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Rabelais (1483-1553)

Ronsard (1524-1585)
Pierre Corneille (1606-1684)
La Fontaine (1621-1695)
Molire (1622-163)
!ean Ra"ine (1639-1699)
!ean de la #r$%re (1645-1696)
Montes&$ie$ (1689-155)
'oltaire (1694-18)
Molire (1622-163)
!ean Ra"ine (1639-1699)
C(atea$briand (168-1848)
'i"tor )$*o (1802-1885)
+,rard de -er.al (1808-1855)
#arbe% d/0$re.ill% (1808-1889)
#a$delaire (1821-186)
0rt($r Ri1ba$d (1854-1891)
Pa$l Cla$del (1868-1955)
-at(alie 2arra$te (1900-1999)
Molire (1622-1673)
Jean Racine (1639-1699)
Molire (1622-1673)
Jean Racine (1639-1699)

XVIII
Rousseau
XIX
Stendhal
Lamartine
Balzac
Hugo
Flaubert
Baudelaire
Rimbaud
XX, XXI
Gide
Proust
Aollinaire
Pre!ert
Sartre
Bec"ett
Ionesco
#amus
$ournier
Molire
#io*ra3(ie
Que dire sur Molire (1622-1673) quon ne sache ? En mme tems! on ne disose de rien de tan"i#le sur sa ersonne$
%es lieu& ont disaru (maison natale! ha#itats! th'(tre)) * les manuscrits! les lettres! les corrections ont 't' '"ar's ou
disers's * ces cendres mmes d'os'es au cimetire du +re %achaise , +aris sont incertaines$ -s lors! tout est
con.oncture! interr'tation! /oire (sau chiar) su#limations$ 0ne thse trs document'e ose que Molire naurait 't'
que le rte-nom (1nlocuitor! rere2entant) de) +ierre 3orneille 4
3omment le d'5inir ? 6cteur! directeur de troue$ 6uteur$ 7omme de th'(tre en tout cas comme on arlera lus tard
dhomme de lettres$ +our en sa/oir da/anta"e! il 5aut relire les te&tes 8 trente-cinq ices! des omes! un
'#louissant (or#itor) Remerciement au roi$ %a coh'rence du ersonna"e saute alors au& 9eu&$ Elle discerne Molire en
:ean-;atiste +oquelin$

6lors! on eut rendre our an"le8 Molire et les 5emmes! Molire et la 5amille! Molire et la olitique! Molire et la
reli"ion) 6uteur de com'dies dans un monde o< la tra"'die triomhe ? %es malentendus sont tels que (a=a cum)
notre homme se met lui-mme en scne! .ouant son rore ersonna"e our clari5ier ses desseins 8 Comme laffaire
de la comdie est de reprsenter en gnral tous les dfauts des hommes, et principalement des hommes de notre
sicle, il est impossible Molire de faire aucun caractre qui ne rencontre quelquun dans le monde. Et lus
loin 8 Molire aura touours plus de suets quil nen !oudra " et tout ce quil a touch usquici nest rien que
bagatelle au pri# de ce qui reste(1). >ous sommes en 1663$ Molire a ?1 ans$ %a troue est sous la rotection du
5rre du roi! Monsieur! deuis cinq ans$ Elle a triomh' a/ec $es %rcieuses ridicules (16@A) (+reioasele ridicole)!
a/ec $es &'cheu# (1661)! surtout a/ec $(cole des femmes (1662) %Bcoala 5emeilor)8 )t tout ce quil a touch
usquici nest rien que bagatelle au pri# de ce qui reste. %es remiers d'5auts e&os's sur le th'(tre sont les siens
rores 8 .alou& comme C"anarelle! a/are comme 7ara"on! h9ocondriaque comme 6r"an! misanthroe comme
6lceste! il li/re ses sentiments au nom de la nature$ Dtre nature! , l'oque! nest-ce as tre !rai! comme l'crira :ean
de %a Eontaine! son ami! , M$ de Maucroi& 8 )t maintenant il ne faut pas*+uitter la nature dun pas ?

01bitie$4 et so$s 3ression

Molire a une am#ition d'mesur'e (colosalF) dans un monde incertain$ Gl /eut tre le surintendant (administrator) des
5tes du roi 8 mettre en scne danseurs! .on"leurs! d'5il's (arade) danimau&! 5eu& darti5ice! musiciens) et que la
5te soit totale 4 Eouquet! le surintendant au& 5inances! lui a/ait con5i' ce rHle our la 5ameuse soir'e du 17 aoIt 1661
, Jau&-le-Jicomte! soir'e qui tourna mal! le roi ne lui ardonnant as une ma"ni5icence (mFreKie) qui d'asserait la
sienne$ Quelle relation sest nou'e entre Molire et celui qui de/iendra le aria du r'"ime ? Cecrets! m9stres)
Eouquet a/ait-il 't' dans le cam des Erondeurs (articiant la ErondF L Micare social-oliticF din Erana! la mi.locul sec$ MJGG! 1ndretatF
1motri/a a#solutismului re"al$ N Ei"$ Oo2iie nerinciialF! rF2/rFtire cu caracter de ersi5lare ornitF din moti/e ersonale$)? 6uquel cas! il aurait 't'
inscrit dans le r'seau discret o< lon retrou/e le rince dPernon (rotecteur de Molire en 16?@)! le rince de 3onti
(rotecteur de Molire de 16@3 , 16@7)! et surtout lintrou/a#le Esrit de Q'mond! comte de Modne! cham#ellan
(=am#elan) de Raston dOrl'ans! amant de Madeleine ;'.art et re de ses deu& 5illes! EranSoise et) 6rmande 4 On
est dans un roman de caes et d''es (roman de caF =i sadF* "en de romane =i de 5ilme)$ Ci les troues du roi
retrou/ent len5ant! on la rendra en ota"e (n$m$ ostatic) our d'#usquer (a scoate inamicul din o2iKie* a scoate e
cine/a dintr-o 5uncKie) le re Erondeur$ On a cach' EranSoise dans un cou/ent (mFnFstire)$ On masque lidentit' de la
cadette qui asse our la rore 5ille de Madeleine et de son coma"non! Molire$ >ou#lions as l'oque qui ermet
lemrisonnement du masque de 5er! tems r/' our un 6le&andre -umas$ 3est dailleurs d6rta"nan qui /iendra
arrter Eouquet$ Gl nemche que trois ans lus tard! le roi con5ie , lauteur des &'cheu# la "estion comlte des huit
.ours de 5tes que seront $es %laisirs de l,le enchante (3est le titre dune somtueuse 5te donn'e , la 3our ar le roi du 7 au 13 mai 166?!
our c'l'#rer la 5in dimortants tra/au& da"randissement de Jersailles$ %es lus 5ameu& artistes 9 rennent art 8 ;enserade! %ull9! litalien Ji"arini! c'l#re
our ses r'alisations dans les ices , machines! et Molire$)! , Jersailles$ Et il lui assurera une rotection comlte en lui demandant
dor"aniser les "randes c'l'#rations de la cour$

%a l'"ende est tenace qui 5ait de Molire un saltim#anque (C6%TGM;U>3! saltim#anci! s$ m$ 6ctor de circ cu mimicF #u5F! care e&ecutF
e&erciii uoare de acro#aie$ N Ei"$ Om care trece cu uurinF de la o atitudine la alta! do/edind lisF de serio2itate i de caracter$) a9ant err' (errer La
hoinFri) endant dou2e ans sur les routes de Erance! .ouant dans les /illa"es sur des tr'teau& (la l$ 1n/$ L teatru
oular am#ulant (de #(lci)) '/ent's ('/enter L a e&une la /(nt! a aerisi)$ Ce r'sente-t-on en haillons (c(re) de/ant
le roi ? %e 5ils +oquelin na/ait as de mau/aises manires * %ouis MGJ sa/ait , qui il a/ait a55aire$ Molire le 5aisait
rire! +oquelin sa/ait le ser/ir$ $es rois naiment rien tant quune prompte obissance, et ne se plaisent point du tout
-nu le place deloc. trou!er des obstacles. $es choses ne sont bonnes que dans le temps quils les souhaitent V)W /ls
!eulent des plaisirs qui ne se fassent point attendre " et les moins prpars leur sont touours les plus
agrables(2). %e roi est imatient ? Molire est ress'$ On dirait au.ourdhui X sous ression Y$ Gl demande de laide$
+our 'crire %s0ch (1671)! il 5ait ael , la main de M. C. $ 3est l, en e55et quinter/ient +ierre 3orneille$ +our
dautres ices! il rendra les intermdes de Quinault ou de ;enserade$ Gl sinsire de sch'mas tout 5aits dans la
commedia dellarte! il rend des id'es che2 +laute ou T'rence! il roduit , toute /itesse$ Et quand il lui 5aut u#lier ses
ices! il en re"rette les imer5ections 8 Mais enfin, comme ai dit, on ne me laisse pas le temps de respirer(3) * ou
il sen e&cuse 8 1amais entreprise au th'tre ne fut si prcipite que celle2ci 3 et cest une chose, e crois, toute
nou!elle, quune Comdie ait t con4ue, faite, apprise, et reprsente en quin5e ours(?). Quil 'cri/e $a %rincesse
d(lide ? Gl commence en /ers uis sinterromt en laissant un a/is 8 $e dessein de lauteur tait de traiter ainsi
toute la comdie. Mais un commandement du roi qui pressa cette affaire lobligea dache!er tout le reste en prose, et
de passer lgrement sur plusieurs scnes quil aurait tendues da!antage sil a!ait eu plus de loisir- @). On eut
multilier les e&emles de ressions qui /ont le conduire , lessou55lement (oticnire* chin* essou5ler L a 5ace sF-=i
iardF resiraKia) 5inal! quand! 6rmande! son 'ouse lui recommande de ne as .ouer ce .our-l,! 17 5'/rier 1673! et
quil r'ond 8 1ai cinquante ou!riers nourrir. +our eu&! il montera sur scne .ouant $e Malade imaginaire ,
sen 5aire 'ter (a sar"e! a e&loda) les #ronches (#ronhie* ;QZ>7GE! #ronhii! s$ 5$ Eiecare dintre cele douF
rami5icaii ale traheii rin care aerul a.un"e 1n lFm(ni$) et les /eines$
-e l,! l'ner"ie incro9a#le quil d'loie sur scne$ Tout est 'crit dans une sorte de chor'"rahie (3OQERQ6E[E s$ 5$ 1$ 6rta
de a comune dansuri i sectacole de #alet$ 2$ 6nsam#lul ailor i 5i"urilor ce comun un dans sau un #alet$ VJar$8 coreo"ra5\e s$ 5$W -in 5r$ chor'o"rahie$)
/er#ale! our que les d'lacements 5ilent! les r'liques 5usent! les sentiments se con5ondent et que de ce sou55le
naissent tendresse! .eunesse! "aiet'! et 5olie$ Gl n9 a/ait qu, assister , la remire de Monsieur de %ourceaugnac ,
3ham#ort! le 6 octo#re 166A$ Molire est sur scne$ %ull9! lautre :ean-;atiste! est dans la 5osse ("roaF! ori5iciu!
"aurF)! au cla/ecin (3%6JE3[>! cla/ecine! s$ n$ Jechi instrument mu2ical cu una sau mai multe cla/iaturi i cu coarde! asemFnFtor cu ianul! ale cFrui
sunete sunt roduse rin ciuirea coardelor cu o anF* cla/icim#al1! cem#alo$ ] -in 5r$ cla/ecin$ )$ %es deu& comres (comlici) en ra.outent
(ra.outer L a adFu"a din nou)! dialo"uent! dansent$ %ull9 nen eut lus et s'croule (a se rF#u=i! a se rF/Fli! a se
sura! a se nFrui) sur son instrument qui se55ondre (a se rF#u=i! a se nFrui) sous son oids$ Pclats de rire ma"istrau&$
On se tient les cHtes (Qire , s^en tenir le cHtes L 6/oir un 5ou rire$* _Ce tenir les cHtes_ est une /ariante ancienne de _rire , s^en tenir les cHtes_! qui si"ni5ie
a/oir un 5ou rire$)! Molire 5ait 5riser sa moustache$ %e roi leure de rire et la cour a/ec$ 0ne 5olie$ 3ette 'ner"ie anime
surtout toute la troue$

%eur che5 les re"arde et les met en scne autour de lui$ %e cane/as est classique 8 un re maladi/ement o#s'd' ar un
su.et (la reli"ion our Or"on! la m'decine our 6r"an! lar"ent our 7ara"on! la no#lesse our Monsieur :ourdain)
/eut marier sa 5ille! laquelle 5ile d'., le ar5ait amour a/ec un .eune homme id'al$ %e rideau tom#era sur le maria"e
des amoureu& et le retour , la raison du re$ -ans ce s9stme dramatique! Molire .oue tou.ours le re! %a Rran"e le
.eune homme! 6rmande ou 3atherine de ;rie! /oire marquise du +arc! la .eune 5emme$ 6u.ourdhui! il sa"it de
rerendre les distri#utions de l'oque our comrendre les caractres 8 les com'diens na/aient as tro , se 5orcer *
et les sectateurs leur en sa/aient "r' car ils retrou/aient sur scne les t9es quils ar'ciaient$ Gls sont au th'(tre
comme , la /ille * les etits tra/ers o#ser/'s S, et l, se retrou/ent dans les te&tes$ On eut re"retter que dans la
nou/elle 'dition des `u/res comltes en +l'iade les distri#utions ne soient as attri#u'es our chaque ice comme
cela se 5ait sou/ent$

L/entre3rise et la s"ne

;ien sIr! il 9 eut des trahisons$ Marquise du +arc! la slendide Rorla quitta la troue our le resti"ieu& 7Htel de
;our"o"ne! sui/ant :ean Qacine dont elle aura un ou deu& en5ants) Mais lesrit de la Troue scell' ar l'ner"ie de
son che5 demeurera$ -autant quen #on entrereneur! Molire in/enta un s9stme de r'mun'ration 'quita#le qui
donnait une art , chacun! et cr'a mme une caisse de ensions our les /ieu& com'diens qui rendraient ainsi une
retraite$ -errire Molire se tient un ri"oureu& et /i"oureu& che5 dentrerise$ -s lGllustre Th'(tre! les contrats sont
si"n's de/ant notaire$ Molire n'"ocie! ar#itre! tra/aille , lor"anisation 8 mise en scne! u#licit's! machinerie!
d'cors! costumes) Gl est taissier du roi ar son re et na#andonnera .amais la char"e$ %entrerise +oquelin est de
taille$ %a remire li/raison e55ectu'e our le comte du roi comortait quatre-/in"t charrettes 4 +as une mince a55aire!
donc) 3aa#le de louer du mo#ilier our un d1ner , la cour quand on manquait de chaises$ J'rita#le d'corateur
dint'rieur! le taissier du roi doit red'corer les endroits que quitte le roi * r'/oir de la soie en 't' et des 'to55es
lourdes en hi/er$ 6u %ou/re! , Eontaine#leau! , Caint-Rermain-en-%a9e! , 3ham#ord) Molire ne conna1tra as
Jersailles ache/'$
Mais le lus /isi#le! , l'oque! et le lus inconnu au.ourdhui est le .eu de lacteur Molire$ %a tou&! da#ord l'"re!
de/int si caract'ristique de son ersonna"e quil en 5ait un trait d7ara"on 8 6otre flu#ion ne !ous sied point mal et
!ous a!e5 gr'ce tousser ! lui dit la 5latteuse Erosine$ Gl est incontesta#lement la /edette de la Troue! le tordant
C"anarelle$ Gl in/ente ce ersonna"e a/ec 7ganarelle ou le Cocu imaginaire en 166a! quittant Mascarille! a/atar du
/alet de la commedia dellarte our un #our"eois anti-"alant! 5ort de ses r'ro"ati/es de mari! miso"9ne * un homme
trom' arce quil se trome lui-mme$ 6/ec C"anarelle! Molire eut "rimacer et .ouer des mimiques 8 amais
personne ne sut si bien dmonter son !isage, et lon peut dire que dedans cette pice, il en change plus de !ingt fois !
indique le commentateur du te&te (6@7 ale&andrins)! le lus .ou' du /i/ant de son auteur$ Ca remire r'lique! son
entr'e! aussi simle que drHle! montre un ca#otina"e qui se .oue du u#lic 8 +uest2ce donc 8 Me !oil. %a
nou/elle 'dition de la +l'iade li/re les commentaires de chaque scne$ Cont-ils de Molire lui-mme our sassurer la
u#licit' dun te&te u#li' da#ord sans son accord uisque cat' endant les rer'sentations ? Gls ne manquent as
dhumour 8 /l faudrait a!oir le pinceau de %oussin, $e 9run et Mignard, pour !ous reprsenter quelle posture
7ganarelle se fait admirer dans cette scne, o: il para;t a!ec un parent de sa femme. %, encore! on en arend sur le
.eu et les ostures sur scne$

5r*anisate$r

6lors! on eut sarrter sur le caractre de Molire$ +as 5acile , d'5inir$ 6utoritaire! col'reu&! '"obste our les uns *
tendre! atient et "'n'reu& our les autres$ :alou& en tout cas et autant r'ser/' , la /ille que&ansi5 , la scne$ On en
arri/e , lam#i"ubt' qui se mani5este de 5aSon 'clatante dans $e Misanthrope ou $<trabilaire amoureu&$ %o&9more
du sous-titre rassem#le lam#i/alence de Molire lui-mme$ 3ar il est autant +hilinte qu6lceste * les deu&
ersonna"es se arta"ent le /erre , moiti' /ide et , moiti' lein$ Qousseau ne sest as comltement trom' en
renant la d'5ense d6lceste! mais il a d'/o9' la com'die en un "enre lus s'rieu&$ Or! $e Misanthrope est assur'ment
une com'die! un moment drHle et .uste qui 5ait "rincer$ Et! de nos .ours! il 5aut un certain e55ort de lecteur our ne as
se laisser emorter dans la /'rit' de chaque ersonna"e! mais au contraire ima"iner un din"ue qui casse des /itres ,
chaque r'lique$ -e mme! lh9ocondrie d6r"an ne eut tre .ou'e au tra"ique mme si Molire 9 5ait ses comtes
a/ec une maladie lancinante et 'uisante qui lo#li"ea , ne lus #oire de /in! mais du lait seulement$ Ca caacit' , se
moquer de lui-mme dans loutrance aurait dI attirer , lui la #ien/eillance des courtisans dont il se moquait a/ec
r'cision$ Gl nen 5ut rien$ On lenterra de nuit our '/iter le scandale$

6u-del, de son caractre! en relisant Molire! on est 5ra' de la .ustesse de son roos$ c chaque h'ros d'lirant quil
.oue lui-mme! il 5lanque le #on sens! la lo"ique! la tem'rance$ 6utrement dit! il cr'e l7onnte homme! 'ris de
.ustice et dhumanisme! cette 5i"ure droite sur laquelle on eut comter 8 lhomme raisonna#le ou lhomme de la
raison mari'e , la sensi#ilit'$ Gl 9 a le +hilinte du Misanthrope! mais aussi 3l'ante! le #eau-5rre dOr"on (=artuffe) ou
encore ;'ralde! le 5rre d6r"an ($eMalade imaginaire)) 3haque ice d'tient comme un tuteur qui attise la 5olie
mal"r' lui et tente de relacer la raison dans la maison$ c tra/ers lui! Molire a55iche une "'n'rosit' unique$ %ar son
titre de fou tu crois le bien conna;tre " Mais sache quil lest moins quil ne !eut le para;tre, )t que, malgr lemploi
quil e#erce auourdhui, /l a plus de bon sens que tel qui rit de lui 5ait-il dire au su.et de Moron quil incarne
dans $a %rincesse d(lide (6)$
Gl reste , raeler la ma"ni5icence des #allets! la drHlerie des com'dies-#allets$

Molire /oulait tenir le rHle de surintendant des 5tes ro9ales$ Gl le 5ut sans que le titre ne soit rononc'$ 3ar %ouis
MGJ lui donne carte #lanche our des 5tes de lusieurs .ours$ -eu& dentre elles m'ritent quon s9 attarde$
-a#ord! $es %laisirs de l,le enchante qui contiennent $a %rincesse d(lide et) =artuffe 4 Gl sa"issait de c'l'#rer
le retour , la cour de Mademoiselle de la Jallire! la 5a/orite du roi$ 6rmande ;'.art! Mademoiselle Molire! tenait le
rHle de la +rincesse$ Molire ne eut semcher de lacer dans sa #ouche des mots aussi intimes que
#oule/ersant 8 >e quelle motion inconnue sens2e mon c?ur atteint et quelle inquitude secrte est !enue troubler
tout dun coup la tranquillit de mon 'me 8V)W 1ai mpris tous ceu# qui mont aime, et aimerais le seul qui me
mprise @ ;ien entendu! le charme de la com'dienne /a toucher le u#lic et lon se retournera /ers mademoiselle de
%a Jallire our la 5'liciter$

0ne telle 5te se renou/ellera en 166d! quatre ans lus tard! our installer Madame de Montesan dans son statut de
5a/orite$ E&it %a Jallire qui aura donn' quatre en5ants au roi$ Ceul ro#lme 8 la Montesan est mari'e et le cocu ne
/eut as se laisser 5aire! 5ut-ce contre le monarque$ %ouis MGJ demande , Molire dor"aniser quelque chose et de
calmer le mari #a5ou'! lui qui sait si #ien mettre en scne les cocus) ce sera le miracle d <mphitr0on! lune des
meilleures ices$ %ar"ument est simle 8 :uiter s'duit 6lcmne sous les traits de son mari! 6mhitr9on$ Mercure
rend les traits du /alet! Cosie$ %a conclusion est on ne eut lus claire our Monsieur de Montesan 8 An partage
a!ec 1upiter Ba rien du tout qui dshonore " et sans doute il ne peut Ctre que glorieu# >e se !oir le ri!al du
sou!erain des cieu#(7). On recommencera en 167a a/ec %s0ch! que Molire ne ourra ache/er sans le ren5ort de
+ierre 3orneille$
%a assion de %ouis MGJ our la danse et le #allet /a doucement d'asser Molire$ %amiti' a/ec %ull9 sessou55lera
dans la ri/alit'$ %ull9 lemortera au& 9eu& du roi en cr'ant lo'ra , la 5ranSaise$ Qua-t-il manqu' , Molire our
tre de la artie ? %a /eine de la tra"'die! "enre no#le$ C9 'tait-il essa9' ? Gl n9 arri/ait as$ Toute son 'criture
aelle le mou/ement de scne$ %e roi /ieillissant /oulait lus de oses! de statures$ Qacine triomha$

Molire 5ut la .eunesse du roi et la maturit' de la Erance$ Eallait-il que la "aiet' lemorte
sans cesse dans son th'(tre our que les ortraits des 5(cheu& et des etits marquis sestoment , .amais et laissent des
ersonna"es /i/ants! drHles et tou.ours dansants ? %es ressions en"endrrent le naturel! limm'diat! la simlicit' que
louent tous les com'diens qui le .ouent$

Eallait-il que la nature et l'criture ne 5assent quun! our quon d'si"ne le 5ranSais en5in arl'! en5in 'crit! en5in lu
comme X la lan"ue de Molire Y ? Gl n9 aurait lus qu, la 5ter$ 0ne nou/elle 'dition en +l'iade nous 9 in/ite en
attendant la sui/ante! en trois /olumes eut-tre! 5ruits des recherches qui continuent$ >ous nattendrons as ?a ans)

(1) /mpromptu de 6ersailles! scne GJ$
(2) /mpromptu de 6ersailles! scne G$
(3) $es %rcieuses ridicules! r'5ace$
(?) $es &'cheu#! a/ertissement$
(@) $a %rincesse d(lide! acte GG! scne 1$
(6) $a %rincesse d(lide! acte G! scne 1$
(7) <mphitr0on! acte GGG! scne 1a$

C(risto3(e Mor%

6 7 lire 8
Molire! Du!res compltes! Pditions Rallimard! ;i#liothque de la +l'iade! Tome 1 8 1 72d $! @7!@a e! Tome
2 8 1 7A2 $! @7!@a e
3hristohe Mor9! Molire! Rallimard! fEolio #io"rahiesg! 2aa7! in'dit! ?aa a"es! 6!6a e$
6 R,s$1,s des 9$.res de Molire 8
%e Misanthroe
Tartu55e
%6/are
%es 5emmes sa/antes
%es +r'cieuses ridicules
%Pcole des maris
%Pcole des 5emmes
%e ;our"eois "entilhomme
%e Malade ima"inaire
-om :uan
Reor"e -andin
:art$;;e de Molire< R,s$1,
il 9 a 11 mois Cui/re h 0tile h 3ommenter
R,s$1, 8 Tartuffe de Molire (166)

%auteur nous 5ait 'n'trer au sein dune 5amille honnte et aisi#le! tout , cou trou#l'e et d'sunie ar la seule
r'sence dun 'tran"er h9ocrite et 5au& d'/ot$ Tartu5e! qui a su semarer de lesrit de la "rand-mre! Mme
+ornelle! et de son 5ils! Or"on! qui donne asile au ieu& ersonna"e$
Toute5ois Tartu5e ne .ouit as de la mme 5a/eur aurs du reste de la 5amille -amis *laelle un X ied lat Y et la
sui/ante -orine! scandalis'e de lemire quil a ris sur son ma1tre! s'crie 8

X 3ertes! cest une chose aussi qui scandalise
-e /oir quun inconnu c'ans simatronise *
Quun "ueu&! qui! quand il /int na/ait as de souliers!
Et dont lha#it entier /alait #ien si& deniers!
En /ienne .usque-l, que de se m'conna1tre!
-e contrarier tout et de 5aire le ma1tre$ Y

3l'ante! #eau-5rre dOr"on! essa9e /ainement de le d'tromer sur le caractre du ersonna"e et cherche , l'clairer
sur la di55'rence qui e&iste entre la /raie et la 5ausse d'/otion$

Con lan"a"e! lein de #on sens et de /'rit'! ne ersuade as Or"on$ Con a/eu"lement , l'"ard de Tartu5e /a
tou.ours croissant$ Gl lui romet sa 5ille en maria"e! lui con5ie un secret dPtat qui eut le comromettre "ra/ement
ainsi quun de ses amis! en5in il d'sh'rite son rore 5ils! qui a t(ch' de d'masquer Tartu5e! et il 5ait au 5au& d'/ots
donation de toute sa 5ortune$ 3est Elmire! 5emme dOr"on! qui se char"e alors dou/rir les 9eu& de son mari$ Elle lui
5ait .u"er ar ses rores oreilles de lindi"nit' et de lin5amie de Tartu55e$ Or"on! con/aincu en5in de la er/ersit' de
cet homme! lacca#le din.ures et lui ordonne de sortir de sa maison$

X %a maison est , moi! cest , /ous den sortir Y! s'crie Tartu55e! en montrant lacte de donation$ Mais ce nest as
tout la li#ert' dOr"on est aussi comromise que sa 5ortune! car le tra1tre a d'/oil' le secret qui lui a/ait 't' con5i' * il
amne lui-mme le&emt et sem#le triomher de tous oints! lorsquil est soudain arrt' et .et' en rison ar ce
mme e&emt char"' secrtement ar le roi de unir Tartu5e et de remettre la 5amille dOr"on en ossession de tous
ses #iens$

=artuffe est le che5-d`u/re de Molire$

3ette ice a da#ord le m'rite de lint'rt$ Toute cette 5amille! en roie , un ersonna"e horri#le! nous insire de la
s9mathie 8 nous 9 /o9ons une 5emme aima#le et sa"e! un 5ils im'tueu&! mais honnte et 5ranc! un 5rre sens' et
resecta#le! une osition honora#le$ Gls 'taient heureu& et unis! le malheur 5ond che2 eu& ds que limosteur 9 a mis
les ieds * cest tout un monde #oule/ers' 8 a55ections! 5ortune! honneur! ils sont atteints de tous les cHt's$

Quelle /'rit' dans la einture des caractres 4 3elui de Tartu55e surasse tout ar la ro5ondeur de lo#ser/ation$ Quel
art de nous le montrer! ds le&osition! ar les sentiments quil e&cite che2 tous les mem#res de la 5amille! tout en
attendant le troisime acte our le 5aire araitre 4 3omme ds quil entre en scne! il r'ciite laction 4 Et Or"on est
aussi ar5ait que Tartu55e lui-mme 4 3est la due id'alis'e$ Et tous les ersonna"es!.usqu, la /ieille madame
+ernelle! aussi in5atu'e que son 5ils! et -orine! la sui/ante , la lan"ue a55il'e! sont des che5s-d`u/re en leur "enre$

On a #l(m' le d'nouement comme 5ond' sur des mo9ens 'tran"ers , laction$ En cela on a ou#li' que cette
sc'l'ratesse est si criminelle quelle e&i"e un ch(timent lus s'/re que la simle e&ulsion de la 5amille! et quelle est
si dan"ereuse quil 5aut our la #riser laction dune 5orce su'rieure$

6u oint de /ue moral! =artuffe e&cita de /i/es contro/erses entre les mondains et les "ens s'rieu&$ ;ourdaloue
sarma contre lui de sa dialectique * ;ossuet! de son im'tueuse 'loquence$ On 5ut in.uste en/ers Molire 8 il na/ait
as lintention dattaquer la /raie reli"ion! et les hommes reli"ieu& lauraient dI sentir$ %e ortrait quil trace est /rai *
lh9ocrisie reSoit une 5l'trissure m'rit'e! et le tems comortait une ice de ce "enre$ Mais cest une question de
sa/oir .usquo< eut aller le lan"a"e de la i't' sur le th'(tre! et dans une telle #ouche$ 3he2 les (mes reli"ieuses! il 9
aura tou.ours un mou/ement douloureu& en entendant ro5aner le&ression de ce quelles resectent$ =artuffe! sans
doute! est le cou le lus dan"ereu& ort'! non , la reli"ion! mais au& attitudes reli"ieuses$ 3eendant! il 5aut en
con/enir! le nom#re des aolo"istes du =artuffe serait moins "rand sil se #ornait , celui des ennemis de lh9ocrisie$
;on nom#re de ceu& qui lont alaudi habssaient quelque autre chose encore que lh9ocrisie$


V-ars -aniel ;onne5on$ $es cri!ains clbres de la &rance, ou Eistoire de la littrature fran4aise depuis lForigine
de la langue usquFau G/Ge sicle (7e 'd$)! 1dA@! +aris! %i#rairie Eisch#acher$W
L/0.are de Molire 8 R,s$1,
il 9 a 11 mois Cui/re (1) h 0tile h 3ommenter
R,s$1, 8 LAvare de Molire (1668)

7ara"on! la/are! naime que son ar"ent * il ne /oit que des /oleurs autour de lui! il souSonne tout le monde de
/ouloir lui /oler son ar"ent$ Con 5ils et sa 5ille causent-ils , art 8 X :e crois! dit-il! quils se 5ont si"ne lun , lautre de
me /oler ma #ourse$ Y Gl 5ouille le /alet de son 5ils * ars a/oir /isit' ses deu& mains! il demande les autres$ Gl re5use ,
ses en5ants le n'cessaire! et son 5ils! r'duit , manquer de tout! de/ient .oueur$ 7ara"on larend et au lieu de lui
rerocher ce /ice! il lui conseille de lacer , "ros int'rt lar"ent quil "a"ne au .eu$ %6/are son"e , 'ta#lir ses deu&
en5ants sans sinqui'ter le moins du monde de leurs "oIts! il a 5ait choi& dune riche /eu/e our son 5ils 3l'ante! et
our sa 5ille! Plise! du sei"neur 6nselme! un homme mIr qui na as lus de cinquante ans! mais no#le! dou&! os'!
sa"e et 5ort riche$ Con intendant! Jalre! qui asire secrtement , la main dPlise! lui 5ait quelques o#.ections$

7ara"on na h(te d'ta#lir ses en5ants que our 'ouser lui-mme une .eune 5ille au/re dont la #eaut' la charm' et
qui aortera en m'na"e! , d'5aut de 5ortune! mille qualit's r'cieuses! #eaucou de 5ru"alit' et d'conomie$ Gl se
croit o#li"' de lin/iter , diner! mais il sa"it de d'enser le moins ossi#le$ 7ara"on tente de sentendre a/ec son
cuisinier! qui est aussi son cocher! dans une scne du dernier comique$

+endant le reas! 7ara"on d'cou/re que son 5ils est 'ris de cette mme Marianne quil /eut 'ouser$ Mais tout ,
cou! un a55reu& malheur /ient lui 5aire ou#lier tous ses ro.ets$ Gl saerSoit quon lui a /ol' sa cassette quil tenait
en5ouie dans son .ardin et qui contenait di& mille 'cus$ Con d'sesoir est au com#le$ Gl accourt! sans chaeau! et
s'crie 8 X 6u /oleur 4 au /oleur 4 , lassassin 4 au meurtrier 4 :ustice! .e suis erdu! .e suis assassin' 4 on ma cou' la
"or"e 8 on ma d'ro#' mon ar"ent$ Y

Gl aelle , son aide! commissaires! archers! r'/Hts! .u"es! otences! #ourreau&$

Ma1tre :acques! qui a , se laindre de lintendant Jalre! laccuse de ce /ol$ 3et intendant nest autre que lamant
d'"uis' dPlise! qui t(che de "a"ner la tendresse d7ara"on en donnant dans ses ma&imes et en alaudissant , ce
quil 5ait$ Jalre se croit d'nonc' et au lan"a"e de l6/are! sima"ine quil sa"it non de sa cassette mais de sa 5ille! ce
qui amne de laisants malentendus$ c la 5in! il se trou/e que ce sont les en5ants d7ara"on qui ont 5ait disara1tre la
r'cieuse cassette a5in de 5orcer leur re , a#andonner ses ro.ets$ %e sei"neur 6nselme! qui nest autre que le
re de Jalre et de Marianne! renonce , Plise en5a/eur de son 5ils! et l6/are renonce , son tour , Marianne! consent
, tout! , condition qu6nselme 5asse les 5rais de ces dou& maria"es et quon lui rende sa chre cassette$

%a com'die de $<!are neut as da#ord tout le succs quelle m'ritait arce quelle 'tait 'crite en rose$ On cro9ait
, cette 'oque quune #onne com'die ne ou/ait s'crire quon /ers$

Qousseau a ta&' $<!are dimmoralit' 8 X 3est un "rand /ice assur'ment dtre a/are et de rter , usure! mais nen
est-ce as un lus "rand encore , un 5ils de /oler son re! de lui manquer de resect! de lui 5aire les lus insultants
reroches! et quand ce re irrit' lui donne sa mal'diction! de r'ondre dun air "o"uenard! quil na que 5aire de ses
dons ? Ci la laisanterie est e&cellente en est-elle moins unissa#le ? Et la ice o< lon 5ait aimer le 5ils insolent qui
la 5aite! en est-elle moins une 'cole de mau/aises m`urs ? Y M$ Caint-Marc Rirardin a discut' loinion d' Qousseau$
X 7ara"on! dit-il! nous amuse! non comme re mais comme a/are * et si son 5ils lui manque de resect! cest que
dans ce moment! la/are! lusurier et le /ieillard amoureu&! les trois /ices ou les trois ridicules d7ara"on! cachent et
d'ro#ent le ire$ Quand le re ou#lie lhonneur! le 5ils ou#lie le resect quil doit , son re$ >e nous 9 tromons as!
en e55et! cest un #eau titre que celui de re de 5amille$ 3est resque un sacerdoce * mais cest un titre qui o#li"e! et
sil donne des droits! il imose aussi des de/oirs$ :e sais #ien quun 5ils ne doit .amais accuser son re! mme sil est
coua#le! mais cest l, le r'cete! ce nest oint h'las la ratique sinon des 5ils /ertueu&$ Or! Molire! dans $<!are!
na as entendu le moins du monde nous donner 3l'ante our un 5ils /ertueu& que nous de/ons arou/er au& d'ens
de son re 8 il a /oulu seulement ooser la/arice , la rodi"alit'! arce que ce sont les dou& /ices qui contrastant le
lus lun a/ec lautre! eu/ent ar cela mme se choquer et se unir le lus e55icacement$ Y


V-ars -aniel ;onne5on$ $es cri!ains clbres de la &rance, ou Eistoire de la littrature fran4aise depuis lForigine
de la langue usquFau G/Ge sicle (7e 'd$)! 1dA@! +aris! %i#rairie Eisch#acher$W
=o1 !$an de Molire 8 R,s$1,
il 9 a 1a mois Cui/re h 0tile h 3ommenter
R,s$1, 8 Dom Juan ou le Festin de pierre de Molire (1665)
Est-il #on ? Est-il m'chant ? Est-il comique surtout ? 6 riori! -om :uan est , mille lieu& de ro/oquer l^hilarit'$ Gl
eut 5asciner! il eut d'"oIter! mais il ne saurait 5aire rire$ %a mort rode autour de lui$ %e 3ommandeur est l,$ %es
sectres le sui/ent$ Et , la 5in il est emort' dans les 5lammes de l^en5er - non sans un certain anache! c^est /rai$ Oui!
cest un "rand ersonna"e tra"ique auquel ersonne ne r'siste et que -ieu %ui-mme est 5orc' da#attre$ 3omment
ourrions-nous nous moquer de lui ? Gl est tro 5ort! tro #eau! tro li#re$
=on !$an> l?in"ons,&$ent

%i#re ? +lus de /i/re ses ulsions que de les com#attre! alors$ %i#re dtre , 5ond ce quil est! li#re de se laisser aller ,
sa nature! li#re de r'aliser tous ses d'sirs - mais non d9 r'sister$ +ourquoi 9 r'sister da#ord uisquil a le titre et la
5ortune qui lui ermettent de 5aire tout ce quil /eut ? 3est ourtant ar l, quil est risi#le$ 3omme ses 5rres de scne!
6r"an! :ourdain! 7ara"on! Or"on! 6rnolhe! -on :uan est escla/e de sa assion et ne eut en sortir$ 3est un
monomaniaque de la conqute! un coureur in/'t'r' qui a limit' toute son e&istence , l^action de remlir son catalo"ue$
On aime le /oir comme un "rand amateur du #eau se&e alors quil nest quun consommateur e55r'n' de chair$ Gl
collectionne les 5emmes comme on collectionne des 5ilms orno$ -autant quil asse de 5emme en 5emme sans se
rendre comte quil ne les a as toutes$ >on seulement arce que les '/'nements contrarient sans cesse ses ro.ets
mais arce qu^en lus il est tellement /ola"e qu^il su55it quune nou/elle cr'ature aaraisse our quil en ou#lie
instantan'ment la r'c'dente$ Et le /oil, qui rate toutes ses occasions$ 3est cette incons'quence qui le rend
ro5ond'ment ridicule$
3e t9e qui court ars les 5emmes comme Monsieur :ourdain court ars les honneurs ou comme 7ara"on court
ars lar"ent na as lair de comrendre tout , 5ait ce qui lui arri/e$ En 5ait! il est tou.ours , cHt' de la laque$ Quand
, la 5in de la ice! il se retrou/e de/ant un sectre /enu l^e&horter , chan"er de /ie! il ne i"e que dalle 8 +ui ose
tenir ces paroles 8 1e crois conna;tre cette !oi# ! /oci5re-t-il sans r'aliser que sa dernire heure est arri/'e - la
r'lique la lus drHle de la ice quand on 9 ense 8 -ieu lui arle et il croit que cest un /oisin qui lui 5ait une 5arce 4

>on! il 5aut rendre -on :uan our ce quil est! une #rute 'aisse! un anti-m'tah9sicien a#ruti qui na our lui quune
li#ido ra/a"euse et une #ra/oure li#idineuse! une #te sans cesse en rut! sourde et a/eu"le , tout ce qui ne le contente
as imm'diatement$ 3ar! hors les 5emmes - et! dans son cas! lon ourrait dire les 5emelles - ! -on :uan ne sent rien!
ne ense rien! ne sou55re rien! ne&iste our rien! et raelle un eu la X tique Y de ionrad %oren2 j lanimal qui a le
moins de stimuli au monde 4 6insi de ce s'ducteur im'nitent uniquement stimul' ar les 5emmes! caa#le de courir
le monde et de rendre mille risques our les conqu'rir (sinon les /ioler quand il na as le tems) mais qui! en dehors
de cette course ermanente , lassou/issement sensuel! na as de su#stance rore$ Et du cou est incaa#le
d'mou/oir le sectateur$

=on !$an> "el$i &$i n?,3ro$.e 3as ses ,"(e"s<

3est dailleurs la sin"ularit' du rHle$ 6lors quon eut X comrendre Y 7ara"on ou 6rnolhe! quon eut rendre en
iti' 6lceste ou Reor"es -andin! et que +hilaminte ma 5oi ne nous sem#le as si antiathique que cela! -on :uan
nattire sur lui aucune iti' ni aucune comr'hension$ 3ertes! on suit ses a/entures a/ec une certaine .u#ilation! on
admire son coura"e! son 'ner"ie! sa #onne humeur! cette 5acult' quil a! surtout! de ne rien ressentir de n'"ati5 (.9
re/iendrai) mais sans que cette admiration soit .amais sui/ie ni destime ni de resect$ Ces X qualit's Y sont annul'es
ar ses d'5auts (il est coura"eu& mais de/ient h9ocrite) et ses d'5auts sont annihil's ar le rire j car lhomme qui ne
ense qu, X Sa Y aara1t , la 5in comme une sorte de cocu , len/ers dont le cer/eau et le c`ur sont trom's en
ermanence ar la #ite$
Gmossi#le de leurer our lui 4 3ela est dune imortance caitale 8 de tous les ersonna"es dramatiques - .allais
mme dire! de tous les ersonna"es de th'(tre! de romans ou de 5ilms -! le -on :uan de Molire est le seul qui ne
suscite en nous lesquisse dun souSon de charit'$ Et cest moi qui /ous le dis! moi! un leurnichard qui est tou.ours
rt , d'5endre tous les ersonna"es de m'chants de la terre 4 Moi que lid'e quil eut 9 a/oir un en5er emche de
dormir et 5ait douter de la mis'ricorde di/ine 4 3est que .ai tellement limression que les m'chants sou55rent lus
que les "entils$ Mais a/ec -on :uan! .e nai lus ces d'licatesses$ Quil aille donc en en5er a/ec sa tronche de #ite 4
3ar non content dtre un m'chant qui ne sou55re as! il est en outre inate , toute int'riorisation de lui-mme! ce qui
our le lecteur ou le sectateur est imardonna#le$ 3est un inconscient qui ne suit que ses laisirs et qui 5uit ds quil
a 5ini de .ouir! un tre si scandaleusement 'l'mentaire qu^il n^est a55ect' ar rien$ k comris ar les situations et les
tres qui lui 'chaent - ce qui lui arri/e! somme toute! tout au lon" de la ice$
Ci on nous l^a! au d'#ut de la ice! r'sent' comme un s'ducteur irr'sisti#le! 5orce est de constater quil ne remorte
aucun succs 5'minin lors des cinq actes que dure laction$ 0ne action qui ne cesse au contraire de comloter contre
lui 8 lora"e qui lui 5ait rater son X ro.et Y! les 5rres de -on El/ire qui le traquent! la statue du commandeur sur
laquelle il tom#e et a/ec qui! comme a/ec le au/re! il X samuse Y un instant! les /isites de monsieur -imanche et de
son re qui lui rennent sur son r'cieu& tems sensuel! El/ire en5in dont chaque inter/ention sem#le stoer le
tems et donc retarder le sien! autant de 5(cheu& qui nont de cesse de l^emcher de .ouir$ Cau5 que rien ne le
neutralise r'ellement! et mieu&! ne le tracasse ou le 5(che our de #on$ -om :uan! et cest l, sa 5orce insolente!
n'rou/e as ses 'checs$ Tout "lisse sur lui et son indi55'rence sou/eraine nest .amais rise en d'5aut$ 3omme il ne
/it que dans l^a/enir! le r'sent lui imorte eu et le ass'! qu^il ait 't' a"r'a#le ou d'sa"r'a#le! est aussitHt ou#li'$
6/ec quelle /itesse asse-t-il sur une d'cetion _amoureuse_ 8

Bous a!ons manqu notre coup, 7ganarelle, et cette bourrasque impr!ue a ren!ers a!ec notre barque le proet
que nous a!ions fait " mais, te dire !rai, la pa0sanne HMathurineI que e !iens de quitter rpare ce malheur, et e lui
ai trou! des charmes qui effacent de mon esprit tout le chagrin que me donnait le mau!ais succs de notre
entreprise. /l ne faut pas que ce c?ur mchappe, et 0 ai d et des dispositions ne pas me souffrir longtemps de
pousser des soupirs. (GG!2)

Mais , eine a-t-il aerSu 3harlotte sur la la"e quil en ou#lie Mathurine 8

<h @ ah @ do: sort cette autre pa0sanne, 7ganarelle 8 <s2tu rien !u de plus oli 8 et ne trou!es2tu pas, dis2moi, que
celle2ci !aut bien lautre 8
=on !$an> @ "At, de la 3la&$e

En "'n'ral! le u#lic rit ici ar comlaisance en/ers -on :uan j ah quel "rand amoureu& des 5emmes il est quand
mme 4 6lors que ce qui est ro5ond'ment drHle est la raidit' a/ec laquelle il chan"e da/is et do#.et$ Gl a/ait en tte
une 5emme mais en /oici une autre qui a lair mieu& - et sil en rencontrait une troisime sur le chemin! eh #ien ce
serait la #onne 4 Cau5 qu, la 5in! il nen a aucune et doit les 5uir arce quil leur a dit , toutes quils les aimait 4 ;re5! ,
5orce de courir lusieurs lains , la 5ois! comme on dit! -on :uan se retrou/e Rros :ean comme de/ant et surtout erd
l, ses dernires ossi#ilit's de conqutes - car ars cette scne! ce seront surtout des hommes quil rencontrera sur
son chemin! des hommes et des cr'atures de l^autre monde! tous /enus our l^e&horter , chan"er de /ie! et s^il ne /eut
as! our le liquider$
%es menaces les lus terri#les sent donc sur cet homme terri#le sans que lui sen rende comte$ Et cest ce d'cala"e
entre lind'nia#le dimension tra"ique de son destin et le 5ait quil ne lar'hende as du tout comme tel qui le rend
ro5ond'ment comique$ %a seule allusion qu^il 5ait , un 5utur amendement de sa /ie n^est qu^une laisanterie$ 6insi!
quand il rentre che2 lui souer (ars a/oir arl' , la statue du 3ommandeur sans que cela l^ait 'mu lus que Sa)!
d'clare-t-il , C"anarelle 8

J>om 1uan se mettant table 3 2 7ganarelle, il faut songer sFamender pourtant.
7ganarelle 3 2 Kui2da @
>om 1uan 3 2 Kui, ma foi @ il faut sFamender " encore !ingt ou trente ans de cette !ie2ci, et puis nous songerons
nous.J (GJ! 7)

=on !$an> sans "redo ni "o*ito

-om :uan est donc #ien le ersonna"e comique d^une tra"'die 8 la sienne$ 3^est ourquoi on ne saurait /oir en lui un
nihiliste ou mme un sataniste$ Quand il .ette au au/re son sou pour lamour de lhumanit ! comme le dit si
.ustement :acques Ruicharnaud qui minsire ce ost! ce n^est as du tout a5in de #lesser lhumanit' ou d^insulter
-ieu! non! cest arce que le dialo"ue a/ec le au/re ne lamuse lus et quil est sans doute comliqu' de remettre le
sou dans sa #ourse ou dans la oche de son "ilet et quil se 5out de erdre un eu dar"ent$ 0n eu comme un en5ant
"(t' ourrait a#andonner un .ouet qui ne lint'resse lus , len5ant au/re du coin$

En /'rit'! on ne eut comter sur -on :uan$ Gmossi#le den 5aire un li#ertin , la Cade ou un li#'rateur , la >iet2sche$
3omme le dit encore Ruicharnaud! cest au moment o: >om 1uan est le JpireJ quil est le plus a!eugle, il ne se rend
pas compte de linfinie importance de ce quil fait, il rate purement et simplement loccasion dCtre le philosophe, le
librateur , ou l<ntchrist, comme on !oudra, que certains commentateurs aimeraient !oir en lui. Tro 5ati"ant de
5aire du ros'l9tisme ath'e aurs des autres$ %ui a dautres chattes , 5ouetter$ Et le d'#at hilosohique! ce n^est as
du tout son truc$ 6ucune r'#ellion consciente contre lordre di/in ne l^a"ite$ 6ucune /olont' d^en d'coudre a/ec -ieu
ne l^e&cite$ -^une art! il n^9 croit as! d^autre art! ce ne serait qu^une autre erte de tems$ -s lors! imossi#le de
discuter a/ec lui comme le croit C"anarelle 8

7ganarelle 3 2 1e !eu# sa!oir !os penses fond. )st2il possible que !ous ne cro0ie5 point du tout au Ciel 8
>om 1uan 3 2 $aissons cela.
7ganarelle 3 2 Cest22dire que non. )t l)nfer 8
>om 1uan 3 2 )h @
7ganarelle 3 2 =out de mCme. )t au diable, sil !ous pla;t 8
>om 1uan 3 2 Kui, oui.
7ganarelle 3 2 <ussi peu. Be cro0e52!ous point lautre !ie 8
>om 1uan 3 2 <h @ ah @ ah @ (GGG! 1)

Eh oui! C"anarelle /oulait sa/oir un eu ses X ens'es , 5ond Y! cest l, sa ro5onde erreur! car -on :uan na as de X
ens'es , 5ond Y! cest l, sa X 5orce Y anti-dialectique$ 6u& questions de son /alet raisonneur! il ne r'ond que ar
inter.ections insi"ni5iantes et son X oui! oui Y! irr'sisti#le de drHlerie! nest ni le oui ni le non 5rancs que lon attendait$
+ro5ond'ment! -on :uan n^a rien , dire$ Quant , la r'lique c'l#re dont il /a se a9er le lu&e .uste ars!

1e crois que deu# et deu# sont quatre, 7ganarelle, et que quatre et quatre sont huit ,

il ne 5audrait surtout as! l, aussi! la rendre comme une sorte credo rationaliste a55irm' a/ec or"ueil$ 3ette r'onse
nest que la d'ro#ade aresseuse de celui qui ne sest .amais 5ati"u' , interro"er luni/ers$ E&clusi/ement occu' de
sa satis5action sensuelle imm'diate! -om :uan e&'die les questions th'olo"iques et cosmolo"iques ar le #ais des
'/idences math'matiques les lus 'l'mentaires$ Et cest en ce sens quon eut dire a/ec Ruicharnaud!
quintellectuellement son a/enture est la lus d'ce/ante ossi#le$ Gl ne croit en rien! ne co"ite rien$ Ceule sa #ite
comte$ J<h @ BFallons point songer au mal qui nous peut arri!er, et songeons seulement ce qui peut nous donner du
plaisirJ! d'clare-t-il "aiement , C"anarelle quand celui-ci le met en "arde contre un ch(timent qui ourrait un .our le
5raer - et qui n^est as si 'loi"n' de ce que Ccain r'ond , C9l/estre lorsque celui-ci le r'/ient des risques qu^il
court , accumuler les 5our#eries 8 JCes sortes de prils ne mFont amais arrCt, et e hais ces coeurs pusillanimes qui,
pour trop pr!oir les suites des choses, nFosent rien entreprendre.J

=o1 !$an> la 3arole d,1olie<

+usillanime! -om :uan ne l^est certes as$ Et cest ourquoi! , notre cors d'5endant! nous ne ou/ons nous emcher
de ladmirer$ Tout le monde saccorde , dire quun t9e cou/ert de 5emmes est ro5ond'ment un triste sire! et nous les
remiers! mais entre nous! qui ne /oudrait as lui ressem#ler! , ce triste sire ? 3ette 5acilit' quil a de s'duire et de
5outre tout ce qui #ou"e! nest-ce as la nHtre mal"r' quon en ait ? Gl 5aut tre honnte$ %art ? %a siritualit' ? Tu
arles 4 -on :uan! cest comme Qocco Ci55redi! on 5ait sem#lant de le m'riser alors quon r/e den a/oir une comme
la sienne 4 Et c^est l, encore une de ses 5orces 8 -om :uan est une ulsion qui nous 5orce , r'a"ir ulsionnellement!
c^est une #rute qui 5ait de nous des #rutes - sau5 que lui assume totalement le 5ait d^en tre une alors que nous a/ons
tou.ours honte de celle qui sommeille en nous$ 7'las 4 >otre sa"esse! notre #on sens! notre retenue - tout /ole en
'clats de/ant lui du 5ait mme que lui-mme ne rend as au s'rieu& ce #on sens! cette retenue! cette sa"esse$

3ar lus encore qu^une #ite don.uanesque! c^est une arole don.uanesque que nous /oudrions a/oir - mme et surtout
en nous en d'5endant! cela /a de soi$ 0ne arole anti-sermatique qui comme la sienne ul/'riserait le monde et
5erait se55ondrer toutes les autres aroles$ 0ne arole qui tuerait le Jer#e dans l^oeu5$

3^est que! our lui! les mots ne sont l, que our mettre en ices la seudo-r'alit' des choses$ 3ar , celui our qui la
morale! le #on sens! la .ustice! la ro#it' et la no#lesse de c`ur ne sont quun a"encement ha#ile de lan"a"e! il su55it
dtre lus ha#ile dans la"encement$ -om :uan a le ou/oir de retourner les ar"uments! rien de lus! mais cest ce
ou/oir qui le rend in/inci#le$ %orsquil a55irme , son /alet que X toutes les belles ont droit de nous charmer, et
la!antage dCtre rencontre la premire ne doit point drober au# autres les ustes prtentions quelles ont toutes sur
nos c?urs ! il use dune rh'torique qui e&rime moins ce quil ense (car il ne ense rien) quelle ne d'truit la
rh'torique X morale Y qu^on cro9ait lui ooser$ -om :uan ne croit as , ce quil dit! sau5 que ce quil dit lemorte
sur ce que disent les autres$ Toute morale! toute th'olo"ie nest quune a55aire de lan"a"e et il su55it de manier le
lan"a"e mieu& que les moralistes et les th'olo"iens our les d'router - et les ridiculiser$ 6insi nous 5ait-il sans cesse
tourner en #ourrique$ -e/ant lui! nous sommes des C"anarelles! soit des "ens qui rennent au s'rieu& la r'alit' du
%o"os$ %es uns ars les autres! il nous n'antise de son anti-/er#e sohistique et relati/iste$ Et comme le dit encore
Ruicharnaud! le comique na;t de la disproportion entre leffort de lun, considrable Hquil soit celui de 7ganarelle,
>om $ouis ou >om CarlosI, soulign par la longueur et lloquence de sa tirade, et le 5ro que lui oppose
lautre.
-oblesse d?Bl1ire

%a seule qui 'chae , ce i"e est Elmire! h'robne no#le entre toutes! qui nest as due des arti5ices de -om :uan$
<h @ +ue !ous sa!e5 mal !ous dfendre @ lui r'torque-t-elle ars que celui-ci eut essa9' de lui sortir sa X /'rit' Y$
3est elle qui se doit de lui sou55ler ce quil aurait dI lui dire sil a/ait /raiment /oulu se d'5endre 8 +ue ne me
ure52!ous que !ous Ctes touours dans les mCmes sentiments pour moi 8 -L. +ue ne me dites2!ous que des affaires
de la dernire consquence !ous ont oblig partir sans men donner a!is -L . 6oil comme il faut !ous dfendre, et
non pas Ctre interdit comme !ous Ctes. 6u 5ond! ce que clame El/ire , son ancien amant est qu^il lui redise ses
menson"es - X Tu aurais au moins u me dire que tu maimais Y$ Or! cest r'cis'ment ce que -om :uan ne eut as
mais qu^il se 5out de ne as ou/oir$ 0ne 5ois de lus! ses 5utures .ouissances l^occuent tro our qu^il son"e ,
l'"itimer son a#andon r'sent$ -e toute manire! il ne sera as humili' lus que Sa de ce qu^on lui reroche$ En
dautres termes! il ne se soucie as quElmire lise en lui comme dans un li/re ou/ert$ 6 la limite! cela larran"e car il
erdra moins de tems , X se&liquer Y$ -e mme 5ace , son re qui /ient lui rerocher son e&istence scandaleuse! il
ne cherche as une minute , se l'"itimer et se contente dun Monsieur, si !ous tie5 assis, !ous en serie5 mieu# pour
parler.
6u #out du comte! -om :uan serait comme une sorte de Tartu55e qui .ouerait 5ranc .eu$ _+arle2! arle2! arle2 tant
que /ous /oudre2! tout cela nest que de la arlotte! du /er#e! et moi .e ne crois as au /er#e 4 :e ne crois qu, ce qui
me 5ait #ander et .ouir! tout le reste est litt'rature 4_ Et cest ourquoi il se /antera de/ant C"anarelle a/ec une 5acilit'
d'concertante dtre de/enu X h9ocrite Y$ En d'montrant que la arole eut tromer! cest-,-dire eut tout dire! il
5orce tous ses ad/ersaires , se rendre comte que leur arole est /aine$ Et cest la raison our laquelle il 5audra une
inter/ention e&t'rieure! surnaturelle! di/ine! our le 5aire taire$ 3ar! comme le dit Ruicharnaud! -om :uan est sans
doute un criminel mais tous les ersonna"es ont tort autour de lui$ $erreur des personnages en face de lui, cest de
le prendre pour un homme, dessa0er de lui tenir un langage dhomme 3 ils frMlent alors le ridicule de ceu# qui
parlent au# chiens.
=ie$> bo$rri&$e de =o1 !$an
3e qui transcende -om :uan et rend "rotesques ses ad/ersaires! cest son indi55'rence a#solue , l'"ard du lan"a"e
qui nest .amais que du lan"a"e$ +ersonne ne eut le raisonner sans se ridiculiser j C"anarelle le remier$ Mme -ieu
est une #ourrique de/ant lui 4 -ans la scne o< la statue du 3ommandeur accete de /enir d1ner che2 lui! -om :uan ne
cherche mme as , sa/oir sil 9 a X un truc Y dans cette a55aire$ Kn pourrait imaginer! dit Ruicharnaud! un >om
1uan positi!iste qui ferait le tour de la statue pour !oir si elle ne dissimule pas quelque machine, si elle ne contient
pas quelque prCtre menteur. Mme as 4 -om :uan se contre5out de sa/oir sil sa"it l, dun miracle ou dune
m9sti5ication$ Gl in/ite la Ctatue , /enir souer! che2 lui! et se casse j laissant la Ctatue aussi ridicule que nimorte
quel autre ersonna"e! aussi ridicule que Monsieur -imanche 444 6th'e .usqu, limmaturit'! il ne se rend as comte
de ce quil 0 a deffra0ant dans HcetteI in!itation, -L. du sacrilge quil commet. Encore une 5ois! c^est au moment
le lus tra"ique! le lus e55ra9ant! le lus _shalesearien_! qu^il est! lui! le lus comique$ -om :uan est le seul
ersonna"e qui ose dire , -ieu qui /ient de lui aara1tre 8 X 3est Sa! /a /oir l,-#as si .9 suis 4 Y

Gncurieu& des hommes! des 5emmes et de -ieu! -om :uan retourne donc che2 lui #ou55er$ %a seule chose qu^il a
retenue de ses d'#oires est qu^il /a tre our lui de lus en lus comliqu' de /i/re sa /ie sans a/oir d^ennuis - sans
rencontrer de 5(cheu& , chaque coin de cimetire$ 6lors il d'cide de de/enir h9ocrite$ Or le ire est que cette
h9ocrisie! qui n^est our lui qu^une 5an5aronnade de lus! /a olluer le monde$ 6u moins l^h9ocrisie de Tartu55e ne
mettait en cause que Tartu55e! alors que celle de -om :uan! qui 5onctionne du reste #ien mieu& que celle du 5au& d'/Ht
ro5essionnel! 'rou/e la /acuit' de la soci't'$ -ans Tartu55e! ersonne n^'tait due du traitre sau5 Or"on et madame
+ernelle! alors que dans -om :uan! tout le monde 9 croit! mme C"anarelle! et il 5aut encore , son ma1tre l^e55ort de
5ournir , ce dernier une _e&lication_ 8 J+uoi 8 =u prends pour de bon argent ce que e !iens de dire, et tu crois que
ma bouche tait dFaccord a!ec mon coeur 8J
Ruicharnaud a/ait raison 8 -om :uan est un salaud au milieu d^idiots$ Mais ce que 5ait Molire ici est e&trmement
"ra/e car il r'sente un monde qui ne sait lus 5aire de distinction entre la /'rit' et l^aarence$ Et c^est en ce sens que
sa ice de/ient une o55ensi/e quasi sadienne contre l^ordre des choses$ -om :uan h9ocrite est d'5initi/ement lus
5ort que tout le monde 4 %^amoralit' sohistique a /aincu l^uni/ers$ Gl 5aut insister sur ce oint 8 lorsque Tartu55e se
r'5'rait au 3iel! le 3iel n^'tait 5ondamentalement as mis en cause! mais lorsque c^est -om :uan qui le 5ait! le 3iel
erd de sa "randeur - le 3iel ara1t su#itement tout con 4 Et c^est ourquoi -ieu doit inter/enir %ui-mme - du moins
sous la 5i"ure du 3ommandeur - our liquider une cr'ature qui /ient de le #attre sur son rore terrain$ 3ar s^Gl restait
silencieu&! c^est -om :uan qui aurait 5inalement raison et cela serait la mort de -ieu$ -om :uan! meurtrier de -ieu 4
+our le cou! c^est C"anarelle qui saisit r'ellement ce qui est en train de se asser entre le 3iel et son ma1tre$
6dmira#le scne quatre de l^acte cinq que .e cite en entier 8

J7ganarelle 3 2 Monsieur, quel diable de st0le prene52!ous l 8 Ceci est bien pis que le reste, et e !ous aimerais bien
mieu# encore comme !ous tie5 aupara!ant. 1Fesprais touours de !otre salut " mais cFest maintenant que Fen
dsespre " et e crois que le Ciel, qui !ous a souffert usques ici, ne pourra souffrir du tout cette dernire horreur.
>om 1uan 3 2 6a, !a, le Ciel nFest pas si e#act que tu penses " et si toutes les fois que les hommes...
VQu^allait-il d'clarer et que Molire s^est interdit d^'crire sous eine de risquer our de #on le #Icher ? - _et si toutes
les 5ois que les hommes ne sui/ent as les commandements de -ieu! -ieu de/ait inter/enir! eh #ien ce serait la reu/e
que -ieu a 5ort mal 5ait les choses et que sa cr'ation est une /raie merde 4_W

7ganarelle 3 2 <h @ Monsieur, cFest le Ciel qui !ous parle, et cFest un a!is quFil !ous donne.
>om 1uan 3 2 7i le Ciel me donne un a!is, il faut quFil parle un peu plus clairement, sFil !eut que e lFentende.J

+arole terri#le! arole sacril"e! d'icide! qui met en ice toute la th'olo"ie chr'tienne dans la mesure o< r'cis'ment
-ieu! du haut de Con m9stre! ne arle .amais clairement au& hommes$ 3^est au& hommes de 5aire l^e55ort de
%^entendre et non , %ui de arler 5ort$ Or ce que 5ait -om :uan dans la ice de Molire est d^o#li"er -ieu , sortir de
son silence! , se 5aire moins m9st'rieu&$
=ie$ (ors de ses *onds

Et c^est en e55et ce qui se asse$ %e 3ommandeur re/ient! rend l^in/itation , -om :uan (ce qui est , la 5ois terri5iant et
comique 8 -ieu doit se lier au& con/entions des hommes! rendre un _rende2-/ous_ our /oir -om :uan -_tu m^as
in/it'! c^est mon tour_)! lui rend la main (c^est d^ailleurs -om :uan qui la lui donne sans #roncher)! 5ait son sermon! et
le r'ciite en en5er - le tout! une 5ois de lus! sans que -om :uan n^admette ce qui lui arri/e$ Et sa sou55rance 5inale
n^est _que_ cororelle et ne s^accoma"ne d^aucune sou55rance sirituelle$ %oin de reconna1tre qu^il a -ieu en 5ace de
lui! -om :uan se _contente_ de noter la douleur h9sique qui le saisit! rien de lus 8

JK Ciel @ que sens2e 8 An feu in!isible me brNle, e nFen puis plus, et tout mon corps de!ient un brasier ardent. <h @J.

%^inter.ection _H ciel_ n^imlique! , mon a/is! aucune rise de conscience du di/in - com#ien d^ath'es disent _mon
dieu_ dans la con/ersation$ 6 la toute dernire seconde de sa /ie terrestre! -om :uan ne r'a"it donc que ar raort ,
son cors! , sa matire qui de/ient un com#usti#le! mais sans 5aire aucune _annonce_ , l^'"ard de -ieu$ Gl reste
incro9ant .usqu^au #out$
%e ire est que l^imression de ollution du monde ersiste$ -om :uan a 't' en"louti mais cet en"loutissement est une
sorte de remire atteinte , la uissance de -ieu$ 3ertes! l^ordre du monde sem#le a/oir 't' r'ta#li mais! en
ro5ondeur! le mal n^est as r'ar'$ %es 5illes resteront s'duites! les 5amilles d'shonor'es! les arents outra"'s! les
5emmes mises , mal et le au/re C"anarelle ima9'$ 3omme le dit suer#ement Ruicharnaud 8 Jla bCte a t
escamote, mais le mal est fait, le monde demeure irrmdiablement bless.J
;less' et! a.outerai-.e! #las'$ ;las' de la soi-disant uissance di/ine$ Outre que l^on eut se demander ce que c^est que
ce -ieu qui ermet toutes les sou55rances des innocents et ne trou/e comme solution que d^in5li"er une sou55rance
'ternelle au coua#le! la mort de -om :uan si"ni5ie surtout le d'#ut de la mort de -ieu$ 3ar en 5orSant -ieu , /enir le
com#attre en ce #as monde! et mme si -ieu le 5ait 'rir! il n^en reste as moins que -om :uan aura r'ussi , %e
d'#outer! 5It-ce un instant! de che2 %ui$ 6 %e rendre /isi#le! transarent et! au 5inal! 5ort eu ra"oItant$ 6rs cela!
comme il l^a dit lui-mme a/ant de 'rir! le 3iel ne sera en e55et lus aussi e&act qu^on le cro9ait$ 6 cause de -om
:uan! -ieu est sorti de ses "onds$ 6utrement dit! Gl a 't' /aincu un instant - mais un instant qui /aut l^'ternit'$
0ddend$1 8
1 - >ous disions au d'#ut de ce te&te que rien n^a55ectait -om :uan et que le seul stimulus de son e&istence 'tait
l^assou/issement imm'diat de ses sens$ 0ne r'lique nous 5ait nuancer cette a55irmation - celle o< -om :uan a/oue sa
haine du #onheur des autres$ Tout son ro.et daller! au remier acte! s'duire une nou/elle dame tient simlement dans
le 5ait que celle-ci a lair heureuse a/ec son amant 8
1amais e nai !u deu# personnes Ctre si contents lun de lautre, et faire clater plus damour. $a tendresse !isible
de leurs mutuelles ardeurs me donna de lmotion " en fus frapp au c?ur et mon amour commen4a par la alousie.
Kui, e ne pus souffrir dabord de les !oir si bien ensemble " le dpit alarma mes dsirs, et me figurai un plaisir
e#trCme pou!oir troubler leur intelligence et rompre cet attachement, dont la dlicatesse de mon c?ur se tenait
offense. (G! 2)
2 - -om :uan! Cta/ro"uine! Monsieur Ouine! les trois assassins de -ieu de la litt'rature$ 0n autre .our! il 5audrait
s^occuer de leurs oints communs et de leurs di55'rences! la rinciale 'tant , notre a/is dans la #onne sant' de -om
:uan qui contraste ar raort au& deu& autres! sinistres 2om#ies d^un monde a#andonn' ar -ieu et qui ne sont eut-
tre as d'nu's d^une certaine caacit' d^int'riorisation$ Cta/ro"uine 5init ar se tuer! Ouine a _la 5orce_ d^a/ouer qu^il
n^est rien$ Qien de tel a/ec -om :uan dont la sin"ularit' remire! comme on l^a /u! est de ne se oser aucune question
sur lui ou sur les autres! tant il est occu' ar ses or"asmes$ 3ontrairement au deu& autres! il n^est as une 5i"ure du
d'sesoir - mme s^il est d'ses'rant our les autres - et de 5ait n^aelle aucune comassion sur lui-mme! alors
qu^on eut en a/oir une! mme la lus in5ime! our Cta/ro"uine ou our Ouine$ Tout , ses 'rections! -om :uan ne
sou55re .amais! sau5 , la 5in! et encore est-ce seulement de son cors$ 6u contraire! et mal"r' leurs m'5aits!
Cta/ro"uine et Ouine! , leur manire! ont sou55ert de leur d'sesoir et donc ont u ne as tre totalement a#andonn's$
3ar quelqu^un qui sou55re! mme si c^est le ire des hommes! eut encore tre sau/'$ 6lors que -om :uan en reste
tou.ours , son JKui, ouiJ et , son Jeh @J et ar l, mme o#li"e -ieu , a"ir contre lui$ En 5ait! et nous en aurons termin'
au.ourd^hui a/ec notre a#errante th'olo"ie! #ien h'r'tique! il 5aut l^a/ouer! tant que -ieu eut sau/er des (mes! Gl _/it_
encore! mais il su55it qu^Gl en erde une our que ce soit %ui qui se sente erdu$ -ans la ice de Molire! -om :uan a
't' lus 5ort que -ieu en l^o#li"eant , romre a/ec Ca r'ser/e ha#ituelle$ -om :uan a charri' quelque eu l^ordre
di/in$ 6lors -ieu a damn' -om :uan et uis C^est suicid'$
Pierre Cor1ar%
Ra"ine 8 #io*ra3(ie
il 9 a 1@ mois Cui/re (1) h 0tile (2) h 3ommenter
'ie et 9$.res de !ean Ra"ine (1639-1699)<

'ie

:ean Qacine est n' , %a Eert'-Milon (6isne) le 21 d'cem#re 163A$ c l^("e de deu& ans! il erdit sa mre et! #ientHt
ars! son re$ Qest' orhelin! il 5ut 'le/' ar sa "rand^mre! Marie des Moulins$ Or celle-ci a/ait deu& s`urs et une
5ille reli"ieuses , +ort-Qo9al * et eu de tems a/ant la naissance de :ean! la 5amille Qacine a/ait donn' asile ,
lusieurs .ans'nistes c'l#res 8 %ancelot! %e Ma1tre! C'ricourt! chass's en 163d de +ort-Qo9al des 3hams$ %e etit
Qacine /'cut donc! endant sa remire en5ance! au milieu d^in5luences .ans'nistes$ Et! quand il 5ut en ("e de
tra/ailler! on l^en/o9a au coll"e de la /ille de ;eau/ais! diri"' ar des .ans'nistes * uis! , sei2e ans! on le mit au&
+etites-Pcoles de +ort-Qo9al$ %, il 5it d^e&cellentes humanit's! il 9 arit le "rec (que l^on n^ensei"nait as alors dans
les coll"es de l^0ni/ersit' ou des :'suites) * mais surtout il 9 reSut une ro5onde 'ducation reli"ieuse$

Ces 'tudes termin'es! ars une ann'e de hilosohie au coll"e d^7arcourt! , +aris! Qacine accete une etite lace
aurs de son oncle Jitart! intendant du duc de 3he/reuse$ Mais il est de #onne heure tent' ar la o'sie! et en 166a! il
u#lie une ode intitul'e $a B0mphe de la 7eine! comos'e our le maria"e du Qoi$ En mme tems! il se lie a/ec %a
Eontaine! et il s^attire les remontrances de +ort-Qo9al$ +our l^arracher au monde des lettres et du th'(tre! sa 5amille
l^en/oie , 02s (dans le Rard)! o< lun de ses oncles! le chanoine Ccouin! lui romettait un bnfice eccl'siastique$ Gl
reste dans le Midi , eu rs un an! 'tudiant 5ort eu la th'olo"ie! et r'arant des omes et des tra"'dies$ Quand il
re/ient , +aris! en 1663! il 5ait ara1tre une Kde sur la con!alescence du Roi! et reSoit une "rati5ication de 6aa li/res!
dont il remercie %ouis MGJ ar une nou/elle ice 8 $a Renomme au# Muses$

En 166?! la troue de Molire! au +alais-Qo9al! .oue la remire tra"'die de Qacine 8 $a =hbaOde ou les &rres
ennemis$ %^ann'e sui/ante! le mme th'(tre donne <le#andre * mais Qacine! m'content des acteurs tra"iques de
Molire! orte sa ice , l^7Htel de ;our"o"ne qui la .oue concurremment a/ec celle du +alais-Qo9al$ -s ce .our!
Molire et Qacine sont #rouill's$ En mme tems! Qacine! iqu' au /i5 ar une hrase de >icole sur les otes
comar's , des X emoisonneurs u#lics Y! lance contre +ort-Qo9al une etite lettre qui est un che5-d`u/re d^esrit et
un acte de noire in"ratitude* il allait en u#lier une seconde! quand ;oileau l^arrta$

-e 1667 , 167?! Qacine donne! tou.ours a/ec succs! mais non sans luttes ni ol'miques 8<ndromaque (1667)!
les %laideurs (166d)! 9ritannicus (166A)! 9rnice (167a)! 9aa5et (1672)!Mithridate (1673)! /phignie (167?)$ En
1673! il 'tait entr' , l^6cad'mie 5ranSaise$ Trois ann'es s^'coulent entre /phignie et %hdre .ou'e au mois de .an/ier
1677* on sait quune /iolente ca#ale 5ut mont'e contre la %hdre de Qacine ar la duchesse de >e/ers et la rincesse
de ;ouillon qui /oulaient 5aire triomher la %hdre de +radon$ -^ailleurs! la ice de Qacine se rele/a ars la
troisime rer'sentation! et il est ine&act de arler ici d^une chute$

Mais Qacine! r'cis'ment cette mme ann'e! se r'concilie a/ec ses anciens ma1tres de +ort-Qo9al! en articulier a/ec
le "rand 6rnauld$ 6lors! il renonce au th'(tre! se marie! de/ient historio"rahe du Qoi! 5r'quente la cour et 'l/e une
nom#reuse 5amille$ En 16dA! il consent , 'crire! sur la rire de Mme de Maintenon! un ou/ra"e rore , tre r'cit' et
chant'! our les .eunes 5illes de Caint-39r 8 c^est )sther! dont les rer'sentations eurent un immense succs * et! en
16A1! il donne! , la mme intention! <thalie qui! .ou'e sans costumes dans la cham#re du Qoi! assa d^a#ord our
in5'rieure , )sther$

%es dernires ann'es de Qacine 5urent attrist'es! dit-on! ar une dis"r(ce aurs du Qoi! on ne sait our quelle cause$
Mais cette dis"r(ce! du moins! 5ut courte! et ara1t n^a/oir 't' due qu^au& attaches de Qacine a/ec +ort-Qo9al qui
de/enait de lus en lus susect , %ouis MGJ$ Gl mourut le 21 a/ril 16AA! laissant set en5ants! dont deu& 5ils 8 :ean-
;atiste , qui il a adress' des lettres charmantes et qui mourut en 17?7! et %ouis! auteur des omes de $a Pr'ce et de
$a Religion$

Les :ra*,dies

On eut n'"li"er! dans l^`u/re de Qacine! la =hbaOde et <le#andre* mais <ndromaque! en 1667! est dans l^histoire de
notre th'(tre! une date aussi imortante que! trente et un ans auara/ant! celle du Cid$

] Andromaque (1667)
Qacine a tir' cette ice du tra"ique "rec Euriide * mais il s^est insir' '"alement d^7omre et de Jir"ile$ Gl a modi5i'
ro5ond'ment la situation de son h'robne$ -ans la l'"ende ancienne! 6ndromaque trem#le our la /ie du etit
Molossus! en5ant n' de son maria"e a/ec +9rrhus$ 3he2 Qacine! 6ndromaque est rest'e la /eu/e d^7ector et la mre
d^6st9ana&$ 6ussi /a-t-elle se trou/er rise entre deu& de/oirs 8 demeurer 5idle , la m'moire de son 'ou&! et sau/er
son 5ils$ %a .alousie et l^or"ueil d^7ermione 5orment un contraste saisissant a/ec la r'si"nation et le calme coura"e
d^6ndromaque$

] Britannicus (166A)
Qacine a/ait remort' un 'clatant succs a/ec <ndromaque$ Mais les artisans du /ieu&3orneille d'claraient Qacine
incaa#le de r'ussir dans la tra"'die historique$ 3elui-ci acceta le d'5i et chercha dans Tacite un su.et qui lui erm1t
de d'/eloer des sentimentsromains$ Gl choisit l^histoire de >'ron et de ;ritannicus! et la sui/it 5idlement * mais il
limita son action qui de/ait se asser en /in"t-quatre heures$ Gl ne /oulut eindre en >'ron que le monstre naissant!
a5in que le ersonna"e rest(t humain et It e&citer sinon la s9mathie! du moins l^int'rt des sectateurs$

] Barjazet (1672)
Qacine n^a as tou.ours imit' les anciens$ 0ne anecdote racont'e ar un am#assadeur , 3onstantinole lui a insir'
une tra"'die dont le su.et est contemorain$ Gl n^a as cherch'! dans cette tra"'die! la couleur locale e&t'rieure! comme
les romantiques$ Mais il s^est aliqu' , donner au& assions et au& sentiments le de"r' d^intensit' et de 5ureur qui
eut rendre /raisem#la#le le d'nouement$ :amais la .alousie 5'minine n^a 't' mieu& anal9s'e

] Iphignie(167?)
/phignie est imit'e du ote "rec Euriide! mais Qacine modi5ie sur certains oints l^action et le d'nouement$ 3^est
ainsi qu^il rend 6chille amoureu& d^Ghi"'nie! tandis qu^Euriide nous dit seulement qu^6"amemnon s^est ser/i du
r'te&te de ce maria"e our 5aire /enir sa 5ille , 6ulis$ Qacine a surim' le ersonna"e de M'n'las et l^a remlac'
ar 0l9sse$ Et surtout! il a chan"' le d'nouement$ 3he2 Euriide! Ghi"'nie est 'tendue sur l^autel du sacri5ice * un
nua"e l^en/eloe! elle disara1t! et l^on trou/e , sa lace une #iche #lanche$ 3^est -iane qui l^a enle/'e et transort'e
en Tauride$ Qacine suose au contraire que l^oracle a /oulu d'si"ner en r'alit' une autre Ghi"'nie! Prihile! qui! , la
5in de la ice! est contrainte de se sacri5ier elle-mme$ /phignie est une des ices les mieu& construites et les mieu&
'crites de Qacine 8 Joltaire la consid'rait comme le t9e arlait de la tra"'die classique$

Po,ti&$e de Ra"ine

] Tandis que 3orneille ara1t tou.ours ressentir un secret d'it contre 6ristote et ses commentateurs! Qacine sem#le
ne re"arder les r"les de la tra"'die que comme les conditions n'cessaires du "enre$ 3ela tient , ce que la X crise
morale Y , laquelle Qacine r'duit toute sa ice acquiert ar les trois unit's! loin d^en tre "n'e comme les actions
historiques et imle&es de 3orneille! lus de concentration et de 5orce$

] Qacine choisit ses su.ets dans la l'"ende "recque ou romaine 8 une 5ois! dans 9aa5et! il s^insire d^un 5ait
contemorain! mais lointain 8 deu& 5ois! il a recours , la ;i#le$

] Tout son e55ort /ise , rendre ce su.et !raisemblable 8 c^est-,-dire! 'tant donn' un certain d'nouement tra"ique
5ourni ar la tradition! , le montrer! , le rendre ncessaire! ar l^anal9se aro5ondie des assions humaines qui l^ont
roduit$ 6ussi laction! en elle-mme! est-elle trs simle$ Entre le#position et le dnouement! aucun '/'nement
nou/eau 8 rien que le .eu des sentiments$ 3^est ce que Qacine aelle 8 X 5aire quelque chose de rien$ Y

] %^amour est! de toutes les assions! celle qui tient le lus de lace dans les ices de Qacine$ Mais! our ne as
tom#er dans la "alanterie , la mode! Qacine ne manque .amais de eindre lamour alou#$ %a alousie est le "rand
ressort tra"ique de son th'(tre! comme la!olont celui du th'(tre de 3orneille$ 3eendant! Qacine n^a as moins r'ussi
dans l^anal9se de l^am#ition olitique! de l^amour maternel! de l^amour in"'nu 8 mais! en "'n'ral! c^est l^amour tra"ique
et .alou& qui mne l^action et qui ro/oque le d'nouement$

] -e l,! l^imression de /'rit' et de tristesse que laisse le th'(tre de Qacine$ 3orneille! en e&altant l^'ner"ie et la
/olont'! nous amne , rendre con5iance en nos rores 5orces * Qacine! en nous r'sentant un +9rrhus! un Oreste!
une 7ermione! une Qo&ane! un Mithridate! une Prihile! une +hdre! .ouets et /ictimes de assions /iolentes et
ceendant /raisem#la#les! nous o#li"e , 5aire un retour sur notre 5ai#lesse$ Ceule la di"nit' des ersonna"es et le recul
de l^action eu/ent rassurer les sectateurs 8 , la lecture! nous sentons que cette tragdie serait! en chan"eant les tems
et les noms! le drame moderne r'aliste et #our"eois$

Ra"ine 3rosate$r

] -e Qacine! nous a/ons des lettres de .eunesse! 'crites d02s * (1661-62)! celles qu^il adresse , ;oileau (16d7-AA)!
et en5in de nom#reuses lettres , son 5ils a1n'$ Elles sont toutes aussi attachantes ar le 5ond que ar la 5orme$
Outre les lettres! nous a/ons de Qacine un <brg de lFhistoire de %ort2Ro0al! ou/ra"e qu^il comosa /ers la 5in de sa
/ie! et qui ne 5ut u#li' qu^au MJGGGe sicle 8 c^est un admira#le m'moire d^a/ocat * le st9le en est simle! naturel! et
d^une sinc'rit' qui atteint sou/ent la "rande 'loquence$
] -^autre art$ Qacine nous a laiss' quelques 5ra"ments de son Eistoire de $ouis G/6 * la lus "rande artie de cet
ou/ra"e! comos' en colla#oration a/ec ;oileau et Jalincour! 5ut d'truite ar un incendie$
] En5in! armi les discours acad'miques de Qacine! il 5aut citer celui qu^il rononSa , la r'cetion de Thomas
3orneille (16d?)$ :amais on n^a mieu& arl' du "rand 3orneille$

2t%le de Ra"ine

%e st9le de Qacine! auteur tra"ique! donne en "'n'ral une imression d^harmonie! de .ustesse! de naturel$ Mais cest au
th'(tre quil 5aut le .u"er$ %, on saerSoit que le st9le de Qacine est lus /ari' que celui de 3orneille 8 chaque
ersonna"e 9 arle le lan"a"e de son caractre et de sa situation$ -ans les assa"es d^e&osition ou de "alanterie! il 9 a
ar5ois tro d^'l'"ance! ou du moins on la sent 8 dans les scnes o< le ote 5ait arler la passion toute pure! c^est la
nature mme que l^on croit entendre! et .amais aucun ote n^a r'alis' , ce oint lart de se l^aire ou#lier lui-mme$

VCource 8 3harles-Marc -es Rran"es! $es Prands cri!ains fran4ais des origines nos ours! %i#rairie 7atier! 1AaaW
m %ire '"alement les r'sum's des oeu/res de :ean Qacine 8
6ndromaque
;ritannicus
Ghi"'nie
+hdre
Esther
6thalie
;'r'nice
;a.a2et
Mithridate
0ndro1a&$e de Ra"ine 8 R,s$1,
il 9 a 11 mois Cui/re h 0tile h 3ommenter
Ra"ine 8 r,s$1, de Andromaque (166)

6rs la rise de Troie! 6ndromaque! /eu/e d7ector! et son 5ils 6st9ana& sont 'chus en arta"e , +9rrhus! roi
dPire$ 3elui-ci! d'., 5ianc' a/ec 7ermione! 5ille de M'n'las! di55re de .our en .our son maria"e arce quil est 'ris
de sa cati/e$ Mais +9rrhus na as comt' a/ec la haine des Rrecs contre la race d7ector$ Grrit's darendre que le
roi dPire son"e , 'ouser 6ndromaque! ils en/oient Oreste aurs de lui our le sommer de leur li/rer le .eune
6st9ana& qu6ndromaque a d'ro#' , la mort en lui su#stituant un autre en5ant$ Oreste! qui aime 7ermione mal"r' les
d'dains dont elle a a9' son amour! a accet' cette mission dans lesoir de /aincre sa r'sistance$ +9rrhus re5use
dacc'der , la demande des Rrecs mais! irrit' du re5us qu6ndromaque oose , ses /`u& our rester 5idle au
sou/enir de son 'ou&! il la menace de li/rer 6st9ana& , ses mortels ennemis$ 3est en /ain que la /eu/e d7ector le
sulie en leurant en 5a/eur de son 5ils et lui reroche sa cruelle ri"ueur$ +9rrhus reste in5le&i#le$ 6ndromaque se
d'/ouera donc! mais our rester 5idle , la m'moire d7ector! elle est d'cid'e , mourir ars la c'r'monie nutiale$ c
la nou/elle du maria"e de +9rrhus a/ec sa cati/e! la 5ureur d7ermione ne connait lus de #ornes$ Elle ordonne ,
Oreste dimmoler +9rrhus de/ant lautel et lui romet de l'ouser , ce ri&$ Oreste 9 consent et assassine +9rrhus *
mais , eine 7ermione a-t-elle aris la consommation du crime! qu'ou/ant'e! elle reousse le meurtrier a/ec
horreur! lacca#le de mal'dictions et court se tuer sur le cada/re de celui quelle aimait$ Oreste 'erdu! se sent en roie
, son tour , toutes les 5uries /en"eresses$

3ette tra"'die est le lus touchant modle de tendresse maternelle et de i't' con.u"ale$ Con succs raela celui
du Cid ar le&a"'ration des 'lo"es comme ar la /iolence des critiques * cest de toutes les tra"'dies de Qacine celle
qui roduit le lus de55et au th'(tre ar l'ner"ie et la /'rit' des assions et une continuelle alternati/e de crainte et
des'rance! de terreur et de iti'$ %e caractre 'le/'! calme d6ndromaque 5orme un heureu& contraste a/ec les
assions /iolentes dont elle est entour'e$ %e rHle de +9rrhus 5ut /i/ement attaqu' , cause de ses emortements$


V-aniel ;onne5on$ $es cri!ains clbres de la &rance, ou Eistoire de la littrature fran4aise depuis lForigine de la
langue usquFau G/Ge sicle (7e 'd$)! 1dA@! +aris! %i#rairie Eisch#acher$W
#ritanni"$s de Ra"ine 8 R,s$1,
il 9 a 11 mois Cui/re h 0tile h 3ommenter
Ra"ine 8 r,s$1, de Britannicus (1669)

6"riine! mre de >'ron! saerSoit que ce rince quelle na/ait 'le/' au trHne que our r'"ner sous son nom! est
d'cid' , secouer le .ou" et , "ou/erner ar lui-mme$ 3ette mre am#itieuse et a55am'e de ou/oir a r'solu de marier
:unie , ;ritannicus! 5ils de lemereur 3laude! son remier mari! et 5rre adoti5 de >'ron! dans le #ut de se concilier
la55ection de ce .eune rince et de sen ser/ir au #esoin contre >'ron$ >arcisse! "ou/erneur de ;ritannicus et en
mme tems con5ident et 5a/ori de >'ron! r'ciite son .eune 'l/e , sa orte * tandis quil len"a"e! dune art! , unir
ses int'rts , ceu& d6"riine! il le trahit! dune autre! en d'nonSant , >'ron les ro.ets am#itieu& de la reine-mre$
%emereur d'.oue ces ro.ets en 5aisant enle/er /iolemment :unie$ Mais , eine la-t-il aerSue , la clart' des
5lam#eau& quil en de/ient 'ris , son tour * il mande ;ritannicus dans son alais et lui ordonne de renoncer , son
amour$ Cur le re5us du .eune rince! il le 5ait arrter et ds ce moment ro.ette sa mort$ 6"riine elle-mme est
retenue cati/e dans la alais * ceendant elle ar/ient , o#tenir une entre/ue a/ec son 5ils$ -ans un entretien
remarqua#le! elle lui raelle tous les #ien5aits quelle lui rodi"u's et laccuse din"ratitude$ >'ron cherche , se
.usti5ier en rerochant , sa mre le comlot quelle trame a/ec ;ritannicus$ 6"riine ar/ient n'anmoins , d'sarmer
la colre de lemereur et lui 5ait mme romettre de se r'concilier a/ec son 5rre * mais , eine a-t-elle disaru que
>'ron! donnant un li#re cours a ses ressentiments! d'clare , ;urrhus! son "ou/erneur! quil est r'solu! sous
laarence de la r'conciliation! , assassiner ;ritannicus$

3ette ice! une de celles que Qacine a le lus tra/aill'es! 5aillit n'anmoins ne as r'ussir au th'(tre * mais le u#lic ne
tarda as , re/enir de son erreur$ Tous les caractres 9 sont trac's a/ec une 'tonnante er5ection$ 6"riine est 5ire!
am#itieuse! a/ide de ou/oir! sacri5iant sa /ie! celle de son 5ils! la /ertu! tout en5in! au d'sir de r'"ner$ Ci elle arait
sint'resser , lamour de ;ritannicus et de :unie! cest our se m'na"er un aui dans la dis"r(ce dont elle est
menac'e$ %e caractre de >'ron est trac' de main de ma1tre$ 3est >'ron , son d'#ut dans le crime! encore h'sitant
entre le #ien et le mal! entre ;urrhus et >arcisse$ >arcisse est le di"ne con5ident dun tel monstre$ 3est le ortrait
5idle dun courtisan er5ide et ha#ile! qui 5latte les assions de son ma1tre our mieu& semarer de lui et le
"ou/erner$ ;urrhus nest as trac' a/ec moins de /i"ueur$ Ministre dune /ertu austre! il r'siste au& /ues am#itieuses
d6"riine comme au& /ices de son ma1tre * mais lorsquil connait les horri#les desseins de son 'l/e! il se laisse
emorter , tout le 5eu de lindi"nation et son 'loquence sem#le un moment triomher de ce monstre$ ;ritannicus a une
5i"ure 5ranche et "'n'reuse$ %a candeur! lin"'nuit'! lamour timide et modeste de :unie /iennent .eter sur ce ta#leau
une teinte douce dint'rt et de sensi#ilit' qui charment$ Mais le /ice ne triomhe as tout , 5ait et le ote a soin de
nous 5aire /oir dans la/enir les remords! les tourments sattachant , >'ron et lui 5aisant e&ier son crime$


