Einstein.
TEORIA DAS CORDAS Teoria segundo a qual as partculas elementares consistem de minsculas
cordas.
TEORIAS DA GRANDE UNIFICAO (GUTS) Teorias que tentam provar que as interaes fortes, as
interaes fracas e as interaes eletromagnticas so diferentes aspectos de uma nica fora
fundamental. (A meta final incorporar a interao gravitacional nessas mesmas teorias todo-
abrangentes.)
UNIVERSO ABERTO Teoria ou modelo cosmolgico em que o universo continua a se expandir
para sempre.
UNIVERSO EM EXPANSO A ideia, proposta pela primeira vez pelo astrnomo americano Edwin
Hubble em 1929, de que as galxias distantes esto se afastando da Terra, e umas das outras,
numa taxa constante.
UNIVERSO FECHADO Teoria cosmolgica que concebe o universo em expanso como fechado
ou destinado a parar de se expandir em algum momento futuro, o que seria seguido pelo
colapso de todas as galxias numa espcie de Big-Bang s avessas para depois se restaurar
numa nova fase de expanso.
BIBLIOGRAFIA
Asimov, Isaac. Asimovs Biographical Enclyclopedia of Science and Technology. Nova
York: Doubleday, 1987.
_____. Atom: A Journey across the Subatomic Cosmos. Nova York: Dutton, 1991,
_____. New Guide to Science. Nova York: Basic Books, 1972.
Barrow, John D., e Frank Tipler. The Anthropic Cosmological Principle. Londres, Oxford
University Press, 1986.
Boorstin, Daniel. Os descobridores. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1989. Brennan,
Richard P. Dictionary of Scientific Literacy. Nova York: John Wiley, 1992.
Bronowski, Jacob. A escalada do homem. So Paulo: Martins Fontes; Braslia: Ed. UnB,
1983.
Calder, Nigel. O universo de Einstein. Braslia: Ed. UnB, 1988.
Capra, Fritjof. O tao da fsica: um paralelo entre a fsica moderna e o misticismo oriental.
So Paulo: Cultrix, 1988.
Cassidy, David Charles. Uncertainty: The Life and Science of Werner Heisenberg. Nova
York: Freeman, 1992.
Christianson, Gale E. In the Presence of the Creator: Isaac Newton and His Times . Nova
York: Free Press, 1984.
Clark, Ronald W. Einstein: The Life and Times. Nova York: World, 1971.
Coleman, James A. Relativity for the Layman. Nova York, New American Library of World
Literature, 1958.
Davies, Paul. God and the New Physics. Nova York: Simon & Schuster, 1984.
_____. Os trs ltimos minutos: conjeturas sobre o destino final do universo. Rio de
Janeiro: Rocco, 1994.
Dawidoff, Nicholas. The Catcher Was a Spy: The Mysterious Life of Moe Berg. Nova York:
Pantheon Books, 1994.
Dyson, Freeman. Perturbando o universo. Braslia: Ed. UnB, 1985.
_____. O infinito em todas as direes: do gene conquista do universo. So Paulo: Best
Seller, 1989.
Einstein, Albert. Relativity, The Special and the General Theory. Nova York: Crown, 1952.
_____. The Meaning of Relativity. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1923.
Eve, A.S. Rutherford. Londres: Cambridge University Press, 1939.
Feinberg, Gerald. What Is the World Made Of? Nova York: Anchor, 1978.
Ferris, Timothy. O despertar da Via Lctea: uma histria da astronomia. Rio de Janeiro,
1990.
Feynman, Richard P. QED: The Strange Theory of Light and Matter. Princeton, NJ: Princeton
University Press, 1985.
_____. The Feynman Lectures of Physics. Editadas por Robert B. Leighton e Matthew Sands.
Reading, MA: Addison-Wesley, 1963.
_____. Six Easy Pieces. Reading, MA: Addison-Wesley, 1995. (Textos Originalmente
preparados para publicao por Robert B. Leighton e Matthew Sands.)
_____. Surely Youre Joking, Mr. Feynman. Nova York: Norton, 1985. French, A.P. e P.J.
Kennedy. Niels Bohr: A Centenary Volume. Cambridge, MA: Harvard University Press,
1985.
Gamow, George. Biography of Physics. Nova York: Harper, 1961.
_____. One Two Three Infinity. Nova York: Viking Press, 1947.
Gardner, Martin. Relativity for the Millions. Nova York, Macmillan, 1965.