C3(i*,nie de Ra"ine 8 R,s$1,
il 9 a 11 mois Cui/re h 0tile h 3ommenter
Ra"ine 8 r,s$1, de Iphignie (164)
%a 5lotte "recque! rassem#l'e , 6ulis sous le commandement d6"amemnon! est retenue dans le ort deuis trois
mois ar un calme lat$ %oracle! consult'! a r'ondu que les dieu& ne ermettront au& Rrecs de quitter le ort que
lorsque Ghi"'nie! du san" d7'lne et 5ille d6"amemnon! aura 't' immol'e sur lautel de -iane$ %e che5 des Rrecs
se soumet , cet ordre cruel et 5ait /enir sa 5ille d6r"os sous r'te&te de lunir! a/ant le d'art de la 5lotte! , 6chille!
son 5ianc'$ Mais la tendresse aternelle! un moment /aincue ar lam#ition! a #ientHt reris son emire$ Caisi de
remords! il en/oie son ser/iteur 5idle! 6rcas! a/ec ordre de 5aire re#rousser chemin , sa 5ille! sous r'te&te qu6chille
a chan"' de ens'e et que le maria"e ro.et' ne eut saccomlir$ Mais le messa"er nest as ar/enu , Ghi"'nie qui
arri/e! inattendue! au cam des Rrecs! accoma"n'e de sa mre 3l9temnestre et dPrihile!.eune escla/e les#ienne
enle/'e ar 6chille$ 6"amemnon /oit dans ce contretems le55et du destin * il se r'si"ne et 5ait tout r'arer our le
sacri5ice$ Mais 6rcas! de retour! r'/le a la reine le terri#le secret dont il a reSu la con5idence$ Que lon .u"e de
lindi"nation de 3l9temnestre et de la colre d6chille$ 3elui-ci semorte contre 6"amemnon! .ure de sau/er sa
5ianc'e et de /en"er dans le san" de ce re d'natur' lodieu& dessein quil a 5orm'$ Ghi"'nie seule se r'si"ne ,
mourir uisque les dieu& le&i"ent et que la "loire romise , son re est , ce ri&$ 6"amemnon! /aincu ar les
instances de son 'ouse et la touchante r'si"nation de sa 5ille! se d'cide , 5aire une nou/elle tentati/e our 'loi"ner
secrtement Ghi"'nie du cam$ Mais Prihile! qui aime aussi 6chille! dans un transort de.alousie a/ertit le rtre
3alchas de ce qui se trame * les Rrecs se soul/ent et soosent , la 5uite dGhi"'nie$ 6chille et 3l9temnestre .urent
de la d'5endre contre toute larm'e! mais elle est! mal"r' eu&! entra1n'e , lautel$ 3alchas /a la 5raer du cou mortel!
lorsque! tout , cou! il sarrte * une r'/'lation nou/elle de la d'esse lui arend quil a mal comris loracle! que le
san" que les dieu& demandent! cest celui dune autre Ghi"'nie! issue du mme san" que la 5ille d6"amemnon!
sa/oir Prihile qui est /enue assister , la mort de sa ri/ale$ 3elle-ci! 5urieuse! nattend as que 3alchas orte la main
sur elle * elle saisit le couteau sacr' et se erce le sein$ 6ussitHt le /ent se l/e! les /oiles des /aisseau& sa"itent et
annoncent que la d'esse est satis5aite$

Qacine sest insir' dEuriide et la quelque5ois sui/i de trs rs! mais en donnant lus de no#lesse au& traits
"'n'rau&! lus de d'/eloement au& caractres$ %es scnes entre 6"amemnon et 3l9temnestre! entre 6"amemnon et
6chille! sont dune 'ner"ie et dun 'clat incomara#les$ Quoi de lus touchant que la tendresse dGhi"'nie et sa
r'si"nation , la mort cruelle qui lattend 4

P(dre de Ra"ine 8 R,s$1,
il 9 a 11 mois Cui/re (1) h 0tile h 3ommenter
Ra"ine 8 r,s$1, de !h"dre (16)
+hdre! seconde 5emme de Th's'e! roi d6thnes! 'rou/e un amour criminel our 7iol9te! le 5ils de son 'ou& * tel
est le 5atal secret que lui arrache! ars #ien des rires! nnone! sa nourrice$ 6u moment o< elle /ient de 5aire ce cruel
a/eu! Th's'e est a#sent et #ientHt le #ruit de sa mort se r'and dans 6thnes$ 3est +hdre elle-mme qui /ient
annoncer cette triste nou/elle , 7iol9te * dans cette entre/ue! sa tte s'"are et elle lui 5ait la/eu de ses coua#les
sentiments$ 7iol9te! 'ou/ant'! la reousse a/ec horreur et +hdre! humili'e! .ure de se /en"er de cet a55ront$
3eendant a/ant de le 5aire! elle essa9era encore une 5ois de 5l'chir 7iol9te * maintenant quelle est /eu/e et li#re!
elle lui 5ait o55rir la couronne our ri& de son amour$ Tout , cou le #ruit se r'and que Th's'e nest oint mort * il
arri/e mme et 7iol9te laccoma"ne$ Que /a 5aire la reine d'shonor'e au& 9eu& de son 'ou& ? Elle est r'solue ,
se donner la mort * en attendant! loin daller , sa rencontre! elle 5uit la /ue de celui quelle redoute$ Th's'e! interdit de
cet accueil! interelle la reine! et la nourrice de +hdre ne trou/e dautre mo9en de sau/er la /ie de sa ma1tresse! que
daccuser 7iol9te$ Que lon .u"e de la colre du malheureu& re! lorsque son 5ils! ars ces r'/'lations! ose se
r'senter de/ant lui 4 Gl lacca#le de mal'dictions! le chasse loin de sa r'sence et con.ure mme >etune de unir le
coua#le.eune homme$ 3elui-ci se tait et s'loi"ne$ %a /en"eance aternelle ne tarde as , saccomlir$ +eu ars!
Th'ramne! accourt our annoncer la mort d7iol9te$ >etune a 5ait sortir du sein de la mer un monstre menaSant *
les che/au& e55ra9's se sont emortes et lin5ortun' .eune homme est mort de ses #lessures en rotestant de son
innocence$ c loube de cette nou/elle! +hdre! acca#l'e de remords! /ient aussitHt tout d'/oiler , Th's'e * mais d'.,
elle sest 5ait .ustice elle-mme! car! , eine a-t-elle ache/' d'arier! quelle tom#e emoisonn'e au& ieds de son
'ou&$

%e ersonna"e de +hdre! tel que la cr'' Qacine! est le lus #eau! le lus o'tique! le lus comlet qui soit au th'(tre$
+hdre nest oint la /ictime de cette 5atalit' a/eu"le et imito9a#le du a"anisme qui char"eait sou/ent la lus ri"ide
/ertu dun crime a#omina#le dont elle na/ait as lus la conscience que la /olont'$ %a 5atalit' qui ousse +hdre au
crime en lui laissant la conscience da sa 5aute! et qui la unit de la mollesse de sa r'sistance et de linsu55isance de sa
/ertu! nous arait ren5ermer un ensei"nement dont il nest ersonne qui ne uisse saisir le sens$ 6ussi! ars la lecture
de %hdre! les solitaires de +ort-Qo9al! et entre autres le c'l#re 6rnauld! ardonnrent , leur ancien discile la "loire
quil s'tait acquise ar ses `u/res th'(trales * leur s'/'rit' 5ut d'sarm'e! ils ou/rirent les #ras au 'cheur$
%e su.et de cette tra"'die est ris d^Euriide$ _Quand .e ne de/rais! dit Qacine! que la seule id'e du caractre de
+hdre! .e ourrais dire que .e lui dois ce que .^ai eut-tre mis de lus raisonna#le sur la scne$_ Gl aurait u a.outer
aussi! le lus #eau rHle et le lus 5ortement trac' de tous ceu& qu^il a mis au th'(tre$ Gl s^est ser/i a/ec une mer/eilleuse
adresse de cette id'e de 5atalisme qui 5ormait le su.et de la luart des tra"'dies che2 les 6nciens! et qui! che2 les
Modernes! et surtout che2 les EranSais! qui attachent une si "rande imortance , ce qu^on nomme con!enances du
th'(tre! n^aurait u que ara1tre r'/oltant$

Qacine est le seul qui ait risqu' un tel rHle sur la scne 5ranSaise! et le Macbeth de Chaleseare est eut-tre le seul du
th'(tre moderne qu^on uisse comarer , cette #elle roduction du tra"ique 5ranSais$ 3es deu& ersonna"es! ouss's
/ers le crime ar une 5atalit' irr'sisti#le! insirent un int'rt d^autant lus 5ort qu^il est lus naturel! et qu^il r'sulte! non
du crime qu^ils ont commis! mais du malheur qui les 9 ousse$ Qacine 'tait si 5ortement con/aincu de cette /'rit'! qu^il
o#ser/e dans sa r'5ace 8 _:^ai mme ris soin de rendre +hdre un eu moins odieuse qu^elle n^est dans les tra"'dies
des anciens! o< elle se r'sout d^elle-mme , accuser 7iol9te$_

Qacine a aussi 5ait quelque chan"ement au ersonna"e d^7iol9te! qu^on rerochait , Euriide d^a/oir rer'sent'
comme un hilosohe e&emt de toute imer5ection$ Gl doit , l^auteur "rec l^id'e du su.et! la remire moiti' de cette
#elle scne de l^'"arement de +hdre! celle de Th's'e a/ec son 5ils! et le r'cit de la mort d^7iol9te$

3^est d^ars la %hdre de C'nque que notre auteur a conSu la scne o< +hdre d'clare son amour , 7iol9te! tandis
que dans l^Euriide c^est la nourrice qui se char"e de arler our la reine$ 3^est aussi au ote latin qu^il doit la
suosition que Th's'e est descendu au& en5ers our sui/re +irithous! et l^id'e de 5aire ser/ir l^''e d^7iol9te! rest'e
entre les mains de +hdre! de t'moi"na"e contre lui! id'e #ien su'rieure , celle de la lettre calomnieuse in/ent'e ar
Euriide$ 3^est aussi , l^e&emle de C'nque que Qacine amne +hdre , la 5in de la ice our con5esser son crime! et
attester l^innocence d^7iol9te en se donnant la mort$
%e ersonna"e d^6ricie n^est as non lus de l^in/ention de Qacine$ Jir"ile dit qu^7iol9te l^'ousa et en eut un 5ils$

On a 'crit des /olumes our et contre le r'cit du cinquime acte o< Th'ramne annonce , Th's'e la mort de son 5ils$
Tel qu^il est! c^est un des lus #eau& morceau& de o'sie descriti/e qui soient dans notre lan"ue$ 3^est la seule 5ois
que Qacine s^est ermis d^tre lus ote qu^il ne 5allait! et d^une 5aute il a 5ait un che5 d^`u/re$

-ans le rHle de +hdre! le lus #eau eut-tre qu^on a .amais /u sur le scne! on admire surtout l^art a/ec lequel Qacine
a '/it' les d'5auts de ses r'd'cesseurs$ Mais c^est surtout dans le quatrime acte! quand la honte et la ra"e d^a/oir une
ri/ale .ettent +hdre dans le dernier e&cs du d'sesoir! c^est surtout alors que notre o'sie s^'le/a sous la lume de
Qacine , des #eaut's /raiment su#limes! et c^est ars a/oir d'clam' cette scne a/ec tout l^enthousiasme que lui
insiraient les #eau& /ers! que Joltaire s^'cria un .our 8 _>on! .e ne suis rien aurs de cet homme-l,$_

:E6>-:63Q0EC QO0CCE60
:ournal
3ritiques
6rticles
Conda"e
%iens
Thmes 8 :ean-:acques Qousseau ;io"rahie d^auteur Pcri/ains
o :ean-:acques Qousseau$$$
Ro$ssea$ 8 #io*ra3(ie
il 9 a 1? mois Cui/re h 0tile (1) h 3ommenter
'ie et 9$.re de !ean-!a"&$es Ro$ssea$ (112-18)
:ean-:acques Qousseau est n' , Ren/e le 2d .uin 1712$ Ca 5amille 'tait dori"ine 5ranSaise$ :ean-:acques! a9ant erdu
sa mre ds sa naissance! 5ut da#ord 'le/' ar son re qui lui 5aisait lire a/ec lui des romans da/entures et
les 6ies de +lutarque$ +uis il le con5ia endant deu& ans , son oncle! M$ ;ernard! qui le mit en ension che2 le asteur
%am#ercier! , ;osse9$ %en5ant re/int , Ren/e et 5ut lac' comme arenti che2 un "ra/eur$ Mais un .our! our ne
as se&oser , un ch(timent m'rit'! il se rendit che2 le cur' de 3on5i"non! etit /illa"e , deu& lieues de Ren/e! et
lui d'clara quil /oulait se con/ertir au catholicisme$ %e cur' len/o9a , 6nnec9 che2 Mme de parens! et celle-ci
ladressa , lhosice des cat'chumnes de Turin$

Quand il quitte Turin! :ean-:acques cherche , "a"ner sa /ie * mais ars lusieurs m'sa/entures! il retourne che2 Mme
de parens qui lui donne lhositalit' , 3ham#'r9! uis , sa maison de cama"ne des 3harmettes$ %,! il lit! il re"arde
la nature! il r/e$

En 17?a (il a/ait /in"t-huit an)! il accete une lace de r'ceteur che2
M$ de Ma#l9! , %9on$ Mais il ne r'ussit as$ Et en5in! il arri/e , +aris! a/ec quelques louis que lui a donn's Mme de
parens! et un nou/eau s9stme de notation musicale quil /eut r'senter , l6cad'mie dessciences$ Gl 5ait la
connaissance de -iderot! uis de quelques 5inanciers$ On le 5ait entrer comme secr'taire che2 M$ de Montai"ne qui
artait our lam#assade de Jenise * au #out dun an! #rouill' a/ec son che5! il est de retour , +aris$ %e /oil, qui
accete une autre lace de secr'taire! che2 Mme -uin! 5emme dun 5ermier "'n'ral 8 cest le moment mondain de son
e&istence$ Gl comose de la musique 8 il sem#le saccommoder 5ort #ien des m`urs et des /ices de cette soci't' quil
5l'trira #ientHt$

En 17@a! il se r'/le #rusquement hilosohe arado&al et 'cri/ain de "'nie en u#liant son>iscours sur les sciences
et les arts! su.et roos' ar l6cad'mie de -i.on$ Con succs est tel quil se sent 5orc' de mettre sa /ie daccord a/ec
ses rincies$ Gl romt a/ec le monde! se lo"e dans une mansarde et "a"ne sa /ie en coiant de la musique$ +uis il se
rend , Ren/e! o< il est reSu comme un "rand homme et admis , 5aire de nou/eau ro5ession de cal/inisme$

En 17@@! Qousseau comose un second >iscours! sur lorigine de lingalit parmi les hommes! et ce discours ne 5ait
as moins de #ruit que le r'c'dent$ Gl accete alors de Mme dPina9 un a/illon situ' dans la 5ort de
Montmorenc9! lErmita"e! non loin du ch(teau de la 3he/rette$ %,! au milieu de la nature! il commence trois "rands
ou/ra"es 8 $F)mile! leContrat social et la Bou!elle EloOse$ Mais #ientHt il se croit ers'cut' ar Mme dPina9 et ar
tous ceu& qui sont reSus che2 elle 8 et il quitte lErmita"e en d'cem#re 17@7$

il sinstalle alors , Montmorenc9! da#ord dans le /illa"e! uis dans le ch(teau du mar'chal de %u&em#our"$ Gl 9
ach/e la Bou!elle EloOse et le Contrat social (1761) * l(mile! , son tour! /a ara1tre! quand le +arlement 5ait saisir
lou/ra"e et ordonne darrter lauteur$ Qousseau quitte la Erance! et se r'5u"ie en Cuisse * on le /oit successi/ement ,
k/erdun! , Motiers! o< il sha#ille en 6rm'nien! dans l1le Caint-+ierre sur le lac de ;ienne$ +artout il se 5ait des
ennemis$ En 1766! il art our l6n"leterre! o< la/ait ael' le hilosohe -a/id 7ume$ Mais il ne tarde as , se
#rouiller a/ec lui$ Gl re/ient en Erance! et ars quelques 'taes en >ormandie! , %9on! , Monquin (-auhin')! il
sinstalle de nou/eau , +aris 8 il ha#ite alors la rue +l(trire! qui orte au.ourdhui son nom! et il se remet , coier de
la musique$

0n de ses admirateurs! M$ de Rirardin! lemmena le 2a mai 177d dans son ch(teau dErmenon/ille$ 3est l, que :ean-
:acques mourut! dune attaque daole&ie! le 2 .uillet 177d$ On lenterra! selon son /`u! dans l1le des +euliers! au
milieu du arc de ce ch(teau$ En 17a1! ses restes 5urent transort's au +anth'on$

La 3(iloso3(ie de Ro$ssea$

Qousseau a e&rim' ses th'ories hilosohiques dans tous ses ou/ra"es! mais lus articulirement dans ses
deu& >iscours! dans la $ettre sur les spectacles! et dans le Contrat social$

>iscours sur les sciences et les arts (17@a)
%e >iscours! (il 5aut rendre encore ce mot dans son sens latin8 discursus! e&os'! dissertation) se comose de deu&
arties 8 la remire est un e&os' historique! une suite de&emles tir's de Carte! d6thnes! de Qome (ici se lace la
rosoo'e de Ea#ricius) et des Ptats modernes * la seconde est le&lication th'orique et hilosohique de cette loi
constat'e ar lhistoire 8 les lettres et les sciences corroment les m`urs$ Toute science! tout art! est n'! dit-il! dun
/ice corresondant 8 lastronomie! de la suerstition * l'loquence! du menson"e! etc$ %es artistes et les sa/ants sont
des oisi5s$ %a lecture amollit le coura"e! er/ertit lima"ination$ 3e nest as que Qousseau /euille ramener lhumanit'
, la #ar#arie$ Gl rend homma"e au& "rands "'nies et surtout il .u"e que! dans l'tat actuel de la soci't'! les lettres et les
sciences sont de/enues n'cessaires$ Mais il en"a"e la ma.orit' des hommes , se d'5ier de cette s'duction! et leur
conseille de chercher , #ien 5aire lutHt qu, #ien dire$

>iscours sur lorigine de lingalit parmi les hommes (17@@)
3ette 5ois! ce nest lus une X d'clamation Y! mais un ou/ra"e raisonn' et /raiment hilosohique$ On sent que :ean-
:acques! d'sormais c'l#re! ne se soucie lus darracher un ri& , des acad'miciens de ro/ince! mais quil 'crit our
e&rimer sa ens'e$ Qousseau commence ar tracer un ta#leau X id9llique Y de lhomme rimiti5! X , l'tat de nature
Y! tre simle! ro#uste! na9ant que des instincts! ind'endant et heureu&! .ouissant de sa 5orce et la tem'rant ar la
iti'$ Mais le sentiment de er5ecti#ilit' "(te tout$ %es hommes sassocient! 5orment des 5amilles! construisent des
huttes! se disent ma1tres du terrain quils culti/ent * de l, les .alousies! les ri/alit's! lanarchie$ 6lors! les lus riches!
les lus 5orts! les lus intelli"ents se li"uent contre les au/res et les 5ai#les$ %es in'"alit's une 5ois cr''es! elles sont
consacr'es ar le tems! ar lusa"e! ar le d'sir de conser/er son #ien et son ran"$

$a lettre sur les spectacles (17@d)
3ette lettre! qui a lus de cent a"es! est adress'e , d6lem#ert * celui-ci /enait de u#lier dans
l)nc0clopdie larticle Pen!e! o< il 5'licitait les asteurs de Ren/e de ne croire , aucun des do"mes du
christianisme! et o< il demandait quon 'ta#lit un th'(tre , Ren/e 8 deuis 3al/in les rer'sentations dramatiques 9
'taient interdites$ Qousseau ar"umente #ri/ement mais 'ner"iquement sur le remier oint * il se h(te de asser au
second! le th'(tre$ %, il soutient cette thse 8 le th'(tre na de succs quau& d'ens de la morale * la tra"'die ne eut
r'ussir quen e&citant nos assions! la com'die quen nous 5aisant rire de la /ertu$ Gl insiste tout articulirement sur
le Misanthrope de Molire! o< lon rit d6lceste qui est /ertueu&$ On eut lui r'ondre que lon rit non as de la /ertu
d6lceste! mais des contradictions du ersonna"e qui 5ait sou/ent de maladroites alications de la /ertu$ %a thse!
dans son ensem#le! est d'5endue a/ec lo"ique et a/ec 'loquence$ Mais Qousseau! l, comme ailleurs! che ar des
sohismes de "'n'ralisation$

$e Contrat social (1762)
Qousseau 'ta#lit que nul na le droit dali'ner au ro5it dun autre sa li#ert' morale et ci/ique$ Gl condamne donc tout
"ou/ernement monarchique ou aristocratique$ Mais lhomme ali'nera sa li#ert' au ro5it de la communaut' 8 X
3hacun se donnant , tous! ne se donne , ersonne * et comme il n9 a as un associ' sur lequel on nacquire le mme
droit que sur soi! on "a"ne l'qui/alent de tout ce que lon erd et lus de 5orce our conser/er ce que lon a$ Y 6insi
lon arri/e , la concetion dun ou/oir a#strait! et a#solu 8 lPtat$ +our mesurer les dan"ers dune areille doctrine! il
su55it de ne as ou#lier que le .aco#inisme con/entionnel sest r'clam' hautement du Contrat social$

La 3,da*o*ie de Ro$ssea$

%e "rand ou/ra"e 'da"o"ique de Qousseau l(mile! u#li' en 1762! est comme le oint da#outissement des
r'c'dents$ Qousseau a/ait en e55et soutenu cette doctrine8 X lhomme est #on ar nature! la ci/ilisation le corromt Y$
Mais comment "u'rir de son mal une soci't' si ro5ond'ment atteinte ? 3est , la #ase quil 5aut rerendre l`u/re!
ar l'ducation des en5ants$

%(mile se comose de cinq li/res 8
] G$ %en5ant /ient de >a1tre$ c sa mre de le nourrir elle-mme * elle doit lui laisser autant que ossi#le le li#re
usa"e de ses mem#res! et ne as lemmailloter$ -'., le r'ceteur sur/eille les remires imressions de len5ant! et
/eille , ce que la 5amille ou les ser/iteurs ne lui donnent as de mau/aises ha#itudes$
] GG$ %e r'ceteur sest emar' dPmile! ("' de cinq ans$ Gl lemmne , la cama"ne! loin de la soci't'! car son rHle
sera surtout n'"ati5! et consistera , laisser a"ir la nature (qui est #onne en soi) en r'ser/ant len5ant de toute in5luence
e&t'rieure$ +as dordres! as de unitions 8 seulement! des leSons de&'rience$ +oint de lectures (surtout as de 5a#les
de%a Eontaine)! mais des leSons de choses our arendre un eu de "'o"rahie! dhistoire! de "'om'trie$ >e as
n'"li"er l'ducation des sens! celle de la /ue! de loube 8 des e&ercices h9siques! our endurcir le cors$ c dou2e ans!
Pmile est un X #el animal Y$
] GGG$ 6rri/ons , l'ducation de lintelli"ence$ Pmile sait lire! mais on ne lui ermet queRobinson Cruso et
les 6ies de +lutarque$ On continue les leSons de choses! a/ec lus de d'/eloements * lastronomie sarend ar
lo#ser/ation et ar le&'rience$ Mais il 5aut aussi quPmile soit en mesure de "a"ner lui-mme sa /ie! si la 5ortune
/enait , lui manquer 8 aussi arend-il un m'tier! celui de menuisier$
] GJ$ Pmile a sei2e ans 8 cest le tour de l'ducation morale$ On ne lui a as encore arl' de reli"ion$ Mais un .our!
l'l/e et le ma1tre se rencontrent au sommet dune monta"ne a/ec le /icaire sa/o9ard! et celui-ci leur e&ose sa
ro5ession de 5oi 8 cest une reli"ion naturelle qui se raroche #eaucou du christianisme$ 3e morceau 'loquent 5ait
contraste a/ec le ersi5la"e antireli"ieu& de Joltaire et des hilosohes * il eut une "rande in5luence! a/ant
3hateau#riand! sur les (mes 'rises did'al$ Pmile eut d'sormais a55ronter la soci't' * Qousseau trace , son intention
un lan de /ie our un homme riche$
] J$ Pmile se marie a/ec Cohie! .eune 5ille 'le/'e elle aussi dans le s9stme de Qousseau$ %e r'ceteur reste dans
la maison our l'ducation des en5ants qui na1tront de ce maria"e$

3ette raide anal9se su55it , montrer le 5ort et le 5ai#le du s9stme$ Qousseau a raison de rotester contre la#us de la
contrainte dans l'ducation morale et de la m'moire li/resque dans linstruction$ Gl est daccord a/ec Qa#elais et a/ec
Montai"ne sur la n'cessit' de le&'rience! de la con/ersation! des leSons de choses! des e&ercices h9siques! etc$
Mais il a tort de croire que le r'ceteur sera ainsi ma1tre a#solu dune .eune (me! et surtout da55irmer que cette (me
den5ant ne eut a/oir que de #ons instincts quil su55it de r'ser/er et damener , leur maturit' naturelle$ %, est
lutoie$ %a /ertu sarend$ 3est la 5ai#lesse de lhomme de ne as la sui/re dinstinct * cest son honneur dtre
rore , la "oIter et de mettre sa "randeur , la ratiquer$

Le ro1antis1e de Ro$ssea$

Qousseau est d'., romantique 8 1q arce quil 5ait de la litt'rature ersonnelle 8 ce sont ses imressions , lui quil /ous
donne dans tous ses ou/ra"es * 2q ar la 5aSon dont il sent et eint la nature * 3q ar son sentiment reli"ieu& * ?q ar
le&altation et la couleur de ses descritions$

Le st%le de Ro$ssea$

3e nest lus la clart' de Joltaire! mais ce nest as non lus sa s'cheresse 'l'"ante$ Qousseau 'crit dans une lan"ue
ml'e! in'"ale 8 sa s9nta&e est sou/ent lourde et 'ni#le * sa hrase sent la rh'torique! la d'clamation! lemhase$ Mais
il a 5ait rentrer dans notre litt'rature l'loquence et le ittoresque$ %ise2 , haute /oi& la rosoo'e de Ea#ricius! la
seconde artie du >iscours sur lingalit! la ro5ession de 5oi du /icaire sa/o9ard! les lettres , M$ de Malesher#es 8
quelle harmonie! quelle amleur! quel r9thme 4 %ise2 la romenade sur le lac (Bou!elle EloOse)! les /endan"es ,
3larens (id.)! le le/er du soleil ((mile)! les /o9"es , ied ((mile)! le lan de /ie our un homme riche ((mile)! et
surtout lesConfessions! le s'.our au& 3harmettes! les romenades dans la 5ort de Montmorenc9! la descrition de l1le
de ;ienne 8 quel charme et quelle /'rit' 4 quelle /ari't' dans la couleur 4 quelle 5ra1cheur et quel sens du m9stre 4
Qousseau nous a rendu une (me our sentir et des 9eu& our /oir$

6insi! no/ateur hardi en olitique! r'5ormateur en 'da"o"ie! X in/enteur Y de la litt'rature ersonnelle! o< le moi
s'tale et se&asre! ro5ond'ment reli"ieu&! sentimental! 'loquent! ittoresque! Qousseau de/ait e&ercer une
in5luence dura#le$ Gl est /raiment notre anctre$ Et Roethe a/ait raison de dire 8 X 6/ec Joltaire! cest un monde qui
5init * a/ec Qousseau! cest un monde qui commence$ Y

VCource 8 3harles-Marc -es Rran"es! $es Prands cri!ains fran4ais des origines nos ours! %i#rairie 7atier! 1AaaW
R,s$1,s d/9$.res de Ro$ssea$ 8
m %a >ou/elle 7'lobse
m -u 3ontrat social
m %Pmile ou -e %Pducation
m %es 3on5essions
La -o$.elle ),loDse de Ro$ssea$ 8 R,s$1,
il 9 a 6 mois Cui/re h 0tile h 3ommenter
R,s$1, 8 La nouvelle #lo$se de !ean-!a"&$es Ro$ssea$ (160)

3est un roman 'crit sous 5orme de lettres et dont le su.et raelle les amours d7'lobse et d6#'lard$ :ean-:acques
Qousseau sest .u"' lui-mme sur la /aleur morale de cette monstrueuse roduction$ X 3e li/re! dit-il dans la r'5ace!
nest oint 5ait our circuler dans le monde! il con/ient , trs eu de lecteurs$ Toute 5ille qui aura lu une a"e de ce
li/re est une 5ille erdue) Y %auteur a lac' la scne de son roman , 3larens! etite /ille situ'e sur le lac de Ren/e *
ce lieu lui a 5ourni loccasion de eindre lusieurs ta#leau& ra/issants de la nature suisse$ 3e qui assure , ce roman
une lon"ue dur'e! cest moins lint'rt de laction que l'clat du st9le et les 'isodes quil ren5erme$ X -ans ce li/re!
dit Jinet! chacun disserte et quelque5ois ces dissertations! comme celles sur le suicide! sur le duel! sont des che5s-
d`u/re$ Mais ni l'clat du st9le! ni les admira#les descritions de la nature ne ourront.amais racheter limmoralit'
de cet ou/ra"e quil est rudent et sa"e de ne .amais ou/rir! comme lauteur lui-mme dailleurs nous le conseille$ Y

=$ Contrat 2o"ial de Ro$ssea$ 8 R,s$1,
il 9 a 6 mois Cui/re h 0tile h 3ommenter

R,s$1, 8Du %ontrat social de !ean-!a"&$es Ro$ssea$ (162)

3et ou/ra"e est le&os' des rincies olitiques de:ean-:acques Qousseau$ c l'oque o< il /i/ait! on cro9ait
"'n'ralement que la sou/erainet' /ient de -ieu et que les eules doi/ent o#'issance au rince! au mme titre quo les
en5ants doi/ent resect et o#'issance , leur re$ %e hilosohe ren/ersa toutes ces id'es$ Celon lui! il est arri/' un
moment o< quelques indi/idus se sont arro"'s un droit illusoire sur le coin de terre quils /oulaient culti/er! et lont
entour' dune clHture 8 on rononSa alors our la remire 5ois ce mot 5uneste 8 Ceci est moi! source de toutes les
"uerres qui ont d'sol' deuis le "enre humain$ 3eendant! comme les autres hommes 'taient eu ort's , resecter de
telles r'tentions! les nou/eau& rori'taires son"rent , sassocier our reousser leurs attaques et rot'"er leur #ien$
En /ertu du contrait quils 5irent alors! ils r'artirent entre eu& les 5onctions et les char"es de la d'5ense commune 8 de
l, les ma"istratures! les imHts! les lois et tout lattirail des soci't's$ -e ces r'misses d'coulent naturellement les
cons'quences sui/antes 8 le eule sest li' /olontairement ar un contrat quil eut modi5ier quand il lui con/ient de
le 5aire * les ma"istrats! de quelque ran" quils soient! deuis le monarque .usquau dernier a"ent de olice! tiennent
leurs ou/oirs du eule! qui eut les leur Hter quand il le /eut 8 en dautres termes! le eule est sou/erain$

%a sou/erainet' du eule de/ient ainsi un droit imrescriti#le$ Mais ce rincie! qui a lair dtre d'mocratique!
nest au 5ond que le desotisme de tous su#stitu' au desotisme dun seul$ 3omme Qousseau le 5ait su'rieur , tout!
mme au& notions a#solues de .ustice et de morale que nous ortons en nous! il de/ient une esce da#solutisme
auquel tout doit se su#ordonner$

On ne tarda as , tirer les cons'quences de ces rincies 8 le eule! un .our! 5it acte dautorit' et roclama les -roits
de l7omme! en 17A1 * il /oulut ensuite se mettre au-dessus des lois di/ines et humaines 5it la Terreur$ %oin de nous la
ens'e dattri#uer , Qousseau la moindre r'/ision des crimes et des a#surdit's quallaient roduire ses th'ories * le
tort quil eut est da/oir ou#li' quau-dessus de la /olont' humaine! il 9 a une /olont' di/ine qui seule o#li"e et seule
eut nous 'clairer sur nos droits et nos de/oirs$ Gl est aussi , re"retter que tout en roclamant le rincie /rai de la
sou/erainet' oulaire! il nait as au oser les limitas con/ena#les , cette sou/erainet'$
Les Con;essions de Ro$ssea$ 8 R,s$1,
il 9 a 6 mois Cui/re h 0tile h 3ommenter
R,s$1, 8 Les %onfessions de !ean-!a"&$es Ro$ssea$ (182)

+armi les ou/ra"es qui aartiennent au& dernires ann'es de :ean-:acques Qousseau! ann'es qu^il assa dans la terre
de M$ de Rirardin! le lus imortant est les Confessions! li/re 'tonnant de 5ranchise et la rinciale source
#io"rahique de cette 'tran"e destin'e$ 3^est non seulement! racont'e dans tous ses d'tails! l^histoire des 5aits se
raortant , la /ie de Qousseau! c^est une relation comlte de ses sentiments et de ses ens'es$ Gl retrace a/ec le
mme soin ce qui est , sa louan"e et ce qui eut tre l^o#.et de notre #l(me * ses 5autes! ses 5ai#lesses! ses hontes
mme assent sous nos 9eu& a/ec non moins de /'rit' que la einture des no#les instincts de son (me$ Or! comme il
est di55icile de ne as arler #eaucou des autres en racontant sa rore /ie! Qousseau mle , son r'cit les aroles et
les actes de ceu& qu^il a intimement connus! /ouant ar5ois , une honteuse c'l'#rit' des ersonnes dont l^amiti'
m'ritait un autre "enre de reconnaissance$

6u 5ond! les Confessions sont un acte d^or"ueil$ X %es hommes! 'crit >isard! 5ont leur aolo"ie de #ien des 5aSons$ %a
lus comlaisante n^est as celle o< le ersonna"e se loue$ 3^est dans le mal qu^on dit de soi que eut se cacher le lus
de /anit'$ Qedou#le2 de r'caution a/ec celui qui /ous rend , t'moin de ses 5autes* le moins qu^il ense! c^est qu^il
/aut mieu& que /ous$ Y
3e qui con5irmerait ce s'/re .u"ement sur les Confessions! ce sont les rores aroles de l^auteur au d'#ut du li/re 8 X
:e /eu& montrer , mes sem#la#les! 'crit Qousseau! un homme dans toute la /'rit' de la nature! et cet-homme ce sera
moi$ Moi seul! .e sens mon c`ur! et .e connais les hommes$ :^ai d'/oil' mon int'rieur tel que tu l^as /u! H Eternel$ Que
chacun de mes sem#la#les se d'cou/re , son tour au ied de ton trHne a/ec la mme sinc'rit'! et uis qu^un seul te
dise! s^il ose 8 :e 5us meilleur que cet
homme-l, 4 Y

0n concito9en de Qousseau! :ean Cene#ier! nous sem#le a/oir ort' sur les Confessions une critique aussi /raie qu^elle
est laconique * il a55irme que ce li/re est , la 5ois le lus attra9ant et le lus dan"ereu& de l^auteur$ Gl a.oute que les
amis de ce dernier eussent mieu& 5ait de renoncer , cette u#lication! qui 5ait du tort , sa m'moire$ Oui! sans doute *
mais il n^en reste as moins /rai que! sans les Confessions! nous n^aurions as Qousseau tout entier * car si ce li/re
diminue l^homme , nos 9eu&! l^'cri/ain nous aara1t lus comlet et d^un m'rite lus "rand$

%es Confessions 5urent u#li'es en 17d2! quatre ans ars la mort de Qousseau * uis arurent les RC!eries et
les >ialogues! qui trou/rent aussi #eaucou d^'cho dans la .eune "'n'ration d^alors! surtout aurs des 5emmes$

%es 'crits de :$-:$ Qousseau ont assionn' la seconde moiti' du MJGGGe sicle! et ont .oui dans le nHtre d^une 5er/eur
qui est loin d^tre 'uis'e$ %eur succs ro/ient resque autant des d'5auts de l^'cri/ain que de ses qualit's$ %a lan"ue
de Qousseau est sou/ent "n'e * chaude et color'e! elle rend tro 5r'quemment une allure emhatique et
d'clamatoire$
Con st9le n^a as la transarence et l^heureuse r'"ularit' des meilleurs 'cri/ains 5ranSais * mais ce qu^il ossde , un
lus haut de"r' que ceu&-ci! c^est la nou/eaut' des tours! l^imr'/u des 5ormes! l^'ner"ie! l^enthousiasme et la m(le
'loquence$ Gl 'cri/ait 'ni#lement et ch(tiait #eaucou sa diction * il a ris soin du reste de nous le dire a/ec sa
5ranchise ha#ituelle 8 XMes manuscrits ratur's! #ar#ouill's! ml's! ind'chi55ra#les! attestent la eine qu^ils m^ont
cout'e$ Y
2tend(al 8 #io*ra3(ie
il 9 a 12 mois Cui/re h 0tile (1) h 3ommenter
Pro1enade en stend(alie

rme chim'rique tou.ours contrari'e ar la r'alit' mais esrit lo"icien /olontiers contrariant our ses interlocuteurs *
r/eur im'nitent mais 'cri/ain X r'aliste Y * socialiste ar id'al mais aristocrate ar tem'rament * admirateur
assionn' de Qousseau comme de >aol'on * oosant sans cesse X hommes su'rieurs Y et m'diocres! X ha9 5es Y
et cul-terreu&! X alli's Y et X ennemis Y * in5iniment sensi#le mais h9ocrite ar d'5ense * ra55in' et /ul"aire * lucide et
u'ril * X tou.ours sincre mais non tou.ours /'ridique(1) Y * constamment "ai et ro5ond'ment m'lancolique *
r'tendant a/oir 't' heureu& toute sa /ie dadulte alors quil 5rHla le suicide lusieurs 5ois * amoureu& 5er/ent mais
amant laid et sou/ent imuissant * ersuad' dtre m'chant X mais se donnant tro de eine our le ara1tre Y
(Reor"es Cand) * au 5ond #ien lus an"'lique que X d'moniaque Y! tel 5ut cet 7enr9 ;e9le! un homme que lon ne eut
comrendre quen le ri/il'"iant! un 'cri/ain que lon ne eut aimer sans se dire quon lui ressem#le! un ersonna"e
dont les aarentes contradictions ne sont l, que our i'"er les im#'ciles et dont lh9ocrisie re/endiqu'e (X %e eu
de #onheur que .e ou/ais accrocher 'tait r'ser/' ar le menson"e Y! X ose Y-t-il 'crire au chaitre neu5 de Eenr0
9rulard) ne scandalisera que les niais$ Gm#'ciles et niais dailleurs imm'diatement reconnaissa#les , la mine quils
5ont quand on leur r'cise que Ctendhal a d'dicac' ces li/res au& X ha9 5es Y! cest-,-dire au& X ri/il'"i's Y! au&
X 'lus #ienheureu& Y! au& X intimes e&cellents Y! au& X sensi#les as nom#reu& Y! au& X heureu& eu Y (traduction
Roo"le 4) j toutes notions antid'mocratiques ar e&cellence et que ar rincie '"alitaire ou humilit' de rincie ils
re5usent de tout leur tre! se rendant ar l,-mme .ustice , eu&-mmes$ Es'rons que nos lecteurs se reconna1tront
dans les uns et non as dans les autres$ +our ce 5aire! il sa"it simlement dtre daccord a/ec cette id'e toute
stendhalienne que X tout #on raisonnement o55ense Y$ O55ensons donc ceu& qui r'5rent la 5'rocit' des /rais "ens , la
/'rit' des "rands li/res$$


C E Les barbares> les dFboires> la rG.erie

-e quoi sou55re :ulien Corel ? -tre un "arSon 5'minin! ra55in'! romantique dans un milieu de rustres! de a9sans
X rus's Y (ah 4 tou.ours ce terme our quali5ier les hommes quand ils sont des #tes)! de X etites "ens Y comme on dit
m'chamment! qui se moquent de lui et le #attent quand ils le surrennent un li/re , la main$ 3ar our la soci't'! la
litt'rature! on ne le dira .amais asse2! cest le mal! cest ce qui d'tourne les mineurs et les 5emmes de leurs de/oirs et
de leurs o#li"ations$ 3est ce qui d'/irilise les hommes$ %a /raie 5racture est moins sociale que litt'raire$ Pcrire ou
lire! cest d'/oiler la /ie et cest ce que ne /eulent surtout as nos /ers de terre de /i/ants$ Gls sen contentent de la /ie!
eu&! ils en ro5itent$ Malheur , celui qui r'5re les mots au& choses 4 Mort , celui qui met des mots sur les choses
j et qui les rend donc insoutena#les 4 Entre la /raie /ie! celle o< lon r(le! o< lon trime et o< lon essa9e de 5aire de
ses en5ants des "ens qui ne /ous 'chaeront as! et la litt'rature! mre de toutes les oisi/et's et de tous les /ices!
cest-,-dire de tous les d'sirs et de toutes les li#ert's! il 5aut choisir$ X :ulien lisait$ Qien n'tait lus antiathique au
/ieu& Corel * il eIt eut-tre ardonn' , :ulien sa taille mince! eu rore au& tra/au& de 5orce! et si di55'rente de celle
de ses a1n's * mais cette manie de lecture lui 'tait odieuse! il ne sa/ait as lire lui-mme(3)$ Y Quoi de lus
antiathique our un normati5! /oire de lus scandaleusement anormal! que ce etit #ell(tre de liseur qui r'clame
'"ards et ri/il"es et qui r'tend sou55rir mille morts quand on les lui re5use ? -autant que :ulien Corel ou 7enr9
;e9le lui-mme! X mart9rs de la "rossiret' et de la rudesse Y! cest un eu 5ort socialement et moralement odieu&$ On
laint les en5ants /raiment #attus! /raiment maltrait's ou a#us's! on ne laint as un etit #our"eois qui te lus haut
que son cul et qui s'/anouit quand on lui 5out une taloche j "arSon manqu' en lus 4 >on! our un esrit s'rieu&! $e
Rouge sera #ien le roman de limmaturit' a#solue! car cette aolo"ie dun etit a9san re/anchard et assassin ne eut
tre que le roduit dun esrit in5antile et irresonsa#le qui se sert de son mini talent d'criture our a/oir le laisir
#assement litt'raire de se /en"er de ses arents et de son milieu$

-a#ord! qui eut tre asse2 indi"ne et asse2 m'risant our oser dire quil a sou55ert de la X "rossiret' Y de son
milieu ? Qui eut tre asse2 #as our rendre de haut notre e&istence de loucs arro"ants ? Quand on conna1t les /rais
malheurs du monde! celui du chiard qui maudit le monde et la soci't' arce quon lui a o55ert un li/re utile sur les
m'tiers et les techniques lutHt que $e Rouge et le Boir 5ait rire doucement$ ] -e quoi sou55res-tu mon etit ? ] -e
la 5aim$ ] Et toi ? -e la "uerre$ ] Et toi ? ] -u /iol$ ] Et toi ? ] -e ne as ou/oir lire Ctendhal tranquillement
dans ma cham#re$ ] 3omment ? ] Oui! on ne me laisse as lire$ Et lon ne me ri/il'"ie as asse2 aussi$ On /eut
m'le/er , la dure! marendre un m'tier manuel! me donner des /aleurs dont .e ne sais que 5aire alors que moi il n9
a que les arts et les lettres qui mint'ressent$ ] +etit 5umier 4 Tiens! rends Sa dans ta "ueule #ien rorette 4 On /a
tarendre la /ie nous autres 4

En5ance et ultrasensi#ilit'

7enri ;e9le na1t donc le 23 .an/ier 17d3 , Rreno#le! rue des Jieu&-:'suites! au.ourdhui rue :ean-:acques Qousseau$
:usqu, set ans! il /it dans un aradis maternel quil d'crira lus tard a/ec une 5er/eur X oediienne Y imensa#le
our l'oque$ X :'tais amoureu& de ma mre V)W :e /oulais cou/rir ma mre de #aisers et quil n9 eut as de
/tements$ Elle maimait , la assion et mem#rassait sou/ent! .e lui rendais ses #aisers a/ec un tel 5eu quelle 'tait
sou/ent o#li"'e de sen aller$ :a#horrais mon re quand il /enait interromre nos #aisers$ :e /oulais tou.ours les lui
donner , la "or"e(?)$ Y 7'las! 7enriette Ra"non meurt en couche quelques ann'es lus tard$ X Ctendhal Y a 7 ans et se
retrou/e entre son re 3h'ru#in (quel r'nom our un re 4) quil naime as et sa tante C'rahie quil e&cre$X %,
commence VsaW /ie morale(@) Y j cest-,-dire son en5er$ +arce quil a du mal , int'"rer la mort de sa mre! on lui
reroche de ne as asse2 la leurer$ +eu ars! our lX 'duquer Y! on lui imose la##' Qaillane! un erceteur qui le
ers'cutera endant di& ans et lui 5era rendre en horreur le cl'ricalisme$ On lemche de lire j ce qui est une
manire de le rendre orhelin une seconde 5ois car mre! elle! lisait(6)$ X Qui le croirait ? mon re! me /o9ant ou55er
de rire! /enait me "ronder! me menaSait de me retirer le li/re! ce quil 5it lusieurs 5ois! et memmenait dans ses
chams our me&liquer ses ro.ets de r'arations (#oni5ications! amendements)$ Y On lui re5use les initiations au&
arts et larentissa"e de la musique$ On ridiculise toutes ses asirations au #onheur et , le&cellence$ On lemche
daller .ouer a/ec les autres en5ants ou de discuter a/ec les domestiques$ On le ri/e de th'(tre et do'ra$ On /eut en
5aire un homme comme son re$ -s lors! our lui! le monde se di/ise clairement en X ennemis Y j soit le clan
aternel! ses .'suites et ses ro9alistes j et en X alli's Y j soit le clan maternel 8 son "rand-re 7enri Ra"non!
hilosohe X , la Eontenelle Y! son oncle Qomain Ra"non! 5ri/ole et charmant a/ocat! sa "rand-tante Plisa#eth! /ieille
dame romanesque qui lui donne le "oIt de lesa"nolisme! sa s`ur +auline en5in a/ec qui il aura lus tard la lus
'mou/ante des corresondances j rien , /oir a/ec son autre s`ur! t'nabde! la X raorteuse Y du remier clan$

-rame ina/oua#le! car .u"' non rece/a#le hier comme au.ourdhui! de len5ant qui est lus intelli"ent et lus sensi#le
que sa 5amille$ -rame du 5ils qui ne arta"e en rien les /aleurs quon cherche , lui inculquer! et qui , lannonce de
le&'cution de %ouis MJG! s9m#ole aternel sil en est! 5ut X saisi dun des lus /i5s mou/ements de .oie quil ait
'rou/'s en sa /ie(7) Y$ %incomati#ilit' morale ou intellectuelle! cest la haine$ 6u 5ond! ce que ce 5ils rerocha ,
son re (auquel il de/rait mal"r' tout ressem#ler! ne serait-ce que ar ses tendances d'ressi/es) et '"otistes) 5ut
moins son autorit' que son insensi#ilit' litt'raire et hilosohique$ Or! tout en5ant artiste considre comme lui
re/enant de droit les laisirs quil demande$ :e comrends que tu ne memmnes as , -isne9land! .e ne comrends
as que tu ne memmnes as , lo'ra ou que tu re5uses de mo55rir ce li/re! et .e te m'rise our cela$ 6/ec l("e!
lantiathie de/int totale 8 X :e nai 't' our mon re quun demandeur dar"ent! la 5roideur a sans cesse au"ment'! il
ne ou/ait as dire un mot qui me d'lIt(d)$ Y

0n 'cri/ain qui 5ait le rocs de son re arce que celui-ci a des X d'5auts litt'raires(A) Y!tel est le scandale
stendhalien$ 0ne en5ance qui de/ient la cle5 de la 5uture e&istence! telle est sa nou/eaut' auto#io"rahique$ En5ant
adulte uis adulte en5ant! Ctendhal ne cessera de dire sa 5id'lit' au& choses quil aime et que ce qui 'tait #on , 13 ans
lest encore , @2! les 'inards comme Caint-Cimon en loccurrence(1a)$ %en5ance! lieu des traumatismes et des
#lessures$ %en5ance! surtout! lieu du d'sir$

Est-ce arce quelle 'tait la s`ur de sa mre ador'e que le etit 7enri cristallisa mal"r' lui sur les .am#es nues de sa
tante d'test'e C'rahie et sima"ina laimer h9siquement ?X :'tais tellement emort' ar le dia#le que les .am#es de
ma lus cruelle ennemie me dirent imression$ Jolontiers! .eusse 't' amoureu& de C'rahie$ :e me 5i"urais un laisir
d'licieu& , serrer dans mes #ras cette ennemie acharn'e(11)$ Y +our un lecteur 5er/ent des3on5essions de Qousseau!
cen est une 4 3ar len5ant qui se met , d'sirer sa #ourrelle! lon na/ait as /u Sa deuis :ean-:acques 5ess' et r'/'l'
ar mademoiselle %am#ercier j , la di55'rence nota#le que cette dernire na/ait rien dune m'chante matrone et au
contraire 'tait ador'e comme une mre ar ce dernier$ Mais la sensualit' na as ses su#tilit's morales$ %orsque
Ctendhal se demande 8 X Qaisonna#lement! que ou/ait-il 9 a/oir de commun Vcest-,-dire de se&uelW entre une
demoiselle de /in"t-si& ou trente ans et un en5ant de di& ou dou2e ans(12) ? Y! imossi#le de ne as se raeler la
c'l#re hrase de Qousseau du remier li/re des 3on5essions! qui dailleurs a le mme r9thme interro"ati5 et les
mmes sous-entendus 'rotiques 8 X Qui croirait que ce ch(timent den5ant! reSu , huit ans ar la main dune 5ille de
trente! a d'cid' de mes "oIts! de mes d'sirs! de mes assions! our le reste de ma /ie(13) ? Y

3e qui est sIr est que cette e&traordinaire X con5ession Y! resque tro ar5aite our la s9chanal9se , /enir! marque
lune des e&'riences t9iquement stendhaliennes! sa "rande s'cialit'! , sa/oir le m'lan"e des sensations haineuses
et amoureuses! lin/ersion des a55ects! le retournement des humeurs$

On le sait! lamour commence tou.ours che2 lui ar la d'testation comme la #eaut' ro/oque da#ord la haine$ X :ulien
trou/ait madame de Qenal 5ort #elle! mais il la habssait , cause de sa #eaut'(1?)$ Y Qe5user tout son saoul quelque
chose quon adore! se moquer de ce qui nous #oule/erse! morti5ier nos '#louissements cest tout Ctendhal 4 0ne
manire de se rot'"er du s9ndrome , qui il /a donner son nom$ 3ar la 5olie t9ique de X lhomme su'rieur Y est de
se mettre , .u"er des choses quil aime du oint de /ue de celui qui ne les aime as$ 3ette /iolence 5aite , soi-mme
culti/e la di55'rence que lon met entre soi et les autres et nourrit le m'ris quon a /is-,-/is deu&(1@)$
%ultrasensi#ilit' qui se retourne contre elle-mme moins our se nier que our trou/er des /oies nou/elles our ses
a55ects! en e55et! il 5aut tre un ha9 5es our comrendre ce que cela si"ni5ie$ Et donc! la m'chante tante qui
sa/ance /ers nous our nous in5li"er .e ne sais quoi et que nous nous mettons , d'sirer 5urieusement our cela! cest
encore un cou de notre d'licatesse su'rieure 4

+ar ailleurs! on ne eut tre amoureu& quen rison$ Ea#rice re5use de s'/ader de sa cellule arce quil eut! quelques
instants ar .our! contemler 3l'lia ar sa 5entre$ Et cest en rison que :ulien eut en5in trou/er la ai& sociale!
5umer des ci"ares) et commander des li/res$ %a rison et le lieu 'ro"ne de lamour j et lendroit de la li#ert'$ %a
mort elle-mme eut aara1tre comme le surme #onheur$ Et cest lein dinsiration! sinon de #'atitude! que :ulien
est conduit , la "uillotine$ X :amais cette tte na/ait 't' aussi o'tique quau moment o< elle allait tom#er$ %es lus
dou& moments quil a/ait trou/'s .adis dans les #ois de Jer"9 se ei"naient en 5oule , sa ens'e et a/ec une e&trme
'ner"ie(16)$ Y Telle est la Ctendhalie j un aradis int'rieur o< les /oi& de la sou/erainet' indi/iduelle et sociale sont
im'n'tra#les$

La r*le d$ H &$ant-@-soi I

-onc! en 17AA! 7enri ;e9le monte , +aris our aller! 5ait-il croire , sa 5amille! asser le concours dentr'e de l'cole
ol9technique$ Mais il ne se r'sente as , l'reu/e (.e ladore 4) et attend dans sa mansarde que la "loire litt'raire et
lamour /iennent 5raer , sa orte$ c cette 'oque! il se rend our Molire! mais narri/e as , 5inir une seule de ses
com'dies$ Pner"ique! Ctendhal ? 6llons donc 4 3est un contemlati5 sensuel et aresseu& qui attend les 5emmes et
linsiration et som#re dans la solitude et le d'sesoir$ X +our 'crire .attendais tou.ours le moment du "'nie! a/ouera-
t-il dans 7enr9 ;rulard$ :e nai 't' corri"' de cette manie que #ien lus tard V)W Ci .eusse arl' /ers 17A@ de mon
ro.et d'crire! quelque homme sens' meIt dit 8 _Pcri/e2 tous les .ours endant deu& heures! "'nie ou non$_ 3e mot
meIt 5ait emlo9er di& ans de ma /ie d'ens's niaisement , attendre le "'nie(17)$ Y

En attendant! et "r(ce , son cousin! le comte +ierre -aru! secr'taire "'n'ral , la "uerre! il amorce une carrire
militaire! re.oint larm'e dGtalie et de/ient /a"uement sous-lieutenant au 6e dra"on$ 6u mois de mai 1daa! il a la .oie
de 5ranchir le col du Rrand-Caint-;ernard a/ec ;onaarte uis dentrer a/ec lui le deu& .uin , Milan$ P#louissement
italien$ -'cou/erte e&tatique de la musique (en5in 4) a/ec 3imarosa et son o'ra hare! %e Maria"e secret$ Tout ce
quil a 5ait .usqu, r'sent! 9 comris ses e&'riences au 5eu! lui arait #as et "rossier$ X Ji/re en Gtalie et entendre
cette musique de/int la #ase de tous mes raisonnements(1d)$ Y Gl commence , comrendre que le #onheur est lus une
question dinstants d'licieu& quil 5aut sa/oir recueillir quune la#orieuse construction ro5essionnelle! sociale et
5amiliale$ %ui-mme rend ses laisirs trs au s'rieu&! et comme le dit :ean-+ierre Qichard dans son 'tude consacr'e ,
Ctendhal leur /oue X un culte sans distraction(1A) Y$ Gl est mme caa#le de renoncer , une carrire our lun dentre
eu&$ %e laisir lutHt que la romotion$ X :ai manqu' @ ou 6 occasions de la lus "rande 5ortune olitique! 5inancire
ou litt'raire$ +ar hasard! tout cela est /enu successi/ement 5raer , ma orte Y! 'crira-t-il dans ses Cou/enirs
d'"otisme(2a)$ %a seule r"le du #onheur qui /aille est celle du X quant-,-soi Y$ %instant #ienheureu& est tout$ 0n
5eu darti5ice ma"ni5ique$ 0ne lecture cati/ante$ 0n tte-,-tte a/ec une 5emme$
%es 5emmes .ustement$ c Milan! il tom#e 5ollement amoureu& de la #elle et 5atale 6n"ela +ietra"rua$ 7'las! ce "ros
"arSon de 17 ans! X d'/or' de sensi#ilit'! timide! 5ier et m'connu Y (comme il se d'crit dans son :ournal de Milan en
1d11)! na as lart de laire , la dame$ Tant is! il retourne , lo'ra$

%a /ie militaire commence , lui eser$ Gl d'missionne$ Qentre , Rreno#le$ O#tient de son re une mai"re ension$ Ce
r/e encore 'cri/ain et s'ducteur$ >'crit rien et se lante a/ec Jictorine Mounier! la .eune 5ille quil aime , cette
'oque et qui le quitte aussitHt$ Qe/ient tra1ner , +aris$ 6rend lan"lais our lire Chaleseare$ Eait toutes sortes de
lans X militaires Y our ses li/res et ses conqutes 5'minines , /enir$ Qencontre une actrice! M'lanie Ruil#ert! dite
%ouason! dont il s'rend et quil suit comme un 5ou , Marseille$ -e/ient arenti-secr'taire-comta#le au ser/ice des
douanes$ Mais le #onheur a/ec %ouason ne dure as et il se retrou/e seul! lus d's`u/r' que .amais$

3est son cousin -aru qui le remet en selle$ On le nomme Gntendant des domaines de lEmire en 6llema"ne$ Gl a
31 ans$ En 1daA! il est , Jienne et trou/e le mo9en de sen5lammer our) l'ouse de son rotecteur! sa cousine
6le&andre -aru! mre de cinq ans$ Gl adorerait tre le si&ime! mais elle lui r'cise que son amiti' lui su55it$ Gl est
encore d'ses'r'$ Gl /a se consoler , Milan dans les #ras d6n"ela +ietra"rua qui la resque ou#li' mais accete de
de/enir sa ma1tresse$ ;rouilles et r'conciliations se sui/ent .usquen 1d12 o< il se /oit con5ier la mission daorter au
quartier "'n'ral le courrier de lemereur$ 6ssiste , lincendie de Moscou et la retraite de Qussie$ Tom#e malade et /a
se soi"ner , Milan che2 6n"ela qui ne sait lus comment 5aire our se d'#arrasser de cet encom#rant amant$ Entre
tems! les ;our#ons sont re/enus au ou/oir! ce qui est our lui une catastrohe ro5essionnelle et 5inancire$ -ettes
'normes! chHma"e! en/ie den 5inir$ Mais le X quant-,-soi Y le sau/e du ire et il d'cide de sinstaller , Milan$

H Les bea$4 arts sont ;aits 3o$r "onsoler I

Gl /a 9 rester set ans$ Cet ans de quasi-au/ret'! damours #a5ou'es et darentissa"e de l'criture$ O#li"' de
"a"ner sa /ie! il doit u#lier , tout ri& et arend donc en5in son m'tier$ Gl a renonc' , tre Molire ou Chaleseare et
se contente d'crire des #io"rahies de musiciens! recoi'es sans /er"o"ne sur dautres tra/au&! mais dans lesquelles
il met sa touche ersonnelle$ 3e sont les 6ies de Ea0dn, de Mo5art et de Metastase. Cui/ent uneEistoire de la
peinture en /talie, uis Rome, Baples et &lorence, et une mer/eilleuse 6ie de Rossini$ Et ourtant! Ctendhal ne 5ut as!
de son rore a/eu! un amateur dart trs 'clair'! encore moins un connaisseur$ En musique! il se d'clare auditeur
/ul"aire$ 3e que ses amis lui rerochent$ X Quand dans la suite .ai 'crit sur la musique! mes amis mont 5ait une
o#.ection rinciale de cette i"norance$ Mais .e dois dire sans a55ectation aucune quau mme moment .e sentais dans
le morceau quon e&'cutait des nuances quils naerce/aient as$ Gl en est de mme our les nuances des
h9sionomies dans les coies du mme ta#leau$ :e /ois ces choses aussi clairement qu, tra/ers un cristal$ Mais! "rand
-ieu 4 on /a me croire un sot(21) 4 Y

+our le ur esth'ticien! est sot celui qui en e55et ne recherche dans lart que son e&tase ersonnelle au lieu den
comrendre les X th'ories Y$ Qui ense au& 5emmes quil a eues (et dans le cas de Ctendhal quil na as eues) quand il
contemle un nu lutHt que de se concentrer sur le i"ment de la toile! ses li"nes de 5uite! sa 5orme ure$ Qui 'coute
une m'lodie comme si une #elle dame lui arlait$ Qui en5in ne considre lart que comme un alliati5 , sa triste
e&istence$ Cchoenhaurien a/ant la lettre! Ctendhal 'crit dans sa 6ie de Rossini que X les #eau& arts sont 5aits our
consoler Y$ %a tristesse e&istentielle requiert une tristesse musicale j sau5 que cette tristesse musicale est une .o9euse
tristesse et a"it comme un #aume$ -e lus! lart nous raelle tou.ours ce que nous a/ons aim'$ -ans >e lamour! il
a55irme que X la /ue de tout ce qui est e&trmement #eau! dans la nature et dans les arts! raelle le sou/enir de ce
quon aime! a/ec la raidit' de l'clair Y$ 6/ec lui! on ne cula#ilise lus de mler une 'motion artistique , un
sou/enir amoureu& ou , une madeleine 'rotique$ -ailleurs! le son dun instrument a"it comme une /oi& humaine$ Et
le a9sa"e eint natteint le su#lime que quand il se 5ait h9sionomie des airs et de lesace$ %e r'el de/ient alors
c'leste! lima"inaire de/ient r'el! le monde est un #onheur$ %e 3orr"e$ +oussin$ Rhirlanda.o$ Mais cette s9nesth'sie
nest as seulement une a55aire damateur dart! elle est aussi et surtout celle de l'cri/ain Ctendhal$ %e roman sera le
lieu de toutes les r'sonances et de tous les liens$ Ci la musique est X l(me qui se rend /isi#le , l(me(22) Y! l'criture
est ce qui met en 'cho l(me de lauteur a/ec celle du lecteur$ X 0n roman est comme un archet! la caisse du /iolon
qui rend les sons cest l(me du lecteur Y! 'crit-il dans 9rulard(23)$

+our lheure! les sons discordent et le /iolon 5ait mal au& oreilles$ 6n"ela le trome et il a de nou/eau des ennuis
dar"ent j donc de nou/eau len/ie de se suicider$ 0ne nou/elle assion len dissuade$ Elle saelle Mathilde
-em#ossli! X laltire M'tilde Y! et! .allais dire comme dha#itude! elle ne lui accorde rien$ 3est quand mme "r(ce
, elle quil conSoit son li/re th'orique >e lamour$ Mais souSonn' desionna"e et de car#onarisme! il doit 5uir
Milan$ +artir! cest quitter M'tilde$ Ca d'tresse est telle quil dessine des istolets dans les mar"es de ses manuscrits et
r'di"e en italien son 'itahe$ Mais il ense , 3imarosa! Chaleseare et Mo2art et sourit de nou/eau$

X %'tat ha#ituel de ma /ie a 't' celui damant malheureu&! aimant la musique et la einture! cest-,-dire , .ouir des
roduits de ces arts et non , la ratiquer "auchement$ :ai recherch' a/ec une sensi#ilit' e&quise la /ue des #eau&
a9sa"es * cest our cela uniquement que .ai /o9a"'$ %es a9sa"es 'taient comme un archet qui .ouait sur mon
(meV)W :e /ois que la r/erie a 't' ce que .ai r'5'r' , tout$ Y (2?)

CC E L/i13$issan"e> la MFC)0-CB:F> le bon(e$r

X On est ce quon eut! mais on sent ce quon est$ Y (Ctendhal)

En 1d27! il a ?? ans et il nest lus si timide$ Gl 5r'quente les milieu& li#'rau& arisiens! colla#ore , des .ournau&! et
sest 5ait une etite r'utation d'cri/ain s9cholo"ue (-e lamour! 1d22) et ol'mique (Qacine et Chaleseare!
1d23)$ -ans cet essai! il laide our un romantisme qui donnerait au& eules X le lus de laisir ossi#le Y et our
des `u/res "aies qui iraient .usquau X rire 5ou Y$ 3e nest ourtant as le cas de son remier roman!6rmance! qui
raconte lhistoire de la assion imossi#le dun .eune aristocrate! Octa/e de Mali/ert our sa cousine! 6rmance de
tohilo55$ -ans ce etit li/re saisissant et oi"nant! il ose a#order un ro#lme que ersonne na/ait trait' a/ant lui et
que ersonne deuis na r'ellement reris et qui est! comme il l'crit dans une lettre , un ami an"lais Cutton Chare! le
23 mars 1d2d! X la lus "rande des imossi#ilit's de lamour Y et sans doute le thme antiromanesque ar e&cellence
j limuissance masculine$ Quun .eune homme amoureu& soit X imotens Y! /oil, ce que nen/isa"ent "'n'ralement
ni les 'cri/ains ni les arents(2@)$ En litt'rature! on meurt damour mais on ne meurt as de ne as ou/oir le 5aire$
3omme le dira Octa/e , 6rmance (dont le r'nom lui-mme rime! X en /ertu de la doctrine m'tah9sique des
id'es Y! si douloureusement a/ec ce X mot d'sa"r'a#le(26) Y qui lui nest .amais cit' dans le roman)! il est #ien
un X monstre Y$

H #abilan I

Ctendhal arle-t-il l, de sa rore e&'rience ? P/idemment$ %es di55icult's h9siques de lamour sem#lent a/oir 't'
son lot ds ladolescence$ Rros! mal dans sa eau! timide , en cre/er! mais dune 5iert' tout esa"nole! ce qui redou#le
ses mau&! le .eune 7enri ;e9le erre comme une (me en eine en Erance uis en Gtalie , la recherche de la 5emme qui
ourrait le sau/er$ 7'las 4 %es Canse/erina sont rares dans la /ie r'elle! et il 5init ar se ersuader que lamour est un
miracle qui nest as our lui$ X +ersonne neut iti' de moi et ne me secourut dun conseil charita#le$ :ai donc ass'
sans 5emmes les deu& ou trois ans o< mon tem'rament a 't' le lus /i5 Y! 'crit-il dans son 1ournal de 1d11$ En 5ait!
ce que ;e9le demande est quon le renne en main! quon lem#rasse! quon linitie! quon 5asse tout , sa lace$ 3ar si
cela doit /enir de lui-mme! cela ne /iendra .amais$ Gl a #eau tre 5ou damour! il est de son rore che5 incaa#le
daimer$ X Ci .eusse eu un ami! il meIt mis dans les #ras dune 5emme$ 7eureu&! .aurais 't' charmant$ >on as ar
la 5i"ure assur'ment et ar les manires! mais ar le c`ur! .eusse u tre charmant our une 5emme sensi#le * elle eIt
trou/' en moi une (me romaine our les choses 'tran"res , lamour * elle eIt eu le laisir de 5ormer les manires de
son amant! qui se sont 5orm'es! deuis! , 5orce dtre heurt'es ar le&'rience! et as tro mal$ Y +as tro mal! cest
une manire de dire quil 9 arri/e quelque5ois 4 7'las! lhomme qui d'cou/re lamour sur le tard ne sera .amais aussi
heureu& que celui qui la d'cou/ert dans lardeur de sa .eunesse$ Qemarque2 comme il se met au assi5 quand il arle
damour$ X 3ertainement! si .eusse 't' aim' , Milan! mon caractre serait trs di55'rent$ :e serais #eaucou lus
hommes , 5emmes et .e naurais as ce culot de sensi#ilit' Y j culot qui lui 5ait 5aire ar5ois de "rosses sottises comme
sui/re la 5emme aim'e , tra/ers la /ille sans lintereller et .usquau moment o< elle sen aerSoit 5urieuse 4 c cette
maladresse t9ique de limuissant! il a.oute des e&i"ences qui narran"ent as ses a55aires$ Gl lui 5aut ce quil aelle
X une 5emme sensi#le Y! cest-,-dire dans son esrit une 5emme su'rieure qui accete son h9sique in"rat! ses
manires imro#a#les! qui le comrenne! ladmire! le sui/e dans ses 5olies et ar-dessus tout ait laisir , le 5ormer$ Et
quelle soit dune in5inie atience a/ec Sa! car il en 5audra du tems our que le "'nie dai"ne #ander 4 3omme
Qousseau a/ec la rostitu'e italienne et son t'ton #or"ne(27)! un rien #loque le malheureu& .eune homme$ X +our que
.aie du laisir a/ec une 5emme! il 5aut que rien ne /ienne trou#ler lillusion que .e me 5ais! et , la remire ens'e
#asse que me laisserait /oir ma etite "risette! mon caractre serait de lui donner une ro#e et de ne lus la re/oir$ Y En
amour comme en soci't'! loccasion manqu'e est lune des constantes de Ctendhal$ Qater une 5emme! un emloi! une
5ortune est la routine our cette (me , laise a/ant tout dans les chimres et les /ell'it's$

On conna1t la c'l#re ou/erture du chaitre GGG des Cou/enirs d'"otisme 8 X %amour me donna! en 1d21! une /ertu
#ien comique 8 la chastet'$ Y Cen suit le r'cit dun des innom#ra#les X 5iascos Y de Ctendhal$ Entra1n' ar des amis de
d'#auche dans une X artie de 5illes Y! notre 'cri/ain X manque ar5aitement Y la .olie 6le&andrine j qui lui raelle
ourtant un ortrait du Titien$ Ci le laisir 'rotique est rarement au rende2-/ous! le laisir esth'tique! lui! lest tou.ours
et sem#le mme .ouer le rHle dun alliati5$ Mais /oil, quon se moque de lui$ X 3es messieurs /oulaient me ersuader
que .e mourrais de honte et que c'tait l, le moment le lus malheureu& de ma /ie$ :'tais 'tonn' et rien de lus$ :e ne
sais ourquoi lid'e de M'tilde ma/ait saisi en entrant dans cette cham#re dont 6le&andrine 5aisait un si .oli
ornement$ Y %ancienne aim'e qui annihile le d'sir de la nou/elle j cest le dan"er de la cristallisation! le sou/enir qui
se trans5orme en #loca"e$ +our lheure! le /oici qui commence , tra1ner aurs de ses amis une r'utation de
X ;a#ilan(2d) Y et qui 5era que! honteu& ou non de cette m'sa/enture! il nira lus che2 les 5illes endant di& ans$

%imuissance de Ctendhal sem#le a/oir 't'! comme cest le cas our la luart des hommes , ro#lmes! lus morale
que h9sique$ Coit la 5emme r'elle est en deS, de la 5emme r/'e et ne nous 5ait rien! soit elle corresond id'alement
et dans ce cas! cest nous qui ar a#us de d'licatesse! sommes #ien incaa#les de la rendre$ 3omme il l'cri/ait lui-
mme dans -e lamour 8 X Cil entre un "rain de assion dans le c`ur! il entre un "rain de 5iasco ossi#le V)W +lus un
homme est 'erdument amoureu&! lus "rande est la /iolence quil est o#li"' de se 5aire our oser toucher aussi
5amilirement! et risquer de 5(cher un tre qui! our lui! sem#la#le , la -i/init'! lui insire , la 5ois le&trme amour et
le resect e&trme$ Y%imuissance! si"ne imro#a#le des ha9 5es ? Qien que our ro/oquer lindi"nation des
normau&! des #rutes et de la l#e /irile! nous oserons le dire$

-onc! 6rmance$ %intelli"ence X moderne Y de Ctendhal est de 5aire dun cas clinique un cas e&istentiel$ Octa/e
imuissant se&uellement lest aussi socialement$ 3omme lo#ser/e sa mre au remier chaitre! Octa/e sem#le 5uir
tout ce qui est r'el$ X On eIt dit que ses assions a/aient leur source ailleurs et ne sau9aient sur rien de ce qui
e&iste ici-#as$ Gl n9 a/ait as .usqu, la h9sionomie si no#le dOcta/e qui nalarm(t sa mre * ses 9eu& si #eau& et si
tendres lui donnaient de la terreur$ Gls sem#laient quelque5ois re"arder au ciel et r'5l'chir le #onheur quils 9 /o9aient$
0n instant ars! on 9 lisait les tourments de len5er$ Y Et au ara"rahe sui/ant 8 X -ans les moments lus calmes! les
9eu& dOcta/e sem#laient son"er , un #onheur a#sent$ Y Et encore au sui/ant 8 X Elle o#ser/ait constamment que la
/ie r'elle! loin dtre une source d'motions our son 5ils! na/ait dautre e55et que de limatienter! comme si elle 5It
/enue le distraire et larracher dune 5aSon imortune , sa chre r/erie$ Y Cans comter que X ses no#les qualit's
salliaient 'tran"ement a/ec une ro5ondeur de dissimulation incro9a#le , cet ("e(2A) Y$ 3est que limuissance rend
e&trmement sournois! cest-,-dire e&trmement attenti5 , le&istence concrte des autres$ Octa/e sent quil nest as
h9siquement dans la /ie et que! comme le disait +hdre d7iol9te! X lamour nentre as dans ses
raisonnements Y$ -'nu' de d'sir concret! limuissant ne eut communiquer r'ellement a/ec les autres j car les autres
5onctionnent tous selon le mme rincie de d'sir! le mme im'rati5 se&uel! la mme causalit' h9sique$
%imuissant est celui qui manque de X causalit' Y! qui ne sent as la /ie /i#rer en lui! qui na rien , dire , tous ces
X /i/ants Y$ X %e soir! .e les /ois saller romener ensem#le! et ils se disent tout ce qui les int'resse * moi seul .e me
trou/e isol' sur la terre$ :e nai et .e naurai .amais ersonne , qui .e uisse li#rement con5ier ce que .e ense$ Que
serait-ce de mes sentiments si .en a/ais qui me serrent le c`ur 4 Cuis-.e donc destin' , /i/re tou.ours sans amis! et
a9ant , eine des connaissances 4 Cuis-.e donc un m'chant ? a.outa-t-il en souirant(3a)$ Y

%imuissance rend m'chant! il est /rai$ M'chant au sens dinsensi#le$ -indi55'rent$ -handica'$ 3ar eu& #aisent!
as moi$ Eu& .ouissent! as moi$ Eu& se&losent dans la 5emme! as moi$ Eu& sont e&cit's ar la 5emme! moi aussi!
mais as moi$

6lors! on /a /ers dautres sensations j en "'n'ral les lus #i2arres et les lus d'/iantes$ 6insi quand Octa/e dans une
crise de ra"e .ette un /alet ar la 5entre ou quand il /a chercher querelle aurs de soldats qui le rossent$ %imuissant
recherche le m'ris et les cous$ 3ela le rassure sur son 'tat$ Mieu& /aut sou55rir en connaissance de cause que ar
surrise$ 7'las 4 Gl a #eau se r'/enir contre la r'alit'! arri/e tou.ours le moment o< celle-ci la"resse de manire
imr'/ue$ Quand il se rend au th'(tre assister , une com'die de #oule/ard! %e Maria"e de raison! et que lon arle
dune X cle5 Y que lon doit rendre au second acte! il quitte la salle #rusquement! sans doute #less' , mort$ Tout ce qui
s9m#oliquement lui raelle ce quil ne eut accomlir et quil doit endurer dans les con/ersations communes! les
"estes quotidiens! le s9stme des o#.ets 4 +our limuissant! tout est comliqu' car tout lui est , la 5ois si"ni5iant et
irr'el$

%a tentation du suicide ? Elle est inh'rente , cet 'tat (/oir 3'sar +a/ese)$ +our 9 r'sister! il 5aut m'riser la /ie encore
lus 5ort quelle ne /ous m'rise j et se r'si"ner , ne /i/re quen r/e$ 3est arce quil est un "rand r/eur
quOcta/e se 5ait X le serment de surmonter la douleur de /i/re Y$ Et de se mettre , ima"iner un salon ma"ni5ique dont
lui seul aurait X la cle5 Y j salon 5antasmatique! secret! se&uel! o< il 9 aurait des "laces artout$X Et lhomme qui
endant trois quarts d^heure /enait de son"er , terminer sa /ie! , linstant mme montait sur une chaise our chercher
dans sa #i#liothque le tari5 des "laces de Caint-Ro#ain$ Gl assa une heure , 'crire le de/is de la d'ense de son salon$
Gl sentait quil 5aisait len5ant! mais nen 'cri/ait qua/ec lus de raidit' et de s'rieu& V)W ] Ci ce nest as l,
/endre la eau de lours! se dit Octa/e en riant! .amais on neut ce ridicule) eh #ien 4 .e suis malheureu& 4 rerit-il en
se romenant , "rands as * oui! .e suis malheureu&! mais .e serai lus 5ort que mon malheur V)W Ensuite il d'chi55ra
sur son iano tout un acte de -on :uan! et les accords si som#res de Mo2art lui rendirent la ai& de l(me$ Y (31)

%art qui console de la /ie encore et tou.ours)

H !$lien I> H L$"ien I

1d3a! lann'e du Qou"e et le >oir$ %a critique est 5'roce$ X 0n homme #rouill' a/ec la simlicit' Y! dit %a re/ue de
+aris$ X 0n 5aiseur de arado&e Y! estime :ules :anin! le X rince des critiques Y$ X 0n li/re daristocrate dont le succs
sera lus #rillant que dura#le Y! ra.oute %a re/ue enc9clo'dique$ Jictor 7u"o r'tend quil na as u d'asser la
quatrime a"e et conseille , Ctendhal de chan"er de nom et de manire 4 3est que le li/re inno/e dan"ereusement
autant que ar son st9le que ar ses oints de /ue$
:ulien Corel! cest le h'ros qui est heureu& de mourir contre sa atrie$ En lui! Ctendhal a tout mis$ %a haine du re et
des anti-litt'raires! la haine de -ieu qui .ouit de erdre et de unir ses cr'atures! la haine du monde qui o#li"e ,
lh9ocrisie$ 3est a/ec :ulien que Ctendhal met au oint son ersonna"e de Tartu55e ositi5$ +our un esrit d'licat
contraint de /i/re armi les rustres! la dissimulation est une n'cessit' remire$ Gl 5aut sa/oir comlaire au& #ar#ares
si lon /eut quils /ous laissent en ai&$ 3omme dha#itude! il arle ar e&'rience 8 X le eu de #onheur que .e
ou/ais accrocher 'tait r'ser/' ar le menson"e Y! 'crira-t-il dans Eenr0 9rulard$ Mais :ulien! comme Ctendhal! est
un h9ocrite eu cons'quent$ %e /oil, qui! , son cors d'5endant! tom#e amoureu& de madame de Q'nal$ Gl lui 5aut
arendre , suorter uis , d'sirer la #eaut'$ Tout le charme du roman tient dans ces con5lits int'rieurs o< :ulien
cro9ant 5aire le 5in strat"e se retrou/e dans la eau du .oli c`ur maladroit$ X c la/enir! continua :ulien! .e ne
comterai que sur les arties de mon caractre que .aurai 'rou/'es$ Qui meIt dit que .e trou/erais du laisir ,
r'andre des larmes 4 que .aimerais celui qui me rou/e que .e ne suis quun sot(32) 4 Y %e monolo"ue qui se
su#stitue , la narration sans r'/enir! cest-,-dire sans "uillemets! on dirait du :o9ce a/ant lheure$

Gl est /rai quon na .amais 'crit comme Sa 8 les sou/enirs-5lash-#acl! les rutures de ton! les /a-et-/ient entre
'/'nements e&t'rieurs et '/'nements int'rieurs! les cons'quences s9choh9siolo"iques de ces '/'nements!
limr'/isi#ilit' ermanente$ 3haque hrase est un concentr' din5ormation! daction et de .u"ement$ En outre! ce qui
est dit est aussi imortant que ce qui nest as dit$ %e roman nest .amais quune /ersion de la r'alit'$ 3omme le
remarque 3laude Qo9 dans sa #elle r'sentation de Ctendhal 8 X On ourrait 'crire une autre /ersion de lhistoire de
:ulien Corel! qui se situerait dans les #lancs du r'cit$ On ima"ine un autre 'cri/ain a9ant , raconter la remire nuit
que asse :ulien a/ec Mathilde$ Tout ce quil aurait , dire! Ctendhal la mis dans un oint-/ir"ule 8 J$a !ertu de 1ulien
fut gale son bonheur " il faut que e descende par lchelle, dit2il Mathilde, quand il laube du our para;tre.J 0n
oint-/ir"ule nous rend comte! et lui seul! dune nuit entire! de deu& amants dans les #ras lun de lautre! de leurs
transorts! de leurs roos dans lamour! de leur laisir(33))Y Que lauteur d<rmance X asse Y sur lacte amoureu&
serait s9cholo"iquement X comr'hensi#le Y! sau5 que dans $e Rouge comme lus tard dans $a Chartreuse de
%arme et $amiel! ce sont ces #lancs qui constituent au contraire l'/'nement narrati5 et romanesque autour duquel
sor"anise tout le te&te et 5ont que Ctendhal simose au contraire comme lauteur le lus audacieu& de son
'oque(3?)$ Con art consiste en e55et moins dans la descrition o#.ecti/e dune situation que dans le55et dramatique et
'ro"ne que celle-ci /a ro/oquer dans lesrit du lecteur$ %ui-mme a55irme quil ratique seulement X la einture
ar du noir et du #lanc! la einture arlima"ination du sectateur Vcest nous qui soulignonsW Y$ %e non-dit stendhalien
est donc lus a55aire do#sc'nit' que de udeur$ Cans comter les #lancs! les non-dits! les litotes$ 3he2 Ctendhal! cest
la retenue qui cr'e la terreur comme dans la c'l#re hrase de le&'cution de :ulien qui nous a tou.ours 5ait lus 5roid
dans le dos que toutes les descritions "othiques et d'taill'es dun 7u"o ou dun Jilliers de lGsle 6dam sur le mme
su.et 8 X Tout se assa simlement! con/ena#lement! et de sa art sans aucune a55ectation$ Y

%es ann'es assent$ Ctendhal se d'#at tou.ours dans mille ro#lmes dar"ent et multilie 5iascos et 'checs a/ec les
5emmes$ 3l'mentine 3urial qui romt #rutalement a/ec lui et le met X trs rs du istolet Y$ 6l#erthe de Qu#emr'
qui le trome$ %a .eune Riulia Qinieri qui lui d'clare sans rire 8 X :e sais #ien que tu es /ieu& et laid! mais .e taime$ Y
On le 5ait consul de Erance , Trieste! uis consul du Jatican , 3i/ita-Jecchia$ -e nou/eau lGtalie! et un eu dar"ent$
Moments heureu&$ Gl commence , r'di"er son roman le lus "ai! $ucien $euQen! dans lequel il se donne un re id'al
(le sien /ient de mourir)$ %a "rande 5i"ure de ce li/re inache/' est en e55et ce %eusen re qui asse son tems ,
"ronder son 5ils de ne as tre asse2 coquin! de ne as d'enser asse2 dar"ent et de enser , ses de/oirs de cito9en du
monde lutHt qu, ses laisirs$ -'ense2 mon ar"ent ou .e /ous d'sh'rite 4 lui dit-il sans cesse$ Qoman tro lon"!
in'"al! mais 5ormida#lement attachant$

H Robert I

3est le tems des `u/res intimes j 6ie de Eenr0 9rulard, 7ou!enirs dgotisme. Mmoires dun touriste. -ans ses
li/res! il se cherche! se trou/e! se r'te$ Gl r''crit cent 5ois la mme anecdote$ Gl re/ient sans cesse sur ce quil aime$
3est que ce qui est #on , 13 ans lest encore , @2$ Mo2art! 3imarosa! mais aussi Caint-Cimon) et les 'inards(3@) 4
3omme le dit :ean-+ierre Qichard! X toute ens'e reste che2 lui , l'tat naissant! condamn'e , ladolescence 8 , aucune
dentre elles! il ne laisse le tems de se d'/eloer! de mIrir! de de/enir lieu commun$ %a /ie de lesrit! elle aussi! est
5aite de matin'e(36)$ Y Ctendhal ense /ite mais our tou.ours$ -o< son amour des classi5ications simlistes! des
a55irmations cat'"oriques! des "'n'ralit's a#usi/es$ 3ontrairement , ;al2ac qui conSoit le monde selon ses modes de
roduction o< chaque acti/it' et chaque technique structurent lindi/idu! Ctendhal croit , la /aleur uni/erselle et
/'ri5i'e artout de lanal9se s9cholo"ique$ %e c`ur humain ne /arie as$ Gl su55it de conna1tre les quelques "randes
assions qui r'"issent les hommes our comrendre toutes les situations$ 3ar il 5aut anal9ser le monde our le
ma1triser$ Et celui-ci est moins 5ait de cat'"ories socioro5essionnelles que de cat'"ories litt'raires 8 les sots! les demi-
sots! les ha9 5es! les ri/il'"i's! les hommes su'rieurs! etc$ Ctendhal est #ien le contraire dun esrit scienti5ique et
qui ne suorte as la comle&it' des situations! sau5 eut-tre en amour$

En mme tems! il ne cesse de se d'#attre contre lui-mme et ce 5aisant sem#le donner raison , ceu& qui lui donnent
tort$ +lus que nul autre! il sait ce quest lincomati#ilit' dhumeur mais sou55re , chaque 5ois que la lo"ique dautrui
ne soit as la sienne$ X Jous tes un chat! .e suis un rat Y! a-t-il lha#itude de dire our clore une discussion qui /a ,
son d'sa/anta"e$ 3e rincie de contradiction aliqu' masochistement , lui-mme est une n'cessit' autant morale
que litt'raire$ En tant quhomme! il /eut ma1triser ses 5ai#lesses! en tant qu'cri/ain! il cherche a/ant tout , tout dire$
3omme >iet2sche qui ladmirait tant! cest un "rand ersecti/iste$ 0n romancier qui nint"re as tous les oints de
/ue dans son roman! cest-,-dire tous ses ennemis int'rieurs! ne 5ait rien de #on$ Gl 5aut sa/oir 'crire contre soi-mme$
Gl 5aut sa/oir donner la arole , ceu& qui /ous tuent$ Gl 5aut mme sa/oir tre im#'cile de tems en tems j la ure
intelli"ence 'tant lennemi de la litt'rature (Jal'r9)$ 6insi a/oue-t-il dans 7enr9 ;rulard quil lui arri/e de sortir X des
#tises e&rs a/ec moi-mme! our me 5aire rire! our 5ournir des laisanteries au arti contraire (que sou/ent .e sens
ar5aitement en moi) Y$ Et en 1d3d! il r/e de 5aire un roman sur un ersonna"e qui serait son oos' total! son
n'"ateur a#solu j un tre totalement d'nu' de sensi#ilit' et dima"ination! qui ne r/erait .amais! ne .ouirait daucune
musique ni daucune einture! ne soccuerait que de ses int'rts imm'diats (mais sans doute #aiserait comme un
5ou)! et qui saellerait X Qo#ert Y$

Gl lui arri/e ar5ois dtre d'laisant! sinon /ul"aire en soci't'$ 3est sa 5ameuse X m'chancet' Y , laquelle ersonne
ne croit et qui est encore un e&cs de son ultrasensi#ilit'$ 3omme il la/oue dans son :ournal de Milan! X , la qualit'
dtre e&trmement sensi#le! .e .oi"nais donc! en 1daa! 1da1! et 1da3! celle de /ouloir asser our rou'! et lon /oit
que .'tais seulement loos' de ce caractre Y$ En 5ait! l'"otisme est une 5aSon de se r'ser/er$ %outrance un
mo9en de se cacher$ %e&hi#ition! son inhi#ition , lui$ 3est ce que les /'rita#les stendhaliens ont comris j :ean-
+ierre Qichard en tte 8X Jul"arit' comlaisante! 'tala"e de soi! "rossiret' c9nique! lus ersonne au.ourdhui ne se
laisse rendre , cet art de _stendhaliser_ qui r'ussit ourtant , 'loi"ner de lui tout un sicle de #ien-ensants$ %es amis
de Ctendhal ne se sentent eut-tre our lui tant de tendresse que our a/oir 't' o#li"'s de conqu'rir leur /rai Ctendhal
sur tant de 5au& Ctendhal$ %eur a55ectueuse curiosit' doit asser toute une s'rie dinitiations! /aincre toute une suite
do#stacles! et d'cou/rir tous les mots-cl's! les C'same ou/re-toi qui leur ermettront dentrer au c`ur dune `u/re
que tant de r'cautions d'5endent encore(37)$ Y%e rendre our un m'chant h9ocrite im#u de lui-mme! cest tom#er
dans le i"e quil a tendu (et dans lequel tom#era Jal'r9)$ Ctendhal /eut quon laime mais 5ait tout our quon ne
laime as 4 6u& autres (, nous 4) de le comrendre mal"r' lui 4

En 1d3d! il dicte $a Chartreuse de %arme! le lus #eau roman 5ranSais$ ;al2ac le salue 8 X M$ ;e9le a 5ait un li/re o<
le su#lime 'clate de chaitre en chaitre) Y +lein dardeur! il commence un nou/eau roman qui aurait dI tre
sa 1uliette de Cade! $amiel$ Mais la maladie commence , le miner$ Routte$ 3rise daole&ie$ 6hasie intermittente$ Gl
retourne , +aris our se 5aire soi"ner$ %e 22 mars 1d?2! une seconde attaque le terrasse dans la rue$ On lenterre au
cimetire Montmartre$ On /a lou#lier un tems$ +uis le r'ha#iliter$ %e ri/il'"ier en5in$ 6imer Ctendhal! cest donc
aimer un homme qui! selon le mot si .uste de 3laude Qo9! sest entra1n' toute sa /ie , e&ister$ Qui a aim' lamour
mme si lamour ne laimait as$ Qui na .ou' au m'chant que our con5ondre les im#'ciles et qui na 't' h9ocrite
que our 'chaer au& /rais m'chants$ Qui en5in a donn' , la r/erie ses lettres dor et 5ait de lint'riorit' le diamant
de lindi/idu$ Jous cro9e2 que /otre /ie ne /aut rien ? %ise2 Ctendhal et /ous arendre2 , aimer /otre /ie$ %a
laideur! la au/ret'! les d'#oires amoureu&! la dis"r(ce sociale! la "loire tou.ours di55'r'e! lo#'sit'! la maladie! tout
cela nest rien si /ous sa/e2 sentir ce que /ous tes et si /ous sa/e2 aimer ce que /ous sente2$

Pierre Cor1ar%

(1) EranSois 3ruciani! 7tendhal! 'ditions +ierre 3haron! collection X les "'ants Y! 1A73$
(2) $e Rouge et le Boir! G-? X 0n re et un 5ils Y$
(3) 6ie de Eenr0 9rulard! 'ditions Rallimard! collection X Eolio Y! 1A73! $ @1$
(?) /dem! $ @3$
(@) >otamment $a >i!ine comdie dont Ctendhal retrou/era #ien lus tard X cinq , si& e&emlaires d'ditions
di55'rentes dans son aartement 5erm' deuis sa mort Y (idem! $ @3)$
(6) /dem! $ 121$
(7) /dem! $ d6$
(d) /dem! A7$
(A) X :ai ador' Caint-Cimon en 1daa comme en 1d36$ %es 'inards et Caint-Cimon ont 't' mes seuls "oIts dura#les!
ars celui toute5ois de /i/re , +aris a/ec cent louis de rentes! 5aisant des li/res$ Y 6ie de Eenr0 9rulard! op. cit.!
$ ?a7$
(1a) /dem! $ 1d@$
(11) /dem! $ 12A$
(12) -autant que lon ne saura .amais comment sest termin'e la c'l#re scne de disute o< le etit 7enr9 #randit
une chaise contre sa tante qui allait s'lancer /ers lui! eut-tre our lui rou/er quelle aussi 'tait une adete du
X ch(timent des en5ants Y$ +ure suosition uisque Ctendhal ne continue as la scne et laisse l, un de ses 5ameu&
X #lancs Y qui trouent la luart de ses te&tes auto#io"rahiques! notamment! nous dit-il! lorsquil sa"it de scne) de
#onheur$ c lanal9ste ou au lecteur concern' ar ce "enre de choses de conclure ce quil /eut ou ce quil esre$
(13) $e Rouge et le Boir! G-7$
(1?) 6insi! 5ace , Mathilde quil nest as sIr de X /aincre Y! :ulien 5eint encore de se d'.u"er ar raort , ses
ri/au& 8 X Gl 'tait mortellement d'"oIt' de toutes ses #onnes qualit's! de toutes les choses quil a/ait aim'es a/ec
enthousiasme * et dans cet 'tat dima"ination ren/ers'e! il entrerenait de .u"er la /ie a/ec son ima"ination$ 3ette
erreur 'tait dun homme su'rieur$ Y -$e Rouge et le Boir, GG-1A.
(1@) $e Rouge et le Boir! a/ant-dernire a"e$
(16) 6ie de Eenr0 9rulard! op. cit.! $ 1A@$
(17) /dem! $ ?2A$
(1d) $ittrature et sensation -7tendhal, &laubert., 'ditions du Ceuil! 1AAa! $ 21$
(1A) 7ou!enirs dgotisme! 'ditions Rallimard! collection X Eolio Y! 1Ad3! $ 6A$
(2a) 6ie de Eenr0 9rulard! op. cit.! $ 2?A$
(21) 6ie de Rossini$
(22) 6ie de Eenr0 9rulard! op. cit.! $ 1da$
(23) /dem! $ 37$
(2?) Mais les arents d'cri/ains! o com#ien 4 'crire! cest X a/oir un ro#lme Y non ?
(2@) Ctendhal! Courrier anglais // in BeQ Monthl0 Maga5ine! 5'/rier 1d26$
(26) c5$ Confessions! li/re JGG$
(27) ;a#ilano +alla/icini 'tait connu our le rocs intent' contre lui ar sa 5emme qui r'tendait quil 'tait
imuissant j rocs trs en /o"ue , l'oque et o< lon ou/ait mme e&i"er des reu/es du X cors du d'lit Y$
(2d) <rmance! 'ditions Elammarion! collection X Rarnier Elammarion Y! 1AA?! $ @A-6a$
(2A) /dem! $ 7?$
(3a) /dem! $ 7a$
(31) $e Rouge et le Boir! chaitre JGGG$
(32) 3laude Qo9! 7tendhal! 'ditions du Ceuil!collection X Pcri/ains de tou.ours! 1AA@! $?7$
(33) Et la a"e la lus c'l#re de $amiel sera celle de son d'ucela"e ar :ean ;r'/ille o< tout est dit! une 5ois de lus!
autour dun oint-/ir"ule 8
X ] Cans doute! .e /eu& tre ta ma1tresse$
] 6h 4 cest di55'rent! dit :ean dun air a55air' * et alors sans transort! sans amour! le .eune >ormand 5it de %amiel sa
ma1tresse$
] Gl n9 a rien dautre ? dit %amiel$
] >on as! r'ondit :ean$ Y
(3?) X :ai ador' Caint-Cimon en 1daa comme en 1d36$ %es 'inards et Caint-Cimon ont 't' mes seuls "oIts
dura#les$ Y 6ie de Eenr0 9rulard! op. cit.! chaitres 3? et ?3$
(3@) :ean-+ierre Qichard! $ittrature et sensation, 7tendhal et &laubert! 'ditions du Ceuil! collection X +oints-
%itt'rature Y! 1AAa! $ 2?$
(36) /dem! $ @6$
#io*ra3(ie de 2tend(al (183-1842)
2tendhal (en r'alit' 7enri ;e9le) est n' en .an/ier 17d3 , Rreno#le$ On retient "'n'ralement quil
'tait #rillant en math'matiques! que cest surtout son "rand-re qui lui a aort' a55ection et 'ducation et quil a/ait
eu da55init' a/ec son re$
c l("e de di&-set ans! Ctendhal sen"a"e dans larm'e et cette carrire lui 5ait d'cou/rir lGtalie! a9s quil aime
#eaucou$ 3eendant il d'missionne car larm'e lennuie$ Ctendhal rerend du ser/ice lus tard! en 1da6! et de/ient
auditeur au 3onseil dPtat$ -e 1da@ , 1d1?! il arta"e sa /ie entre des missions , l'tran"er! sur les as de >aol'on!
et de lon"s s'.ours , +aris$
En 1d1?! la Qestauration met 5in sa carrire et il retourne , Milan o< il se consacre , ses assions (th'(tre! concerts!
mus'es! etc)$ -e retour , +aris en 1d21! il 5r'quente de nom#reu& salons romantiques$
En 1d3a! Ctendhal est nomm' consul , Trieste * cest aussi cette ann'e que ara1t $e Rouge et le Boir$ Ctendhal
entrerend la r'daction de $ucien $euQen (quil ne terminera as) et de $a 6ie de Eenr0 9rulard$
Ctendhal meurt en 1d?2$
Po$r en sa.oir 3l$sJ
Ctendhal a/ait certains traits du caractre romantique (notamment ar son "oIt our lintrosection et lanal9se des
'motions)$ 3omme les hommes du MJGGG
e
sicle! il 'tait un homme o#ser/ateur! dinterro"ation et de .u"ement$
-ailleurs! son entrerise auto#io"rahique en est le t'moin$ 6/ec sa qute du #onheur! le ersonna"e rotot9ique de
Ctendhal est tou.ours le orte-arole de son auteur$
Le &ouge et le 'oir (1d3a) 8 le sous-titre de l`u/re est X 3hronique de 1d3a Y! do< la dimension sociale et
historique de ce roman$ Ctendhal d'crit la X r'alit' Y de la soci't' sous la Qestauration et les d'#uts de la Monarchie de
:uillet$ 3ette `u/re est un "rand roman darentissa"e et danal9se$
(ie de #enr) Brulard (1d32-1d36) 8 ars son 1ournal (1da1-1d17) et ses 7ou!enirs dgotisme (1d32-1d33)! $a 6ie
de Eenr0 9rulard constitue le troisime /olet de l`u/reauto#io"rahique de Ctendhal$ $ucien $euQen relate aussi
le&istence de l'cri/ain! .usquen 1daa$
La %hartreuse de !arme (1d3A) 8 ce roman historique o55re! a/ec la einture de la cour de +arme! le sectacle du
microcosme olitique de l'oque a/ec ses con5lits et ses comlots$
Le Ro$*e et le -oir
3onte&te
Q'sum' du roman
:u"ements critiques de M'rim'e! tola! %'autaud! Ride $$$
Q'sum' de Janina Janini
Q'sum' de %a 3hartreuse de +arme
The Qed and the ;lacl #9 Ctendhal (en"lish /ersion)
Conte4te
Ctendhal a u#li' $e Rouge et le Boir en 1d3a$ Gl a alors quarante set ans$ $e Rouge et le Boir est son second roman$
Gl a/ait u#li' <rmance en 1d27
%^intri"ue de ce roman a 't' insir'e , Ctendhal ar un 5ait di/ers dont le d'nouement eut our cadre les assises de
l^Gsre! son d'artement d^ori"ine$ En 1d27! ;erthet! 5ils d^un artisan et .eune s'minariste a 't' .u"' et condamn' ,
mort our a/oir assassin' en leine messe son ancienne ma1tresse ! l^'ouse d^un nota#le qui l^a/ait en"a"' comme
r'ceteur de ses en5ants$
R,s$1, d$ ro1an
%^action se asse sous la Qestauration! , Jerrires! une etite /ille du :ura$ :ulien Corel a di&-neu5 ans$ 3^est un .eune
homme d^ori"ine modeste$ Gl est le 5ils d^un charentier #rutal$ Ca condition le r'destine au& tra/au& de 5orce$ Mais
:ulien Corel! am#itieu& ! r/e de "loire et s^'/ade dans la litt'rature $ Gl uise son ima"ination dans les Confessions de
Qousseau! $es 9ulletins de la Prande <rme, et $e mmorial de 7ainte Elne$
Gl est 5ascin' ar le resti"e de >aol'on! et se /errait #ien 'ouser une carrire militaire$ Mais sur les conseils de
l^a##' 3h'lan! le cur' de son /illa"e! il en/isa"e d^entrer au s'minaire$ 3ela lui arait en e55et la seule /oie .udicieuse
d^ascension sociale _dans une soci't' 5rileuse o< la naissance roturire est rede/enue un handica ars le "rand
#rassa"e '"alitaire o'r' ar la Q'/olution et l^Emire_$
Rr(ce , l^a##' 3h'lan! qui l^a ris en s9mathie et qui lui a ensei"n' le latin! :ulien est en"a"' ar Monsieur de Q'nal!
le maire l'"itimiste de la /ille$ 3e dernier! ar /anit'! recherche un r'ceteur our ses en5ants$ Gl .u"e en e55et
n'cessaire d^a/oir recours , un tel ser/ice our soutenir son ran" 5ace au train de /ie qu^a55iche Monsieur Jalenod!
directeur du d'Ht de mendicit'$
Timide et indocile dans un remier tems! :ulien Corel ne tarde as , trou/er un certain attrait , cette nou/elle /ie$ Gl
tom#e sous le charme de Mme de Qnal et de/ient son amant$ Mme de Qnal l^initie au& intri"ues de la etite /ille et
au& mesquineries de la #our"eoisie locale$
Rr(ce , la tendresse qu^elle lui mani5este :ulien conna1t alors un #onheur 'h'mre$ 6 l^occasion de la /isite d^un roi ,
Jerrires! :ulien le c`ur emli de .oie et de 5iert' d'5ile , che/al ! dans un #el uni5orme$ 3ette soudaine ascension
sociale 5ait .aser dans la etite /ille$
%a maladie de son .eune 5ils r'/eille les remords de Mme de Qnal! qui se croit unie ar -ieu* tandis qu^, l^in/erse
cette crise morale d'cule l^amour de :ulien$ %e soir mme ! une lettre anon9me adress'e , M de Qnal d'nonce cet
adultre$ 3olre du mari trom' qui o#li"e :ulien , quitter /errires$ 3e d'art n^altre en rien l^amour ro5ond que lui
orte Mme de Q'nal! et qui ne se d'mentira as$
:ulien! lui! d'cide de se rendre au s'minaire de ;esanSon$ 6rri/' dans cette /ille! il s^arrte dans une au#er"e et noue
une intri"ue a/ec 6manda ;inet! l^une des ser/euses$ Gl '/ite de eu une altercation a/ec l^un de ses r'tendants et se
r'sente tout trem#lant de/ant le ortail som#re du s'minaire$
6rs son arentissa"e au sein de la #our"eoisie de Jerrires! :ulien se retrou/e au s'minaire$ Gl est reSu ar l^a##'
+irard! le directeur du s'minaire! qui ars a/oir lu la lettre de recommandation que lui a adress' l^a##' 3h'lan!
.ans'niste comme lui! rend :ulien Corel sous sa rotection$ 3e dernier se retrou/e ourtant armi des s'minaristes qui
sont our la luart 5rustres et "rossiers$ Gl 9 asse des moments 'ni#les .usqu^, ce que l^a##' +irard lui roose de
de/enir le secr'taire du Marquis de la Mole$ :ulien quitte le s'minaire! uis rend! au ri& d^une dan"ereuse escalade!
une dernire /isite de nuit , Mme de Q'nal$ Gl doit a#andonner , l^au#e cette 5emme lus assionn'e que .amais et
s^en5uir sous les cous de 5usil /en"eurs de M$ de Q'nal$ Gl art our +aris a5in de rendre ses 5onctions aurs du
Marquis de la Mole$
%e marquis de %a Mole! ersonnalit' in5luente du 5au#our" Caint-Rermain! remarque trs /ite l^intelli"ence et la
ersonnalit' hors du commun de :ulien $ 3e dernier est , la 5ois 5ascin' et lein de m'ris /is , /is de ce monde
aristocratique qu^il d'cou/re$ Gl 5ait la connaissance _dFune eune personne, e#trCmement blonde et fort bien faite qui
!ient sFasseoir !is !is de lui. )lle ne lui plut point. _ 3ette .eune 5emme est Mathilde de la Mole! la 5ille du marquis$
%ors d^un #al donn' , l^hHtel de Qet2! :ulien scandalise de .eunes aristocrates et s^attire l^admiration de Mathilde$ Elle
ne tarde as , s^'rendre de lui ! en qui elle estime une (me no#le et 5ire et une 'ner"ie qui tranche 5ace , l^aathie des
aristocrates de son salon$
Mathilde lui donne un rende2 /ous nocturne dans sa cham#re et se donne , lui$ +uis quelques .ours ars! elle le
con"'die comme un domestique ! lui a/ouant qu^elle ne l^aime lus et que son ima"ination l^a trom'e$
69ant "a"n' la con5iance du Marquis! :ulien est char"'! ar ce dernier d^e55ectuer une mission secrte 8 aller ,
Ctras#our" our transmettre le comte rendu d^une r'union de consiration , laquelle il a assist' en tant que
secr'taire $ 6rs a/oir remli sa mission! :ulien rencontre le rince ioraso55! dont il s^'tait 5ait un ami $ %e rince le
de/ine amoureu&$ Cur ses conseils! il entrerend de s'duire la Mar'chale! Madame de Eer/acques$ Qendue .alouse ar
cette man`u/re! Mathilde de la Mole se rend comte qu^elle est amoureuse de :ulien$ Elle lui a/oue qu^elle est
enceinte et r'/ient son re de son souhait d^'ouser son secr'taire$ :ulien est imm'diatement con/oqu' ar le
Marquis$ Gl ar/iendra , calmer son courrou& et Mathilde r'ussira , con/aincre son re de la laisser 'ouser :ulien$
%e marquis 5ait ano#lir :ulien ! qui de/ient ainsi le Marquis Corel de Jerna9e! et lui ermet d^o#tenir un #re/et de
lieutenant$
:ulien s^arte , 'ouser Mathilde de la Mole! lorsqu^une lettre de madame de Qnal adress'e au Marquis de la Mole
d'nonce l^am#ition et l^immoralit' de son ancien amant$ :ulien ! i/re de colre! se rend de +aris , Jerrires ! entre dans
l^'"lise et tire! en leine messe! sur son ancienne ma1tresse ! sans toute5ois la tuer$
Emrisonn'! rendu , sa solitude! :ulien se rend comte qu^il n^a .amais cess' d^aimer Mme de Qnal$ Gl m'dite sur sa
destin'e et mesure l^'tendue de la /anit' de ses e55orts de r'ussite sociale$ :u"'! il est condamn' , mort$ Mal"r' les
inter/entions ressantes de ses deu& ma1tresses! il renonce , 5aire ael$ Con e&'cution caitale r'cde de quelques
.ours la mort de Mme de Q'nal$
$aura 1acquemelle

!$*e1ents "riti&$es de M,ri1,e> Kola> L,a$ta$d> +ide <<<
_0n de /os crimes c^est d^a/oir e&os' , nu et au "rand .our certaines laies du c`ur humain tro saloes our tre
/ues$$$ Gl 9 a dans le caractre de :ulien des traits atroces! dont tout le monde sent la /'rit' mais qui 5ont horreur$ %e
#ut de l^art n^est as de montrer ce cHt' de la nature humaine$_
%rosper Mrime, $ettres 7tendhal

_;e9le! un sc'l'rat d^id'es! .e le sais! mais l^'cri/ain qui a ens' a/ec tant de /i"ueur $e Rouge et le Boir et la
Chartreuse de %arme, cet homme qui! a/ec sa noirceur et ses er/ersit's! #rille d^une lueur som#re et dure au remier
ran" des uissances litt'raires de son tems$_
1ules 9arbe0 dF<ure!ill0, $e %a0s, RR mai RSTT

_>otre lus "rand romancier! Ctendhal! 'tudiait les hommes comme des insectes 'tran"es! qui /i/ent et meurent!
ouss's ar des 5orces 5atales* son seul souci 'tait de d'terminer la nature! l^'ner"ie! la direction de ces 5orces* son
humanit' ne s9mathisait as a/ec celle de ses h'ros! il restait su'rieur , leur misre et , leur 5olie! il se contentait de
5aire son tra/ail de dissection! e&osant simlement les r'sultats de ce tra/ail$ %^`u/re du romancier doit cesser o<
commence celle du moraliste$_
)mile Uola, causeries dramatiques, RSSR

_+as une li"ne our le .oli! our le ittoresque! our l^amusement$ Tou.ours quelques chose! tou.ours de l^int'rt$_
%aul $autaud, 1ournal $ittraire, RVWT

_+ourquoi :ulien h'site-t-il entre l^uni5orme et la soutane ? $$$ arce qu^il est un .eune homme de la restauration! encore
enchant' du resti"e de >aol'on et qui! d'/or' d^am#ition! se rend comte que le mo9en de ar/enir n^est lus au
#i/ouac$$$ 3ette continuelle oscillation entre l^6rm'e et l^E"lise de/rait nous donner l^id'e d^un tems #ien /ieu&$ Gl
n^en est rien arce que l^auteur a su mettre un dessous ermanent , ses accidents$ Ci :ulien h'site dans sa carrire! s^il
est 'mu .usqu^, la 5r'n'sie ar son adatation , la /ie arisienne! c^est qu^il est un l'#'ien en trans5ert de classe$$$ +lus
nous a/anSons dans la d'mocratie! lus le che5 d^oeu/re de Ctendhal de/ient actuel$_
%aul 9ourget, %rface au Rouge et le Boir, RVXY

_%e Rrand secret de Ctendhal! sa "rande malice! c^est d'crire tout de suite$$$ -e l,! ce quelque chose d^alerte et de
rimesautier! de discon/enu! de su#it et de nu qui nous ra/it tou.ours , neu5 dan son st9le$ On dirait que sa ens'e ne
rend as la eine de se chausser our courir$_
<ndr Pide, 1ournal, Y septembre RVYZ

_3et homme que .^aime si eu et dont .e ne uis ou/rir un li/re que .e n^en d'/ore aussitHt quelques a"es! comme il
me d'la1t et comme .e l^admire$_
1ulien Preen, 1ournal, RV[S
La1artine 8 #io*ra3(ie
il 9 a 12 mois Cui/re h 0tile h 3ommenter
6lhonse de %amartine est n' , M(con! le 21 octo#re 17Aa$ Con re! "entilhomme de /ieille souche! a/ait ort'
l''e! et 'tait un t9e de droiture et de ro#it' * sa mre 5ut une des 5emmes les lus distin"u'es de son tems! ar
lintelli"ence et ar le c`ur$ 6rs la Q'/olution! toute la 5amille s^installa et /'cut endant lusieurs ann'es dans la
terre de Mill9! rs de M(con$ 6lhonse de %amartine 'tait l^a1n' de si& en5ants! et seul 5ils$ c l^("e de di& ans! on le
mit en ension! d^a#ord , %9on! uis , ;elle9 o< il resta quatre ans! et o< il 5it de trs #onnes 'tudes$ -e 1da7 , 1d11!
il arta"e de nou/eau la /ie de 5amille! , Mill9 et , M(con$ 3^est our lui une 'oque 5'conde * il lit! il m'dite et il
r/e * il 'crit #eaucou de /ers! dont sa Correspondance est leine! et qui ressem#lent lus ou moins , tout ce qui se
rimait alors$ An !o0age en /talie (1d11-1d12) /ient a.outer des sensations color'es au& douces imressions du
MaSonnais$

En 1d1?! , la remire Qestauration! %amartine est "arde du cors de %ouis MJGGG * mais! ars les 3ent :ours! il ne
rerend as de ser/ice$ Gl retom#e dans le 5'cond d's`u/rement du cama"nard! du /o9a"eur! de l^homme du monde$
6lors! sous l^in5luence dun ro5ond amour #ris'! il 'crit les Mditations! u#li'es en 1d2a$ %e succs en est immense!
%ouis MJGGG nomme le ote secr'taire d^am#assade , Elorence! en 1d21$ En 1d23! araissent lesBou!elles
Mditations et la Mort de 7ocrate$ +uis le >ernier Chant du plerinage dFEarold(1d2@) et les Earmonies (1d3a)$ %a
mme ann'e! %amartine est reSu , l^6cad'mie 5ranSaise$

6rs la chute de 3harles M! %amartine d'missionne$ Gl entrerend! en 1d32! un /o9a"e en Orient! dont il u#lie le
r'cit en 1d3@$ En 1d33! il est nomm' d'ut' de ;er"ues (>ord)! et il commence sa /ie olitique$ 3eendant! il n^en
continue as moins , u#lier des /ers 81ocel0n (1d36)! la Chute dFun ange (1d3d)! les Recueillements (1d3A)$ En 1d?7!
il donne un ou/ra"e en rose! lFEistoire des Pirondins$ %a r'/olution de 1d?d! qu^il a contri#u' , r'arer! et qu^il
essa9e d^a#ord de diri"er! le 5ait ministre des 655aires 'tran"res et mem#re du "ou/ernement ro/isoire$ Mais
l^'lection de %ouis->aol'on , la r'sidence de la Q'u#lique (1d@1) le rend , la /ie ri/'e et au& lettres$ 6u milieu
mme des trou#les olitiques! en 1d?A! il a/ait u#li' les Confidences, Pra5iella, Rapha\l$ +uis! our sortir d^em#arras
5inanciers cr''s , la 5ois ar son d'sint'ressement et ar sa rodi"alit'! il se condamne! selon sa rore e&ression!
au& X tra/au& 5orc's litt'raires Y$ Gl 'crit! sans tr/e! le Cours familier de littrature, lEistoire de la Restauration! etc$
Gl sollicite! ar /oie de souscrition , ses `u/res comltes! la "'n'rosit' u#lique 8 mais la Erance a ou#li'
lesMditations$ Gl 5aut que le "ou/ernement im'rial /ienne , son secours! et lui 5asse acceter! , titre de r'comense
nationale! un caital de @aa aaa 5r$

%amartine mourut le 2 5'/rier 1daA 8 il 5ut ense/eli modestement , Caint-+oint$

Le l%ris1e de La1artine<

%es sources de ce l9risme sont multiles 8 comme li/res! Jir"ile et Ti#ulle! +'trarque! le Tasse! Ossian! ;9ron$
Qacine! Qousseau! ;ernardin de Caint-+ierre! 3hateau#riand 8 uis les imressions d^en5ance! cette 'ducation ieuse et
d'licate! resque 5'minine * en5in! l^amour our El/ire$ %e ote entre dans la /ie 'ris d^id'al! cro9ant au #onheur et ,
la /ertu * il les cherche dans la soci't' * et! ne les 9 trou/ant as! il se r'5u"ie dans la nature 8 la nature lui arle de
-ieu! auquel eu , eu il remonte$ :usqu, se erdre en lui$

Or! ce "enre de l9risme! qui est 5ait d^e55usions sontan'es! nab/es! qui commence ar une lainte ou ar un re"ret!
our s^ache/er ar la r'si"nation ou ar l^es'rance! est celui qui con/enait , la soci't' de 1d2a! encore tout 'mue des
catastrohes de la /eille! satur'e de m'lancolie et de reli"iosit' ar la lecture de 3hateau#riand! et attendant un pote
qui chanterait ses tats dF'me$

:amais ote! donc! ne arut lus , roos que %amartine! et il de/ait sur/i/re , son succs d^actualit'! arce qu^il
r'ondait moins , une mode qu^, un #esoin ro5ond et 'ternel de l^(me humaine! articulirement /i5 , cette 'oque$

%amartine lui-mme a dit! dans la +r'5ace des Mditations ('crite en 1d?A) 8 X :e suis le remier qui ai 5ait descendre
la o'sie du +arnasse! et qui ai donn' , ce qu^on nommait la Muse! au lieu d^une l9re , set cordes de con/ention! les
5i#res mmes du c`ur de l^homme! touch'es et 'mues ar les innom#ra#les 5rissons de l^(me et de la nature$ Y

6.outons que! r'cis'ment! ce l9risme n^est .amais! des Mditations au& Earmonies! une o'sie de /irtuose$ %amartine
n^est as ote de ro5ession$ Gl ne chante que our e&haler! , de certaines heures! l^'motion ou l^enthousiasme qui
l^oressent$ -e l,! sans doute! une certaine n'"li"ence d^e&ression et des ine&'riences de m'tier qui "(tent ses /ers!
au& 9eu& des "rammairiens et des arnassiens$ Mais de l,! aussi! dans quelques ices! une sinc'rit' d^accent! une
uissance d^insiration! qui 5ont ou#lier a#solument le pote! our c'der toute la lace , la o'sie$
0l3(onse de La1artine (190-1869)
L$el&$es re3res bio*ra3(i&$es
0l3(onse de La1artine est n' , M(con (CaHne-et-%oire) en octo#re 17Aa$ Gl asse son en5ance ,
Mill9! un /illa"e rs de M(con! et 5ait ses 'tudes , ;elle9 che2 les .'suites$
-e .uillet 1d11 , a/ril 1d12! %amartine est en/o9' en Gtalie$ Gl d'cou/re Elorence! Qome et >ales$ %,! il s'rend
dune .eune 5ille! 6ntoniella (c5$ Pra5iella)$
Ca /ocation litt'raire sa55irme sous la Qestauration$ c cette 'oque! il rencontre :ulie 3harles (alias El/ire)! une .eune
5emme qui meurt deu& ans ars leur rencontre sur les #ords du lac du ;our"et (, 6i&-en-Ca/oie)$
:ulie 3harles de/ient lEl/ire des Mditations potiques! recueil de /in"t-quatre omes salu' ar un "rand succs en
1d2a$ +lus tard! il 'ouse Mar9-6nn ;irch$ En 1d2A! il est 'lu , l6cad'mie 5ranSaise$
2a "arrire di3lo1ati&$e et 3oliti&$e 8 da#ord nomm' attach' dam#assade , >ales en mars 1d2a! %amartine est
'lu tour , tour d'ut' , ;er"ues (>ord) en 1d33 ars un /o9a"e en Orient (1d32)! conseiller "'n'ral de M(con!
ministre des 655aires 'tran"res$ Gl de/ient che5 du "ou/ernement ro/isoire de 1d?d$ %a mme ann'e! il est #attu au&
'lections r'sidentielles$ +aralllement , cette carrire olitique! %amartine continue d'crire$
%amartine meurt ruin' en 5'/rier 1d6A$
M$.res 3rin"i3ales de La1artine
Re"$eils 3o,ti&$es
Mditations potiques (1d2a) 8 X %e lac Y est le ome le lus c'l#re de ce recueil$
Bou!elles Mditations potiques (1d23)
Earmonies potiques et religieuses (1d3a)
1ocel0n (1d36)
$a 6igne et la Maison (1d@7)
R,"it de .o%a*e
6o0age en Krient (1d3@)
Bssai
Eistoire des Pirondins (1d?7)
R,"its a$tobio*ra3(i&$es
Rapha\l (1d?A)
Pra5iella (1d@1)
%ire la suite surhtt8uusss$etudes-litteraires$comulamartine-#io"rahie$h
#alNa"
'ie et 9$.re d/)onor, #alNa" (199-1850)

7onor' ;al2ac! n' , Tours le 2a mai 17AA! se 5it remarquer! ds l^("e le lus tendre! ar sa nature r/euse$
X 6 cinq ans! dit Jaereau! il lut les Ecritures et se erdit a/ec attrait dans leurs m9st'rieuses ro5ondeurs$
Tous les li/res qui lui tom#aient sous la main! il les d'/orait en un clin d^`il$ Cou/ent! ds l^au#e du .our! il
artait char"' de /olumes! a/ec un morceau de ain dans sa oche et s^en allait au 5ond des #ois o< il lisait
.usqu^, la nuit tom#ante$ Gl entra 5ort .eune au coll"e de JendHme et continua , s^9 li/rer , sa assion our
la lecture * il a/ait our s9stme de m'riter le cachot et de s^9 5aire en/o9er ar ses ro5esseurs! a5in d^9 lire
lus , l^aise et sans d'ran"ement$ -ou' d^une m'moire rodi"ieuse! il retenait tout! les lieu&! les noms! les
moindres choses! les 5i"ures$ ;ientHt Gl en r'sulta our cette .eune tte un h'nomne inqui'tant * au milieu
du chaos roduit ar une m9riade d^id'es! la raison arut tout , cou s^'cliser * on dut susendre endant
quelque tems ses 'tudes$ Y

Con re a9ant o#tenu un emloi lucrati5 , +aris! le .eune 7onor' quitta la Touraine et entra dans un des
ensionnats les lus en renom de la caitale! o< il ache/a ses 'tudes$ 6 di&-huit ans! il a/ait d'., ris ses
dilHmes de #achelier et de licenci' s lettres et sui/ait simultan'ment les cours de l^'cole de droit! de la
Cor#onne et du 3oll"e de Erance$ 3^est dire qu^il n^a/ait as encore de /ocation d'termin'e$ Con re aurait
/oulu en 5aire un notaire! mais il d'clara net quil na/ait aucun "oIt our la roc'dure et se rononSa d^une
manire cat'"orique our les lettres 8 cette d'cision contraria /i/ement son re qui la#andonna , ses
rores ressources$

:et' sans mo9ens d^e&istence sur le a/' de +aris! le .eune homme ne se laissa as aller au d'coura"ement$ Gl
sinstalla dans une au/re mansarde et se mit , 'crire a/ec ardeur au milieu de ri/ations de toutes sortes! Gl
s^essa9a d^a#ord! mais sans succs! dans le "enre dramatique$ -e 1d2a , 1d2d! il u#lia quelques romans de
m'diocre /aleur qui ne lui rocurrent as mme du ain$ 0ne /olont' moins ro#uste se 5It d'coura"'e
mille 5ois * mais ;al2ac a/ait une con5iance in'#ranla#le dans son "'nie et il ers'/'ra o#stin'ment dans sa
/oie$

+ar un surme e55ort d^'ner"ie! il r'solut d^arri/er , la 5ortune our ou/oir attendre le succs$ Gl se lanSa
dans des s'culations industrielles et se 5it d^a#ord imrimeur$ Gl eut l^id'e d^'diter en un seul /olume les
`u/res de Molire! uis celle de %a Eontaine * il comtait sur une /ente raide* malheureusement les
li#raires d'r'cirent l^'dition! qui tom#a au ra#ais! et ;al2ac /it s^en"loutir la somme qu^il a/ait emrunt'e
, un ami our commencer cette entrerise$

-'Su mais non d'coura"'! l^'cri/ain rerit sa lume$ 3ette 5ois! il trou/a son "enre! et sa manire nou/elle le
conduisit raidement au succs$ $e dernier Chouan(1d2A)! roman #reton! 5ut remarqu'! quoiqu^on 9 sent1t
encore l^imitation de palter-Ccott et de 3ooer$ Gl de/int surtout c'l#re , artir de 1d31 ar la u#lication
du roman intitul' la %eau de chagrin! `u/re qui classa l^auteur armi les romanciers contemorains les lus
en /o"ue$

;al2ac 'tait en5in arri/' , la "loire$ -s ce moment! il s^en5erma dans sa cham#re et assa les .ours et nuits
a#sor#' dans un la#eur incessant$ Jtu d^une ro#e de dominicain! il a/ait la manie d^'crire mme en lein
.our! , la lueur d^une lame$ Gl chassait le sommeil en #u/ant de l^essence de ca5'$ En moins de si& ann'es! il
5it ara1tre lus de 6a /olumes dont lusieurs sont des che5s-d^`u/re$ 3e nom#re ara1t surtout
e&traordinaire quand on sait l^'tran"e manire de comoser de ;al2ac$ %orsqu^il a/ait su55isamment m'dit'
un su.et! il traSait en quelques a"es un cane/as in5orme qu^il en/o9ait , l^imrimerie$ 3ette '#auche lui
re/enait sur des "randes 5euilles dont il emlissait dans tous les sens les lar"es mar"es de corrections et
d^additions$ %es 'reu/es se multiliaient et le te&te rimiti5 ne tardait as , disara1tre sous les chan"ements
successi5s$ %es 'diteurs re5usaient de suorter les 5rais de ces intermina#les corrections qui naturellement
'#r'chaient les #'n'5ices de l^'cri/ain$

Ci le succs lui donna la "loire! il 5ut loin de lui rocurer la 5ortune ou de rem#ourser ses dettes
5aramineuses$ -'laissant de nou/eau la litt'rature! ;al2ac se creusa encore l^ima"ination our d'cou/rir une
industrie caa#le de l^enrichir$ 69ant lu dans Tacite que les Qomains a/aient e&loit' .adis en Cardai"ne! des
mines d^ar"ent! il emrunta cinq cents 5rancs et artit our d'cou/rir et continuer l^e&loitation$ +endant la
tra/ers'e! il communiqua son id'e au caitaine du /aisseau! qui la trou/a e&cellente! et lorsque! re/enu ,
+aris a/ec du minerai contenant #eaucou d^ar"ent! il demanda au "ou/ernement sarde l^autorisation
d^e&loiter! les mines de la Cardai"ne! il arit que le caitaine la/ait de/anc' et sulant'$ Gl 5allut chercher
un autre mo9en de 5aire 5ortune$ Gl eut lid'e de culti/er des ananas$ %e romancier ou#liait seulement que ces
5ruits e&otiques ne eu/ent /enir , maturit' sous notre climat$ Ca dernire 5antaisie 5ut d^aller en 3orse
culti/er l^oium$

6rs ces di/erses tentati/es in5ructueuses! ;al2ac re/int , la litt'rature et se remit au tra/ail a/ec une
nou/elle 'ner"ie$ Rr(ce , un riche maria"e! il 'tait en5in arri/' , la 5ortune! o#.et de tous ses r/es! lorsque
la mort l^enle/a r'matur'ment au& lettres! en 1d@a! , l^("e de quarante-neu5 ans$

%e #ut de ;al2ac! dans tous ses romans! a 't' de eindre la soci't'! et il a donn' , l^ensem#le de ses r'cits le
nom de Comdie humaine$ %a soci't' n^est en e55et! , ses 9eu&! qu^un immense th'(tre o< chacun .oue son
rHle$ -ou' d^une "rande 5inesse d^o#ser/ation et d^un talent descriti5 remarqua#le! il s^attache tro sou/ent
au& lus etits d'tails! soit qu^il ait , d'crire le monde e&t'rieur! soit qu^il ait , eindre la /ie de l^(me et le
mou/ement des assions$ Gl ne recule de/ant aucun ta#leau * il se la1t dans la einture du sensualisme le
lus "rossier$ %a assion de l^ar"ent anime tous ses h'ros comme elle le dominait lui-mme 8 acqu'rir!
oss'der our .ouir! tel est l^id'al qu^il lace de/ant ses lecteurs 8 ma&ime 5ausse et immorale! mais qui
de/ait sin"ulirement laire , une soci't' tra/aill'e ar la soi5 du #ien-tre et qui e&lique le succs du
romancier aurs des masses$

La %omdie humaine

$a Comdie humaine comos'e entre 1d2A et 1d@a! est su#di/is'e en Ccnes de la /ie ri/'e! Ccnes de la
/ie de ro/ince! Ccnes de la /ie arisienne! Ptudes hilosohiques! etc$
;ien que ces romans ne soient as les 'isodes d^une seule histoire! ;al2ac 9 5ait ceendant re/enir sou/ent
les mmes ersonna"es$ +armi ses lus #elles cr'ations! il 5aut citer Rrandet! l^a/are * le cousin +ons! le
collectionneur 5anatique * Roriot! t9e renou/el' du re 5ai#le qui s^est d'ouill' de tout our ses en5ants! et
qui meurt sur un "ra#at * 3'sar ;irotteau! ar5umeur! t9e du "rand n'"ociant de 1d?a * l^illustre Raudissart!
le commis /o9a"eur * ;altha2ar 3lavs! l^in/enteur * Mme de Mortsau5! la 5emme h'robque * Mme de
>ucin"en! la "rande dame /aniteuse et d'ensire$$$! etc$
Tous ces ersonna"es! ;al2ac sem#le les a/oir /us! dans leur milieu rore! hHtel rincier ou #ou"e in5ect!
#oule/ard mondain ou ruelle sinistre! a/ec leur costume! leurs "estes * ce n^est mme as du ortrait! c^est de
la hoto"rahie anim'e et color'e$
Gl les a entendus arler! chacun a/ec son st9le! ce st9le! qui est X de l^homme mme Y! ses locutions et
ima"es caract'ristiques! son accent ro/incial ou 'tran"er$ Gl nous reste! de la lecture de ses romans! le
sou/enir r'cis et comme l^o#session d^un certain nom#re d^indi/idus a/ec lesquels nous a/ons /'cu * et
nous ne les ou#lierons as$
Quand ;al2ac d'crit! anal9se! ou 5ait arler! il est e&cellent 'cri/ain 8 on /oit! on entend! ce n^est as du
;al2ac! c^est la /ie$ O< il est moins #on! c^est lorsqu^il d'/eloe ses id'es sociales! morales! litt'raires! en
son rore nom$ 6lors il s^em#arrasse! il reste ris dans ses hrases! il 5ait de l^esrit ou de l^'loquence$

M,t(ode de #alNa"

Gl commenSait , la 5aSon non des artistes! mais des sa/ants$ 6u lieu de eindre! il diss'quait$ Gl n^entrait oint
du remier saut! et /iolemment! comme Chaleseare ou Caint-Cimon! dans l^(me de ses ersonna"es il
tournait autour d^eu&! atiemment! esamment! en anatomiste! le/ant un muscle! uis un os! uis une /eine!
uis un ner5! n^arri/ant au cer/eau et au c`ur qu^ars a/oir arcouru le cercle entier des or"anes et des
5onctions$
Gl d'cri/ait la /ille! ensuite la rue et la maison$ Gl e&liquait la de/anture! les trous de la ierre! la structure et
les mat'riau& de la orte! la saillie des linthes! la couleur des mousses! la rouille des #arreau&! les cassures
des /itres$ Gl disait la distri#ution des aartements! la 5orme des chemin'es! la date des tentures! l^esce et
la lace des meu#les! uis il s^'tendait sur les /tements$ 6rri/' au ersonna"e! il montrait la structure des
mains! la cam#rure de l^'chine! la cour#ure du ne2! l^'aisseur des os! la lon"ueur du menton! la lar"eur des
l/res$ Gl comtait ses "estes! ses cli"nements d^9eu&! ses /errues$ Gl sa/ait ses ori"ines! son 'ducation! son
histoire! com#ien il a/ait en terres et en rentes! , quel cercle il allait! quels "ens il /o9ait! ce qu^il d'ensait!
quels mets il man"eait! de quel cru 'taient ses /ins! qui a/ait 5orm' sa cuisinire! #re5! la multitude
innom#ra#le de toutes les circonstances in5iniment rami5i'es et entrecrois'es qui /iennent 5aSonner et
nuancer la sur5ace et le 5ond de la nature et de la /ie humaine$ Gl 9 a/ait en lui un arch'olo"ue! un architecte!
un taissier! un tailleur! une marchande , la toilette! un commissaire-riseur! un h9siolo"iste et un notaire
ces "ens arri/aient tour , tour! chacun lisant son raort! le lus d'taill' du monde et le lus e&act* l^artiste
'coutait scruuleusement! la#orieusement! et son ima"ination ne renait 5eu que lorsqu^il a/ait amoncel' en
5aSon de 5o9er cet 'cha5auda"e in5ini de aerasses$ Gl le sa/ait et le /oulait$ X :e suis! disait-il! un docteur
des sciences sociales$ Y Gl annonSait le ro.et d^'crire une histoire naturelle de l^homme* on a comos' le
catalo"ue des animau& il /oulait 5aire l^in/entaire des m`urs$ Gl l^a 5ait* l^histoire de l^art n^a oint encore
o55ert une id'e aussi 'tran"re , l^art! ni une `u/re d^art aussi "rande * il a resque '"al' l^immensit' de son
su.et ar l^immensit' de son 'rudition$

3haque roman tient au& autres! les mmes ersonna"es rearaissent * tout s^encha1ne * c^est un drame , cent
ta#leau&! chacun d^eu& raelle le reste$ 6 chaque a"e /ous em#rasse2 toute la com'die humaine$ 3^est un
a9sa"e disos' de manire , tre aerSu entier , chaque d'tour$ %es ersonna"es se l/ent dans /otre
ima"ination a/ec le cort"e innom#ra#le des circonstances o< /ous les a/e2 connus * /ous re/o9e2 d^un
cou d^`il leur arent'! leur a9s! les ori"ines de leur caractre et de leur 5ortune$ :amais artiste n^a
concentr' tant de lumire sur le /isa"e qu^il /oulait eindre* .amais artiste n^a mieu& ar' , l^imer5ection
ori"inelle de son art$ 3ar le drame ou le roman isol'! ne comrenant qu^une histoire isol'e! e&rime mal la
nature$ Gl ne d'coue qu^un '/'nement dans le /aste tissu des choses et surime ainsi les attaches et les
rolon"ements ar lesquels cet '/'nement se continue dans ses /oisins arce qu^il choisit! il mutile! et il
altre son modle en le r'duisant$ 3^est donc tre e&act que d^tre "rand 8 ;al2ac a saisi la /'rit' arce qu^il a
saisi les ensem#les sa uissance s9st'matique a donn' , ses eintures l^unit' a/ec la 5orce! a/ec l^int'rt la
5id'lit'$

V-$ ;onne5on! $es cri!ains modernes de la &rance! 1dda$ 3h$-M$ -es Rran"es! $es grands cri!ains
fran4ais des origines nos ours! 1d61$ 7$ Taine! Bou!eau# essais de critiques et dhistoire! 1d66W
Le 3re +oriot de #alNa" 8 R,s$1,
R,s$1, 8 Le p"re *oriot d/)onor, de #alNa" (1835)

%e re Roriot a 5ait 5ortune dans le commerce du /ermicelle et des (tes d^Gtalie$ Maintenant il son"e , se
retirer des a55air's! a5in de trou/er our ses 5illes ch'ries! -elhine et 6nastasic! un #rillant maria"e* car
toutes deu& /eulent tre comtesses! ou au moins #aronnes$ Et comment un no#le consentirait-il , 'ouser la
5ille d^un marchand de /ermicelle? 3e n^est as toute5ois sans un /i5 re"ret que le #ra/e homme dit adieu ,
ses (tes et , ses 5arines* c^est au milieu d^elles qu^il /oudrait /i/re et mourir 8 ne l^ont-elles as 5ait
millionnaire? mais il le 5aut! ses 5illes l^e&i"ent* et le re Roriot /end son 5onds de /ermicellier$

0ne 5ois retir'! ce n^est lus qu^un ancien n'"ociant! a/ec un caital de deu& millions$ -elhine et 6nastasie
eu/ent choisir un mari* l^une 'ouse un #aron de Mecin"en! et l^autre de/ient comtesse de Qestaud$ 6/ant
d^arri/er l,! il a #ien 5allu 5aire des sacri5ices d^ar"ent$ -e son immense 5ortune! il ne s^est r'ser/' que di&
mille 5rancs de rente 8 mais que lui imorte! our/u que ses deu& 5illes soient riches et heureuses? -i& mille
5rancs de rente4 il ne lui en 5aut as tant our /i/re* il eut encore emlo9er les quatre cinquimes de son
re/enu , leur 5aire d^utiles cadeau&$ -ans #ien des circonstances! our une 5oule de coIteuses 5ri/olit's! de
etites n'cessit's de toilette! le re Roriot est encore la ro/idence de ces dames 8 aussi le reSoit-on #ien! le
5te-t-on! en 5amille seulement! cela /a sans dire! et en etit comit' 8 de/ant le monde on rou"irait de lui$

En5in ce #onheur-l, su551t encore au re Roriot * il /oit ses chres en5ants aussi sou/ent qu^il lui la1t$ -e
tems en tems ses "endres dai"nent le /isiter dans son etit aartement * on laisse #ien 'chaer ar5ois
quelques dures aroles! quelques sarcasmes #lessants * le re Roriot s^en a55li"e un moment! et 5init ar en
rendre son arti$ 3ar ars tout on l^aime! ense-t-il* au moins on le lui dit$ Encore si cela durait4

Mais les ruineuses rodi"alit's de ses 5illes diminuent chaque .our son dernier caital$ %es "endres! qui
.usque-l, suosaient encore au #eau-re un .oli reste de 5ortune! s^aerSoi/ent qu^il n^a resque lus rien!
une centaine de mille 5rancs eut-tre$ 3^est #ien la eine /raiment de se "ner our si eu! de su#ir , tout
instant des humiliations , cause d^un areil homme 4 On ne le reSoit lus que rarement et a/ec 5roideur * on
ne manque aucune occasion de lui 5aire sentir que sa r'sence 5ati"ue et contrarie 8 le re Roriot! quoique
a55li"' de ce re5roidissement! tient #on n'anmoins$ Gl /ient our /oir ses 5illes! our tre t'moin de leur
#onheur * car c^est l, tout le sien d'sormais$ Mais en5in on se lasse! on le con"'die! on le met , la orte$
+au/re re Roriot

6lors il quitte son .oli lo"ement! il renonce , ses #eau& meu#les! , tout ce qui 5aisait sa /ie de "arSon
a"r'a#le et commode$ Gl a#andonne les 'l'"ants quartiers de la caitale our s^e&iler au 5au#our" Caint-
:acques! dans une ension #our"eoise des deu& se&es * il choisit une cham#re au remier 'ta"e! o< il uisse
rece/oir -elhine et 6nastasie sans les 5aire rou"ir! si! comme il l^esre! elles /iennent encore le /oir de
loin en loin$

Joil, donc le re Roriot! millionnaire il 9 a deu& ans! de/enu au.ourd^hui ensionnaire de la maison
Jauquer 4 Gl commence , comrendre qu^il a eu tort eut-tre de se mettre , la merci de ses "endres! de ne
rien re5user , ses 5illes$ Ce /o9ant d'laiss'! maintenant qu^il est au/re! il s^aerSoit en5in qu^on le cho9ait
auara/ant seulement arce qu^il 'tait riche * il sent la 5aute qu^il a commise$ Con re/enu est #ien mince ,
r'sent * mais comme son remier #esoin! sa remire n'cessit' est de /oir ses 5illes! il trou/e encore mo9en
d^'conomiser our elles * c^est our elles qu^il r'duit ses d'enses! qu^il surime toutes suer5luit's! qu^il se
ri/e de tout! mme du n'cessaire 8 il entasse 'cu sur 'cu our les /oir quelque5ois$ En e55et! quand ar
hasard elles /iennent encore le /isiter dans sa modeste cham#re! il sait #ien que ce n^est lus our lui! au/re
/ieu&! mais our son or$ >^imorte! il est encore tro heureu& de les /oir , ce ri&$ +our amasser de cet or! il
diminue tous les .ours sa d'ense! monte successi/ement du remier 'ta"e de la maison .usqu^, la mansarde$
+our 5aire 5ace , toutes les 5olles d'enses de ses 5illes! il se d'5ait eu , eu de tous les d'#ris de son
ancienne oulence! il /end son ar"enterie! il /end sa montre! sa cha1ne! tous ses diamants * en5in il est ruin'!
il a tout /endu! .usqu^au& #i.ou& de sa d'5unte$ Que 5aut-il de lus ?

Mais les "randes dames sont tou.ours l,! lui demandant de l^or$ X 6llons! au/re Roriot 4! our donner , tes
5illes une ro#e de #al! ou a9er quelques dettes secrtes! /end sa dernire ressource! le morceau de ain qui
te reste et te 5ait /i/re * et quand tu auras ali'n' ta ension alimentaire! quand tu auras tout donn'! h(te-toi de
mourir! /a-t^en de ce monde o< tu n^es lus #on , rien$ Y
6insi arri/e-t-il$ %e re Roriot n^a as mme! , ses derniers moments! la consolation de #'nir ses 5illes * il
meurt sans les /oir! les in"rates 4

Outre le re Roriot et ses 5illes! il 9 a dans le roman d^7onor' de ;al2ac lusieurs 5i"ures secondaires dont
nous n^a/ons as arl'! arce que l^auteur a .u"' , roos de ne les donner qu^en croquis! entre autres celle
d^un 'tudiant en droit! Qasti"nac! l^amant d^une des 5illes du re Roriot * .eune homme d^une 5amille no#le!
mais au/re! /enu , +aris our 5aire son chemin * esrit 5roid et calculateur qui /eut 'tudier le monde our le
mieu& 5aire ser/ir , son 'l'/ation$ >ous n^a/ons rien dit non lus de certains d'tails du li/re! leins
d^e&a"'ration et de 5ausset'! o< ;al2ac 5ait .ouer "ratuitement au re Roriot! dans l^intri"ue de sa 5ille a/ec
son amant! un rHle indi"ne et m'risa#le$
Eu"'nie Rrandet (anal9se d'taill'e) - ;al2ac (7onor' de)
Mot(s) cl'(s) 8 ;al2ac (7onor' de)! Eu"'nie Rrandet! Q'alisme! Qoman! MGMe
6rs la descrition dune rue ittoresque de Caumur! et l'/ocation du "enre de /ie de ses ha#itants!
lauteur r'sente le re Rrandet! ancien tonnelier que dha#iles s'culations ont 5a#uleusement enrichi sous
la Q'/olution! mais qui t9rannise sa 5amille de son a/arice m'thodique$ %e .our de lanni/ersaire de sa 5ille!
Eu"'nie! qui se montre soumise , son desotisme! ars le reas du soir , loccasion duquel est esquiss' le
ersonna"e de Mme Rrandet! les 3ruchot! uis les des Rrassins /iennent o55rir leurs /`u& et 5ont assaut
dama#ilit'! la riche h'ritire 'tant lo#.et des con/oitises de ces deu& 5amilles$
%arri/'e inoin'e de 3harles! le cousin de +aris! ro/oque des r'actions di/erses$ Tandis que sa cousine
sin"'nie , rece/oir aussi di"nement que ossi#le le .eune dand9! Rrandet lit la lettre o< son 5rre lui
annonce sa ruine et son intention de se suicider$ %a descrition de la maison se comlte naturellement au
moment o< 3harles est conduit , sa cham#re! aussi sordide que le reste du lo"is$ Eu"'nie! qui s'/eille ,
lamour! sattarde , sa toilette et , la contemlation du .ardin$ +our lui 5aire laisir! >anon! la ser/ante!
se55orce do#tenir de Rrandet quelque adoucissement , la 5ru"alit' ha#ituelle$ 3harles! qui /ient de rendre
un a"r'a#le d'.euner en coma"nie dEu"'nie et de sa mre! arend #rutalement le malheur qui le 5rae$
+endant quil sa#andonne , sa douleur! Eu"'nie cherche les mo9ens de le secourir et! our la remire 5ois!
a55ronte son re quelle commence , .u"er$ %a55ectueuse sollicitude dEu"'nie trou/e un 'cho dans le
c`ur de 3harles$ %e re Rrandet! qui sest adroitement d'char"' sur le #anquier des Rrassins du soin de
n'"ocier a/ec les cr'anciers de son 5rre! entrerend! de nuit! un m9st'rieu& /o/a"e$ Eu"'nie! que ces
r'arati5s ont r'/eill'e! ne eut semcher! durant le sommeil de son cousin! de lire deu& lettres qui la
rensei"nent sur ses ro.ets et sur son d'nuement$ Elle lui o55re son or! et il lui con5ie un r'cieu& n'cessaire!
sou/enir de sa mre$ 0ne tendre intimit' "randit entre les deu& cousins qui 'chan"ent leurs romesses tandis
que se r'are et saccomlit le d'art de 3harles! qui art au& Gndes our 9 5aire 5ortune$
Eu"'nie /it dans le sou/enir de 3harles$ 6u .our de lan! lorsque Rrandet demande , /oir son or! elle doit lui
a/ouer quelle ne la lus$ 6u cours dune discussion ora"euse qui ro/oque une d'5aillance de Mme
Rrandet! Eu"'nie! dont la /olont' est oini(tre our aider le .eune homme , sortir du malheur! tient tte
5roidement , son re! qui la sequestre dans sa cham#re$ Tandis que Mme Rrandet sa55ai#lit de lus en
lus! le notaire 3ruchot ar/ient , con/aincre la/are quil est de son int'rt de se montrer lus conciliant$
6rs la mort de sa mre! Eu"'nie accete de renoncer , sa succession$ %a/arice de Rrandet se&asre
a/ec l("e et la maladie! et le oursuit .usque dans son a"onie$
Eu"'nie! demeur'e seule a/ec la 5idle >anon! attend en /ain son cousin! reSoit en5in une lettre qui met 5in ,
ses es'rances$ -ans linter/alle! il a 5ait 5ortune et lentretient c9niquement de ses ro.ets de maria"e a/ec
une autre! Mlle d6u#rion$ 0ne d'marche du cur' de la aroisse d'cide Eu"'nie , 'ouser dans
lindi55'rence le r'sident 3ruchot et! rendant le #ien our le mal! , a9er les dettes de son cousin! qui
5aisaient o#stacle au maria"e de celui-ci$ 6rs la mort r'matur'e de son mari! Eu"'nie /it! immens'ment
riche mais dans la l'sine et dans la charit'$ Elle marche /ers le ciel! accoma"n'e dun cort"e de #ien5aits$
0nal%se
(la a"ination est celle du %i/re de oche)
Gnt'rt de laction
3e roman 'ur' a un d'roulement trs simle$ -ans la /ie "rise dEu"'nie! l'/'nement asse au second
lan! cest le tems qui 5ait tout$ %a comosition! th'(trale ar certains cHt's! 5ait alterner les masses
descriti/es et les "randes scnes$ %e&osition est la descrition de lunique lieu de laction! Caumur! et de
la maison! la mise en lace des ersonna"es et du remier "rand ressort! lar"ent (.usqu, la a"e ?A)$ 0n
r'cit au ass' simle! en scnes sui/ies! qui /a .usqu, la a"e 1dd! s'tend sur cinq .ours (arri/'e de
3harles! naissance de lamour! deu&ime "rand ressort! 5ianSailles! d'art)$ +uis inter/ient la descrition
dune /ie qui rerend comme ar le ass'$
%a tra"'die sur"it le 1er .an/ier 1d22! lorsquEu"'nie a55ronte son re dans la scne des dou2ains! lutte qui
se d'noue dans la r'clusion$ Elle cde lh'rita"e de sa mre morte , Rrandet! dont cest le dernier succs
a/ant sa aral9sie et sa mort (a"e 23?) qui clHt d'5initi/ement leur a55rontement$
%e tems s'coule lentement! tout char"' dattente et! #rusquement! en aoIt 1d27 (a"e 2?A)! lesoir
s'croule 8 3harles se marie$ 3est alors la /ie ri/'e de sens! le maria"e #lanc a/ec 3ruchot! le&istence!
"rise mal"r' lor! et tou.ours ash9&i'e ar les mmes rites$
3est une tra"'die dont les 'l'ments sont un huis-clos! o< il 9 a eu de ersonna"es! deu& en somme! une
crise! a/ec lintrusion dun ersonna"e e&t'rieur! une lutte dont les acteurs rer'sentent les "randes 5orces
qui 5ont aller le monde! lamour et lar"ent! termin'e ar une d'5aite qui 'l/e la /ictime! mais dans la
douleur et la tristesse 8 Xune tra"'die! sans oison) mais relati/ement au& acteurs! lus cruelle que tous les
drames accomlis dans lillustre 5amille des 6tridesY (a"e 1A1)$
%histoire est #ien late! si lon sen tient au& '/'nements$ Mais la dimension tra"ique /ient de la
descrition! qui nest as seulement r'aliste * dans sa lenteur e&losi/e! elle de/ient un ressort de laction$ %a
descrition de la maison! des rites et des o#.ets cle5s! est trs r'cise! donne au moindre d'tail un ri&
e&cetionnel$ En e55et! on eut sui/re le rHle de chaque o#.et , tra/ers le li/re 8 le sucrier (a"es A?! 2@@) * le
etit #anc (a"es 17d! 211! 216! 2?A) * les cadeau& 'chan"'s qui cristallisent lintri"ue (ar leur nature
mme 8 or et amour) * le dou2ain (a"es 33! 1@a Velle le donneW! 1A1 Vson re le r'clameW) * la toilette dor
(a"es @a! 113! 16? V3harles la con5ie , Eu"'nieW! a"e 222 VRrandet 9 orte la mainW! a"e 23? V3harles la
r'clameW! a"e 26@ V3ruchot la rendW)$ %a r''tition (les rites du d1ner et le .eu de loto ar e&emle) scande
laction$ En5in le redou#lement des ortraits est remarqua#le 8 celui dEu"'nie qui est retard' (a"es 76!
1dA) o< elle est trans5orm'e ar lamour (a"e 26A 8 une sainte) * celui de Rrandet (a"e 17-1d 8 X un
homme de #ron2e Y! a"e 232 8 X 7ara"on Y) * celui de >anon (a"e 2d 8 Xle "renadierY! $ 236 8 une
X5emme 'clatanteY)$ En 5onction du rincie du dou#le ortrait a/ant-ars que +roust! admirateur de
;al2ac! rerit dans f%e tems retrou/'g! il aara1t #ien que les tres su#issent la55reuse corrution du
tems$ Gl est rendu mani5este! lus que la chronolo"ie dailleurs trs ri"oureuse! ar le r9thme$ %es lieu&
/ieillissent , eine! les rites demeurent inchan"'s! et sash9&ient lentement$
Gnt'rt litt'raire
3haque ersonna"e est dot' de son rore lan"a"e$ On eut 5aire un rele/' de la manire dont chacun
d'si"ne les autres (Rrandet aelle le ne/eu de 3ruchot de di& manires di55'rentes)! dont il les d'si"ne lui-
mme (our Rrandet 8 Xle re RrandetY! Xle tonnelierY! Xle #onhommeY))
On eut remarquer les m'tahores animales$
Gnt'rt documentaire
3est dans wEu"'nie Rrandet que ;al2ac a le lus ma"istralement rendu latmoshre d'tou55ement
dune etite /ille de ro/ince! les wCcnes de la /ie de ro/ince a9ant our remier #ut de mettre le lecteur
arisien au courant dune r'alit' quil conna1t mal$
Cint'ressant articulirement au rHle de lar"ent dans la soci't'! il a/ait une /ision de l7istoire domin'e
ar la s'culation$ %e remier! il montra que! dans la Qestauration! triomha la Q'/olution de 17dA! qui 'tait
en r'alit' #our"eoise * que! lus que la succession des r'"imes! cest la sIre ascension des riches /ers la
5ortune qui 5ait l7istoire$ 6ussi 5aut-il entrer dans le d'tail des transactions de Rrandet our /oir sur"ir 8
une Q'/olution qui! ar la /ente des #iens du cler"'! ermit en 5ait au& cito9ens de Caumur dacheter
des a##a9es (a"e 1a et sui/antes)! o< lon roduisait du /in quon ou/ait "arder ou /endre sui/ant
les cours *
une 3onstituante qui 5a/orisait la "rande rori't' *
un 3onsulat o<! maire , Caumur! Rrandet cadastra a/anta"eusement ses #iens *
un Emire o< ses amis notaires laidrent , ratiquer lusure *
une Qestauration o< il sut acheter et /endre oortun'ment la rente (a"e 1?? et sui/antes)$ +lus
5r'quente , +aris! mais ratiqu'e artout! cette manire de 5aire 5ructi5ier lar"ent 'tait un des
m'canismes essentiels du caitalisme$
Gnt'rt s9cholo"ique
+armi les ersonna"es! il 9 a ceu& qui sont rattach's , certaines situations! mais ne r'sentent as le t9e
dune "rande /ertu ou dun /ice 8
Mme Rrandet (ortrait Va"e 3?W * son h'robsme dans la maladie Va"e 2aaW * sa mort Va"e 213W)$
>anon$
les 3ruchot et les des Rrassins! trios de com'die! caricatures de la /ie de ro/ince dans leur
in'l'"ance$ Qequins de acotille! ils sont dans les mains de Rrandet Xharons our cherY (a"e
??)$
3harles! modle de nom#re dadolescents de f%a com'die humaineg! est ur (a"e 127)! mais il a
d'., 't' er/erti ar l'ducation arisienne d6rmette (a"e 1@7) * le tems /a d'/eloer ce "erme
e55ro9a#le (/oir! a"e 2@a! la terri#le lettre de ruture , Eu"'nie)$ Gl est une esquisse de Qasti"nac$
%e drame se d'roule entre deu& ersonna"es dont les ortraits sont saisissants! qui sont en roie chacun ,
une assion 8
Rrandet 8 %e tonnelier-/i"neron de Caumur est redouta#le de 5roideur et do#stination$ ;'"a9er a5in de
mieu& tromer ses clients! 'conomiser la chandelle! accumuler et asser ses nuits , contemler lor! manier
ses louis! ses dou#lons et ses ducats! ces traits ne sont mesquins qu, la 5in 8 ils montrent lusure accomlie
ar le tems sur un ersonna"e 5ort$ 3est la/arice et non la/are que /eut montrer ;al2ac$ %a/arice est un
mode de&istence qui d'truit tout che2 Rrandet$ Gl emche le maria"e de sa rore 5ille! len5erme et la
solie! tue lentement sa 5emme! 'crase ses sem#la#les de Caumur , +aris$
Mais la/arice est d9namique 8 lar"ent est X/i/ant! Sa roduitY (a"es 1AA-2aa) * il 5ait de Rrandet un
Xhomme de #ron2eY qui nentasse as comme 7ara"on! qui s'cule! qui transorte les 5onds (deu& 5ois en
#rouette 4)! qui les trans5orme$ Gl lui insu55le aussi le "'nie de la strat'"ie auquel ;al2ac consacre lessentiel
du ortrait 8 comment o#tenir de -es Rrassins en assant ar 3ruchot quon /ende la rente , +aris (a"es
132 , 1?7) * comment 5aire renoncer Eu"'nie , lh'rita"e maternel (a"es 217 , 23a)$ 3ette strat'"ie trou/e
sa 5orce dans daarentes 5ai#lesses! mme h9siolo"iques (a"e 133 8 le #'"aiement est une tactique)$
Eu"'nie 8 %e titre indique #ien que cest ceendant Eu"'nie qui est lh'robne du roman$ Ca discr'tion et sa
"'n'rosit' sont eintes a/ec une "rande d'licatesse$ Con mode de /ie! son silence! son h9sique sont ternes!
mais cest .ustement sur un /ide que eu/ent se&ercer les e55ets h9siolo"iques et mentau& de cette autre
monomanie quest lamour$ ;al2ac la 5ait na1tre (a"e d2)! la 5ait aara1tre h9siquement dans le roman
(a"e 76! ars larri/'e de 3harles)! lui ermet de .u"er son re (a"e 1a7)! en5in de trou/er le seul mode
ar lequel elle uisse sooser , lui 8 la d'ense! le don (, 3harles! uis au& au/res)$
Mais cette lutte ne eut tre dramatique! une lutte d'"al , '"al! que arce quelle ressem#le , son re 8 le
rocessus didenti5ication se 5ait alors dans le roman * elle est XmasculineY (a"e 7A) * elle 5ait reu/e de
strat'"ie (les d'.euners! les menson"es) * elle transorte des 5onds la mme nuit que son re (arall'lisme
que ;al2ac souli"ne! a"e 161 8 X6insi le re et la 5ille a/aient comt' chacun leur (sic) 5ortuneY) * , la 5in!
elle de/ient comme lui! ma1tre de la d'ense (a"e 231)! rend ses a55aires en main! arle comme lui 8
X>ous /errons celaY (a"e 2@A)$ %e "rand lecteur de ;al2ac que 5ut 6lain la 5ort #ien o#ser/' 8 XEn renant
la/arice comme une chose monstrueuse au lieu quelle est resque naturelle , la 5ortune! et naturelle
a#solument dans la /ieillesse! on se ri/e de reconna1tre Rrandet dans Eu"'nie$Y (f6/ec ;al2acg! 1A3@)$
Mais l, o< Rrandet est a#1m' ar sa monomanie! Eu"'nie est su#lim'e$ ;ien sIr! lillusion erdue /a causer
son d''rissement 8 si (a"es da! d2) lamour X5ait resirerY! a"e 23d! on lit 8 X+oint de /ie au c`ur * lair
lui manque alors$Y Elle conna1t la douleur! la erte des couleurs! du mou/ement (a"e 26A)$
3eendant! le dernier ortrait est dou#le car lamour eut se d'tourner sur -ieu mais as lar"ent 8 Rrandet
est ath'e (a"e 11A 8 X les a/ares) Y) * la 5onte des .o9au& de 3harles en un ostensoir destin' , Xla aroisse
o< elle a/ait tant ri' our luiY (a"e 266) est s9m#olique de cette transmutation$ Trans5i"ur'e! dans une
maison de/enue cou/ent! Xelle marche au ciel accoma"n'e dun cort"e de #ien5aitsY (a"e 27a)$ +our
;al2ac! lamour sancti5ie$
'i"tor )$*o (1802-1885)
Ane biographie rdige par 9enamin.
Jictor 7u"o (1da2-1dd@) 5ut le che5 de 5ile du mou/ement romantique$ -e ses arents! 7u"o h'rita
une com#ati/it' am#itieuse! un esrit de r'sistance! un in/inci#le "oIt de la li#ert' et le&'rience des d'chirements
con.u"u's de l7istoire$ Ces arents 'taient issus du eule$ %e re! %'oold 7u"o! autodidacte en"a"' tout .eune
dans les arm'es de la Q'/olution$ %a mre! Cohie Tr'#uchet! 'tait issue de cette etite #our"eoisie nantaise! .aco#ine
et /oltairienne$ 7u"o 5ut! en son sicle! une ressource et une r'sence$ Cil na aartenu , aucune 'cole (r'cusant
mme la quali5ication de X romantique Y) et nen a as non lus 5ond'! son `u/re est .alonn'e de mani5estes
th'oriques (articles! essais! omes! arts o'tiques! r'5aces) qui en e&licitent sans cesse lintention et la ort'e$
Esth'tique des "enres et des s9stmes! amour des antithses et des o&9mores! telles sont les comosantes ma.eures de
sa th'orie litt'raire$ -s 1d27! la c'l#re +r'5ace de CromQell! qui rHne la#andon des r"les classiques! la r'union
des "enres! la coe&istence du "rotesque et du su#lime (X )/er de terre amoureu& dune 'toile Y)! 5ait de lui le che5 du
mou/ement romantique 8 le ote ne trou/e quen lui sa loi et sa raison$ Mais ote en"a"'! il r'cusera et /ouera au&
"'monies >aol'on en 1d@3 dans $es Ch'timents(X >aol'on dans la #ataille! u Rra/e et serein! u Ruidait , tra/ers la
mitraille u %ai"le dairain$ u Gl entra sur le ont d6rcole! u Gl en sortit$ u Joici de lor! /iens! ille et /ole! u +etit!
etit$ Y) ou encore en 1d62 dans $es Misrables o< l'cri/ain d'noncera la X damnation sociale Y$ -s lors! 7u"o est
et restera lhomme qui incarne le mieu& le romantisme au MGM
e
sicle$
%ire la suite surhtt8uusss$etudes-litteraires$comuhu"o-#io"rahie$h
'i"tor )$*o 8 #io*ra3(ie
il 9 a 1? mois Cui/re h 0tile (1) h 3ommenter
'ie et 9$.re de 'i"tor )$*o (1da2-1dd@)

Jictor-Marie 7u"o naquit , ;esanSon le 26 5'/rier 1da2$ Gl n^aartenait as! comme il se laisait , le dire!
, une ancienne 5amille lorraine ano#lie ds 1@31$ Con ori"ine 'tait lus modeste$ Con "rand-re! :oseh
7u"o! 5ils d^un culti/ateur! e&erSait la ro5ession de menuisier , >anc9$ Mari' deu& 5ois! il a/ait eu dou2e
en5ants! dont :oseh-%'oold-Ci"is#ert 7u"o! n' , >anc9 en 1773! qui s^en"a"ea trs .eune et ser/it ,
l^arm'e du Qhin et en Jend'e$ Gl 'tait o55icier lorsqu^il 'ousa , >antes! le 1d no/em#re 17A7! la 5ille d^un
armateur! Cohie-EranSoise Tr'#uchet$ -e ce maria"e il eut trois 5ils 8 6#el (17Ad-1d@@)! Eu"ne (1daa-
1d37) et Jictor$ 7u"o n^a/ait as deu& mois lorsque son re 5ut a55ect' en 3orse! d^o< il assa ensuite , l^1le
d^El#e$ Gl emmena a/ec lui sa 5emme et ses en5ants! qui ha#itrent ;astia et +orto-Eerr,.o .usqu^en 1da@$
3ette ann'e! Ci"is#ert 7u"o! a9ant 't' rael' sur le continent! en/o9a sa 5amille , +aris o< elle resta rs de
deu& ans$ +endant ce tems! Ci"is#ert 7u"o s^'tait li' a/ec :oseh ;onaarte! qui! de/enu roi de >ales en
1da6! l^a/ait emmen' a/ec lui et lui a/ait con5'r' le "rade de colonel$ En 1da7! il 5it /enir , >ales sa
5emme et ses 5ils$ Mais en 1dad! :oseh a9ant 't' mis ar >aol'on sur le trHne d^Esa"ne! Ci"is#ert 7u"o
dut le sui/re et ren/o9a sa 5amille , +aris$ Mme 7u"o alla ha#iter alors rs du Jal-de-Rr(ce l^ancien
cou/ent des Eeuillantines$ Jictor 7u"o! qui a/ait si& ans! reSut a/ec ses 5rres des leSons d^un ancien rtre
mari'! %ari/ire! e&cellent latiniste! qui lui arit , aimer Jir"ile$ %^en5ant eut '"alement , cette 'oque our
ma1tre #'n'/ole! le "'n'ral %ahorie! alors roscrit et que Mme 7u"o accueillit endant quelque tems au&
Eeuillantines$ Gl continua ainsi des 'tudes eu sui/ies .usqu^en 1d11$ c cette 'oque! son re! de/enu
"'n'ral et ma.ordome du roi! qui lui a/ait donn' le titre de comte de 3o"olludo! aela sa 5emme et ses
en5ants en Esa"ne$ %a situation de/int tellement "ra/e en Esa"ne que le "'n'ral 7u"o! au rintems de
1d12! 5it reartir our la Erance sa 5emme et deu& de ses 5ils$ Qe/enue , +aris a/ec Eu"ne et Jictor! Mme
7u"o rerit son ha#itation des Eeuillantines! o< elle rece/ait 5r'quemment la 5amille Eoucher$ 3e 5ut alors
que Jictor commenSa , .ouer dans le "rand .ardin a/ec la etite 6dle Eoucher et que commenSa l^id9lle
en5antine qui de/ait se terminer ar un maria"e$ En 1d13! le .ardin des Eeuillantines a9ant 't' e&rori'!
Mme 7u"o alla ha#iter rue du 3herche-Midi! tout rs de l^hHtel des conseils de "uerre o< lo"eait +ierre
Eoucher! che5 de #ureau , la Ruerre! ce qui rendit lus 5r'quentes encore les relations des deu& 5amilles$

Ci! en ce tems! Jictor 'tudiait eu! il se li/rait , une lecture acharn'e! d'/orant les li/res ris au hasard ar
sa mre dans un ca#inet de lecture! les `u/res de Joltaire et de Qousseau! -iderot! les /o9a"es du caitaine
3ool! Eau#las et #ien d^autres$ 3eendant les '/'nements tra"iques se succ'daient 8 ars les d'sastres de la
cama"ne de Qussie! l^'/acuation de l^Esa"ne$ Qe/enu en Erance en 1d13! le "'n'ral 7u"o demanda ,
rentrer dans larm'e$ On ne /oulut d^a#ord le r'int'"rer qu^a/ec son ancien "rade de ma.or$ Toute5ois il 5ut
nomm' eu ars commandant de la lace de Thion/ille! qu^il d'5endit a/ec la lus "rande 'ner"ie endant
l^in/asion$ En 1d1?! il 5it acte d^adh'sion , %ouis MJGGG et 5ut con5irm' dans le "rade de mar'chal de cam$
3ette mme ann'e! , la suite de "ra/es dissentiments! il se s'ara comltement de sa 5emme et alla ha#iter
;lois$ Joulant que ses 5ils Eu"ne et Jictor entrent , l^Pcole ol9technique! il les mit dans la ension
3ordier et -ecotte! o< ils restrent .usqu^en 1d1d! en sui/ant les cours du coll"e %ouis-le-Rrand$

c artir de 1d1@! Jictor 7u"o 5it #eaucou de math'matiques! mais il 5it surtout des /ers et acquit ainsi un
/'rita#le talent de /ersi5icateur! selon le "oIt et les 5ormules du tems$ %e 1a .uillet 1d16! il 'cri/ait sur un
de ses cahiers de la ension 3ordier 8 1e !eu# CtreChateaubriand ou rien. En 1d17! il en/o9a au
concours annuel our le ri& de o'sie d'cern' ar l^6cad'mie 5ranSaise trois cents /ers sur le su.et 8 $e
bonheur que procure lFtude dans toutes les situations de la !ie $ Gl 9 5aisait allusion , ses quin2e ans a/ec
une modestie or"ueilleuse$ %es .u"es du concours! se cro9ant m9sti5i's! lui donnent une simle mention! au
lieu du ri& qu^il m'ritait$

En 1d1d! Jictor 7u"o renonce , asser ses e&amens , l^Pcole ol9technique et quitte la ension 3ordier$ Gl
'crit , son re qu^il /i/ra de son m'tier de ote et qu^il renonce , la etite ension qu^il lui donne$ 6lors
Jictor 7u"o se met , l^`u/re et se li/re , un tra/ail incessant! dont il conser/era l^ha#itude .usqu^, la 5in de
sa /ie et qui e&lique l^'normit' de son `u/re$ En d'cem#re 1d1A! il 5onde a/ec son 5rre 6#el une re/ue
#imensuelle! $e Conser!ateur littraire! qui ara1t .usqu^en mars 1d21$ En mme tems! il se cr'e des
relations! /isite quelque5ois 3hateau#riand! se lie a/ec 6l5red de Ji"n9! %amartine! Coumet! Pmile
-eschams! Ruiraud! :ules de Qess'"uier! l^a##' de %amennais! qui de/ient son directeur de conscience$ c
di&-neu5 ans! ses satires ro9alistes $e =lgraphe et $F)nrMleur politique! ses odes $es >estins de la 6ende,
+uiberon, $e Pnie, $a 6ision, $e %oCle dans les r!olutions et d^autres! l^ont rendu c'l#re dans le monde
des lettres et dans le monde monarchique$

Mais alors il n^est as hant' seulement ar des r/es de "loire! il aime d^un amour .u/'nile et 5rais sa etite
amie d^en5ance! de/enue une #elle .eune 5ille! 6dle Eoucher! et il /eut l^'ouser$ Ca mre s^oose , ce
maria"e! qui ne lui sem#le as asse2 #rillant our son 5ils! et elle cesse de /oir la 5amille Eoucher$ Mme
7u"o meurt le 27 .uin 1d21 et moins d^un mois ars! son re se remarie$ %a 5amille 7u"o a9ant 't' ruin'e
ar la chute de l^Emire! le .eune Jictor dut /i/re 5ort modestement * il cherche alors , se cr'er des
ressources$ En 1d22! il u#lie le remier recueil de ses Kdes! dont le succs est trs "rand$ %ouis MJGGG le lit
et accorde! en setem#re! au .eune ote une ension$ Qien ne s^oose lus , son maria"e$ %e 22 octo#re
1d22! Jictor 7u"o /oit en5in se r'aliser son lus ardent d'sir$ Gl 'ouse 6dle-:ulie Eoucher! ("'e de di&-
neu5 ans$ Gl est tout entier , son #onheur! lorsque! le soir mme! son 5rre Eu"ne! qui! endant le reas!
a/ait rononc' des aroles incoh'rentes! 5ut ris! en rentrant che2 lui! d^un accs de 5olie$ On dut l^en5ermer
, 3harenton! o< il resta .usqu^, sa mort$ Tout orte , croire qu^Eu"ne aimait 6dle et que le d'sesoir qu^il
ressentit le trou#la our tou.ours$

En 1d2?! 7u"o entra dans l^intimit' de >odier$ 3harles >odier!
nomm' #i#lioth'caire de l^6rsenal! ou/rit son salon! de/enu #ientHt 5ameu&! , un "roue de "ens de lettres!
qui 5orma le remier c'nacle$ 3ette mme ann'e! Jictor 7u"o u#lia un second /olume d^ Kdes et /it na1tre
sa 5ille %'ooldine! dont la mort tra"ique! en 1d?3! 5ut une de ses "randes douleurs$ Gl eut ensuite trois
en5ants 8 en 1d26! 3harles-Jictor 7u"o! mort , ;ordeau& en 1d71 * en 1d2d! EranSois-Jictor 7u"o! mort ,
+aris en 1d73 et! en 1d32! 6dle! qui 5ut intern'e en 1d72$
En 1d2@! Jictor 7u"o 'cri/it son Kde sur le sacre$ Gl 5ut! , cette occasion! in/it' , assister , la c'r'monie du
sacre! nomm' che/alier de la %'"ion d^honneur en mme tems que %amartine! et son re reSut de 3harles
M le "rade de lieutenant "'n'ral$ %^ann'e sui/ante! il u#lia 9ug21argal et un /olume d^Kdes et 9alladesdans
lequel s^accusaient ses tendances , a#andonner les 5ormes classiques$ Cainte-;eu/e 5it ara1tre dans $e
Plobe du 2 .an/ier 1d27 une 'tude critique sur ces o'sies$ 3^est ainsi quils entrrent en relations et ne
lardrent as , se lier d^une /i/e amiti'$
%^ann'e 1d27 marque une date trs imortante dans la /ie du ote$ +our /en"er une insulte 5aite au&
mar'chau& de l^emire ar l^am#assadeur d^6utriche! il 'crit l^Kde la colonne qui lui attira de /i/es
attaques de la art des conser/ateurs ro9alistes$ 7u"o sem#le a#andonner le culte de la monarchie
traditionnelle et croit! comme #eaucou d^autres , cette 'oque! qu^en c'l'#rant les "loires de l^emire il 5ait
acte de li#'ralisme$
+uis il u#lie la 5ameuse r'5ace de CromQell! o< il e&ose les id'es de l^'cole romantique! dont! , artir de
ce moment! il est le che5 incontest'$
+eu ars! 7u"o 5orme un nou/eau c'nacle! comos' de romantiques 8 6l5red de Ji"n9! Cainte-;eu/e!
Pmile et 6nton9 -eschams! 6l5red de Musset! de ;eauchne! R'rard de >er/al! 6le&andre -umas! Mme
Tastu! les eintres -elacroi&! ;oulan"er! -e/eria! le sculteur -a/id d^6n"ers$ 7u"o et ses amis continuent
, 5r'quenter le salon de >odier! lieu de r'union du remier c'nacle$

Jictor 7u"o 'tait alors /iolemment attaqu' ar les conser/ateurs litt'raires et ar les conser/ateurs
ro9alistes$ Gl u#lie $es Krientales et >otre--ame de +aris* uis! en 1d2A! il rend la r'solution d^'crire our
le th'(tre$ Con drame en /ers! Marion de $orme! 'crit du 1er au 2? .uin! est reSu ar acclamation , la
3om'die-EranSaise! mais la censure en interdit la rer'sentation$ 7u"o s^adresse directement , 3harles M!
qui maintient l^interdiction$ En quelques semaines il 'cri/it Eernani! qu^il lut au& EranSais le 1er octo#re$ %a
remire rer'sentation de cette ice eut lieu le 2@ 5'/rier 1d3a$ 3e 5ut un "rand '/'nement litt'raire! une
retentissante #ataille! dans laquelle les romantiques et les classiques en /inrent resque au& mains$ %e
remier soir! le succs 5ut trs "rand et la /ictoire resta au& artisans de 7u"o$ Mais! au& rer'sentations
sui/antes! la #ataille recommenSa lus ardente encore! ce 5ut une suite ininterromue d^incidents tumultueu&$

En 1d3a! 7u"o 'cri/it en moins de si& mois Botre2>ame de %aris! dont le succs 5ut retentissant$ %a
r'/olution de .uillet 1d3a 'clate et #alaie la monarchie de droit di/in$ 7u"o! .adis ultraro9aliste! ne ara1t
nullement s^'mou/oir$ %es a55aires olitiques l^occuent 5ort eu , cette 'oque$ Gl est a/ant tout ote$ Gl
u#lie $es &euilles dFautomne! il 5ait rer'senter Marion de $orme en 1d31 et $e Roi sFamuse en 1d32$ Mais!
ars la remire rer'sentation! la censure interdit cette seconde ice$ En /ain le ote orta sa cause
de/ant le tri#unal et la laida lui-mme 8 l^interdiction 5ut maintenue$ 3e 5ut seulement en 1dd2 que cette
ice rearut de/ant le "rand u#lic$ En 1d33! il eut a/ec 6le&andre -umas une #rouille qui dura .usqu^en
1d36! et il 5it rer'senter deu& drames! $ucrce 9orgia etMarie =udor$

3e 5ut au& r''titions de $ucrce 9orgia que Jictor 7u"o /it our la remire 5ois! dans le rHle secondaire
de la >e"roni! une 5emme qui de/ait occuer une lace consid'ra#le dans sa /ie intime$ Mlle :ulienne-
:os'hine Rau/ain! qui a/ait ris le nom de son oncle! le "'n'ral -rouet! et qu^on aelait :uliette -rouet$
>'e , Eou"res en 1da@$ Elle a/ait .ou' , lOd'on lorsqu^elle /int , l, +orte-Caint-Martin! o< elle montra un
m'diocre talent * mais elle 'tait trs #elle$ Jictor 7u"o ressentit our elle une ardente assion! il sut se 5aire
aimer$ +our lui elle consentit , quitter le th'(tre et elle lui 5ut! .usqu^, la 5in de sa /ie! admira#lement
d'/ou'e$ 3ette assion! 6dle 7u"o ne tarda as , la conna1tre * elle en 5ut /i/ement a55ect'e * mais comme
Jictor 7u"o lui montrait tou.ours une r'elle a55ection! elle se r'si"na , laisser 5aire ce qu^elle ne ou/ait
emcher et ardonna$
%ann'e 1d3? 5ut marqu'e ar la ruture d'5initi/e de Jictor 7u"o a/ec Cainte-;eu/e$ Gls 'taient entr's en
relations au commencement de 1d27 et #ientHt s^'taient li's de la lus /i/e amiti'$ Jictor 7u"o l^introduisit
dans sa maison! dans son intimit' 5amiliale! et #ientHt Cainte-;eu/e aima 6dle$ Jers 1d3a! Cainte-;eu/e
r'/int lo9alement son ami de ce qui se assait * leurs relations en 5urent ro5ond'ment trou#l'es$ Gl 5ut
d'cid' que Cainte-;eu/e cesserait de /enir che2 7u"o! qu^il quitterait endant quelque tems +aris * il ne
artit as$ %es deu& amis cessent quelque tems de se /oir! mais ils s^'cri/ent les lettres les lus
a55ectueuses! uis ils recommencent une demi-intimit'$ %es deu& amis continurent , s^'crire! , se /oir de
tems , autre$ Trois ann'es s^'coulent$ 0n instant il sem#le que l^ancienne a55ection /a rena1tre$ %orsque
Jictor 7u"o se rit de assion our :uliette! 6dle 7u"o con5ia son cha"rin , Cainte-;eu/e! qui 'tait 5ort
laid! mais que les 5emmes renaient /olontiers our con5ident$ Quelque tems ars! Jictor 7u"o romit
d'5initi/ement a/ec Cainte-;eu/e$ 6dle 7u"o romit , son tour a/ec lui en 1d37$ En 1d?3! Cainte-;eu/e
eut l^inquali5ia#le id'e de 5aire imrimer un etit recueil de /ers! $e $i!re dFamour! sur ses relations intimes
a/ec 6dle 7u"o$

7u"o u#lie ou 5ait .ouer successi/ement Claude Pueu# (1d3?)! 'loquent laido9er contre la eine de
mort * $es Chants du crpuscule (1d3@)! o< l^on trou/e des ices #rillantes consacr'es ,
:uliette * <ngelo (1d3?)! drame qui ne r'ussit oint * $es 6oi# intrieures(1d32) * 9ug21argal (1d3d)! qui 5ut
trs alaudi * $es Ra0ons et les Kmbres (1d?a)$ On trou/e dans ces `u/res! selon l^e&ression de Cainte-
;eu/e! un mlange sou!ent entrechoqu de rminiscences monarchiques, de phrasologie chrtienne et de
!?u# saint2simoniens $

%e 7 .an/ier 1d?1! , la quatrime tentati/e! l^6cad'mie 5ranSaise
consent en5in , le rece/oir au nom#re de ses mem#res! ar 17 /oi& contre 1@$
$es 9urgra!es! rer'sent' , la 3om'die-EranSaise en no/em#re 1d?2 5ut un 'chec 5ut comlet$ Jictor 7u"o
en ressentit une telle amertume qu^il renonSa d'sormais , 5aire du th'(tre et laissa de cHt' $es 1umeau#! qu^il
a/ait commenc's$ En ce moment se roduisait une /i/e r'action contre le romantisme$ Rr(ce , Qachel! les
"rands classiques re/enaient en 5a/eur! et l^on /o9ait sur"ir a/ec la $ucrce de +onsard! trs alaudie
(1d?3)! une nou/elle 'cole! celle des n'o-classiques! dite aussi l^'cole du #on sens$ %ass'! resque!
d'coura"'! 7u"o quitte +aris! se rend en Esa"ne$ +endant ce /o9a"e! il est 5ra' d^un deuil tra"ique * sa
5ille a1n'e! %'ooldine! alors ("'e de di&-neu5 ans! et qui a/ait 'ous' quelques mois auara/ant 3harles
Jacquerie! 5rre du ote 6u"uste Jacquerie! se noie a/ec son mari en 5aisant une romenade en #ateau sur
la Ceine! , Jillequier (? setem#re 1d?3)$ %a douleur du re est ro5onde! et l^on eut s^en 5aire une id'e en
lisant les /ers admira#les qu^il consacre , sa 5ille dans $es Contemplations$ 6rs cette catastrohe! 7u"o se
recueille! continue , '/oluer$ Gl reste conser/ateur! mais a/ec son culte de la monarchie! sa 5oi reli"ieuse a
disaru$ %^art our l^art ne lui su55it lus! il commence , a#order les id'es sociales$ -'.,! dans sa conclusion
des $ettres sur le Rhin! il cherche , r'soudre le ro#lme de l^'quili#re euro'en et roose de arta"er
l^Euroe entre la Erance et la +russe$ 3omme %amartine! il /eut entrer dans la 5ournaise olitique * %ouis-
+hilie lui en ou/re la orte en lui donnant! en 1d?@! un si"e , la 3ham#re des airs$ Qaelons en assant
que le roi lui rendit , cette 'oque un 'norme ser/ice en inter/enant aurs d^un mari irrit'! eintre de
marine 5ort connu! our '/iter un rocs au su.et d^une a/enture "alante de s^a 5emme! , laquelle le ote se
trou/ait ml'$ c la 3ham#re des airs! Jictor 7u"o alla si'"er sur les #ancs de la ma.orit' minist'rielle et
/ota a/ec elle$ c di/erses rerises! il rononSa des discours * il arla sur les marques de 5a#rique! sur la
question olonaise! "lori5ia le ae li#'ral! demanda le retour de la 5amille ;onaarte * mais son 'loquence
th'(trale! au& ima"es hardies! au& chato9antes antithses! eut eu de succs aurs de ses coll"ues$

%a r'/olution de 1d?d! qui mit , la tte du "ou/ernement ro/isoire
%amartine! alors , l^ao"'e de la oularit'! 5it de Jictor 7u"o! air de Erance! un simle articulier$ %e
ote! quelque eu e55ra9' et d'sorient' d^a#ord! se rerit! /it asser les '/'nements! entre/it des choses
nou/elles! mais resta conser/ateur et se tint dans l^om#re .usqu^au ? .uin 1d?d$ +ort' candidat! sur une liste
r'actionnaire! il 5ut 'lu alors d'ut' de la Ceine , l^6ssem#l'e nationale$ %,! il se 5it accuser de contradiction
en /otant tantHt a/ec la droite our l^a#olition des ateliers nationau&! contre le droit au tra/ail! l^imHt
ro"ressi5! la suression du remlacement militaire! l^amendement Rr'/9 surimant la r'sidence de la
Q'u#lique * tantHt a/ec la "auche our l^a#olition de la eine de mort! contre les oursuites intent'es ,
%edru-Qollin et , %ouis ;lanc! contre l^ordre du .our d'clarant que 3a/ai"nac a/ait #ien m'rit' de la atrie$
%e 1er aoIt 1d?d! il a/ait 5ond' un .ournal! $F(!nement! ortant our 'i"rahe 8 Eaine !igoureuse de
lFanarchie, tendre et profond amour du peuple. Gl 5ut le directeur et l^insirateur de cette 5euille! dont les
rinciau& r'dacteurs 'taient ses 5ils 3harles et EranSois-Jictor! +aul Meurice! 6u"uste Jacquerie!
Th'ohile Rautier! Th'odore de ;an/ille! R'rard de >er/al! etc$ $F(!nement attaqua /i/ement le "'n'ral
3a/ai"nac et! lors des 'lections our la r'sidence de la Q'u#lique! soutint la candidature de %ouis
>aol'on$ Jictor 7u"o! dont les Kdes sur Bapolon! u#li'es , art en 1d?a! 'taient une /'rita#le 'o'e
naol'onienne! s^'tait ris de s9mathie our son ne/eu! qu^il aida , orter au ou/oir surme! ensant! dit-
on! qu^il l^aellerait dans ses conseils * mais son illusion 5ut de courte dur'e$ Q''lu rer'sentant , la
%'"islati/e (13 mai 1d?A)! il se s'ara! le 1@ octo#re! de ses amis de la droite! se ran"ea our tou.ours du
cHt' de la Q'u#lique et de/int #ientHt un des rinciau& che5s de la "auche d'mocratique et sociale$
3haque discours qu^il rononSa , artir de ce moment soule/a des interrutions /iolentes! dans lesquelles on
lui raelait son ass'$ -ans lun leu&! il montra une /'h'mence e&traordinaire et attaqua /iolemment le
r'sident %ouis->aol'on! qu^il aelait >aol'on le etit et 6u"ustule$ -euis qu^il a/ait comris que le
rince /oulait r'ta#lir l^emire! il 'tait de/enu son ad/ersaire irr'ducti#le$ Con .ournal $F(!nement n^a/ait
cess' d^attaquer sa olitique! s^'tait trans5orm' en <!nement du peuple! et la luart de ses r'dacteurs! 9
comris les deu& 5ils 7u"o! se trou/aient alors emrisonn's , la suite de condamnations$

%orsqu'clata le cou d^Ptat du 2 d'cem#re 1d@1! Jictor 7u"o se .oi"nit au& rer'sentants r'u#licains qui
tentrent de soule/er le eule et d^or"aniser la r'sistance$ Gl r'di"ea des roclamations en5lamm'es * mais
eu d^ou/riers r'ondirent , son ael! et la r'sistance 5ut #ientHt 'cras'e$ 7u"o! qui 5i"urait sur les listes de
roscrition! dut se cacher et le 1? d'cem#re il arri/a , ;ru&elles$ Gl u#lie Bapolon le %etit (1d@2)! ardent
amhlet! qu^on s^arracha$ %e ca#inet #el"e redoutant des rer'sentations du "ou/ernement 5ranSais e&ulse
le ote qui /a chercher alors un re5u"e , l^1le :erse9$ Con 'ouse! sa 5ille 6dle! son 5ils EranSois-Jictor
/iennent le retrou/er , :erse9! o< il a d'., a/ec lui son 5ils 3harles$ Gl a '"alement , ses cHt's :uliette -rouet$
6rs le cou d^Ptat! la rer'sentation de ses ices a/ait 't' interdite! et l^on a/ait cess' momentan'ment en
Erance d^acheter ses li/res$ Gl en 5ut r'duit alors , 5aire /endre les meu#les de ri& et les o#.ets d^art qu^il
a/ait laiss's , +aris$ En 1d@3! il u#lia $es Ch'timents , Caint-7'lier et , ;ru&elles$ %e li/re eut un succs
colossal , l^'tran"er et en Erance! o< la /ente en 5ut rohi#'e! mais o< il 'n'tra quand mme secrtement!
au mo9en de mille su#ter5u"es! ar la 5rontire! endant lon"tems cach' dans des #ustes en l(tre de
>aol'on GGG$ Gl en eIt tir' "rand ro5it si des 'diteurs #el"es n^a/aient 5ait imrimer $es Ch'timents en
contre5aSon! en "ardant! our eu& tous les #'n'5ices$

Jictor 7u"o! a9ant rotest' , la 5in de 1d@@ contre l^e&ulsion de E'li& +9at et de deu& autres roscrits
r'5u"i's , :erse9! reSut du "ou/ernement l^ordre de quitter l^1le$ Gl artit alors our Ruernese9 et il acheta en
haut de Caint-+ierre-+ort une maison a#andonn'e! 7aute/ille-7ouse! qu^il trans5orma , sa "uise et marqua
de son ori"inale emreinte$
6dle 7u"o ne restait oint inacti/e! elle 'cri/ait endant ses loisirs 6ictor Eugo racont par un tmoin de
sa !ie$ 3^est endant son e&il , Ruernese9 que 7u"o a u#li' ou comos'$es Contemplations (1d@6) * $a
$gende des sicles (1d@A) * $es Misrables (1d62)! qui arurent le mme .our en neu5 lan"ues * ]illiam
7ha^espeare (1d6?) * $es Chansons des rues et des bois (1d6@) * $es =ra!ailleurs de la
mer (1d66) * $FEomme qui rit (1d6A) et tant d^autres `u/res qui de/aient ara1tre lus tard$
-e nom#reu& /isiteurs /enus de tous cHt's tra/ersaient la mer our /oir l^e&il' , l^ao"'e de sa "loire!
acclam' comme un des "rands "'nies de l^humanit'$ Gl 'tait le X ma1tre Y * de toutes arts on lui 'cri/ait$ Gl
e&erSait une sorte de ro9aut' intellectuelle et morale$ 3^'tait! selon l^e&ression de Th'odore de ;an/ille!
le pote entr !i!ant dans lFimmortalit $ Con nom 'tait si uni/ersellement connu qu^il su55isait d^'crire
sur une en/eloe 8 X Jictor 7u"o! Oc'an! Y comme le 5irent un .our quelques .eunes "ens! our que la lettre
lui ar/1nt$
+endant son lon" s'.our , 7aute/ille-7ouse! Jictor 7u"o ne 5ut oint! e&emt de eines$ Ca dernire 5ille!
6dle! s^'rit d^un o55icier de marine an"laise commandant le stationnaire de Ruernese9! l^'ousa contre la
/olont' de son re! uis alla au& Gndes! 9 erdit son mari et re/int en Erance en 1d72! la raison tellement
trou#l'e qu^on dut l^en5ermer dans une maison de sant'$ %e 2d aoIt 1d6d! Mme 7u"o! malade! resque
a/eu"le! meurt , ;ru&elles$ %^ann'e sui/ante! 3harles et EranSois-Jictor se rendent , +aris our 5onder a/ec
Jacquerie et +aul Meurice un .ournal de /i/e oosition , l^emire! $e Rappel! et 7u"o! rest' seul a/ec
:uliette -rouet! /a rononcer un "rand discours , la clHture du con"rs de %ausanne$ %ors du l'#iscite de
1d7a! l^auteur des Ch'timents rotesta encore une 5ois en u#liant un amhlet intitul' Bon @ Quelques mois
lus tard! le ? setem#re! l^emire croulait! laissant la Erance en/ahie! en roie , d^irr'ara#les d'sastres$
6rs lus de di&-huit ann'es d^e&il! 7u"o re/ient en5in , +aris! o< ses amis et le eule l^acclament$ Gl
adresse alors au& 6llemands un "randiloquent ael dans lequel il les con/ie , cesser la "uerre! , 5raterniser
a/ec la Erance$ +endant le si"e! il est "arde national et articie au& sou55rances communes$
Ces Ch'timents! r''dit's ar 7et2el! se /endent , cent mille e&emlaires$ -ans un mani5este au& +arisiens!
dat' du 1a octo#re! il demande la d'5ense , outrance$ 6rs la caitulation! au& 'lections du d 5'/rier 1d71!
il est 'lu d'ut' de la Ceine , l^6ssem#l'e nationale! qui /a si'"er , ;ordeau&$ 69ant 't' /iolemment
interromu ar la droite endant un discours qu^il rononce le d mars! il 'crit au r'sident de la 3ham#re 8
/l 0 a trois semaines, lF<ssemble a refus dFentendre Paribaldi " auourdFhui, elle refuse de mFentendre, e
donne ma dmission.
%e 13mars! son 5ils 3harles meurt su#itement , ;ordeau& d^une con"estion c'r'#rale$ Gl ramne son cors ,
+aris! o< ses 5un'railles sont c'l'#r'es le 1d mars! le .our mme o< 'clate l^insurrection communaliste$ 7u"o
se tient , l^'cart * il roteste '"alement contre la 3ommune! qui ren/erse la 3olonne (JendHme)! et contre le
"ou/ernement de Jersailles qui #om#arde l^6rc de triomhe$ 6u moment o< l^insurrection est 'cras'e! il est
, ;ru&elles et il o55re un asile au& r'5u"i's de la 3ommune$ %a oulation! ameut'e! sacca"e sa maison! il
est e&uls' de ;el"ique! /a , %ondres! uis re/ient , +aris$ +ort' ar les radicau&! candidat , l^6ssem#l'e
nationale dans la Ceine! en 1d72! 7u"o 'choua$ 3ette mme ann'e! il 5onda a/ec son 5ils EranSois-Jictor!
Meurice et Jacquerie! un .ournal d'mocratique! $e %euple sou!erain! qui dura eu$ 6u mois de d'cem#re
1d73! il 5ut 5ra' d^un nou/eau deuil! son 5ils EranSois-Jictor succom#a dans un accs de 5i/re chaude$
Mal"r' tant de cous r''t's! il restait /i"oureu& et 5ort! se retremait dans le tra/ail$

En 1d76! il rentra dans la olitique$ >omm' d'l'"u' s'natorial dans la Ceine! il adressa au& 'lecteurs un
'loquent! mani5este dans lequel il les ad.urait d^a55ermir la Q'u#lique! et 5ut 'lu s'nateur le 3a .an/ier$ 6u
C'nat! il alla si'"er , l^e&trme "auche et ne rit que rarement la arole$ -ans un discours du 22 mai! il
demanda lamnistie en 5a/eur des condamn's de la 3ommune$ Con mandat lui 5ut renou/el' en 1dd2 et il
continua , ne tenir , la 3ham#re haute qu^un rHle e55ac'! se #ornant , /oter a/ec les r'u#licains$ Mais en
re/anche! son acti/it' litt'raire 'tait e&traordinaire$ c ses li/res! <ctes et paroles (1d72) *$F<nne terrible
(1d72) * Mes fils * +uatre2!ingt2trei5e (1d73)! il a.outa successi/ement $a $gende des sicles! 2e s'rie
(1d77) * $F<rt dFCtre grand2pre (1d77) * $FEistoire dFun crime (1d77) * >iscours pour 6oltaire (1d7d) * $e
>omaine public pa0ant lFimpMt (1d7d) * $e %ape (1d7d) * $a %iti suprCme(1d7A) * $F_ne (1dda) * Religion
et religions (1dda) * $es +uatre !ents de lFesprit (1dd1) *=orquemada (1dd2) * $a $gende des sicles! 3e
s'rie (1dd3) * $F<rchipel de la Manche (1dd3)$

-ans cette dernire artie de sa /ie! celui qu^Pmile 6u"ier aelait le %re 'tait l^o#.et d^une admiration
uni/erselle et sa oularit' 'tait sans '"ale$ %e 26 5'/rier 1dd1! , l^occasion de l^anni/ersaire de sa naissance!
+aris rendit , Jictor-7u"o un solennel et touchant homma"e$ 3e .our-l,! le "rand /ieillard reSut dans sa
maison de l^a/enue d^E9lau! de#out entre ses etits-en5ants Reor"es et :eanne! une d'utation d^en5ants! une
autre du conseil municial * uis! d^une 5entre! 'mu .usqu^au& larmes! il /it d'5iler de/ant lui! l^acclamant et
d'osant des 5leurs! des d'l'"u's de toute sorte et une innom#ra#le 5oule$
+ersonne alors! as lus , l^'tran"er qu^en Erance! ne contestait sa ro9aut' litt'raire$ Ces anciens ennemis
a/aient d'sarm'$ Tous les 'tran"ers de distinction! de assa"e , +aris! altesses Qo9ales! ttes couronn'es!
litt'rateurs! /o9a"eurs! tenaient , lhonneur de /isiter le ote$ -ans son salon de la/enue d^E9lau qui
de/ait rece/oir son nom quelques .ours a/ant sa mort! Jictor 7u"o r'unissait autour de lui! Mlle -rouet!
"ra/e et tou.ours a55a#le! les deu& en5ants de 3harles! Reor"es et :eanne qu^il adorait! leur mre et ses
/isiteurs ha#ituels$ Ca /erte /ieillesse 5aisait l^admiration de tous$
En mars 1dd3 Jictor 7u"o /it s^'teindre Mlle -rouet qui r'sidait , tous ses d1ners et , toutes ses
r'cetions$ 3elle que +radier a/ait rise our modle! dans l^'clat de sa #eaut'! lorsqu^il sculta la statue de
Ctras#our"! succom#a dans de cruelles sou55rances! d^un cancer de l^estomac$ -eu& ans lus tard! le 22 mai
1dd@! ars une a"onie de huit .ours! Jictor 7u"o cessait de /i/re$ Gl a/ait demand' , tre enterr'
ci/ilement! conduit dans le cor#illard des au/res$
%a mort de Jictor 7u"o roduisit une ro5onde 'motion$ %e "ou/ernement et la 3ham#re lui d'cr'trent des
o#sques nationales et les honneurs du +anth'on$
V-ars 7enri 3astets! Re!ue Ani!erselle! 1Aa2W
Les Mis,rables> de 'i"tor )$*o 8 R,s$1,
il 9 a A semaines Cui/re h 0tile h 3ommenter
R,s$1, 8 Les +isra,les> de 'i"tor )$*o (1d62)

-e l^`u/re entire se d'"a"e cette ens'e sociale e&os'e dans la r'5ace 8 =ant quFil e#istera, par le fait
des lois et des m?urs, une damnation sociale crant artificiellement, en pleine ci!ilisation, des enfers, et
compliquant dFune fatalit humaine la fatalit, qui est di!ine " tant que les trois problmes du sicle 3 la
dgradation de lFhomme par le proltariat, la dchance de la femme par la faim, lFatrophie de lFenfant par
la nuit, ne seront pas rsolus " tant que, dans certaines rgions, lFasph0#ie sociale sera possible " en dFautres
termes, et un point de !ue plus tendu encore, tant quFil 0 aura ignorance et misre, des li!res de la nature
de celui2ci ne seront pas inutiles.