Gell-Mann, Murray. The Quark and the Jaguar: Adventures in the Simple and the Complex.
Nova York: Freeman, 1994.
Gleick, James. Genius: The Life and Science of Richard Feynman. Nova York: Pantheon
Books, 1992.
Goudsmit, Samuel A. Alsos. Nova York: Henry Schuman, 1947.
Gribbin, John. In Search of Schrdingers Cat, Quantum Physics and Reality. Nova York:
Bantam Books, 1984.
Hawking, Stephen. Uma breve histria do tempo: do Big Bang aos buracos negros. So
Paulo: Crculo do Livro, 1989.
Heilbron, J.L. The Dilemmas of an Upright Man: Max Planck as Stokesman for German
Science. Berkeley, CA: University of California Press, 1986.
Hofstadter, Douglas R. Gdel, Escher, Bach. Nova York: Basic Books, 1979.
Holloway, David. Stalin and the Bomb: The Soviet Union and Atomic Energy. New Haven,
CT: Yale University Press. 1994.
Kaku, Michio. Hyperspace. Nova York: Oxford University Press, 1994.
Krauss, Lawrence. Sem medo da fsica: um guia para voc no ficar perdido no espao. Rio
de Janeiro: Campus, 1995.
Lanouette William (com Bela Silard). Genius in the Shadow: a Biography of Leo Szilard:
The Man Behind the Bomb. Nova York: Scribners, 1993.
Lederman, Leon (com Dick Teresi). The God Particle. Nova York: Dell, 1993. March, Robert
H., Physics for Poets. Chicago: Contemporary Books, 1978. Mehra, Jagdish. The Beat of
a Different Drummer: The Life and Science of Richard Feynman. Nova York: Oxford
University Press, 1985.
Moore, Ruth. Niels Bohr. Cambridge, MA: MIT Press, 1985.
Motz, Lloyd, e Jefferson Hane Weaver. The Story of Physics. Nova York: Plenum Press,
1989.
Pagels, H. The Cosmic Code. Nova York: Simon & Schuster, 1982.
Pais, Abraham. Niels Bohrs Times, in Physics, Philosophy, and Polity. Oxford: Oxford
University Press, 1991.
_____. Subtle is the Lord: The Life and Science of Albert Einstein. Londres: Oxford
University Press, 1982.
Parker, Barry. Search for Super-theory: From Atoms to Superstrings. Nova York: Plenum
Press, 1987.
Penrose, Roger. A Search for the Missing Science of Consciousness. Oxford: Oxford
University Press, 1994.
Powers, Thomas. Heisenbergs War: The Secret History of the German Bomb . Boston: Back
Bay Books, 1994.
Riordan, Michael. The Hunting of the Quark. Nova York: Simon & Schuster, 1987.
Shirer, William L. The Rise and Fall of the Third Reich. Nova York: Simon & Schuster,
1960.
Snow, C.P. The Physicists. Boston: Little, Brown, 1981.
_____. As duas culturas e uma segunda leitura. So Paulo: EDUSP, 1995. Sykes, Christopher.
No Ordinary Genius. Nova York: Norton, 1994.
Tarnas, Richard. The Passion of the Western Mind: Understanding the Ideas That Have
Shaped Our World View. Nova York: Ballantine Books, 1991.
Thorne, Kip S. Black Holes & Time Warps: Einsteins Outrageous Legacy . Nova York:
Norton, 1994.
Trefil, James S. From Atoms to Quarks. Nova York: Scribners, 1980.
Van Doren, Charles. A History of Knowledge: The Pivotal Events, People, and Achievements
of World History. Nova York: Ballantine Books, 1991.
Wald, Robert M. Space, Time, and Gravity. Chicago: University of Chicago Press, 1977.
Weinberg, Steven. Sonhos de uma teoria final: a busca das leis fundamentais da natureza.
Rio de Janeiro: Rocco, 1994.
_____.The First Three Minutes. Nova York: Basic Books, 1977.
Westfall, Richard F. Never at Rest: A Biography of Isaac Newton. Nova York: Cambridge
University Press, 1980.
White, Michael, and John Gribbin. Einstein: A Life in Science. Nova York: Penguin Books,
1994.
Will, Clifford M. Einstein estava certo? Braslia: Ed. UnB, 1996.
Wilson, David. Rutherford: A Simple Genius. Cambridge, MA: MIT Press, 1983.