%e h'ros des Misrables est :ean Jal.ean! l^'mondeur de Ea/erolles! condamn' au #a"ne our un ain /ol'!
un .our que les en5ants de sa s`ur a/aient 5aim$ c titre de rolo"ue!Jictor 7u"o nous r'sente un
resecta#le '/que! M"r M9riel (;ien/enu
Miollis) dans lequel il a incarn' toutes les /ertus du catholicisme rimiti5$ 0n au/re dia#le d'"uenill'!
h(/e! souill' de #oue et de oussire! /ient demander l^hositalit' , l^'/que$ %^'/que l^accueille! le couche$
6u etit .our! l^homme d'"uerit! emortant quelques cou/erts d^ar"ent laiss's sur la ta#le$ 3^est :ean
Jal.ean$ Caisi ar les "endarmes! qui l^ont /u s^en5uir! il est ramen' che2 le r'lat our la constatation du /ol!
mais le di"ne homme! lui montrant les deu& 5lam#eau& d^ar"ent de sa chemin'e! lui reroche doucement de
ne as les a/oir emort's! uisqu^il les lui a/ait donn's comme les cou/erts$ Pcras' ar cette "'n'rosit' qui
le sau/e! le "al'rien rend les 5lam#eau& et se .ure d^tre honnte homme$

0ne .eune 5ille! Eantine! a 't' a#andonn'e ar son amant * malheureusement! elle a un en5ant! la etite
3osette$ +our su#/enir , leurs #esoins! Eantine est disos'e , 5aire tous les m'tiers! mais reouss'e de
artout comme 5ille mre! elle est o#li"'e de se li/rer , la rostitution$ 0ne disute de la au/re Eantine
a/ec un im#'cile qui lui .ette de la nei"e dans le dos l^amne en r'sence du redouta#le :a/ert! la olice 5aite
homme$ :a/ert donne tort , la 5ille! tout naturellement! mais il se heurte alors , M$ Madeleine! maire de la
/ille! qui! entr' ar hasard dans le #ureau! a entendu toute la lamenta#le con5ession de Eantine! et qui! ris de
iti'! rend sur lui de la 5aire rel(cher$ 3e trait imossi#le! un maire sau/ant une 5ille u#lique! e&asre
:a/ert et con5irme des souSons que d^autres 5aits ont d'., ro/oqu's dans son esrit$ M$ Madeleine ne
dissimule-t-il as sous un 5au& nom une autre ersonnalit'? :a/ert laisse de/iner ce doute* ce qui trou#le
"randement M$ Madeleine! uisqu^il n^est autre que :ean Jal.ean lui-mme! et il se /oit ainsi sur le oint de
erdre tout le 5ruit de di& ans de ro#it'$ 0n autre incident /ient le trou#ler lus ro5ond'ment encore 8 il
arend qu^un malheureu&! arrt' sous le 5au& nom de :ean Jal.ean! asse en ce moment mme en cour
d^assises$ %e malheureu& se demande s^il doit laisser s^accomlir la condamnation de l^innocent!
condamnation qui assurera son a/enir et a55ermira sa ersonnalit' emrunt'e! et sans se d'cider! ouss' ar
une sorte d^instinct! il se rend , la cour d^assises$ %,! il /oit le malheureu&! rore ima"e de l^ancien Jal.ean!
#al#utiant d^un air h'#'t' des r'criminations qui ne con/ainquent ersonne 8 on /a le condamner$ M$
Madeleine se l/e et d'clare qu^il est :ean Jal.ean* il se 5ait conna1tre ar ses coma"nons de cha1ne!
ael's our tre con5ront's a/ec le 5au& Jal.ean! et il est ressaisi a/ec .oie ar l^imito9a#le :a/ert$
Toute5ois! on le laisse li#re momentan'ment et il ro5ite de ce r'it our assister , l^a"onie de Eantine! qui
meurt sur un lit d^hHital$ Gl .ure , celle-ci! dont il s^accuse d^a/oir caus' la mort en la chassant de son atelier!
d^adoter sa 5ille! la etite 3osette et il ar/ient , s^'chaer et , "a"ner +aris! o< il retire 6aa aaa 5rancs de
la #anque %a55itte et les en5ouit dans un #ois$
>ous retrou/ons 3osette che2 un chenaan! Th'nardier! qui s^est 'ta#li au#er"iste , Mont5ermeil et che2 qui
Eantine a lac' sa 5ille$ -euis que sa mre n^a lus a9' la ension! les Th'nardier ont 5ait de 3ossette une
ser/ante qu^ils #ourrent de cous et qui n^a lus que le sou55le$ Gl est tems que :ean Jal.ean /ienne la
sau/er$
6rrt' ar :a/ert! , la suite d^une nou/elle imrudence! :ean Jal.ean est r'int'"r' au #a"ne! mais il s^en est
'cha' en se d'/ouant our sau/er un homme tom#' , la mer * tout le monde! :a/ert lui-mme! le croit
no9'$ 3eendant :ean Jal.ean arrache 3osette , l^en5er de la maison Th'nardier! et! une 5ois en ossession
de la 5ille de Eantine! l^ancien 5orSat se choisit une retraite o#scure d^a#ord sur le #oule/ard de l^7Hital!
dans cette masure Ror#eau! qui de/ient un des centres d^action les lus caract'ristiques des Misrables$ Mais
l, encore il est d'ist' ar :a/ert et o#li"' de se r'5u"ier , la communaut' de l^6doration er'tuelle comme
.ardinier! tandis que 3osette 9 entre comme 'l/e$

0n nou/eau ersonna"e 5ait son entr'e en scne 8 Marius$ 3^est le 5ils du colonel de +ontmerc9! sau/' ar
Th'nardier sur le cham de #ataille de paterloo et qui se trou/ait o#li"' de tra/ailler our /i/re ar suite
des '/'nements olitiques$ Marius est /enu ha#iter! ar 'conomie! la masure Ror#eau$ Ca /ie est arta"'e
ar deu& assions 8 l^amour de la li#ert'! qui le 5ait s^a55ilier , un c'nacle de .eunes r'u#licains! et l^amour!
lus tendre! qu^il 'rou/e our 3osette qu^il a rencontr'e au %u&em#our" au #ras de son re$

Marius a our /oisin un e55ro9a#le chenaan! le sieur :ondrette! qui /it de chanta"e et de la rostitution de
ses 5illes! Ponine et 62elma! ainsi que son 5ils! un "amin! Ra/roche! que Jictor 7u"o a rendu oulaire$ 3e
:ondrette n^est autre que Th'nardier! tom#' au 5ond du "ou55re$ %e /ieu& monsieur du %u&em#our"! tou.ours
tro charita#le! /ient /isiter ce "redin qui 'crit des lettres lamenta#les , toutes les ersonnes "'n'reuses * il
est reconnu ar l^ancien au#er"iste de Mont5ermeil! et 3osette '"alement$ Th'nardier tend un i"e , :ean
Jal.ean! mais Marius! qui a entendu s^ourdir le comlot! r'/ient la olice! c^est-,-dire :a/ert$ :ean Jal.ean!
ds son entr'e! est saisi et "arrott'$ Toute la #ande Th'nardier-:ondrette est arrt'e! mais quand :a/ert /eut
interro"er le resecta#le monsieur attir' dans le i"e! il n^9 a lus ersonne$

-s lors! tous ces 'l'ments de l^action a9ant 't' mis en r'sence et com#in's! le d'nouement est roche *
mais l^illustre auteur ne se h(te as * il ne /eut as tre que romancier! il /eut aussi tre le eintre de toute
une lar"e 'oque de notre histoire$
%es amours de Marius et de 3osette! ce -qu^il aelle lF/d0lle rue %lumet! ont our endant des scnes
terri#les! l^'meute de 1d32! l^(pope rue 7aint2>enis$ %, se d'noue le sort de #ien des ersonna"es* sur la
#arricade meurent resque tous les amis de Marius* lui-mme n^'chae que "r(ce au d'/ouement
d^Eonine! sin"ulire 5ille qui l^aime au milieu de la d'"radation dont elle /it! et qui meurt en rece/ant une
#alle , lui destin'e * Ra/roche aussi meurt h'robquement! en /rai "amin de +aris$ :a/ert! d'"uis' en insur"'
et reconnu! /a tre 5usill' * il est con5i' , :ean Jal.ean! qui! au lieu de lui #rIler la cer/elle quand les troues
rerennent la #arricade! le d'tache et lui dit 8 X Jous tes li#re$ Y Marius est #less'* Jal.ean le sau/e ,
tra/ers le d'dale des '"outs de +aris! terri#le /o9a"e souterrain auquel! sui/ant son ha#itude! Jictor 7u"o a
donn' our r'5ace une /'rita#le mono"rahie des '"outs! de ce qu^il aelle X l^intestin du %'/iathan Y$ 6u
#out du cloaque! au moment o< il se croit hors de dan"er a/ec Marius! se dresse our la dernire 5ois la
redouta#le encolure de$ :a/ert! mais le terri#le olicier a r'5l'chi ro5ond'ment deuis que le "al'rien a
d'dai"n' de se /en"er * il aide Jal.ean , sau/er Marius$ +uis! ne ou/ant se r'soudre soit , 5aire r'int'"rer
au #a"ne l^homme , qui il doit la /ie! soit , manquer , son de/oir en ne le li/rant as! il sort en stobcien de sa
erle&it' 8 il se tue 4 Marius! "u'ri! 'ouse 3osette! et :ean Jal.ean s^'teint a9ant remli .usqu^au #out la
romesse 5aite , la morte$

Ps%"(olo*ie des 3ersonna*es

!ean 'alOean
:ean Jal.ean est un ersonna"e aussi 5antastique que Quasimodo$ Mais il est 5ait! lui aussi! de ce #eau
5antastique des otes qui art de la r'alit'! qui l^e&alte! l^amli5ie! la ma"ni5ie$
6u d'#ut! :ean Jal.ean est un innocent qui a /ol' un ain et qui ne rencontre as un r'sident Ma"naud
our le sau/er du #a"ne$ EorSat! il de/ient un #andit$ Ca rencontre a/ec l^'/que ;ien/enu est la rencontre
du mal a/ec le #ien$ Gl /ole son #ien5aiteur! qui lui ardonne! le sau/e du ch(timent social! le sau/e surtout
de lui-mme$

c artir de ce .our! il n^9 a lus de :ean Jal.ean$ Gl 9 a M$ Madeleine! industriel! hilanthroe! maire de la
etite /ille et le lus surrenant "'nie de 5'erie qui soit! un "'nie #ien5aisant qui sur"it ar toutes les traes
dans toutes les circonstances! our #arrer la route au crime! rot'"er la /ertu! sau/er la 5ai#lesse$ Gl 5ait au&
autres ce que l^'/que ;ien/enu lui a 5ait$ 3^est lui qui 5ait luire l^esoir au& 9eu& des d'ses'r's! qui ramne
la #ont' au c`ur meurtri et dess'ch' des mis'ra#les$
Gl est le ma"istrat qui /en"e la 5ille u#lique Eantine de la #asse in.ure du sot #our"eois ;amata#ois et qui
l^arrache , la oi"ne du olicier :a/ert$ Gl est le con5ident de l^a"onie de la triste cr'ature! et il se met en
marche our d'cou/rir et adoter la etite 5ille qu^elle a laiss'e dans l^antre des Th'nardier$ Gl est! a/ant de
artir our cette mission! celui qui sau/e la #rute innocente Rhammathieu! ris our :ean Jal.ean$ Gl est le
#ra/e homme qui sur"it dans la 5ort our orter le seau de 3osette et lui acheter une ou'e , la 5te du
/illa"e$ Gl est le "i#ier qui d'iste les meilleurs limiers et qui asse ar-dessus les murailles sans quitter la
r'cieuse etite 5ille$ Gl est l^insur"' au& cous de 5usil #ien5aisants qui ne tuent ersonne! le ardonneur
ma"nanime qui rend la /ie , son ennemi :a/ert! le sacri5i' conscient qui emorte Marius mourant et le "u'rit
our donner , 3osette l^'ou& qui la rendra our lui tout seul$ Gl meurt de sa dernire #elle action ars
a/oir accomli tous ses tours de 5orce et sem' tous ses "ermes de #ont'$ Gl est donc #ien un "'nie de 5'erie$

Mais quelle 'tonnante et inattendue 5'erie4 %a lus /aste! la lus som#re! la lus ath'tique! tout le +aris du
MGMe sicle a/ec ses rues! ses ruelles! ses maisons! ses murs! ses taudis! ses reaires! ses .ardins! ses
cou/ents! ses #arricades! ses #ra/es "ens! ses #andits! ses #elles 5illes! ses insur"'s! ses /ieillards$ 0ne 5'erie
qui est une "ra/e et ro5onde tra"'die! la /'rit' des tres et des choses /ue ar un ote! e&rim'e ar des
mots qui #ou"ent! qui se h(tent! qui s^en5i/rent! qui r/ent! qui 5ont le #ruit et le silence! qui se colorent de
.our et de nuit! qui souirent! san"lotent comme l^amour! qui "rondent comme la 5oudre du ciel et comme le
canon des "uerres ci/iles! qui /i/ent et 5ont de la /ie$

Fantine
Eantine! un des ersonna"es les lus touchants du roman des Misrables$
En le cr'ant! Jictor 7u"o a ris le thme 5a/ori de sa .eunesse! la r'ha#ilitation de la 5ille de .oie ar l^amour
maternel$ Eantine est s`ur de +(quette la 3hante5leurie (Botre2>ame de %aris)$ %a arent' est incontesta#le
entre ces deu& 5i"ures$ Elles sont '"alement! touchantes ar leurs in5ortunes$ >on! as '"alement$ %a
dernire /enue est lus mis'ra#le encore que son a1n'e$ Eantine! au MGMe sicle! est lus malheureuse! lus
ers'cut'e que +(quette en lein mo9en ("e$

Eantine a commis une 5aute! elle a une tache ori"inelle! et il 5aut qu^elle l^e&ie$ 3^est en /ain qu^elle essa9e
de r'arer! , 5orce de d'/ouement et de sacri5ices! une 5aute o< la misre et l^i"norance l^ont .et'e$ Elle /eut
'le/er son en5ant$ Mais si elle la "arde a/ec elle! .amais on ne la rece/ra dans les ateliers 8 elle la met en
ension dans un m'na"e de loups2cer!iers! qui traitent durement la au/re 3osette$ Eantine! calomni'e! est
r'duite our /i/re! ou lutHt our 5aire /i/re son en5ant! , acceter l^ou/ra"e le lus "rossier et le moins
lucrati5$ Elle arend X comment on se asse tout , 5ait de 5eu en hi/er! comment on renonce , un oiseau qui
/ous man"e un liard de millet tous les deu& .ours! comment on 5ait de son .uon sa cou/erture et de sa
cou/erture son .uon! comment on m'na"e sa chandelle en renant son reas , la lumire de la 5entre d^en
5ace Y$

Eantine! r'duite au& dernires e&tr'mit's! est contrainte de 5aire ar"ent de tout! de ses che/eu&! de ses dents$
Elle descend lus #as encore 8 elle de/ient quelque chose de moins encore qu^elle n^'tait$ 3et tre d'"rad'
ar la misre n^est rele/'! soutenu que ar l^amour maternel$
0n seul homme a iti' de Eantine! car il comrend ses malheurs ar e&'rience 8 c^est le 5orSat de/enu
honnte homme! c^est :ean Jal.ean de/enu M$ Madeleine$ Gl s^emresse de retirer de la misre la
malheureuse mre et de recueillir l^en5ant maltrait' ar les Th'nardier * mais Eantine est tom#'e tro #as
our se rele/er$ %es ri/ations et les e&cs ont ruin' sa sant'$ Elle lan"uit! elle meurt , l^hosice! demandant
sa 5ille! qu^on ne /eut oint lui rendre$ :ean Jal.ean /eut consoler la mori#onde! mais on a retrou/' les
traces de l^ancien 5orSat 8 on /ient l^arrter au che/et de Eantine e&irante$ 3^est le dernier acte de la triste /ie
de Eantine$

!a.ert
:a/ert! t9e de olicier! dans %es Misrables$ Jictor 7u"o a articulirement donn' du relie5 , ce t9e
di55icile , cr'er ars les inou#lia#les oliciers de ;al2ac$ Gl en a 5ait un tout autre homme que les +e9rade et
les 3ontenson! ourtant si r'ussis dans leur "enre! de Ane =nbreuse affaire et de 7plendeurs et misres
des courtisanes$ :a/ert est le olicier honnte! ri"ide! in5le&i#le! tout entier au& de/oirs de sa 5onction!
incorruti#le aussi et ne se laissant as lus acheter qu^attendrir$ Gl .oue '/idemment un rHle odieu&! lorsqu^il
s^acharne ars la au/re Eantine coua#le d^a/oir insult' M$ ;amata#ois! qui la maltraitait! lorsqu^il
triomhe de 5aire rentrer au #a"ne :ean Jal.ean! qu^il de/ine! a/ec un 5lair tout articulier! sous le masque de
l^honnte M$ Madeleine! et qu^il suit ,$ la iste en renant toutes sortes de d'"uisements * mais! au 5ond! ce
n^en est as moins son de/oir qu^il accomlit! et lorsque :ean Jal.ean! encore une 5ois 'cha' du #a"ne! lui
a sau/' la /ie! :a/ert! ne ou/ant se r'soudre soit , li/rer l^homme auquel il doit au moins quelque
reconnaissance! soit , manquer , son de/oir en ne le li/rant as! sort en stobcien de sa erle&it' 8 il se tue$

+a.ro"(e
3^est a/ec des mots e&acts! souriants! comatissants! sirituels! "ouailleurs! 5amiliers! camarades! que 7u"o
a 5ait Ra/roche$ 6/ec ce nom rore! qui est de/enu un nom commun! un nom "'n'rique! l^'cri/ain a trou/'
le reste$

:e ne sais s^il s^est insir' du Ra/roche a/ant la lettre qu^Eu"ne -elacroi& a dress' en "uenilles sur la
#arricade de sa $ibert! un lourd istolet , chaque main! une "i#erne en #andoulire qui lui #at les .am#es! le
/isa"e rieur et e&alt' dans l^atmoshre de oudre et de "loire$ 3^est le mme en5ant h'robque et #la"ueur! ,
n^en as douter! qui a 't' /u ar le eintre et ar l^'cri/ain au& .ours de 1d3a$
Ra/roche est la .oie des Misrables$ Gl est le moineau qui /ient chercher les miettes de ain du reas des
au/res et qui a9e son 'cot en cris de laisir et en irr'/'rences$ %e a/' est , lui! et tout ce qu^il 9 a dessus
et autour$ Con ar"ot salue la .olie 5emme qui sourit! et nasarde le #our"eois qui asse$ Gl sait trou/er une
alcH/e our ses 5rres et our lui sous une arche de ont! dans une maison en construction! , l^an"le de deu&
murs$ Quand il a #ien d1n' d^une croIte et de l^eau de la 5ontaine et qu^il est en "aiet'! il casse un r'/er#re!
our 5aire croire que c^est la Q'/olution qui commence$

Ca etite (me est aussi une "rande (me$ C^il est la .oie du li/re! il est aussi l^une de ses douleurs$ Cous toutes
ses "rimaces et tous ses rires! il a l^amertume de la /ie a/ant d^a/oir /'cu$ Gl ne dit as tout ce qu^il sait! et il
sait tout$ Gl sait le cha"rin des autres! la misre sans 5in! la mort au#out$il r'5re donc la mort tout de suite!
a/ec de 5iers .eunes "ens comme les amis de l^6 ; 3! , la mort lente du tra/ail! de la maladie et de l^hHital$
Et il meurt en chantant! comme il a /'cu! dans la rue! qui a 't' son domicile! sur le a/'! qui a 't' son lit$
Con esrit chante encore! si /ous sa/e2 l^entendre! , certains coins de rues du +aris de ce tems-l,$
0$tres r,s$1,s d/9$.res de 'i"tor )$*o 8
m Qu9 ;las
m ;u"-:ar"al
m 7an d^Gsland
m %e -ernier .our d^un condamn'
m >otre--ame de +aris
m 3laude Rueu&
R$% #las de 'i"tor )$*o 8 R,s$1,
il 9 a 6 mois Cui/re (1) h 0tile h 3ommenter
R,s$1, 8 R$% #las de 'i"tor )$*o (1838)

-on Calluste! ministre du roi d^Esa"ne! /ient de tom#er en dis"r(ce et d^tre e&il' ar ordre de la .eune reine$ Gl .ure
de se /en"er et son"e un moment , se ser/ir dans ce #ut de son cousin! don 3'sar de ;a2an! homme erdu de
d'#auches * mais celui-ci! arenant qu^il s^a"it de tendre un i"e , une 5emme! se r'crie et re5use a/ec 5iert'$

c d'5aut de son cousin! Calluste se ser/ira de Qu9 ;las! son laquais! ancien camarade de don 3'sar$ 0ne con/ersation
qu^il a 'cout'e entre ces deu& amis lui 5ait surrendre un secret qui su55ira our ourdir la trame in5(me qui doit erdre
son ennemie! Qu9 ;las /ient d^a/ouer , don 3'sar! chose inoube! qu^il est amoureu& de la reine$ %e lan de Calluste est
ds lors tout trac'$ Gl 5ait quitter , Qu9 ;las sa li/r'e! le re/t du costume de "rand d^Esa"ne et l^introduit aurs des
sei"neurs de la cour sous le nom de don 3'sar dont il a ch(ti' la hardiesse ar l^e&il$ %e laquais! qui s^est laiss' 5aire!
s^en"a"e en retour! ar un #illet! , ser/ir son ma1tre en toute occasion comme un #on domestique * uis le ministre se
#orne! en s^'loi"nant! , donner au nou/eau sei"neur! qui ne comrend rien au& intentions de son ma1tre! un seul ordre8
laire , la reine et s^en 5aire aimer$

%es /`u& de Calluste ne tardent as , se r'aliser$ %es circonstances 5a/orisent la 5ortune de Qu9 ;las * la reine l^'l/e
au& lus hautes di"nit's et en 5ait son ministre d^Ptat$

3ette 'l'/ation raide e&cite l^'tonnement et la .alousie des conseillers du roi * Qu9 ;las les surrend en s'ance dans la
salle du "ou/ernement! se arta"eant les re/enus du ro9aume$
Tout , cou! il s^a/ance et 5l'trit leur cuidit' * uis! son"eant , la "randeur ass'e et , la d'cadence actuelle de
l^Esa"ne! il interelle dans un monolo"ue c'l#re 3harles Quint dans sa tom#e$

6u moment o< les conseillers 5oudro9's se retirent! la colre dans le c`ur! une taisserie se soul/e et la reine
aara1t ra9onnante * elle a tout entendu du ca#inet o#scur qui communique , ses aartements et elle 5'licite son
coura"eu& ministre$ Mais endant qu^elle s^'loi"ne! laissant Qu9 ;las i/re d^e&tase et de #onheur! un homme! /tu
d^une li/r'e! est entr' ar la orte du 5ond et /ient #rusquement lui oser la main sur l^'aule * c^est don Calluste$
6rs a/oir rael' , Qu9 ;las ses anciennes 5onctions! il lui ordonne d^aller l^attendre le lendemain dans sa etite
maison a/ec carrosse attel' * le ministre! qui souSonne un i"e contre la reine! se d'#at et re5use * mais Calluste le
menace de tout d'cou/rir et lui raelle la romesse qu^il lui a 5aite autre5ois de lui o#'ir a/eu"l'ment$ Qu9 ;las!
humili'! #ris' d'motion s^incline et romet$

>ous le retrou/ons! en e55et! dans la maison de Calluste$ %, il son"e a/ec acca#lement , son 'l'/ation et , sa chute
rochaine! mais surtout au& dan"ers que court la reine$ +our '/iter les i"es! il lui a 5ait dire de ne sortir du alais
sous aucun r'te&te * mais le messa"e n^a as 't' remli * au contraire! don Calluste a 5ait ar/enir , la reine un #illet
ar lequel le ministre! menac' d^un "rand dan"er! l^aelle , son secours$ %a reine n^h'site as! et! au risque de se
comromettre! se rend seule! de nuit! dans la maison de Qu9 ;las$ c sa /ue! le ministre! 'ou/ant'! la sulie de 5uir *
elle s^9 re5use et montre la lettre$ %^odieuse trame est d'cou/erte * le monstre qui s^'tait cach' aarait lui-mme* sa
/en"eance est comlte 8 il arend , la reine que le ministre qui a sa con5iance n^est qu^un laquais et la menace de
d'/oiler cette entre/ue nocturne qui doit la erdre , .amais$

6rs un /i5 'chan"e! Qu9 ;las! qui s^'tait contenu a/ec eine! se r'ciite sur don Calluste! lui arrache son ''e et la
lui lon"e dans le c`ur * uis! ne ou/ant sur/i/re , son d'shonneur! il a/ale une 5iole de oison et meurt sous les
9eu& mmes de la reine! ars a/oir o#tenu son ardon$
+$sta.e Fla$bert 8 #io*ra3(ie
il 9 a 16 mois Cui/re (1) h 0tile (2) h 3ommenter
M$.res 3rin"i3ales de Fla$bert
1d@7 8 Madame 9o!ar0
1d62 8 7alammbM
1d6A 8 $(ducation sentimentale
1d7? 8 $a =entation de saint <ntoine
1d77 8 =rois contes
1dd1 8 9ou!ard et %cuchet
$ire la suite surhttp3**QQQ.etudes2litteraires.com*flaubert.php
C(ronolo*ie s%nt(,ti&$e de la .ie et l?9$.re de +$sta.e Fla$bert (1821-1880)<Elau#ert 5ut le trait
dunion entre les romantiques et les r'alistes$ +rHnant lart our lart! ce stalhano/iste des lettres consacra
quatre , cinq ans , chacun de ses romans! tra/aillant le st9le ar5ois , le&cs$ Con remier roman! Madame
9o!ar0! le conduit de/ant les tri#unau&! 5ace , lintraita#le rocureur +inard$ Gl sera acquitt' et le scandale
assurera son succs$ Qeclus dans sa rori't' de 3roisset! il laisse une corresondance monumentale et un
te&te inache/'! our5endeur de la #tise! 9ou!ard et %cuchet.

1821 j >aissance , Qouen 12 d'cem#re de Rusta/e Elau#ert! deu&ime en5ant d6chille-3l'ohas Elau#ert!
chirur"ien-che5 et d6nne :ustine n'e Eleuriot$ (Con 5rre 6chille est n' le A 5'/rier 1d13$)

1824 j >aissance 1@ .uillet de 3aroline! s`ur de Rusta/e$

1825 j :ulie entre au ser/ice de la 5amille Elau#ert! comme nourrice! uis comme domestique$ Elle 9 restera
.usqu^, la mort de Rusta/e$

1829 j -'#ut de lamiti' a/ec Ernest 3he/alier$ 3est , lui quil 'crira la remire lettre de
la Correspondance le 31 -'cem#re 1d3a$

1832 j Entr'e en huitime au 3oll"e ro9al de Qouen$

1833 j Jo9a"es en >ormandie! , >o"ent-sur-Ceine! , Jersailles! Eontaine#leau! +aris$

1836 j Qencontre les Cchl'sin"er , Trou/ille durant les "randes /acances$ Plisa Cchl'sin"er a 26 ans$ Elle
restera la assion de sa /ie (elle sera Marie 6rnou& dans $F(ducation sentimentale)$

1840 j Qen/o9' en d'cem#re 1d3A! Elau#ert asse seul le #accalaur'at auquel il est reSu$ Gl art our les
+9r'n'es et la 3orse$ -e assa"e , Marseille il rencontre Eulalie Eoucaud qui de/iendra momentan'ment sa
ma1tresse$

1841 j -isens' de ser/ice militaire ar tira"e au sort! il entame sans "rande con/iction des 'tudes de -roit
, +aris$ Gl ne assera son remier e&amen den d'cem#re 1d?2$ Gl mne une /ie a"it'e et rencontre des
ersonnalit's du monde litt'raire et artistique comme le sculteur :ames +radier! Jictor 7u"o ou Ma&ime
-u 3am qui de/iendra son ami$

1843 j 3ommence la remire (ducation sentimentale$

1844 j +remires crises d^'ilesie$ Gl a#andonne le -roit et re/ient , Qouen! a/ant de sinstaller , 3roisset
en .uin$

1846 j Mort de son re le 1@ .an/ier et de sa s`ur le 23 mars! deu& mois ars son accouchement (il
rendra en char"e sa nice 3aroline)$ -'#ut de la liaison a/ec la o'tesse %ouise 3olet quil a rencontr' en
.uin dans latelier du sculteur +radier$

184 j Jo9a"e , ieds en 6n.ou! ;reta"ne et >ormandie a/ec Ma&ime -u 3am$

1848 j Mort d6l5red %e +oite/in le ? a/ril$ -'#ut de la r'daction de $a =entation de 7t <ntoine$ +remire
ruture a/ec %ouise 3olet en aoIt$

1849 j Jo9a"e en Orient a/ec Ma&ime -u 3am$ Ein de la r'daction de $a tentation de 7t <ntoine (lecture
, ;ouilhet et -u 3am qui .u"ent X qu^il 5aut .eter cela au 5eu et n^en .amais rearler Y)$ -'art en octo#re
our l^Orient! a/ec Ma&ime -u 3am$ P"9te .usquen .uillet 1A@a$ Gl rencontre iuchiul-7anem! une
courtisane c'l#re

1850 j -e .uillet , no/em#re 8 +alestine! C9rie! %i#an! 3onstantinole$ +uis 6thnes en d'cem#re$

1851 j Quitte la Rrce en 5'/rier our >ales! Qome! Elorence! Jenise! Milan$ Qetour en .uin$ Ceconde
liaison a/ec %ouise 3olet$ -'#ut de la r'daction de Madame 9o!ar0$

1852 j +remire artie de Madame 9o!ar0$

1853 j Entame la seconde artie$

1854 j Ceconde artie de Madame 9o!ar0$ En a/ril! ruture a/ec %ouise 3olet$ %iaison a/ec lactrice
;'atri& +erson$

1855 j Troisime et dernire artie de Madame ;o/ar9$ Quture d'5initi/e le 6 mars a/ec %ouise 3olet$

1856 j Elau#ert s^installe , +aris! ?2 #oule/ard du Temle! o< il assera quelques mois chaque ann'e$ Gl
5r'quente les salons arisiens les lus in5luents du Cecond Emire! comme celui de Madame de %o9nes dont
il 5ut trs amoureu& * il 9 rencontre entre autres Reor"e Cand$ 6rs @6 mois de tra/ail! ach/e Madame
9o!ar0 en a/ril$ %e roman ara1t en si& li/raisons dans la Re!ue de %aris! docto#re , d'cem#re! a/ec des
coues (toute la scne du 5iacre) contre lesquels Elau#ert roteste u#liquement$

185 j +rocs le 2A .an/ier et acquittement le 7 5'/rier$ %e li/re ara1t en /olume en a/ril che2 Michel %'/9
et o#tient un "ros succs li' au scandale (1@ aaa e&emlaires en .uin)$ -'#ut en setem#re de la r'daction
de 7alammbM$

1858 j Jo9a"e da/ril , .uin , 3artha"e our 7alammbM$ Jie mondaine , +aris 8 rencontre les Roncourt!
Cainte-;eu/e! ;audelaire! Rautier! Qenan! Ee9deau$

1862 j +u#lication de 7alammbM le 2? no/em#re che2 Michel %'/9 ars cinq ans de tra/ail et
den5ermement$

1863 j -'#ut de l^amiti' et de la corresondance a/ec Reor"e Cand! suite , un article 'lo"ieu&$ Qencontre
a/ec Tour"uene55 en 5'/rier et la +rincesse Mathilde en mai$

1864 j Maria"e le 6 a/ril de la nice de Elau#ert! , un marchand de #ois! Ernest 3omman/ille$ -'#ut de la
r'daction de $F(ducation sentimentale ars a/oir re'r' des sites , >o"ent et Montereau et r'ar' le lan
a/ec ;ouilhet$ Gn/itation , 3omi"ne che2 l^Emereur >aol'on GGG$

1865 j Q'daction de $F(ducation sentimentale .usquen 1d6A$ Jo9a"es , %ondres et ;aden-;aden! o<
s'.ourne Ma&ime -u 3am$

1866 j Qetourne , %ondres che2 :uliet 7er#ert qui 5ut l^institutrice de 3aroline et /raisem#la#lement la
ma1tresse de Elau#ert$ QeSoit la %'"ion dhonneur en aoIt$ Jisites de Reor"e Cand , 3roisset$

186 j %ouis ;ouilhet nomm' conser/ateur , la ;i#liothque Municiale de Qouen$

1868 j Qe'ra"es , Eontaine#leau our le roman$ C'.our , 3roisset de Reor"e Cand et Tour"uene55$

1869 j Ein de la r'daction du roman le 16 mai$ %ecture u#lique du che2 la +rincesse en quatre s'ances de
quatre heures$ Elau#ert quitte le ;d du Temle our la rue Murillo$ Mort de %ouis ;ouilhet , Qouen le 1d
.uillet$ +arution le 17 no/em#re de $F(ducation sentimentale che2 Michel %'/9 8 la critique est trs
mau/aise$ +asse les 5tes de >ovl , >ohant! che2 Reor"e Cand$

180 j Elau#ert retra/aille $a tentation de 7t <ntoine$ %es +russiens occuent 3roisset! Elau#ert et sa mre
se r'5u"ient , Qouen che2 les 3omman/ille$

181 j Jisite , la +rincesse Mathilde , ;ru&elles! et , :uliet 7er#ert , %ondres$ Qetour , 3roisset en a/ril! et
rerise de $a tentation$ Jisite d^Elisa Cchlesin"er en no/em#re! /eu/e deuis mai$

182 j +u#lie dans $e =emps du 26 .an/ier une /iolente $ettre la municipalit de Rouenqui a re5us' un
emlacement our un #uste de ;ouilhet$ Mort de sa mre le 6 a/ril$ Ein de la troisime /ersion de %a
tentation de Ct 6ntoine$ C'.our , %uchon$ -'#ut de la r'daction de9ou!ard et %cuchet (il modi5ie le lan de
1d63)$

183 j C'.our , >ohant! che2 Reor"e Cand! a/ec Tour"uene55$ %ectures our 9ou!ard et %cuchet (1 @aa
li/res au total)$ Q'daction d^une X "rande com'die olitique Y! $e Candidatqui sera retir' de la55iche d'#ut
1d7? ars quatre rer'sentations$ +remire lettre , Ru9 de Mauassant! le 2a .uin$

184 j +u#lication le 1er a/ril de $a tentation de saint <ntoine che2 3harentier$ 0n mois de cure en Cuisse!
sur ordre m'dical$ Q'di"e le 1er aoIt linciit de 9ou!ard et %cuchet$

185 j Quine d^Ernest 3omman/ille$ +our '/iter la 5aillite et la erte de 3roisset dont il na que lusu5ruit!
Elau#ert /end une 5erme , -eau/ille et quitte son aartement arisien$C'.our , 3oncarneau en setem#re
o< il commence X %a l'"ende de Caint :ulien l^7ositalier Y! qu^il termine en cinq mois$

186 j Gl arend ar hasard! le d mars! la mort de %ouise 3olet$ -'lacement , +ont-lP/que et 7on5leur
our X 0n c`ur simle Y (r'di"' de 5'/rier , aoIt)$ Mort de Reor"e Cand le d .uin$ Encha1ne
a/ec Erodias le troisime conte$

18 j Ein d^ X 7'rodias Y en 5'/rier! u#lication s'ar'e des =rois contes en 5euilleton! uis en /olume
che2 3harentier le 2? a/ril$ Qerise de 9ou!ard et %cuchet! .usqu, sa mort$

189 j Ce 5racture le 'ron'$ -i55icult's 5inancires$

1880 j Mort de Rusta/e Elau#ert dune attaque c'r'#rale! , 3roisset! le d mai$

1881 j +u#lication osthume de 9ou!ard et %cuchet che2 %emerre$
Mada1e #o.ar%> de Fla$bert 8 0nal%se et R,s$1, (1P3)
il 9 a ? mois Cui/re h 0tile h 3ommenter
0nal%se et r,s$1, 8 +adame Bovar)> de +$sta.e Fla$bert (1P3)


Pre1ire 3artie 8 #io*ra3(ie et 3s%"(olo*ie des 3ersonna*es de +adame Bovar)

Rusta/e Elau#ert r'tendait! quand il 'tait r'aliste! ltre a#solument! sans m'lan"e et sans di/ersion! et il
simosait cette loi$ Or cela 'tait a#solument nou/eau en Erance$ Madame 9o!ar0 a 5ond' le r'alisme dans
notre a9s$
On 'tait e&c'd' de litt'rature dima"ination$ Or! en 1d@a le romantisme rorement dit 'tait
'uis'$ ;al2ac! Ctendhal et M'rim'e a/aient donn' le "oIt du r'alisme sans le satis5aire leinement$
Ctendhal! outre que dans $a Chartreuse de %arme et quelques nou/elles il 'tait r'aliste e&actement de la
mme 5aSon! 'tait lutHt un s9cholo"ue 'n'trant quun r'aliste rorement dit et donnait lutHt la
sensation de la /'rit' que de la r'alit'! encore que certaines arties de $e Rouge et le Boir! et notamment la
remire! et #ien des a"es des Mmoires dun touriste soient d'., le r'alisme lui-mme$ Mais en5in ces
trois "rands 'cri/ains a/aient lutHt '/eill' le "oIt du r'alisme quils nen a/aient remli lid'e$
3est Madame 9o!ar0 qui r'/'la leinement ce que c'tait et qui r'ondit au& d'sirs con5us et uissants du
u#lic$

Madame 9o!ar0 donne e&ression de la /ie elle-mme! , la 5ois dans sa comle&it' et dans son d'tail r'cis$
On a cent 5ois remarqu' que ;al2ac commence ar la descrition du d'cor! des lieu& ou de/ront se mou/oir
les ersonna"es! des ha#itations o< ils de/ront /i/re! uis a#orde les ersonna"es eu&-mmes! les eint au
reos! ha#its! cors! /isa"e! h9sionomie! uis en5in leur donne la arole et les 5ait a"ir$ 0n comtiste mettrait
en titre courant , la remire artie de chacun de ces romans X statique Y et , la seconde X d9namique Y$
3ela /eut dire que si ;al2ac a le re"ard erSant il na as le lar"e cou d`il ou tout entre , la 5ois! ou #ien
quil na as le don de eindre tout , la 5ois sans que la clart' en sou55re$ 3e don! Elau#ert la/ait$ %a
descrition des choses se mle! tout de suite et sans con5usion! , celle des ersonnes! et les ersonna"es
a"issent ds quils araissent! et leurs entours se r'sentent , nos 9eu& en mme tems quils s9 r'sentent
eu&-mmes$ -s la remire entre/ue de ;o/ar9 et dEmma! la 5erme! Emma! le +re Qouault! tout se l/e
de/ant nos 9eu& en une seule a"e$ Quand Elau#ert nous mne , Qouen a/ec Emma! il ne commence as ar
nous d'crire Qouen ar le menu$ >ous ha#iterons Qouen a/ec Emma et %'on et nous le /errons
successi/ement! comme ils le /oient! autour deu&! se le/ant autour de nous comme autour deu&! et ml' ,
la /ue que nous aurons deu& comme il se mle , leur /ie$
Mais , lordinaire le ersonna"e et ses entours sont eints densem#le et 5orment ensem#le! comme dans la
r'alit' nous /o9ons le ersonna"e! et , cause de lui! et ar raort , lui! les o#.ets qui lentourent ou le
a9sa"e sur lequel il se d'tache$
Elau#ert /it tellement a/ec ses ersonna"es et comme en ses ersonna"es quil ne eut /oir que ce quils
/oient ni sentir que ce quils sentent$ >ous sommes dans lart r'aliste ar5ait! arce que nous sommes dans
lart imersonnel a#solu$

Quant au& ersonna"es! ils sont la /'rit' mme! la r'alit' mme! la /ie mme$ Cilhouettes ou "rands
ortraits! tous sont aussi ar5aits! tous sont anim's de la mme /ie minutieuse! sans que leurs "randes li"nes
en soient un instant alt'r'es$ 3est rorement une cr'ation$ ;inet! Qodolhe! %'on! le re Qouault!
%heureu&! la##' ;ournisien! 7omais! ;o/ar9! Emma! note2 quils sont di&! sont aussi /i/ants les uns que
les autres$ Gls sont di& et tous /ul"aires! tous m'diocres et quils sont mer/eilleusement distincts et restent
tous dans la m'moire a/ec une h9sionomie rore! admira#lement ersonnelle$ Gls ne sont as des t9es$ Gls
ne sont as des r'sum's humains * ce sont des ersonnes r'elles asse2 uissamment /i/antes$
%es! ersonna"es de Madame 9o!ar0 sont des ersonna"es dont nous connaissons toute la #io"rahie! alors
mme que lauteur na as le loisir de nous la donner ou mme de nous en indiquer les traits rinciau&$
Elau#ert donne la sensation de la /ie$

Les 3ersonna*es

L,on =$3$is (remier amant latonique) a 't' 'le/' ar des 5emmes! mre /eu/e! tantes! etc$ Gl a 5ait de
/a"ues 'tudes litt'raires! uis un eu de droit! entre-tems un eu de musique$ Gl est 5ai#le! mou! aresseu&
et se croit r/eur ar suite de ses lectures$ Gl /it dans lattente dun s'.our de deu& ans , +aris! quil considre
, la/ance comme le seul tems d'licieu& de sa /ie$ Gl a de etites assions trs l'"res et suer5icielles qui
ne sont "ure que des a'tits! et eu im'rieu&! de .eunesse$ +ar-dessous une "rande rudence de a9san!
d'"rossi seulement deuis deu& "'n'rations$ Gl est destin' au& "risettes de la ri/e "auche! au& amours
5acilement romues et eu coIteuses! et ensuite au maria"e a/ec une demi-a9sanne a9ant du #ien$ Cil
rencontre une 5emme assionn'e qui s'renne de lui! il 5audra quelle 5asse sa conqute * car sa rudence
rend dans le monde la 5orme de la timidit'! et il a une terreur /a"ue des "randes assions qui mettent
#eaucou de tumulte dans la /ie! tro 5ai#le du reste our ne as se laisser aller! et comme trainer ,
la remorque ar une assion de ce "enre qui aura cru trou/er en lui son o#.et$ Reor"e Cand a rencontr' dans
sa /ie #eaucou dhommes de cette esce! et les a eints trs sou/ent! en les o'tisant , sa manire$
Elau#ert eint celui-ci so#rement! nettement! sans aur'ole! mme (le$ Gl est la latitude mme a/ec quelque
'l'"ance h9sique$ Gl sera un notaire e&act! timide! asse2 circonsect et o#s'quieu&$ Gl ne racontera .amais sa
#elle a/enture de .eunesse! a9ant eu de /anit'! aimant , ou#lier cette histoire comme une a55aire o< il 9 eut
des tracas et 5inissant ar lou#lier en e55et$

Rodol3(e #o$lan*er (second amant) est le mme homme! mais /i"oureu&! san"uin et entrerenant! ce qui
ne /eut as dire audacieu&$ 3est un a9san * il a 't' 'le/' sur sa terre de la 7uchette! courant! chassant!
#u/ant lair! 5ouettant ses chiens! 5ouettant ses che/au&! inSant les 5illes! taant sur l'aule des 5ermiers$ Gl
est a/are et rudent! comme tous les a9sans$ Gl a un eu de /anit'! lamour-rore du #el homme haut et
5ort$ Gl 5ait rouler ses 'aules$ Gl aime orter des #a"ues! des cha1nes de montre 'clatantes et des 'in"les de
cra/ate qui se /oient de loin$ Gl a eu des ma1tresses , la /ille! oint dans les ch(teau& du /oisina"e! arce que
cela est dan"ereu& et assu.ettissant$ Gl trou/e Emma de son "oIt! surtout commode! a/ec un mari assur'ment
a/eu"le et tou.ours a#sent$ Qien , craindre! mme dans la/enir$ On eut sem#arquer$ 3ela eut durer di&
ans et cesser ar rel(chement ro"ressi5$ %a55aire est #onne$ Gl na as r'/u le cou de tte dEmma!
/oulant #riser toutes ses attaches et sen5uir a/ec lui$ 6ucune 5emme mari'e du /oisina"e ne lui a donn'
lid'e quon ut a"ir ainsi$ Gl n9 son"e as! arce quil ne eut as 9 son"er$ Cil 9 ensait! il ne tenterait
ro#a#lement as la/enture$ >9 ensant as! il donne lassaut! sans e&citation int'rieure! trs calme au
5ond! et! ar cons'quent! ou/ant tre trs chaleureu& dans la d'clamation #anale de ses d'clarations
et de ses instances$ 6rs la ruture il se sentira surtout soula"' et d'li/r' * il re/erra Emma sans trou#le!
sans iti' aussi! dans sa con/iction secrte que cest elle qui lui doit de la "ratitude! sans animosit'! non lus!
mais a/ec un eu dhumeur , /oir reara1tre sous sa 5orme d'so#li"eante une a55aire que lon cro9ait
enterr'e$ Gl ne se mariera as! ou trs tard! au& rhumatismes$ Gl est n' /ieu& "arSon .ouisseur$ Gl 5era des
allusions asse2 5r'quentes , son a/enture! arce quelle 5latte sa /anit'$

%e re Ro$a$lt (le re dEmma ;o/ar9) est le re des ersonna"es r'c'dents$ -u a9san rorement
dit au #our"eois 5ils de a9sans! il est la seconde "'n'ration! la "'n'ration interm'diaire$ 3est le a9san
riche! aimant ses aises! aimant la #onne chre et les etits /erres! a/are encore! mais d'., moins! lus
caa#le de r'ussir ar #onnes a55aires que ar /i"ilance! 'ar"ne et la#eur continus! madr' et retors! homme
des 5oires et march's et 9 5aisant de #ons cous de commerce$ Cil a/ait un 5ils aresseu&! ce serait
Qodolhe ou %ucien$ Cil a/ait un 5ils acti5! ce serait %heureu& ou le notaire Ruillaumin$ Gl est #on encore! a
quelques sentiments loua#les! et ce sont les sentiments de 5amille$ Gl a aim' sa 5emme et leure , se sou/enir
du tems o< il la/ait et du tems o< il la erdue$ Gl aime sa 5ille! trs 5ort! et sa rude douleur est /iolente et
ro5onde quand il la erd$ Gl re"arde son sou/enir comme sacr' 8 X ;o/ar9! quoique Sa! /ous rece/re2
tou.ours /otre dinde$ Y Trait comique! qui est touchant$ %e a9san qui 5ait un cadeau , son "endre de/enu
/eu5! a un coin du c`ur trs d'licat$ Gl a lid'e que la mort ne d'truit as un lien! mais le consacre$ Quelques
laintes 8 on est mal ser/i et lon est seul$ On sait que les a55aires des en5ants /ont #ien! on sest in5orm' et
lon a su quil 9 a/ait deu& animau& dans l'curie$ On /oudrait #ien conna1tre la 5illette! quon na as /ue
encore$ On a 5ait lanter un runier , son intention! our lui 5aire des comotes et ersonne autre quelle
naura rien de ce quil donnera$ 3est tout * cest une mer/eille de /'rit' et de st9le arori' , la ersonne
qui arle$ %e re Qouault! a/ec ses tra/ers! est le ersonna"e sens'! honnte! droit et #on de toute cette
histoire$ Gl 5ait honte! sans 9 son"er! , tous ces demi-#our"eois qui sortent de lui$ Gl 5ait quon se dit que les
#our"eois sont des a9sans d'"rad's$ Cau5 e&cetion! et ce sont ces e&cetions qui roduisent l'lite en deu&
ou trois "'n'rations! cest un eu la /'rit'$

L/abb, #o$rnisien est encore #ien attra'$ ;orn'! /ul"aire! d'/ou'! sans intelli"ence! 'ais! carr' et lourd *
on sent quil est un 5ils de a9san entr' dans les ordres sans sa/oir mme ce que cest quune ens'e! et qui
5ait son m'tier deuis trente ans! 5idlement! consciencieusement! la#orieusement! comme un m'tier manuel$
Tout ce qui est dordre sirituel dans ses roos est leSon arise et mal r'cit'e! arce quon commence , ne
lus la sa/oir$ %e maniement dune (me! mme eu comliqu'e! lui est chose comltement inconnue! o< il
nest mme as "auche! mais de/ant quoi il sarrte comme h'#'t'! 'carquillant les 9eu&! et en une ar 5aite
incaacit' de commencer mme , comrendre$ %ui non lus nest as un t9e$ Gl est un homme quon a /u!
et! simlement! , qui quelques autres ressem#lent$ Gl insire des r'5le&ions qui sont .ustes et qui sont utiles$
On se dit quil ne 5aut as tout , 5ait croire quun #on naturel et une ro5onde honntet' su55isent comme
/ocation de ro5esseur de morale! quun certain de"r' dintelli"ence 9 est n'cessaire! et quun moraliste un
eu rude! oint ra55in'! dur mme et de ri"oureuse d'cision sacerdotale! mais qui comrendrait au moins
sommairement les 'tats d(me! serait n'cessaire mme , kon/ille$ %a##' ;ournisien est une des ens'es du
li/re$ Gl 9 circule comme un ersonna"e a#solument inutile! our que lon 5asse cette r'5le&ion que ce qui
manque , toutes ces etites "ens de etite /ille! cest da#ord le sens commun et un eu le sens moral! mais
ensuite un homme qui saurait les 9 raeler! leur en communiquer un eu! au moins leur en donner lid'e
ar lin5luence dune su'riorit'! non seulement morale! mais intellectuelle$ Et cela nest as une attaque!
comme on la cru! cest un a/ertissement! et il n9 a aucune raison our quon ne uisse as le consid'rer
comme tel$

)o1ais! le harmacien! est un rodi"e de /'rit'$ 6utant quEmma! il est n' immortel$ Gl rer'sente la #tise
/aniteuse du etit #our"eois 5ranSais$ ;tise d'/elo'e ar une demi-instruction et culti/'e ar la /anit'$
Janit' d'/elo'e ar le sentiment tou.ours r'sent dune l'"re su'riorit' d'ducation sur les ersonnes
en/ironnantes$ Con trait essentiel est la certitude! il est tou.ours certain$ Gl est tou.ours a55irmati5$ Gl ne doute
daucune id'e qui lui /ient$ Gl ladmire tou.ours et est 5ra' de ce quelle contient de .uste! de ratique! de
salutaire et de distin"u'$ +ar suite il est a"ressi5 sans m'chancet'$ Gl nest as m'chant du tout! ser/ia#le
mme! o#li"eant! multilie en menus ser/ices rendus! , quoi sa /anit' trou/e son comte! son imortance
sen accroissant$ Gl a le sentiment des de/oirs que sa su'riorit' intellectuelle lui imose , l'"ard des tres
int'rieurs! et ne se dissimule as que le sort de la etite /ile quil ha#ite roule sur lui$ Mais il est
a"ressi5 ar suite de son amour-rore qui est 5roiss' ar les r'sistances ou ar lid'e de la r'sistance$ %e 5ait
de ne as enser comme lui ou de ne as entirement se laisser diri"er ar lui! lo55ense et le #lesse
ro5ond'ment! et il sirrite alors contre lo#stacle! mme inerte$ X +r'.u"'! routine! toreur! #tise enracin'e
et ind'racina#le 4 Y Gl 9 a de quoi se 5(cher$ Gl serait si 5acile de te rendre our "uide et de le "arder comme
tel 4 Gl sirrite surtout contre lP"lise et la reli"ion$ 3e nest as imatience dune contrainte! uisquil nest
aucunement /icieu& * cest sentiment dune ri/alit'$ %a reli"ion a la r'tention de "ou/erner les (mes$ -e
quel droit ? %a direction des (mes! des esrits! des c`urs! doit aartenir , la science$ %a science! cest M$
7omais$ %a reli"ion emite sur les droits naturels et acquis de M$ 7omais$ 3ela nest "ure suorta#le$
6ussi sa com#ati/it'! /i/e ailleurs! mais intermittente! est /'h'mente ici et imlaca#le et continue$ %e
cl'ricalisme! cest lennemi * cest lus 8 cest la concurrence$ >on as que M$ 7omais nait as de reli"ion$
Gl a un -ieu * cest X le -ieu de Cocrate! de Eranllin! de Joltaire! de ;'ran"er et de la con5ession du 6icaire
sa!o0ard$ Y Mais la reli"ion o55icielle est son ennemie! en cela quelle est un o#stacle , tout ro"rs et , la
domination intellectuelle de M$ 7omais sur les masses$ Elle 5ait o#stacle au& lumires dont M$ 7omais est le
d'ositaire et le roa"ateur$ Elle lemche quelque eu daccomlir sa haute mission$ Elle nest as sans
nuire aussi! ar la doctrine des miracles! au commerce de la harmacie$
M$ 7omais nest as seulement un sa/ant$ Gl a des lettres et des "oIts artistiques$ Gl a ael' une de ses 5illes
6thalie * car <thalie est un che5-d`u/re! encore que les id'es et tendances en soient dan"ereuses * mais il
5aut ardonner au& 5autes du "'nie$ Gl ne d'teste as rendre quelques-uns des airs et manires des artistes de
+aris et de semer ses discours! "'n'ralement didactiques! de locutions ittoresques en usa"e dans les ateliers$
3est que M$ 7omais nest as un X t9e Y$ %e t9e e&i"erait un lan"a"e tou.ours omeu&! doctoral!
acad'mique! et 5orm' de /oca#les inintelli"i#les , M$ 7omais$ Mais M$ 7omais est un homme /rai! /i/ant!
et qui! ar cons'quent! a certains traits qui lui sont tout articuliers et ersonnels$ Con Gmortance M$
7omais a en elle un 'l'ment de l'"ret' aima#le et 5rin"ante! qui our aartenir lutHt au commis-
/o9a"eur quau harmacien de remire classe! ne le rend que lus s9mathique! et sil sait rendre et
"arder une attitude "ra/e quand il endoctrine! il ne laisse as de irouetter sur son talent , certaines heures$
0ne seule ersonne dans tout son entoura"e lui imose un eu$ 3est Mme ;o/ar9$ Gl na as lid'e insolite
quelle uisse lui tre su'rieure * mais il la sent son '"ale$ Gl comrend quelle a des sentiments et des id'es
trs distin"u's$ 3e nest as une Mme 7omais$ Ci M$ 7omais n'tait as trs honnte homme! /ou'! du
reste! au& "randes r'occuations scienti5iques et sociales! il courtiserait Mme ;o/ar9$ Mais il la resecte!
a/ec un sentiment con5us dadmiration$ Gl ne discute .amais a/ec elle$ Gl la /oit dans une crise reli"ieuse
asse2 lon"ue! sans com#attre une d'5aillance quil d'lore$ 3e nest que quand la crise est ass'e! quil se
ermet de lui dire a/ec un #on sourire 8 X Jous donnie2 un eu dans la calotte 4 Y 7omais est
"alant homme! resectueu& des ersonnes du se&e! et asse2 intelli"ent our distin"uer les (mes d'lite! sur
lesquelles il ne /oudra .amais e&ercer quune douce in5luence! d'"al , '"al$

C(arles #o.ar% est! lus quEmma! le triomhe! du talent de lauteur$ 3ar il sa"issait de eindre un
ersonna"e nul et de lui donner une indi/idualit' et de le 5aire et de le maintenir /i/ant$ Et Elau#ert 9 a
r'ussi$ 3est admira#le$ ;o/ar9 est la nullit'! et en cela il est un X t9e Y un eu lus que les autres
ersonna"es du roman! 'tant rer'sentati5 de limmense ma.orit' des "ens de sa classe sociale * mais encore
il a des traits 5ort indi/iduels qui lui donnent sa r'cision et son relie5$ 3est ltre assi5! qui nest
e&actement rien ar lui-mme! qui est model' ar ses entours comme leau rend la 5orme de ce qui la
contient$ Con intelli"ence est nulle! sa /olont' nulle! son ima"ination nulle$ Gl na .amais ni ens'! ni r/'! ni
/oulu$ Ces ens'es seront celles des autres! ses r/eries celles quon lui insirera! ses /olont's celles quon
aura our lui$ Gl est essentiellement e&'cuti5$ Ca sensi#ilit' mme! remarque2-le! e&iste et est asse2 ro5onde!
mais elle rend le caractre que lon /eut quelle ait$ 3est une sensi#ilit' a#ondante et amorhe$ Gl aime
ro5ond'ment sa 5emme * mais il laime comme elle /eut tre aim'e$ Gl la aim'e dune$ assion sensuelle
tant quelle s9 est rt' * il laime dune adoration resectueuse et qui se tient , distance quand elle en a
d'cid' ainsi! et cela sans ara1tre a/oir sou55ert du chan"ement$ Gl aime sa 5ille! et! selon ce que /eut sa
5emme! ou il la caresse a/ec assion ou il la ren/oie$ 3est un tre a#solument assi5 qui a #esoin dune
main qui le mne! our a"ir! our enser! et! en /'rit'! mme our sentir$ Gl a 't' mari' une remire 5ois ar
sa mre * il se marie une seconde 5ois lui-mme! dans une manire dentra1nement et arce quil aime * mais
aussi ar ha#itude$ Gl sest accoutum' daller , la 5erme du re Qouault$ Gl sest accoutum' de re"arder
Emma$ Gl en /ient! in/it'! ouss' doucement! endi"u' ar le re Qouault! , lui dire 8 X Ma1tre
Qouault! .e /oudrais #ien /ous dire quelque chose$ Y Gl nen dit as lus! il nen a .amais dit lus$ Emma lui a
't' accord'e a/ant quil la demand(t$ X Ma1tre Qouault! .e /oudrais /ous dire quelque chose Y! ceci est le
seul acte dinitiati/e de la /ie de 3harles ;o/ar9$
;o/ar9 a les laisirs et les eines! sourde! con5us et ro5onds! du /'"'tal aisi#le qui #oit lair! la lumire!
leau et les sucs du sol$ Ces mou/ements sont lents! sa /ie douce! lan"uissante et minutieuse! son
inintelli"ence a#solue de tout ce qui lentoure$ Gl /i/ra mollement! en une esce de toreur et de demi-
sommeil continuels! /a"uement satis5ait de /i/re! na9ant as de sensations articulires! et le 5ait de /i/re
'tant sa seule sensation! .usquau .our ou une #lessure ro5onde! dont il sou55rit atrocement da#ord!
sourdement ensuite! et ar o< s'coulera "outte , "outte! incessamment! toute sa s/e! linclinera /ers la
terre et l9 couchera en5in comme dess'ch'$ Mais ce /'"'tal a sa h9sionomie$ 3est une lante "rasse! au
dessin mou! au& 5ormes l(ches et 5loues! une lante amorhe$ Ces "ros ieds! ses "rosses mains! mal
attach's! son dos rond et X tranquille Y! ses 'aules lourdes! sa 5i"ure ronde! sans model'! son 5ront #as! sa
h9sionomie X raisonna#le et em#arrass'e Y donnent lid'e dun tre que les eau& de la /ie ousseront et
rouleront dun cours tranquille! 5eront "lisser le lus sou/ent sans heurt et sans #ruit! masse /isqueuse!
quelque5ois 5roisseront et d'chireront au& as'rit' de quelque roc! tou.ours sans cri et sans lainte! si ce
nest sourde et 'tou55'e$ Bos numerus sumus$ Gl est 4 e nom#re et linnom#ra#le$ Gl est lun de ces milliers et
milliers dtres qui ont cette destin'e de tra/erser la /ie! .e ne dis as sans la comrendre! ce qui est le sort
de tous! mais sans commencer mme , en comrendre un mot! sans se rendre comte du etit coin mme o<
la naissance les a 5ait /'"'ter! sans /oir densem#le! mme un eu! leur rore /ie! leur rore e&istence!
sans ou/oir orter leur re"ard au-del, du .our et de lheure qui asse$ Gls /i/ent ourtant! et cest miracle$
3est quils trou/ent qui les orte$ 3est linstitution sociale qui les lace en un oste assi"n' ou ils nont ,
5aire! ar resect et ar instinct dimitation! que ce quont 5ait ceu& qui les ont r'c'd's ou ce que 5ont ceu&
qui sont en des ostes sem#la#les$ 3est une 5emme! mre ou 'ouse! qui /eut our eu& et ense ou lutHt a
quelque instinct de /i"ilance our eu&$ 3est un ami! un M$ 7omais! qui leur 5ait 5aire une sottise
quelque5ois! des choses , eu rs sens'es et su55isamment sui/ies tous les .ours$ Gls eu/ent ainsi
aller .usqu, une mort tardi/e$ Cils tom#ent sous la domination dun esrit d's'quili#r'! ils auront
laarence dtre d's'quili#r's eu&-mmes! et de chute en chute! raidement! tom#eront 'cras's sous le
oids de la /ie quils sont imuissants , soutenir$
2e"onde 3artie 8 0nal%se et 3s%"(olo*ie d$ 3ersonna*e d/B11a #o.ar%
(Cuite de la Pre1ire 3artie 8 ;io"rahie et s9cholo"ie des ersonna"es de Madame 9o!ar0 .

Madame ;o/ar9! limmortelle Mme ;o/ar9! aussi immortelle que limmortel 7omais! est le lus comlet
ortrait de 5emme de toute la litt'rature! 9 comris Chaleseare! 9 comris;al2ac$ +our elle Rusta/e
Elau#ert ne sest as content' de nous su""'rer sa #io"rahie * il a5ait sa #io"rahie tout entire!
minutieusement! atiemment! ann'e ar ann'e! quelque5ois.our ar .our! a/ec le sentiment et lintelli"ence ,
la 5ois de l'/olution n'cessaire dun caractre et de tous les chan"ements successi5s qui doi/ent arri/er dans
son 'tat! et du d'nouement qui doit sen sui/re$ 3est la /ie entire dune (me qui se d'roule sous nos 9eu&!
a/ec la lo"ique immanente qui r'side au& d'marches dune (me humaine$

%e 5ond de l(me de Mme ;o/ar9! cest le tour desrit romanesque * et les di55'rentes 5ormes que rend
tour , tour en elle le tour desrit romanesque selon l("e et les circonstances! cest toute sa /ie$ Emma
Qouault est n'e dun re #on! ou lutHt #onhomme! sans rincie reli"ieu& ou moral! l'"er d'.,! un eu
sensuel! et! trs eu! mais quelque eu /aniteu& encore$ Elle a eu connu sa mre * que Elau#ert! du reste! a
laiss'e dans lom#re! cequi est une 5aute$ Elle a 't' 'le/'e au hasard .usqu, trei2e ans dans la 5erme
aternelle! arenant , lire et , 'crire et ne 5aisant rien du tout$ Elle a lu! /ers l("e de dou2e ans! %aul et
6irginie! et elle a r/' X la maisonnette de #am#ous! le n"re -omin"o! le chien Eidle!surtout lamiti'
douce de quelque #on etit 5rre qui /a chercher our /ous des 5ruits rou"es dans des "rands ar#res lus
hauts que des clochers! ou qui court ieds nus sur le sa#le! /ous aortant un nid doiseau Y$ %esrit
romanesque est n'$ Gl consiste , /i/re au-del, de lhori2on$ Gl consiste , tre incaa#le de tirer des choses qui
nous entourent leur sa/eur! leur "r(ce! leur a"r'ment! et! si lon 9 tient! leur o'sie$ Elles ont tou.ours de tout
cela$ %esrit romanesque consiste , ne as le souSonner! et , croire que sa/eur! "r(ce! a"r'ment! o'sie et
#onheur sont tou.ours ailleurs que l, o< lon est$ %a manie de chan"er de lieu! maladie trs connue des
ali'nistes! nest quune 5orme de lesrit romanesque$ Emma Qouault en est d'., l'"rement atteinte , dou2e
ans$ c trei2e ans! Emma est mise au cou/ent$ Elle s9 lait$ Elle adore les l'"endes ieuses! la o'sie!
imrudemment sentimentale et 'rotique sans sen douter! des cantiques! les #eau& 5ra"ments du Pnie du
Christianisme quon lit le dimanche ar r'cr'ation$ Elle se .ette , quin2e ans dans les romans de palter
Ccott! et tout le mo9en-("e des tourelles! des onts-le/is et des che/aliers , lumes #lanches lui entre dans le
c`ur$ Elle a#orde %amartine! se remlit de souirs! de hare et de chants de c9"nes mourants$ :uste , ce
moment! elle rentre , la 5erme o< elle ne retrou/e lus sa mre et o< elle rend le commandement$ %e
assa"e de la /ie contemlati/e et son"euse , la /ie r'elle et "rossire la ren5once dans son romanesque$
Elle re"rette le cou/ent! selon les heures! ou r/e de celui qui larrachera , la 5erme! au& 'manations de
l'ta#le! , lodeur de #asse-cour! , toute cette senteur danimalit' qui 5lotte sur les maisons rustiques et les
'ntre$ 3harles ;o/ar9 se r'sente$ %e remier /enu eut 't' accueilli$ 3harles ;o/ar9 est a"r''$ Elle est
erdue$

Elle leut 't' sans doute a/ec tout autre * nul homme ne eut donner , une 5emme la satis5action de lesrit
romanesque! e&cet' un romancier et seulement ar ses li/res! et encore il ne 5ait que le&citer et ne le
satis5ait oint$ 3eendant un homme sans #ont'! sans amour! sans esrit romanesque surtout! mais qui!
am#itieu&! /aniteu& et ardent! lui aurait donn' lillusion de lhomme su'rieur et lesoir de hautes destin'es
our lus tard! lui aurait 5ait asser sa .eunesse et tout le tems 5a/ora#le au& crises dans les'rance dun
au-del,$ Gl laurait 5ait /i/re au-del, de lhori2on$ Elle eIt aim'! Elau#ert le dit! un de ces sa/ants laids et
'triqu's qui ortent une #rochette de d'coration sur un ha#it mal 5ait$ Elle leIt aim'! admir' du moins!
mme a/ant la #rochette$ Elle eIt arl' /in"t ans m'moires! communications! 'tudes du lus haut int'rt!
d'cou/ertes! enqutes! /o9a"es scienti5iques! acad'mie des sciences! et Gnstitut$ Elle eIt "a"n' ainsi la
quarantaine! /i/ant tou.ours dans lann'e sui/ante! ce qui est n'cessaire , sa nature$ %e malheur de Mme
;o/ar9! cest de na/oir as 'ous' M$ 7omais$ On 9 son"e tout le lon" du /olume et cela donne un dernier
trait! un dernier charme au s9mathique harmacien de remire classe$ On se dit 8 X Joil, celui qui aurait
donn' , Emma le #onheur dont elle 'tait caa#le et qui aurait d'tourn' delle lora"e des
assions 5unestes$ On asse tou.ours tout , cHt' du #onheur$ Y Ce lest-il dit lui-mme quelque5ois ? :e ne
crois as$ 3ette ens'e! encore quinnocente! a un air coua#le qui la rend 'tran"re , M$ 7omais$ Gl a
seulement /u le m'rite de Mme ;o/ar9! comme il sent le sien! ce qui est le commencement! mais le
commencement seulement dun /a"ue re"ret que des (mes 5aites our se comrendre soient s'ar'es * et
cest ieusement! e&rimant la lainte m'lancolique du "enre humain! dans laquelle entre con5us'ment la
sienne! quil a 'crit sur sa tom#e X 7ta !iator 3 amabilem conugem calcas @ Y

Mais cest ;o/ar9 quEmma a 'ous'$ Et ;o/ar9 nest as M$ 7omais$ 3e nest as un im#'cile$ 3est un
homme nul$ Gl lennuie sans esoir! et! donc! incura#lement$ Elle d'cou/re en lui! tout de suite! lhomme le
lus oos' dentre tous les hommes , sa nature mme! lhomme qui /it dans le r'sent! quand elle /it
tou.ours dans la/enir! qui /it dans le r'el! quand elle /it tou.ours dans lima"inaire! qui /it dans le lieu o< il
est! quand elle ne eut /i/re que dans les lieu& o< elle nest as$ Gl est r'cis'ment ce quelle d'teste le lus
au monde 8 il est le r'el$ Ci encore elle ou/ait causer a/ec lui de ce dont elle r/e sans cesse$ Mais! non
seulement il na as de con/ersation! mais il ne eut as 'couter$ Tout ce que eut lui dire Emma est
tellement contraire , sa comle&ion quil ne le reSoit as! our ainsi dire$ %e r/e dEmma se #rise sur lui! et
our cause! comme sur la r'alit' elle-mme$ Gl est un mur comact! contre lequel les ailes dEmma se
heurtent , tout instant et se 5roissent$ Gl a u! non oint laire! mais tre accet'! comme lanc'! arce quil
rer'sentait un chan"ement! un lendemain di55'rent de la /eille$ 3'tait quelque chose$ 3e 5ai#le m'rite! ds
quil a 't' le mari! il la erdu$

Emma sennuie donc 'erdument * mais ses ennuis et re"rets nont as do#.et r'cis$ Gls 5lottent dans
limmense 'tendue de tout luni/ers i"nor'$ 0ne circonstance leur donne une r'cision qui les a/i/e$ Emma
est in/it'e dans un no#le et riche ch(teau$ Elle /oit la haute /ie endant dou2e heures$ Elle admire des
choses d'licates et des hommes distin"u's! des choses et des hommes de lu&e$ Et elle sent ou croit sentir
quelle ne sera as d'lac'e dans cette atmoshre$ Ces id'es se 5i&ent! son r/e rend une 5orme lus
concrte$ -e ses mille 5aSons de r/er .e ne sais quoi! il 9 en a/ait une qui consistait , r/er +aris!
#oule/ards! th'(tres! o'ra! salons 5astueu&! ca/aliers corrects et de "rand air$ -es quatre ou cinq 5emmes
romanesques qui /i/aient en elle! il 9 en a/ait une qui 'tait une sno#! une 5emme admirant ar oub-dire le
"rand monde et ses #eaut's resti"ieuses$ +endant quelque tems Mme ;o/ar9 ne sera que cette 5emme-
l,$ 3e monde! lui aussi! est au-del, de lhori2on$ Gl a le charme irritant des #eau& lieu& quon ne /erra
.amais! le charme lus irritant des #eau& lieu& quon a tra/ers's une 5ois et quon ne re/erra lus$ Gl lui 5ait
ara1tre lus mesquine sa /ie! lus #asse et triste sa maison! lus laid et lus /ul"aire son mari 8 X Quel
au/re homme 4 Mon -ieu 4 quel au/re homme disait-elle tout #as en se mordant les l/res$ Y

Et lamant ossi#le se r'sente$ 3est %'on$ Gl est "entil$ Gl est .eune$ Gl a quelque 'l'"ance naturelle$ Gl nest
as du tout d'sir'! souhait' sensuellement! tout da#ord$ Gl la1t! arce quil est tout , 5ait en homme ce que
Mme ;o/ar9 est en 5emme$ 3est un areil! et ar suite cest un 'cho$ Gl r/e de +aris! il a lu quelques
romans et il a des oinions sur la musique italienne$ On eut lui arler! il eut r'ondre$ Gl 9 a ressem#lance!
s9mathie! oint damour$ Mais il 9 a con5idence et 'anchement$ -ans l'tat desrit et d(me o< est Mme
;o/ar9! cette amiti' sentimentale et cette 5raternit' de r/asserie ourrait lon"tems lui su55ire$ %e moment
/iendrait! /ers la trentaine! o< lon "lisserait 5atalement , la 5aute * mais il se ourrait encore que
laccoutumance et la lon"ue ha#itude de commerce 5raternel lemch(t de se roduire$ Gl arri/e quon ne
5ait as ce quil 'tait deuis lon"tems naturel quon 5it! our cette seule raison quon ne la as 5ait$ %'on!
restant , kon/ille! ou/ait '"alement amener Emma , la 5aute ou len r'ser/er$

Mais il art$ %ennui redou#le! et la lourdeur des .ours et la lourdeur des r/es cent 5ois remani's$ %a
r'alit' 5ait sentir son d'#oire! de lus en lus! ar son imlaca#le monotonie 8 X 3omme elle 'tait triste! le
dimanche! quand sonnaient les /res 4 Elle 'coutait! dans unh'#'tement attenti5! tinter un a un les cous
5l's de la cloche$ Quelque chat sur les toits! marchant lentement! #om#ait son dos au& ra9ons (les du
soleil$ %e /ent sur la "rande route! sou55lait des tra1n'es de oussire$ 6u loin! ar5ois! un chien hurlait$ Et la
cloche! , tems '"au&! continuait sa sonnerie monotone qui se erdait dans la cama"ne$ Tous les .ours! , la
mme heure! le maitre d'cole! en #onnet de soie noire! ou/rait les au/ents de sa maison! et le "arde
chamtre assait! ortant son sa#re sur sa #louse$ Coir et matin les che/au& de la oste! trois ar trois!
tra/ersaient la rue our aller #oire , la mare$ Y Emma est e&as'r'e de cette lenteur des "outtes du tems
tom#ant dans le /ide$ Elle na lus dattache quoi que ce soit$ Elle en /ient , ne lus ou/rir un li/re 8 X :ai
tout lu$ Y Elle en /ient , ne lus r/er! tant ses r/es aussi sont monotones et se r'sentent , elle d'sormais
tou.ours les mmes en une succession resque identique$ Elle est rte our la 5aute$ %auteur ourrait
ramener %'on$

Gl ne la as 5ait et cela! est dune sIret' s9cholo"ique trs remarqua#le$ 3ertes Mme ;o/ar9 est sur le #ord
de la 5aute * certes! si %'on re/enait! cest a/ec lui! en un tems donn'! que la 5aute serait commise$ Mais
%'on est le areil de Mme ;o/ar9! a/ec cette seule di55'rence quil est lus 5ai#le encore de caractre
quelle ne lest$ %a remire 5ois que Mme ;o/ar9 doit tom#er! il nest as /raisem#la#le que ce soit a/ec
lui! mais a/ec quelquun qui ne sera as son areil et qui 5eindra de ltre! qui aura! ar cons'quent! cette
su'riorit' sur elle dans lattaque quil sera 5roid! .ouant un rHle! et quil aura toute sa tte! elle la erdant *
a/ec quelquun aussi qui a lha#itude des 5emmes et qui aura cette su'riorit' sur Emma quil emloiera
a/ec elle une tactique /'ri5i'e! connue de lui et inconnue delle$

Et en5in cette remire chute de Mme ;o/ar9 a ceci dori"inal! qui est dune o#ser/ation asse2 ro5onde!
que dans leur remire liaison la luart des 5emmes aiment lamant et dans les autres lamour! et que our
Mme ;o/ar9! ce nest as tout , 5ait le contraire! maiscest un eu lin/erse$ 6u moment o< inter/ient
Qodolhe! Emma a #esoin damour en ce sens quelle a #esoin dun di/ertissement /iolent de ses ennuis et
dun imr'/u dans sa /ie$ Elle na as connu lamour! ;o/ar9 ne comtant as! et cest , lamour quelle /a!
non , Qodolhe! comme , un au-del,! comme , une r'no/ation! et aussi comme , une re/anche$ Con remier
mot ars la 5aute! admira#le! nest as 8 X 3omme .e laime 4 Y! mais 8 X :ai un amant 4 :ai un amant 4 Y Et
cela /eut dire)! mais il /aut mieu& citer 8 X ) se d'lectant , cette ens'e comme , une autre u#ert' qui lui
s'rail sur/enue$ Elle allait donc oss'der en5in ces .oies de lamour! cette 5i/re du #onheur dont elle a/ait
d'ses'r'$ Elle entrait dans quelque chose de mer/eilleu& o< tout serait assion! e&tase! d'lire$ 0ne
immensit' #leu(tre lentourait * les sommets du sentiment 'tincelaient sous sa ens'e et le&istence ordinaire
naaraissait quau loin! tout en #as! dans lom#re! entre les inter/alles de ces hauteurs$ Y

3est donc #ien de lamour lus que de Qodolhe que Mme ;o/ar9 est amoureuse! comme lus tard ce sera
de %'on lus que de lamour quelle sera 'rise$ 3ette '/olution , lin/erse de lordinaire est un trait de
ro5ond moraliste$ Mme ;o/ar9 nest as r'cis'ment une sensuelle * a/ant tout cest une romanesque!
donc! comme disent les h9siolo"ues! une c'r'#rale * et donc sa remire 5aute sera une incartade de
lima"ination #ien lus quune surrise des sens$ 3onna1tre lamour! ce sera la raison de sa remire chute *
se donner celui quon aime! ce sera la raison seulement de la seconde$

Et aussi toute sa liaison a/ec Qodolhe est surtout une a55aire dima"ination$ 3ela est trs #ien sui/i$ 3est
a/ec lui quelle 5ait! cette 5ois , deu&! et cest ce quelle cherchait inconsciemment deuis di& ans! l'ternel
r/e du a9s lointain! de lEsa"ne a/ec "uitares! de lGtalie a/ec 5lots #leus! de lOrient a/ec minarets et
alanquins$ Qodolhe est comme le /ase! a"r'a#le du reste , re"arder et , caresser! o< elle /erse le
romantisme qui remlissait son (me et qui en d'#ordait$ Gl 5aut que Qodolhe soit le h'ros #9ronien!
lamartinien et , la palter Ccott quelle a aim'! deuis quelle lit! de toutes les uissances de son ima"ination
/iolente et du reste mesquine$ Gl s9 rte$ Gl a quelque lecture$ Elle lennuie! mais ou elle ne sen aerSoit
as! arlant asse2 our le disenser de arler! ou elle trou/e dans lennui mme de Qodolhe quelque chose
qui est romantique encore et qui a une #elle allure #9ronienne$ >e nous 9 tromons as! Qodolhe nest as
celui quEmma a le lus aim' * mais cest celui qui la le lus satis5aite * cest celui qui a le mieu& r'ondu ,
tout ce quil 9 a/ait de 5actice dans sa nature! et elle est telle que ce quelle a de 5actice est ce quil 9 a en
elle de lus imortant! et le 5actice est-ce quelle a dessentiel$ Quand elle assera de lamour , lamant! il 9
aura une diminution delle-mme! comme che2 les autres quand elles assent de lamant , lamour$

6ussi la d'sillusion! la ruture a/ec Qodolhe est-elle la "rande crise! la crise tra"ique de la /ie dEmma$
+lus tard elle mourra /olontairement * cette 5ois! ce qui est lus 5ort! arce quil indique non un cou de
d'sesoir et une heure da55olement! mais une ruture du ressort int'rieur! elle est sur le oint de mourir
naturellement$ Elle est , deu& as du tom#eau$ En erdant celui en qui elle a mis son id'al romanesque et
romantique! elle a erdu cet id'al lui-mme! n9 croit lus! 9 renonce$ %e tour desrit romanesque reste
encore et ne ourra .amais disaraitre uisquil est le 5ond de l(me mme dEmma * mais lesoir de le
satis5aire et la con/iction quon le r'alisera ont disaru ou 5l'chissent$ Gl 9 a deu& Madame ;o/ar9! lune
a/ant Qodolhe et articulirement a/ant le d'art de Qodolhe! lautre ars ce d'art$ %a seconde nest
que la lente d'"radation de la remire$ %a seconde est ce que de/ient eu , eu la 5emme romanesque ,
qui le roman a manqu' et qui! "ardant son horreur our le r'el! cherche dans le laisir! dans le&citation des
sens! un 'tourdissement de sa douleur$

Mais il 9 a une transition$ +endant quelque tems Mme ;o/ar9 donne encore , son esrit romanesque
quelques aliments comme 5actices et dont elle le trome et se trome elle-mme$ Elle arran"e en 'l'"ies et
en moti5s de romance les lan"ueurs de sa con/alescence * elle .oue la .eune malade et trou/e quelques tristes
laisirs dans les attitudes de ce rHle$ Gl lui /a #ien * elle s9 trou/e int'ressante et distin"u'e$ Elle sa/oure la
m'lancolie des mains (les tra1n'es lan"uissamment sur les "enou& a55ai#lis et las$ +uis! .e ne dirai as tout
, 5ait 8 elle essa9e de la reli"ion * mais elle 9 re/ient comme , la remire 5orme qua rise.adis son instinct
romanesque et comme au remier o#.et o< sest attach'e son inqui'tude dima"ination$ Elle lit des li/res de
i't'! achte un rie--ieu "othique * car il 5aut tou.ours quelle mle , tous ses sentiments des sou/enirs
litt'raires * elle se r'and en charit's e&cessi/es * elle essa9e da/oir des con5'rences de haute siritualit'
a/ec la##' ;ournisien$ Quelque5ois! , 5orce de sentra1ner! elle en arri/e , se donner quelque illusion de
sentiment reli"ieu& * elle se comare , %a Jallire et , Mme de %on"ue/ille et lorsquun /olume quelle ne
comrend as lui tom#e des mains! elle X se croit rise ar la lus 5ine m'lancolie catholique quune (me
'th'r'e uisse conce/oir Y$

3eci! comme .ai dit! est la transition$ Elle dure eu$ Elle nous indique que! mme ars l'croulement de
son id'al! il restera tou.ours , Mme ;o/ar9 quelques restes de linstinct romanesque et qui ne
disara1tront .amais$ Mais ceendant /oici la d'"radation qui commence$ Mme ;o/ar9 retrou/e %'on$ Elle
la tou.ours aim'$ Gl 'tait! non as lhomme #rillant et 5ort! au& 9eu& du moins dEmma! et caa#le de orter
le #eau r/e romantique quelle r'tendait lui con5ier * mais lhomme dou& et "racieu&! un eu 5'minin! un
eu 5ai#le! quelle sent quelle dominera! quelle asser/ira! quelle 'n'trera de son (me$ +ar l("e qui d'.,
sa/ance! Emma en est , cette nuance de lamour 5'minin 8 ne lus chercher celui ar qui on se laissera
d'licieusement asser/ir! mais celui que lon asser/ira en ladorant$ +ar l'/olution articulire de ses
sentiments ersonnels! elle en est , aimer non lus lamour! mais un tre qui lui lait et qui a a/ec elle des
similitudes et des concordances$ 3est-,-dire que lima"ination dEmma a 5l'chi et que ses sens
commencent , rendre le dessus! a/ec! ersistant tou.ours! l'ternel #esoin de s'#rouer et de s'tourdir$ En
Mme ;o/ar9! la romanesque! sans disara1tre! a comme #aiss' et recul'! et la courtisane commence$

3e qui le marque #ien et ce qui du reste en est le55et autant que le si"ne! ce sont les manires toutes
nou/elles de Mme ;o/ar9$ Elle de/ient ca#otine$ Elle 5ume! elle se romne une cra/ache , la main * elle
/eut assister , un #al masqu' * elle se "rise * tout en naimant que %'on! elle r/e dun t'nor do'ra-
comique quelle admire un soir dans un rHle , maillot$ On la /ue et on la /oit descendre ainsi de la
sentimentale , la romanesque! de la romanesque , la courtisane amoureuse! de la courtisane , la ca#otine$
3et encha1nement 5atal! ou , eu rs! de ces di55'rents 'tats! au cours de la /ie! dans une e&istence qui a
commenc' ar la#sence de tout rincie et ar la curiosit' de limossi#le! est le ortrait comlet de la
romanesque ro/inciale et constitue la leSon du li/re$

Et /o9e2 cette ro"ression 5atale aussi , un autre oint de /ue$ Ji/re au-del, de lhori2on! ce 5ut Mme
;o/ar9 tout entire$ Or! ,$ mesure quelle a/ance dans la /ie! elle /it tou.ours de la mme 5aSon * mais
lhori2on se r'tr'cit! et! lui-mme! le X ar-del, lhori2on Y seraroche$ 6utre5ois Emma r/ait de /o9a"es
lointains! de a9sa"es e&otiques! de "ondoles et de .un"les$ +lus tard elle a r/' de +aris et de ses
slendeurs$ Maintenant son X ar-del, lhori2on Y cest Qouen et une cham#re dau#er"e sur le ort a/ec un
clerc de notaire$

Et cet a#aissement! cette diminution! elle nen a as conscience * on souSonne seulement quelle les sent
con5us'ment * on le croit /oir , sa 5ureur da"itation et au #esoin! trs nou/eau our elle! quelle a de ne as
r/er et de se 5uir elle-mme dans une esce de tour#illon$ Emma est #ien loin de ce quelle a 't'! sans
a/oir cess' dtre la mme 5emme 8 les e55ets derniers des a/entures o< sa comle&ion la entra1n'e
d'mentent et aussi d'naturent cette comle&ion mme$

Et la d'#(cle arri/e$ Quin'e! endett'e , linsu de son mari ar ses 5antaisies coIteuses et le d'sordre de sa
maison! Emma se /oit accul'e ou , la mort! ou au& surmes d'ch'ances$ 3est la mort quelle choisit$
+ourquoi ? Gl 5aut dire da#ord quil n9 a as our cela de raison trs d'cisi/e$ Mme ;o/ar9 ou/ait
"lisser .usquau #as de la ente$ Elle ou/ait 5uir! quitter mari et en5ant et se .eter dans la ure et simle /ie
"alante$ Et cest r'cis'ment our marquer que cela se ou/ait! que Elau#ert la conduite .usquau #ord
mme de cette /oie-l, * et mme lui 9 a 5ait 5aire quelques as$ 3est un acte de 5emme "alante que de dire ,
%ucien 8 X -e lar"ent ? :e sais #ien! , ta lace! o< .en trou/erais$ c ton 'tude$ Y 3est un acte qui sent la
5emme "alante que daller sulier le notaire! quelle sait amateur de .olies 5emmes$ 3est un acte qui touche
, la rostitution que daller demander de lar"ent , Qodolhe! lancien amant qui la d'laiss'e$ +ar tout cela
Elau#ert /eut nous indiquer quil sen est 5allu de trs eu quEmma ne tom#(t au lus #as de"r' et que cela
'tait! sinon tout , 5ait dans sa destin'e du moins dans celle des 5emmes qui lui ressem#lent$ 3eendant il la
arrt'e .uste au moment o< elle sen"a"eait dans ce dernier chemin! et! en artie! ar lhorreur de s9
en"a"er$

Gl a eu raison$ Emma nest as n'e courtisane * elle est n'e romanesque! et son tour desrit romanesque la
amen'e , tre , eu rs une courtisane * mais ceendant elle doit sarrter et reculer lorsque sa /ie se r'/le
, elle comme de/ant tre d'sormais celle dune courtisane sans quil s9 mle rien de romanesque$ 3est ce
manque qui lui est insuorta#le quand il sannonce comme de/ant tre a#solu$ Tout 'l'ment de
romanesque! mme aarent! lui 'chaant! Emma doit mourir$ 3ar! que serait d'sormais sa /ie ? Elle serait
une /ie r'elle! aussi latement r'elle que la /ie #our"eoise quelle a tant habe$ 3est , la r'alit' que Mme
;o/ar9 na .amais /oulu consentir$ Gl 9 a quatre stades la 'riode des r/es sans o#.et r'cis 8 la 'riode des
r/es sarrtant et se 5i&ant sur lhomme que lon croit caa#le de les comrendre et r'aliser * la 'riode
des 5olies sensuelles et du d'lire /olutueu&! , quoi se mle encore .e ne sais quelle o'sie du laisir et le
sentiment qu, se donner ar amour on /it encore dans un roman! quoique lus /ul"aire * la 'riode en5in
des simles liaisons lucrati/es qui sont un commerce analo"ue , celui de M$ %heureu&$ 3est dans ce dernier
stade que Mme ;o/ar9 est sur le oint dentrer et quelle nentre as$ Elle sent que l, son air resira#le lui
manquerait d'cid'ment tout , 5ait! cest , sa/oir le sentiment quelle se 5ait des choses #rillantes ou
s'cieuses! a9ant quelque air litt'raire et quon eut mettre dans les li/res$ Quand la romanesque a 't' tu'e
arles n'cessit's du r'el! cest Emma tout entire qui meurt$ Ca raison de /i/re a! cette 5ois! comltement
disaru$ 3e suicide nest as celui du remords! nest as r'cis'ment celui du d'sesoir * cest celui des
r/es lon"tems 5roiss's! lon"tems diminu's! d'Sus en5in .usqu, sentir quils ne ourront rena1tre .amais$

Telle est cette mer/eilleuse 5i"ure de 5emme * asse2 "'n'rale our tre un su.et de m'ditation our tous et
our toutes! asse2 articulire our donner continuellement la sensation dun tre comltement et
minutieusement /i/ant$ 0n t9e en son 5ond et en son essence! un indi/idu ar tout le d'tail de sa /ie! ar les
sentiments articuliers que les circonstances lui insirent! ar le55et quont sur elle les circonstances! qui lui
5ont rendre! et lo"iquement! certains chemins o< la comle&ion ne len"a"erait as , aller seule$ Marie2
Emma , un autre homme! elle sera la mme dans ses ens'es et trs di55'rente dans sa conduite$ >e la
er/ertisse2 as ar sa liaison a/ec Qodolhe et ar la trahison de celui-ci! elle sera la mme en son 5ond et
trs ro#a#lement ne se r'ciitera as dans la d'"radation a/ec la mme 5ou"ue d'tourdissement et de
re/anche$

6insi se 5ont les ortraits /rais! ou lutHt les /raies #io"rahies! qui ne sont as des ortraits$ 0n tre humain
est ce quil est da#ord et ensuite ce que la /ie 5ait de lui$ 0n ersonna"e de roman! our ara1tre /i/ant! doit
tre comme la r'sultante e&acte et r'cise des 5orces inn'es en lui et des 5orces di/erses qui ont es' sur lui
au cours de son e&istence$

c ce roos cest un trait de talent da/oir mis dans la /ie dEmma une circonstance qui aurait u la sau/er
et qui ne la sau/e oint$ Elau#ert lui a donn' len5ant! X len5ant sau/eur Y! et len5ant ne la oint sau/'e$ Gl
a /oulu montrer ar l, que linstinct romanesque est si 5ort et que lima"ination en5i'/r'e est si dominante!
quils eu/ent 'tou55er mme le sentiment maternel che2 un tre qui! ceendant! nest as un monstre! et qui
est lutHt d's'quili#r' que mau/ais$
:roisi1e 3artie 8 2tr$"t$re d$ ro1an +adame Bovar)
(Cuite de la =e$4i1e 3artie 8 6nal9se et s9cholo"ie du ersonna"e dEmma ;o/ar9)

%a comosition de Madame 9o!ar0 (lire le r'sum' court) de Rusta/e Elau#ert est une mer/eille$ %auteur a
trou/' le mo9en de nous 5aire /i/re de la /ie dune etite /ille sans que les mille ta#leau& o< il nous la
montre emi'tassent .amais sur le ersonna"e rincial et en d'tournassent notre attention$ Emma occue
tou.ours le centre du ta#leau! et nous ne cessons .amais de la /oir et de la sentir r'sente! mme quand on
nous entretient de Tu/ache ou de ;inet$ %arran"ement de la scne du comice a"ricole est cet '"ard un che5-
d`u/re! mais remarque2 que toutes les scnes sont disos'es dune manire analo"ue et quil nen est
aucune qui! int'ressante ar elle-mme! ne nous ramne au ersonna"e central au moment mme quelle
sem#le nous en 'loi"ner$ Qien! , cet '"ard! ne rte , la critique! si ce nest eut-tre le rolo"ue! , sa/oir le
remier maria"e de ;o/ar9 * mais il con/ient de son"er quil 5aut 5aire comrendre comment ;o/ar9 a u
'ouser Emma$ Dtre sans initiati/e! il a dI tre mari' une remire 5ois ar sa mre$ 3e nest que /eu5 et
comme 'manci' ar un remier maria"e quil est asse2 hardi our se marier lui-mme! en 'tant! du reste!
sin"ulirement aid' dans cette d'marche$ +eut-tre aussi les rer'sentations do'ra , Qouen! ars
l'isode de Qodolhe! ne sont-elles as trs #ien lac'es$ Elles de/aient ltre lutHt au d'#ut du /olume!
non trs loin du #al che2 les ch(telains o< est in/it'e Mme ;o/ar9$ 3e sont choses du mme ordre!
r'/'lations de la mme esce! de/ant ser/ir dans lesrit dEmma daliments au& mmes r/es et au&
mmes con5us d'sirs$ Mais ceci nest quun d'tail$

%esrit "'n'ral du li/re est dun 'cri/ain consciencieu&! s'/re et hautain$ Gl est da#ord le souci de 5aire
/rai! a/ec la lus ri"oureuse et la lus inattaqua#le e&actitude$ Gl est ensuite la haine et le m'ris (tro
marqu's) du #our"eois de ro/ince! de lhomme X qui a des 5aSons #asses de sentir Y! et sans doute! on eut
trou/er! a/ec Cainte-;eu/e! que le soin est ouss'! tro loin de nadmettre dans cette etite
a""lom'ration humaine aucune (me /raiment "'n'reuse et aucun esrit 'le/'$ 3est certainement un roman
misanthroique$ Mais ne /oudra-t-on donc .amais reconna1tre que le roman r'aliste est la einture de la
mo9enne de lhumanit' et que l(me "'n'reuse! lesrit 'le/' sont des e&cetions ? Est-il /rai que la
mo9enne de lhumanit' est comos'e dtres qui ne sont ni des /ertueu& ni des coquins! mais des esrits
/ul"aires! des '"obstes! des /aniteu&! des a/ares et des maniaques ? Or sil n9 a aucun /ertueu& rorement
dit dans Madame 9o!ar0! il n9 a as un coquin! as un$ Elau#ert na as mme montr' ses ersonna"es
m'chants$ Gl na 5ait aucune mention des hostilit's et haines enra"'es si communes dans les etites /illes$ c
eine quelques comm'ra"es$ Ces ersonna"es sont! les uns de #onnes "ens! les autres resque de #onnes
"ens$ Gls sont '"obstes et ils sont des im#'ciles! /oil, tout$ Est-ce si loin de la /'rit' mo9enne! /ue de l`il
dun misanthroe ? Et cest #ien loccasion de d'limiter e&actement le misanthroisme de Elau#ert$ Elau#ert
a 't' misanthroe! non as en tant que trou/ant les hommes m'chants! mais en tant que les trou/ant des sots$
Gl a d'test' la #tise humaine a/ec e&'cration et 5ureur$ Elle le&as'rait$ Mais il a eu cru , la m'chancet'
des hommes et sem#le la/oir consid'r'e comme n'"li"ea#le$ 3e nest as une misanthroie trs 5'roce$

Et en5in! , un autre oint de /ue! ce li/re est un acte de r'action ardente contre le romantisme$ Cou/ent le
li/re ara1t ntre as autre chose quun amhlet contre le romantisme et un r'quisitoire contre lin5luence
de celui-ci$ Qesonsa#les des '"arements de Mme ;o/ar9! palter Ccott! ;9ron! %amartine! Reor"e Cand!
les al#ums et les leesales * resonsa#le des '"arements de Mme ;o/ar9 toute la litt'rature dima"ination
et de sensi#ilit'$ 0n autre li/re de Elau#ert est intitul' $(ducation sentimentale! celui-ci ou/ait tre
intitul' $(ducation romanesque$ Gl est curieu&! et honora#le du reste our lun et our lautre! que Elau#ert
et Reor"e Cand soient de/enus des amis qui saimaient de tout leur c`ur /ers la 5in de leur /ie$ +our
commencer! Elau#ert ou/ait asser our un ennemi 5urieu& de Reor"e Cand$ Emma! cest lh'robne de
Reor"e Cand d'o'tis'e et tourn'e au ridicule$ X Joule2-/ous sa/oir quel est le 5ond de Jalentine! dGndiana
et %'lia ? %e /oici * cest Emma Qenault Y! sem#le dire Elau#ert , toutes les a"es de son roman$ X Et
/oule2-/ous-sa/oir ce quest une 5emme qui a 5ait son 'ducation dans les romans! de Reor"e Cand ? %e
/oici! cest Emma Qouault$ Y -e sorte que le terri#le contemteur des #our"eois a 'crit un li/re qui est
directement insir' de lesrit des #our"eois de 1d?a$ %eurs r'criminations contre le romantisme
X r'ha#ilitant et o'tisant la courtisane Y! contre Reor"e Cand muse de ladultre! se retrou/ent r'cis'ment!
et mis en acte et en 5aits! dans Madame 9o!ar0$
%intention nest as douteuse$ c chaque li"ne du roman est 'crit X %es! #our"eois sont des sots * mais la
5emme qui a des asirations , la /ie artiste et qui /eut 'chaer au #our"eoisisme est la lus sotte entre
tous$ Y %e dualisme 'ternel de Elau#ert et qui 'tait un de ses tourments! une de ses "nes et une de
ses 5orces! se retrou/e ici$ Gl a/ait en lui un romantique qui trou/ait la r'alit' late! et un r'aliste qui trou/ait
le romantisme /ide! et un artiste qui trou/ait les #our"eois "rotesques! et un #our"eois qui trou/ait les
artistes r'tentieu&! et le tout 'tait en/elo' dun misanthroe qui trou/ait tout le monde ridicule$
Ci Madame 9o!ar0 est-un si "rand che5-d`u/re! cest que Elau#ert s9 est mis tout entier et que le li/re a
't' 'crit ar un romantique qui so55re des ttes de #our"eois comme 5i"ures , nasardes! et ar un r'aliste qui
anal9se un cer/eau dh'robne de Cand our montrer , quelles #ille/es'es se ramne et se r'duit sa siritualit'
am#itieuse$ Et au& deu& o'rations! il a ris un laisir e&trme! qui n'tait as sans 5'rocit'$ Trou/er le
mo9en de&haler , la 5ois toutes les haines du romantisme contre le #our"eois! et toutes les rancunes du
#our"eois contre le romantisme! il 9 a/ait du ra"oIt$

Quant , la moralit' de l`u/re! .e nen dirai rien du tout$ Madame 9o!ar0 eut tre 5uneste ou salutaire$ Gl
est trs 5acile de rendre Emma our modle en se disant que rien nest lus simle que d'/iter les 5aute
d'conomie domestique qui seules! et non as son inconduite morale! lont men'e , la mort * et le li/re sera
ar5aitement corruteur$ Gl est 5acile aussi de croire! comme lauteur! que le d'sordre moral et le d'sordre
mat'riel sencha1nent tou.ours! et! lun associ' lautre! mnent , toutes les ruines * et le li/re sera dune
haute moralit'$ c tout rendre! cest selon lesrit dans lequel il sera lu quil sera #on ou mau/ais! ce qui
re/ient , dire que chacun le 5era ce quil est lui-mme et que! ar cons'quent! il est en soi indi55'rent$ Ci lon
/eut! en rerenant le mot c'l#re qui nest as .uste du tout! ce li/re est moral comme le&'rience$
Ceulement le&'rience nest as morale$ Elle nest as immorale non lus$ Elle nensei"ne nullement le
/ice! uisque le /ice ne r'ussit "ure$ Elle nensei"ne aucune ment la /ertu! uisque la /ertu ne r'ussit as
non lus #eaucou$ Elle ensei"ne un entre-deu&! qui est 5ait de rudence et de soin d'/iter le&cs en toutes
choses! en #ien comme en mal$ Elle ensei"ne lordre! la r'"ularit'! la ro#it'! le&actitude et la r'/o9ance
toutes les qualit's mo9ennes qui ne sont as des /ertus$ Tout li/re r'aliste! ar d'5inition! sil est #ien 5ait!
ensei"nera cela et nensei"nera as autre chose$ Madame ;o/ar9 est un li/re r'aliste trs #ien 5ait$
C(arles #a$delaire 8 #io*ra3(ie
il 9 a 17 mois Cui/re (1) h 0tile (1) h 3ommenter
C(ronolo*ie s%nt(,ti&$e de la .ie et l?9$.re de C(arles #a$delaire (1821-186)<3onsid'r' au.ourdhui
comme lun des lus "rands otes 5ranSais! 3harles ;audelaire 'tait quasi inconnu de ses contemorains!
.usquau rocs des &leurs du Mal! son `u/re ma1tresse lon"tems censur'e$ _%e dernier des romantiques et
le remier des modernes_ 'chae au& classi5ications 8 il rel/e , la 5ois du arnassianisme! du romantisme
et du s9m#olisme$ Ein critique! dand9 us' ar lalcool! les e&cs et les ro#lmes dar"ent!
il disara1t r'matur'ment , ?7 ans$


1821 j >aissance , +aris le A a/ril de 3harles-+ierre ;audelaire! 5ils de :oseh-EranSois ;audelaire! n' en
17@A! et de 3aroline 6rchen#aut--u5axs! n'e en 17A3$

182 j -'cs de son re le 1a 5'/rier$

1828 j Qemaria"e de sa mre le d no/em#re a/ec :acques 6uicl! che5 de #ataillon$ %e 5utur ote ne
sentendra .amais a/ec cet homme 'troit desrit$ Centiment da#andon$

1832 j %es 6uicl sinstallent , %9on$ ;audelaire est ensionnaire au coll"e ro9al de %9on$

1836 j Qetour , +aris$ ;audelaire entre le 1er mars au 3oll"e %ouis-le-Rrand$

183 j -eu&ime ri& de /ers latins au concours "'n'ral! il est en seconde$

1839 j Qen/o9' du coll"e our na/oir as /oulu d'noncer un camarade$ %e 12 aoIt! il o#tient son
#accalaur'at qu^il a ass' , Caint-%ouis$

1840 j Cinscrit , l'cole de droit! mais r'5re mener une /ie de dand9 au Quartier %atin$ Con r/e 8 de/enir
ote$ Qencontres a/ec Rusta/e le Ja/asseur et Ernest +rarond! mais aussi Pdouard Ourliac! R'rard de
>er/al et 7onor' de ;al2ac$ Gl cr'' a/ec des amis un "roue #atis' X Pcole normande Y o< ils 'cri/ent des
omes et chansons$ %iaison a/ec Carah! une rostitu'e surnomm'e %ouchette$

1841 j 6uicl o#tient du conseil de 5amille que ;audelaire soit 'loi"n' de +aris 8 il sem#arque en .uin! sur
le +aque#ot des Mers du Cud! direction les Gndes$ Gl s^arrtera 5inalement , l^1le Maurice$ Cet mois ars!
;audelaire met 5in , cet e&il$

1842 j Ma.eur! ;audelaire eut rendre ossession le A a/ril de l^h'rita"e aternel$ Gl d'ense sans comter$
Gl 5ait la connaissance de lactrice mul(tresse :eanne -u/al au th'(tre de la +orte Caint-6ntoine! se lie
d^amiti' a/ec Eeli& Tournachon >adar! rencontreTh'ohile Rautier et de Th'odore de ;an/ille$

1843 j Gnstallation , l^hHtel +imodan (au.ourd^hui 7Htel de %au2un)! dans l^1le de Caint %ouis! au 17 quai
d^6n.ou$ 3^est l, que se r'unit le 3lu# des haschischins auquel il articie$ Gl 9 rencontre 6ollonie Ca#atier!
5uture X +r'sidente Y$

1844 j +our a/oir dilaid' une trs "rosse artie de son h'rita"e! ;audelaire est mis sous tutelle ar le
conseil de 5amille$ Gl ne rece/ra qu^une rente mensuelle d'li/r'e ar >arcisse -'sir' 6ncelle! notaire ,
>euill9! d'si"n' comme conseil .udiciaire de ses #iens , artir du 21 setem#re$

1845 j +our /i/re! ;audelaire se lance dans la critique d^art et le .ournalisme$ Gl u#lie en a/ril le 7alon de
RS[T sous le nom de ;audelaire--u5y9s$ Tentati/e de suicide dun cou de couteau le 3a .uin$

1846 j +u#lie 7alon de RS[`, rencontre 3harles 6sselineau (qui de/iendra lun de ses lus 5idles amis) qui
lui 5ait d'cou/rir l`u/re dEd"ar 6llan +oe$

184 j Gl rencontre lactrice Marie -au#run$

1848 j ;audelaire articie au& .ourn'es r'/olutionnaires de 5'/rier et /a mme .usqu^, monter sur les
#arricades$ Gl colla#ore au .ournal r'/olutionnaire le$ Gl u#lie le 1@ .uillet sa remire traduction d^Ed"ar
+oe$

1849 j Mort d^Ed"ar 6llan +oe le 7 octo#re$ ;audelaire l^a/ait rencontr' quelques mois auara/ant$

1850 j Gl lo"e a/ec :eanne , >euill9$

1851 j +u#lication en re/ues de lusieurs omes des 5utures &leurs du mal$ Gl en/isa"e de les re"rouer en
recueil$

1852 j ;audelaire commence , adresser anon9mement des omes , Mme Ca#atier$

1855 j +u#lication de di&-huit omes des 5utures &leurs du mal$ 6miti' a/ec :ules ;ar#e9 d6ure/ill9$

1856 j +u#lication de sa traduction des Eistoires e#traordinaires d^Ed"ar +oe che2 l'diteur Michel %'/9$
C'aration da/ec :eanne -u/al! X o#stacle Y , son #onheur$ Gl sinstalle a/ec Marie -au#run$

185 j Mort du R'n'ral 6uicl$ En .uin! +u#lication le 2@ .uin des Eleurs du mal che2 +oulet-Malassis et
-e ;roise$ %e 2a aoIt! le rocureur +inard demande la condamnation du recueil de omes au cours du
rocs de/ant la 6e cham#re criminelle$ Mal"r' l^aui de Cainte-;eu/e et de ;ar#e9 d^6ure/ill9!
;audelaire et son 'diteur sont condamn's$ Ci& omes de/ront '"alement tre retir's du recueil$ %e 3a aoIt!
la X +r'sidente Y se donne , lui$

1858 j ;audelaire retourne ha#iter che2 :eanne -u/al$

1959 +lusieurs s'.ours , 7on5leur aurs de sa mre a/ec laquelle il sest r' Y concili'$ :eanne -u/al tom#e
"ra/ement malade$

1860 j +u#lication des %aradis artificiels$ -'"radation de son 'tat de sant'$

1861 j %e 2? mai! ;audelaire cde , ses 'diteurs le droit de reroduction e&clusi5 de ses `u/res litt'raires
arues ou , ara1tre! ainsi que de ses traductions dEd"ar 6llan +oe$ %^'dition de 1d61 des &leurs du Mal est
la seconde et la dernire 'dition u#li'e de son /i/ant$ ;audelaire a.oute 32 omes et rocde , des
corrections et des r'a"encements$ %es omes interdits n9 5i"urent as$

1862 j ;audelaire est candidat au 5auteuil de Ccri#e , l^6cad'mie 5ranSaise$ Gl est arrain' ar Cainte-;eu/e
et Ji"n9! mais 5inalement se d'sistera$ +ar la suite il renoncera , se r'senter au 5auteuil de %acordaire$

1864 j 3ou/ert de dettes! us' ar la dro"ue et la maladie! ;audelaire quitte +aris le 2? a/ril et sinstalle ,
;ru&elles! , l^7Htel du Rrand Miroir$ Tourn'e de con5'rences en ;el"ique o< il esre n'"ocier la /ente de
ses `u/res$ Trs /ite ce a9s lui de/ient insuorta#le$ Gl multilie les notes destin'es , un amhlet au titre
ro/isoire de %au!re 9elgique$ 6tteint ar la s9hilis (deuis 1d?a et ses liaisons a/ec des rostitu'es ?)! il a
de lus en lus recours , la dro"ue$ Gl rend '"alement des notes our une auto#io"rahie (Mon c?ur mis
nu)$ +arution des remiers omes du 7pleen de %aris dans $e &igaro$

1865 j >om#reu& malaises$ Gl se soi"ne , loium et , la quinine$

1866 j En 5'/rier! 6u"uste +oulet-Malassis! r'5u"i' en ;el"ique ars une condamnation , de la rison our
dettes! u#lie sous le titre $es (pa!es /in"t-trois omes de ;audelaire! dont les si& ices condamn'es$ Gl
sera condamn' le 6 mai 1d6d ar le tri#unal correctionnel de %ille$ 3hute du ote le 1@ mars dans l^'"lise
Caint-%ou de >amur a/ec erte de connaissance$ Gl est hositalis' , ;ru&elles! /ictime , la 5ois
d^h'mil'"ie et d^ahasie$ Ca mre est rs de lui$ En .uillet! elle le ramne , +aris en chemin de 5er$ Gl est
admis dans une maison de sant' rs de l'toile o< ses amis lui rendent /isite$ 6u"uste +oulet-Malassis!
r'5u"i' en ;el"ique our dettes! 9 u#lie sous le titre $es (pa!es! /in"t-trois omes de ;audelaire! dont les
si& interdits$ Gl sera condamn' en 1d6d$

186 j ;audelaire meurt le 31 aoIt /ers 11 heures du matin! , quarante-si& ans$ Gl est inhum' le 2 setem#re
au cimetire Montarnasse$

1868 j %'dition osthume des &leurs du mal comrend 1@1 omes! mais ne rerend as les omes
condamn's$ Gls seront u#li's en 1d6A! ainsi que ceu& du recueil $es (pa!es! , ;ru&elles dans
un Complment au# &leurs du mal de Charles 9audelaire$

1946 - c la demande de la Coci't' des "ens de lettres! la loi du 2@ setem#re met en lace une roc'dure de
r'/ision des condamnations our outra"e au& #onnes m`urs commis ar la /oie du li/re$ Elle d'cide la
mme ann'e de demander la r'/ision our $es &leurs du Mal$

1949 j %e 31 mai! 3harles ;audelaire et ses 'diteurs sont r'ha#ilit's ar la cour de cassation 8 la censure est
le/'e$
R,s$1, 8 Les Fleurs du mal de C(arles #a$delaire (185)

6u MGMe sicle! un monde nou/eau en/ahit le cham litt'raire! certains moti5s se hissant our la remire
5ois au ran" de su.ets di"nes dint'rt$ %a /ille! la ro/ince! le eule ne sont lus cantonn's au re"istre
comique! les ro"rs de la Ccience au& manuels et au& essais des sa/ants$ %indi/idu sa55irme! en r'action ,
une '/olution 'conomique et sociale qui le d'asse ou l'crase$ X %e culte du moi Y est de tous les "enres
litt'raires$ %e essimisme se lit dans les `u/res des 'cri/ains qui re5usent de se con5ormer , lordre 'ta#li$
Gls ont le sentiment d^tre incomris et se sentent cou's du monde! mal"r' lesoir suscit' ar les ro"rs
collecti5s$ 3e mal de /i/re ou X mal du sicle Y! chant' ar 3hateau#riand et les Qomantiques comme
Musset et >er/al! se rolon"e a/ec le sleen de ;audelaire et! , la 5in du sicle! che2 les d'cadents et les
s9m#olistes$ %es romans r'alistes n9 'chaent as non lus$ 6insi les courants litt'raires sentremlent-ils
lus quils ne se succdent! donnant lieu , des 'chan"es 5'conds entre les 'cri/ains$ c ce titre! ;audelaire
eut tre consid'r' comme le ote caital! , la charnire du sicle comme des mou/ements! romantique!
r'aliste! arnassien! d'cadent et s9m#oliste$

%e ? 5'/rier 1d@7! ;audelaire remet son manuscrit , l'diteur 6u"uste +oulet-Malassis associ' , son #eau-
5rre Eu"ne -e ;roise$ Gl 9 a l, cent omes! le concentr' de le&'rience o'tique accumul'e ar lauteur
sur quin2e ann'es$ %a remire u#lication! le sonnet a une dame crole! date de 1d?@ dans la
re/ue $F<rtiste$ En octo#re de la mme ann'e! le li/re a 't' annonc' sous le titre $es $esbiennes$ +uis en
no/em#re 1d?d! sous le titre $es $imbes$ 3^est 5inalement sous le titre des &leurs du mal que araissent en
1d@@! dans $a Re!ue des >eu# Mondes! di&-huit omes$ -e mme que neu5 autres omes! seront u#li's
en a/ril 1A@7 dans la Re!ue fran4aise$ %e recueil d'5initi5 ara1tra le 23 .uin 1d@7! ars trois lon"s mois que
;audelaire consacre au& r'/isions sur 'reu/es$ %e remier tira"e (quelque 1aaa e&emlaires imrim's ,
6lenSon) est mis en /ente au ri& de trois 5rancs$
$es &leurs du mal! connaissent un accueil miti"'! quand la resse ne se d'cha1ne as our en d'noncer
limmoralit'$ $e &igaro! en ointant du doi"t les ices les lus condamna#les de lou/ra"e! arle de
X monstruosit's Y! si #ien que le +arquet ordonne la saisie des e&emlaires$ ;audelaire et ses 'diteurs sont
oursui/is$

%homme qui se r'sente le 2a aoIt 1d@7! , l^audience de la 6e 3ham#re criminelle du tri#unal correctionnel
de +aris j celle des escrocs! des souteneurs et des rostitu'es j est un ote de trente-si& ans! ar'ci' et
reconnu de ses airs! qui traine une r'utation quelque eu sul5ureuse$ -'.,! en 1d@2! un .ournaliste
du 1ournal pour rire a/ait cern' le ersonna"e 8 X 3harles ;audelaire! .eune ote ner/eu&! #ilieu&! irrita#le
et irritant! et sou/ent comltement d'sa"r'a#le dans sa /ie ri/'e$ Trs r'aliste sous des allures
arado&ales! il a dans sa 5orme tout le st9le et la s'/'rit' antiques! et des quelques rares esrits qui marchent
ar ces tems dans la solitude du moi! il est! .e ense! le meilleur et le lus sIr de sa route$ Trs di55icile ,
'diter dailleurs! arce quil aelle dans ses /ers le #on -ieu im#'cile! ;audelaire a u#li' sur le Calon de
1d?6 un li/re aussi remarqua#le que les articles les mieu& r'ussis de -iderot$ Y

-une nab/e #onne 5oi! ;audelaire sima"ine sen sortir dun non-lieu$ Ces amis et connaissances! et as des
moindres! se sont mo#ilis' 8 certains u#liant des articles 'lo"ieu&! dautres 5aisant .ouer leurs relations$
Mais c'tait sans comter a/ec le ri"orisme du Cecond Emire! ort' ar son moralisme intransi"eant et son
"oIt douteu& our lart omier et la litt'rature 'di5iante! ainsi quune censure omnir'sente qui ne dit as
son nom$ %e soir mme! , lissue du rocs! qui na dur' que quelques heures ;audelaire et ses 'diteurs sont
condamn's our X outra"e , la morale u#lique et au& #onnes m`urs Y$ ;audelaire doit sacquitter dune
amende tandis que si& omes sont retir's du recueil$ +our com#le! le ote! qui sattendait , une
X r'aration dhonneur Y! est ri/' de ses droits ci/iques$
;audelaire sort #ris' ar le /erdict! qui redou#le la condamnation 5amiliale$ %e sentiment din.ustice quil
'rou/e ne le quittera lus$ 3omment eut-il en tre autrement ? -ans ce sicle o< riment les /aleurs
#our"eoises! le&ercice de la o'sie est consid'r' comme un /iolon dGn"res$ EranSois Malher#e! our qui
X le ote nest as lus utile , lPtat quun #on .oueur de quilles Y! le d'lorait d'.,! trois sicles
auara/ant$ Tout au lus taquine-t-on la muse! X , ses heures erdues Y! selon le&ression consacr'e ar
%'on ;lo9$ Mais quand sonne lheure des a55aires! toutes ces X couillonnades Y! telles que les nomme ar
d'rision le amhl'taire! doi/ent tre mises au rencard! sous eine our le r'calcitrant de asser our un tire-
au-5lanc$

En 1d@7! au moment du rocs! et donc de la arution des &leurs du mal! 3harles ;audelaire nest as le
ote maudit que lon r'sente , tort$ 3ertes! il mne une /ie de #ohme! ar5ois e&centrique! est en ruture
a/ec sa 5amille #our"eoise! a dilaid' une #onne artie de son h'rita"e! une 5ortune! au oint dtre sous
tutelle! alternant lu&e uis au/ret'! il est cou/ert de dettes! a le "oIt des rostitu'es qui our certaines
de/iennent ses coma"nes) Mais il est critique dart! domaine dans lequel il sest imos' comme un des
ma1tres du "enre$ Gl est aussi le traducteur de l`u/re dEd"ar 6llan +oe! quil salue comme un esrit 5rre
du sien$ Gl est en5in trs entour'! ar'ci' de ses amis 'cri/ains! rot'"' mme$ +aralllement! il a u#li'
dans di55'rents .ournau& lusieurs des omes qui 5i"urent dans le recueil coua#le$

%a censure o#li"e donc ;audelaire , r'am'na"er son `u/re$ 6insi! en 1d61! la structure du recueil sera-t-
elle remani'e et enrichie dune trentaine de omes$ 3omos' de si& arties! il est tra/ers' ar les thmes
rinciau& qui laissent de/iner les es'rances d'Sues et les d'5aillances mor#ides du ote (X Cleen et
Gd'al Y * X Ta#leau& +arisiens Y * X %e /in Y * X %es Eleurs du mal Y * X Q'/olte Y et X %a mort Y)$ 3es te&tes!
lar"ement auto#io"rahique! ;audelaire les a /'cu dans sa chair! au lus ro5ond de son tre$ Con l9risme
cherche sans cesse , se d'marquer du Qomantisme qui a #erc' sa .eunesse$ 6/ant tout! il sa"it our lui
X de&traire la #eaut' du Mal Y des X ro/inces les lus 5leuries de lart o'tique Y 5oul'es ar ses
r'd'cesseurs$ c linstar de Th'ohile Rautier! le X ote imecca#le Y , qui sont d'dicac'es $es &leurs du
mal! lart na dautre t'l'olo"ie que lui-mme! le #eau et lutile ne 5ont as #on m'na"e 8 X %a o'sie ne eut
as! sous eine de mort ou de d'ch'ance! s^assimiler , la science ou , la morale * elle n^a as la /'rit'
our o#.et! elle n^a qu^Elle-mme$ Y 6insi! des thmes modernes sont sertis dans des 5ormes anciennes
comme le sonnet! selon lid'e que X lirr'"ularit'! cest-,-dire linattendu! la surrise! l'tonnement sont une
artie essentielle et la caract'ristique du ;eau Y$ 7ant' ar lGd'al! s9m#olis' ar lailleurs! le ote
n'chae ourtant as , lennui$ %e sleen en/ahit tout son tre et le lon"e dans une m'lancolie satur'e
dima"es morti5res$ %amour! cl' de /oIte du recueil! o#'it au& mmes ostulations contradictoires$ %a
assion sensuelle! incarn'e ar la t'n'#reuse :eanne -u/al se disute lamour siritualis'! en la ersonne de
Madame Ca#atier! sans que .amais le ote nattei"ne la 5'licit'$ %a mort de/ient alors la dernire es'rance
du sleen'tique qui ne saccommode as de la m'diocrit' dici-#as! o< les otes sont trait's comme des
mal5rats$

;audelaire! n' tro .eune dans un sicle tro /ieu&! a men' une /ie , contre-courant des /aleurs en cours$ Gl
incarne , tout .amais le ote 'corch' /i5! /ou' au& "'monies ar ses contemorains! acclam' ar ses
successeurs 8 X %e /rai -ieu Y selon Qim#aud! X le remier surr'aliste Y our ;reton ou encore X le lus
imortant des otes Y au& 9eu& de Jal'r9$:anus de la o'sie du MGMe sicle! dernier classique et remier
moderne! il inau"ure une nou/elle re o'tique! auquel ce rocs! loin de le d'truire! rend /aleur de
sacre$ Et 5inalement! $es &leurs du mal sont de/enues un des lus "rands classiques de la litt'rature$

;audelaire na 't' X r'ha#ilit' Y quen) 1A?A$ Gl 5audra en e55et cent ans our que linstitution .udiciaire
mesure l'tendue du "'nie de ;audelaire! et quune loi du 2@ setem#re 1A?6 institue un nou/eau cas de
our/oi en r'/ision sur ordre du "arde des Cceau& et ou/ert , la seule Coci't' des "ens de lettres$ Elle o55re
la ossi#ilit' de r'/iser les .u"ements a9ant condamn' un 'cri/ain our outra"e au& #onnes m`urs commis
ar la /oie du li/re! artant de lid'e que l^ar'hension ar le u#lic des 'cri/ains '/olue au "r' du tems!
et quil con/ient alors dadater le .udiciaire au litt'raire$ 3est ainsi que le 31 mai 1A?A la cham#re
criminelle de la cour de 3assation rendit un arrt dannulation du .u"ement de 1d@7! consid'rant que les
omes X ne ren5erment aucun terme o#scne ou mme "rossier Y$ -euis! les si& omes censur's eu/ent
tre l'"alement u#li's$
La !este (194)
Ane tude de 7ull0!an.
:raite1ent r,aliste 8 la !este > $ne "(roni&$e obOe"ti.e dans l/intention
Le r,"it bas"$le sensible1ent dans le ;antasti&$e
La !este > $ne "onsid,ration (istori&$e> l/a$te$r 3orte $n re*ard s$r la so"i,t, d$ QQ
e
si"le
Rne r,;le4ion s$r l/e4isten"e> s$r la r,a"tion des (o11es ;a"e @ l/abs$rde
C< :raite1ent r,aliste 8 la !este> $ne "(roni&$e obOe"ti.e dans
l/intention
Qemarquons dans un remier tems que le narrateur ne r'sente as lou/ra"e rorement comme un r'cit! mais il lui
con5re en r'alit' le statut de X chronique Y qui! ar d'5inition! relate o#.ecti/ement des '/'nements historiques dans un
ordre chronolo"ique$ 6insi! comme il le dit lui-mme! le locuteur sauiera sur une documentation riche et r'cise car il
5ait `u/re dhistorien! et non d'cri/ain 8 X ;ien entendu! un historien! mme sil est amateur! a tou.ours ses documents$ %e
narrateur de cette histoire a donc les siens 8 son t'moi"na"e da#ord! celui des autres ensuite! uisque ar son rHle! il 5ut
amen' , recueillir les con5idences de tous les ersonna"es de cette chronique! et! en dernier lieu! les te&tes qui 5inirent ar
lui tom#er entre les mains$ Y -ailleurs! la /ision se /eut r'aliste ds les remires a"es 8 la descrition de la /ille est
soumise , un re"ard ai"uis'! lequel ar/ient , la 5ois , retranscrire une atmoshre mais aussi et surtout , e&oser
ro"ressi/ement les oints de /ue de tous ceu& qui /ont su#ir l'id'mie$ En somme! 3amus cherche dans une certaine
mesure , .u&taoser les documents les lus di/ers! a5in de cr'er une suite de X .ournau&-carnets-notes-rches-trait's Y!
dans lotique de rendre comte de l'aisseur multile du r'el! quun oint de /ue unique et constant aurait risqu'
dalanir! et sans doute da55adir$ %e narrateur ote en e55et our une 5ocalisation comle&e 8 il est , la 5ois indi/idualis' en
la ersonne du docteur Qieu&! mais reste anon9me tout au lon" du r'cit 8 il incarne la X /oi& de la /ille Y! et eut de 5ait tre
erSu comme une sorte de cor9h'e$ Et cest cet assem#la"e des multiles oints de /ue qui in/ite , croire en la neutralit'
du d'tenteur de arole$
CC< Le r,"it bas"$le sensible1ent dans le ;antasti&$e
%e r'alisme! ou tout du moins la /raisem#lance du r'cit est incontesta#le! mais au 5il des a"es! on note laarition dune
dimension tout , 5ait di55'rente qui sul'e , cette imression de r'alit' 8 il sa"it du re"istre 5antastique$ 3'tait dailleurs
trs tentant our l'cri/ain de #asculer dans un traitement quelque eu chim'rique! /oire m9thique uisque le su.et! essence
mme de l`u/re! sinscrit ar nature dans le 5antastique * le 5l'au! en tant que ruture concrte a/ec lordre ha#ituel des
choses! de/ient une /'rita#le intrusion surnaturelle! in/raisem#la#le dans lordinaire des ha#itants 8 X %e 5l'au nest as , la
mesure de lhomme! on se dit donc que le 5l'au est irr'el! cest un mau/ais r/e qui /a asser$ Y (G!?) Quon ne s9 trome
as! relater la este sur une tonalit' 5antastique nest as! our lauteur! 5aire reu/e dori"inalit' * 3amus sinscrit au
contraire dans une tradition litt'raire! en sinsirant notamment de r'cits 'iques ro/enant de la Puerre du %loponnse$
En outre! la construction mme de l`u/re nest as sans raeler celle de la tra"'die classique! dont les cinq actes '/oquent
clairement les cinq ta#leau& qui arcourent la X chronique Y$ Tout 9 est 8 ou/erture! mont'e du drame! crise et retom#'e$ %,
encore! l'cri/ain! ar ce .eu dinterte&tualit'! se55orce de se situer ar raort , ses r'd'cesseurs$ -ailleurs! dans la
continuit' de cette arent' th'(trale! on eut mettre en '/idence un tra/ail dramatur"ique en"a"' ar le narrateur 8 tous les
'/'nements o#'issent , une dramatisation! que trahit notamment la technique du contreoint (mise en ersecti/e de deu&
t9es de comortements antith'tiques)$ %'cri/ain sem#le surasser lhistorien$
CCC< La !este> $ne "onsid,ration (istori&$e> l/a$te$r 3orte $n re*ard
s$r la so"i,t, d$ QQ
e
si"le
$a %este a sou/ent 't' interr't'e comme une transosition de lOccuation allemande en Erance ainsi que de lor"anisation
de la Q'sistance qui sensui/it$ Coit dit en assant! l'cri/ain ne le d'mentait as! et araissait lui-mme l'"itimer cette
/ision all'"orique 8 X $a %este! dont .ai /oulu quelle se lise sur lusieurs ort'es! a ceendant comme contenu '/ident la
lutte de la r'sistance euro'enne contre le na2isme$ %a reu/e en est que cet ennemi qui nest as nomm'! tout le monde la
reconnu! et dans tous les a9s dEuroe$ V)W $a %este! dans un sens! est lus quune chronique de la r'sistance$ Mais
assur'ment! elle nest as moins$ Y 6insi eut-on tisser dinnom#ra#les analo"ies entre le r'cit et la r'alit' historique 8
la/eu"lement et le re5us des oulations , admettre le 5l'au raelle in'/ita#lement le re5us de croire en la /'ridicit' du
na2isme! qui a lon"' les alli's dans linsouciance * la lutte des uns contre la este et le ro5it des autres dans le 5l'au
raellent loosition entre r'seau& de la Q'sistance et colla#oration * mais le lus 5la"rant demeure le traitement des
cada/res qui! remirement entass's dans des 5osses! uis inhum's au aro&9sme de l'id'mie! doi/ent rem'morer la
douloureuse r'alit' des cams de concentration 8 X Quand les /o9a"es de lam#ulance 'taient termin's! on amenait les
#rancards en cort"e! on laissait "lisser au 5ond! , eu rs les uns , cHt' des autres! les cors d'nud's et l'"rement tordus
et! , ce moment! on les recou/rait de chau& /i/e! uis de terre! mais .usqu, une certaine hauteur seulement! a5in de
m'na"er la lace des hHtes , /enir$ V)W 0n eu lus tard ceendant! on 5ut o#li"' de chercher ailleurs et de rendre encore
du lar"e$ 0n arrt' r'5ectoral e&roria les occuants des concessions , er'tuit' et lon achemina /ers le 5our cr'matoire
tous les restes e&hum's$ Gl 5allut #ientHt conduire les morts de la este eu&-mmes , la cr'mation$ Y (GGG! 1) >'anmoins! la
%este ne sarrte as , une simle d'nonciation de la /'rit' na2ie! elle constitue un /'rita#le en"a"ement de lauteur qui se
li/re , une satire #ien lus lar"e 8 3amus entend ainsi critiquer une administration dont laction est inadat'e , la r'alit'!
une .ustice inhumaine! une resse a/eu"l'e et qui maniule lin5ormation! mais il condamne '"alement les emortements
dune reli"ion 5anatique$
C'< Rne r,;le4ion s$r l/e4isten"e> s$r la r,a"tion des (o11es ;a"e @
l/abs$rde
%'i"rahe emrunt'e au Robinson Cruso de -aniel -e5oe nous in/ite , orter da/anta"e notre 'tude sur la dimension
s9m#olique de lou/ra"e 8 X Gl est aussi raisonna#le de rer'senter une esce demrisonnement ar une autre que de
rer'senter nimorte quelle chose qui e&iste r'ellement ar quelque chose qui ne&iste as$ Y
On eut! dans un remier tems! tre amen' , erce/oir! , tra/ers l'id'mie! une ima"e de lasser/issement de lhomme$
3ette su#ite irrution de la maladie! qui marque un contraste saisissant a/ec la routine de la oulation! traduit cette id'e
dun en5ermement de lhomme dans la rison de sa rore condition humaine 8 3amus d'nonce 5inalement un homme cati5
du quotidien et de ses ha#itudes! incaa#le de r'a"ir 5ace , linconnu! incaa#le de se mou/oir dans lo#scurit'$ X Mais ce
/erti"e ne tenait as de/ant la raison$ Gl est /rai que le mot festeg a/ait 't' rononc'! il est /rai qu, la minute mme le
5l'au secouait et .etait , terre une ou deu& /ictimes$ Mais quoi! cela ou/ait sarrter$ 3e quil 5allait 5aire! c'tait
reconna1tre clairement ce qui de/ait tre reconnu! chasser en5in toutes ces om#res inutiles et rendre les mesures qui
con/enaient$ Ensuite la este sarrterait arce que la este ne sima"inait as ou sima"inait 5aussement$ Y (G! @) %a maladie
amne donc lhomme , d'/oiler sa /'rit' ro5onde 8 elle montre que l7omme ne ar/ient as , sadater au& situations
nou/elles! quil tente tou.ours de r'a"ir selon ses anciens r'5le&es$
+ar ailleurs! on eut noter que la chronique est en/ahie ar la#surdit' dune administration dont laction est inadat'e , la
r'alit'! ar la#surdit' de la/eu"lement humain$ %a#surde! omnir'sent! re/t tout da#ord des 5ormes sociales$ 6insi du
manque dima"ination de lhomme qui re5use 5inalement de croire , ce qui se r'sente , lui! du s9stme a#strait 'ta#li dans
une soci't' qui Hte , lhomme ses resonsa#ilit's /is-,-/is de lui-mme! ou encore de la este qui con5ronte lhomme , la
5ra"ilit' de sa condition$ +aralllement! la#surde sinscrit dans une ersecti/e culturelle car! outre quelle ren/oie ,
lhistoire des 5l'au& et quelle soit li'e , la "uerre! la este est 5inalement une all'"orie! une 5orme concrte du Mal
m'tah9sique$
Gl ne sa"it donc as! nous la/ons #ien comris! dune simle maladie$ %'cri/ain installe un d'#at lus /aste! une lus
amle r'5le&ion ar laquelle se&rime un humanisme scetique et lucide$ %'id'mie aara1t en quelque sorte comme le
cors h9sique! la 5orme concrte dun mal a#strait! du Mal e&istentiel! et donc du malheur des hommes au demeurant$
%auteur le&lique de lui-mme 8 X :e /eu& e&rimer au mo9en de la este l'tou55ement dont nous a/ons tous sou55ert et
latmoshre de menace et de&il dans laquelle nous a/ons /'cu$ Y %homme nest lus con5ront' , une 'id'mie! mais au
Mal ar e&cellence$
Gl nous 5aut nous interro"er sur la r'action des hommes! uisquen tant que&istentialiste! lauteur se55orce de mettre en
5orme des r'onses ossi#les , la#surde ar la mise en scne de destins incarnant! chacun! une manire de r'a"ir 5ace ,
la#straction$ Qieu&! our commencer! est un m'decin! il est donc amen' , lutter! , com#attre la sou55rance 8 cest un
ersonna"e qui incarne la solidarit' mais r'/'lateur toute5ois des limites imos'es , lhomme$ Tarrou! quant , lui! est un
ersonna"e a#surde! dans la mesure o< cest quelquun qui na .amais connu lesoir dune r'conciliation a/ec la /ie$ Rrand
et Qam#ert o55rent deu& r'onses que lhomme eut donner , ce sentiment oressant de la#surde 8 ils ont donn' un sens ,
leur recherche! , leur e&istence! lun ar lart et lautre ar lamour$ -u reste! si Qam#ert se d'siste 5inalement! et re5use
lid'e de sen5uir! cest arce quil a r'alis' que lhomme ne eut as se sau/er seul! quil ne eut as atteindre le #onheur
en se d'solidarisant de ses sem#la#les$ Jenons-en , 3ottard$ 3e dernier ersonna"e s9m#olise la colla#oration 8 cest un des
rares rota"onistes , qui la este est salutaire! cest en quelque sorte le X ro5iteur de la este Y$ Mais comment e&liquer
que certains succom#ent quand dautres ar/iennent , /aincre la#straction ? Tarrou doit disara1tre car il ne culti/e as une
5oi n'cessaire en lhomme our 5aire ro"resser la /ie! mais! arce quil a trou/' le sens de son e&istence dans la este! il ne
eut que s'teindre a/ec elle$ 3e sont ceu& qui ont des id'es #ien arrt'es qui /ont mourir! , linstar dun +anelou& qui
r'5'rera se su#stituer , la /ie lutHt que dadmettre l'/idence et de renoncer , sa con5iance a/eu"le en -ieu$ %a mort du
5ils de M$ Othon la '#ranl' dans ses con/ictions! mais comme +anelou& ne eut se d'artir de sa 5oi! il ne eut continuer ,
/i/re$ %e cas de Rrand! our ache/er! est 5ort int'ressant 8 sil 'chae , la maladie! sil "u'rit! cest quil a admis ses
5ailles! ses limites en #rIlant son manuscrit$ 7'ros camusien ar e&cellence! Rrand a sur/'cu arce quil a accet' le
tra"ique de sa condition humaine$
3omment triomher du mal ? 3amus ne donne as de r'onse car il n9 a as de solution uni/erselle , la#surde! mais
seulement une r'onse indi/iduelle qui rend ossi#le laction collecti/e 8 la li#ert' de chacun ermet la colla#oration de
tous , lam'lioration de la condition humaine$ %a r'onse , la#surde se situe donc dans laction 8 lhomme doit se #attre
contre la sou55rance humaine! il doit a"ir$ Gl 5audra donc que les hommes li#'r's de la este soient caa#les de tirer la leSon
du 5l'au et de montrer quils sont /raiment des hommes en sachant /i/re en tant quhommes$
%ire la suite surhtt8uusss$etudes-litteraires$comucamus-la-este-etude$h
#io*ra3(ie d/0rt($r Ri1ba$d (1854-1891)
0rthur Qim#aud est n' , 3harle/ille-M'2ires (dans les 6rdennes) le 2a octo#re 1d@?$ Ca mre! Jitalie
3ui5! est une 5emme trs autoritaire et son re! Er'd'ric Qim#aud! est militaire$
En octo#re 1d62! Qim#aud entre , lGnstitut Qossat! une 'cole 5r'quent'e ar les en5ants de la #our"eoisie de 3harle/ille$ En
1d6@! il entre au coll"e de 3harle/ille et commence , 'crire$ En 1d7a! il se lie damiti' a/ec Reor"es G2am#ard! son
ro5esseur de rh'torique$ 3est lui qui lui 5ait d'cou/rir Qa#elais! Jictor 7u"o et Th'odore de ;an/ille$ 6u mois daoIt de
la mme ann'e! Qim#aud art our +aris sans 9 tre autoris' (alors que la Erance et la +russe sont entr'es en "uerre) et il est
incarc'r' , la rison de Ma2as$ Con ro5esseur G2am#ard ar/ient , le 5aire li#'rer$ 6/ant de rentrer , 3harle/ille! il
s'.ourne quelque tems che2 les demoiselles Rindre! amies de la 5amille G2am#ard$ %a mre de Qim#aud r'clame le retour
de son 5ils et! , eine rentr'! il art , ;ru&elles! -ouai et rentre , 3harle/ille en no/em#re$ Gl en est d'., , sa troisime 5u"ue
quand! en 5'/rier 1d71! il "a"ne +aris our 9 rester deu& semaines$ 3ette mme ann'e! il rencontre Jerlaine et articie au&
r'unions arisiennes du X 3ercle tutique Y$ Gl en sera e&clu eu de tems ars$ %ann'e sui/ante! en 1d72! Qim#aud et
Jerlaine mnent une /ie dissolue$ En mars! Qim#aud reart dans les 6rdennes et re/ient , +aris en mai , la demande de
Jerlaine$ Gls artent tous deu& , ;ru&elles! uis! en setem#re! , %ondres$ Qim#aud re"a"ne les 6rdennes , la 5in de lann'e
1d72$ En 1d73! il commence , r'di"er Ane 7aison en enfer$ Jerlaine et Qim#aud re"a"nent %ondres mais connaissent de
nom#reuses querelles et rutures$ En ;el"ique! Jerlaine tire mme deu& cous de 5eu sur son ami et est condamn' ar la
.ustice #el"e , deu& ans de rison$ Qim#aud rentre che2 lui et termine Ane 7aison en enfer$ En 1d7?! Qim#aud est , %ondres
a/ec Rermain >ou/eau a/ec qui il sest li' damiti'$ %ann'e sui/ante! Qim#aud art our l6llema"ne! uis s'.ourne en
Cuisse et en Gtalie$ c la 5in de cette ann'e! il rentre , 3harle/ille$ Gl si"ne un en"a"ement de si& ans dans lam'e coloniale
hollandaise en mai 1d76! d'serte et rentre , 3harle/ille$ %ann'e sui/ante! il se rend , ;rme et , 7am#our"! , Marseille!
etc$ Qim#aud trou/e un emloi de che5 de chantier 5in 1d7d , 3h9re et rentre en Erance en 1d7A$ Gl retourne sur l1le en
1dda! sem#arque our lP"9te et "a"ne 6den en aoIt$ Gl trou/e un emloi , la maison Jianna9! Ma2eran! ;arde9 et 3ie$!
s'cialis'e dans le commerce des eau& et du ca5'$ En 1dd@! il 5ait du tra5ic darmes! et ce .usquen 1ddd$ En 1dA1! il est
raatri' en Erance en raison dune tumeur au "enou droit qui le 5ait sou55rir et qui causera sa mort en no/em#re$
M$.res de Ri1ba$d
1d6d-1d7a 8 remiers omes$
1d71 8 9ateau i!re et $ettre du !o0ant.
1d73 8 Ane 7aison en enfer$
1d7?-1d76 8 r'daction des omes en rose$
1d7d-1dA1 8 Correspondance 5amiliale et commerciale$
1dd6 8 u#lication dans $a 6ogue de trente-set /lluminations$
%ire la suite surhtt8uusss$etudes-litteraires$comurim#aud$h
0rt($r Ri1ba$d (1854-1891)> !osies
H Les Potes de se3t ans I (26 1ai 181)
c M$ +$ -emen9
1 Et la Mre! 5ermant le li/re du de/oir!
Cen allait satis5aite et trs 5ire! sans /oir!
-ans les 9eu& #leus et sous le 5ront lein d'minences!
%(me de son en5ant li/r'e au& r'u"nances$
@ Tout le .our il suait do#'issance * trs
Gntelli"ent * ourtant des tics noirs! quelques traits
Cem#laient rou/er en lui d(cres h9ocrisies$
-ans lom#re des couloirs au& tentures moisies!
En assant il tirait la lan"ue! les deu& oin"s
1a c laine! et dans ses 9eu& 5erm's /o9ait des oints$
0ne orte sou/rait sur le soir 8 , la lame!
On le /o9ait! l,-haut! qui r(lait sur la rame!
Cous un "ol5e de .our endant du toit$ %'t'
Curtout! /aincu! stuide! il 'tait entt'
1@ c se ren5ermer dans la 5ra1cheur des latrines 8
Gl ensait l,! tranquille et li/rant ses narines$
Quand! la/' des odeurs du .our! le .ardinet
-errire la maison! en hi/er! sillunait!
Risant au ied dun mur! enterr' dans la marne
2a Et our des /isions 'crasant son `il darne!
Gl 'coutait "rouiller les "aleu& esaliers$
+iti' 4 3es en5ants seuls 'taient ses 5amiliers
Qui! ch'ti5s! 5ronts nus! `il d'tei"nant sur la .oue!
3achant de mai"res doi"ts .aunes et noirs de #oue
2@ Cous des ha#its uant la 5oire et tout /ieillots!
3on/ersaient a/ec la douceur des idiots 4
Et si! la9ant surris , des iti's immondes!
Ca mre se55ra9ait * les tendresses! ro5ondes!
-e len5ant se .etaient sur cet 'tonnement$
3a 3'tait #on$ Elle a/ait le #leu re"ard! ] qui ment 4
c set ans! il 5aisait des romans! sur la /ie
-u "rand d'sert! o< luit la %i#ert' ra/ie!
Eorts! soleils! ri/es! sa/anes 4 ] Gl saidait
-e .ournau& illustr's o<! rou"e! il re"ardait
3@ -es Esa"noles rire et des Gtaliennes$
Quand /enait! l`il #run! 5olle! en ro#es dindiennes!
] 7uit ans! ] la 5ille des ou/riers d, cHt'!
%a etite #rutale! et quelle a/ait saut'!
-ans un coin! sur son dos! en secouant ses tresses!
?a Et quil 'tait sous elle! il lui mordait les 5esses!
3ar elle ne ortait .amais de antalons *
] Et! ar elle meurtri des oin"s et des talons!
Qemortait les sa/eurs de sa eau dans sa cham#re$
Gl crai"nait les #la5ards dimanches de d'cem#re!
?@ O<! ommad'! sur un "u'ridon daca.ou!
Gl lisait une ;i#le , la tranche /ert-chou *
-es r/es loressaient chaque nuit dans lalcH/e$
Gl naimait as -ieu * mais les hommes! quau soir 5au/e!
>oirs! en #louse! il /o9ait rentrer dans le 5au#our"
@a O< les crieurs! en trois roulements de tam#our!
Eont autour des 'dits rire et "ronder les 5oules$
] Gl r/ait la rairie amoureuse! o< des houles
%umineuses! ar5ums sains! u#escences dor!
Eont leur remuement calme et rennent leur essor 4
@@ Et comme il sa/ourait surtout les som#res choses!
Quand! dans la cham#re nue au& ersiennes closes!
7aute et #leue! (crement rise dhumidit'!
Gl lisait son roman sans cesse m'dit'!
+lein de lourds ciels ocreu& et de 5orts no9'es!
6a -e 5leurs de chair au& #ois sid'rals d'lo9'es!
Jerti"e! 'croulements! d'routes et iti' 4
] Tandis que se 5aisait la rumeur du quartier!
En #as! ] seul! et couch' sur des ices de toile
6? Pcrue! et ressentant /iolemment la /oile 4
26 mai 1d71
Po$r le "o11entaireJ
Le 3ote ,.o&$e sa 3ro3re en;an"e
6u d'#ut du ome! il est 5ait r'5'rence , la r'/olte de len5ant , l'"ard de sa mre$ Gl sem#le sa"ir dune scne de la
/ie de ro/ince 8 le d'cor est celui du milieu de len5ant (X il /o9ait rentrer dans le 5au#our" Y)! mais ce d'cor est ,
eine esquiss'$ %e ote 5ait en quelque sorte un ta#leau imressionniste 8 X dans lom#re des couloirs Y (d)! X au soir
5au/e Y (?d)! X noirs Y (?A)! X ersiennes closes Y (@6) ! etc$! en mentionnant l'claira"e de son en/ironnement et ce
quil /oit 8 X les hommes! quau soir 5au/e! noirs! en #louse Y (?du?A z h9alla"e)$ Gl sa"it ici dune etite scne de
rue$ 6u /ers @a! le ote '/oque les X crieurs Y! cest-,-dire les a"ents de la municialit' qui annoncent les d'cisions
o55icielles! dont la 5oule tantHt se rit tantHt se r'/olte 8 X en trois roulements de tam#our u 5ont autour des 'dits rire et
"ronder les 5oules Y$ On note ici! dailleurs! une allit'ration en VQW (X trois Y! Xro$lements Y! X tam#o$r Y! X auto$r Y!
X rire Y! X "ronder Y) et une assonance en VuW (ou)$ 6u /ers 36! il est question des X ro#es dindiennes Y qui est une
/ari't' de coton #on march' (X toile de coton einte ou imrim'e Y! $e %etit Robert) do< lallusion , une certaine
au/ret' de X la 5ille des ou/riers d, cHt' Y$ c ce su.et! on note un contraste entre len/ironnement social du ote
(cest-,-dire! en 5ait! les r'tentions sociales de la 5amille (surtout de la mre) du ote) et la r'/olte de celui-ci$ 6insi!
le X "u'ridon daca.ou Y du /ers ?@ raelle le souci des aarences et des con/enances (la X ;i#le Y)$ 3ontre ces
con/enances! le ote se r'/olte! au /ers ?7 8 X des r/es loressaient chaque nuit dans lalcH/e Y! X il naimait as
-ieu Y (?d)$ X Gl naimait as -ieu Y se comose de cinq s9lla#es! cest-,-dire ne constitue as un h'mistiche alors
quil est 5ait mention des X hommes Y (ou/riers) sur trois /ers (?d , @a)$ 6u /ers ?6! la r'sentation de la ;i#le nest
as neutre 8 le ote emloie lind'5ini X une Y lutHt que le d'5ni X la Y et d'crit la tranche de lou/ra"e X , la tranche
/ert-chou Y (seule la couleur sem#le imorter)! ce qui sem#le rele/er dun roc'd' de ridiculisation$ %e ote rend
ar ailleurs le arti du d'sordre 8 il 'rou/e de la s9mathie our les ou/riers! surtout de leur trans5ormation en X
5oules Y$ Gl 9 a en quelque sorte une re/anche de la nature (/ers 31 et 32 u 27-2d et @2 , @?) sur lordre moral que la
mre du ote /eut imoser$ %en5ant se&alte , la /ision des ima"es de m'diterran'ennes (3?-3@)$ %er9thme du
ome est sou/ent saccad'! la s9nta&e un eu d'#rid'e 8 certains /ers sont 'crits dans un st9le resque t'l'"rahique
(37! 63! etc$)$ %a r'/olte du ote! re/enons-9! reose sur lima"inaire 8 cest ar le tra/ail de lima"ination! et aussi
ar la mani5estation de la sensualit'! que na1t le ote$ 6insi! au /ers @2 8 X il r/ait Y dun ailleurs et non as de la
r'alit' s9m#olis'e ar les X #la5ards dimanches de d'cem#re Y$ 3et ailleurs est '/oqu' au mo9en dun clich' de
a9sa"e e&otique et ar un /oca#ulaire terrestre (X rairie Y)! maritime (X houles Y)! du ciel (X lumineuses Y * rael
du /ers 32 8 X luit Y)! ar la ercetion ol5acti/e (X ar5ums sains Y) et ar le toucher 8 X u#escences Y$ %e a9sa"e
'/oqu' est ainsi un /'rita#le concert de sensations our le ote qui! a/ec une "rande musicalit' (rimes int'rieures
X amoureuse Y u X lumineuses Y! X o< Y u X houles Y! X ar5ums Y u X sains Y et allit'ration en VMW 8 X remuement
calme Y)! trans5orme les mots en ima"es! en musique$
%ire la suite surhtt8uusss$etudes-litteraires$comurim#aud-oetes-de-set-ans$h
#a" de ;ranSais 2012> s,ries te"(nolo*i&$es
Corri*, d$ "o11entaire - 0rt($r Ri1ba$d> H Ro1an I
$e pote Rimbaud a produit toute son ?u!re potique alors quil ntait lui2mCme quun adolescent.
Qoman$
G
5n nest as s'rieu&! quand on a di&-set ans$
] 0n #eau soir! 5oin des #ocls et de la limonade
1
!
-es ca5's taa"eurs au& lustres 'clatants 4
] On /a sous les tilleuls /erts de la romenade
2
@ %es tilleuls sentent #on dans les #ons soirs de .uin 4
%air est ar5ois si dou&! quon 5erme la auire *
%e /ent char"' de #ruits! ] la /ille nest as loin! ]
6 des ar5ums de /i"ne et des ar5ums de #ire)
GG
] Joil, quon aerSoit un tout etit chi55on
1a -a2ur
3
som#re! encadr' dune etite #ranche!
+iqu'
?
dune mau/aise 'toile! qui se 5ond
6/ec de dou& 5rissons! etite et toute #lanche)
>uit de .uin 4 -i&-set ans 4 ] On se laisse "riser
@
$
%a s/e est du chama"ne et /ous monte , la tte)
1@ On di/a"ue
6
* on se sent au& l/res un #aiser
Qui alite l,! comme une etite #te)
GGG
%e c`ur 5ou Qo#insonne
7
, tra/ers les romans!
] %orsque! dans la clart' dun (le r'/er#re!
+asse une demoiselle au& etits airs charmants!
2a Cous lom#re du 5au&-col e55ra9ant de son re)
Et! comme elle /ous trou/e immens'ment nab5!
Tout en 5aisant trotter ses etites #ottines!
Elle se tourne! alerte et dun mou/ement /i5)
] Cur /os l/res alors meurent les ca/atines
d
)
GJ
2@ Jous tes amoureu&$ %ou' .usquau mois daoIt$
Jous tes amoureu& ] Jos sonnets la 5ont rire$
Tous /os amis sen /ont! /ous tes mau/ais "oIt$
] +uis lador'e! un soir! a dai"n' /ous 'crire)4
] 3e soir-l,) ] /ous rentre2 au& ca5's 'clatants!
3a Jous demande2 des #ocls ou de la limonade)
] On nest as s'rieu&! quand on a di&-set ans
Et quon a des tilleuls /erts sur la romenade$
1
Eoin des #ocls et de la limonade 8 le ote renonce , #oire de la #ire (les #ocls) et de la limonade$
2
%a romenade 8 esace #ord' dar#res! o< lon se romne , ied$
3
-a2ur som#re 8 de ciel som#re$
?
+iqu' 8 tachet'$
@
Rriser 8 rendre un eu i/re$
6
On di/a"ue 8 on laisse errer nos ens'es! on d'raisonne$
7
%e c`ur 5ou Qo#insonne 8 le c`ur s'chae et /a"a#onde$
d
3a/atine 8 air do'ra our soliste$
Ce corrig a t rdig par 1ean2$uc.
2$Oet 8
Jous 5ere2 le commentaire du te&te de Qim#aud (te&te 6)! en /ous aidant du arcours de lecture sui/ant 8
%imortance des sensations dans l'/ocation des lieu&$
%insouciance des remires 'motions amoureuses$
Cntrod$"tion
6rthur Qim#aud est $n trs *rand 3ote ;ranSais de la se"onde 1oiti, d$ QCQ
e
si"le! dont l`u/re a 't' si mal
accueillie ar ses contemorains en raison de son caractre no/ateur et ro/ocant que son ami Jerlaine la class'
armi les X otes maudits Y$ Toute sa roduction date de son adolescence! entre 1d7a et 1d72! a/ant que! ar/enu ,
l("e adulte! il ne d'cide #rusquement de choisir la dure r'alit' en renonSant , l'criture .u"'e d'ses'r'ment illusoire$
X Qoman Y aartient au& remires tentati/es du ote! encore asse2 traditionnelles! u#li'es dans le X 3ahier de
-ouai Y$ Gl sa"it de l/,.o"ation l%ri&$e et satiri&$e des ,1otions adoles"entes , la 5in du rintems$ Qim#aud
o#ser/e ses r'actions intimes et samuse de lid9lle naissante a/ec une .eune demoiselle crois'e sur le mail do< le
titre donn' , la ice en /ers$ %a caacit' de rendre du recul , l'"ard de sa rore ersonne ainsi que lautod'rision
r'sultante sont remarqua#les che2 un tout .eune homme$ En quoi ce ome est-il donc le&ression dun l9risme
ostromantique ?
>ous /errons comment Qim#aud sauie sur les sensations our ,.o&$er les lie$4! uis a/ec quel($1o$r il
raelle ses 3re1ires ,1otions a1o$re$ses$
=,.elo33e1ent
%e ote '/oque X les #ons soirs de .uin Y! cest-,-dire de la 5in du rintems ou du tout d'#ut de l't'! dans un etit
#our"! sans doute 3harle/ille o< il a "randi$ %e ome nous raorte le s",nario d/$n 3etit H ro1an I #(ti
sur &$atre "(a3itres de deu& strohes$ %es de$4 3re1iers d'cri/ent le "adre d$ r,"it * les de$4 derniers!
les 3,ri3,ties qui en r'sultent$
C< Limportance des sensations dans lvocation des lieu-
%e ome 5ait donc la art #elle au& circonstances$ Gl sauie notamment sur les notations sensorielles our lacer
ses 'mois dadolescent et son a/enture sentimentale$ >otons da#ordl/i13ortan"e d$ 1o1ent (? 5ois X soir Y { 1 5ois
X nuit Y) qui /a caract'riser 5ortement les ercetions$
Le saisisse1ent des sens
-a#ord la .$e est li1it,e en raison de lo#scurit'! ou lutHt de la 'nom#re! en ces nuits les lus courtes de lann'e
autour du solstice d't'$ %a ortion de ciel entraerSue , tra/ers les 5euilla"es de/ient m'tahoriquement un 5ichu
retenu ar une #roche , la ierre discrte$ %e sectacle est rendu au mo9en doositions de /aleurs 8 X a2ur som#re Y
dun cHt'! X 'toile V)W etite et toute #lanche Y de lautre$ Ceuls les X tilleuls Y araissent X /erts Y! mais sa"it-il
encore dune notation /isuelle ? Tout au lus une r'miniscence dune ercetion diurne , moins quelle ne soit surtout
une /aleur a55ecti/e)
Celon une r'miniscence du ma1tre ;audelaire que Qim#aud a #eaucou admir'! la sensation /isuelle '/oque
un ,&$i.alent ta"tile$ %e scintillement de l'toile de/ient X de dou& 5rissons Y$ %e toucher est encore mis ,
contri#ution our d'5inir le contact de X lair Y sur le /isa"e$ Gl est X si dou&! quon 5erme la auire Y$ -ans la
'nom#re! la eau aorte lus din5ormation que les 9eu&$ On eut enser que le /ert des tilleuls contri#ue '"alement
, la 5ra1che douceur du soir1$ %e ote se comorte comme un a/eu"le conduit , se 5ier , ses autres sens our sul'er
la /ue d'5aillante$
L/o$De est alors sollicit'e$ -ans la ai& du soir! lacti/it' ur#aine ne ar/ient que sous la 5orme X de #ruits Y
indistincts$ On nentend lus les X ca5's taa"eurs Y$
%e /ent qui est le /ecteur des rinciales sensations aorte surtout les 3ar;$1s$ 3e sont eu& qui dominent et
rocurent le 3laisir 8 X %es tilleuls sentent #on dans les #ons soirs de .uin 4 Y! les r''titions de X #on Y! uis de
X ar5ums Y souli"nent limortance de l/ol;a"tion$
La nat$re "ontre la .ille
Qim#aud .oue de toutes ces ercetions our ooser la /ille arti5icielle , la nature nourrissante et sa/oureuse$ %a cit'
est luni/ers du br$it et de la l$1ire qui simosent /iolemment! ne ermettent as l'/asion et le r/e$ %es
X ca5's Y 9 sont X taa"eurs Y * leurs X lustres Y! X 'clatants Y$ %es X r'/er#reVsW Y di55usent une X clart' Y X (le Y
qui connote la tristesse$ c loos' le mail att'nue toutes ces sensations #rutales! il dilue les 5ormes dans la 'nom#re!
rehausse des ercetions d'laiss'es .usque-l,$
L/i.resse
3ette nou/elle manire dar'cier len/ironnement est occasionn'e ar les 3ar;$1s enttants! ahrodisiaques
des tille$ls qui encadrent le X roman Y deuis la 5in de la remire strohe .usqu, celle de la dernire$ Gl 5aut leur
a.outer ceu& de la X /i"ne Y et de la X #ire Y qui '/oquent la li#'ration des instincts lors des 5tes dion9siaques! tandis
que les oints de susension qui sui/ent ou/rent sur linnomma#le$
3es senteurs et ce r/e d'#ouchent sur l/i.resse qui est annonc'e ar les e&clamations d'sordonn'es du d'#ut de la
deu&ime strohe du chaitre GG! uis e&licit'e ar les /er#es X "riser Y! X di/a"ueVrW Y$ 3ette communion , la nature
ar les sensations ermet au ote de sentir en lui aussi la s/e qui #ouillonne$ Elle de/ient ar m'tahore un
X chama"ne Y! un /in l'"er! 'tillant qui '/oque la 5te et la c'l'#ration des '/'nements e&cetionnels$
3ette ,bri,t, diminue le contrHle de la raison sur le comortement$ %es ulsions internes non r'rim'es eu/ent
d'sormais a55leurer$ %e laisir in5antile #uccal ressur"it sous la 5orme du X #aiser Y , la rime s'mantique de X "riser Y!
tandis que celle de X #te Y soose , X tte Y$
CC< Lhumour pour les premi"res motions amoureuses
3ette 5te du cors li#'r' ar les odeurs et la 'nom#re r'are le ote , la rencontre inconsciemment d'sir'e$
La "onstr$"tion ro1anes&$e
3ette occasion est non seulement r'ar'e ar li/resse qui l/e les interdits mais encore ar lima"ination qui #at la
cama"ne$ X %e c`ur 5ou Qo#insonne , tra/ers les romans Y$ Qim#aud in/ente un d'licieu& n'olo"isme our d'5inir le
/a"a#onda"e de lesrit dans luni/ers romanesque lorsquil nest lus contraint ar lacuit' de la r'alit' diurne$ 6u&
ortes de la nuit! sollicit'e ar tant de sensations nou/elles n'"li"'es! lima"ination s'/ade dans des contr'es
lointaines 5a#uleuses , la suite du h'ros de -e5oe2$
La tentati.e d/id,alisation
%e cors #ouillonnant et lesrit di/a"ant sont d'sormais rts , la rencontre$ %es as du /a"a#ond croisent ceu&
dX une demoiselle Y et de X son re Y$ %article ind'5ini qui r'cde X demoiselle Y si"ni5ie quelconque ou remire
/enue$ 3ette .eune ersonne qui! en dautres circonstances! naurait eut-tre as attir' lattention du ote /a de/enir!
dans le55er/escence des r'actions h9siolo"iques! ltre attendu$ %a cr'ation X romanesque Y /a ou/oir se 5ocaliser
sur sa ersonne$ Cuccessi/ement! la ersonne rend de X etits airs charmants Y o< X etits Y et X charmants Y ont une
/aleur essentiellement a55ecti/e$ +uis! lorsquelle s'loi"ne! le re"ard sattarde sur les X #ottines Y! X etites Y elles
aussi$ %a d'marche 5ait enser , celle dun etit animal qui X trotte Y$ :usque-l,! seuls les sens ont r'a"i$ Quand la
.eune 5ille se retourne en cachette our d'/isa"er linconnu! les re"ards se croisent en5in et la romance eut
commencer$
%a#orda"e de la demoiselle a ris des allures de com#at 'ique$ Elle est sous la rotection dun "arde re#utant
comme les rincesses de conte de 5'es$ Elle est 'cras'e X Cous lom#re du 5au&-col e55ra9ant de son re) Y o<
la s9necdoque qui rend la artie our le tout met e&a"'r'ment en /aleur lo#scurit' am#iante! la ri"idit' aternelle$
Quand les re"ards se sont crois's! le .eune homme reste 5i"'! stuide! ce qui est su""'r' ar leuh'misme X Cur /os
l/res alors meurent les ca/atines) Y %amour est ma"ni5i' ar le rattachement au l9risme de lo'ra$ %e ote a
'rou/' une /iolente commotion! un cou de 5oudre comme ;audelaire dans X c une assante Y $ -'sormais son c`ur
est ris! il est X amoureu& Y (deu& 5ois)$
L/ironie "orre"tri"e et l/a$to-d,rision
+ourtant Qim#aud nest as due de son X roman Y$ 3omme che2 Elau#ert ou ;audelaire! le .eune ote sait "asser les
e;;ets dus , son e13orte1ent ro1anti&$e$ Gl le ose en ostulat de d'art 8 X On nest as s'rieu&! quand on a di&-
set ans$ Y Gl le raelle , la 5in$ Gci X s'rieu& Y a deu& sens ossi#le 8 ladolescence est l("e des 'carts! mais cest
aussi l'oque o< les e&a"'rations ne m'ritent as la consid'ration des adultes$
%e sectacle nocturne de la nature en .uin h'site continuellement entre admiration et correction$ %X a2ur Y aerSu
entre les 5euilla"es est r'duit , X un tout etit chi55on Y! J'nus est ra/al'e , une X mau/aise 'toile Y$
+lus loin la "riserie des sensations est quand mme .u"'e dans la mesure o< le X #aiser Y est ra#aiss' , X une etite
#te Y$
6u moment cl' de la rencontre! le .eune ote mani5este #eaucou de ersicacit' en se trou/ant X immens'ment
nab5 Y$ %e&ression /eut nous 5aire comrendre que ladolescente est une rou'e tandis que le .eune homme est
stuide$ Qim#aud rerend les /ieu& sch'mas comiques h'rit's de la com'die latine o< les .eunes 5emmes sa/ent
naturellement 'chaer , la tutelle des #ar#ons$ Gl oursuit lus loin a/ec la ancarte quil aose sur sa ersonne 8
X %ou' .usquau mois daoIt$ Y %amoureu& se considre r'ser/' temorairement our tout un mois de /acances$ Gl ne
se 5ait as lus dillusion sur la qualit' de ses /ers! ses X sonnets la 5ont rire$ Y %amour le rend insuorta#le! il se sait
de X mau/ais "oIt$ Y %es traits sont incisi5s et mettent , mal la assion romantique$
Con"l$sion
3e 3o1e est donc un anti-ro1an$ Gl rerend les "li"(,s de la rencontre romantique! de lillumination unique et
dura#le our les retourner! les /ider de leur sens$ Qim#aud mani5este une maturit' et un d'tachement remarqua#les
our son ("e$ %amour se r'sume che2 lui , une a55aire h9siolo"ique! la nature aara1t moins comme un lieu de
communion quun uni/ers ahrodisiaque$ %e se&e oos' est a/ant tout un o#.et de d'sir h9sique$ %a s'duction
amoureuse d'ri/e en un .eu con/entionnel o< les "arSons erdent , tous les cous$ %e r'alisme est ass' ar l,$
Elau#ert! 3or#ire et ;audelaire ont /oulu dissier les illusions #'ates ou larmo9antes du romantisme$
En mme tems! Qim#aud 5ait `u/re de ote classique dans la 5orme 8 ale&andrins r'"uliers a/ec leur c'sure ,
lh'mistiche! un seul contre-re.et$ Mais , la suite de ;audelaire! il cr'e un e55et de modernit' ar linclusion
de&ressions tri/iales! les hrases nominales! les rutures s9st'matiques ar les oints de susension ou les tirets$
Qim#aud nest encore quau d'#ut de son a/enture o'tique ro5ond'ment inno/ante et de sa nou/elle 5orme
de&ression d'routante$ Gl a conscience que ces #al#utiements sont , eine di"nes de son "'nie en /oie d'closion$ Gl
'crira dailleurs , -emen9 , qui il a con5i' ses remiers omes 8 X ) #rIle2 tous les /ers que .e 5us asse2 sot our
/ous donner lors de mon s'.our , -ouai Y$ Qeconnaissons que mme si Qim#aud a/ait en artie raison! ceIt 't'
domma"e our notre laisir de lecteur$
%ire la suite surhtt8uusss$etudes-litteraires$comu#ac-5rancaisu2a12ucorri"e-commentaire-series-technolo"iques$h
0rt($r Ri1ba$d (1854-1891)
!osies (1868-180)> H 7 la 1$si&$e I
Pla"e de la *are> @ C(arle.ille
1 Cur la lace taill'e en mesquines elouses!
Cquare o< tout est correct! les ar#res et les 5leurs!
Tous les #our"eois oussi5s qu'tran"lent les chaleurs
+ortent! les .eudis soirs! leurs #tises .alouses$
@ ] %orchestre 1ilitaire! au 1ilieu du .ardin!
;alance ses schalos dans la 6alse des fifres 8
] 6utour! au& remiers ran"s! arade le "andin *
%e notaire end , ses #reloques , chi55res
1
*
-es rentiers , lor"nons souli"nent tous les couacs 8
1a %es "ros #ureau& #ou55is tra1nent leurs "rosses dames
6urs desquelles /ont! o55icieu& cornacs!
3elles dont les /olants ont des airs de r'clames *
Cur les #ancs /erts! des clu#s d'iciers retrait's
Qui tisonnent le sa#le a/ec leur canne , omme!
1@ Eort s'rieusement discutent les trait's!
+uis risent en ar"ent! et rerennent 8 X En somme 4) Y
Patant sur son #anc les rondeurs de ses reins!
0n #our"eois , #outons clairs! #edaine 5lamande!
Ca/oure son onnain" do< le ta#ac ar #rins
2a -'#orde ] /ous sa/e2! cest de la contre#ande ] *
%e lon" des "a2ons /erts ricanent les /o9ous *
Et rendus amoureu& ar le chant des trom#ones!
Trs nab5s! et 5umant des roses! les iouious
3aressent les #'#'s our en.Hler les #onnes)
2@ ] Moi! .e suis! d'#raill' comme un 'tudiant!
Cous les marronniers /erts les alertes 5illettes 8
Elles le sa/ent #ien * et tournent en riant!
Jers moi! leurs 9eu& tout leins de choses indiscrtes$
:e ne dit as un mot 8 .e re"arde tou.ours
3a %a chair de leurs cous #lancs #rod's de mches 5olles 8
:e suis! sous le corsa"e et les 5rles atours!
%e dos di/in ars la cour#e des 'aules$
:ai #ientHt d'nich' la #ottine! le #as)
] :e reconstruis les cors! #rIl' de #elles 5i/res$
3@ Elles me trou/ent drHle et se arlent tout #as)
] Et mes d'sirs #rutau& saccrochent , leurs l/res)
L$el&$es 3istes 3o$r l/,t$de d$ 3o1eJ
X c la musique Y est un ta#leau satirique qui /ise les #our"eois$ On remarque de rime a#ord un /oca#ulaire rore ,
la caricature 8 il sa"it de la caricature du notaire (
1
X #reloques , chi55res Y)! des rentiers (X des rentiers , lor"nons Y!
A)! des #ureaucrates (X les "ros #ureau& Y! 1a z m'ton9mie)$ 3est toute une classe sociale qui est concern'e ar cette
critique 8 les #our"eois sont mat'rialistes et mani5estent une certaine ostentation 8 ils ortent des X #reloques ,
chi55res Y! des X lor"nons Y! montrent leur X canne , omme Y et X risent en ar"ent Y (ce qui est imortant! ce nest
as le ta#ac! ce sont les ta#atires en ar"ent)! etc$
L$el&$es "o11entaires 3arti"$liers 8
X -es rentiers , lor"nons souli"nent tous les couacs Y (A) 8 le /ers eut si"ni5ier X se r'.ouissent des couacs Y
et X accoma"nent les couacs Y *
X Qui tisonnent le sa#le a/ec leur canne , omme Y (1?) 8 la remire /ersion de ce ome indique X 3hacun
ra9ant le sa#le V)W Y V/oir liens Gnternet ci-dessousW *
X +uis risent en ar"ent! et rerennent 8 _En somme 4)_ Y (16) 8 les X 'iciers retrait's Y d'cr9tent les trait's
(X 5ort s'rieusement Y! au /ers 1@! est certainement ironique) et se satis5ont de leurs conclusions$ %a somme
est aussi laddition 5inale! celle de la caisse enre"istreuse uisquil sa"it d'iciers retrait's *
6u /ers 17! le #our"eois a le sens de la rori't' (le ossessi5 X son #anc Y a toute son
imortance * t'tramtre) *
6u /ers 1A! ce mme #our"eois sem#le sa/ourer le 5ait de oss'der X son onnain" Y$
X c la musique Y d'montre le sens de la caricature du ote dune art (en ei"nant cette soci't' assise)! et aussi son
sens du d'sir (c5$ les trois dernires strohes)$
%ire la suite surhtt8uusss$etudes-litteraires$comurim#aud-a-la-musique$h
Ride
#io*ra3(ie d/0ndr, +ide (1869-1951)
6ndr' Ride est n' en no/em#re 1d6A , +aris$ Gl est issu dune 5amille aartenant , la haute
#our"eoisie$ Orhelin de re alors quil a on2e ans! il se r'5u"ie trs /ite dans la litt'rature 8 cest ainsi quil
commence son 1ournal dont il oursui/ra la r'daction toute sa /ie$
Gl 5r'quente les cercles litt'raires arisiens et rencontre +aul Jal'r9 et admireCt'hane Mallarm'$
6rs un /o9a"e en 65rique du >ord (1dA3-1dA@)! Ride u#lie $es Bourritures terrestres en 1dA7!$/mmoraliste en
1Aa2! $a %orte troite en 1AaA! $es Ca!es du 6atican en 1A1? et $a 70mphonie pastorale en 1A1A$ Gl articie ar
ailleurs , la cr'ation de la Bou!elle Re!ue &ran4aise$
$es &au#2monna0eurs est un roman u#li' en 1A26 8 lun des ersonna"es! Pdouard! est un romancier qui sinterro"e
sur ce que doit tre le roman moderne! cette r'occuation 'tant aussi celle de Ride (mise en a#9me)$
6ndr' Ride reSoit le ri& >o#el de litt'rature en 1A?7$ Gl meurt en 1A@1 , +aris$
%ire la suite surhtt8uusss$etudes-litteraires$comu"ide$h
Ride! $es &au#2monna0eurs (1A26)$
Ride! $a 70mphonie pastorale (1A1A)$
Ride! $es Bourritures terrestres (1dA7)$
Ride! 7i le grain ne meurt (1A2@)$
%ire la suite surhtt8uusss$etudes-litteraires$comu"ide$h
Les Fau-.monna)eurs est le titre dun roman 'crit ar 6ndr' Ride! u#li' en 1A2@ dans la >ou/elle Qe/ue 5ranSaise
(>QE)$ 6lors que Ride a d'., 'crit de nom#reuses `u/res , cette 'oque! telles $es Ca!es du 6atican! il a55irmera
dans la d'dicace , Qo"er Martin du Rard que cest son fremier romang (quali5iant ses u#lications ant'rieures de
fr'citsg ou de fsotiesg)$
3onstruit a/ec minutie! ce roman multilie les ersonna"es! oints de /ues narrati5s et intri"ues secondaires di/erses
autour dune histoire centrale$ +ar la li#ert' de l'criture! la multilicit' des an"les de /ue et les rutures dans la
narration chronolo"ique! Ride se d'tache de la tradition litt'raire du roman lin'aire$ c tra/ers le ersonna"e
dEdouard! dans lequel il ro.ette sa rore ersonne! il montre les limites de la r'tention du roman , reroduire le
monde r'el et ou/re ainsi la /oie , la recherche lus lar"e dune 'criture cr'atrice$
3e roman au.ourdhui est consid'r' comme lun des lus imortants du MMe sicle! r'curseur de mou/ements
litt'raires , /enir comme sera le Bou!eau Roman$
+ar ailleurs! Ride illustre dans cette `u/re les id'es sur lhomose&ualit' et la 'd'rastie quil th'orise dans di/ers
essais comme le Cor0don$
La /)mphonie pastorale est un roman 'crit en 1A1A ar 6ndr' Ride$
2%no3sis
Rertrude! une .eune 5ille a/eu"le et orheline de sa "rand-mre qui /ient de mourir! est recueillie ar un asteur qui lui
o55re de /i/re a/ec sa 5emme! 6m'lie! et ses en5ants dans une etite chaumire du :ura suisse$ -ans son .ournal! le
asteur raconte l'ducation rotestante quil o55re , Rertrude! dont il 5init ar tom#er amoureu&$ Con 5ils :acques
tom#e '"alement amoureu& de Rertrude$ %orsque le asteur sen rend comte! il lui ordonne de artir$
0ne o'ration donne la /ue , Rertrude et! /o9ant le re et le 5ils! elle tom#e amoureuse de :acques lutHt que du
asteur! mme si encore a/eu"le! elle a/ait da/anta"e de sentiments amoureu& our ce dernier$ Entre tems! :acques
sest con/erti au catholicisme! re.etant ainsi d'5initi/ement son re asteur! et a endoss' lha#it de moine$ Gl renonce
donc '"alement , ses enchants our Rertrude$ %a /ue ermet , Rertrude do#ser/er tout ce que le asteur lui a/ait
cach'! le Mal et le 'ch'! durant des ann'es our rot'"er le sentiment de #onheur quil a/ait tent' de susciter che2
elle$ 6ttrist'e ar ses d'cou/ertes et ars une tentati/e de suicide au cours de laquelle elle sest resque no9'e!
Rertrude 5init ar mourir de 5olie quelques semaines ars lo'ration qui lui a ermis de /oir$ %es d'cisions et rises
de osition du asteur sont conditionn'es ar son interr'tation de la ;i#le et ar lensei"nement quil en a reSu$ Ci sa
morale rotestante lui a .adis ermis de "oIter au #onheur! elle 5init ar le rendre malheureu& en suscitant un immense
sentiment de cula#ilit' , l'"ard de ses sentiments en/ers Rertrude et de son 5ils :acques$
3est un roman qui traite du con5lit entre la morale reli"ieuse et les sentiments$
%`u/re a 't' ort'e au cin'ma en 1A?6 ar :ean -elanno9! a/ec Michle Mor"an dans le rHle rincial$
%e titre du roman /ient de la s9mhonie du mme nom de %udsi" /an ;eetho/en$ 6u remier quart du li/re! le
asteur emmne Rertrude 'couter cette mer/eilleuse s9mhonie qui la transorte au oint de lui demander si la
cama"ne est r'ellement aussi #elle que la fscne au #ord du ruisseaug$
Les %aves du (atican est un roman d6ndr' Ride! aru en 1A1?$ %auteur la cat'"oris' comme X sotie Y$
3e r'cit d'li#'r'ment d'cousu croise et oose intri"ues et ersonna"es$ Gl 9 a da#ord les atermoiements et les
re/irements de :ulius de ;ara"lioul! catholique ultra! et de son #eau-5rre! 6nthime-6rmand -u#ois! li#re enseur! qui
orent chacun une con/ersion en chass'-crois' a/ant de re/enir su#itement , leurs otions initiales$ Gl 9 a la #ande
des escrocs! a/ec! , sa tte! le redouta#le +rotos qui r'and la rumeur selon laquelle le ae serait s'questr' dans les
ca/es du Jatican$ Mais! surtout! il 9 a le .eune %a5cadio qui! risonnier de sa m9stique de lacte "ratuit! a/ec la mme
indi55'rence sau/e un .our la /ie de deu& .eunes en5ants et! un autre! tue le au/re 6m'd'e Eleurissoire! sans mo#ile
r'el$ 3ette X sotie Y illustre ainsi la 5olie de certains en"a"ements intellectuels! et le remords 5inal de %a5cadio! tortur'
ar la conscience de son crime! d'montre la "ra/it' des cons'quences qui en d'coulent$
&etour de l0&//! r'cit et essai olitique d6ndr' Ride! u#li' en 1A36$
3e etit li/re dune centaine de a"es! est le r'cit du /o9a"e 5ait en 0QCC ar le "rand 'cri/ain 5ranSais entre .uin et
aoIt 1A36$ >' de lur"ence de sooser , la roa"ande so/i'tique! il raconte la r'alit' de l0QCC telle que lauteur
la /ue! les r'ussites quon lui a montr'es mais aussi et surtout la dictature monolithique quil a o#ser/'e derrire le
5au& enthousiasme collecti5$ Gl sa"it donc! mal"r' les r'cautions que lauteur rend! dune d'nonciation claire du
stalinisme$
;io"rahie de Marcel +roust (1d71-1A22)
1d71-1dAa Marcel +roust est n' , +aris le 1a .uillet 1d71 dans le sei2ime arrondissement$ Con re! 6drien
+roust! est ro5esseur a"r'"' de m'decine! et sa mre! :eanne peil! est la 5ille d^un riche a"ent de chan"e$ Marcel
+roust est un en5ant ch'ti5! sensi#le et il sou55re des #ronches$ Gl adore sa mre et ds son .eune ("e se montre trs
socia#le$ 0n .our! /ers l^("e de di& ans! il est ris d^une trs "ra/e crise d^asthme* une crise si /iolente que son re
crut qu^il allait mourir$ En 1dd1! il entre au l9c'e 3ondorcet! o< mal"r' sa sant' 5ra"ile! il o#tient de #rillants r'sultats$
Gl o#tient son #ac en 1ddA et e55ectue son ser/ice militaire , Orl'ans$
1dA1 -1Aad Gl oursuit ensuite ses 'tudes , la 5acult' de droit et , l^Ecole li#re des Cciences +olitiques$ Gl
commence , 5r'quenter les salons litt'raires et colla#ore , la etite re/ue %e ;anquet$ %es te&tes qu^il donne , cette
re/ue seront re"rou's en 1dA6 sous le titre les +laisirs et les :ours$ En 1dA?! il asse ses /acances , Trou/ille et ,
3a#our"! r'"ion que l^on retrou/era dans la Qecherche du Tems +erdu$ En 1dA@! il se assionne our l^a55aire
-re95us$ 3^est cette ann'e-l, qu^il commence son roman :ean Canteuil! roman sur lequel il tra/aillera .usqu^en 1dAA
mais qu^il ne terminera .amais$ Gl ara1tra inache/' en 1A@2$ En 1Aaa! il 5ait a/ec sa mre un /o9a"e , Jenise$ Con
re meurt en 1Aa3 et sa mre en 1Aa@$ %e deuil de sa mre l^a55ectera endant lusieurs ann'es$ En 1Aa6! Marcel
+roust s^installe ;oule/ard 7aussmann! dans un aartement taiss' de li"e et herm'tiquement clos$ Gl 'chae ainsi
du mme cou au& tentations d^un monde 5utile tro aim' et au& "ramin'es tant redout'es$
1AaA -1A1? En 1AaA! +roust se consacre e&clusi/ement , son `u/re$ Gl conSoit cet immense ro.et de 5aire re/i/re
les .ours en5uis dans un ou/ra"e intitul' 6 la recherche du tems erdu$ Gl commence , r'di"er la remire artie! -u
3Ht' de che2 Csann$ Gl tra/aille la nuit! se reose le .our et reste en5erm' che2 lui$ Quelques e&traits araissent dans le
Ei"aro! mais ce remier /olume (en/iron set cents a"es)! rt , tre u#li' en 1A12! ne trou/e as d^'diteur$ Gl sera
notamment re5us' che2 Rallimard ar 6ndr' Ride qui se rerochera lon"tems ce re5us$ Einalement Marcel +roust 5ait
ara1tre -u 3Ht' de che2 Csann! , comte d^auteur! che2 ;ernard Rrasset en 1A13$ Gl annonce aussi our l^ann'e
sui/ante la suite 8 -u 3Ht' des Ruermantes et le Tems Qetrou/'$
1A1?-1A22 En mai 1A1?! Marcel +roust /it un drame ersonnel en la mort accidentelle d^6l5red 6"ostinelli qui
'tait son ami deuis 1Aa7$ +roust l^en"a"e d^a#ord comme chau55eur et il de/ient en 1A12 son secr'taire$ +uis c^est la
"uerre qui emche +roust de u#lier la suite de son remier /olume comme il l^a/ait annonc'$ En raison de son 'at de
sant'! marcel +roust ne sera as mo#ilis'$ Gl 5aut attendre 1A1A! our que araisse , la >QE! 6 l^om#re des :eunes
5illes en 5leurs! qui o#tient cette ann'e-l, le ri& Roncourt$%es 2 ann'es sui/antes il u#lie successi/ement les tomes 1
et 2 du 3ot' des Ruermantes ainsi que la remire artie de Codome et Romorrhe$ En a/ril 1A22 araissent la
deu&ime artie de Codome et Romorrhe$ Euis'! Marcel +roust meurt d^une neumonie le 1d no/em#re 1A22$
1A23 6/ant de s^'teindre! il a demand' , :acques Qi/ire et , son 5rre Qo#ert de u#lier le reste de son `u/re$ %a
+risonnire ara1t en 1A23! 6l#ertine disarue en 1A2@ et le Tems retrou/' en 1A27
Oeu/res de Marcel +roust
1A13 -u cHt' de che2 Csann
1A1A 6 l^om#re des :eunes 5illes en 5leurs
1A2a %e 3ot' des Ruermantes G
1A21 %e 3ot' des Ruermantes GG
1A22 Codome et Romorrhe G
1A22 Codome et Romorrhe GG ( ann'e de la mort de Marcel +roust)
1A23 %a +risonnire ( u#li' ar son 5rre Qo#ert +roust et :acques Qi/ire )
1A2@ 6l#ertine disarue
1A27 %e Tems retrou/'
M6Q3E% +QO0CT
:ournal
3ritiques
6rticles
Conda"e
%iens
Thmes 8 Marcel +roust ;io"rahie d^auteur 3ulture Pcri/ains
Mar"el Pro$st 8 #io*ra3(ie
il 9 a 13 mois Cui/re (1) h 0tile (1) h 3ommenter
Mar"el Pro$st> $n d,l$*e te4t$el

Rense 5ra"ment'e! structure e&i"eante! 'criture sans 5in! roman imossi#le$ Mais in5ati"a#les desseins$ %a /ie de
+roust se trou/e dans ses cahiers! aerolles! 'clats de te&tes! con5usions des "enres litt'raires! r'critures incessantes$
Tout ce quil sentait! sou55rait! /o9ait 9 a#outit un .our$ +roust est un reclus! o#sessionnel et ma"ni5ique! our qui la
seule r'alit' (choi& et n'cessit' s9cholo"ique) est 8 le li/re$
Mar"el Pro$st> 3ar !a"&$es-F1ile #lan"(e> en 1892< (T 0=0+P P M$s,e d/5rsa%)

En5ant 5ra"ile et ch'ti5! e&cessi/ement timor' et attach' , sa mre! +roust sou55re trs tHt de crises dasthme qui le
contrai"nent , des 'riodes de reos$ -e sa r'clusion na1tra un #esoin comulsi5 de rassem#ler ses imressions! se
d'/erser dans les mots$ Gl sen"a"e dans une `u/re qui le d'/ore incessamment et lentra1ne dans une lutte imossi#le
et in'"ale a/ec le tems destructeur! /ecteur de lan"oisse et la m'lancolie cr'atrices! et matire mme de l'criture$
Con st9le sincarne dans ses hrases-5leu/es! our lui imrononSa#les * elles s'tirent sur des li"nes entires "lissant
de la descrition , lessai critique! au dialo"ue! au .aillissement 5ortuit dimressions$ +roust 'crit au-del, de son tre
mme! des hrases qui l'uisent , #out de sou55le! le conduisent .usquo< ses oumons dasthmatique ne le
mneraient .amais seuls! sans cette litt'rature , #out de ner5s qui d'taille une /ie de&cs et la /itre qui en s'are$ %e
li/re 'tant le produit dun autre moi que celui que nous manifestons dans nos habitudes, dans la socit, dans nos
!ices .