Zukav, Gary. A dana dos mestres Wu Li: uma viso geral da nova fsica. So Paulo: ECE,
1989.
NDICE REMISSIVO
absoluto, espao, 1
absoluto, tempo, 1
ao mnima, princpio da, 1-2
acelerador, 1-2
alfa, partculas (raios alfa), 1
ALSOS, projeto, 1-2
antimatria, 1-2
antrpico, princpio, 1, 2-3, 4, 5-6
Aristarco, 1
Aristteles, 1
Arquimedes, 1, 2
tomo, 1
estrutura do, 1-2
diviso do, 1-2, 3-4
ncleo do, 1-2
Bacon, Francis, 1, 2-3
brion, 1-2
Barrow, Isaac, 1, 2-3
Berg, Morris, 1-2
beta, partculas (raios), 1
Bethe, Hans, 1, 2, 3
Big-Bang, teoria do, 1-2, 3-4, 5, 6, 7-8, 9-10
Bohr, Niels, 1, 2, 3-4, 5-6, 7-8, 9-10, 11, 12
e a bomba atmica, 1-2, 3
concepo de tomo, 1, 2-3
e Einstein, 1, 2-3, 4
interpretao de Copenhague, 1, 2-3, 4
princpio de complementaridade de, 1-2
bomba atmica, 1, 2, 3, 4, 5
bson, 1, 2 (ver tambm modelo padro)
Brahe, Tycho, 1
Broglie, Louis de, 1, 2-3
buracos negros, 1
clculo, 1, 2, 3-4, 5
Cambridge, Universidade de, 1, 2-3, 4, 5-6, 7
catstrofe ultravioleta, 1-2
causalidade, filosofia da, 1
CERN (Laboratrio Europeu para a Fsica de Partculas), 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7-8
Challenger (nibus espacial), 1-2
charme 1-2, 3
Chicago, Universidade de, 1, 2, 3-4
classificao octal, 1-2
coliso, 1-2
Coprnico, Nicolau, 1-2, 3
cordas, teoria das, 1
Cornell, Universidade de, 1
corpo negro, radiao do, 1-2
cromodinmica, 1-2
Curie, Marie, 1
Curie, Pierre, 1
curvo, espao, 1-2
Darwin, Charles, 1
datao por carbono, 1-2
Descartes, Ren, 1, 2-3, 4
determinismo, 1, 2
Dirac, Paul Adrien Maurice, 1, 2, 3, 4
dualidade, 1
dualidade onda-partcula, 1
Dyson, Freeman, 1, 2
Eddington, Arthur, 1, 2
efeito Zeeman, 1
Einstein, Albert, 1-2, 3, 4, 5-6, 7, 8, 9-10, 11, 12
carta a Roosevelt, 1
espao-tempo, 1
simultaneidade, 1-2, 3
teoria especial da relatividade, 1-2
teoria geral da relatividade, 1-2
eltron, 1, 2-3, 4-5, 6, 7-8
energia:
conservao da, 1
massa e, 1-2
entropia, 1
equivalncia, princpio de, 1
Eratstenes, 1
espao curvo, 1-2
espao-tempo, 1, 2-3
espectroscopia, 1-2
estranheza, 1-2
ter, 1 (ver tambm Michelson-Morley, experincia do pensamento)
Euclides, 1
experincia de pensamento, 1, 2
Faraday, Michael, 1-2
Farm Hall, transcries de, 1-2
Fermi Nacional Accelerator Laboratory (Fermilab), 1, 2, 3, 4
Fermi, Enrico, 1-2, 3, 4
frmion, 1, 2, 3 (ver tambm modelo padro)
Ferris, Timothy, 1
Feynman, Richard Phillips, 1-2, 3, 4
Challenger, desastre da, 1-2
diagramas, 1-2, 3-4, 5-6
eletrodinmica quntica (QED), 1, 2, 3
Los Alamos e a bomba, 1-2
O senhor deve estar brincando, Mr.Feynman, 1
Porque preocupar-se com o que os outros pensam?, 1
fsica clssica, 1, 2
fsica nuclear:
fisso, 1-2, 3-4
fuso, 1-2
Flamsteed, John, 1-2
fton, 1, 2-3, 4-5, 6-7
Friedmann, Alexander, 1
Fuchs, Klaus, 1, 2
Galileu Galilei, 1, 2-3, 4, 5