Entre un re m'decin qui 'crit des ou/ra"es sur ses maladies sans .amais ou/oir len "u'rir! et une mre culti/'e qui
'di5ie a/ec ce 5ils une relation 5usionnelle 5ond'e sur lan&i't' et le&i"ence r'ciroque! Marcel ladolescent se retire
dans lom#re silencieuse de sa cham#re our 'crire$ +etits te&tes! nou/elles! omes$ 6rs une scolarit' #rillante! des
'tudes litt'raires (lettres! hilosohie! droit) entrecou'es de crises X d'tou55ement Y de lus en lus /iolentes! il
hante les salons litt'raires et mne une e&istence dilettante de .eune 'cri/ain mondain$ Gl 9 a d'., en lui un re5us
h9siolo"ique de toute ro5ession! hors le&ercice de l'criture quil /a 'ri"er en /'rita#le m'tier! acti/it'
o#sessionnelle et n'cessaire$

Du c1t de chezJ !eanne

%in5luence et les sentiments qui liaient Marcel et sa mre! :eanne! ont 't' d'cisi5s dans la construction et les
intentions de l`u/re de +roust$ %eur relation est si e&clusi/e et a#solue que Marcel lui 'crit 8 1aime mieu# a!oir
des crises HdasthmeI et te plaire que te dplaire et ne pas en a!oir.

3est Madame +roust qui lui transmet ses "oIts litt'raires et artistiques et lui donne les cl's our diri"er son tra/ail
d'criture 8 disciline et 5ermet'$ Elle /a mme .usqu, laider dans son entrerise de traduction du hilosohe et
esthte an"lais Quslin! que +roust admire$ -e cette colla#oration ara1tront $a 9ible d<miens (1Aa?)! et 7same et
les $0s (1Aa6)$ %es rares /o9a"es (6miens! Jenise! Qome) e55ectu's da#ord a/ec sa mre! uis seul en 7ollande o<
Marcel d'cou/re la 6ue de >elft de Jermeer nourriront $e =emps perdu$ %es 5euillets de +roust! esquisses de
la Recherche rennent source dans cette histoire 5amiliale dont la mre est la cl' de /oIte$ Gssue de la #our"eoisie
.ui/e /enue d6lsace et d6llema"ne! :eanne peil 'ouse 6drien +roust! m'decin catholique ath'e! de moindre
5ortune mais o55rant #onnes situation et int'"ration$ 3ette dou#le "'n'alo"ie! le m'lan"e des "ens et des lieu&! seront
aussi au c`ur de la Recherche$ 6uteuil et Glliers! 5ie5s de ses arents! insireront "randement 3om#ra9 , +roust$

c la mort de sa mre en 1Aa@! qui suit de eu celle de son re (1Aa3)! Marcel est e55ondr' et inconsola#le$ Mais! de
ce qui est erdu our tou.ours! cest-,-dire lunit' ori"inelle de la mre et son en5ant! la certitude dtre aim'! et lus
"'n'ralement lamour * sur"it la n'cessit' dinstaurer! ar l'criture! dautres raorts (au& sou/enirs! au& lieu&! au
tems)$ 3e deuil imossi#le de/ient un moteur 5ondamental dans lou/erture de la matire de l'criture roustienne$ Ci
+roust n'tait encore quun esthte culti/'! chroniqueur mondain soucieu& des con/entions * lessentiel de son ro.et
commence , se dessiner$ -'#ute alors son nou/eau r9thme de /ie$ Gnsoumis au& anciennes e&i"ences maternelles! il
dort le .our et 'crit la nuit! se retirant eu , eu de la /ie sociale$ 3ommence aussi la coha#itation a/ec le chau55eur-
secr'taire 6"ostinelli! en r'alit' coma"non de +roust$ -'li/r'! dans la douleur certes! dune relation maternelle
immod'r'e! Marcel eut /i/re leinement ses relations sentimentales! et se consacrer , l'criture$

L/i13ossible ;init$de de l/9$.re

+roust a reSu une 'ducation classique! et on lui suose une #onne connaissance du corus litt'raire 5ranSais$ Ces
"oIts ersonnels se ortent sur le monde de la litt'rature classique 8 C'/i"n'! Caint-Cimon! Elau#ert! tola! Ctendhal!
ainsi que Cainte ;eu/e! contre qui il rend 5'rocement arti dans Contre 7ainte 9eu!e (1A@?! u#lication osthume)$
%a lecture des 5rres Roncourt! de Mauriac! 6natole Erance et +aul Jal'r9 sera caitale our la construction de son
ersonna"e ;er"otte$ Gl est aussi trs au 5ait de l^art de son 'oque! 5ascin' ar le "rand monde autant que ar les
artistes (naturalisme! s9m#olisme! art moderne)$ Musicalement! ce seront Caint Cavns! Eaur'! Erancl et pa"ner qui
ser/iront de modle , Jinteuil$ Quant , lart ictural! Monet et Jermeer se rassem#leront en la ersonne dElstir$
Er'quentant le +aris litt'raire de l'oque! il rencontre Mallarm'! phistler! -e"as! %ecomte de l^Gsle! 7u9smans!
Jerlaine! ;arrs! Ride! Morand! 3octeau! Riraudou&! entre autres$
Mar"el Pro$st> 3ar 5tto> en 1902< (T #nF)

Ces remiers te&tes ortent lemreinte du milieu 'troit dans lequel il '/olue! essa9iste #rillant! nul ne sait quil a
commenc' un roman 1ean 7anteuil, auto#io"rahie 5ictionnelle$ Gl sint'resse alors , toutes les 5ormes ossi#les du
laisir /ia la einture! la musique! la litt'rature! qui sont la matire des nou/elles u#li'es dans $es %laisirs et les
ours (1dA6)$ %es ann'es se succdent et hormis quelques /o9a"es (Trou/ille et Jenise) qui nourriront le=emps
perdu, +roust sort de moins en moins$ %asthme! les sou55rances amoureuses (s'aration et mort d6"ostinelli)
modi5ient sa /ision du monde! autant que le 5era la Rrande Ruerre$ Gl termine sa /ie reclus mais 5r'n'tique dans
l'criture! , eau5iner! encore et tou.ours! son `u/re$

Qecueils de nou/elles! essais! '#auches de roman (1ean 7anteuil)! ne sont que des 'clats du 5utur u22le $a Recherche!
qui cou/re une 'riode de quarante-cinq ans! quatre "'n'rations$ Qe5us' ar lusieurs 'diteurs! le remier /olume est
u#li' , comte dauteur! mais le second! a lombre des eunes filles en fleurs! couronn' ar le ri& Roncourt en 1A1A$

%ori"inalit' de ce roman intermina#le! X auto#io"rahie 5icti/e Y! tient , sa constitution 8 con5usion des "enres
litt'raires! hrases lon"ues! dialo"ues non onctu's! r'sence massi/e de arenthses et tirets (distance entre le
narrateur et les ersonna"es) intri"ue quasiment a#sente! chronolo"ie #ouscul'e$ %a lon"ueur et la constitution de la
hrase ro/oquent 5ascination ou re.et du st9le roustien$ Mais elles roa"ent a/ec succs l'#ranlement ,
lensem#le du r'cit! et 'chaent ainsi , la litt'rature de notation des 5rres Roncourt$ a la recherche du temps
perdu est un roman darentissa"e! la X /'rit' Y nest as connue dem#l'e! mais conquise ar le narrateur 8 dans $e
=emps retrou! il d'cou/re que le li/re 'tait d'., 'crit en lui et que sa t(che est celle d^un simle traducteur$ Esthte
imroducti5! il ne comrend qu, la 5in quil doit de/enir 'cri/ain! et 'crire la Recherche$ %es si"nes qui ont onctu'
son arcours r'5i"uraient de 5aSon n'#uleuse ce destin 8 initiation , lart ar Csann! 5r'quentations du milieu
litt'raire$ Mais cest la structure et non le su.et qui imorte$ %intri"ue est re.et'e! disloqu'e ar la /enue imromtue
du sou/enir in/olontaire! qui recomose les 5ra"ments te&tuels et attri#ue au r'cit un asect 5luctuant$ %a#olition des
5rontires entre "enres litt'raires nemche nullement la m'thode roustienne de sui/re un lan trs strict$ %a
structure est circulaire! ri"oureuse! mal"r' la croissance imressionnante du te&te$ >u cMt de che5 7Qann ara1t en
1A13! a lombre des eunes filles en fleurs en 1A1d! $e CMt de Puermantes G en 1A2a! $e CMt de Puermantes GG
et7odome et Pomorrhe G en 1A21! 7odome et Pomorrhe GG en 1A22$ $a %risonnire (1A23)!<lbertine
disparue (1A2@)! $e =emps retrou! (1A27)! les trois derniers /olets da la recherche du temps perdu! sont u#li's
ars sa mort$

%ou/ra"e consid'ra#le de +roust reose sur une "ense 'clat'e$ +roust r'di"eait dune 5aSon totalement d'sordonn'e!
ar tous les #outs , la 5ois! .u&taosant des 5ra"ments 'crits! astiches! omes! /ers! roses! te&tes r'c'demment
u#li's dans des re/ues$ %ordre nest as chronolo"ique! le 5il su#til qui sous-tend lensem#le sont les thmes
rinciau& 8 lamour et son endant n'cessaire la .alousie! la d'"radation de la /ie mondaine! le "'nie et la aresse! la
r'demtion ar lart$ Entre 5iction et critique! roman social et lon" ome en rose! /ie et lois! +roust ne eut se
r'soudre , choisir 8 seule la r'miniscence /ient or"aniser le r'cit! , tra/ers ce moi interm'diaire qui au cours
dinsomnies est en/ahi ar le sou/enir$
Les ;a1e$ses H 3a3erolles I d/$ne 9$.re en "onstr$"tion
3er1anente

+roust a 'crit lus de di& mille a"es! il commenSait da#ord ar .eter ses innom#ra#les id'es sur des cahiers! 7@
cahiers desquisses dont une trentaine aurait 't' d'truite sous son ordre ar sa "ou/ernante$ -es assa"es sont r'di"'s
et corri"'s lusieurs 5ois sur des cahiers di55'rents! uis r'unis$ 6rs un remier tri! il r'di"eait une /in"taine de
a"es! les annotant tou.ours! a/ant de corri"er! surimer! et relire$ Cui/ait lad.onction des aerolles (etits
morceau& de aier que +roust iquait sur un clou sur son #ureau et qui contenaient une id'e! un mot! une hrase! qui
ser/aient , nourrir son `u/re de lint'rieur)$ %e roman ersiste tant que la /ie eut lalimenter$ 6/ant u#lication!
.usqu, la dernire minute! et au "rand dam de ses imrimeurs! +roust r''cri/ait les 'reu/es! , tel oint quil 5allait
tout redact9lo"rahier et donc tout relire! et ressaisir! ind'5iniment$ Gl 9 a dans la #io"rahie de +roust ar 6ndr'
Maurois une anal9se int'ressante de la notion de aerolles$ +artant de l,! Maurois estime que 1ean 7anteuil de/ient
la Recherche en un! trois! cinq! uis set /olumes et que cela aurait u continuer in5iniment$ %e d'#ut et la 5in de
la Recherche sont d'., contenus dans le remier /olume! le reste n^est qu^une di"ression$ Et! .ustement! le "'nie de
+roust est de donner , son lecteur l^imression de d'cou/ertes alors que les chemins di/er"ents conduisent au mme
lieu$ +roust se 5out de nous! et sa laisanterie s^aelle la litt'rature$

La re"on&$Ute d$ te13s

Ci le su.et! lintri"ue de la Recherche est in/isi#le cest arce que le r'cit raconte la d'cou/erte de son su.et 8 la
/ocation i"nor'e du h'ros qui a our mission d'crire le li/re que nous en sommes en train de lire et qui est en lui$
3est our cela que le d'roulement lin'aire! tro '/ident et limitati5 ne eut con/enir$ Gl sa"it lutHt de .u&taoser des
imressions! des cobncidences mais sans .amais a55irmer clairement lintuition commune! discrte et transarente qui
5onde l`u/re$ 65in de conser/er la dislocation de lhistoire et lui donner une 5orme 'h'mre$ 3haque /ersion! /olet!
artie du roman! rt , tre u#li' est donc r'caire! incessamment au #ord dtre retouch'$

Gl 9 a dissolution non seulement du r'cit mais aussi des ersonna"es! 5ond'e sur la ro"ression irr'm'dia#le! n'"ati/e!
destructrice du tems$ c la 5in comme au d'#ut! le narrateur est seul$ Entre tems! il 9 a eu aarition! disarition!
r'aarition! de lus de @aa ersonna"es$ 3ette m'thode romanesque modi5ie les situations! la "'o"rahie! les ran"s
sociau& selon les /olumes$ %a /ari't' des ersonna"es et celle des milieu& sociau& en 5ont des om#res insaisissa#les
qui "lissent emortant leur secret$ %es mmes ersonna"es assent et reassent mais la s9nta&e! le /oca#ulaire rores
, chaque ersonna"e /arient , mesure quil '/olue$ %eur s9cholo"ie nest as d'termin'e! les h'ros lorsquils
rearaissent laissent tou.ours une ima"e di55'rente$ 3omme la assion! qui nest d'crite que our ce quelle contient
dima"inaire! dan"oisse! ils ne sont as d'crits our eu&-mmes! mais our les sensations que leur r'sence imrime
en nous$ En ce sens! le roman se structure /ia les imressions 'rou/'es ar le narrateur et a55irme le caractre
transitoire de tout$ %a conscience uni5icatrice et m'diatrice est celle du narrateur! t'moin et r''titeur qui .u&taose les
e&'riences! , lin5ini! a5in den donner une alette dimressions la lus lar"e et la moins immua#le ossi#le$ %es
'l'ments de lhistoire 'tant soumis , son oint de /ue! il n9 a as de /'rit' o#.ecti/e! mais des esquisses et
imressions chan"eantes$ %int'rt du li/re est moins dans la r'alit' quil re5lte que dans la /ision sin"ulire quil
e&rime$

Ci le tems chan"e les tres! il est ceendant ossi#le de le reconqu'rir dans l`u/re! qui d'cou/re et 'claircit la
r'alit' ro5onde$ %e sou/enir in/olontaire ou X m'moire a55ecti/e Y est seul caa#le de 5aire sur"ir un moment du
ass' dans le r'sent en lui restituant sa uissance sensi#le et son intensit' r'elle$ Gl s^imose au narrateur au oint que
celui-ci est ris d^un 'tourdissement$ Cil ne erd as conscience! cest uniquement arce que le lieu ou moment actuel
sort /ainqueur de la lutte a/ec le lieu 'loi"n' du sou/enir$ %e sou/enir est donc r'el mais as actuel! il est la r'sence
dune /irtualit'$ 3e .aillissement nest ossi#le que dans linattendu! quand la conscience et lattention sont rel(ch'es!
d'tendues$ 6utrement dit! seul un rel(chement j relati5 j de l^attention au r'sent ermet au sou/enir! , limression
du ass'! de resur"ir en toute clart' dun insonda#le n'ant$ %e narrateur est alors hors de ce tems qui or"anise le
d'roulement ininterromu des h'nomnes$ Gl 'chae , l^'coulement dont la mort scande le terme$ %e rarochement
des deu& instants (sou/enir dun moment ass'uimression e55ecti/e dans le r'sent) cr'e un moment miraculeu& qui
rel/e de la o'sie$

3est la m'tahore que +roust emloie our rendre comte de la r'alit' dune telle 'motion! la 5ul"urance de la
cobncidence d^'l'ments h't'ro"nes et 'loi"n's dans le tems$ %ourquoi cette coOncidence entre deu# impressions
nous rend2elle la ralit 8 , se demande +roust! dans Contre 7ainte 9eu!e. %eut2Ctre, parce quFalors elle ressuscite
a!ec ce quFelle omet, tandis que si nous raisonnons, si nous cherchons nous rappeler, nous aoutons ou nous
retirons. %e sou/enir in/olontaire est sensi#le! non intellectuel et ne doit rien au raisonnement$ Gl est rendu ossi#le
ar la m'tahore! lima"e! la caacit' de l^'cri/ain , allier au sein d^un mme mou/ement litt'raire les o#.ets
di/er"ents qu^il erSoit! .u&taose et unit$ 6insi eu/ent se&liquer la "ense et le st9le comle&es! arcellaires
roustiens$ Celon +roust lui-mme! le st9le nFest pas un enoli!ement comme le croient certaines personnes, ce nFest
mCme pas une question de technique, cFest b comme la couleur che5 les peintres b une qualit de la !ision, la
r!lation de lFuni!ers particulier que chacun de nous !oit, et que ne !oient pas les autres . %e st9le est la .onction de
la /ision et de la comosition te&tuelle$ %e st9le et la m'tahore mat'rialisent limression sin"ulire! la ercetion de
l'cri/ain! son raort sin"ulier au monde$ %^'cri/ain ne erSoit que ce qu^il ar/ient , e&rimer et r'ciroquement$ 3e
qui eut-tre 'crit ne lest que ar le truchement de la ercetion 'motionnelle de +roust$ 3e qui est e&rim' cest! non
as le monde ou le milieu social tel quil est! mais la r'alit' telle quelle '#ranle l'cri/ain$ 3est-,-dire ce qui du
monde le 5rae en se constituant 'motion esth'tique et litt'raire$ 3e qui dem#l'e eut se 5ondre dans les mots$

%a Recherche! cest l^histoire d^une /ision interne , la litt'rature! celle de +roust! non as le mondain! lasthmatique!
ou linconsola#le! mais l'cri/ain! qui na de ercetion et de sensation que ar raort ,! et non au-del, de! l^oeu/re
ossi#le$

Claire Fer"aV
3ette 'tude est arue une remire 5ois dans $e ournal de la Culture nq12 de .an/ieru5'/rier 2aa@$
2 la recherche du temps perdu est un roman de Marcel +roust! 'crit entre 1Aad-1AaA et 1A22 et u#li' entre 1A13 et
1A27 , tra/ers set tomes! dont les trois derniers arurent ars la mort de lauteur$
+lutHt que le r'cit dune s'quence d'termin'e d'/'nements! cette `u/re sint'resse non as , la m'moire du narrateur
mais , une r'5le&ion sur la litt'rature 8 X :ai eu le malheur de commencer mon li/re ar le mot X .e Y et aussitHt on a
cru que! au lieu de chercher , d'cou/rir des lois "'n'rales! .e manal9sais au sens indi/iduel et d'testa#le du mot Y
'crit Marcel +roust$
M0RCBL PR5R2: 8 0 L0 RBC)BRC)B =R :BMP2 PBR=R
M6Q3E% +QO0CT
;io"rahie
Marcel +roust 8 6 la recherche du tems erdu
Marcel +roust , l^'cran
Rn arti"le de 0nne +enette


+u#li' de 1A13 , 1A27! X 6 la recherche du tems erdu Y est le seul roman que +roust ait li/r' , limression$$ 3ette
`u/re "i"antesque constitue la s9nthse de ses tra/au& ant'rieurs 8 X %es +laisirs et les :ours Y! X :ean Canteuil Y!
X %es 3hroniques Y ainsi que ses traductions de :ohn Quslin$ %es quin2e ann'es de sa "estation 5urent tourment'es!
lauteur retra/aille! sans rel(che ses manuscrits! 9 a.outant des X aerolles Y! ces #andes de aier coll'es au
manuscrit et ser/ant da.outs! /'rita#les casse-tte our les 'diteurs$ Qoman initiatique! roman s9cholo"ique! essai
sociolo"ique o< se mlent comique! 'rotisme! sensualit'! o'sie et 'motion! ou/rant ainsi la orte au roman moderne$
%e narrateur! h'ros de X 6 la recherche du tems erdu Y! arle , la remire ersonne et conte son itin'raire deuis
son en5ance .usqu, la maturit'$ Quoique celui-ci raroche son ersonna"e de lauteur du li/re! le narrateur na ni
r'nom! ni caract'ristique h9sique ermettant de lidenti5ier$ Gntrosecti5 et anal9tique! le roman mle su.et et o#.et
dans la narration tout comme se mlent les reres chronolo"iques$ 3e narrateur tra/erse les 'oques (de 1d7d ,
lars-"uerre de 1A1? j 1A1d)! les ("es! les milieu& (#our"eoisie! aristocratie! domesticit'! arm'e! etc$)! les lieu&
(3om#ra9! ;al#ec! +aris)! les amours (5iliales! h't'rose&uelles et homose&uelles)! les `u/res dart (einture! musique!
litt'rature! th'(tre) our reconqu'rir son ass'$ Gl ne se 5ie as , sa m'moire mais! ar le sur"issement dima"es! de
sensations! de ressentis 5u"iti5s a55leure le sou/enir in/olontaire$ 3et uni/ers romanesque se d'/eloe dune cuillre
de tisane de tilleul o< sest amolli une madeleine 4 %incessant retour du ass' dans le r'sent! le 5lu& de la Jie qui
.amais ne sarrte rend imossi#le un r'cit lin'aire$ %es di"ressions sont nom#reuses , la manire du tra/ail incessant
de notre ens'e! la narration se dilue! ronronne comme les 5onctions /'"'tati/es du cors humain et on se retrou/e
occu' , lire dans une sorte de #ain intemorel o< un #ien-tre h9sique na1t de ce #ercement ininterromu$ %ire X %a
Qecherche Y! cest se laisser aller , cette con/ersation intime a/ec lauteur dans une am#iance 5eutr'e! hors du tems$







Rne 3a*e d/$n 1an$s"rit de la Re"(er"(e d$ te13s 3erd$<
0 L0 RBC)BRC)B =R :BMP2 PBR=R (e&traits)
J<lors, moins clatante que celle qui mFa!ait fait aperce!oir que l?u!re dFart tait le seul mo0en de retrou!er le
=emps perdu, une nou!elle $umire se fit en moi. )t e compris que tous ces matriau# de l?u!re littraire, cFtait ma
!ie passe 3 e compris quFils taient !enus moi, dans les plaisirs fri!oles, dans la paresse, dans la tendresse, dans la
douleur, emmagasine par moi, sans que e de!inasse plus leur destination, leur sur!i!ance de mCme que la graine
mettant en rser!e tous les aliments qui nourriront la plante.J
=R CW:B =B C)BK 2X0--
+aru en 1A13 che2 Rrasset! X -u cHt' de che2 Csann Y est le remier tome de X 6 la recherche du tems erdu Y$ %e
roman est di/is' en trois arties$ X 3om#ra9 Y '/oque les sou/enirs den5ance du narrateur dans une etite /ille de
ro/ince! ses romenades! son "oIt our les 5leurs ainsi que ses relations a/ec les di55'rents mem#res de sa 5amille et
le cercle 'lar"i des ersonnes 5r'quentant ceu&-ci$ X 0n amour de Csann Y rend la deu&ime lace de ce tome (/oir
in5ra) tandis que X >oms de a9s 8 le nom Y clHt le /olume en racontant un hi/er , +aris o< le narrateur d'cou/re les
Csann et leur 5ille Ril#erte a/ec laquelle il .oue au& 3hams El9s'es$
_$ongtemps, e me suis couch de bonne heure. %arfois, peine ma bougie teinte, mes 0eu# se fermaient si !ite que
e nFa!ais pas le temps de me dire 3 J1e mFendorsJ. )t une demi2heure aprs, la pense quFil tait temps de chercher le
sommeil mF!eillait " e !oulais poser le !olume que e cro0ais a!oir dans les mains et souffler ma lumire " e nFa!ais
pas cess en dormant de faire des rfle#ions sur ce que e !enais de lire, mais ces rfle#ions a!aient pris un tour un
peu particulier " il me semblait que Ftais moi2mCme ce dont parlait lFou!rage...J
R- 0M5RR =B 2X0--> :5MB 1 L$ 3ar 0ndr, =$ssolier
6ndr' -ussolier aara1t comme le lecteur id'al de l`u/re de +roust$ Gl adote le r9thme sinueu& de la hrase!
resire a/ec elle! lui donnant ar son ton de /oi& le d'roul' qui lui con/ient$
R- 0M5RR =B 2X0--
Eaisant artie de X -u cHt' de che2 Csann Y! ce court /olume raconte une histoire sur/enue a/ant la naissance du
narrateur! la liaison tumultueuse de 3harles Csann! riche amateur dart et Odette! cocotte 5r'quentant les salons
#our"eois$ 3es ersonna"es arcourront l`u/re entire! articiant chacun , leur manire , rendre sensi#le
l'coulement du tems$


0 L?5M#RB =B2 !BR-B2 FCLLB2 B- FLBRR2
%e deu&ime /olume de X 6 la recherche du tems erdu Y ara1t en 1A1A$ %action se d'roule rincialement ,
;al#ec! etite cit' #aln'aire sur la cHte normande dans laquelle il est ossi#le de reconna1tre 3a#our" , la X ;elle
Eoque Y$ -ans ce microcosme ri/il'"i'! le narrateur /a d'cou/rir , la 5ois lart (einture! litt'rature! th'(tre) et les
remiers 'mois amoureu&$ 3es .eunes 5illes en 5leurs 5leurissent en un "roue dadolescentes dont le d9namisme
e&rime une 'ner"ie /itale 5aisant d'., d'5aut au narrateur$ +la"es! om#relles! toilettes 5'minines! a9sa"es du #ord de
mer! lasect trs /isuel du roman '/oque les eintres imressionnistes! en articulier le inceau de ;erthe Morisot$
3e /olume o#tint le +ri& Roncourt en d'cem#re 1A1A$

La Co1tesse de +re;;$l(e> 3(oto*ra3(i,e i"i 3ar F,li4 -adar> ser.it en 3artie de 1odle @ la d$"(esse de
+$er1antes
LB CW:F =B +RBRM0-:B2
Gntitul' ainsi our 5aire r'5'rence au& deu& romenades 5a/orites du narrateur lorsquil re/enait , 3om#ra9$ X -u 3Ht'
de che2 Csann Y 5ait allusion au monde #our"eois tandis que X %e 3Ht' de Ruermantes Y 'tale les r/es
aristocratiques et sno#s de X Marcel Y 3est le /olume de lascension sociale tant d'sir'e ar le narrateur! une entr'e
dans le monde en quelque sorte$ On 9 d'cou/re la 5'erie des salons! le lu&e des ta#les et le articularisme des
con/ersations! tout cet uni/ers na9ant as i"non sur rue et /i/ant dars ses rores codes! articulirement ri"ides$
%a mort de la "rand-mre du narrateur met 5in , son en5ance tout en lui imosant sa remire r'5le&ion sur le tems
qui asse et ne re/ient lus$

Robert de Montes&$io$> 3ote> est(te et "o&$el$"(e d$ bea$ 1onde dont il ;ait 3artie>
ins3ira @ l/a$te$r le 3ersonna*e d$ #aron de C(arl$s<

25=5MB B: +5M5RR)B
%e %i/re de lhomose&ualit' masculine centr' sur le ersonna"e du #aron de 3harlus$ %e narrateur oursuit sa
d'cou/erte des salons aristocratiques et #our"eois! sint'ressant au& relations qui s9 tissent entre les ersonnes$ %a
relation a55ecti/e esquiss'e a/ec 6l#ertine ;ontems dans les /olumes r'c'dents se cristallise lentement en une
amiti' amoureuse entrecou' dou#lis$ On 9 d'cou/re le coule des Jerdurin! leur salon naissant et le
coma"nonna"e douteu& de 3harlus! :uin et Morel! le /ioloniste rot'"' ar le #aron$ 3e tome 5ut accueilli a/ec la
r'ticence que lon suose8 +roust 9 d'crit comlaisamment les /ices sous toutes leurs 5ormes et! , ce 5aire! en
'rou/e une certaine /olut'$

0l;red 0*ostinelli> "(a$;;e$r de Mar"el Pro$st

L0 PRC25--CYRB
+aru en 1A23 soit un an ars le d'cs de Marcel +roust! X %a +risonnire Y est rest' , l'tat de manuscrit inache/'!
recelant encore des incoh'rences$ 3e /olume est le oint culminant de la relation du narrateur a/ec 6l#ertine
;ontems$ Gl 5aut /oir ici une transosition de la relation entretenue ar +roust a/ec son chau55eur 6"ostinelli qui
sache/a ar la mort accidentelle de ce dernier$ +roust 9 d'taille .usquau cauchemar les a55res de la .alousie
amoureuse* rien ne nous est 'ar"n' de son introsection masochiste et de son sadisme /is , /is de la .eune 5ille$ %e
li/re se d'roule sur une #r/e 'riode nous sem#lant une 'ternit' tant les m'andres des 'tats d(me du narrateur
rennent une lace "i"antesque$ 6l#ertine est souSonn'e da/oir des relations sahiques et dautres amants! cette
ens'e .etant son artenaire dans lan"oisse! r'alisant du mme cou limossi#ilit' de conna1tre r'ellement les tres
qui /i/ent a/ec nous$ 3e tome est aussi celui de la Eemme ma"ni5i'e ar son 'l'"ance! sa sensualit' et les ressources
de son esrit$ Gl se termine sur le d'art de la .eune 5ille$

Robe d$ Fort$n% ;aisant $n lien entre 'enise oZ se d,ro$le $ne 3artie de l/a"tion d/0lbertine dis3ar$e et la
Oe$ne ;ille &$i ai1ait tant les r,alisations de "e "o$t$rier

6%;EQTG>E -GC+6Q0E
3e /olume! aru en 1A2@ raconte la 5in de la liaison du narrateur a/ec 6l#ertine ;ontems qui! ars la/oir quitt'!
meurt dun accident de che/al rendant ainsi toute rerise de relation imossi#le$ %amour est anal9s' comme un
h'nomne qui! ars les a55res de la .alousie! "'nre tour , tour sou55rance et indi55'rence! 5inissant ar sestomer
dans lou#li$ 6 nou/eau le assa"e du tems e55ace les tres! ersonne ne ourra r'ondre , la question8 qui 'tait
/raiment 6l#ertine ?$ %orsque le narrateur a 'uis' ses larmes et ris conscience de la 5initude humaine! il eut en5in
se mettre , /i/re$
%E TEM+C QETQO0JE
%e d'nouement de X %a Qecherche Y 5ut u#li' en 1A27 soit cinq ans ars le d'cs de lauteur$ 3est un /'rita#le
cou de th'(tre o< r'aaraissent tous les ersonna"es de la 5resque mais le tems ass'! sans que le lecteur en ait
erSu le d'roulement! a 5ait son `u/re ine&ora#le$ %ors dun lu&ueu& #al! le h'ros ne reconna1t as ses contemorains
/ieillis! lui aussi a ris quelques rides$ %e narrateur! rendu , la /ie dans 6l#ertine disarue! mne d'sormais son
e&istence comme une course contre la montre et contre la mort qui ourrait lemcher de terminer son roman en5in
mis en chantier$ 3e /olume ramne le lecteur au& remiers 'isodes de la /ie du narrateur! ermettant de saisir la
5inalit' de l`u/re de +roust8 un /o9a"e dans les ann'es ass'es$
=es 1adeleines> "es 3etits *[tea$4 H &$i se1blent 1o$l,s dans les .al.es d/$n "o&$illa*e I

=/a$tres te4tes
C5-FB22C5- =?R-B !BR-B FCLLB
X En5in la d'li/rance aroche$ 3ertainement .^ai 't' maladroite! .^ai mal tir'! .^ai 5ailli me manquer$ 3ertainement il
aurait mieu& /alu mourir du remier cou! mais en5in on n^a as u e&traire la #alle et les accidents au c`ur ont
commenc'$ 3ela ne eut lus tre #ien lon") Y 3ette _3on5ession d^une .eune 5ille_! sans doute 'crite , la 5in de l^'t'
1dA? ar un 'cri/ain de /in"t ans! ossde un statut tout , 5ait articulier armi ses nou/elles de cette 'riode ar le
recours au _.e_ - alors que tous les autres te&tes sont 'crits , la troisime ersonne - et ar l^am#i/alente coe&istence au
sein de la construction en _5lash#acl_ d^asects auto#io"rahiques et d^'l'ments clairement 5ictionnels$

!o(n R$sVin> "riti&$e d?art> e$t $ne ,nor1e in;l$en"e @ la ;ois s$r la 3eint$re et s$r l?est(,ti&$e en
ar"(ite"t$re< Cl est li, de 3rs a$ 1o$.e1ent 3r,ra3(a,lite en 0n*leterre<

2RR L0 LBC:RRB
3^est une u#lication de .eunesse$ M$ +roust a tout d^a#ord u#li' le te&te dans la re/ue _%a Qenaissance latine_ uis
en r'5ace de sa traduction de _C'same et les %9s_ de :ohn Quslin! et en5in il le rerit dans _+astiches et M'lan"es_$
-ans ce te&te! l^auteur '/oque ses moments de lecture! qui sont autant de r'miniscences de son en5ance! d^imressions
laiss'es ar le _laisir di/in_ que des r'5le&ions sur la lecture elle-mme * c^est une con5'rence de Quslin! /'rita#le
intercesseur /ers l^art our M$ +roust! qui donne au .eune 'cri/ain l^occasion de s^e&rimer sur ce su.et$ +roust /oit
dans la lecture une communication transmise dans la solitude! un lon" /o9a"e qui eut mener , la /'rit'$
La 3etite 1adeleine
Pro$st - =$ "ot, de "(eN 2\ann
-e _Cl % a.ait d,O@ bien des ann,es &$e$$$_ , _$$$3$is ;aire entrer dans sa l$1ire<_
Qecherche
3hercher une anal9se de te&te 8
rechercher
Qu#riques
0ideN-1oi ]
For$1
Mat(s 3re1ire
#iolo*ie 3re1ire
)istoire-*,o 3re1ire
Les :PB
0.ertisse1ent
Liens
Oral du #ac de 5ranSais
M,t(ode
R,.isions
=,ro$le1ent de l?oral
Mat,riel ^ a33orter
:e4te o;;i"iel
Ecrit du #ac de 5ranSais
0""$eil
Co11entaire
=issertation
B"rit$re d?in.ention
L$estions s$r le "or3$s
0nnales
+our aller lus loin
#io*ra3(ies
Fi*$res de st%le
)istoire litt,raire
Mo$.e1ents litt,raires
'o"ab$laire 3re1ire
=is"o$rs ra33ort,
La 3o,sie
Le ro1an
Le t(,[tre
L?a3olo*$e
Les re*istres
L?ar*$1entation
La narration
Cntrod$"tion
+roust est n' en 1d71 dans une 5amille trs ais'e$ Gl consacre sa .eunesse au& mondanit's des salons arisiens$ Ca
mre meurt en 1Aa@! ce qui corresond au d'#ut de ses ennuis de sant' et , la 5in dune 'riode insouciante$ Gl /it
reclus che2 lui$ Gl asse tout son tems , une oeu/re unique et monumentale 8 6 la recherche du tems erdu our
laquelle il reSoit le ri& Roncourt our un 5ra"ment X , lom#re des .eunes 5illes en 5leurs Y en 1A1@$ Gl est surtout
reconnu ars sa mort$
-ans la remire artie de 6 la recherche du tems erdu (X -u cHt' de che2 Csann Y)! il raconte le drame de son
coucher qui lo#sde$ 3et 'isode la etite Madeleine lui ermet d'/oquer toute son en5ance$ %a question os'e dans
ce te&te nest r'solue qu, la 5in de loeu/re$ 3est un te&te essentiel qui constitue la matrice de 6 la recherche du
tems erdu et lus articulirement le d'clencheur du r'cit den5ance$ 3e assa"e a su#it de nom#reuses
modi5ications! des chan"ements de lace$ 3est donc un sou/enir construit! 'la#or' our les #esoins dune
d'monstration$
Probl,1ati&$e 8 , la 5ois 'ni"me et cl' de l`u/re! ce assa"e r'tend traiter de la m'moire in/olontaire! mais nest-
il as a/ant tout un e&emle de rer'sentation (construction! interr'tation) donc de cr'ation ?
Le"t$re
Gl 9 a/ait d'., #ien des ann'es que! de 3om#ra9! tout ce qui n'tait as le th'(tre et le drame de mon coucher
ne&istait lus our moi! quand un .our dhi/er! comme .e rentrais , la maison! ma mre! /o9ant que .a/ais 5roid! me
roosa de me 5aire rendre! contre mon ha#itude! un eu de th'$ :e re5usai da#ord et! .e ne sais ourquoi! me ra/isai$
Elle en/o9a chercher un de ces "(teau& courts et dodus ael's +etites Madeleines qui sem#laient a/oir 't' moul'es
dans la /al/e rainur'e dune coquille de Caint-:acques$ Et #ientHt! machinalement! acca#l' ar la morne .ourn'e et la
ersecti/e dun triste lendemain! .e ortai , mes l/res une cuiller'e du th' o< .a/ais laiss' samollir un morceau de
madeleine$ Mais , linstant mme o< la "or"'e ml'e des miettes du "(teau toucha mon alais! .e tressaillis! attenti5 ,
ce qui se assait de&traordinaire en moi$ 0n laisir d'licieu& ma/ait en/ahi! isol'! sans la notion de sa cause$ Gl
ma/ait aussitHt rendu les /icissitudes de la /ie indi55'rentes! ses d'sastres ino55ensi5s! sa #ri/et' illusoire! de la
mme 5aSon quore lamour! en me remlissant dune essence r'cieuse8 ou lutHt cette essence n'tait as en moi!
elle 'tait moi$ :a/ais cess' de me sentir m'diocre! contin"ent! mortel$ -o< a/ait u me /enir cette uissante .oie ? :e
sentais quelle 'tait li'e au "oIt du th' et du "(teau! mais quelle le d'assait in5iniment! ne de/ait as tre de mme
nature$ -o< /enait-elle ? Que si"ni5iait-elle ? O< lar'hender ? :e #ois une seconde "or"'e o< .e ne trou/e rien de
lus que dans la remire! une troisime qui maorte un eu moins que la seconde$ Gl est tems que .e marrte! la
/ertu du #reu/a"e sem#le diminuer$ Gl est clair que la /'rit' que .e cherche nest as en lui! mais en moi$ Gl l9 a
'/eill'e! mais ne la conna1t as! et ne eut que r''ter ind'5iniment! a/ec de moins en moins de 5orce! ce mme
t'moi"na"e que .e ne sais as interr'ter et que .e /eu& au moins ou/oir lui redemander et retrou/er intact! , ma
disosition! tout , lheure! our un 'claircissement d'cisi5$ :e ose la tasse et me tourne /ers mon esrit$ 3est , lui de
trou/er la /'rit'$ Mais comment ? Rra/e incertitude! toutes les 5ois que lesrit se sent d'ass' ar lui-mme * quand
lui! le chercheur! est tout ensem#le le a9s o#scur o< il doit chercher et o< tout son #a"a"e ne lui sera de rien$
3hercher ? as seulement 8 cr'er$ Gl est en 5ace de quelque chose qui nest as encore et que seul il eut r'aliser! uis
5aire entrer dans sa lumire$
%roust 2 >u cot de che5 7Qann 2 < la recherche du temps perdu
0nnon"e des a4es
-o$s ;erons $ne e43li"ation lin,aire 8
G- 3aractre in/olontaire de le&'rience -m .usqu, X )samollir un morceau de madeleine$ Y
GG- E&'rience sous le si"ne de le&tase -m .usqu, X ) Que si"ni5iait-elle ? O< lar'hender ? Y
GGG- -i55icult's de lentrerise auto#io"rahique (r'sent) -m .usqu, la 5in
Bt$de
C- Rne e43,rien"e in.olontaire
a) B;;a"e1ent in.olontaire de l/en;an"e dans la 1,1oire
- Eloi"nement dans le tems (r'sentati5s X /oici que Y) { luriel X #ien des ann'es Y { imar5ait durati5)
- 3aractre /a"ue du sou/enir ind'5ini (caractre 5lou en5ance)
- Cou/enir qui se55ace (narrateur 5ocalis' sur coucher -m drame qui occulte le reste en5ance)
b) R,*ression d$ narrate$r
- Quture temorelle
- Qetour inconscient , len5ance (assi/it' en5ant -m r'ala#le , la55leurement conscient du sou/enir den5ant)
") Le (asard 8 "on"o$rs 1%st,rie$4 de "ir"onstan"es ;a.orables _
- 0ne action non r'm'dit'e
- Malaise du narrateur au moment o< il 5ait son e&'rience (5roid h9sique et moral -m oids)
- 0n etit morceau ermet d'/oquer l'di5ice immense du sou/enir$
:ransition 8 X Mais Y introduit une ruture entre l'/ocation de ses circonstances et le&tase du sou/enir$ Oosition
entre un 'tat malheureu& et ce #onheur surme$
CC- B4tase d$ so$.enir (e43,rien"e e4traordinaire)
a) Rne e43,rien"e 1a*i&$e
- Gmm'diatet' j instantan'it' (-m ass' r'/olu et 'h'mre)
- E&trme laisir (/oca#ulaire e&trmement m'liorati5)
- E&'rience quasi m9stique (qui transcende le narrateur)
b) =,3asse1ent de la "ontin*en"e 8 e43,rien"e de l/,ternit,
- Q'surrection (X de ce qui 'tait mort our moi Y -m imression de l'nitude)
- Q'/'lation du moi (-m attri#uts 3O-! su.et) { un moi ro5ond! immortel r'/'l')
- %9risme 8 r9thme ternaire)
") B;;ort de l/es3rit 8 $ne 3ens,e &$i n/est 3as en retrait 8
- Censation "ustati/e (d'taill'e! mise en a/ant L s9m#ole! li'e , une si"ni5ication su'rieure)
- E55ort intellectuel (X attenti5 Y! anal9se! r'cision de l'/ocation)
- Eni"me (recherche dun sens -m trile question)
:ransition 8 -i55icult' de la qute
CCC- =i;;i"$lt, de l/entre3rise a$tobio*ra3(i&$e
a) B43,rien"e e4istentielle
- +r'sent ('nonciation et /'rit' "'n'rale) -m la qute du sou/enir se con5ond a/ec le&'rience uni/erselle de la
cr'ation litt'raire$ %e sou/enir et l'criture se con5ondent$
- +lon"'e dans les ro5ondeurs du moi (eut-tre raort analo"ique entre tasse et esrit { 5aire ressur"ir linconscient
-mm'tahore du assa"e de lo#scurit' , la lumire)
b) Re"(er"(e intelle"t$elle
- -'sir de ma1trise (tournure imersonnelle! hrases comle&es -m di55icult' { d'sir lucidit')
- %auteur de/ient acteur X :e Y nest lus sectateur { d'sir ma1trise
- Echec de le&'rience ro"ramm'e (d'"radation de la sensation)
+ause narrati/e! qui d'#ouche sur une ause sirituelle! m'ditati/e$
") B43,rien"e s3irit$elle et est(,ti&$e
- M'tahore de la cr'ation qui termine le te&te X Mon esrit Y de/ient coml'ment -m esrit se cherche! esrit su.et et
o#.et
- -i55icult' souli"n'e ar question { disarition s9nta&e
- E&i"ence de la cr'ation 8 X chercher ? as seulement 8 cr'er Y
Con"l$sion
3et e&trait de -u cHt' de che2 Csann suscite des interr'tations multiles$ E&tase , la 5ois sensuel! m9stique et
esth'tique$ Cou/enir de 3om#ra9 et de toute la recherche! cet 'isode nous montre le narrateur ressentir sa
si"ni5ication sirituelle sans ou/oir d'cr9ter encore cette sensation e&trme$ %es en.eu& esth'tiques de la recherche
sont d'/oil's! lauto#io"rahie est e&licitement reli'e , la d'marche de cr'ation qui est celle de l'cri/ain$
0 la re"(er"(e d$ :e13s Perd$ - Pro$st
di1an"(e 8 ;,.rier 2009> 3ar Mer%1e Ra1i
|e-litterature$net
7 la re"(er"(e d/$n Moi ;ra*1entaire
Mer9me Qami
a la recherche du temps perdu est inclassa#le car s9nthse de 5ormes narrati/es ori"inellement incomati#les!
notamment le roman et lauto#io"rahie$ ;(tie sur une suite dantithses! l`u/re de Marcel +roust 5ait coha#iter
r'alit' et 5iction$ -'limiter nettement les 5rontires entre les deu& serait une mission imossi#le$ 3ette 5ictionnalisation
du r'el inscrit l`u/re dans ce "enre antinomique quest lauto#io"rahie 5icti/e$ %a strat'"ie roustienne du X .e! qui
nest as moi Y ne&clue "ure l'/entualit' dune rencontre ou le rarochement jau& limites de la 5usion- de ces
deu& instances$
3herchant , 5aire re/i/re! , tra/ers une s9cholo"ie de lesace! des moments ri/il'"i's de la /ie et , sa/ourer les
5ra"iles #onheurs simles! le h'ros est curieu& de tout! , commencer ar lui-mme$ Gl s'tonne de tout! sinterro"e sur
toutes les #analit's qui! "r(ce , un re"ard su#til! "a"nent ind'nia#lement en ro5ondeur$ %e monde est r'cieu& dans
ses moindres d'tails$ 3haque chose ou indi/idu a des 5aces cach'es! a des secrets , r'/'ler$ %a simlicit' est tou.ours
tromeuse$ %a 5utilit'! source de connaissance! 5a/orise la re-naissance in5inie de ltre$
+aralllement , la arcellisation du monde! lidentit' est 5ra"mentaire$ Ca re-constitution emrunte lusieurs chemins!
mo#ilise des mo9ens di/ers$ +our se recomoser et recoller ses morceau&! le su.et se soumet a/ant , sa rore
disersion! so#li"e , #riser le con5orta#le modle dunicit'! qui nest quun leurre$
+ar ailleurs! les d'solants sectacles mondains o#li"ent le rota"oniste , une retraite contemlati/e! son asse-tems
5a/ori$ Tout se&ose , cet e&ercice$ 6insi! ars sa th'orie sur le sommeil! +roust anal9se le rocessus du r'/eil! un
thme r'current dans l`u/re$ 3e qui lint'resse! cest moins l'tat de /eille que ce assa"e du sommeil , l'/eil!
cest-,-dire ces 'tats interm'diaires entre linconscience et la conscience$
An homme qui dort tient en cercle autour de lui le fil des heures, lordre des annes et des mondes. /l les consulte
dinstinct en s!eillant et 0 lit en une seconde le point de la terre quil occupe, le temps qui sest coul usqu son
r!eil " mais leurs rangs peu!ent se mCler, se rompre. +ue !ers le matin, aprs quelque insomnie, le sommeil le
prenne en train de lire, dans une posture trop diffrente de celle o: il dort habituellement, il suffit de son bras soule!
pour arrCter et faire reculer le soleil, et la premire minute de son r!eil, il ne saura plus lheure, il estimera quil
!ient peine de se coucher. +ue sil sassoupit dans une position encore plus dplace et di!ergente, par e#emple
aprs d;ner assis dans un fauteuil, alors le boule!ersement sera complet dans les mondes dsorbits, le fauteuil
magique le fera !o0ager toute !itesse dans le temps et dans lespace, et au moment dou!rir les paupires, il se
croira couch quelques mois plus tMt dans une autre contre. Mais il suffisait que, dans mon lit mCme, mon sommeil
fNt profond et dtend;t entirement mon esprit " alors celui2ci l'chait le plan du lieu o: e mtais endormi et, quand
e m!eillais au milieu de la nuit, comme ignorais o: e me trou!ais, e ne sa!ais mCme pas au premier instant qui
tais " a!ais seulement dans sa simplicit premire le sentiment de le#istence comme il peut frmir au fond dun
animal " tais plus dnu que lhomme des ca!ernes " mais alors le sou!enir b non encore du lieu o: tais, mais de
quelques2uns de ceu# que a!ais habits et o: aurais pu Ctre b !enait moi comme un secours den haut pour me
tirer du nant do: e naurais pu sortir tout seul " e passais en une seconde par2dessus des sicles de ci!ilisation, et
limage confusment entre!ue de lampes ptrole, puis de chemises col rabattu, recomposaient peu peu les traits
originau# de mon moi.(>u cMt de che5 7Qann! 1A13)
6u del, de lanecdote! +roust sint'resse au& s'culations sur la ens'e en mou/ement$ %e te&te roustien est
rarement descriti5 ou narrati5! il se r'sente! sou/ent! comme discours anal9tique$ %e narrateur ne d'crit as son
r'/eil! ne le raconte non lus$ -ans cette di"ression! il sint'resse , la hilosohie de ce moment de transition$ On art
dun 5ait #anal our en 5aire lo#.et dune r'5le&ion ro5onde interellant de "randes questions 8 les notions desace!
de tems! des sensations) %e narrateur sattarde sur le rHle de la m'moire cororelle quant , la ercetion de lesace
et du tems$
%a 5i"ure du cercle donne au sommeil une con5i"uration de clHture qui traduit la susension du r'el dans ses
mani5estations satio-temorelles$ Gn/ersement! le r'/eil r'ta#lit le contact romu et amne la X 5usion Y instincti/e
a/ec ces notions$ 3est le retour au r'el ars la ruture$ %endormissement corresond , l'/iction du rincie de
raison! du monde de la lo"ique uisque les notions de tems et desace se trou/ent 'cart'es$ %e de"r' de ruture a/ec
le r'el est roortionnel , la nature du sommeil (osture! t9e! ro5ondeur)$ %e oint culminant cr'e un d'a9sement
total! , la source de cette imression d'tran"et' recueillie au r'/eil$ +lus la osture est insolite! lus le contact est
di55icile , 'ta#lir$
6u sentiment d'tran"et' sa.oute une con5usion identitaire 8 imossi#ilit' de se situer sur le lan satio-temorel!
incaacit' , se reconna1tre$ Que ce soit , l'"ard du monde qui nous entoure ou , soi! le d'hasa"e est total$
Marcel +roust retrace le arcours qui mnera le su.et , se rendre comte de son E"o et! ar e&tension! de son tre$ $e
sentiment de le#istenceren/oie , un tems r'historique$ Ci! dun cHt'! lhomme des ca!ernes su""re un sentiment
rimaire de le&istence que ren5orce lima"e arallle du 5r'missement instincti5 de lanimal! de lautre! il interelle le
m9the de la ca/erne o<! selon +laton! X toute connaissance est r'miniscence Y$ %ima"e de nudit' assimile ce
sentiment instincti5 , une nou/elle naissance! , une naissance ori"inelle /'hiculant une rise de conscience artielle!
imossi#le , concetualiser car sinscri/ant dans une 'riode 5ort 'loi"n'e$ -ailleurs! les troes choisis ne sont "ure
al'atoires 8 ils ser/ent , '/oquer une /ie qui se raroche de celle de lanimal! cest-,-dire e&cluant la raison au ro5it
de linstinct$
%a reconstitution du Moi ne se roduit as dun seul cou! ne se 5ait as de manire a#rute$ Elle suit le chemin
in/ers' dun /o9a"e dans le tems$ Gl sa"it de remonter le tems! du ass' (celui de lhomme des ca/ernes) au
r'sent! our une reconqute ro"ressi/e du e$ +our donner sens , la con5usion et comme 'chaatoire au n'ant! il
5aut solliciter la M'moire$ Gncontesta#lement! cest le domaine roustien ar e&cellence! a/ec ces deu& /ariantes
Jolontaire et Gn/olontaire$ 0ne 5orme d'ri/'e de cette dernire et qui reste des lus ori"inales! est celle du cors$
%eut2Ctre limmobilit des choses autour de nous leur est2elle impose par notre certitude que ce sont elles et non pas
dautres, par limmobilit de notre pense en face delles. =ouours est2il que, quand e me r!eillais ainsi, mon esprit
sagitant pour chercher, sans 0 russir, sa!oir o: tais, tout tournait autour de moi dans lobscurit, les choses,
les pa0s, les annes. Mon corps, trop engourdi pour remuer, cherchait, daprs la forme de sa fatigue, reprer la
position de ses membres pour en induire la direction du mur, la place des meubles, pour reconstruire et pour nommer
la demeure o: il se trou!ait. 7a mmoire, la mmoire de ses cMtes, de ses genou#, de ses paules, lui prsentait
successi!ement plusieurs des chambres o: il a!ait dormi, tandis quautour de lui les murs in!isibles, changeant de
place selon la forme de la pice imagine, tourbillonnaient dans les tnbres. )t a!ant mCme que ma pense, qui
hsitait au seuil des temps et des formes, eNt identifi le logis en rapprochant les circonstances, lui, 2 mon corps, 2 se
rappelait pour chacun le genre du lit, la place des portes, la prise de our des fenCtres, le#istence dun couloir, a!ec
la pense que a!ais en m0 endormant et que e retrou!ais au r!eil. Mon cMt an^0los, cherchant de!iner son
orientation, simaginait, par e#emple, allong face au mur dans un grand lit baldaquin, et aussitMt e me
disais 3

=iens, ai fini par mendormir quoique maman ne soit pas !enue me dire bonsoir

, tais la campagne
che5 mon grand2pre, mort depuis bien des annes " et mon corps, le cMt sur lequel e reposais, gardiens fidles dun
pass que mon esprit naurait amais dN oublier, me rappelaient la flamme de la !eilleuse de !erre de 9ohCme, en
forme durne, suspendue au plafond par des cha;nettes, la chemine en marbre de 7ienne, dans ma chambre
coucher de Combra0, che5 mes grands2parents, en des ours lointains quen ce moment e me figurais actuels sans me
les reprsenter e#actement, et que e re!errais mieu# tout lheure quand e serais tout fait !eill. (>u cMt de che5
7Qann! 1A13)
%e raort du Moi au monde est moti/' ar le t9e de ercetion adot' 8 le mou/ement du monde est li' , celui de
lesrit$ 3est son acti/it' qui 5ait #ou"er les choses$ 6utrement dit! limmo#ilit' des choses ne leur est as
intrinsque * cest la ens'e qui en d'cide$ 6rs ce constat "'n'ral qui /'hicule une /'rit' /acillant entre le ro#a#le
et une con/iction encore #oiteuse! le narrateur raorte le rocessus du r'/eil$ %a remire 'tae est celle du demi
r'/eil qui e&clue naturellement la lucidit' ar5aite$ Gndirectement! on 5ait ael , lima"ination dans le #ut de cr'er un
d9namisme autour de soi$ -ans cette ersecti/e! il su55it dima"iner autrement les choses! de les conce/oir
di55'remment$ %a con5usion! cons'quence de cette hase interm'diaire entre linconscient et le conscient! se traduit
ar la 5i"ure du tour#illon$ %a"itation de lima"e erSue se&lique ar ce lieu -o< on se trou/e- qui ren/oie! de
manire amli5i'e! , une in5init' desaces dans des temoralit's di55'rentes$ %e /o9a"e dans le tems est sans
destination d'termin'e$
6rs la mo#ilisation de la ens'e! se terminant sur un 'chec! inter/ient une rise de conscience cororelle consistant
, se conna1tre h9siquement a5in de se situer ult'rieurement dans lesace$ %e h9sique est le terrain de maintes
rem'morations 8 les mem#res! les "estes ren/oient , des endroits r'cis! notamment les cham#res occu'es dans le
ass' ou ro.et'es dans le 5utur$ %a m'moire nest as uni/oque * elle est di/is'e ou multile roortionnellement au&
mem#res qui comosent lor"anisme$ Elle est luridimensionnelle 8 on ne cherche as , se situer dans le r'sent! mais
, 5aire re/i/re lensem#le des cham#res 5r'quent'es auara/ant$ %e&loration des esaces se55ectue , tra/ers un
/o9a"e temorel$ c ce ni/eau! lid'e nest as encore claire! le 5oisonnement dima"es! comme celle des tnbres! en
t'moi"ne$ -ans cette qute! s'ta#lit une concurrence entre lesrit et le cors$ Mais! lar'hension asse da#ord ar
ce dernier 'l'ment$ Ca m'moire 5ait continuellement la liaison entre le ass' et le r'sent$ -ans cette 'tae de
transition (le h'ros est , moiti' '/eill')! les 5rontires temorelles sont 5ra"iles! 5loues et entreml'es$ E"alement! les
5rontires mat'rielles ou satiales ne sont lus de mise uisque tout est mou/ant$ c chaque shre temorelle
interell'e ar le sou/enir! corresond n'cessairement un endroit ima"inaire$
%e r'/eil est une 'reu/e 'ni#le$ 6dotant une lo"ique inha#ituelle! il ara1t comme un '/'nement insolite 8 les
o#stacles (insistance sur la 5ati"ue) se trans5orment en ad.u/ants$ %e rocessus est comliqu' 8 dun constat
den"ourdissement! on asse , lanal9se de la 5ati"ue et 5inir ar localiser ses mem#res$ +our ou/oir sorienter dans
lesace! il 5aut lidenti5ier au r'ala#le$ -ans ce arcours! la r'ciitation na as sa lace * la technique , adoter est
celle du ralenti e&trme a5in de sa/ourer chaque instant dans ses 'l'ments in5imes$ 3e ralentissement d'li#'r' laisse le
narrateur disoser lar"ement de son tems our remirement sentir les choses! les comrendre ensuite et rendre le
recul n'cessaire , cela$
%tre rot'i5orme! , laide du sou/enir! tra/erse les 'riodes et les lieus$ 3haque comosant de lensem#le des Moi
corresond , un esace-tems d'5ini$ +ar cette qualit'! il sassimile , une di/init' renaissant 'ternellement comme un
h'ni& 8 X Mon dsir de ne pas Ctre spar de moi2mCme par la mort, de ressusciter aprs la mort) Y
1
$
Ci , l'/idence! l'criture roustienne e&rime un raort
X
liti"ieu&
Y
entre ltre et le monde jliti"e , lori"ine de
le&osition de soi car l'criture est! commun'ment! le&ression dune insatis5action! il 5aut reconna1tre que le su.et
roustien est da#ord en con5lit a/ec lui-mme$ %<utre est un autre Moi$ 1eest X la superposition de VsesW tats
successifs Y
2
* il est lusieurs consciences , la 5ois$ %alt'rit'! 5ort intime! est '"alement solisisme 8 X V)W ctait Vle
mondeW qui tait enclos en moi) Y
3
$
6insi! le Moi multile est la seule r'alit'$ %a relation du su.et , ses dou#les est moti/'e ar la 5acult' de ercetion$
%e re"ard /'hicule l'tran"et' et le questionnement$ %e co"ito roustien serait 8 X .e m'tonne! donc .e suis Y$ %a
/olont' 5erme de tout conna1tre 5ait que les r'onses ne sont .amais d'5initi/es! il 5aut sans cesse renou/eler les
questions! multilier les h9othses$ %e credo du doute enchant' remlace celui de la certitude radicale$ %a mise ,
distance saccoma"ne dune /olont' din/esti"ation ou d'claircissement a5in dari/oiser ces 'tran"ers co-
locataires dun mme cors et 5aire la ai& a/ec eu&$ Ce r'concilier a/ec soi est tri#utaire dune unit' , r'ta#lir$
6ussi! la connaissance de soi est inh'rente , celle dautrui qui! , son tour! n'chae as , la r"le$ Gl est rarement
identique uisque se ro5ile! tout au lon" de l`u/re! cette con/iction resque o#sessionnelle que la r'alit' jdu moins
/isi#le- nest quaarence illusoire 8
Cest peut2Ctre parce qutaient si di!ers les Ctres que e contemplais en elle cette poque que plus tard e pris
lhabitude de de!enir moi2mCme un personnage autre selon celle des <lbertine laquelle e pensais 3 un alou#, un
indiffrent, un !oluptueu#, un mlancolique, un furieu#, recrs, non seulement au hasard du sou!enir qui renaissait,
mais selon la force de la cro0ance interpose pour un mCme sou!enir, par la fa4on diffrente dont e lapprciais.
?
En lus de sa tonalit' tra"ique! le drame du coucher! entre autres! est , lire dans son sens sc'nique! ne serait-ce que ar
la r'sence dune arole scetique$ %ironie est lindice dune dramatisation du su.et quatteste la traduction
h9er#olique de cette di55icult'! susmentionn'e! , sidenti5ier et , se re'rer! en lus du sou/enir d'si"n' e&a"'r'ment
comme un salut di/in our /enir , #out de ce ro#lme$ 6ussi! la tra/ers'e d'mesur'e des sicles de
ci!ilisation saarente , une a/enture 5antastique , #ord dune machine , remonter le tems$ -ans son cosmos ri/'
et in/ent' de toutes ices! le h'ros se roduit 5lottant comme un astronaute li#'r' des lois de la "ra/itation$ %a
X conqute de lesace Y emrunte le chemin de la 5iction$ Mais! th'(traliser ne&clue "ure ici lauthenticit' dun 'tat
ou la sinc'rit' de l^indi/idu$
%a /isualisation de cet 'isode! se d'roulant dans le cham de la ens'e! ourrait insirer un .eu mimique uisque le
lan"a"e est laana"e dune /oi& ult'rieure$ En e55et! la "estuelle est 5a/oris'e ar la d'comosition du cors en ses
'l'ments di/ers$
6rs son renoncement , luni/ers du th'(tre et des mondanit's! le rota"oniste! dans son d'soeu/rement /ou' , la
m'ditation 'mer/eill'e! sin/ente! en 'chan"e! un monde o< il .oue des rHles di55'rents au "r' de ses doutes
ermanents$ %'"ocentrisme se .oint , une mise en scne du e dans un theatrum mundi d'our/u de transcendance car
interne$ %a th'(tralit' du monde! inclus dans le Moi! est celle des aarences 5ausses$ %e rincie de m'tamorhose
art de cette '/idence que la /'rit' est tou.ours ailleurs$ En se raelant des situations ass'es ou en anticiant le r'cit!
le h'ros en/isa"e des sc'narios! ro.ette les r''titions dun '/'nement , /enir$ %es rer'sentations du Moi trahissent
un .eu de /'rit' adotant! arado&alement! la strat'"ie du menson"e$ 3e terme est , conce/oir non dans son sens
'thique! mais comme m9stre , 'lucider! 'ni"me , r'soudre$
-e ar ses aaritions /ari'es! le su.et transmet une seule certitude! celle dun tre de disersion! di55icile , cerner!
d'routant dans ses mani5estations! resque imr'/isi#le$ Ca conscience de lalt'rit' est un 5ait irr'5uta#le$ Ceulement!
l'di5ication du e se r'alise au 5il des r'/'lations successi/es que clHt la /ocation litt'raire$
1M$ +QO0CT! $a &ugiti!e! +aris! 'd$ Qo#ert %a55ont! coll$ ;ouquins! T$ 3! 1Ad7! $ @17$
2Gdem! $ ??a$
3M$ +QO0CT! a lombre des eunes filles en fleurs! +aris! 'd$ Qo#ert %a55ont! coll$ ;ouquins! T$ 1! 1Ad7! $ 7@3$
?Gdem! $ 76?$
#io*ra3(ie de +$illa$1e 03ollinaire (1880-1918)
Ruillaume 6ollinaire (pilhelm de iostrosit2l9) est n' en aoIt 1dda , Qome$ Gl est le 5ils dun o55icier italien et
dune EranSaise$ 3ette dernire sinstalle , +aris en 1ddA$ 6ollinaire tra/aille our su#/enir au& #esoins de la 5amille
et! en 1Aa2! il est r'ceteur en 6llema"ne$ +aralllement! il u#lie ses remiers te&tes$
%orsquil rentre , +aris! 6ollinaire se lie au& milieu& artistiques 8 il est ami de +icasso et a une liaison a/ec le
eintre Marie %aurencin$
3est en 1A13 qu6ollinaire conna1t le succs a/ec la u#lication d<lcools$ %a mme ann'e! $es %eintres cubistes,
mditations esthtiques! un mani5este de d'5ense de la einture contemoraine est u#li'$
En no/em#re 1A1?! 6ollinaire sen"a"e dans la Rrande Ruerre$ ;less'! il meurt en 1A1d! ars a/oir u#li'
ses Calligrammes! emort' ar une "rie in5ectieuse$
%ire la suite surhtt8uusss$etudes-litteraires$comuaollinaire$h
C(ronolo*ie
25 ao`t 1880
-aissan"e @ Ro1e de +$*liel1o 0lberto Xladi1iro 0lessandro 03ollinare de aostro\itNV%> ;ils d?0n*eli"a de
aostro\itNV% et de 3re in"onn$< La 3aternit, traditionnelle1ent attrib$,e @ Fran"es"o d?0s3er1ont ne re3ose
s$r a$"$ne "ertit$de<
18 O$in 1882
-aissan"e @ Ro1e d?0lberto B$*enio +io.anni> de1i-;rre de +$illa$1e<
1881 - 188
0n*eli"a et ses ;ils .i.ent en Ctalie< 'ers 1883 - 1884> la ;a1ille est @ #olo*ne< +$illa$1e a33rend @ lire et @
,"rire en italienb sa 1re l$i 3arle 3olonais et italien<
188
La ;a1ille s?installe @ Mona"o dans des "onditions di;;i"iles< 0n*eli"a> ;i"(,e "o11e c;e11e *alantec 3ar la
3oli"e> *a*ne 3robable1ent sa .ie "o11e entradne$se de "asino so$s le no1 d?5l*a de aostro\itNV%<
1888 - 1895
Les de$4 ;rres sont ,l.es a$ "oll*e 2aint-C(arles de Mona"o< Xil(el1 se lie a.e" !a1es 5ni1$s> Lo$is de
+onNa*$e Fri"V et Ren, =$3$%> le ;$t$r Ren, =aliNe< Cl s?essaie @ l?,"rit$re ds la 6e<
1896-1898
03rs &$el&$es 1ois a$ "oll*e 2tanislas de Cannes> Xil(el1 ;ait sa r(,tori&$e a$ l%",e de -i"e> oZ il se lie
a.e" :o$ssaint L$"a< Cl ,"rit des 3o1es so$s le 3se$don%1e de +$illa$1e Ma"abre< Bn 189> il ,"(o$e a$
ba""ala$r,at et ne se re3r,sente 3as< Cl ;r,&$ente la bibliot(&$e de -i"e> lit bea$"o$3 et .e$t de.enir
Oo$rnaliste< =e sensibilit, anar"(iste> il s?a;;ir1e dre%;$sard<

1899
03rs $n 3assa*e 3ar 0i4-les-#ains et L%on> 0n*eli"a s?installe @ Paris
a.e" ses ;ils et son "o13a*non !$les Xeil> ren"ontr, de$4 ans a$3ara.ant<
La .ie est di;;i"ile< Xil(el1> &$i ;r,&$ente la bibliot(&$e MaNarine et
;o$ille les bodtes des bo$&$inistes> tro$.e son 3se$don%1e d,;initi;8
+$illa$1e 03ollinaire<
Bn O$illet> 0n*eli"a est @ 23a en #el*i&$eb elle ne tarde 3as @ rentrer @
Paris en laissant ses ;ils dans la bo$r*ade de 2ta.elot< Cette ,ta3e> "a3itale
3o$r 03ollinaire> ;,"onde d$rable1ent son ins3iration< Cl s?,3rend
de Maria =$bois (cMare%ec)> ,ba$"(e le "onte 3ue vlo.
ve4 etL56nchanteur pourrissant< =,b$t o"tobre> les de$4 ;rres &$ittent
le$r (Atel @ la "lo"(e de bois<
1900
La .ie @ Paris est 3r,"aire< 03ollinaire> &$i a33rend la st,no> ;r,&$ente assid`1ent les bibliot(&$es et sert de
n*re @ l?a.o"at bo(1e Bsnard> &$i 3$blie le ro1an-;e$illeton 3ue faire4 dans Le +atin<
1901 - 1902
03ollinaire "ollabore @ Ta,arin> (ebdo1adaire satiri&$e de Mont1artre< Cl
3$blie ses trois 3re1iers 3o1es si*n,s Xil(el1 aostro\iNtV%> dans la
re.$e La *rande France< Cl ai1e sans reto$r Linda Molina da 2il.a> s9$r
d?$n de ses a1is> et l$i adresse des 3o1es<
Bn 1ai 1901> il est en*a*, 3ar Mada1e de Mil(a$> aristo"rate alle1ande
.e$.e d?$n "o1te ;ranSais> "o11e 3r,"e3te$r de sa ;ille +abrielle< Fin ao`t>
il l?a""o13a*ne en R(,nanie oZ elle a des terres< Cl ne tarde 3as @ s?,3rendre
de la *o$.ernante an*laise 0nnie Pla%den< R,sidant @ -e$ +le"V> 3rs
d?5ber3leis> 3$is @ )onne;> il .isite la r,*ion<
Bn 1902> il a""o13a*ne la ;a1ille de Mil(a$ @ tra.ers l?0lle1a*ne8 Colo*ne>
)ano.re> #erlin> =resde> M$ni"(< Cl .isite se$l Pra*$e et 'ienne< La
R(,nanie et l?0lle1a*ne l$i ins3irent 3o1es> "ontes et arti"les> dont il se
ser.ira de reto$r en Fran"e< 0nnie l?a%ant d,;initi.e1ent ,"ond$it a3rs
l?a.oir lon*te13s en"o$ra*,> il rentre ;in ao`t< 7 l?a$to1ne> il "o11en"e @
"ollaborer @ l?(ebdo1adaireL56uropenb la &evue ,lanche 3$blie des "ontes
si*n,s +$illa$1e 03ollinaire<
1903
Le 18 a.ril> il assiste a$ "a.ea$ d$ 2oleil d?or @ $ne soir,e de la re.$e La !lume et ren"ontre 0l;red
!arr% et 0ndr, 2al1on< 0.e" "e dernier> il ;onde en no.e1bre sa 3ro3re re.$e le Festin d57sope> &$i s?arrUtera
en ao`t 1904 a3rs 9 n$1,ros<
Cl *a*ne sa .ie "o11e e13lo%, de ban&$e< Bn no.e1bre> alors &$?il a d,O@ ,ba$"(, "e &$i de.iendra HLa
C(anson d$ 1al ai1,I> il se rend @ Londres 3o$r "on.ain"re 0nnie> la&$elle l$i laisse &$el&$e es3oir<
1904
2a 1re s?,tant install,e a$ ',sinet> 03ollinaire> &$i n?a 3as en"ore de lo*e1ent 3ersonnel> 3arta*e son te13s
entre Paris et les bords de 2eine> oZ il ren"ontre =erain et de 'la1in"V &$i 3ei*nent ense1ble de3$is 1900< Bn
1ai> il reto$rne @ Londres a$3rs d?0nnie et s?en re.ient rass$r,<
1905
Bn Oan.ier> il ren"ontre Pi"asso et de.ient $n (Ate
assid$ d$ #atea$-La.oir< Cl % ;ait la "onnaissan"e
de Ma4 !a"ob< 0rti"le s$r Pi"asso dans La !lume<
0nnie a%ant d,;initi.e1ent &$itt, l?0n*leterre 3o$r les
Btats-Rnis< 03ollinaire re3rend et a"(.e HLa C(anson
d$ 1al ai1,I< 7 la ;in de l?ann,e> &$atre de ses 3o1es
3araissent dans (ers et prose> la re.$e de Pa$l Fort< 7
3artir de se3te1bre> il tra.aille dans $ne ban&$e<
1906
0nn,e di;;i"ile< Cl 3eine @ ,"rire et re*rette 0nnie< Cl ;r,&$ente !ean Mor,as> M,"islas +olber* et Pa$l Fort< Cl
r,di*e Les onze mille (erges &$?il 3$blie sans no1 d?a$te$r d,b$t 190<
190
Lo$is de +onNa*$e Fri"V l$i o$.re les 3a*es de La !halange diri*,e 3ar
!ean Ro%re< Cl &$itte le do1i"ile de sa 1re a$ ',sinet et s?installe se$l
r$e )enner> a$ 3ied de la b$tte Mont1artre< 2a ren"ontre a.e" Marie
La$ren"in o$.re $ne 3,riode de reno$.ea$ "r,ate$r dont t,1oi*nent des
3o1es "o11e HLe #rasierI et HLes FianSaillesI< Cl 3$blie 3l$sie$rs
"ontes> 3o1es< 0rti"le s$r Matisse dans La !halange<
1908
Cl d,"ide de .i.re de sa 3l$1e8 il 3asse $n "ontrat a.e" La #ibliot(&$e des C$rie$4 (,dition des "lassi&$es de
l?,rotolo*ie 3o$r les "olle"tions HLes Madtres de l?a1o$rI et HLe Co;;ret d$ biblio3(ileIb 1re 3$bli"ation s$r
2ade en 1909)b il tient $ne "(roni&$e des ro1ans @ La !halangeb il ;ait des "on;,ren"es< Cl "o11en"e @ se ;aire
"onnadtre "o11e "riti&$e d?art en ,"ri.ant s$r #ra&$e et le =o$anier Ro$ssea$< Cl se ra33ro"(e
1o1entan,1ent de +eor*es =$(a1el d?$ne 3art> d?a$tre 3art de !$les Ro1ains<
1909
Cl s?installe @ 0$te$il 3o$r se ra33ro"(er de Marie La$ren"in< Cl
3ronon"e 3l$sie$rs "on;,ren"es d,;endant les 3otes no$.ea$4< =es
3o1es 1aOe$rs 3araissent> dont HLa C(anson d$ 1al ai1,I dans
le +ercure de France en 1ai< Cl tient la r$bri&$e de HLa Litt,rat$re
;,1inineI dans la re.$e Les +arges so$s le 1as&$e de Lo$ise Lalanne<
-o.e1bre8 3ar$tion de son 3re1ier li.re> L56nchanteur pourrissant>
ill$str, de bois d?0ndr, =erain<
1910
C(roni&$e$r @ La Dmocratie sociale> il "ollabore @ !aris.Journal et tient la r$bri&$e HLa 'ie artisti&$eI
de L5Intransigeant< Bn o"tobre> il 3$blie $n re"$eil de "ontes L5#rsiarque et %ie> &$i 1an&$e de 3e$ le Pri4
+on"o$rt<
1911
Bn 1ars> le 3re1ier re"$eil 3o,ti&$e> Le Bestiaire ou cort"ge d58rphe> ill$str,
de *ra.$res s$r bois de Rao$l =$;% (dont 3l$sie$rs 3o1es seront 1is en
1$si&$e 3ar Fran"is Po$len" a3rs la +rande +$erre) 3aradt<
=$ a$ 12 se3te1bre> a""$s, de "o13li"it, de .ol dans l?a;;aire des stat$ettes
ib,ri&$es d,rob,es a$ Lo$.re 3ar son a1i bel*e +,r% Pi,ret> il est in"ar",r, @
la 2ant,> oZ il ,"rit les 3o1es &$i 3rendront 3la"e dans Alcools so$s le titre
H7 la 2ant,I< 2o$ten$ 3ar ses a1is et atta&$, 3ar la 3resse 4,no3(obe> il est
;inale1ent 1is (ors de "a$se<
03ollinaire @ la 2ant,8 $ne 3ro1enade .irt$elle<
1912
2es a1is (#ill%> :$des&> 2al1on et =aliNe) l?aident @
;onder $ne no$.elle re.$e> Les /oires de !aris< Cl
3o$rs$it ses a"ti.it,s de "riti&$e d?art en d,;endant les
"$bistes<
Bn O$in> Marie La$ren"in (HMarieI) le &$itte a3rs 5
ans d?$ne liaison ora*e$se< 03ollinaire ,"ritHLe Pont
Mirabea$I<
7 l?a$to1ne> il ren"ontre #laise Cendrars> r,"e11ent
re.en$ @ Paris> &$i l$i a en.o%, son 3o1e HLes P[&$es
@ -e\-forVI<
1913
Le 3re1ier Oan.ier> 03ollinaire s?installe a$ 202> #o$le.ard 2aint +er1ain>
son dernier do1i"ile<
Bn 1ars> il 3$blie les +ditations esthtiques9 Les peintres cu,istes<
Bn a.ril> il 3$blie Alcools> s,le"tion "on"ert,e de sa 3rod$"tion 3o,ti&$e de
1898 @ 1913< Bn "orri*eant les ,3re$.es> il a.ait s$33ri1, to$te la 3on"t$ation
et "(an*, le titre initial> 6au de vie> en Alcools> 3l$s ri"(e et 3l$s insolite<
2on Antitradition futuriste9 +anifeste.s)nth"se dat, d$ 29 O$in est $n *este
a1bi*$ de ra33ro"(e1ent a.e" l?a.ant-*arde italienne<
Bn no.e1bre> le ng 18 des /oires de !aris ina$*$re la no$.elle s,rie de la
re.$e8 re3rise 3ar le 3eintre 2er*e F,rat et sa "o$sine> 3eintre et ,"ri.ain>
),lne d?Mttin*en> diri*,e 3ar 03ollinaire> elle 3rend $n to$rnant
r,sol$1ent 1oderne<
1914
Pol,1i&$es a.e" )enri-Martin #arN$n s$r le si1$ltan,is1e<
Bn 1ars> L5Intransigeant l$i Ate sa r$bri&$e artisti&$e en l$i re3ro"(ant de
3rendre tro3 .i.e1ent le 3arti d$ "$bis1e<
Bn O$in> HLettre-5",anI> le 3re1ier Hid,o*ra11e l%ri&$eI> est 3$bli,
dans Les /oires de !aris< Maria*e de Marie La$ren"in a.e" $n 3eintre
alle1and<
Le 1er ao`t> 03ollinaire et Ro$.e%re rentrent 3r,"i3ita11ent de =ea$.ille oZ
ils ,taient "(ar*,s de "o$.rir la HsaisonI< Cls se ;ont3(oto*ra3(ier bo$le.ard
Poissonnire<
Le 10 ao`t> 03ollinaire d,3ose $ne de1ande d?en*a*e1ent .olontaire assortie
d?$ne de1ande de nat$ralisationb elle sera 3ro.isoire1ent reOet,e<
Bn se3te1bre> @ -i"e de3$is le d,b$t d$ 1ois> il ren"ontre Lo$ise de Coli*n%-
C([tillon le 2> la "o$rtise sans la .ain"re> l$i en.oie des 3o1es et la
reno11e Lo$ (H!e 3ense @ toiI)<
Le 4 d,"e1bre> il si*ne son en*a*e1ent 3o$r la d$r,e de la *$erre<
Le 6 d,"e1bre> il arri.e a$ 38e R,*i1ent d?artillerie de Ca13a*ne de -d1es<
Lo$ (!o"mes : Lou> Lettres : Lou) le reOoint le 3o$r $ne se1aine de 3assion<
1915
Le 2 Oan.ier> 03ollinaire ren"ontre Madeleine Pa*s (HPo$r Madeleine
se$leI) dans le train de -i"e @ Marseille<
Les 2 et 28 1ars> il 3asse sa troisi1e et dernire 3er1ission a$3rs de Lo$<
C?est la r$3t$re d,;initi.e 1ais les a1ants 3ro1ettent de rester a1is<
Le 4 a.ril> il 3art 3o$r le ;ront<
Le 6 a.ril> il arri.e dans le se"te$r de #ea$1ont-s$r-'esles P Co$r1elois<
Le 1 O$in> le re"$eil> %ase d5armons est i13ri1,<
Bn ao`t> il "o11en"e @ ,"(an*er des lettres a.e" $ne Oe$ne 3o,tesse de
Mont3ellier> !eanne-f.es #lan"> sa 1arraine de *$erre (HPo$r f<#<I)<
Le 1er se3te1bre> a3rs a.oir ,t, a*ent de liaison> bri*adier ;o$rrier et
obser.ate$r a$4 l$e$rs> il est "(e; de 3i"e< =ans le se"te$r des )$rl$s> il
3arti"i3e @ la se"onde o;;ensi.e de C(a13a*ne &$i d,b$te le 25 se3te1bre> a$
"o$rs de la&$elle #laise Cendrars 3erd son bras droit<
Le 18 no.e1bre> il est a;;e"t, a$ 961e R,*i1ent d?Cn;anterie s$r sa
de1ande> dans le se"te$r de la b$tte de :a($re<
Cl 3asse les ;Utes de -ohl et d$ !o$r de l?an @ 5ran a$3rs de Madeleine
(Lettres : +adeleine)<
1916
Le 9 1ars> il est nat$ralis, ;ranSais 3ar d,"ret<
Le 14 1ars> a3rs son reto$r d?5ran et 3l$sie$rs se1aines de 1an9$.res> il
re1onte en li*ne a$ #ois des #$ttes> a$ s$d-est d$ C(e1in des =a1es<
Le 1 1ars> il est bless, d?$n ,"lat d?ob$s @ la te13e droite<
Le 28 1ars> il arri.e a$ 'al de +r["e @ Paris< Cl est trans;,r, s$r sa de1ande
@ l?(A3ital italien oZ 2er*e F,rat est in;ir1ier<
Le 9 1ai> il s$bit $ne tr,3anation .isant @ enle.er l?(,1ato1e d` a$ "(o" de
la bless$re< 2a "on.ales"en"e sera lon*$e et do$lo$re$se<
Le 1 1ai> il reSoit $ne "itation @ l?ordre d$ r,*i1ent et la Croi4 de *$erre<
Bn o"tobre> 03olliniare 3$blie le !o"te assassin> re"$eil de "ontes 3rUt ds
a.ant la *$erre et a$&$el il .ient d?aOo$ter $n $lti1e "(a3itre<
191
Cl reno$e a.e" les 1ilie$4 artisti&$es et re3rend ses a"ti.it,s litt,raires et
Oo$rnalisti&$es< 0ndr, #reton (&$i l$i ,"rit de3$is d,"e1bre 1915)
et P(ili33e 2o$3a$lt se to$rnent .ers l$i< Pierre Re.erd% le d,si*ne "o11e
"(e; de ;ile de la Oe$ne *,n,ration dans sa re.$e 'ord./ud<
Le 18 1ars> il e13loie 3$bli&$e1ent l?adOe"ti; Hs$r-r,alisteI dans le
3ro*ra11e d$ ballet Parade (2atie> Co"tea$> Pi"asso> Massine)<
Le 24 O$in> 3re1ire "ontro.ers,e de la 3i"e Les +amelles de
Tirsias (Apollinaire et Les Ma1elles de :ir,sias ) a$ Conser.atoire Ma$bel
@ Mont1artre< Le lende1ain> il 3rend ses ;on"tions @ la Cens$re<
Le 26 no.e1bre> "on;,ren"e s$r l?Bs3rit no$.ea$ a$ 'ie$4-Colo1bier> l$e
3ar Pierre #ertin<
Cl 3$blie 3l$s de 3o1es &$e dans a$"$ne a$tre ann,e< P$bli"ation de (itam
impendere amori< Cl ,"rit $n s",nario de "in,1a> La Brhatine>a.e" 0ndr,
#ill%< Cl ren"ontre 01,lia> dite !a"&$eline> aolb> Hla Oolie ro$sseI<
1918
Bn a.ril> il 3$blie Calli*ra11es(Calli*ra11es)< Po1es de la 3ai4 et de la
*$erre 1912-1916<
Le 2 1ai> 1aria*e a.e" 01elia aolb> dite R$b%> Hla Oolie ro$sseI
(%alligrammes)<
Le 28 O$illet> il est 3ro1$ lie$tenant<
Le 9 no.e1bre> il 1e$rt @ l?[*e de 38 ans de la *ri33e es3a*nole dont
l?,3id,1ie ra.a*e l?B$ro3e< Bn*a*, 3o$r la d$r,e de la *$erre> il est d,"lar,
HMort 3o$r la Fran"eI<
Cl est in($1, le 13 a$ Pre-La"(aise<
Cl laisse $n o3,ra-bo$;;e %asanova (1$si&$e d?)enri =e;osse)> $ne 3i"e en
r,3,tition %ouleur du temps> $n re"$eil de "(roni&$es Le Fl;neur des deu-
rives (1919)> $n ro1an ina"(e., La Femme assise et le 1an$s"rit des Dia,les
amoureu- (re"$eil de ses tra.a$4 3o$r la #ibliot(&$e des C$rie$4 &$i
3aradtra en 1964)<
Cnde4
03ollinaire et les ;e11es8
3o1es et 3ortraits
+aria Du,ois <+are)e=
M0RBfB

Mare9e 'tait trs douce 'tourdie et charmante
Moi .e l^aimais d^6mour m^aimait-elle! qui sait?
:e re/ois ar5ois , la lueur trem#lotante
-es lointains sou/enirs cet 6mour tr'ass'$

Cur ma #ouche .e sens celle de mon amante
:e sens ses etites mains sur mon 5ront "lac'
Ces mains dont doucement elle me caressait
Ces rares mains de sainte (le ou #ien d^in5ante

Mon amante d^antant dans quels #ras t^endors-tu
+endant l^hi/er saison d^amour o< les /ents leurent
O< les amants ont 5roid o< les assants se meurent

Cous les tristes sains meurent en 'coutant
%es el5es rire au /ent et corner au& ra5ales?
Con"es-tu quelque5ois quand les nuits sont #ien (les
Que telles nos amours sont mortes les 'toiles?

V%omes inditsI
Reto$r
Annie !la)den
0--CB

Cur la cHte du Te&as
Entre Mo#ile et Ral/eston il 9 a
0n "rand .ardin tout lein de roses
Gl contient aussi une /illa
Qui est une "rande rose

0ne 5emme se romne sou/ent
-ans le .ardin toute seule
Et quand .e asse sur la route #ord'e de tilleuls
>ous nous re"ardons

3omme cette 5emme est mennonite
Ces rosiers et ses /tements n^ont as de #outons
Gl en manque deu& , mon /eston
%a dame et moi sui/ons le mme rite
H<lcoolsI
Reto$r
L0 C)0-25- =R M0L 0CMB
itrois 3re1ires stro3(esj

0n soir de demi-#rume , %ondres
0n /o9ou qui ressem#lait ,
Mon amour /int , ma rencontre
Et le re"ard qu^il me .eta
Me 5it #aisser les 9eu& de honte

:e sui/is ce mau/ais "arSon
Qui si55lotait mains dans les oches
>ous sem#lions entre les maisons
Onde ou/erte de la mer Qou"e
%ui les 7'#reu& moi +haraon

Qui tom#ent ces /a"ues de #riques
Ci tu ne 5us as #ien aim'e
:e suis le sou/erain d^E"9te
Ca s`ur-'ouse son arm'e
Ci tu n^es as l^amour unique

H<lcoolsI
Reto$r
+arie Laurencin
M0RCB
Jous 9 dansie2 etite 5ille
k dansere2-/ous mre-"rand
3^est la maclotte qui sautille
Toutes les cloches sonneront
Quand donc re/iendre2-/ous Marie

%es masques sont silencieu&
Et la musique est si lointaine
Qu^elle sem#le /enir des cieu&
Oui .e /eu& /ous aimer mais /ous aimer , eine
Et mon mal est d'licieu&

%es #re#is s^en /ont dans la nei"e
Elocons de laine et ceu& d^ar"ent
-es soldats assent et que n^ai-.e
0n c`ur moi ce c`ur chan"eant
3han"eant et uis encor que sais-.e

Cais-.e o< s^en iront tes che/eu&
3r'us comme mer qui moutonne
Cais-.e o< s^en iront tes che/eu&
Et tes mains 5euilles d^automne
Qui .onchent aussi nos a/eu&

:e assais au #ord de la Ceine
0n li/re ancien sous le #ras
%e 5leu/e est areil , ma eine
Gl s^'coule et ne tarit as
Quand donc 5inira la semaine
H<lcoolsI
03ollinaire dit Marie
0""$eil
Reto$r
03ollinaire dit
Le Pont Mirabea$
0""$eil
Reto$r
LB P5-: MCR0#B0R

Cous le ont Mira#eau coule la Ceine
Et nos amours
Eaut-il qu^il m^en sou/ienne
%a .oie /enait tou.ours ars la eine

Jienne la nuit sonne l^heure
%es .ours s^en /ont .e demeure

%es mains dans les mains restons 5ace , 5ace
Tandis que sous
%e ont de nos #ras asse
-es 'ternels re"ards l^onde si lasse

Jienne la nuit sonne l^heure
%es .ours s^en /ont .e demeure

%^amour s^en /a comme cette eau courante
%^amour s^en /a
3omme la /ie est lente
Et comme l^Es'rance est /iolente

Jienne la nuit sonne l^heure
%es .ours s^en /ont .e demeure

+assent les .ours et assent les semaines
>i tems ass'
>i les amours re/iennent
Cous le ont Mira#eau coule la Ceine

Jienne la nuit sonne l^heure
%es .ours s^en /ont .e demeure
H<lcoolsI
Louise de %olign).%h;tillon <Lou=
:e ense , toi mon %ou ton c`ur est ma caserne
Mes sens sont tes che/au& ton sou/enir est ma lu2erne

%e ciel est lein ce soir de sa#res d^'erons
%es canonniers s^en /ont dans l^om#re lourds et romts

Mais rs de toi .e /ois sans cesse ton ima"e
Ta #ouche est la #lessure ardente du coura"e

>os 5an5ares 'clatent dans la nuit comme ta /oi&
Quand .e suis , che/al tu trottes rs de moi

>os 7@ sont "racieu& comme ton cors
Et tes che/eu& sont 5au/es comme le 5eu d^un o#us
qui 'clate au nord

:e t^aime tes mains et mes sou/enirs
Eont sonner , toute heure une heureuse 5an5are
-es soleils tour , tour se rennent , hennir
>ous sommes les #at-5lanc sur qui ruent les 'toiles
H%omes $ouI
Reto$r
+adeleine !ag"s
P5RR M0=BLBC-B 2BRLB
%une candide /ous #rille2 moins que les hanches
-e mon amour
6u#es que .^admire /ous tes moins #lanches
6u#es que chaque .our
:^admire H hanches si #lanches
Gl 9 a le re5let de /otre #lancheur
6u 5ond de cet aluminium
-ont on 5ait des #a"ues
-ans cette 2one o< r"ne la #lancheur
O hanches si #lanches
H%omes MadeleineI
Reto$r
Jacqueline >ol,
<la jolie rousse=
L0 !5LCB R5R22B

Me /oici de/ant tous un homme lein de sens
3onnaissant la /ie et de la mort ce qu^un /i/ant eut conna1tre
69ant 'rou/' les douleurs et les .oies de l^amour
69ant su quelque5ois imoser ses id'es
3onnaissant lusieurs lan"a"es
69ant as mal /o9a"'
69ant /u la "uerre dans l^6rtillerie et l^Gn5anterie
;less' , la tte tr'an' sous le chloro5orme
69ant erdu ses meilleurs amis dans l^e55ro9a#le lutte
:e sais d^ancien et de nou/eau autant qu^un homme seul
ourrait des deu& sa/oir
Reto$r
Et sans m^inqui'ter au.ourd^hui de cette querre
Entre nous et our nous mes amis
:e .u"e cette lon"ue querelle de la tradition et de l^in/ention
-e l^Ordre et de l^6/enture

Jous dont la #ouche est 5aite , l^ima"e de celle de -ieu
;ouche qui est l^ordre mme
Co9e2 indul"ents quand /ous nous comare2
6 ceu& qui 5urent la er5ection de l^ordre
>ous qui qutons artout l^a/enture

>ous ne sommes as /os ennemis
>ous /oulons /ous donner de /astes et 'tran"es domaines
O< le m9stre en 5leurs s^o55re , qui /eut le cueillir
Gl 9 a l, des 5eu& nou/eau& des couleurs .amais /ues
La marraine de guerre
<Jeanne.?ves Blanc=
P5RR f< #<

;ien qu^il me /ienne en aoIt /otre quatrain d^a/ril
M^a "ard' de tout mal et de toute #lessure
Jotre douceur me suit durant mon a/enture
6u lon" de cet an som#re ainsi que 5ut l^an mil
:e /ous remercierai s^il se eut .e l^assure
Quand nous aurons /aincu le ;oche l(che et /il
-ont la /ertu 5ranSaise a ressenti l^in.ure
H%omes la marraineI
Reto$r
Cnde4
Portraits d$ 3ote
)enri Fri"V
Ro$.e%re
!a"&$es =%ssord
par Jacques D)ssord
M< 5li.ier Morea$ de #ellain* no$s a *ra"ie$se1ent donn, l?a$torisation d?a;;i"(er "e 3ortrait d?03ollinaire
dessin, 3ar son on"le> !a"&$es =%ssord (Bdo$ard Morea$ de #ellain*)<
par &ouve)re (.oir le ;il1 a.e" 03ollinaire)
Reto$r
par #enri Fric@
5e$.res 3o,ti&$es
1< Bn .ol$1es s,3ar,s
Le Bestiaire ou cort"ge d58rphe> Paris> =e3lan"(e> 1911<
o Paris> La 2irne> 1919<
o Monte-Carlo> Les Fer1iers *,n,ra$4> Fditions d$ Ca3> 1956<
o Alcools s$i.i de Le Bestiaire et (itam impedere amori> Paris> +alli1ard> HPo,sieI> 1969<
Alcools> Paris> Mer"$re de Fran"e> 1913<
o Paris> Fditions de la -o$.elle Re.$e FranSaise> 1920<
o Paris> Cl$b d$ Meille$r Li.re> 1953<
o Paris> +alli1ard> HPo,sieI> 1969<
o Alcools> %alligrammes> C13ri1erie -ationale> 1991<
(itam Impendere Amori> Paris> Mer"$re de Fran"e> 191<
o Alcools s$i.i de Le Bestiaire et (itam impedere amori> Paris> +alli1ard> HPo,sieI> 1969<
%alligrammes> Paris> Mer"$re de Fran"e> 1918<
o Paris> Fditions de la -o$.elle Re.$e FranSaise> 1925<
o Paris> Cl$b d$ Meille$r Li.re> 1955<
o Paris> +alli1ard> HPo,sieI> 1966<
o Alcools> %alligrammes> C13ri1erie -ationale> 1991<
o /i je mourais lA.,asB !oCmes de la *rande *uerre> C1a*es d?5li.ier C(ar3entier> Pr,;a"e de !ean
Ro$a$d> Bditions Co13le4e> "oll< La Pl$1e et le 3in"ea$> 2006> 112 3<
Il ) a> Paris> Messein> 1925<
o !o"mes : Lou> 3r,",d, de Il ) a> Paris> +alli1ard> HPo,sieI> 1969<
Le *uetteur mlancolique> Paris> +alli1ard> -<R<F<> 1952<
o Le *uetteur mlancolique s$i.i de !o"mes retrouvs> Paris> +alli1ard> HPo,sieI> 190<
!o"mes : Lou> 1re ,dition so$s le titre 8m,re de mon amour> ',senaN 3rs +en.e> Pierre Cailler> 194<
o !o"mes : Lou> +en.e> Pierre Cailler> 1955<
o !o"mes : Lou> 3r,",d, de Il ) a> Paris> +alli1ard> HPo,sieI> 1969<
o !oCmes A Lou de *9 Apollinaire> "o11entaire de L< Ca13a> +alli1ard> Foliot(k&$e> 2005
o Je pense : toi mon Lou< Po1es et lettres d?03ollinaire @ Lo$> Paris> :e4t$el> 200<
HLes 2o$3irs des .ier*esI> 3o1e in,dit> in Fa,les pour le cDur o;;ertes @ Pierre CaiNer*$es> a$4 Fditions
Fata Mor*ana> 2005> 3< 1< iil s?a*it d?$n 3o1e de Oe$nesse &$i annon"e HCr,3$s"$le Ij<
HMar*$eriteI et H0ntoine-Mar*$eriteI> a"rosti"(es de Oe$nesse retro$.,s> re.$e +moires des #autes
Ardennes> d,"e1bre 2006<
2< Bn 9$.res "o13ltes
Euvres compl"tes< Fdition ,tablie so$s la dire"tion de Mi"(el =,"a$din> 3r,;a"e de Ma4-Pol Fo$"(et>
introd$"tion et notes de Mi"(el =,"a$din> i"ono*ra3(ie ,tablie 3ar Mar"el 0d,1a< Paris> 0ndr, #alland et
!a"&$es Le"at> 1965-1966< L$atre .ol$1es de te4tes et &$atre "o;;rets de do"$1ents< :o1e CCC 8 Alcools<
- %alligrammes< - Po,sie< - :(,[tre< - Criti&$e<
Euvres potiques< Fdition ,tablie et annot,e 3ar Mar"el 0d,1a et Mi"(el =,"a$din< Paris> +alli1ard>
H#ibliot(&$e de la Pl,iadeI> 196<
Cnde4
M$.res en 3rose de ;i"tion
1< Bn .ol$1es s,3ar,s
L56nchanteur pourrissant> Paris> )enr% aa(n\eiler> 1909<
o Paris> Fditions de la -o$.elle Re.$e ;ranSaise> 1921<
o Paris> Lettres 1odernes> HParalo*$eI> Minard> 192<
o L56nchanteur pourrissant s$i.i de Les +amelles de Tirsias et %ouleur du temps> Paris>
+alli1ard> HPo,sieI> 192<
L5#rsiarque et %ie> Paris> P<-'< 2to"V> 1910< Pl$sie$rs r,,ditions "(eN 2to"V<
Le !o"te assassin> Paris> L?Fdition> #ilbiot(&$e des C$rie$4> 1916<
o Paris> a$ 2ans Pareil> 1926<
o Paris> +alli1ard> -<R<F<> 194
La Femme assise> Paris> Fditions de la -o$.elle Re.$e FranSaise> 1920<
o Paris> +alli1ard> HL?C1a*inaireI> 199<
L5#istoire romanesque
o La Fin de Ba,)lone> Paris> #ibliot(&$e des C$rie$4> 1914<
o Les trois Don Juan> Paris> #iblot(&$e des C$rie$4> 1914 ien r,alit, 1915j
o La Femme ,lanche des #ohenzollern iina"(e.,j
-# 1< Les ,ditions Fata Mor*ana ^ Mont3ellier ont 3$bli, 3l$sie$rs in,dits d?03ollinaire<
-# 2< 5n sait &$e La &ome des Borgia> 3ar$ so$s la si*nat$re d?03ollinaire @ #ibliot(&$e des C$rie$4 (Paris>
1914)> est d` @ Ren, =aliNe< L?,dition 2latVine a "(oisi d?attrib$er le .ol$1e a$4 de$4 a$te$rs (Paris-+en.e>
2latVine> HFle$ronI> 1995)<
2< Bn l$.res "o13lktes
Euvres compl"tes< Fdition ,tablie so$s la dire"tion de Mi"(el =,"a$din> 3r,;a"e de Ma4-Pol Fo$"(et>
introd$"tion et notes de Mi"(el =,"a$din> i"ono*ra3(ie ,tablie 3ar Mar"el 0d,1a< Paris> 0ndr, #alland et
!a"&$es Le"at> 1965-1966< L$atre .ol$1es de te4tes et &$atre "o;;rets de do"$1ents< :o1e C 8 L56nchanteur
pourrissant> L5#rsiarque et %ie> La Femme assise> Le !o"te assassin> %ontes retrouvs<
Euvres en prose I< :e4tes ,tablis> 3r,sent,s et annot,s 3ar Mi"(el =,"a$din< Paris> +alli1ard> H#ibliot(&$e
de la Pl,iadeI> 19< Contes et r,"its8 L56nchanteur pourrissant> L5#rsiarque et %ie> Le !o"te assassin> "ontes
,"art,s d$ !o"te assassin> La Femme assise> %ontes retrouvsb L5#istoire romanesqueb :(,[tre8 La
Temprature> Le +archand d5anchois> Jean.Jacques> La %olom,elle> ;ra*1ents di.ersb Cin,1a8 La
Brhatine> %5est un oiseau qui vient de France<
Cnde4
:(,[tre
Les +amelles de Tirsias i191j> Paris> Fditions 2CC> 1918<
Paris> Fditions d$ #,lier> 1946<
L56nchanteur pourrissant s$i.i de Les +amelles de Tirsias et %ouleur du temps> Paris> +alli1ard>
HPo,sieI> 192<
%ouleur du temps i1918j> Paris> Fditions d$ #,lier> 1949<
L56nchanteur pourrissant s$i.i de Les +amelles de Tirsias et %ouleur du temps> Paris> +alli1ard>
HPo,sieI> 192<
%asanova< Co1,die 3arodi&$e> +alli1ard> -<R<F<> 1952<
Bn "ollaboration a.e" 0ndr, 2al1on8
Jean.Jacques
La Temprature
Le +archand d5anchois
Euvres en prose I< :e4tes ,tablis> 3r,sent,s et annot,s 3ar Mi"(el =,"a$din< Paris> +alli1ard> H#ibliot(&$e
de la Pl,iadeI> 19< Contes et r,"its8 L56nchanteur pourrissant> L5#rsiarque et %ie> Le !o"te assassin> "ontes
,"art,s d$ !o"te assassin> La Femme assise> %ontes retrouvsb L5#istoire romanesqueb :(,[tre8 La
Temprature> Le +archand d5anchois> Jean.Jacques> La %olom,elle> ;ra*1ents di.ersb Cin,1a8 La
Brhatine> %5est un oiseau qui vient de France<
Cnde4
Cin,1a
La Brhatine i191j> 0r"(i.es des Lettres 1odernes> +$illa$1e 03ollinaire ng 5> Minard> 191<
C?est $n oisea$ &$i .ient de Fran"e (ina"(e.,)
Euvres en prose I< :e4tes ,tablis> 3r,sent,s et annot,s 3ar Mi"(el =,"a$din< Paris> +alli1ard> H#ibliot(&$e
de la Pl,iadeI> 19< Contes et r,"its8 L56nchanteur pourrissant> L5#rsiarque et %ie> Le !o"te assassin> "ontes
,"art,s d$ !o"te assassin> La Femme assise> %ontes retrouvsb L5#istoire romanesqueb :(,[tre8 La
Temprature> Le +archand d5anchois> Jean.Jacques> La %olom,elle> ;ra*1ents di.ersb Cin,1a8 La
Brhatine> %5est un oiseau qui vient de France<
Cnde4
:e4tes ,roti&$es
Les 8nze mille verges> 1re ,dition si*n,e +< 0<> sans date ni 1ention d?,dite$r i1906-190j<
!ean-!a"&$es Pa$.ert> 193<
Paris> !?ai L$> 193<
Les 6-ploits d5un jeune Don Juan> 1U1e ori*ine &$e le 3r,",dent> a.e" la 1ention - sans do$te ;i"ti.e - 1911<
!ean-!a"&$es Pa$.ert> 19<
Paris> !?ai L$> 19<
!osies li,res> !ean-!a"&$es Pa$.ert> 198<
Euvres en prose III< :e4tes ,tablis> 3r,sent,s et annot,s 3ar Pierre CaiNer*$es et Mi"(el =,"a$din< Paris>
Fditions +alli1ard> H#ibliot(&$e de la Pl,iadeI> 19938 Le Fl;neur des deu- rives> La (ie
anecdotique> %hroniques et chos> Les Dia,les amoureu-> 6ssai sur la littrature sotadique au FIFe
si"cle> L5Artin et son temps> Lettre : Louis %hadourne> Les 8nze mille verges> Les 6-ploits d5un jeune Don Juanb
Co13l,1ents> t(,[tre8 0n Buveur d5as,sinthe qui a lu (ictor #ugo> 2 la cloche de ,ois> &evue de l5anne8 La
',rit, s$r la .ie et le t(,[treb "ontes8 Rn 'ol @ la "o$r de Pr$sse> Le Roi L$ne> ),loDse o$ =ie$ 1U1eb
C(roni&$es et ,"(os<
Cnde4
B"rits s$r les lettres et les arts
1< Criti&$e d?art
+ditations esthtiques< Les Peintres "$bistes> Fi*$ire> 1913<
o Paris> )er1ann> 1965<
0rti"les> "(roni&$es> ,"(os> 3r,;a"es de "atalo*$e (1902-1918)
o Paris> +alli1ard> HFolio essaisI> 1993<
!etites fl;neries d5art> Mont3ellier> Fata Mor*ana> 1980<
Euvres compl"tes< Fdition ,tablie so$s la dire"tion de Mi"(el =,"a$din> 3r,;a"e de Ma4-Pol Fo$"(et>
introd$"tion et notes de Mi"(el =,"a$din> i"ono*ra3(ie ,tablie 3ar Mar"el 0d,1a< Paris> 0ndr, #alland et
!a"&$es Le"at> 1965-1966< L$atre .ol$1es de te4tes et &$atre "o;;rets de do"$1ents< :o1e C'8 Les !eintres
cu,istes<- C(roni&$es d?art< - Tendre comme le /ouvenir< - Corres3ondan"e<
Euvres en prose II< :e4tes ,tablis> 3r,sent,s et annot,s 3ar Pierre CaiNer*$es et Mi"(el =,"a$din< Paris>
+alli1ard> H#ibliot(&$e de la Pl,iadeI> 1991< F"rits s$r l?art8 +ditations esthtiques< Les !eintres
cu,istes> Fragonard et l5Amrique> C(roni&$es et 3aroles s$r l?artb Criti&$e litt,raire8 La !halange
nouvelle> Les !o"mes de l5anne> Les !o"tes d5aujourd5hui> /ur la Littrature fminine> L5Antitradition futuriste>
C(roni&$es et arti"les<
=aniel +roOno\sVi> ,dite$r< 6t moi aussi je suis peintre> Le :e13s &$?il ;ait> 2006<
2< Criti&$e litt,raire-Con;,ren"es> Mani;este
o La !halange nouvelle (25 a.ril 1908)
o Les !o"mes de l5anne (22 a.ril 1909)
o Les !o"tes d5aujourd5hui (6 no.e1bre 1909)
o L5Antitradition futuriste (1913)
o L56sprit nouveau et les po"tes (26 no.e1bre 191)
Les Dia,les amoureu- iintrod$"tions> 3r,;a"es 1909-1913j> Paris> +alli1ard> 1964<
o Paris> +alli1ard> HCd,esI> 1964<
Euvres complCtes< Fdition ,tablie so$s la dire"tion de Mi"(el =,"a$din> 3r,;a"e de Ma4-Pol Fo$"(et>
introd$"tion et notes de Mi"(el =,"a$din> i"ono*ra3(ie ,tablie 3ar Mar"el 0d,1a< Paris> 0ndr, #alland et
!a"&$es Le"at> 1965-1966< L$atre .ol$1es de te4tes et &$atre "o;;rets de do"$1ents< :o1e CC 8 Anecdotiques<
- Le Fl;neur des deu- &ives9 - Les Dia,les amoureu-9 - C(roni&$es< - Pr,;a"es<
Euvres en prose II< :e4tes ,tablis> 3r,sent,s et annot,s 3ar Pierre CaiNer*$es et Mi"(el =,"a$din< Paris>
+alli1ard> H#ibliot(&$e de la Pl,iadeI> 1991< F"rits s$r l?art8 +ditations esthtiques< Les !eintres
cu,istes> Fragonard et l5Amrique> C(roni&$es et 3aroles s$r l?artb Criti&$e litt,raire8 La !halange
nouvelle> Les !o"mes de l5anne> Les !o"tes d5aujourd5hui> /ur la Littrature fminine> L5Antitradition futuriste>
C(roni&$es et arti"les<
Cnde4
=i.ers> !o$rnalis1e
Le Fl;neur des deu- rives> Paris> La 2irne> H:ra"tsI> 1919<
Le Fl;neur des deu- rives s$i.i de %ontemporains pittoresques> Paris> +alli1ard> HCd,esI> 195<
La (ie anecdotique i"(roni&$es d$ Mer"$re de Fran"e 1911-1918j> Paris> +alli1ard> 1955<
Journal intime GHIH . GIGH> Li1o*es> Fditions d$ Li1on> 1991<
=B#5-> Cla$de et RB0=> Peter< Les Dessins de *uillaume Apollinaire< #$"(et-C(astel> Les Ca(iers dessin,s>
2008<
Euvres complCtes< Fdition ,tablie so$s la dire"tion de Mi"(el =,"a$din> 3r,;a"e de Ma4-Pol Fo$"(et>
introd$"tion et notes de Mi"(el =,"a$din> i"ono*ra3(ie ,tablie 3ar Mar"el 0d,1a< Paris> 0ndr, #alland et
!a"&$es Le"at> 1965-1966< L$atre .ol$1es de te4tes et &$atre "o;;rets de do"$1ents< :o1e CC 8 Anecdotiques<
- Le Fl;neur des deu- &ives9 - Les Dia,les amoureu-9 - C(roni&$es< - Pr,;a"es<
Euvres en prose III< :e4tes ,tablis> 3r,sent,s et annot,s 3ar Pierre CaiNer*$es et Mi"(el =,"a$din< Paris>
Fditions +alli1ard> H#ibliot(&$e de la Pl,iadeI> 19938 Le Fl;neur des deu- rives> La (ie
anecdotique> %hroniques et chos> Les Dia,les amoureu-> 6ssai sur la littrature sotadique au FIFe
si"cle> L5Artin et son temps> Lettre : Louis %hadourne> Les 8nze mille verges> Les 6-ploits d5un jeune Don Juanb
Co13l,1ents> t(,[tre8 0n Buveur d5as,sinthe qui a lu (ictor #ugo> 2 la cloche de ,ois> &evue de l5anne8 La
',rit, s$r la .ie et le t(,[treb "ontes8 Rn 'ol @ la "o$r de Pr$sse> Le Roi L$ne> ),loDse o$ =ie$ 1U1eb
C(roni&$es et ,"(os<
Cnde4
Corres3ondan"e
%orrespondance avec son fr"re et sa m"re9 Paris8 !os, Corti> 198<
R< Can$do> Lettres : *uillaume Apollinaire9 GIJK. GIGH> alin"Vsie"V> H#ibliot(&$e "onte13oraineI> 1999<
%orrespondance Jules &omainL*uillaume Apollinaire< Paris8 !ean-Mi"(el Pla"e> 1994<
%orrespondance Jean %octeauL*uilaume Apollinaire9 Paris8 !ean-Mi"(el Pla"e> 1991<
Corres3ondan"e Mireille )a.et P +$illa$1e 03ollinaire> Mont3ellier> Presses Rni.ersitaires> 2000<
0.e" Lo$8
Paris> +alli1ard> H#lan"(eI> 1969<
Paris> +alli1ard> HL?C1a*inaireI> 1990<
Je pense : toi mon Lou< Po1es et lettres d?03ollinaire @ Lo$> Paris> :e4t$el> 200<
0.e" Madeleine Pa*s8
Tendre domme le souvenir> Paris> +alli1ard> 1952<
Lettres : +adeleine9 Tendre comme le souvenir> Paris> +alli1ard> H#lan"(eI> 2005b HFolioI> 2006<
*uillaume ApollinaireB MJM Boulevard /aint.*ermain i"orres3ondan"e a.e" les Ctaliensj< 0 "$ra di L< #onato e
F< #r$era< 2 .ols< Ro1a8 #$lNoni> 3uaderni del 'ovecento francese 13 et 14> 1992-1993<
Euvres compl"tes< Fdition ,tablie so$s la dire"tion de Mi"(el =,"a$din> 3r,;a"e de Ma4-Pol Fo$"(et>
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cu,istes<- C(roni&$es d?art< - Tendre comme le /ouvenir< - Corres3ondan"e<
Cnde4
:rad$"tions8 03ollinaire 0ro$nd t(e Xorld
Cn Bn*lis(
o AlcoolsN poems P b% +$illa$1e 03ollinaire< :ranslated b% =onald Re.ell< )ano.er8 Xesle%an
Rni.ersit% Press> 1995<
o %alligrammes< :ranslated b% 0< )< +reet> intro< b% 2< C< Lo"Verbie and "o11< #% 0< )< +reet
and 2< C< Lo"Verbie< #erVele%> Los 0n*eles> London8 Rni.ersit% o; Cali;ornia Press> 1980<
o Apollinaire on artN essa)s and revieOsB GIJM.GIGH< Bdited b% Lero% C< #re$ni*< :ranslated b%
2$san 2$lei1an< -e\ forV8 'iVin* Press> 192<
o :rad$it 3ar Peter Read< The %u,ist !ainters9 0rtists<#ooV\orVs> 2002
o /elected Pritings of *uillaume Apollinaire< :ranslated> \it( a "riti"al introd$"tion> b% Ro*er
2(att$"V< -e\ forV8 -e\ =ire"tions P$b< Cor3<> 191<
0$; =e$ts"(
o Al@oholB *edichte (;ranNmsis"(-de$ts"()< Bin;e(r$n* +< )enni*er> nbs< !< )ebner $nd L<
alenner< =ar1stadt $nd -e$\ied8 L$"(ter(and 'erla*> 1969 (2a11l$n* L$"(ter(and 192)<
o Der gemordete Dichter9 ebs< X< Xid1er $nd P< -oa"V< Xiesbaden $nd Men"(en8 -a"(\ort )<
MelNer> Li1es 'erla*> 1985 (-e$a$s*abe der 0$;la*en .on 196 $nd 1980)<
o 6rz@etzer Q %o9 nbs< $nd -a"(\ort )< :(ill< )eidelber*8 'erla* das X$nder(orn> 1986<
o Die BrRste des Tiresias9 nbs< P< Loe;;ler< #asel8 #irV(aeser 'erla*> 1989<
o Die @u,istischen +alerB Ssthetische +editationen9 nbs< )< MelNer $nd 2< ara$se< Lei3Ni*> 1990<
o Bestiarum oder gefolge des 8rpheus9 nbs< a< arolo\< FranV;$rt a1 Main $nd Lei3Ni*8 Cnsel
'erla*> 1995 (-e$a$s*abe der P$bliVation des 2$(rVa13-'erla*s> FranV;$rt a1 Main> 198)<
Cn Ctaliano
o Le BestiaireB ouB %ort"ge d58rpheT Il ,estiarioB oB Al seguito di 8rfeo P *uillaume Apollinaire<
:ranslated b% Maria L$isa #elleli< Ro1a8 #$lNoni> 1983<
o 0P5LLC-0CRB> +$illa$1e< %asanova e altre opere per il teatro9 :rad< Fran"es"o Corna""(ia<
Pr,;a"e de Cat(erine Moore< #ari8 BdiNioni #<0< +ra3(is> 2011< C2#-8 98-88-581-146-4
o Li +ammelle di Tiresia9 %olor del tempo< Cntrod$Nione e trad$Nione di 2er*io Ko33i< :orino8
Bina$di> 1980> "oll< di teatro<
o Il !oeta assassinato< :rad< di -ino Ma*rini< Milano8 5rsa Ma**iore> 1990<
o !ittori cu,isti9 +editazioni estetiche< Cntro< e trad< di L< =e Libero< Ro1a8 ed< =el 2e"olo> 194<
o !oemi da UAlcoolsU e U%alligrammesU< :rad< P< 2an;iore< Milano8 ed< La Fia""ola> 1950<
Bn Bs3aool
o %aligramas L *uillaume Apollinaire< :ranslated b% !< C*na"io 'elaN&$eN< Madrid8 Catedra> 198<
o Las once mil vergasB oB Los amores de un hospodar L *uillaume Apollinaire< :ranslated b% Qa.ier
0lei4andre< #ar"elona8 Laertes> 1985<
!a"&$es PRF'BR: (1900-19)
2a bio*ra3(ie
:acques +r'/ert est un ote et sc'nariste 5ranSais! n' le ? 5'/rier 1Aaa , >euill9-sur-Ceine! et mort le 11 a/ril 1A77 ,
Omon/ille-la-+etite (Manche)$ 6rs le succs de son remier recueil de omes! X +aroles Y! il de/int un ote
oulaire "r(ce , son lan"a"e 5amilier et ses .eu& de mots$ Ces omes sont deuis lors c'l#res dans le monde
5rancohone et massi/ement aris dans les 'coles 5ranSaises$ Gl a '"alement 'crit des sc'narios our le cin'ma$
:acques +r'/ert na1t au 1A de la rue de 3hartres , >euill9-sur-Ceine (actuellement 7auts-de-Ceine) le ? 5'/rier 1Aaa$ Gl
9 asse son en5ance$ Con re 6ndr' +r'/ert! 5ait di/ers m'tiers our "a"ner sa /ie et de la critique dramatique et
cin'mato"rahique ar laisir$ Gl lemmne sou/ent au th'(tre et au cin'ma$ Cu2anne! sa mre (n'e 3atusse)! linitie ,
la lecture$ Gl sennuie , l'cole! et ds 1@ ans! ars son certi5icat d'tudes! il la quitte$ Gl multilie alors les etits
tra/au&! notamment au "rand ma"asin %e ;on March'$ -a#ord mo#ilis' en 1A1d! son ser/ice militaire se oursuit ,
Caint->icolas-de-+ort o< il rencontre k/es Tan"u9 a/ant dtre en/o9' , Gstan#ul o< il 5era la connaissance de Marcel
-uhamel$
En 1A2@! il articie au mou/ement surr'aliste! qui se re"roue au @? de la rue du 3h(teau rs de Montarnasse$
3est en 5ait un lo"ement X collecti5 Y o< ha#itent Marcel -uhamel! Qa9mond Queneau et k/es Tan"u9$ 3est +r'/ert
qui trou/era le terme de cada/re e&quis our d'5inir le .eu litt'raire auquel ses amis et lui se li/rent$ +r'/ert est
toute5ois tro ind'endant desrit our 5aire /'rita#lement artie dun "roue constitu'! quel quil soit$ Gl suorte
mal les e&i"ences d6ndr' ;reton! et la ruture est consomm'e en 1A3a$ En 1A32! il 'crit les te&tes our le "roue
X Octo#re Y et il articiera au& Ol9miades du th'(tre , Moscou$
Gl est le sc'nariste et dialo"uiste de "rands 5ilms 5ranSais des ann'es 1A3@-1A?@! notamment X -rHle de drame Y! X %e
Quai des #rumes Y! X %e .our se l/e Y! X %es Jisiteurs du soir Y! X %es En5ants du aradis Y et X %es +ortes de la
nuit Y de Marcel 3arn'! X %e 3rime de Monsieur %an"e Y de :ean Qenoir! X Qemorques et %umire d't' Y de :ean
Rr'millon$ Gl a! , deu& rerises! adat' des contes de 7ans 3hristian 6ndersen! da#ord X %a ;er"re et le
Qamoneur Y de/enu X %e Qoi et lOiseau Y! 5ilm danimation de +aul Rrimault en 1A@7! uis en 1A6?! X Rrand 3laus
et +etit 3laus Y! autre conte d6ndersen! , la t'l'/ision! X %e +etit 3laus et le Rrand 3laus Y de son 5rre +ierre
+r'/ert$
Ces omes sont mis en musique ar :oseh iosma ds 1A3@ (c la #elle 'toile) 8 ses interrtes seront entre autres
6"ns 3ari! :uliette Rr'co! %es Erres :acques! k/es Montand$ Con recueil X +aroles Y! u#li' en 1A?6! o#tient un
/i5 succs$
Gl 'crit des ices de th'(tre$ Con anticl'ricalisme! ar5ois /iolent! est sou/ent occult' ar le u#lic! au ro5it de ses
thmes sur len5ance et la nature$
Ca 5ille Michle na1t en 1A?6$ Gl 'ouse :anine Tricotet en 1A?7$
%e 12 octo#re 1A?d! il tom#e dune orte-5entre! et reste lusieurs .ours dans le coma$
Con domicile arisien est situ' dans le quartier de Montmartre! au 5ond dune etite imasse derrire le Moulin Qou"e!
sur le mme alier que ;oris Jian$
Con domicile secondaire est , 6nti#es! mais! , la suite de la r'siliation de son #ail ar le rori'taire qui souhaitait
r'cu'rer laartement des remarts et na9ant u o#tenir le soutien du maire our le "arder! il doit quitter 6nti#es$
Cur les conseils du d'corateur 6le&andre Trauner! il achte alors une maison en 1A71 , Omon/ille-la-+etite! dans la
Manche$ %e 11 a/ril 1A77! il 9 meurt des suites dun cancer du oumon! lui qui a/ait tou.ours la ci"arette , la #ouche$
Gl a/ait 77 ans$
6u& cHt's de sa 5emme! de sa 5ille et d6le&andre Trauner! il est enterr' au cimetire dOmon/ille-la-+etite! o< lon
eut '"alement 9 /isiter sa maison$ >on loin de l,! , Caint-Rermain-des-Jau&! ses amis ont am'na"' un .ardin d'di'
au ote$

a< #io*ra3(ie
:acques +r'/ert na1t /ers minuit! le ? 5'/rier 1Aaa! , >euill9-sur-Ceine$
-euis etit +r'/ert d'teste la rison! rtres et ser/iteurs d'"lise! car cela rer'sente! , ses 9eu&! le ou/oir
autoritaire! la ass'isme le lus a#solu et le con5ormisme le lus #orn'$ %a /iolence de lanticl'ricalisme r'/ertien
sera sou/ent re.et'e a/ec d'"oIt et escamot'e au ro5it de son int'rt our les en5ants! les 5leurs ou les etits oiseau&$
Tout .eune! il se lie damiti' a/ec %ouis 6ra"on$
%e remier 5'/rier 1Aa7! :acques +r'/ert arri/' , +aris! d'#ute l'cole et ce! en retard 4 Gl d'teste rester des heures sans
#ou"er! , 'couter un ma1tre ennu9eu& qui le "ronde lorsquil re"arde les oiseau& ou les 5leurs , le&t'rieur$ 3e d'"oIt
se transosera dans ses 'crits %age dcriture et $e Cancre - %aroles )$

1A1? 8 Gl a#andonne d'5initi/ement l'cole et essaie de "a"ner sa /ie$ +aralllement! la "uerre sest d'clar'e et dans
toute son atrocit'! elle lui 5ait horreur$

1A2? 8 Gl d'cou/re a/ec int'rt %a Q'/olution Curr'aliste$

1A31 - >aissance de +r'/ert en tant qu'cri/ain ( ne ressem#le , aucun autre auteur)$

1A37 - Ca com'tence est de lus en lus reconnue ar les ro5essionnels du cin'ma$
En lus des nom#reu& 5ilms! dont il 'crit les sc'narios et dialo"ues! il roduit de
nom#reu& te&tes our le comte de re/ues

1A?@ - +u#lication de _ %aroles _ a9ant our r'sultat un 'norme succs$
1A62 - 6/ec 6ndr' Jillers et son ami +icasso! il u#lie deu& li/res de hotos! eintures et colla"es$ +a#lo +icasso a
dailleurs 5ait un ortrait de :acques$
Gl commence , a/oir des trou#les resiratoires$ Ces ennuis de sant' sont rincialement dus , la ci"arette$
1A7@ - Gl ne r'ond mme lus au t'l'hone! car il est , court de sou55le$
6utour de lui! ses amis artent un , un$
%e 11 a.ril 19> !a"&$es Pr,.ert s/,teint et rend son dernier so$;;le$



#<Prin"i3ales 9$.res

%aroles (1A?6)
Contes pour enfants pas sages (1A?7)
7pectacle (1A@1)
$ettre des ;les 9aladar (1A@2)
=our de chant (1A@3)
$a pluie et le beau temps (1A@@)
Eistoires (1A63)
&atras (1A66)
C< 3r,sentation de H 3aroles I


%aroles est un recueil de o'sies$ +r'/ert s insire de l e&istence de tous les .ours $ -ans ses `u/res il imite le
lan"a"e du eule$ %e quotidien ! l amour 5ou et le #onheur tel quel $

>ous a/ons choisi cette `u/re car nous ensons que c est l une des rinciales `u/res de +r'/ert$ Et ne as choisir
cette `u/re serait une X honte Y 4 3est our cela que nous la/ons choisi$
%riscilla et Meriem! 33
:E6>-+60% C6QTQE
+hilosohe! 'cri/ain! dramatur"e! .ournaliste 5ranSais (1Aa@-1Ada)! che5 de 5ile de l^e&istentialisme
5ranSais$ ;io"rahie de :ean-+aul Cartre$
:ournal
3ritiques
6rticles
Conda"e
%iens
Thmes 8 :ean-+aul Cartre ;io"rahie ;io"rahie d^auteur Pcri/ains
!ean-Pa$l 2artre 8 #io*ra3(ie
il 9 a 17 mois Cui/re (1) h 0tile (2) h 3ommenter
!ean-Pa$l 2artre (1905-1980) E 'ie et 9$.re
1905 j >aissance (21 .uin) de :ean-+aul-69mard Cartre dans une 5amille rotestante qui donnera des ro5esseurs et le
5ameu& -octeur Cchseit2er$

1906 j -'cs de :ean-;atiste Cartre! son re$ %e etit X oulou Y est 'le/' ar ses "rands-arents

1915j Entr'e au l9c'e 7enri GJ! rencontre a/ec +aul >i2an! son alter e"o

191 j Qemaria"e de sa mre! de/enu Madame >anc9$ :usquen 1A2a! Cartre /it a/ec sa mre , %a Qochelle

1920 j Qetour en +remire 6 au %9c'e 7enri GJ

1924 j Entr'e , lEcole >ormale Cu'rieure! rencontre a/ec Maurice Merleau-+ont9! Qa9mond 6ron

1928 j Echec surrise , l'crit de la"r'"ation

1929 j Qencontre a/ec Cimone de ;eau/oir$ Gl est reSu remier , la"r'"ation de hilosohie$ Cer/ice miliaire

1931 j >omm' ro5esseur de hilosohie au 7a/re

1933 j;oursier , lGnstitut de ;erlin , la suite de Qa9mond 6ron our 'tudier la hilosohie de 7usserl et de
7eide""er

1936 j +u#lication de la =ranscendance de l)go! qui introduit la h'nom'nolo"ie en Erance! et de l/magination$
Cartre 5ait ses remire s rencontres a/ec la dro"ue (mescaline)

1938 j +u#lication de $a Bause!

1939 j +u#lication du recueil de nou/elles $e Mur
Mo#ilisation (2 setem#re)! da#ord , >anc9 uis , ;rumath (6lsace)! il commence , 'crire ses Carnets de Puerre

1940 j +u#lication de l/maginaire
+risonnier de "uerre! il est li#'r' en 1A?1 du cam de Tr/es en se 5aisant asser our un ci/il
-'#ut de sa rise de conscience des n'cessit's de len"a"ement

1941 j Eondation du "roue X Cocialisme et li#ert' Y! a/ec Maurice Merleau-+ont9 ! :ean -esanti et -ominique
-esanti$ 3e "roue de r'sistance intellectuelle est un 'chec$ >omm' ro5esseur en lh("ne au %9c'e 3ondorcet

1943 - +u#lication de $)tre et le Bant! sa somme hilosohique e&istentialiste
+remire rer'sentation des Mouches
Qencontre a/ec 6l#ert 3amus

1944 j Qer'sentation de Euis Clos! et 5ameu& X len5er! cest les autres Y! ice sur la li#ert'! la contin"ence et les
raorts , autrui
3on"' illimit' de lEducation nationale

1945 j +u#lication de Euis clos! de l_ge de raison et du 7ursis
En/o9' ar $e &igaro et Combat our cou/rir la 3on5'rence de kalta
3on5'rence X %e&istentialisme est un humanisme Y

1946 j +u#lication de Rfle#ions sur la question ui!e, de Mort sans spulture, $a %utain respectueuse! et de
l)#istentialisme est un humanisme

194 j +u#lication de 9audelaire et du remier /olume des 7ituations! sortie en salle du 5ilm $es 1eu# sont faits sur
un sc'nario de :ean-+aul Cartre
Quture d'5initi/e a/ec le X etit camarade Y Qa9mond 6ron

1948 - +u#lication de $es Mains sales! ice de th'(tre sur len"a"ement olitique et social des intellectuels!
de l)ngrenage et du second /olume des 7ituations
%e Jatican met son `u/re , linde&

1949 j +u#lication de $a Mort dans l'me! 7ituations, ///, entretiens sur la politique

1951 - +u#lication du >iable et le 9on >ieu (th'(tre)

1952 j +u#lication de 7aint2Penet, comdien et mart0r
;rouille d'5initi/e a/ec 6l#ert 3amus

1953 j +remire de cean! adat' de -umas , la demande de +ierre ;rasseur$ Corties en salles des Krgueilleu# dk/es
6ll'"ret! sur un sc'nario de Cartre

1954 j Quture a/ec Maurice Merleau-+ont9! sortie en salles du 5ilm de 3olette 6udr9 Euis Clos

1955 j +remire de Be^rasso!

1958 j Ecriture du 7cnario &reud our :ohn 7uston

1959 - +u#lication des 7questrs d<ltona (Th'(tre)

1960 j +u#lication de Critique de la raison dialectique
Ci"nature du X Mani5este des 121 Y sur le droit , l^insoumission en 6l"'rie et d'osition retentissante au rocs du
X r'seau :eanson Y (orteurs de /alises du E%>)
Octo#re char"' 8 $es temps modernes sont saisis! d'5il' danciens com#attants au& cris de X 5usille2 Cartre 4 Y
et %aris2Match titre X Cartre! une machine , "uerre ci/ile Y

1962 j +lastiqua"e de son aartement ar lO6C

1964 - +u#lication des Mots! son auto#io"rahie
Qe5us du +ri& >o#el de %itt'rature

1965 j +remire des =ro0ennes au T>+

1968 j Cartre en 5a/eur du mou/ement 'tudiant

190 j -irection de $a Cause du peuple! .ournal communiste r'/olutionnaire tendance Mao

191 j +u#lication de l/diot de la &amille! trois tomes (inache/'s) our r'"ler ses comtes a/ec Elau#ert
Eondation de la"ence de resse %i#'ration a/ec Maurice 3la/el

193 j 3r'ation a/ec ser"e :ul9 du quotidien $ibration! Cartre est X caution intellectuelle et morale Y our '/iter
linterdiction et la saisie du titre$ Gl d'missionne de son oste de -irecteur en 1d7? our raisons de sant'

199 j 3om#at our les #oat eole /ietnamiens

1980 j Mort , l7Hital ;roussais (1@ a/ril)$ 0n cort"e immense de lus de cinquante mille ersonnes suit le
cort"e conduit ar Cimone de ;eau/oir au cimetire Montarnasse$
Lod" =i 2te;ano
Q'sum's d`u/res de :ean-+aul Cartre 8
m 7uis clos
m %a >aus'e
m %es Mouches
c)$is "losc de !ean-Pa$l 2artre - r,s$1,
il 9 a A mois Cui/re h 0tile (1) h 3ommenter
%a scne se situe dans un salon #our"eois meu#l' Cecond Emire! a/ec trois
cana's et! sur le manteau de la chemin'e! un #ron2e de #ar#edienne$ %a ice est /ide$ Entrent ar lunique orte un
"arSon d^'ta"e et un homme! :oseh Rarcin$ Rarcin est e&trmement surris ar l^aarence de la salle$ Gl sem#le qu^il
s^attendait , quelque chose de trs di55'rent$

%es deu& hommes discutent de ce lieu et de ses r"les (as de miroir! as de nuit! as de sommeil)! et sem#lent arler
d^un endroit di55'rent$ %e "arSon r'/le que! au-del, de la orte! il 9 a tout simlement dautres couloirs donnant sur
dautres ortes et il in5orme Rarcin qu^il eut tre ael' /ia un #outon! mais que le #outon d^ael est caricieu& et ne
5onctionne as tou.ours$

-s quil est seul! Rarcin utilise le #outon qui! #ien sIr! ne 5onctionne as$ Gl d'sesre! mais la orte s^ou/re #ientHt
et le "arSon de cham#re introduit Gnes Cerrano! une 5emme qui! comme Rarcin! est cens' s'.ourner dans cette
cham#re$ 3ontrairement , Rarcin! ceendant! elle n^a as de questions , oser au RarSon! qui les laisse seuls$

Gnes s^attendait , /oir une 5emme nomm'e Elorence$ comme elle n^est as l,! Gnes en conclut que c^est _la torture ar la
s'aration$_ +uis elle accuse Rarcin d^tre son #ourreau$ Rarcin trou/e cela amusant et r'/le que! non! il n^est as un
tortionnaire$ Gl 'tait .ournaliste! et maintenant il arta"e son sort 6 ce stade! ils sont essentiellement essa9er de sentir
les uns les autres$ Rarcin est d'sireu& de se montrer courtois! alors qu^Gnes ense qu^ils de/raient s^occuer de leurs
rores a55aires$ -^ailleurs! elle dit! elle n^est as une ersonne olie$

%a orte s^ou/re de nou/eau et le "arSon 5ait entrer Estelle Qi"ault$ Elle est imm'diatement e55ra9'e quand elle /oit
Rarcin! qui a la tte en5ouie dans les mains$ Elle lui dit de ne as rele/er! car elle sait qu^il n^a as de /isa"e$ Quand il
l/e les 9eu& et r'/le que! en 5ait! oui! il a un /isa"e! elle est con5use$ Gl sem#le qu^elle attendait quelqu^un d^autre$
Gnes! les#ienne! re"arde Estelle a/ec #eaucou d^int'rt! arce qu^elle est #elle et lui la1t$

Estelle est surtout r'occu' de son aarence$ Elle /eut un miroir our se re"arder$ Elle /eut que tout le monde la
re"arde$ Gnes est lus que disos' , le 5aire! mais Rarcin non$ 3ette situation est ro#l'matique 8 Gnes s^int'resse ,
Estelle! qui s^int'resse , Rarcin! qui /oudrait rester tranquille$$$ s^ensui/ent des scnes de querelle$

Rarcin! Gns et Estelle sont morts et se sont retrou/'s en en5er$ Estelle re5use d^entendre le mot _mort_ et /eut qu^on
dise _a#sent_$ Estelle est dans le d'ni endant la ma.eure artie de la ice$ Gnes! d^autre art! /eut 5aire 5ace , la
musique$ Elle asse son tems , crier 8 _>ous sommes en en5er 4_ quand elle le eut! a5in que ersonne n^ou#lie$
Quant , Rarcin! il /eut "'n'ralement qu^on le laisse tranquille$ Celon lui! ils ne 5eront que se nuire les uns les autres
s^ils quittent leurs cana's resecti5s et se arlent$

Mais ils ne 5ont que se harceler les uns les autres et se disuter! chacun des trois ersonna"es r'/le lentement
l^histoire de sa /ie$ Rarcin 'tait .ournaliste , Qio our un .ournal aci5iste$ Gl a 't' tu' our a/oir d'5endu ses rincies$
Estelle 'tait une au/re 5ille dont les arents sont morts quand elle 'tait .eune$ Elle a 'ous' un /ieil homme riche! est
de/enue une 5emme du monde! et il est mort d^une neumonie$ Gnes 'tait emlo9' des +ostes$

+endant qu^ils arlent! chacun des trois aerSoit des scnes sur terre$ Rarcin re"arde son coll"ue! Rome2! arler de lui
, leurs amis$ Gnes re"arde son ancien aartement se re5erma! uis lou' , quelqu^un de nou/eau$ Estelle re"arde son
amie! Ol"a! 5lirter a/ec un "arSon$ Et tous i"norent ourquoi ils sont en en5er$

Et uis les /raies histoires sortent$ Rarcin 'tait un homme adultre et un l(che$ Estelle est tom#'e enceinte de son
amant! a 5ui en Cuisse our a/oir le #'#'! uis lui no9er$ Gnes a /'cu a/ec son cousin et son 'ouse! Elorence! a/ant de
s^'rendre d^elle et de la retourner contre son mari$

Maintenant qu^ils ont admis ourquoi ils sont en en5er! ils eu/ent commencer , comrendre ce que sera leur en5er 8
chacun d^eu& est destin' , torturer un des deu& autres$ Rarcin tortures Estelle! car elle /eut qu^il l^aime our sa #eaut'
alors qu^il re5use de le 5aire$ Estelle tortures Gnes! arce Gnes sent une attraction non r'ciroque en/ers Estelle$ Et en5in!
Gnes torture Rarcin! arce que c^est un homme et qu^il int'resse Estelle$ Gl /eut tre consid'r' comme un h'ros! as un
l(che! et c^est l^aro#ation d^Gns qu^il cherche (deuis qu^il a correctement identi5i' qu^elle! et as Estelle! conna1t et
comrend les 'motions humaines et des d'5auts)$

Tous les trois sont _ine&trica#lement li's_ les uns au& autres! ne s^accordant aucun r'it! tout comme l^a#sence de
sommeil et la lumire continue les 9 in/iter$ %eur en5er sera cette ice! ces trois cana'! et leur relation ine&trica#le et
irritante! our l^'ternit'$
}}}
Euis clos est une ice de th'(tre de :ean-+aul Cartre 'crite 5in 1A?3 et rer'sent'e our la remire 5ois le 7 mai 1A??
au Th'(tre du Jieu&-3olom#ier a/ec Michel Jitold (Rarcin)! Tania ;alacho/a (Gnes)! Ra#9 C9l/ia (Estelle) et
3hau55ard (le "arSon)$
%a hrase la lus c'l#re de Euis2Clos! _%^En5er! c^est les autres_ a 't' mal comrise et Cartre s^en est e&liqu' en
1A6? dans le commentaire de l^enre"istrement de la ice 8
X _%^en5er c^est les autres_ a 't' tou.ours mal comris$ On a cru que .e /oulais dire ar l, que nos raorts a/ec les
autres 'taient tou.ours emoisonn's! que c^'tait tou.ours des raorts in5ernau&$ Or! c^est tout autre chose que .e /eu&
dire$ :e /eu& dire que si les raorts a/ec autrui sont tordus! /ici's! alors l^autre ne eut tre que l^en5er$ +ourquoi ?
+arce que les autres sont! au 5ond! ce qu^il 9 a de lus imortant en nous-mmes! our notre rore connaissance de
nous-mmes$ Quand nous ensons sur nous! quand nous essa9ons de nous conna1tre! au 5ond nous usons des
connaissances que les autres ont d'., sur nous! nous nous .u"eons a/ec les mo9ens que les autres ont! nous ont donn'!
de nous .u"er$ Quoi que .e dise sur moi! tou.ours le .u"ement d^autrui entre dedans$ Quoi que .e sente de moi! le
.u"ement d^autrui entre dedans$ 3e qui /eut dire que! si mes raorts sont mau/ais! .e me mets dans la totale
d'endance d^autrui et alors! en e55et! .e suis en en5er$ Et il e&iste une quantit' de "ens dans le monde qui sont en en5er
arce qu^ils d'endent tro du .u"ement d^autrui$ Mais cela ne /eut nullement dire qu^on ne uisse a/oir d^autres
raorts a/ec les autres! Sa marque simlement l^imortance caitale de tous les autres our chacun de nous$ Y
cLa -a$s,ec de !ean-Pa$l 2artre - r,s$1,
il 9 a A mois Cui/re (1) h 0tile h 3ommenter
6ntoine Qoquentin est , ;ou/ille! etit /ille de ro/ince derrire laquelle lire %e
7(/re! our tra/ailler en historien sur un ersonna"e local$ 3est son .ournal de lann'e 1A32 qui 5orme $a Bause! et
son com#at ermanent contre le r'el! l^an"oisse naus'a#onde qui l^acca#le comme il o#ser/e le monde et s^interro"e
sur son sens$

6rs une #r/e note de r'sentation de l'diteur 5icti5! a55irmant que le .ournal a 't' retrou/' dans les aiers de
Qoquentin! le .ournal rorement dit commence ar une #r/e introduction o< Qoquentin e&lique ses r'5le&ions au
su.et de la tenue dun .ournal$ +uis il d'crit un sentiment de malaise qui l^a55li"e de tems en tems! un sentiment qu^il
aelle _la naus'e$_ Gl d'crit sa /ie quotidienne! dans laquelle il arle , quelques ersonnes! a des raorts se&uels
occasionnels a/ec des 5emmes! et ense ar5ois , une ancienne maitresse nomm'e 6nn9$ %a /ille et ses ha#itants
a"issent sur lui! et il note ses imressions$ Gl se rend 5r'quemment , la #i#liothque et 9 rencontre l6utodidacte! qui
lui arle sans cesse et se 5ait 5ort darendre le dictionnaire ar ordre alha#'tique$ Gl /eut 'chaer au& sentiments
de d'sesoir et d^imuissance qui l^acca#lent! mais il ne eut as sen d'5aire$ 6 d'5aut de trou/er le salut dans ses
acti/it's e&t'rieures! il est o#li"' de re"arder , l^int'rieur! et il d'crit la con5usion de ses raorts au monde et
len/ahissement ro"ressi5 de la naus'e$

0ne lettre reSue d6nn9! lui demandant de la retrou/er dans un hHtel! lui 5ait se sou/enir de #ri#es de leur ass'
commun$ Gl d'cide qu^il ira la /oir! et ense , elle comme , la /ie quotidienne quil ourrait a/oir$

6u cours dune con/ersation a/ec l6utodidacte! Qoquentin est soudainement 5ra' ar la r'alit' d^un couteau ,
dessert! il tient dans sa main la sensation de la oi"n'e et la lame! son aarence$ Estimant qu^il comrend soudain la
naus'e! que le monde e&iste et qu^il e&iste lui aussi en son sein$ Gl est /aincu ar la r'alit' nue de l^e&istence$ Quand il
e&amine une ierre sur le #ord de mer! la racine d^un marronnier! et d^autres o#.ets! il est surris ar une r'/'lation 8
les choses sont l^e&istence ure lutHt que _l^essence_ de ce qu^ils sont$ 3ette d'cou/erte 5orce Qoquentin , 5aire 5ace ,
ce qu^il considre comme le non-sens comlet et la uret' naus'a#onde de l^e&istence$ 3^est ici le lein d'/eloement
des thses e&istentialistes dont $a Bause est une #elle illustration romanc'e$

+lus tard! Qoquentin d'crit ses retrou/ailles a/ec 6nn9! qui est lus /ieille maintenant$ %eur rencontre est maladroite!
et Qoquentin sent le malaise l^en/ahir dans la cham#re d^hHtel$ ;ien qu^il soit d^a#ord heureu& de la /oir! la
con/ersation tourne , l^accusation! et r'/le les #lessures du ass'$ Gl redoute son d'art et il sait qu^il ne ourra
ro#a#lement lus .amais la re/oir$ %e lendemain! il la trou/e , la "are! mais ils ne arlent as! et son train art$

Gl est assis dans un ca5' , o#ser/er l^6utodidacte , une ta#le a/ec deu& .eunes "arSons! dont un 3orse$ Gl le /oit 5aire
des a/ances se&uelles , un des "arSons! et un client et le atron du ca5' disent que ce n^est as la remire 5ois qu^ils
ont /u l^6utodidacte 5aire ce "enre de chose$ %e 3orse 5rae l^6utodidacte au /isa"e! et si Qoquentin tente de lui
/enir en aide! l^autodidacte demande , ce qu^on le laisse seul$

Qoquentin d'cou/re 5inalement un mo9en de sortir de la /acuit' qui le consume$ Gl a d'cid' de quitter ;ou/ille et de
re/enir , +aris! et! assis dans un ca5'! il est en/ahi ar la m'lodie su#lime d^un enre"istrement de .a22$ %^6rt! eut-tre!
serait le mo9en de transcender la situation naus'a#onde du n'ant de l^homme 5ace , l^e&istence ure$ 3omme Cartre le
souli"ne , maintes rerises! la condition humaine est conditionn'e ar la li#ert' 8 nous sommes notre rore machine$
Rr(ce , l^e&ercice de la li#ert' cr'ati/e que l^homme est condamn' , 5aire! Qoquentin a eut-tre trou/er un remde ,
sa naus'e$

$a Bause! roman hilosohique et artiellement auto#io"rahique (on eut lire en ;ou/ille un ortrait eu 5latteur du
7a/re! o< Cartre ! a 't' u#li' en 1A3d ar Rallimard)
Les Mo$"(es de !ean-Pa$l 2artre 8 r,s$1,
il 9 a 6 mois Cui/re h 0tile h 3ommenter
:ean-+aul Cartre 5ait .ouer en 1A?3! l^ann'e mme de la u#lication de son "rand
`u/re e&istentialiste $F)tre et le nant! $es Mouches! , la demande de 3harles -ulin au Th'(tre de la 3it' ] Th'(tre
Carah ;ernhardt re#atis' ar l^Occuant allemand our cause de .ud'it'$$$ Gl remanie le m9the "rec d^Oreste our 9
insu55ler son oint de /ue e&istentialiste et mettre en a/ant la %i#ert' contre la 3ula#ilit'$ +lusieurs modi5ications ar
raort au te&te initial! dont ces mouches (les Erin9es) qui 'crasent la /ille d^6r"os et s9m#olisent le sentiment de
cula#ilit'! et un teus au caractre ironique et m'risa#le$

%a situation en 6r"os '/oque au u#lic de 1A?3 l^occuation allemande de +aris et les dilemmes (su#ir ? r'sister ?) qui
en d'coulent$ 3l9temnestre arle d^une quarantaine! une sorte de este in5ectieuse (l^ima"e sera rerise lus tard ar
3amus)$ -ans une situation de quasi emrisonnement! seule le retour d^une estime de soi ermet , l^homme de se
sau/er! de se rot'"er du mal alentour! c^est le de /ue e&istentialiste sur la %i#ert' que Cartre met en `u/re ici$ Et
Cartre! ne ou/ant attaquer directement l^Occuation ni Jich9! utilise la tra"'die "recque our orter son messa"e$
c-o$s n?a.ons Oa1ais a$ssi libre &$e so$s l?o""$3ationc
(Cartre)

3l9temnestre re.oint le r'"icide P"isthe et soutient sa olitique r'ressi/e$ P"isthe! c^est l^occuant allemand! tandis
que 3l9temnestre rer'sente le "ou/ernement colla#orationniste de Jich9$ $es Mouches est donc un ael all'"orique
, se li#'rer de l^oresseur et , 5aire /aloir sa li#ert'$
RB2RMB
Oreste et son tuteur arri/ent , 6r"os$ %e tuteur se laint que la /ille est d'sa"r'a#le et que les 6r"iens sont hostiles!
mais Oreste dit qu^il 9 est n'$ :uiter s^aroche d^eu& d'"uis' en homme et leur raconte l^histoire d^6r"os 8 il 9a
quin2e ans! la reine 3l9temnestre et le roi actuel P"isthe ont assassin' 6"amemnon! le /ieu& roi et le mari de
3l9temnestre$ %es 6r"iens sa/aient tous ce qui allait arri/er! mais n^ont as essa9' de l^emcher$ +our les unir! les
dieu& ont en/o9' les mouches les tourmenter$ -euis l^assassinat! les 6r"iens /i/ent dans le remords et tentent en /ain
d^e&ier leurs 'ch's$

:uiter leur arend qu6"amemnon a/ait un 5ils nomm' Oreste! et e&rime l^esoir que! si .amais Oreste re/ient ,
6r"os! il n^inter5'rerait a/ec le remords de son eule! car ce remords la1t au& dieu&$ Quand :uiter sort! Oreste se
laint , son tuteur qu^il sent qu^il n^aartient , rien! il n^a as de /raie maison et as de /raie 5amille$ Gl r/e de
ou/oir _aartenir_ , son lieu de naissance! 6r"os$

Electre aara1t et e&rime l^esoir que son 5rre Oreste /iendra un .our /en"er la mort de son re et li#'rer 6r"os$
Oreste se r'sente , elle sous le nom de +hile#us$ Elle lui dit que sa mre a 5ait d^elle une ser/ante et qu^elle d'teste le
roi et la reine$ Oreste lui dit que les 6r"iens ourraient /i/re heureu& sans remords loin de la /ille$

%a reine 3l9temnestre aara1t et dit Electre qu^elle doit /enir , la c'r'monie du .our annuel des morts$ Electre
e&lique , Oreste que ce .our-l, les morts sont laiss's sur une immense "rotte a5in qu^ils uissent torturer la /ille our
une .ourn'e entire! /en"eant les 'ch's que les /i/ants ont commis$ Electre accete de /enir , la c'r'monie$ Elle
demande , Oreste de rester asse2 lon"tems our 9 assister$ 3l9temnestre demande , Oreste de quitter 6r"os arce
que sa r'sence est #oule/ersante our elle * elle menace de ro/oquer un d'sastre$ Oreste d'cide de rester our la
c'r'monie$

6ccoma"n' de :uiter! Oreste arri/e , la c'r'monie$ %es 6r"iens annoncent u#liquement leurs 'ch's et s^e55raient
de la 5aSon dont les morts /ont les torturer$ P"isthe dit au& "ardes de trou/er Electre! mais ils ne eu/ent la localiser$
Gl commence la c'r'monie! raelant au& 6r"iens tous leurs 'ch's$ %a "rotte est ou/erte et les morts sont li#'r's$
Coudain Electre aara1t! /tue de #lanc$ %es 6r"iens la consuent de ne as resecter les morts! mais elle commence
, danser! et , raconter que les "ens dans d^autres /illes /i/ent heureu& a/ec aucun remords! et les morts r'5'reraient
/oir la /ie soit heureuse! as de remords$

3omme les 6r"iens commencent , 'couter Electre! :uiter 5ait rouler une "rosse ierre loin de la "rotte$ Terri5i'e! les
ha#itants maudissent Electre de les a/oir tent' de ousser P"isthe , quitter 6r"os our tou.ours$ 0ne 5ois seuls! Oreste
se raroche dElectre et tente de la con/aincre de artir a/ec lui$ Elle lui dit qu^elle doit rester dans 6r"os! car elle
attend son 5rre et elle doit l^aider , mener , #ien sa /en"eance$ Oreste lui r'/le alors son identit'$ Electre est
surrise! elle attendait un "uerrier$$$

3omme elle sait maintenant quOreste n^est as un "uerrier qui eut l^aider , se /en"er! Electre lui dit de artir et
qu^elle doit rester$ Oreste demande , teus de lui adresser un si"ne our sa/oir sil de/rait /raiment quitter 6r"os
comme un l(che$ Oreste rend conscience qu^il doit rester et li#'rer le eule d^6r"os$ Gl ne /eut as o#'ir au& ordres
des dieu&$ Q'alisant en5in que c^est /raiment son 5rre qui est /enu our l^aider , tuer le roi et la reine! Electre accete
de se .oindre , lui$

:uiter entre dans le alais et commandes , P"isthe darrter Oreste et Electre imm'diatement$ P"isthe re5use! ar"uant
qu^il est 5ati"u' de mentir , ses su.ets et mourrait lutHt que de continuer$ :uiter lui dit quOreste est dan"ereu& 8 il
sait qu^il est li#re! ce qui ourrait #oule/erser l^ordre 'ta#li ar P"isthe dans 6r"os$ Oreste et Electre sortent alors de
leur cachette et Oreste tue P"isthe$ Electre erd son san"-5roid et tente de l^arrter! mais Oreste oursuit son `u/re et
tue 3l9temnestre$ %e 5rre et la s`ur d'cident de se cacher dans le sanctuaire d^6ollon our la nuit! mais Electre /oit
que les mouches autour d^eu& se sont trans5orm's en d'esses du remords$

Oreste et Electre se r'/eillent dans le sanctuaire! le lendemain matin! et Electre est horri5i's ar ce qui s^est ass'$ Elle
re.ette Oreste! en disant qu^il a aort' la cula#ilit' sur elle ar sa /iolence$ %e Mouches harclent Electre qui se li/re
, leurs tortures our 'chaer , sa cula#ilit'$ :uiter entre en romet , la 5ratrie qu^il leur donnera le salut et le trHne
d^6r"os s^ils se reentent de leur crime$ Oreste re5use$

:uiter dit , Oreste qu^il est comltement seul et qu^il a /iol' la loi des dieu&$ Oreste r'ond qu^il est li#re et qu^il eut
sui/re ses rores lois! mme si cela si"ni5ie qu^il doit tre seul our tou.ours$ Electre reousse Oreste et court ars
:uiter$ 3omltement seul! Oreste arle au& 6r"iens qui se sont rassem#l's , l^e&t'rieur our le tuer$ Gl leur dit qu^il
est Oreste! leur roi l'"itime! et qu^il en est /enu les li#'rer des mouches et leurs remords$ Gl a ris ses 'ch's sur lui et
ils doi/ent maintenant arendre , cr'er leur /ie en toute li#ert'$ Gl quitte la /ille et les mouches le sui/ent$

LB2 PBR25--0+B2

5reste
+ersonna"e rincial de la ice! Oreste /eut aartenir , 6r"os! sa /ille natale! ars a/oir 't' 'le/' , 6thnes et
a/oir aris de son tuteur , ne .amais s^en"a"er en rien$ Quand il /oit la /ie ser/ile des 6r"iens! /i/ent et rencontre sa
s`ur Electre! Oreste d'cide de d'so#'ir au& lois des dieu& et P"isthe de meurtre et de 3l9temnestre our li#'rer la
/ille$ Ca 5orce r'side dans la reconnaissance qu^il est li#re et eut 5aire ce qu^il ense tre .uste au lieu de sui/re
quelqu^un d^autres r"les morales$ +arce qu^il comrend que les /aleurs morales rintems de la li#ert' humaine et lui
seul eut .u"er si ses actions sont #onnes ou mau/aises! Oreste ne se sent as de remords et menace l^ordre des dieu&$

!$3iter
:uiter est le roi des -ieu&$ 6d/ersaire le lus imortant d^Oreste! :uiter rer'sente les s9stmes morau& imos's au&
tres humains ar d^autres 5orces$ Joulant maintenir l^ordre! :uiter a consacr' son e&istence , 5aire en sorte que
l^humanit' ait eur de lui et sui/e ses lois$ Gl soutient P"isthe et 3l9temnestre! qui maintiennent le contrHle de leur /ille
ar la eur$ %a 5ai#lesse de :uiter! c^est qu^il n^a aucun ou/oir sur ceu& qui sa/ent qu^ils sont li#res et n^ont as eur
de lui$ %^intimidation est sa seule arme! et en cons'quence il ne eut as 5orcer Oreste our e&ier son crime$

Ble"tre
C`ur d^Oreste! Electre est maltrait'e ar sa mre 3l9temnestre$ Electre attend le .our o< son 5rre /iendra our la
li#'rer et /en"er lassassinat de leur re 6"amemnon ar P"isthe$ Electre asse ses .ourn'es , ruminer sa haine
dP"isthe! qui la uni sans cesse our a/oir re5us' de se reentir de ses crimes! comme le reste des 6r"iens$ -euis
Electre 5antasme sur sa /en"eance! elle ne eut as suorter de /i/re sous la loi actuelle$ 6rs a/oir aid' Oreste tuer
P"isthe et 3l9temnestre! Electre se retourne contre lui! se reent de ces meurtres! et se li/re , :uiter$

F*ist(e
6ctuel roi d^6r"os! P"isthe a assassin' 6"amemnon il 9 a quin2e ans et a ris son trHne$ +our se maintenir au ou/oir!
P"isthe a culti/' un ro5ond sentiment de remords dans le eule d^6r"os$ +ermettre , chacun de se croire comlice
de l^assassinat d^6"amemnon arce qu^il ne eut as acceter la cula#ilit' ar lui-mme! P"isthe ousse ses su.ets ,
se reentir our le crime qu^il a lui-mme commis$ -ans sa tentati/e de se maintenir au ou/oir! ceendant! P"isthe a
erdu son (me$ Gl se /oit seulement tel que ses su.ets le /oient et ne sait as qui il est! il a erdu sa rore identit'$

Cl%te1nestre
6uara/ant 5emme d^6"amemnon et maintenant mari' , P"isthe! la reine a aid' son mari , maintenir l^atmoshre de
remords$ Elle est "'n'ralement calme et ne .oue as un rHle ma.eur dans la ice$ 3l9temnestre d'teste sa 5ille Electre
et ne tente as de la rot'"er dP"isthe$ -ans la m9tholo"ie "recque! le crime le lus horri#le d^Oreste 'tait da/oir
assassin' sa mre mais Cartre se r'occue moins de matricide que de la %i#ert'! il minimise donc la r'sence de
3l9temnestre our montrer ce chan"ement d^orientation$

Le :$te$r
%e Tuteur a 'duqu' Oreste! il lui a aris , tou.ours tre scetique de tous les m`urs et cro9ances irrationnelles$ %e
tuteur croit qu^il a donn' , Oreste la li#ert' en lui arenant , '/iter les en"a"ements$ Oreste re.ette 5inalement cela
comme une 5ausse /ision de la li#ert'$ Cartre croit que les tres humains eu&-mmes et leurs /aleurs cr'ent ar action
li#re$ %a notion de l^instructeur de la li#ert' est une li#ert' d^action lutHt que la /raie li#ert'! celle d^a"ir et de cr'er$ Gl
rer'sente une /ision ass'iste et erron'e de l'ducation morale et olitique! contre laquelle /a se r'/olter Oreste$

Les Mo$"(es - Brin%es
3ontrairement au& Erin9es de la m9tholo"ie "recque qui unissent les crimes contre la 5amille! les mouches de Cartre
sont les d'esses de la reentance$ :usqu^au moment o< Oreste et Electre commettent leur crime! les Erin9es se
mani5estent comme des mouches$ Elles sont artout en /ille! mordent ses ha#itants our les unir de leurs 'ch's$ %es
6r"iens accueillent les mouches et demandent , tre unis our leurs crimes$ En arlant a/ec Electre! les Erin9es
con5ondent l^amour et la haine 8 ils d'testent les 'cheurs et de de/oir les unir! mais ils le 5ont ar amour a5in d^aider
les 'cheurs , e&ier leurs crimes$

Le +rand PrUtre
%e Rrand +rtre contri#ue , maintenir l^atmoshre r'ressi/e de reentance mis en lace ar P"isthe$ Gl est le
s9m#ole de l^autorit' morale reli"ieuse tout comme le roi rer'sente l^autorit' morale olitique$ %e Rrand +rtre
n^aara1t qu^une seule 5ois dans la ice our diri"er la c'r'monie des morts$ Gl aelle la mort our unir les /i/ants
de toutes les sou55rances qu^ils ont in5li"'es$ Quand :uiter 5ait se d'lacer la ierre our 5aire taire Electre! le rtre
crie que c^est la /en"eance de la mort! et que les 6r"iens doi/ent se reentir d^a/oir 'cout' la tentatrice$

Le *arSon idiot
%e "arSon idiot aara1t seulement au tout d'#ut de la ice$ Gl est assis stuidement sur la lace tandis que les
mouches sucent le us qui s^'chaent de ses 9eu&$ %e "arSon idiot rer'sente l^id'al des 6r"iens 8 demeurer
comltement assi5 et su#ir sa unition sans se laindre$

Les (abitants d/0r*os
%es 6r"iens sont les hommes et les 5emmes d^6r"os qui accetent entirement leur soumission , P"isthe$ Gls /i/ent
dans la reentance de leurs 'ch's! ne arlent ni na"issent dune manire qui ourrait d'laire au& dieu&$ %es 6r"iens
admettent u#liquement leurs 'ch's et se .u"ent les uns les l^autre$ P"isthe a 5ait na1tre che2 ses su.ets le sentiment
quils sont o#ser/'s tout le tems! quils sont .u"'s! mme dans leurs moments dintimit'$ %es 6r"iens! comltement
inconscients qu^ils sont li#res! ne r'alisent as quel ser/ice Oreste leur a rendu en tuant loresseur$ %a eur et la
reentance leur ont aris , tou.ours chercher le .u"ement e&terne de sorte qu^ils ne ensent .amais , re"arder en eu&-
mmes et , assumer leur rore li#ert'$

Les soldats
%es soldats o#'issent au roi$ Gls sont ses e&'cuteurs! mais ont rarement #esoin d^a"ir arce que les 6r"iens sont trs
o#'issants$ 0ne scne au milieu de la ice 5ait aara1tre les soldats dans un intermde #urlesque! conSu our se
moquer de la uissance du trHne qu^ils "ardent et la solennit' du s9stme moral quP"isthe leur a imos'$ ;ien que les
soldats arlent trs s'rieusement de la mort! leurs commentaires sont calcul's our 5aire ressortir l^a#surdit' du
s9stme r'ressi5 dans lequel les "ens ont eur que des esrits in/isi#les les .u"ent et les unissent$
2a1$el #e"Vett 8 #io*ra3(ie
il 9 a 13 mois Cui/re h 0tile h 3ommenter
L?)5MMB-LCMC:B

Camuel ;eclett a sou/ent 't' consid'r' comme un simle 'cri/ain de la#surde! uis comme un 'cri/ain du re"ard
tra"ique! du d'sesoir irr'm'dia#le! du ciel /ide! de la solitude 'ternelle! de lincommunica#ilit'$ +our 'n'trer son
ori"inalit' litt'raire! il est n'cessaire de se d'artir du re"ard simli5icateur qui le r'duisait ou , un 'cri/ain 'tran"e
dont les te&tes na/aient aucun sens ou , un 'cri/ain dan"ereusement nihiliste qui d'truisait tout$ Qestituons , ;eclett
le sou55le hilosohique et la r'5le&ion sur lhomme qui se d'"a"ent de son `u/re$

+assons /ite sur quelques 'l'ments #io"rahiques! d'tails sans imortance selon ;eclett$ >' , -u#lin en 1Aa6! issu
dune 5amille rotestante qui l'tou55e! il accomlit une #rillante carrire uni/ersitaire et est nomm' lecteur dan"lais ,
lPcole >ormale Cu'rieure de +aris en 1A2d$ Gn5luenc' ar son amiti' a/ec :o9ce dont il 5aillit 'ouser la 5ille! il 'crit
son remier essai >anteL 9runoL 6icoL 1o0ce en 1A2A$ Gl e55ectue ensuite de nom#reu& /o9a"es! r'sidant tantHt en
Erance tantHt en 6n"leterre! a/ant de se 5i&er d'5initi/ement , +aris en 1A3d$ E&il! r'sistance! lucidit'! isolement 8
cest ainsi que eu/ent se d'crire le&istence et le rocessus litt'raire de Camuel ;eclett$ -iscret! solitaire! de nature
5ra"ile! il a#andonne ses 5onctions uni/ersitaires our se consacrer , l'criture$ Eu9ant autant que ossi#le la "loire qui
a 5ondu sur lui , la suite de ses succs internationau& au th'(tre et de lo#tention du ri& >o#el de litt'rature en 1A6A!
il a tou.ours 'mis le souhait que lon ne "lose as sur sa /ie! ses heures de mutisme in'#ranla#le! ses hases de
d'ression! ses "'n'rosit's e&trmes$ Gl orte tout autant un int'rt t'nu et m'5iant au& commentaires et critiques
e&rim's sur ses 'crits car il criHtI uste pour respirer $

=e l/$sa*e litt,raire de la 3(iloso3(ie

%e ro#lme que ;eclett ose se situe dans lincomr'hension sans solution quil donne , /oir dans ses li/res$ Gl ne
orte aucun .u"ement sur son rore tra/ail! tout comme il re.ette toute disciline 'ta#lie! tout sa/oir constitu'! qui se
5onderait sur une a55irmation sa/ante sur le /rai et le 5au&$ Gl soose au& /ertus de nomination du lan"a"e! ,
lad'quation lan"a"e-o#.et$ Gl na55irme rien ositi/ement et insre au sein de son hras' un doute ermanent qui rend
son 'criture insta#le! r'caire! douteuse ar elle-mme$ Con `u/re est questionnement er'tuel sur ce que lhomme
ne eut as dire et a55irmer$ Gl ne 5ait que constater! d'crire la /acuit' des connaissances admises et de le&istence! et
limossi#ilit' de saisir et conna1tre la nature des choses$ Gl oscille dans son 'criture rore entre les incertitudes du
monde quil tente de d'crire mais au&quelles il n'chae as$ Gl ne constitue aucune doctrine! mais il ro#l'matise
tout raort au monde 8 raort , autrui! raort au& o#.ets! raort au lan"a"e! raort , soi-mme$ Gl assimile
le&ercice de la ens'e , une lo"ique de l'chec! autrement dit il art de lordre aarent du monde et du #onheur
illusoire our a#outir! niant toute ossi#ilit' de #onheur et de certitude! au d'sordre! au hasard! au silence$ Gl d'munit
lhomme de tout remde dont ce dernier sest intellectuellement our/u en cas de malheur$ Ca r'occuation est de
r'ussir , enser et a55irmer le ire! elle na as our 5in de surmonter un nau5ra"e hilosohique mais de le rendre
certain et ine&ora#le en d'truisant toutes les ossi#ilit's d'chaatoire$ %a hilosohie ne lui 5ournit as doutils
techniques! mais il 'crit chaque mot selon la ens'e intuiti/e quil a de lhumain$ %e&tension de la notion de
hilosohie comme disciline de r'5le&ion! questionnement! mise en doute! nous ermet donc de d'si"ner la
hilosohie comme 5ond de ses `u/res$

Rn ($is "los solitaire

+our mener une enqute sur lhumanit' ensante! ;eclett ense quil 5aut mettre de cHt' tout di/ertissement! toute
action et mou/ements inutiles a5in de ramener lhumanit' , ses 5onctions indestructi#les$ 3est ourquoi les h'ros
#eclettiens sont imotents! d'5orm's! ils ont tout quitt'! tout ou#li'! se trou/ent dans un huis clos solitaire$ %e
d'la#rement et le tra"ique de la mort s'tendent , ces h'ros! non en tant quils sont destin's , cesser dtre! mais en
tant quils sont et ne ar/iennent as , tre leinement$ %es ersonna"es des ices et romans de ;eclett ont our
seule 5in de s'le/er au-dessus de laarence des choses! dussent-ils erdre tout rere dans un /ide
incomr'hensi#le et douloureu&$ -'ouill' de ses o#.ets! dune 5orce 5acile et .amais emch'e! ltre #eclettien ne
eut as ne as a55ronter le&istence et 5aire 'tat des raorts entre les termes et les choses! cest ourquoi il est dit
dans lintroduction du 3ahier de l7erne consacr' , ;eclett quil montre lFhomme pri! de toute illusion,
dbarrass des sentiments, cro0ances, penses qui ser!ent lui masquer la ralit de son supplice, lFhomme attach
!i!re intensment ce supplice, cFest22dire souffrir, dcap usquF lFos $ 3ette e&'rience du tra"ique que met en
mot ou en scne ;eclett est celle de le&istence r'duite , elle-mme! ri/'e de di/ertissement$ ;eclett r'duit
lhomme 8 ses occuations! son cham daction! son cors et ses 5onctions$ %a arole est le seul 'l'ment qui ermet
au& ersonna"es de t'moi"ner de la condition humaine! tout comme l'criture litt'raire a#straite est le seul mo9en
our ;eclett de se 5aire le t'moin de sa r'5le&ion sur lhomme et le monde$ %e rocessus de r'duction aliqu' au&
ersonna"es a5in de les d'artir de toute illusion et aarence 5onde et rend n'cessaire son a#straction litt'raire$
3omme sil sa"issait de tout n'"li"er a5in de trou/er ce qui eut /aloir$

Po$r $ne est(,ti&$e de la r,d$"tion<

>ous ou/ons distin"uer trois 'riodes dans l'/olution artistique de ;eclett$ %a remire est celle des t(tonnements
du .eune Camuel dont les te&tes Ks dchos, %remier amour!Mercier et Camier seront /ite re.et's ar ;eclett
la#stracteur$ %a seconde 'riode e&ose clairement le ro.et de cr'ation! de r'duction litt'raire et cou/re la 'riode de
1A?d , 1A6a$ ;eclett la nomme le sige dans la chambre ! elle rassem#le les te&tes de ;eclett dans lesquels les
cors simmo#ilisent! se r'duisent! sont con5ront's , leur conscience! ne ou/ant sortir deu&-mmes$ ;eclett 'crit ,
cette 'oque la trilo"ie qui le rend c'l#re 8 Mollo0!Malone meurt! l/nnommable et commence , se 5aire conna1tre au
th'(tre a/ec le trs c'l#re )n attendant Podot. 3ette 'riode est 5ondatrice de toutes les `u/res qui sui/ront et
tendront de au& d'ouillement et d'nuement$ %a troisime 'riode asire , la r'duction ma&imale! la#outissement de
la#straction litt'raire qui 5ondera la construction de tous les te&tes 'crits .usqu, la mort de ;eclett en 1AdA$ Elle
r'unit les `u/res les lus courtes! les lus r''titi/es! les lus a#straites 8 Comment cest, Kh les beau# ours! %our
finir encore! $e dpeupleur! Cap au pire! etc$ %,! lidentit' des ersonna"es e&lose totalement$
P(oto T Lo$is Monier

3omme les eintres ;ram et Reer Jan Jelde qui lont insir'! ;eclett tend , la#straction et re5use toute
rer'sentation$ %a#sence de contenu et de si"ni5ication! desace temorel et satial! de d'cor! 5ait de ses 'crits des
`u/res qui ne sont ni narrati/es! ni romanesques! ni 5i"urati/es$ Gl sa"it! selon une lo"ique du ire mais tou.ours
susensi/e et incertaine! de d'truire les illusions du ou/oir lan"a"ier! et de cr'er un lan"a"e insta#le! incertain!
5ra"ile! roche du n'ant que ;eclett essaie de dire mais quil ne ar/ient .amais , 5i&er$ ;eclett commence ar
d'truire sa lan"ue natale! lan"lais! a5in de cr'er un lan"a"e en 5ranSais qui a#olit tout ri/il"e et resti"e du l9risme!
de la o'sie! de la rh'torique$ Con a#straction litt'raire! lin/ention de son lan"a"e rore na1t de sa r'5le&ion sur
limuissance et la n'cessit' du lan"a"e$ Gl 9 a our lui une 5onction , la 5ois d'risoire et su#lime du lan"a"e$
-'risoire car les mots ne eu/ent as dire la nature des choses qui nous 'chaent sans cesse! su#lime arce quils
sont su'rieurs , tout en5ermement dans un sa/oir constitu' * ils eu/ent se com#iner! se r''ter! se modi5ier! se
d'truire sans 5in$ %e nou/eau raort 'ta#li ar ;eclett est un raort de manque! dimossi#le coh'sion! tout tourne
autour de ce qui 5init! - cors! tems! mou/ement- se dissout! 5uit! erre dans le rien! une sorte d^en5er intime o<
la#solu de l^e&istence con5ine au n'ant$ Mais pour finir encore ! dans un tourment de r'5le&ions et aroles
incessant! rien n^est .amais ache/'$

La n,"essit, de l/,"rit$re

1ai parler, na0ant rien dire, rien que les paroles des autres. Be sachant pas parler, ne !oulant pas parler, ai
parler. %ersonne ne m0 oblige, il n0 a personne, cest un accident, cest un fait. HLI il n0 a rien, rien dcou!rir,
rien qui diminue ce qui demeure dire $/nnommable

3omme le&rime ;eclett! il 9 a une n'cessit' immanente en chaque ersonna"e$ 0ne e&i"ence n'e de
limmo#ilisation cororelle et du #esoin darocher lauthentique qui lincite , se dire! , /ouloir se rassem#ler dans
les mots$ Quand ltre est tourn' /ers le mur! sur son lit! il ne eut que re"arder la /'rit' de sa condition que rien ni
ersonne ne /ient lui masquer! cest-,-dire un ensem#le ine55a#le did'es et dima"es de lui-mme qui le 5ont se
comrendre et se 5i"urer comme une a"e$ %e lan"a"e de ;eclett na1t de la #oue ori"inelle! de lhorreur humaine! il
d'/erse une ulsion narrati/e irr'ressi#le! arado&ale! contradictoire qui est le re5let de le&istence$ Gl ermet , ses
h'ros de&ulser leur con5lit int'rieur et douleurs cororelles! ce #esoin est si /iolent que le silence 5inal ne sem#le as
en/isa"ea#le$ Pcrire est comme une n'cessit' de le&istence! 'crire est le mo9en de cr'er cette e&istence unique et
nou/elle$ %a arole 5onde le&istence che2 ;eclett$ %'criture est le&ercice! le mou/ement de larrachement au
raort rer'sentati5 du monde! cest ourquoi elle ne eut tre quacte continuel! incessant$ %e /erti"e ressenti de/ant
lin5ini! limossi#ilit' de cesser! suscite ce 5lot de mots$ Gl est rare que les /oi& des ersonna"es attei"nent le silence *
tout mot est ar d'5inition de tro our le quali5ier! et lus elles sen arochent! lus les mots coulent our le remlir
et le masquer$ On n'chae as au& mots! ourtant il n9 en a .amais asse2 our dire le n'ant et r'ussir , se taire$
3est cette osition intena#le entre arole qui annihile et imossi#le ruture du discours de celui qui /eut 'crire sans
sa/oir ourquoi! sans ou/oir s^arrter! que d'crit le lan"a"e$

+uisque nous de/ons arler sans rien a/oir , dire! il 5aut e&rimer lo#li"ation de limossi#ilit'$ -ire le rien cest dire
ce qui ne eut se d'5inir comme tre! car il n9 a rien qui uisse so55rir , la d'limitation! la d'nomination! la 5i&ation
au ni/eau lan"a"ier$ %e rien cest ce qui e&iste our ;eclett! il cr'e alors une relation de 5id'lit' , l'chec! car il /eut
dire lemchement de dire! tenir une osition intena#le! trans5ormer l'chec en 5orme de l'criture$ 3est au lus 5ort
de la r'duction que sur"it la matire de la arole #eclettienne$ %a s9nta&e se 5ait rimaire! radicale! le su.et ne se
distin"ue lus des coml'ments$ %a arole n'claire ni no#scurcit rien! ne sau/e ersonne! elle est la 5orme st9listique
de lincertain! de limasse quest le&istence$ 3est ourquoi il n9 a as de hrases! de mots qui ne soient menac's
dtre r'/oqu's! ils sont 5ra"iles! timides! insta#les$ ;eclett d'senchante la cro9ance litt'raire our 5aire un lan"a"e
d'our/u de contenu et si"ni5ication! de su.et et dhistoires! a5in que la lan"ue se 5asse autonome! ne se r'5'rant qu,
elle-mme$ 6insi les te&tes acquirent leur ind'endance$ 7ors de tout lien e&terne! dim'rati5 r'aliste! ils sont
li#'r's des normes! rescritions 5i"urati/es et de toute int'riorit' s9cholo"ique$ ;eclett recherche une 5orme
inache/'e! h9oth'tique! qui ore ar esquisses recommenc'es! un tra/ail .amais a#outi mais tou.ours en chantier$

Parado4e

%`u/re de ;eclett est #(tie sur le arado&e de la n'cessit' et limossi#ilit' 8 imossi#ilit' de /i/re mais n'cessit' de
continuer! imossi#ilit' de dire mais n'cessit' d'crire sans 5in$ 3ette contradiction '/oque le d'sir de continuer! au
moins le #esoin dune solution! mme si elle est hors datteinte$ %es tres #eclettiens! ne ou/ant d'5inir le monde! ne
ou/ant se d'5inir eu&-mmes! ne ou/ant atteindre le n'ant illimit' quils ressentent! sont er'tuellement en
'quili#re dans un 'tat dentre-deu&! en attente! tendus /ers leur conscience int'rieure qui ne r'ond as , leur
questionnement et ne 5ait que lentretenir sans 5in$ %e ersonna"e des ou/ra"es de Camuel ;eclett ne se r'occue
as des di55'rends! des contrari't's /aines! r'ussites 'h'mres de la /ie sociale! il a un rincie de d'sir! une
uissance /itale que les circonstances les lus terri#les! douloureuses et aor'tiques auraient normalement dI rendre
imossi#les ou ill'"itimes$ Gl /eut rendre , la conscience et surtout , la arole une a#sence de contenu terri#le! /eut
5aire asser le tra"ique du silence , la arole! le n'ant au domaine du dici#le$ ;eclett asse du 5i"urati5 , l^a#strait! qui
e55ace! dissie les o#.ets a5in de ar/enir , trou/er la conscience authentique! la ure dur'e! autant qu^il est ossi#le$
3omme le souli"ne >adeau dans $es critiques de notre temps et 9ec^ett 8 <u# limites o: le langage seffondre, o:
!ie et mort composent un mCme phnomne indistinct, o: Ctre et conscience glissent dans le rien, la traectoire
sab;me dans lantichambre du silence, cest22dire de la ralit pure.