gama, partculas, 1
Gamow, George, 1, 2
Gell-Mann, Murray, 1, 2-3, 4, 5, 6-7
classificao octal, 1
estranheza, 1-2
modelo padro, 1
quark, 1-2
O quark e o jaguar, 1, 2-3
glons, 1-2 (ver tambm modelo padro)
Gdel, Kurt, 1
Goudsmit, Samuel, 1-2, 3
grviton, 1-2 (ver tambm modelo padro)
Groves, Leslie R., 1-2
hdrons, 1-2, 3 (ver tambm modelo padro)
Hahn, Otto, 1, 2
Halley, Edmund, 1-2
Hawking, Stephen, 1, 2
Heisenberg, Werner, 1-2
e Bohr, 1-2, 3, 4, 5
bomba atmica, 1-2
incerteza, 1, 2-3
e Morris Berg, 1-2
Hertz, Heinrich, 1, 2, 3
hiptese de Gaia, 1, 2-3
Hooke, Robert, 1, 2, 3, 4
Hubble, Edwin, 1
Huygens, Christian, 1, 2
incerteza, princpio de, 1-2, 3, 4-5
indeterminao, princpio de, 1
Instituto de Estudos Avanados, 1, 2
Instituto de Tecnologia da Califrnia
(Caltech), 1-2, 3, 4, 5, 6
istopo, 1
Kelvin, lord, 1, 2-3
Kepler, Johannes, 1, 2-3, 4, 5-6, 7, 8
Keynes, John Maynard, 1
Kutyna, Donald J., 1-2
Lederman, Leon, 1
lei do quadrado inverso (lei do inverso do quadrado), 1
Leibniz, Gottfried, 1, 2
Lematre, padre Georges, 1
lpton, 1-2, 3, 4, 5, 6
lpton tau, 1-2
Locke, John, 1-2
Lorentz, Hendrik, 1-2, 3
Los Alamos, 1, 2, 3, 4-5
luz, 1-2
espectro da, 1-2, 3, 4, 5-6
velocidade da, 1-2
Manhattan, Projeto, 1, 2, 3
massa, 1-2
aumento com a velocidade, 1-2
E = mc
2
, 1
e energia, 1-2
Massachusetts, Instituto de Tecnologia de (MIT), 1-2, 3-4
Maxwell, James Clerk, 1-2, 3, 4
meia-vida, 1, 2
Meitner, Lise, 1, 2
mson, 1
Michelson-Morley, experimento, 1-2
modelo padro, 1-2
mon, 1, 2-3
NASA, 1
Neeman, Yuval, 1-2
Neumann, John von, 1
neutrino, 1, 2, 3
nutron, 1, 2, 3, 4
Newton, Isaac, 1, 2-3, 4, 5, 6
e clculo, 1, 2, 3-4
e fora e massa, 1
e gravidade, 1-2
e luz, 1, 2-3
Oersted, Hans Christian, 1
nibus espacial (Challenger), 1-2
Oppenheimer, J. Robert, 1, 2, 3-4
Oxford, Universidade de, 1
paradoxo EPR (Einstein, Poldosky, Rosen), 1-2
partculas:
disperso de, 1-2
fundamentais, 1-2 (ver tambm eltrons, quarks)
ondas e, 1-2
Pauli, Wolfgang, 1, 2, 3, 4
Pepys, Samuel, 1, 2
Pitgoras, 1, 2
Planck, Max, 1-2, 3, 4-5
catstrofe ultravioleta, 1-2
constante, 1-2, 3
e Einstein, 1, 2, 3, 4-5
mecnica quntica, 1
quantum, 1-2, 3-4, 5
psitron, 1, 2
Prmio Nobel:
de Bohr, 1, 2, 3
de Einstein, 1-2, 3
de Feynman, 1-2, 3, 4-5
de Gell-Mann, 1-2
de Heisenberg, 1-2
de Planck, 1, 2
de Rutherford, 1
Princeton, 1, 2 (ver tambm Instituto de Estudos Avanados)
Principia, 1, 2-3, 4
probabilidade, 1
prton, 1, 2-3, 4, 5
psi, 1
Ptolomeu, Cludio, 1, 2
QED (eletrodinmica quntica), 1-2, 3
quantum:
cromodinmica, 1-2
eletrodinmica, 1-2, 3
fsica do, 1-2, 3, 4
mecnica do, 1-2, 3, 4-5, 6
teoria do, 1-2, 3-4
quarks, 1, 2-3, 4-5, 6, 7, 8, 9-10
radiao, 1-2, 3, 4-5
radioatividade, 1, 2, 3
radioativo, decaimento, 1, 2, 3
raios X, 1-2
relatividade, 1-2
teoria especial da, 1-2
teoria geral da, 1-2
Richter, Burton, 1, 2, 3
Roentgen, Wilhelm, 1-2
Royal Society of London for Improving Natural Knowledge, 1-2, 3, 4, 5, 6
Rutherford, Ernest, 1-2, 3
datao por carbono, 1
decaimento radioativo, 1-2, 3
ncleo atmico, 1-2
sonar, 1
Schrdinger, Erwin, 1, 2, 3
gato de, 1
Schwarzschild, Karl, 1
Schwinger, Julian, 1, 2
simultaneidade, 1-2
Snow, C.P., 1, 2, 3, 4
Snyder, Hartland, 1
Stanford Linear Accelerator Center (SLAC), 1, 2, 3, 4-5
Stukeley, William, 1, 2
Sullivan, Walter, 1
Szilard, Leo, 1, 2
Tales, 1
telescpio:
de Galileu, 1-2
de Newton, 1
tempo ver relatividade tempo, dilatao, 1
teoria geral da relatividade, 1-2
termodinmica, 1, 2
Terra, idade da, 1
Thomson, Joseph John, 1, 2-3, 4, 5, 6, 7
Ting, Samuel, 1
Tomonago, Shinichiro, 1, 2, 3
universo em expanso, 1-2
universo heliocntrico, 1-2
urnio, 1, 2
tomo, 1-2
clculos da massa crtica, 1, 2
Weinberg, Stephen, 1, 2, 3
Weisskopf, Victor, 1, 2, 3
Weizmann, Chaim, 1, 2
Wheeler, John Archibald, 1, 2-3, 4
Wigner, Eugene, 1, 2, 3-4
Zweig, George, 1, 2, 3
CINCIA E CULTURA
Consultor:
Henrique Lins de Barros
Pesquisador titular do Museu de Astronomia
e Cincias Afins, MAST/MCT
Doutor em fsica
UMA BIOGRAFIA DO UNIVERSO O QUE SABEMOS SOBRE O UNIVERSO
Fred Adams e Greg Laughlin Richard Morris
MATEMTICA LDICA UMA BREVE HISTRIA DO INFINITO
Leon Battista Alberti Richard Morris
A CAIXA PRETA DE DARWIN OS GRANDES EXPERIMENTOS CIENTFICOS
Michael Behe Michel Rival
CONVITE FSICA O ESPECTRO DE DARWIN
Yoav Ben-Dov Michael R. Rose
GIGANTES DA FSICA A UNIFICAO DAS FORAS FUNDAMENTAIS
Richard Brennan Abdus Salam et al.
20.000 LGUAS MATEMTICAS SER QUE DEUS JOGA DADOS?
A.K. Dewdney Ian Stewart
FORMIGAS EM AO DE ARQUIMEDES A EINSTEIN
Deborah Gordon Pierre Thuillier
INTELIGNCIAS EXTRATERRESTRES O TEMPO NA HISTRIA
Jean Heidmann G.J. Whitrow
A REVOLUO CIENTFICA UMA HISTRIA SENTIMENTAL DAS CINCIAS
John Henry Nicolas Witkowski
O ESPETCULO DA EVOLUO BEIRA D'GUA
Bertrand Jordan Carl Zimmer
AS ORIGENS DE NOSSO UNIVERSO
Malcolm S. Longair
Ttulo original:
Heisenberg probably Slept Here
Traduo autorizada da primeira edio norte-americana
publicada em 1997 por John Wiley & Sons,
de Nova York, Estados Unidos
Copyright 1997, Richard P. Brennan
Jorge Zahar Editor Ltda.
Marqus de So Vicente 99 1 | 22451-041 Rio de Janeiro, RJ
tel (21) 2529-4750 | fax (21) 2529-4787
editora@zahar.com.br | www.zahar.com.br
Todos os direitos reservados.
A reproduo no autorizada desta publicao, no todo
ou em parte, constitui violao de direitos autorais. (Lei 9.610/98)
Edio revista, 2000
Grafia atualizada respeitando o novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa
Capa: Carol S
Ilustrao: Marcelo Torrico
Edio digital: novembro 2012
ISBN: 978-85-378-0599-2
Arquivo ePub produzido pela Simplssimo Livros