;eclett 'crit sur le rien! certes! mais il ne dit as rien! il construit , artir du rien une `u/re solide! 5orte! .amais
e&t'nu'e$ Gl nest as un 'cri/ain d'ses'rant! il essaie de trou/er le mo9en de sur/i/re! de resirer dans len5er intime
o< tout un chacun est en5erm'$ Ca matire 'crite est incisi/e! r'cise! simose dune 5aSon indiscuta#le alors quelle
est totalement susensi/e et douteuse! arado&ale! imossi#le , d'terminer! cr'ant un homme-limite! milieu entre
n'ant et in5ini! silence et arole irr'ressi#le! non-tre et tre! in/isi#le au monde mais erceti#le en soi! qui est et
reste au #ord da"ir$ %a r'/olution litt'raire de ;eclett se situe dans ce arado&e 8 ce n'ant cr'ateur do< tout art et
/ers lequel tout con/er"e! in5iniment$

Claire Fer"aV
3ette 'tude est arue une remire 5ois dans $e maga5ine des $i!res nq1 de no/em#reud'cem#re 2aa6$

Camuel ;eclett8 sa /ie
2a1$el #e"Vett est n, @ =$blin le 13 a.ril 1906 et 1ort le 22 d,"e1bre 1989< Bn 1938 il ;$t 3oi*nard, et 3arti
don" .i.re en Fran"e 1al*r, la *$erre> disant 3r,;,rer .i.re dans $ne Fran"e en *$erre &$e dans
$ne Crlande en 3ai4< L$el&$es te13s 3l$s tard> il ,"(a33e de O$stesse @ la *esta3o et se r,;$*ie dans le 'a$"l$se>
oZ il ,"rit Patt9
Cl dira &$e "e &$i l/a$ra 1ar&$, le 3l$s "e sont les r,"its de d,3ortations de ses a1is re.enant des "a13s<
03rs la se"onde *$erre 1ondiale> il d,"ida d/,"rire e4"l$si.e1ent en ;ranSais< Cl 3ense &$e les .ale$rs
($1anistes et la destr$"tion &$e "elle-"i a$ra en*endr, sont $ne entre3rise a.e$*lante et 1al(onnUte s$r la
r,alit, des atro"it,s< Po$r l$i> "ette de$4i1e *$erre 1ondiale est $n an,antisse1ent de to$t a"te o$ 3ens,e
($1aniste< 2a 3arti"i3ation @ la *$erre l$i a 3ro"$r, $n 3oint de .$e interne @ "es "(oses 3ar les&$elles il a
.o$l$ trad$ire la .,ritable atro"it, et la d,non"er dans ses oe$.res<
1 note
Come nice te&t
Camuel ;eclett8 son oeu/re
Le 1essa*e 3ass, dans les oe$.res de 2a1$el #e"Vett est ;r,&$e11ent &$e la naissan"e est $ne tra*,die 1ais
&$e la .ie doit 1al*r, to$t Utre .,"$e< C/est 3o$r "ela &$e ses 3ersonna*es sont so$.ent des "lo"(ards> des
errants> des .ieillards o$ des 1alades &$i re3r,sentent l/in"arnation ($1aine et 3ersonnalisent "(a"$n $n
(andi"a3 "a$s, sans do$te 3ar la *$erre< 2a .is,e "entrale est la n$dit, de 3aroles &$i ra"onte la "ondition
($1aine<
2es ,"rits sont des t,1oi*na*es de la ;in d$ 1onde 8
-6n attendant *odot re3r,sente la ;in de l/art<
-Fin de partie re3r,sente la ;in de la "$lt$re ;ranSaise en B$ro3e<
5n 3e$t di.iser l/oe$.re de #e"Vett en trois 3arties8 =e ses 3re1ires oe$.res O$s&$/@ la ;in de la se"onde
*$erre 1ondialeb de 1945 @ 1960 oZ il ,"rit ses 3i"es les 3l$s "onn$es et en;in de 1960 O$s&$/@ sa 1ort> 3,riode
d$rant la&$elle il 3$blie 1oins et oZ son st%le est de 3l$s en 3l$s 1ini1aliste<
L/,"rit$re de #e"Vett est 3leine d/a$da"e et d/inno.ation< =,O@ dans son 3re1ier ro1an +urph)> on 3o$.ait
d,"eler "ette 3arti"$larit, &$i a "onstit$, la si*nat$re st%listi&$e de l/a$te$r<
=e reto$r @ Paris a3rs la *$erre> il ,"rit sans interr$3tion 3endant "in& ans< C/est d$rant "ette 3,riode &$e
nadtront don"8 !remier amour(1946)> +ollo) (194)> +alone meurt (194)> Linnomma,le (1949) et 6n attendant
*odot (1950)< Linnomma,le en re.an"(e> 3lon*era #e"Vett dans $ne i13asse> il doit l$tter 3o$r i13oser ses
oe$.res> s$rto$t 6n attendant *odot9 C/est $n no$.ea$ to$r dans sa .ie8 il ,"rit des te4tes "o$rts> des 3i"es o$
des r,"its< Cl trad$it ,*ale1ent ses oe$.res en 0n*lais et les 1et en s"ne<
Bn attendant +odot sera re;$s, 3ar 3l$sie$rs t(,[tres a.ant de "onnadtre $n s$""s 3rodi*ie$4< La 3i"e sera
Oo$,e @ la "r,ation 3arisienne en 1953 et @ -e\-forV 3o$r la 3re1ire ;ois en 1956< #e"Vett re"e.ra le 3ri4
nobel de litt,rat$re en 1969< Les 3ersonna*es de ses 3i"es ;iniront 3ar se taire 1ais la .oi4 re.ient
dans%ompagnie en 1980 oZ elle (antera $n "or3s allon*,<
La re3r,sentation de l/es3a"e est 3ri1ordiale "(eN #e"Vett8 elle est le ;onde1ent de l/oe$.re et 3arti"i3e @ la
3er"e3tion d$ senti1ent de la 3i"e< C/est 3o$r "ela &$/il tenait @ 3arti"i3er l$i 1U1e @ la 1ise en s"ne en
i13osant ses restri"tions "o11e l/abs"en"e de "o$le$rs dans le d,"or< Ce "(oi4 .o$lait sans do$te donner $n
"ara"tre en"ore 3l$s tra*i&$e @ la 3i"e de 1anire @ "e &$e to$t le senti1ent d/an,antisse1ent et de n,ant
absol$ dans $n 1onde oZ to$t est @ re;aire soient d/a$tant 3l$s 3er"e3tibles $ne ;ois sortis d$ li.re et 1is ;a"e
a$ 3$bli"< 2a 1anire d/,"rire ses ro1ans rendait "e3endant 3l$s 3er"e3tible "es atro"it,s 3ar la le"t$re &$e
3ar la re3r,sentation .is$elle> "/est 3o$r "ette raison &$e #e"Vett re;$sait stri"te1ent &$e ses ro1ans soient
ada3t,s a$ t(,[tre<
6 notes
Come nice te&t
En attendant Rodot
Jladimir et Estra"on! deu& /a"a#onds! attendent un certain Rodot dans une X Qoute de cama"ne a/ec ar#re Y$
%a#sence de celui-ci '/eille che2 eu& doutes et questionnements$ -eu& autres ersonna"es 5ont leur aarition 8
+o22o! autoritaire! et son escla/e %ucl9$ 6 la suite du monolo"ue a#surde de ce dernier! Jladimir et Estra"on se
retrou/ent , nou/eau seuls$ %e remier acte se clHt sur larri/'e dun en5ant qui les in5orme que Rodot ne /iendra que
le lendemain$ %e second acte reroduit , quelques d'tails rs le remier (acc'l'ration! X amn'sie Y dEstra"on!)$ 6 la
5in! le mme en5ant /ient donner la mme nou/elle au& deu& /a"a#onds qui ensent , se endre , lar#re$ %a ice se
clHt sur linaction des deu& ersonna"es$
>ous ou/ons "r(ce , Jalentin et +ierre Temline a/oir un oint de /ue trs r'aliste et 5ond' sur la situation de
l'oque (%a "uerre) en e55et! ils r'tendent que Jladimir et Estra"on sont deu& .ui5s qui tentent d'chaer , la
"estao$ Rodot serait alors le s9m#ole de leur li#ert'8 fJladimir re"rette de ne as stre .et' du haut de la tour Ei55el 8
X Maintenant il est tro tard$ On ne nous laisserait mme as monter Y$ :ai une sorte dillumination 8 une seule 5ois!
dans lhistoire de cette /'n'ra#le dame! on 9 a interdit laccs , une cat'"orie de la oulation! comme , tout
monument dailleurs 8 entre 1A?a et 1A?@! c'tait interdit au& :ui5s 4g - )B <==)B><B= PK>K= 8 -E %6;C0Q-E
c %7GCTOGQE (-ialo"ue et d'#at) -
3ette interr'tation de l`u/re de ;eclett! d'montre limact de la "uerre sur lauteur lui-mme et donc son 'criture$
3eendant le traitement du /ide et du silence 5ait artie int'"rante de ses te&tes! mme ost-"uerre! nous ou/ons
donc en conclure que tous ces '/'nements ont #elle et #ien eu un e55et sur l'criture de ;eclett accentuant le55et de
/ide! de silence et de n'ant humain$
%e ersonna"e de Rodot eut '"alement incarner lid'e dun r/e! dune utoie our Jladimir et Estra"on qui mal"r'
le tems qui asse continue de lattendre sans rel(che$ 3est en ce terme que ;eclett traite de la nature et de la
condition humaine en mettant eut tre ses ersonna"es dans un en/ironnement hostile et 5roid$
;eclett r'tend ne rien sa/oir de lus sur ses ersonna"es que ce quils sont! et ce quils 5ont ceendant il est di55icile
de ne as reli' l`u/re , son conte&te historique car lin5luence de celle-ci aarait comme '/idente$ %a "uerre est un
#oule/ersement total que ce soit dans le quotidien ou dans la manire de ens'e de l7omme$ ;eclett a donc 't' le
t'moin dun "rand chan"ement mais surtout dactes horri#le et inhumains 8 comme nous le disions r'c'demment! son
#ut est de d'nonc' les atrocit's , tra/ers ses `u/res)
3 notes
Come nice te&t
Malone meurt$

Ce li.re est essentielle1ent $n 1onolo*$e s$r $ne 3,riode de la .ie d$ 3ersonna*e> Malone> s/a.erant Utre "elle
de la ;in de son e4istan"e< C/est en &$el&$e sorte $n Oo$rnal inti1e oZ le narrate$r no$s % d,"rit sa .ie "o11e il
la .oie> sans o1ettre a$"$n ;ait< Ce3endant> il reste trs 1%st,rie$4 s$r son 3ass, et 3arle "onsta11ent d$
;$t$r< Cl se dit &$/il .a 1o$rir> sans sa.oir &$and ni "o11ent bien &$/il .e$t ter1iner "e &$/il a "o11en"er<
5n ressent 1U1e de la 3e$r et se ;o"alise s$r le ;ait &$/il .a 1o$rir sans 3o$.oir abo$tir a ses ;ins< Cl se1ble
alors 3ress, 1U1e si il l$i arri.e de 3enser &$/il a tout le temps> to$t "ela "ar il sent &$e se n/est 3as LB
1o1ent de 1o$rir<
=e 3l$s> "e 3ersonna*e se1ble n/a.oir a$"$n 3ass, "ar il n/% ;ait &$e trs rare1ent all$sion< Bn e;;et> il reste
se$l dans sa "(a1bre a.e" ses possesssions< 2a se$le o""$3ation est alors "elle d/,"rire< Cl "r,e des (istoires> en
attendant sa 1ort<
-o$s 3o$.ons don" ressentir le .ide> l/an,antisse1ent de to$te .ie dans "e li.re s$r le ;ait &$e le 3rota*oniste
est l@ a$ d,b$t d$ li.re et restera a$ 1U1e endroit> sans a.oir "(an*, de 3la"e @ la ;in< Ce3endant> il a$ra 3arl,
indire"te1ent des "ons,&$en"es de la *$erre< Rn 3ersonna*e sans ;a1ille> sans .isite et sans d,3la"e1ent ne
3e$t &$/Utre $n 3ersonna*e d,n$, de .ie a%ant .,"$ et s$bit $n dra1e<
Bn "on"l$sion> no$s 3o$.ons "on;ronter "ette oe$.re @ la 3robl,1ati&$e "ar no$s ressentons de 3art la p non-
re3resentation p d$ de(ors et de la solit$de in"essante d$ 3ersonna*e dont la *$erre @ in;l$en",e les 3ens,es
1ais s$rto$t l/,"rit$re de #e"Vett< Rn ;ait r,el ne 3e$t &$e 1ie$4 re3r,senter les "ons,&$en"es de la *$erre<
B$*ene Cones"o
_:e ensais qu^il 'tait #i2arre de consid'rer qu^il
est anormal de /i/re ainsi continuellement , se
demander ce que c^est que l^uni/ers! ce qu^est
ma condition! ce que .e /iens 5aire ici! s^il 9 a
/raiment quelque chose , 5aire$ Gl me sem#lait
qu^il est anormal au contraire que les "ens n^9
ensent as! qu^ils se laissent /i/re dans une
sorte d^inconscience$ Gls ont eut-tre! tous les
autres! une con5iance non 5ormul'e!
irrationnelle! que tout se d'/oilera un .our$ Gl 9
aura eut-tre un matin de "r(ce our
l^humanit'$ Gl 9 aura eut-tre un matin de "r(ce
our moi_

(E&trait du _Colitaire_! 1A73)


Eu"en Gonescu na1t le 26 no.e1bre 1909 (le 13 selon le calendrier orthodo&e) , Clatina (Qoumanie) situ'e , 1@a lm
de ;ucarest$ -e nom#reuses sources situent sa naissance en 1A12$ %^erreur est due , une _coquetterie_ de l^auteur$ +lus
de 3a ans lus tard! il a reconnu s^tre ra.euni de trois ann'es ars a/oir lu une d'claration du critique :acques
%emarchand qui! , l^au#e des ann'es @a! saluait l^a/nement d^une nou/elle "'n'ration de eunes auteurs! armi
lesquels 5i"uraient Gonesco et ;eclett$
Con re! .uriste roumain! de reli"ion orthodo&e! s^aelait '"alement Eu"en Gonescu$ Ca mre! 5ille d^un in"'nieur
5ranSais luth'rien! /enu tra/ailler en Qoumanie! s^aelait Marie-Th'rse Gcar$ Th'r~se se con/ertit la reli"ion
orthodo&e en se mariant et le etit Eu"en est #atis' et reste! mal"r' ses doutes m'tah9siques! orthodo&e ratiquant
.usqu^ sa mort$
+eu de tems ars la naissance d^Eu"en! la 5amille s^installe , +aris! o< le re oursuit ses 'tudes et de/ient ar la
suite docteur de la Eacult' de -roit de +aris$
>aissance de la etite soeur d^Eu"ne! Marilina! le 11 5'/rier 1911 (un an lus tard na1t un etit 5rre! Mircea! qui
meurt , l^("e de 1d mois suite , une m'nin"ite)$ En 1914! il ha#ite Cquare Jau"irard$ 6 l^("e de quatre ans! il est d'.,
"rand amateur de Rui"nol$
Con re retourne , ;ucarest en 1916! au moment o< la Qoumanie entre en "uerre$ Mais sa 5emme et les etits en5ants
restent , +aris et doi/ent se d'#rouiller seuls! mais toute5ois a/ec le soutien des "rands-arents maternels des en5ants$
6rs la 5in de la Rrande Ruerre! on n^a tou.ours as de nou/elles du re! et on le croit mort au com#at$
6 la 5in de la "uerre! la mre et ses en5ants ha#itent l^hHtel du >i/ernais! rue ;lomet (au ?e! uis au 6e 'ta"e) dans le
1@e arrondissement$ %a sant' d^Eu"ne 'tant 5ra"ile! sa mre le met en ension , la cama"ne! , %a 3haelle
6nthenaise (Ma9enne)! o< il reste de 191 , 1919 a/ec sa etite soeur! Marilina$ -ans les 'crits de Gonesco! cette
'riode 5ut la 'riode la lus aisi#le et harmonieuse de sa /ie$
Ca soeur et lui retournent , +aris et ha#itent maintenant un aartement e&i"u! som#re et humide rue de l^6/re! +aris
MJe! a/ec la mre et les "rands-arents$ Gl 9 'crit une ice _h'robque_ en deu& actes (32 a"es d^un cahier d^'colier)
et un sc'nario comique$ 3es te&tes sont malheureusement erdus$ Gl 5r'quente l^'cole de la rue -ulei&
En 5in de comte! son re n^'tait as mort au 5ront$ Gl n^a/ait mme as du tout 't' soldat! mais a/ait o#tenu un oste
d^insecteur de la sIret' , la olice de ;ucarest$ En 191! il se remarie et la mme ann'e il de/ient insecteur "'n'ral$
Gl s^'tait tou.ours d'#rouill' our tre du cHt' du ou/oir chan"eant (6/eresco! 3odrianu! la "arde de 5er! les na2i! les
communistes) arce qu^il ensait que le ou/oir a tou.ours raison$ 0sant et a#usant de sa osition dans la olice et
r'te&tant! sur #ase d^un 5au& document! que sa 5emme a/ait a#andonn' le domicile con.u"al! il a/ait o#tenu le
di/orce! et mme la "arde des en5ants$ Gl s^'tait ensuite remari' en Qoumanie$
En mai 1922! Th'r~se! sans ressources 5inanci~res! ram~ne Eu"~ne et Marilina en Qoumanie$ %eur ~re! ais'
5inanci~rement! 'tait ourtant nullement ress' de les r'cu'rer$ Gl arend le roumain et 5r'quente le coll"e C5(ntul
Ca/a -7aint27a!a. de ;ucarest et asse ensuite le #accalaur'at au l9c'e de 3raio/a en 1928$
%es relations a/ec la 5amille du re n^'tait as #onne$ Curtout as a/ec la #elle-mre qui n^aimait as les en5ants et
a/ait 5ini ar chasser la soeur d^Eu"ne qui est retourn'e /i/re a/ec sa mre! qui s^'tait install'e , ;ucarest$ Con re
n^a .amais accet' de a9er de ension alimentaire our elle$
En 1926! Eu"ne quitte la maison aternelle ars une disute /iolente et retourne '"alement /i/re a/ec sa mre! qui
tra/aille maintenant comme emlo9'e de #anque , ;ucarest$ %orsque Marilina a#andonne le l9c'e! sa mre la 5ait
en"a"er comme dact9lo , la #anque$ Marilina assera tout le reste de sa /ie en Qoumanie$ Elle se marie deu& 5ois et
n^a as d^en5ants$ Elle n^entretient trs eu de contacts a/ec Eu"ne ars le retour de celui-ci en Erance en 1A3d$
Eu"ne a une cham#re meu#l'e che2 la soeur de son re$ 3elui-ci lui donne de l^ar"ent de tems en tems et use de
ses relations our lui 5aire attri#uer une #ourse d^'tudes$ Gl insiste our que son 5ils soit in"'nieur! mais Eu"ne
s^int'resse lus , la litt'rature et , la o'sie$
En 1928! il d'#ute comme ote dans 9ilete de papagal -9illets de perroquet.! re/ue quotidienne! 5ameuse ar son
5ormat minuscule et r'are! de 1929 , 1933! une licence de 5ranSais , l^0ni/ersit' de ;ucarest$ Gl 'crit son remier
article (sur Glarie Joronca) dans la re/ue Uodiac en 1930$ Gl 5ait connaissance de Qodica ;urileanu! 'tudiante en
hilosohie et en droit$
En 1931! il 'crit )legii pentru fiinte mici -)lgies pour des Ctres minuscules., laquette de /ers! in5luenc's ar Erancis
:ammes$ 3es o~mes sont d'di'es sa m~re$
Entre 1928 et 1935! il 'crit des articles dans les re/ues 6remea -$e =emps., <5i -<uourdFhui., &loarea de &oc -$a
&leur de &eu., 6iata $iterara -$a 6ie $ittraire., Rom'nia $iterara -$a Roumanie $ittraire., l^he#domadaire anti-
5asciste Critica, <#a -lF<#e., &apta -$e &ait., /deea, Rom'neasca et Uodiac$
1933 3olla#oration , &acla -$e &lambeau. et , l^Ani!ersul $iterar -$FAni!ers littraire.$
1934 Bu (>on)! (articles et de a"es de .ournal)$ 3e recueil d^essais critiques contestataires ro/oque un 'norme
scandale dans le monde litt'raire roumain! ar son action destructrice! su#/ersi/e! men'e a/ec #eaucou de /er/e et
de sarcasme! contre les /aleurs consacr'es de la litt'rature roumaine8 Tudor 6r"he2i! Gon ;ar#u! 3amil +etrescu!
Mircea Eliade$ %e /olume reSoit un ri& des 'ditions des Eondations ro9ales! accord' ar un .ur9 r'sid' ar le
critique et th'oricien de la litt'rature Tudor Jianu$
%e d .uillet 19368 Maria"e a/ec Qodica ;urileanu$ Jo9a"e de noces , 3onstan2a et en Rrce$ Trois mois lus tard! sa
mre meurt d^une con"estion c'r'#rale$ Eu"ne tra/aille maintenant comme ro5esseur de 5ranSais , 3erna/oda$ Gl
ro5esse au s'minaire orthodo&e de 3urtea de 6r"es! uis au s'minaire central de ;ucarest$ Gl est d'tach' au Ministre
de l^Education nationale o< il diri"e le ser/ice des relations a/ec l^'tran"er$
-e 193 , 1938! il assure la ru#rique critique de la re/ue &acla$ Ecrit aussi dans Ani!ersul $iterar, le quotidien
culturel Rampa -$a 7cdne., %arerile $ibere -Kpinions libres..
6 roos de son re8 _la dernire 5ois que .e l^ai /u! .^a/ais termin' mes 'tudes$$$ .^'tais mari'$$$ Gl resectait l^Etat! .e
d'testais l^Etat$ Gl m^a/ait trait' d^en.ui/' - il /aut mieu& tre en.ui/' que con4_
Con article _%e /oca#ulaire de la critique_! ara1t dans 6remea en 1938$ %a mme ann'e! il o#tient une #ourse du
"ou/ernement roumain our r'arer , +aris une thse (.amais termin'e) sur 8 %e thme du 'ch' et le thme de la
mort dans la o'sie 5ranSaise deuis ;audelaire$ 6 +aris! il s^int'resse au& 'crits d^Emmanuel Mounier! ;erdiae/!
:acques Maritain! Ra#riel Marcel$
1939 Gl rencontre 7enri Thomas et le "roue de la re/ue )sprit$ Jo9a"e , Marseille (raorts a/ec les Cahiers du
7ud et %'on-Ra#riel Rros)$ En/oie de +aris des corresondances , la resti"ieuse re/ue mensuelle litt'raire et
scienti5ique Jiata Qom(neasca (%a Jie roumaine)$ Qetourne en /isite , la 3haelle-6nthenaise$
6 la d'claration! la mme ann'e! de la 2e Ruerre mondiale! il retourne en Qoumanie$ Gl tra/aille comme ro5esseur de
5ranSais au l9c'e C5(ntul Ca/a de ;ucarest$ Ju la situation en Qoumanie! qui 'tait ourtant /aincue et occu'e! il
re"rette amrement d^a/oir quitt' la Erance et ars de nom#reuses tentati/es 'chou'es! il retourne 5inalement! en
mai 1942! en Erance a/ec sa 5emme! "r(ce , des amis qui l^aident , se rocurer des aiers$ Gls ha#itent d^a#ord ,
l^7Htel de la +oste , Marseille$ Rrandes di55icult's 5inancires$ Gl traduit et r'5ace le roman Arcan 9atr'nul -le %re
Arcan. de +a/el -an (1Aa7-1A37)$ Eu"ne Gonesco est nomm' au& ser/ices culturels de la %'"ation ro9ale de
Qoumanie , Jich9$ Gl 5inira attach' culturel$ Ca 5ille Marie-Erance na1t le 26 aoIt 1944$
En mars 1945! ils s^installent 3d! rue 3laude-Terrasse! +aris 16e (o< ils r'sideront .usqu^en 1A6a)$ %a /ie 'tait di55icile
et le tra/ail r'caire en cette 'riode$ Gl tra/aille comme correcteur dans une maison d^'ditions administrati/es$
-e 1945 , 1949! il traduit les oeu/res de 0rmo2 (1dd3-1A23)! ote roumain! r'curseur du surr'alisme! de la
litt'rature de l^a#surde et de l^anti-rose$ %a 5amille Gonesco reSoit! endant cette 'riode! un secours 5inancier d^une
arente$
Con re meurt en octo#reuno/em#re 1948 (12 ans ars sa mre)$ Eu"ne ne reSoit as la moindre art de l^h'rita"e$
Gl commence! en 1948! , 'crire la ice qui sera intitul'e $a Cantatrice Chau!e! et qui sera rer'sent'e our la
remire 5ois au Th'(tre des >octam#ules! le 11 mai 1950! dans la mise en scne de >icolas ;ataille$ 3e 5ut loin d^tre
un succs$ Ceuls une oi"n'e d^intellectuels l^ar'ciaient et l^au9aient$ Gonesco 5r'quente ;reton! ;uuel! 6damo/
et Mircea Eliade$ Gl se 5ait naturaliser 5ranSais$
%e ? aoIt 1950> Gonesco .oue le rHle de Ctean Tro5imo/itch dans $es %ossds de -ostobe/sli, mis en scne de
>icolas ;ataille$ Gl adhre! ar "oIt de la drHlerie! de l^a/enture et du nihilisme! au 3oll"e de +atah9sique (a/ec
;oris Jian! Qa9mond Queneau! :acques +r'/ert! Marcel -ucham et Michel %eiris)$ Rrand nom#re de ses oeu/res
seront u#li'es dans les Cahiers du Collge de %ataph0sique$
En 1954! Gonesco est le remier laur'at du +ri& 6lhonse 6llais$ Gl reSoit! en e55et! 7on5leur! une rare distinction
litt'raire8 _le ri& s'culaire d^horticulture allaisienne_$ %e coll~"e de +atah9sique n^'tait as 'tran"er l^a55aire$
1958 5ut l^ann'e de la _3ontro/erse londonienne_ o< Gonesco d'5end son th'(tre et sa /ision du th'(tre dans une
/irulente ol'mique a/ec le critique an"lais! ienneth T9nan du Kbser!er$
En 1959! il articie au& entretiens d^7elsinli sur le th'(tre d^a/ant-"arde$ %a mme ann'e! il reSoit le ri& de la
critique au Eesti/al de Tours our le 5ilm Monsieur Tte$
-e 1960 , 1964! les Gonesco r'sident 1?! rue de Qi/oli! +aris 1er$
Gl est consacr' 3he/alier des 6rts et %ettres en 1961 et reSoit en 1963 le Rrand +ri& Gtalia our la /ersion #allet de %a
%eSon$
En 1963! il retourne sur les lieu& de son en5ance heureuse! , %a 3haelle-6nthenaise$ %e moulin n^'tait lus ha#it' que
ar un "ardien$ Marie (73 ans) a/ait /endu la maison et Qo#ert a/ait dI artir$ 3e 5ut our lui un #re5 retour au aradis
erdu$
1965 Jo9a"e , #ord du aque#ot &rance! au cours duquel est rer'sent' >lire deu#, mis en scne ar >icolas
;ataille$
1966 3on5'rence-sectacle au Th'(tre de Erance! au cours de laquelle Maria 3asars! :ean-%ouis ;arrault et Gonesco
lisent des te&tes in'dits$ %a mme ann'e! il reSoit le Rrand +ri& du Th'(tre de la Coci't' des 6uteurs our toute son
oeu/re$ Gl reSoit '"alement le +ri& du ;ri"adier our la /oif et la Faim la 3om'die EranSaise! remis e lF<mbassade
dF/talie.
%e d mai 1969! il reSoit le +ri& litt'raire rince +ierre de Monaco et la m'daille de Monaco! et en d'cem#re le Rrand
+ri& national du th'(tre$
190> 22 Oan< Election , l^6cad'mie 5ranSaise! au 5auteuil de :ean +aulhan$ et de/ient 3he/alier de la %'"ion
d^7onneur$ Gl reSoit '"alement le Rrand +ri& autrichien de la litt'rature euro'enne$
191> 25 ;,.< Q'cetion , l^6cad'mie 5ranSaise$ -iscours de r'cetion d^Eu"ne Gonesco et r'onse de :ean -ela9$
Gonesco rononce le discours d^ou/erture du 5esti/al de Cal2#our" en 192$
%e 3a a/ril 193! il reSoit le ri& de :'rusalem our l^ensem#le de son oeu/re et notamment _Qhinoc'ros_! et! en .uin!
la m'daille de la /ille de Jich9$
En 194! il de/ient docteur honoris causa de l^0ni/ersit' de parsicl (0i) et en mars 195 de l^0ni/ersit' de Tel-
6/i/$
Gl reSoit la m'daille Ma& Qeinhardt en aoIt 196 lors de la c'l'#ration du @ae anni/ersaire du 5esti/al de Cal2#our"$
En no/em#re il assiste! a/ec Tom ;isho! Emmanuel :acquart! EranSoise ioutilsl9 et Qosette %amont! , une ta#le
ronde , l^0ni/ersit' de >es korl! de/ant Aaa ersonnes$ En 19! il r'side le :ur9 de la 2de #iennale internationale
de Jich9$
-'cade Gonesco , 3eris9-la-Calle du 3 au 13 aoIt 198 que le dramatur"e honorera de sa r'sence endant quelques
.ours$ 3olloque or"anis' ar Marie-Erance Gonesco et +aul Jernois$ +endant une di2aine de .ours! un "rand nom#re de
s'cialistes de Gonesco se sont retrou/'s dans un ch(teau en >ormandie (3laude 6#astado! Qo"er ;ensl9! Mircea
Eliade! Martin Esslin! 7enri Rouhier! :ean9/es Ru'rin! Relu Gonescu! Emmanuel :acquart! +ierre %arthomas! Michel
%ioure! k/es Moraud! :ean Onimus! Michel +runer! +aul Jernois! 3olette peil)$ %es communications 5urent u#li's
sous le titre /onesco3 7ituation et perspecti!es$ %^auteur de ce site internet 9 assista '"alement sur in/itation
ersonnelle d^Eu"ne Gonesco$
En .an/ieru5'/rier 1982! Gonesco donne une con5'rence , l^0ni/ersit' de ;onn o< il reSoit les insi"nes de l^ordre du
M'rite allemand$
%e 1@ d'cem#re 19828 rer'sentation de &reshQater au 3entre Reor"es-+omidou! our 5ter le centenaire de la
naissance de Jir"inia pool5$ 6datation et mise en scne de Cimone ;enmussa! a/ec la distri#ution sui/ante8 :ean-
+aul 6ron! Elorence -ela9! Ru9 -umur! Ji/iane Eorrester! Eu"ne et Qodica Gonesco! 6lain :ou55ro9$ %a ice sera
rerise lusieurs 5ois8 les 2a et 21 oct$ 1983 , la >es korl 0ni/ersit9 (o< s^a.outent , la distri#ution8 Erila iralil!
:o9ce Mansour! 6lain Qo##e-Rrillet! >athalie Carraute! C$ pilson)! le 7 no/$ 1983 au Th'(tre du Qond-+oint! les 26 et
27 no/$ 1983 , %ondres! au Qi/erside! et les ?-@ .uillet 1984 au 5esti/al de Coleto$
%es 21-23 a/ril 1983! , la setime r'union de l^6cad'mie am'ricano-roumaine des 6rts et des Cciences! , -a/is! en
3ali5ornie! r'sid'e ar Qichard 3oe! Gonesco est l^in/it' d^honneur$ +articient '"alement Martin Esslin et Emmanuel
:acquart$
%a sant' d^Eu"ne Gonesco reste 5ra"ile$ En 5'/rier 1984! il est hositalis' et reste dans un coma dia#'tique endant
deu& .ours$ Gl e55ectue ceendant! lus tard la mme ann'e! des /o9a"es et donne des con5'rences dans lusieurs a9s
d^Euroe et au& Etats-0nis$
%a mme ann'e! il est 5ait de/ient O55icier de la %'"ion d^7onneur$
%e 16 a/ril 1985! Gonesco reSoit deu& m'dailles! celle de la Ma9enne et celle de la Elche! sous-r'5ecture de la
Carthe$ En mai! il reSoit le ri& Gnternational d^6rt contemorain de Monte-3arlo$ Gl est mem#re du .ur9 de la ;iennale
du 5ilm , Jenise$ %e 22 no/em#re! il reSoit le ri& T$ C$ Eliot-Gn"ersoll our une 'criture cr'ati/e , 3hica"o! en
r'sence de Caul ;ellos et Mircea Eliade$
Gl se rend ensuite , ;erne o< il articie acti/ement , une r'union en 5a/eur des droits de l^homme$ En .uillet! il eint ,
Caint-Rall! en Cuisse$ Gl 9 retourne our eindre en 5'/rier 198$
%e 23 5'/rier 198! le Th'(tre de la 7uchette 5te le trentime anni/ersaire du 7pectacle /onesco, en r'sence
d^Eu"ne et Qodica Gonesco ainsi que des com'diens qui! au 5il des ans! se sont rela9's our .ouer $a Cantatrice
Chau!e et $a $e4on$ En mars! il reSoit la m'daille de la /ille de +aris et en octo#re deu& m'dailles d^or8 celle de Caint-
Etienne et celle de Caint-3hamond$
En 5'/rier 1989! Eu"ne Gonesco est de nou/eau hositalis'! ce qui l^emche d^inter/enir en ersonne our d'5endre
les droits de l^homme en Qoumanie$ Ca 5ille lit son r'quisitoire contre le r'"ime roumain , sa lace$ Mais d'., 5in
5'/rier! il r'side le .ur9 du +en 3lu# qui d'cerne le ri& de la %i#ert' au dramatur"e tchque Jacla/ 7a/el (qui /ient
d^tre condamn'! cinq .ours auara/ant! , neu5 mois de rison our a/oir artici' , un rassem#lement , la m'moire
de :an +alach)$ -'#ut mars! 71a 'cri/ains! dont Gonesco et ;eclett! si"nent une d'claration (en 5a/eur de Calman
Qushdie) our soutenir le droit de tous , s^e&rimer$ %e 7 mai! Eu"ne Gonesco et :acques Mauclair reSoi/ent chacun
un Molire$ %e 3a d'cem#re! Gonesco et 3ioran de/iennent mem#res d^honneur de l^0nion des 'cri/ains de Qoumanie$
%e 27 no/$ 1992! l^0ni/ersit' de Cil'sie! 0nisers9tet lsli! iatosice! +olo"ne! d'cerne , Eu"ne Gonesco le titre
de docteur honoris causa. %a c'r'monie a lieu , +aris$
Gl 'tait mem#re du 3$G$E$%$ (3omit' international des 'cri/ains our la li#ert') qui militait our l^alication des -roits
de l^homme dans tous les a9s et our la li#ert' des sa/ants! 'cri/ains et artistes$
Eu"ne Gonesco est d'c'd' le 28 1ars 1994 , son domicile , +aris$ 3'r'monie l^'"lise orthodo&e$ Gl 5ut enterr'
Jendredi saint! qui 'tait en mme tems le 1er a/ril! et reose au 3imetire de Montarnasse$
$$$ mais son oeu/re est tou.ours l,$
La %antatrice chauve est la remire ice de th'(tre 'crite ar Eu"ne Gonesco$ Mise en scne ar >icolas ;ataille!
la remire eut lieu le 11 mai 1A@a au th'(tre des >octam#ules$ Elle 5ut u#li'e our la remire 5ois le ? setem#re
1A@2 ar le 3oll"e de +atah9sique$
-euis 1A@7! la Cantatrice chau!e est .ou'e au th'(tre de la 7uchette! de/enant lune des ices comtant le lus de
rer'sentations en Erance$
$a Cantatrice chau!e a reSu un Molire dhonneur en 1AdA$
La LeVon est une ice de th'(tre dEu"ne Gonesco$
Pcrite en .uin 1A@a! la remire rer'sentation a lieu le 2a 5'/rier 1A@1 au Th'(tre de +oche Montarnasse! dans une
mise en scne de Marcel 3u/elier$ %a mise en scne de la cr'ation est tou.ours rer'sent'e (a/ec celle de $a
Cantatrice chau!e) au Th'(tre de la 7uchette$
Le roi se meurt est une ice de th'(tre dEu"ne Gonesco en 1 acte! cr''e , l6lliance 5ranSaise le 1@ d'cem#re 1A62$
Eu"ne GO>EC3OPlu en 1A7a au 5auteuil 6
Kfficier de la $gion dhonneur
Commandeur de lordre national du Mrite
Commandeur des <rts et des $ettres
6uteur dramatique
;io"rahie
>' , Clatina (Qoumanie)! le 13 no/em#re 1AaA$
>' dun re roumain et d^un mre 5ranSaise! Eu"ne Gonesco assa sa etite en5ance en Erance$ Gl 9 'cri/it , on2e ans
ses remiers omes! un sc'nario de com'die et un X drame atriotique Y$ En 1A2@! le di/orce de ses arents de/ait le
conduire , retourner en Qoumanie a/ec son re$ Gl 5it l,-#as des 'tudes de lettres 5ranSaises , l^uni/ersit' de ;ucarest!
articiant , la /ie de di/erses re/ues a/ant-"ardistes$
En 1A3d il re"a"nait la Erance our r'arer une thse! interromue ar le d'clenchement de la "uerre qui l^o#li"ea ,
re"a"ner la Qoumanie$ 3^est en 1A?2 qu^il de/ait se 5i&er d'5initi/ement en Erance! o#tenant ars la "uerre sa
naturalisation$
En 1A@a! sa remire `u/re dramatique! $a Cantatrice chau!e! sous-titr'e X anti-ice Y! 'tait rer'sent'e au th'(tre
des >octam#ules$ Pchec lors de sa cr'ation! cette arodie de ice allait dura#lement marquer le th'(tre contemorain!
et 5aisait de Gonesco l^un des res du X th'(tre de l^a#surde Y! une dramatur"ie dans laquelle le non-sens et le
"rotesque reclent une ort'e satirique et m'tah9sique! r'sente dans la luart des ices du dramatur"e$ 3itons!
entre autres! $a $e4on (1A@a)! $es Chaises (1A@2)! <mde ou comment sFen dbarrasser (1A@3)!$F/mpromptu de
lF<lma (1A@6)! Rhinocros (1A@A)! dont la cr'ation ar :ean-%ouis ;arrault , lOd'on-Th'(tre de Erance aorta , son
auteur la /'rita#le reconnaissance$ Jiendront ensuite $e Roi se meurt (1A62)! $a 7oif et la
&aim (1A6?)! Macbeth (1A72)$
6uteur de lusieurs ou/ra"es de r'5le&ion sur le th'(tre! dont le c'l#re Botes et contre2notes! Eu"ne Gonesco connut
, la 5in de sa /ie cette cons'cration d^tre l^un des remiers auteurs , tre u#li' de son /i/ant dans la resti"ieuse
#i#liothque de la +l'iade$
Eu"ne Gonesco 5ut 'lu , l^6cad'mie 5ranSaise le 22 .an/ier 1A7a! ar 1d /oi& contre A , :ules Qo9! au 5auteuil de :ean
+aulhan$ Gl 5ut reSu ar le ro5esseur :ean -ela9! le 2@ 5'/rier 1A71$
Mort le 2d mars 1AA?$
nu/res
1A31(lgies pour Ctres minuscules
1A3?Bon -traduit du roumain par M. &. /onesco.
1A3@$a !ie grotesque et tragique de 6ictor Eugo
1A?a$ettres de %aris
1A?a%ages arraches dun ournal
1A?6&ragments dun ournal intime
1A@a$a cantatrice chau!e (Rallimard)
1A@1$a $e4on (Rallimard)
1A@2$es Chaises (Rallimard)
1A@3$es connaisse52!ous 8
1A@3$a eune fille marier (Rallimard)
1A@3$es grandes chaleurs
1A@3$a nice2pouse
1A@36ictimes du de!oir (Rallimard)
1A@3$e Ma;tre (Rallimard)
1A@3$e rhume onirique
1A@3$e 7alon de l<utomobile (Rallimard)
1A@?<mde ou Comment sen dbarrasser (Rallimard)
1A@?Kriflamme
1A@@1acques ou la soumission (Rallimard)
1A@@$e nou!eau locataire (Rallimard)
1A@@$e =ableau (Rallimard)
1A@6$/mpromptu de l<lma (Rallimard)
1A@7$a!enir est dans les ?ufs (Rallimard)
1A@d)#prience du th'tre
1A@A7alutations (Rallimard)
1A@A7cne quatre (Rallimard)
1A@A=ueur sans gages (Rallimard)
1A6a<pprendre marcher (Rallimard)
1A6a$e Rhinocros (Rallimard)
1A61$a Colre -pour le film $es sept pchs capitau#. (Rallimard)
1A62Botes et contre2notes
1A62>lire deu# (Rallimard)
1A62$a photo du colonel (Rallimard)
1A62$e piton en lair (Rallimard)
1A62$e Roi se meurt (Rallimard)
1A6@$a 7oif et la &aim (Rallimard)
1A6@$e eune homme marier (Rallimard)
1A66$e pied du mur
1A66$e4ons de fran4ais pour <mricains (Rallimard)
1A66$Duf dur, %our prparer un ?uf dur (Rallimard)
1A66MCles et dmCls
1A66$a $acune (Rallimard)
1A671ournal en miettes - 2 /ol$ (Rallimard)
1A6d%rsent2%ass, %ass2%rsent
1A6A>cou!ertes (Clira)
1A6AConte nfR. Conte nfX. Conte nfY. Conte nf[
1A71$a 6ase, 1eu# de massacre, Macbett (Rallimard)
1A73$e 7olitaire
1A7@$Eomme au# !alises (Rallimard)
1A77<ntidotes (Rallimard)
1A77)ntre la !ie et le rC!e - entretiens a/ec 3laude ;onne5o9 (+ierre ;el5ond)
1A7AContes pour enfant (Rallimard)
1A7AAn homme en question (Rallimard)
1Ad16o0ages che5 les morts ou =hmes et 6ariations (Rallimard)
1Ad2Eugoliade (Rallimard)
1Ad@$e 9lanc et le Boir (Rallimard)
1Ad67ou!enirs et dernires rencontres
1Add$a +uCte intermittente (Rallimard)
1AddMa#imilien colbe. Musique >ominique %robet, reprsent Rimini
1AdA%ourquoi ai pris des pinceau#
1AAa=h'tre complet (;i#liothque de la +l'iade)
-iscours de r'cetion de Eu"ne Gonesco
%e 2@ 5'/rier 1A71
Eu"ne GO>EC3O
636-PMGE EQ6>6GCE


M$ Eu"ne Gonesco a9ant 't' 'lu , l6cad'mie 5ranSaise , la lace laiss'e /acante ar la mort de M$ :ean +aulhan! 9 est /enu rendre s'ance le .eudi 2@ 5'/rier
1A71! et a rononc' le discours sui/ant 8

Messieurs!
:aimais #eaucou :ean +aulhan$ :admirais son esrit 'n'trant! sa lucidit'! lacuit' de son intelli"ence! la r'cision de sa ens'e! qui! de nuances en nuances! de
distinctions en distinctions! de r'cisions en r'cisions! conduisaient .usqu, limala#le! au oint 2'ro de la ens'e! au oint 2'ro de la critique$ 3eendant! il
'tait de/enu /raiment la 3ritique$ %a >ou/elle Qe/ue EranSaise! quil a diri"'e endant de nom#reuses ann'es! 'tait consid'r'e dans le monde entier comme la
X seule re/ue 5ranSaise Y! la meilleure re/ue de litt'rature ou la seule conce/a#le$ %e th'oricien des Eleurs de Tar#es! de %a cl' de la o'sie! de +etite r'5ace ,
toute critique .usti5iait! tour , tour! tous les critres de .u"ement des `u/res! il les mettait en contradiction! a#outissait , la destruction des uns ar les autres! , leur
ruine$ Mal"r' ce sceticisme 5ondamental! il sest rarement trom' sur les qualit's litt'raires des `u/res dont il renait connaissance$ %orsquil 'cri/ait sur :ules
Qenard! -rieu %a Qochelle! +aul Pluard! 7enri Michau&! Marcel :ouhandeau! Qamu2! 3in"ria et tant dautres! cest son intuition quil laissait arler! arce quil la
sentait lus sIre que la th'orie$ %orsquil 'cri/ait sur Rroethu9sen! cest son 'motion! son c`ur qui sou/rait! son sens de lamiti'! on eut dire sa /ocation de
lamiti'$ 3est encore cette amiti' qui aaraissait lorsquil 'cri/ait sur Marcel %ecomte$

3e qui est curieu&! arado&al (c'tait dans la nature de :ean +aulhan dtre arado&al)! cest que! , la 5ois! il ne cro9ait as , la litt'rature tout en 9 cro9ant$ X Tout
les mots sont en dan"er de de/enir s9non9mes Y! disait-il! ou X #ien malin qui distin"ue encore le /rai du #ien! le #eau du .uste Y$ Mais en mme tems! disait-il
encore! X on n'crit as our tre 'l'"ant et sirituel! on n'crit as our a/oir des raisons! ni mme our a/oir raison! ni our donner un asect lausi#le , des
thses '/idemment 5ausses Y! on 'crit X our comrendre! on 'crit our tre sau/' Y$ Gl a tou.ours eu tendance , aller , lencontre de la /'rit' admise ou de la
routine qui nous emche de /oir le monde * sans doute! ensait-il quil 9 a/ait deu& ou lusieurs /'rit's! ce qui con/enait , son esrit$ Gl renait le contre-ied de
toute a55irmation$ 3est our cela! dailleurs! quil d'crit la r'alit' comme si c'tait un r/e et le r/e comme si c'tait la r'alit'$ Gl a55irmait! ainsi! que la /ieillesse
est d'licieuse! que la "uerre est assionnante! que les .usticiers sont in.ustes ou nont as le droit de 5aire .ustice! que la mort est #onne et mme que c'tait une
e&tase! que larm'e est une or"anisation ar5aite (alors que tout le monde de son milieu et les o55iciers eu&-mmes la d'claraient mau/aise)! il disait que les
"randes ersonnes de/iennent .eunes! que les hommes ne /ieillissent as! au contraire! quun #on s9llo"isme na .amais con/aincu ersonne * il d'nonSait les
erreurs 8 ar e&emle! celle qui dit que notre esrit et nos sentiments de/iennent moins /i5s , lusa"e$ En e55et! our lui! la /'rit' 'tait la somme de /'rit's
contraires$ Gl se m'5iait de toute a55irmation d'5initi/e$ On eut dire! aussi! que :ean +aulhan ne courait as ars son tems! mais s9 oosait! coura"eusement! ou
quil le cr'ait$

:aurais tellement /oulu conna1tre da/anta"e :ean +aulhan! et lus tHt$ :e lai aroch'! our la remire 5ois! il 9 a lus de /in"t ans$ :e lui a/ais aort' our sa
collection X %es M'tamorhoses Y! un te&te! une sorte dessai quil 5it lire ar un lecteur des Pditions Rallimard$ :e nai .amais su si +aulhan lui-mme la/ait lu ou
si! la9ant lu! il a/ait /oulu tre con5irm' ar le oint de /ue dun autre$ 6rs a/oir attendu! deu& ou trois mois! une r'onse! .e erdis atience et d'cidai daller
/oir moi-mme$ :e lai trou/' dans son #ureau de la >ou/elle Qe/ue EranSaise! entour' ar une cour de .eunes 'cri/ains qui de/aient 5aire artie de la remire
moisson de lars-"uerre! .e crois$ %e ou/oir de la Qe/ue! .allais dire son terrorisme! e&erSait alors! encore! une in5luence r'ond'rante sur la litt'rature$ :ean
+aulhan me reconnut tout de suite$ j X Jous /oule2 /otre te&te ? Y dit-il! en renant les de/ants$ X %e /oici$ Y Gl ou/rit un tiroir o< .e naerSus quun seul
manuscrit! le mien! qui mattendait$ Gl me le tendit! .e le ris! .e sortis$ -ans le couloir! une 5euille 'crite sen d'tacha! tom#a$ :e la ramassai$ 3'tait le comte
rendu du lecteur 8 il 'tait 5'roce$ Mon essai na/ait aucune /aleur! il 'tait mal ens' et mal 'crit! d'nu' de tout int'rt$ 3est seulement une di2aine dann'es lus
tard que .e us en 5aire ara1tre des 5ra"ments! dans des 'riodiques$

:e nai "ard' , :ean +aulhan aucune rancune$ :e le re/is$ +uis! un #eau .our! eut-tre s'tait-il un eu ris damiti' our moi! il de/int mon d'5enseur$ En e55et!
seule lamiti' eut tre comr'hensi/e * les critiques doi/ent tre les amis des auteurs et de leurs `u/res! a5in de les comrendre! de les conna1tre! de les d'chi55rer!
lutHt que des ennemis ou des indi55'rents * lo#.ecti/it' est incertaine$ %es th'ories de la litt'rature sont insu55isamment ou as du tout scienti5iques! mal"r' les
e55orts de quelques critiques dau.ourdhui qui r'tent! dans un autre lan"a"e! les erreurs de Taine ou de ;runetire$ Tout nest! en 5ait! que su#.ecti/it'$


+our 5onder une re/ue! our constituer un "rouement litt'raire! il 5aut '/idemment quil 9 ait des a55init's id'olo"iques! au d'art! mais le "rouement
sa55ermissant! de/enant une chaelle! lamiti' ou la camaraderie se 5ont 5anatiques et les ersonnes aartenant au "rouement de/iennent les mem#res dune
sorte de 5amille ou! lutHt! dun arti$ 3est , ce moment-l,! eut-tre! que lamiti'! trs utile au d'art! de/ient n'5aste! car elle 5init ar ne lus tre critique du
tout$ Elle tom#e dans le&cs contraire$ %es r'dacteurs dune re/ue! les artisans dune mme 'cole! dune mme secte! ont "'n'ralement tendance , se consid'rer!
les uns au& autres! comme des "'nies$

En 5'/rier @1! on a/ait cr'' une de mes ices au Th'(tre de +oche , Montarnasse$ 0n soir! :ean +aulhan /int! accoma"n' ar -ominique 6ur9 * il a/ait amen'!
a/ec lui! trente-cinq ersonnes aussi! des amis et des litt'rateurs! dont #eaucou d'tran"ers$ %a etite salle du Th'(tre de +oche nous sem#lait com#le! , mes
com'diens et , moi qui n'tions ha#itu's , na/oir quun u#lic de neu5 ou di& ersonnes$ 3ach' derrire un rideau! .'iais! dans la coulisse! les r'actions de :ean
+aulhan * .e lai /u rire! ce 5ut une "rande .oie$

+ar la suite! .e nai u#li' que tro eu de choses dans la >ou/elle Qe/ue EranSaise$ :e /enais le /oir! as 5r'quemment! mais .'tais con/aincu que .e 5aisais artie
de ses amis$ Gl men donna la reu/e! il n9 a as si lon"tems! deu& ans ou mme un an a/ant sa disarition$ Gl a/ait 't' 'lu r'cemment , l6cad'mie EranSaise$ Gl
ma/ait in/it' , d'.euner$ Gl me conseilla de me orter candidat our l6cad'mie EranSaise$ Gl me dit '"alement que 7enri Michau&! Qo##e-Rrillet! ;utor! dautres
encore de/raient /enir un .our , l6cad'mie$ Gl 5ut un des remiers amis qui mou/rit cette ersecti/e$ Ci #ien que .ai un eu limression! en ce moment! que
:ean +aulhan ma d'si"n' lui-mme our lui succ'der$ %ourd h'rita"e! ainsi que -ominique 6ur9 me le 5aisait r'cemment remarquer$ 3eci 'tait #ien dans lesrit
de :ean +aulhan$ 3e don est , la 5ois un honneur et un i"e$ 3ar comment dire! sans tro de sottises! en trois quarts dheure ce quest l`u/re de +aulhan! qui il
'tait lui-mme! quelle in5luence son `u/re et sa ersonne a/aient e&erc'e sur la litt'rature$ Ci! dans les Entretiens sur les 5aits di/ers! :ean +aulhan! nou/eau
Cocrate du lan"a"e quotidien! nous donne des r"les our enser correctement! cest surtout le lan"a"e de la o'sie ou de la litt'rature quil met en question! quil
essaie de codi5ier dans %es Eleurs de Tar#es et dans %a 3le5 de la +o'sie$ Gl nous dit #ien que si lon est mat'rialiste! on considre que le lan"a"e entra1ne la ens'e
et que! our le siritualiste! cest la ens'e qui r'cde le lan"a"e$ :e crois que :ean +aulhan 'tait siritualiste uisque! maintes 5ois! il nous arle dune ens'e ou
de la ens'e qui cherche ses mots$ 3eendant! il narri/e as , d'celer! , rononcer les r"les du lan"a"e o'tique$ %a litt'rature! nous dit-il! cest-,-dire la o'sie!
est our les "ens qui osent le ro#lme du lan"a"e! donc de la ens'e! un ro#lme ardu$ Et d'ce/ant$ Gl a.oute 8 X %es 'cri/ains! et les lus "rands! m'risent les
lettres$ Y Que demande-t-on , la litt'rature ? Tout$ Mais la litt'rature au lieu de ercer le m9stre ne 5ait que len/eloer$ >ous sa/ons ce que nous dit :ean
+aulhan dans %es Eleurs de Tar#es 8 il 9 a une rh'torique! cest-,-dire un ensem#le de r"les dont on doit tenir comte our 'crire un ome! un roman! toute
`u/re litt'raire$ Mais! du 5ait mme de la rh'torique! la litt'rature de/ient #anale! us'e$ 6rri/e la terreur dans les lettres qui #ouscule! '#ranle! d'truit la rh'torique$
%a terreur sinstalle a/ec de nou/elles r"les$ c son tour! le nou/eau lan"a"e est us'! une nou/elle terreur sattaque , la rh'torique$ %a nou/elle terreur d'lo"e la
rh'torique! elle sinstalle! de/ient une nou/elle rh'torique$ +uis arri/e une autre terreur et ainsi de suite$$$ Ennemi et amant de la litt'rature! +aulhan est un des lus
#rillants! des lus e&traordinaires rer'sentants de celle-ci$ >ous a/ons /u quil la r'5utait$ >ous ou/ons /oir quil en 5ait l'lo"e 8 X On ne eut douter de la
assion de +hdre! de la #lessure du +rince 6ndr'! de la 5um'e qui 5lotte au-dessus des toits dGthaque$ Cil est au monde une '/idence! elle est l, et nulle art
ailleurs$ Y

:ean +aulhan 'tait n' 'cri/ain! dautres sont n's musiciens$ >ous sa/ons que Mo2art! , l("e de cinq ans comosait d'., de la musique$ Qim#aud 'tait ote et il
'cri/ait des che5s-d`u/re ds l("e de sei2e ans$ +ascal 'tait n' hilosohe$

>ous ne sa/ons as e&actement quel ("e a/ait :ean +aulhan quand lesrit de la litt'rature sest mani5est' our la remire 5ois en lui$ Ci %alie est! eut-tre! la
remire `u/re de +aulhan! son "'nie ne se serait 5ait conna1tre quasse2 tard$ Mais il 9 a d'., de trs #elles lettres! 'crites /ers 1Aad , Ruillaume de Tarde$ %alie
est une `u/re resque inconnue$ Gl me sem#le quelle na 't' u#li'e! tout r'cemment! que dans les `u/res comltes de :ean +aulhan! 'dit'es ar Tchou$ -ans le
c9cle des r'cits! ce quil 9 a de trs si"ni5icati5! cest la 5aSon dont il d'crit la r'alit' et ses r/es$ Gl r/ait #eaucou$ Mais dans la descrition de ses r/es! nous ne
sa/ons as e&actement o< et comment ils commencent et o< ils 5inissent$ %orsquil d'crit la r'alit'! on a limression quil raconte ses r/es$ En un sens! :ean
+aulhan /a lus loin en ro5ondeur que les surr'alistes$ -ailleurs il les r'c'dait uisque sa remire `u/re! %alie! a 't' 'crite en 1A1@$ En e55et! l'criture
automatique! allant , la d'ri/e! est mal"r' tout asse2 suer5icielle! elle est de/enue mme con/entionnelle$ +eut-tre a-t-il 't' in5luenc' ar les etits romantiques
allemands$ :e eu& dire que les r/es! tels quils sont d'crits ar +aulhan! ont un ton o#.ecti5$ Gl d'crit ses r/es! #ien sIr! mais en ma1trisant son 'criture$ Gl 'tait
dans le caractre de :ean +aulhan de tou.ours se ma1triser$


En lisant ses remires `u/res! .ai eu limression de red'cou/rir la litt'rature$ Quest-ce que cest que la litt'rature ? ;eaucou de enseurs et #eaucou
d'cri/ains (l`u/re de lusieurs dentre eu& n'tant quune ens'e sur la litt'rature)! #eaucou de enseurs et #eaucou d'cri/ains se sont ench's sur ce
ro#lme et aucune r'onse nest satis5aisante$ :e ne r'soudrai certainement as ce ro#lme$ 3eendant! .e me demande si la litt'rature nest as due , une
certaine 5aSon de se re"arder soi-mme! et de re"arder les autres! le monde$ Elle est! /raisem#la#lement! en e55et! le r'sultat dun certain re"ard qui 5ait que la
r'alit'! onirique ou non! nous aara1t insolite$ En tout cas! elle eut tre aussi lart de retrou/er le m9stre! de rendre le monde m9st'rieu&$ Ci .essa9ais de d'5inir
la litt'rature et son m9stre! .e n9 arri/erais certainement as 8 mais .e eu& dire dun te&te que cela est de la litt'rature ou que cela nen est as$ Et cette citation!
tir'e de %alie! nous rendra comte de ce quest la litt'rature qui se situe , mi-chemin entre le r/e et ce quon aelle la r'alit' 8 X %alie entend monter da#ord le
#ruit ron"eur dune source! uis une 5euille sche que le mme /ent #alance continuellement! comme un souir Y * et 8 X Quel uits surrenant! dit-elle! o< .e me
/ois dans lo#scurit'$ 0ne dame-de-uits "rime dune outre , lautre$ Elle est #rune et noire et as lus "rande que %alie! elle a des #ras$$$ trian"ulaires$ -o<
/ene2-/ous ? demande %alie$ Mais elle r'ond dans une lan"ue inconnue$ 6lors %alie se tait et la dame essuie de la main les che/eu& quelle a /erdis au& outres$
Mais son autre main end /ers le uits$ Elle la tire , elle! et %alie /oit que cette main entra1ne une seconde dame-de-uits$ Toutes deu& sasse9ent sur la #arre
hori2ontale mais le #ras de la dernire /enue se tend encore /ers le uits$ %alie! qui sest 'cart'e! les re"arde$ 3ertes! les dames-de-uits lui ressem#lent! sau5 leur
couleur noire$ %une delles! qui saute et retom#e au ied de la hutte! rend dans sa main la main de %alie et la caresse contre ses 9eu& et son 5ront$ +uis elle rend la
main et %alie surrise s'carte encore$ 6lors la dame-de-uits court /ers la mare et la seconde la suit$ 0ne troisime /ient ars elles * sur la #arre du uits! %alie
/oit se resser /in"t 5i"ures som#res! qui! toutes! lui ressem#lent$

%a mare a une couleur de lune et de lait$ 6/ec lom#re des trois ar#res! elle "arde quelques tou55es de .oncs 8 et deu& 'toiles 9 #rillent .usquau moment o<! les
'tei"nent! en se lon"eant dans leau! les dames-de-uits$ Y

6rs cette citation dun te&te onirique! /oici de la litt'rature r'aliste 8 X 0n homme cour#' et ortant au& 'aules un sac qui araissait lourd montait /ers le
"renier sur son 'chelle$ Y 3e etit te&te qui ourrait contenter les amateurs de la litt'rature o#.ectale dau.ourdhui! nous donne une /ision insolite du monde et cela
"r(ce , son e&actitude mme$ Ou encore 8

X 0ne /ieille 5emme ourtant qui /ient ar-dehors ou/rir les /olets! d'cou/re un uits dont elle 5ait aussitHt "rincer la oulie$ Y +uis de nou/eau un 5ra"ment de
r/e! sui/i dun 5ra"ment de r'el e&traits de la +romenade raide 8 X Gl 5ait nuit dans la cour! nous re"ardons le #ois qui rend 5eu! nous laissons le /ent courir et tu
me tiens dans tes #ras! nous ne sommes lus quun$ 6ussitHt! .e crois tre ris , toutes les choses comme .e le suis , toi$ :e de/rais m'loi"ner our te re"arder de
lus loin! mais .e ne uis as #ou"er * et tant did'es raides qui me /iennent$ 6lors le 5eu lance des 5lammes 8 une #Iche encore /erte 5lam#e et sou55re$ %e matin
/ient ensuite! on d'char"e dans la cour une charrette de 5a"ots #lancs de "el'e$ Quand lhomme les a lanc's! ils tom#ent a/ec le #ruit de la "lace quon #rise$ Trs
/ite! ils attei"nent , la hauteur de la charrette$ Y 6insi nous ou/ons di55icilement discerner si cest le r/e ou la r'alit' que lon nous d'crit! la r'alit' /ue telle
quen r/e! le r/e /u tel que dans la r'alit'$ Mais! ici ou l,! l'criture est descriti/e! ou 'ique! r'cise! '/itant tou.ours un certain #a/arda"e automatique$ 3ar!
ici! il ne sa"it as de mettre des mots les uns , la suite des autres automatiquement! il sa"it dune association dima"es que :ean +aulhan essaie de&rimer! a/ec
la lus "rande e&actitude$ 6insi! encore 8 X %e .our nest as le/'$ %es lames 'lectriques #rIlent dans un #rouillard qui a tra/ers' les /itres! elles se re5ltent dans
le /in rou"e des /erres! on dirait des lumires de #oh'miens$ Y -ans cette dernire citation! cest #ien la r'alit' qui nous est d'crite (%e +ont tra/ers')$ On ne la
distin"ue "ure dun r/e$ On dirait aussi un ta#leau de :acques -el/au& , la 5ois r'aliste! minutieu&! rimiti5! attenti5 et insolite$ 3est eut-tre cela qui 5ait lart
et la litt'rature! une sorte d'tonnement! une sorte de re"ard trs attenti5! aussi #ien qu'mer/eill' sur le monde$ :ean +aulhan se&lique lui-mme , ce su.et 8
X %on admet que nous erce/ons clairement les choses r'elles et les r/es de 5aSon con5use$ 3ette oinion tient , la seule con5iance da/oir les remires , notre
disosition! en sorte quil est ais' quil nous la1t de les 5aire na1tre! mais our qui n'"li"e cet asect ratique! les o#.ets /rais le surrennent ar leur con5usion$ Y

-ans le Ruerrier aliqu'! cest la mme technique quil emloie! mais a/ec quelque chose en lus! cest la distance quil met entre lui et lui-mme! dune art!
entre lui et les choses dautre art$ X Quand .e me r'/eillai! une nei"e l'"re montait et descendait de/ant la orte$ Quel r'/eil lent et trou#le$ :'tais encore mal
d'"a"' de mes r/es 8 un marchand har"neu& j que /enait-il 5aire l, ? j! une douleur au "enou (il me 5audra aller , la /isite)! la crainte surtout que lon m9
conduise , lendroit som#re et 'clatant do< /iennent ces o#us et cette 5usillade$ %a l(chet' de ces r/es me laissait le sentiment dune d'ch'ance$ Mais a/ant
mme de me dresser! .en cherchais , t(tons la cause! et comme la9ant d'., de/in'e$ Elle ne tenait as , ces .am#es reli'es et raides ni , ma tte 5roide * mais ,
cette oitrine tro chaude et douillette sous la eau de mouton$ Y

6insi! nous /o9ons #ien que la r'alit' our :ean +aulhan et! sans doute! our une "rande artie des otes! est nourrie de ses r/es! autant que les r/es sont nourris
ar le r'el$ 3ertainement! cette 5acult' de /ision et de descrition des /isions a donn' , :ean +aulhan la ossi#ilit' dtre aussi un "rand critique de la einture$
Joici encore 8 X +ar le cr'neau .e distin"ue un eu de cham! un mort "el' et ris au sol comme une 5euille , la sur5ace dune mare Y (tome G! a"e 11@)$ Gl est
'/ident que :ean +aulhan .ouait! aussi! cest que da#ord il 5ait consciemment de la litt'rature! mme dans les moments les moins roices$ :e /eu& dire quil lui
arri/e de soumettre la r'alit' la lus atroce , sa litt'rature$ 6insi (a"e 121! tome G)! tou.ours dans le Ruerrier aliqu'! il tire 8 X 0n #ras se le/a au-dessus du sol
et sa"ita de droite , "auche , trois rerises$ Y %a litt'rature! et /oici d'., un d'#ut de critre! r'sulte de ou demande une attention soutenue! un re"ard intens'ment
attenti5 et la descrition la lus e&acte de ce qui aara1t$ Eaire de la litt'rature cest dire et ressentir ce quon /oit! cest nous donner une conscience a55ecti/e!
mme si elle sem#le o#.ecti/e! comme cest le cas our #eaucou de romans modernes * en r'alit' elle est 5aite! tout simlement our 5aire sentir ce qui 5ut
ressenti$

6rs la remire #ataille (tome G! a"e 126)! il conclut ainsi 8 X >e s'tonnait-il as! dans le 5ond! que lon tra/aille et se marie et /i/e$ Y +uis (tome G! a"e 12d) 8
X %a "uerre! lus intense que les autres '/'nements est ceendant de mme nature$ Y 3est-,-dire! la question 8 quest-ce que /i/re et quest-ce que tout cela /eut
dire! demeure intacte! cest-,-dire nest as us'e ar lacti/it' .ournalire et lha#itude de /i/re$ %a question naura .amais de r'onse! cest '/ident! mais le ote
nest-il as celui qui ne erd as de /ue la question initiale! qui lui 5ait /oir que tout est 'tonnant et ine&lica#le ? Tous les ro#lmes! en dehors de ce ro#lme
rimordial! sont secondaires$ 3ela nemche as :ean +aulhan! au contraire! de .ouer a/ec les mots et de se oser aussi la question de ce .eu et des mots$ Ca
"rande crainte est que les mots ne susent$ >ous a/ons /u! au tout d'#ut de ce discours! comment les r"les de/iennent terreur! comment la terreur rede/ient
rh'torique$ Gl 5aut que les mots disent quelque chose! ils sont 5aits our cela! mais comment conser/er leur 5ra1cheur! comment 5aire our que tous les mots ne
soient as s9non9mes! comment se 5ait-il que des `u/res tom#ent dans lou#li! que dautres r'sistent! comment se 5ait-il quil 9 ait de la #onne et de la mau/aise
litt'rature! quest-ce que le talent! le "'nie e&iste-t-il! quest-ce que la litt'rature! quest-ce que cest que la o'sie et quest-ce que la critique qui doit rendre
comte de la /aleur dune `u/re! de la /aleur des mots aussi #ien que de la /alidit' des constructions o'tiques ?

6l#ert Thi#audet a55irmait que le monde de la litt'rature est aussi restreint que celui des math'matiques su'rieures$ Mais eut-on trou/er en litt'rature des
/'ri5ications comme on en trou/e dans les math'matiques ? 3e ro#lme r'occue #eaucou :ean +aulhan$ Gl a raison dtre '#ranl'$ 3est , la critique quil
sadresse! #ien entendu! our tre rensei"n' sur la qualit' litt'raire! sur la /aleur dune `u/re$ Joici des rensei"nements quil recueille sur le Con"e de M$ 7enr9
de Montherlant! rensei"nements donn's ar lusieurs critiques$ :e cite les citations de :ean +aulhan * /oici ce quen disait +aul Couda9 8 X Gnsuorta#le! d'traqu'!
esce de monstre , eu rs odieu&$$$ le h'ros nest as humain$ Et M$ 6ndr' Maurois 8 %e h'ros$$$ ar5aitement humain$ Et :ean-%ouis Jaudo9er 8 3e c`ur
dhomme trou/e , chaque instant our nous toucher des accents oi"nants$ Et M$ Qa9mond Escholier 8 Gl manque , cette `u/re! our quelle nous touche! le
#attement dun c`ur$ M$ :ean de +ierre5eu 8 0ne monstrueuse cr'ation dtres arti5iciels$ Raston Qa"eot 8 0n instinct ro5ond et sincre de la /ie s9cholo"ique$
Eernand Jan -erem 8 :e suis 5ra' ar tout ce qui 9 #ouillonne de ath'tique int'rieur et dardente sensi#ilit'$ Marcel 6rland 8 >ulle trace de sensi#ilit'$$$
C'cheresse de l(me$ Qen' ;o9les/e 8 %a scruuleuse /'rit' des caractres$ Qo#ert de Caint-:ean 8 3est le monolo"ue dune (me assionn'e 8 as de caractre$
%ouis-Martin 3hau55ier 8 %auteur ne souSonne as les hauteurs sirituelles$ Et +ierre -ominique 8 %un des lus "rands caractres de lauteur est sa siritualit'$


-aniel 7al'/9 8 -ans lensem#le! la /olut'! et elle est /raie * la com#ati/it'! et elle est /raie * la iti'! et elle est /raie$ Et M$ Qo#ert iem5 8 Quelle e&traordinaire
e&cetion que cet arti5iciel etit mu5le! cette esce de monstre$ M$ 6ndr' Th'ri/e 8 -rHles de sentiments$$$ M$ Qen' ;o9les/e 8 %`u/re est utile , consulter 8 on 9
/oit les tendances de la .eunesse$ M$ :os' Jincent 8 %a#ondance des aerSus neu5s! les adroites su#tilit's des anal9ses des sensations! ratiqu'es au microscoe$
M$ Ma& -aireau& 8 %a ersonnalit' de lauteur simose a/ec un tel 'clat quelle lemorte sur toutes ses autres qualit's$ M$ R'o 3harles 8 %on n9 trou/e nulle
ersonnalit' mais une comilation monotone des anciens et des modernes * et en5in :ean +aulhan qui se cite lui-mme 8 %es sensations 9 sont rudes et simles$ 3e
nest as l, quil 5aut chercher la nou/eaut' de l`u/re$ Y

:e connais moi-mme! ar e&'rience! les .u"ements di/er"ents des critiques$ :ai su#i! et cela me sem#le encore lus curieu&! les contradictions dun mme
critique , quelques semaines ou quelques mois dinter/alle$ 6insi! un critique dramatique! mem#re de l6cad'mie! naimait .amais ma ice r'sente! il naimait
"ure que les ices anciennes que! ourtant! , la "'n'rale! il a/ait 'reint'es$ 3e critique /oit une ice ult'rieure! X Elle m'rite tout au lus un haussement
d'aules Y$ Gl critique ar la suite une autre ice quil d'teste en disant 8 X O< est le #rillant auteur des ices r'c'dentes ? Y +uis! ars il 9 a eu une autre ice
et la critiquant il re"rette la/ant dernire quil a/ait tant aim'e! dit-il! et ainsi de suite$

-ans %a 3le5 de la +o'sie! oursui/ant sa recherche! :ean +aulhan nous dit! ds le d'art! que la o'sie est une chose m9st'rieuse et ourtant cest un m9stre
asse2 5acile , d'clencher$ 3eci est une h9othse de recherche! mais , la 5in de lessai il re/ient , son oint de d'art our nous dire! une 5ois de lus! que la o'sie
est une chose m9st'rieuse! que lon su#it sans la 'n'trer$ 3ette 3le5 de la +o'sie date de 1A??$ %es Eleurs de Tar#es! o< il cherchait , sa/oir ce que sont la
litt'rature et la critique! a#outissait , eu rs , ce mme r'sultat$ 6uara/ant! il a/ait mis! comme nous la/ons /u! les critiques en contradiction les uns a/ec les
autres$ 6rs nous a/oir romen's dans les all'es 5leuries de la litt'rature! ars a/oir cherch' , distin"uer la rh'torique de la terreur et la terreur de la rh'torique!
:ean +aulhan termine son essai! son li/re! en disant 8 X Mettons que .e nai rien dit$ Y 3et a"nosticisme se retrou/e dans la +etite +r'5ace , toute critique! dat'e de
1A3a! 1A??! 1A@1$ Gl se retrou/e , eu rs dans tous ses 'crits th'oriques$ >ous sa/ons trs #ien quil e&iste actuellement de .eunes 'coles qui! e&as'r'es ar le
5ait quil n9 a as de r"les! essaient de codi5ier la litt'rature et la o'sie en utilisant des mo9ens nou/eau& 8 lin"uistique! ar e&emle! structuralisme$ -'.,! il 9 a
lus de trente ans! Maurice Rrammont sui/i de +ius Cer/ien a/ait remarqu' quil 9 a/ait une corresondance secrte entre les mots et les si"ni5ications des mots!
entre le r9thme et le sens de la hrase$ >ous a/ions l, donc! une sorte de critre our .u"er de lauthenticit'! de la /'rit' dune `u/re$ -ans len/ol'e des hrases
de 3hateau#riand! ar e&emle! on ourrait trou/er une corresondance entre son or"ueil et les r9thmes$

Mais il 9 aurait eut-tre dautres critres$ ;enedetto 3roce! quon a erdu lha#itude de lire! nous donnait une cl' de la critique! trs int'ressante$ Celon lui! le test
de la /aleur dune `u/re est son ori"inalit'$ 0ne `u/re ori"inale! ou 'crite dune 5aSon ori"inale! a ro#a#lement de la /aleur$ -ars lui! il 9 a deu& mo9ens de
conna1tre le monde! dun cHt' la lo"ique a/ec la science! de lautre lintuition l9rique * la o'sie serait un mo9en de connaissance et une cr'ation , la 5ois$
%histoire de lart ou lhistoire de la litt'rature 'tant lhistoire de son e&ression! chaque 5ois quil n9 a as r''tition! chaque 5ois quil 9 a no/ation! il 9 a /aleur$
%e&ression 'tant , la 5ois 5ond et 5orme est une structure$ Mais le&ression na#olit as tout un ass'! toute une histoire dont elle 'mer"e * si #ien quon ourrait
eut-tre concilier le neu5 et lancien! la r''tition et la di55'rence$ En lus! cest dans un autre 'tat desrit que lon reSoit les `u/res de la litt'rature ou de la
o'sie$ 6ndr' -hHtel a raison de dire que :ean +aulhan est un e&traordinaire conteur 8 X %e conte est un .eu! mais un .eu s'rieu&$ Y En tant que conteur! +aulhan
tient , a/ouer dem#l'e quil 5ait de la litt'rature$ Gl d'sire que sa litt'rature soit cette /ie mme! #ien sIr! mais il re5use d9 r'tendre a#solument et il sattache au
rHle hasardeu& dhomme de lettres$

En la circonstance! le conte est la seule 5orme de&ression qui! , la 5ois! reconnaisse les chemins trac's$$$ les mira"es! les issues a/entureuses! le no mans land et
en5in! eut-tre! quelques surrises 'clairantes en ce a9s lointain o< nous sommes mal"r' tout .et's$ +ar o< commencer ? Cimlement a/ec les 5aSons les lus
ordinaires$ Gci il 9 a un ar#re ? ;ien! il 9 a un ar#re$ Quelquun monte dans lar#re ? -onc! quil 9 monte selon ses mo9ens$ 0ne .eune 5ille rencontr'e! a#ordons
aussi la .eune 5ille selon nos mo9ens$ Mais #ientHt le conteur d'cou/re sa li#ert'$$$ En e55et! en quoi consiste la li#ert' du conteur ? P/idemment dans la li#ert'
quil a de&lorer le r'el et de arler un autre lan"a"e$ Mais , mesure quil a/ance dans le connu! cest linconnu qui se r'/le * ce quil raconte ou ce quil d'crit!
cest ce qui na as encore 't' dit! ce qui na as 't' encore e&lor'$ -e cette 5aSon! comme ar hasard! il 5ait du nou/eau! il nous d'cou/re le nou/eau! et cest ,
artir du X dit Y quaara1t lin'dit$ %es contes et les r'cits de :ean +aulhan sont! en quelque sorte! des essais e&'rimentau& quil 5ait a5in de conna1tre ar lui-
mme la cr'ation$ Et cest , artir de ces tests quil /a essa9er de .u"er les `u/res des autres$ 3ar le critique est #ien celui qui doit d'cou/rir et nous r'/'ler ce
quest la litt'rature! la manire de 5aire de la litt'rature et! surtout! ce qui 5ait lunicit' dune `u/re et comment! en 'cri/ant! on eut comrendre cette unicit'!
comment on arri/e , lunicit'$ 3est ce en quoi une `u/re est di55'rente dune autre! ou de toutes les autres! qui doit constituer la r'occuation dun critique$

+arler de lusieurs `u/res , la 5ois! montrer en quoi elles se rattachent , un arch't9e! , un st9le collecti5! , une soci't'! , un tems et un milieu! d'"a"er le 5ond
commun des `u/res! cest la55aire de lhistorien! de lesth'ticien! du sociolo"ue! du s9chanal9ste! du hilosohe de la culture$ Gl est trs utile! '/idemment! de
d'"a"er le 5ond commun$ Mais le critique litt'raire ne /a as au 5ond commun * il art du 5ond commun our atteindre le di55'rent! our arri/er , lunique$ Et
comment d'cou/re-t-on lunique ? >on oint ar l'tude des r"les! ni ar l'tude de la s9cholo"ie et de la #io"rahie dun 'cri/ain! mais en scrutant l`u/re
elle-mme$

+aulhan na u d'cou/rir! en tant que critique! lunique! autrement que dune 5aSon instincti/e! ar intuition! uisque! ainsi que nous la/ons /u! la Clef de la
%osie, $es &leurs de =arbes, %rface toute critique, r'/lent limuissance dune science certaine! dun critre a#solu ou simlement scienti5ique en litt'rature!
celle-ci demeurant donc une chose m9st'rieuse$


6rs la s9chanal9se qui d'/oile les arch't9es de la s9ch'! les nou/eau& critiques! lin"uistes et structuralistes ourront-ils mettre en '/idence le mme et le
di55'rent dune 5aSon sIre ? >ous a/ons /u que :ean +aulhan ne se 5ie qu, son instinct! qu, son intuition$ Gl 5ait la d'cou/erte du critique eu connu! E'li&
E'n'on! lhomme qui ne sest .amais trom'! #ien que ne oss'dant aucune science articulire ni non lus une trs "rande culture$

Joici ce que :ean +aulhan dit des critiques 8 X $$$ 6u &i&
e
sicle! il 9 a/ait des critiques do"matiques (comme Jeuillot) et des critiques dilettantes (comme
6lhonse iarr)$ Gl 9 a mme eu des critiques do"matiques qui sont de/enus dilettantes (comme %asserre) et des dilettantes qui sont de/enus do"matiques (comme
%ema1tre)$ Gl 9 a/ait des critiques 'rudits (comme Ea"uet) et des critiques i"norants (comme %arroumet) * il 9 a mme eu des i"norants (comme Couda9) qui sont
de/enus 'rudits et des 'rudits (comme -eschams) qui sont de/enus i"norants$ Gl 9 a/ait des critiques qui lisaient our leur laisir (comme Carce9) et dautres
our leur ennui (comme ;arrs)$ -es critiques qui .u"eaient ar lois et ar r"les (comme 7ennequin) et des critiques qui tranchaient , #(tons romus (comme
%'on -audet) * il 9 a/ait aussi j c'taient les lus imito9a#les j ceu& qui r'tendaient ne as .u"er du tout (comme 6natole Erance) * il 9 a/ait des critiques qui se
renaient our des #otanistes (comme Qenan) * il 9 a/ait des critiques qui ortaient la olitique en litt'rature (comme +roudhon) et dautres qui ortaient la
litt'rature en olitique (comme Maurras) * il 9 en a/ait qui #rouillaient si #ien toutes choses que lon n9 distin"uait lus la olitique de la litt'rature! ni la rire de
la o'sie (comme ;remond) * des critiques qui recherchaient o#stin'ment un homme (comme Rourmont)! et dautres qui se contentaient dun auteur (comme
;runetire) * il 9 a eu des critiques esthtes et des sa/ants! des moralistes et des immoralistes! des /olutueu& et des 5roids! des esants et des /ola"es! des
solennels et des /adrouilleurs! des ro5esseurs et des hommes du monde$ Mais ils se ressem#laient tous en un oint$ Mais ils a/aient un trait commun! qui assait
de loin ces l'"res di55'rences 8 cest quils a/aient tort$

Tout ce quil 5aut dire des critiques 5ranSais cest que! our di/ers quils 5ussent! ils manquaient sin"ulirement de oi"ne ou #ien ils emoi"naient , tort et ,
tra/ers$ Gl nen est as un qui ait dit un mot de %autr'amont! Rourmont e&cet' qui aurait! ce .our-l,! mieu& 5ait de se taire$ +as un de Qim#aud! 6natole Erance
e&cet'! qui le rend our un 5umiste$ +as un de Mallarm'! sinon Maurras! qui laelle .on"leur de mots$ Ca"it-il de ;audelaire! Cainte-;eu/e le .u"e anormal!
Ea"uet lat! %anson insensi#le et Maurras mal5aisant$ -e tola ? ;runetire le dit ordurier! 6natole Erance stuide et Ea"uet /ou' , lou#li$ On rend
commun'ment >er/al our un laisantin! Qenard our un humoriste! :arr9 our un alcoolique et Marcel Cchso# our un /a"ue 'rudit$ 3eendant! Erance tient que
les omes de EranSois 3o'e ont illumin' son ("e$ Ea"uet s'mer/eille de Qichein * ;arrs donne du "'nie , Qen' Mai2ero9$ Maurras 'crit sans rire 8 notre
lus "rand ote est +onchon$ Tant de55orts et de soins our en arri/er l, 4 3omme si les critiques a/aient du moins un trait commun a/ec les cr'ateurs dautant
lus d'coura"eants que lus on les encoura"e$

Mais il est un homme qui r'5re! en 1dd3! Qim#aud , tous les otes de son tems * d'5end ds 1dd? Jerlaine et 7u9smans! 3harles 3ros et Mor'as! Marcel
Cchso# et :arr9! %a5or"ue et ar-dessus tous Mallarm'$ -'cou/re un eu lus tard Ceurat! Rau"uin! 3'2anne et Jan Ro"h$ 6elle , la Qe/ue #lanche quil
diri"e de 1dA@ , 1Aa3! oui! de 1dA@ , 1Aa3! 6ndr' Ride et Marcel +roust! 6ollinaire et 3laudel! :ules Qenard et +'"u9! ;onnard! Juillard! -e#uss9! Qoussel$
Matisse$ 3omme , %a Cirne! en 1A1A! 3rommel9ncl! :o9ce! C9n"e et Ma& :aco#$ %homme heureu& 4 Gl est , la rencontre de deu& sicles$ Gl sait retenir! de
lancien! >er/al et %autr'amont! 3harles 3ros et Qim#aud$ Gl introduit! au nou/eau! Ride! +roust! 3laudel! Jal'r9 qui aaraissent$ >ous na/ons eut-tre eu! en
cent ans! quun critique et cest E'li& E'n'on$ Y %e mot de +aulhan 8 X %es mau/aises critiques conser/ent l`u/re comme le /inai"re 5ait dun 5ruit Y ourrait
saliquer au& critiques quil /ient de citer$ %es auteurs dont on arle mal ont 't' sau/'s "r(ce aussi au& 'cri/ains et au& artistes comme ;audelaire! -elacroi&!
Jerlaine our Qim#aud! E'li& E'n'on lui-mme$

Mais la critique continue en ce moment et nous a/ons , 5aire , une crise de la critique dont nous arle Cer"e -ou#ro/sl9! dans un r'cent num'ro de la >$Q$E$ %es
raisons quil donne de la crise actuelle de la critique et de la litt'rature 8 'clatement des id'olo"ies! le 5ait quil 9 ait comme deu& cultures anta"onistes! lune
a55ecti/e! lautre scienti5ique ou du moins rationaliste$ %e 5ait quil n9 a as de corresondance entre la ens'e scienti5ique et lart sont des causes trs .usti5i'es$
Mais! laissant de cHt' les id'olo"ies! il 9 a eut-tre une autre raison , cette crise 8 cest que #eaucou de critiques dau.ourdhui essaient! #ien entendu! dunir les
deu& lan"a"es mais ne artent as de l`u/re! ils artent de la th'orie$ Gls se r'5rent eu&-mmes au& `u/res dont ils arlent$ 3omme le lierre entoure lar#re! ils
'tou55ent l`u/re$ %a critique continue donc! mais mal$ Gl 9 a des critiques qui /ous ordonnent de lire dune certaine 5aSon! qui serait la seule 5aSon de lire$ Gls /ous
donnent un modle de la lecture$ Gl 5aut s9 con5ormer$ >e lise2 as l`u/re! disent-ils! ne lise2 que ma lecture! /ous lire2 ce que moi .e ense de l`u/re$ On
ourrait arri/er ainsi , lire la lecture de la lecture de la lecture! etc$ En somme! ;runetire et Taine le 5aisaient '"alement! eut-tre dune manire un eu lus
li#'rale$ On doute! au.ourdhui! si la litt'rature /a ou/oir sur/i/re$ :e crois , sa sur/i/ance! simlement arce que la litt'rature est une 5onction indisensa#le de
lesrit$ Cil 9 a deu& sortes de connaissance! scienti5ique et a55ecti/e ou l9rique! il est clair que cest la o'sie ou la litt'rature qui est et continuera dtre
linstrument de la connaissance a55ecti/e! de lintuition l9rique$

Messieurs!
On ne eut as! en quarante minutes! rendre comte de l`u/re immense de :ean +aulhan! de sa comle&it'! de ses contradictions /oulues ou non! de son .eu et de
son s'rieu&$ 3omment dire la "rande in5luence quil a e&erc'e sur la litt'rature mondiale endant deu& ou trois di2aines dann'es! et comment dire que! chaelle au
d'art! la >ou/elle Qe/ue EranSaise 'tait de/enue '"lise uni/erselle "r(ce , +aulhan$ Gl 9 a , tra/ers son `u/re! un homme qui! , la 5ois! se montre et se cache!
mais il 9 a toute une `u/re arallle encore in'dite qui r'/le l'cri/ain et le m'tah9sicien$ Gl sa"it des milliers de lettres adress'es , :ouhandeau! , EranSois
Mauriac! , Ruillaume de Tarde! , E'n'on! 6ndr' Ride! 6ntonin 6rtaud! , 3harles Maurras! :ean Rrenier! Qen' -aumal! Ptiem#le! Qo"er 3aillois! 6ndr' Cuare2!
Erant2 7ellens! Edith Thomas! k/onne des Ji"nes! 6ndr' -hHtel! Reor"es ;raque! , Marcel 6rland! :ean -ela9! +ierre Oster! , dautres encore$ -ans ses r'cits!
dans ses critiques! dans ses essais! :ean +aulhan est comme distill'! lus herm'tique$ -ans ses lettres! :ean +aulhan nous aara1t a/ec son second /isa"e 8 cest la
mme intelli"ence a/ec lus dhumour dans la sontan'it'! a/ec de la colre quelque5ois$ Tout le cHt' cach' ar udeur se r'/le dans une li#ert' lus "rande$
;eaucou dentre nous ont connu un :ean +aulhan e&cessi/ement oli! retenu! dune ironie l'"re! #ien/eillante$ >ous sommes surris dans ses lettres d9 /oir un
homme a55ectueu&! "'n'reu&! d'/ou'! attenti5$

P/idemment! les milliers de lettres quil a 'crites! r'/'leront #eaucou de secrets litt'raires! seront trs int'ressantes au oint de /ue de lhistoire litt'raire! #ien
sIr$ On 9 rencontre des noms d'cri/ains! des .u"ements resque tou.ours s9mathiques! des 5aits et "estes de la litt'rature de son tems! mais nous 9 /o9ons
surtout une (me qui se donne$ +our moi! .ai 't' 5ort 'tonn' darendre! cela se trou/e dans quelques-unes de ses lettres! quil 'tait m9stique resque! ou resque
chr'tien! arlant sou/ent de la mort! de ses maladies! mais surtout des maladies et de la mort des autres$ En e55et! :ean +aulhan arlant dans une de ses nom#reuses
lettres! en 1A?6! de %Ptran"er d6l#ert 3amus! nous dit da#ord que c'tait le meilleur roman a9ant aru deuis deu& ans! ensuite! que le sentiment de la#surde
ro/ient! che2 3amus! du 5ait quil ne croit as en -ieu$ Ci lon naime as -ieu! dit encore :ean +aulhan! on ne eut aimer ni sa mre! ni une autre 5emme! ni un
ami! ni soi-mme * on se sent hors de tout et comme d'racin'$ Gl 'tait '/idemment assionn' ar les ro#lmes de cr'ation litt'raire et ar les `u/res de ses amis$
Gl 9 a aussi et surtout le m'tah9sicien$

Messieurs!
6insi que .e lai dit tout , lheure! cest :ean +aulhan qui 5ut un des remiers , arler de mon '/entuelle entr'e , l6cad'mie EranSaise$ %ui-mme s'tait d'cid'
di55icilement , se orter candidat! ainsi quon le /oit 'crit dans certaines de ses lettres datant d'., de 1A?6 o< il en/isa"eait sa candidature$ :e ense quil a/ait une
assurance certaine en lui-mme! ml'e , la timidit'$ +our moi! il 9 a/ait surtout de la timidit' qui 5aisait #arra"e$ Gl me sem#lait que c'tait trs audacieu& de ma
art de enser 5aire artie dune 6cad'mie qui! en lus de trois sicles! a r'uni les noms les lus "rands de la litt'rature 5ranSaise! .allais dire de la litt'rature
mondiale$ +ar la suite! dautres acad'miciens me 5irent lamiti' et lestime de d'cider our moi que .e n'tais as tout , 5ait indi"ne daartenir , la 7aute
6ssem#l'e dont /ous 5aites artie! Messieurs$ Gl 9 a eu EranSois Mauriac! le comte dOrmesson! +ierre Ra&otte! +aul Morand! Qen' 3lair! :ean Ru'henno! :ean
Qostand! Maurice Rene/oi& ainsi que mon ami et m'decin :ean -ela9 qui me 5ait lhonneur de me rece/oir$ Quirai-.e 5aire! m'tais-.e dit! au milieu de tant de
sa/ants et d'rudits ? Mais .aurais 't' #ien stuide et #ien or"ueilleu& de ne as 5aire con5iance , ceu& qui me 5ont con5iance$
0lbert Ca1$s 8 #io*ra3(ie
il 9 a 1@ mois Cui/re (2) h 0tile (@) h 3ommenter
6l#ert 3amus (1A13-1A6a) est de/enu lauteur classique ar e&cellence! celui quon 'tudie dans toutes les
classes de l9c'e$ Mme les non-litt'raires donneront sontan'ment et sans aucune h'sitation le titre dun ou
deu& de ses li/res si on les interro"e , son su.et$ Gls seront mme caa#les daller lus loin et d'5iniront
3amus comme l'cri/ain de la#surde! sans ou#lier de 5aire r'5'rence , sa 5in tra"ique! dans un accident de
/oiture$ Tout le monde croit donc #ien le conna1tre$ Et ourtant! il ne serait eut-tre as inutile de ra5ra1chir
nos sou/enirs scolaires! surtout si ceu&-ci commencent , sestomer quelque eu tant ils remontent dans le
tems$
0lbert Ca1$s o$ l/a1bi*$Dt, d/$ne r,.olte
3amus est n' en 1A13 est 6l"'rie$ Gl na .amais connu son re! qui tra/aillait comme ou/rier dans un
domaine /iticole et qui est mort endant la Rrande Ruerre! dans la Marne$ %a mre de 3amus! dori"ine
esa"nole! est , demi-sourde et quasi analha#te$ +our 'le/er ses deu& en5ants (6l#ert a un 5rre)! elle
sinstalle dans un quartier au/re d6l"er et 5ait des m'na"es$ %e eu dar"ent quelle "a"ne! elle le remet ,
sa rore mre! qui est le ilier de la 5amille et qui 'duque les en5ants , cous de cra/ache ( Be frappe pas
sur la tCte. )$ Marqu' ar ce milieu d'5a/oris'! 3amus orte toute son a55ection sur sa mre! qui le lui rend
#ien mais a/ec qui le dialo"ue est our ainsi dire ine&istant! tant elle est eu loquace et 'uis'e ar son
tra/ail$ On eut suoser que toute l`u/re litt'raire 5uture sera une tentati/e de com#ler ce /ide! cette
a#sence! cet amour ressenti de art et dautre mais non e&rim' ar des mots$ Pcrire sera donc une manire
dentrer en5in en contact a/ec les autres et de montrer ce que lon ressent! surtout sur le lan humain$

La "on.i"tion &$e la .ie est inO$ste

Qemarqu' ar son instituteur! uis ar ses ro5esseurs! le .eune 3amus d'croche un dilHme d'tudes
su'rieures en %ettres! section hilosohie$ 3est , cette 'oque que se mani5estent les remires atteintes
de la tu#erculose$ 3ette maladie terri#le! qui le contraindra , sui/re de nom#reuses cures! lui 5erme
d'5initi/ement les ortes de la"r'"ation et il ne sera donc .amais ro5esseur$ -e cette e&'rience
malheureuse! il "arde la con/iction que la /ie est in.uste$ %a r'sence de la mort! il le erSoit trs .eune! est
le lus "rand scandale de la cr'ation$ 3eendant! au lieu de som#rer dans un essimisme imroducti5 et
destructeur! il r'a"it en d'/eloant un "rand a'tit de /i/re$ 69ant conscience de sa solitude et de son 'tat
mortel! r'/olt' ar cette /'rit'! ce nest certes as /ers des r/eries eschatolo"iques quil /a se tourner et la
reli"ion le laisse dailleurs indi55'rent$ Cil 5aut /i/re! cest ici et maintenant! dans le monde qui so55re , lui
et dont il sa"it de croquer les .oies , leines dents$ %a soci't' n'tant as ar5aite! il /a /ite 5aire 5i"ure
dhomme en"a"'$ Gl 5aut dire quil d'#orde dacti/it's 8 il e&erce lusieurs m'tiers! se marie! di/orce! adhre
au +arti communiste! d'missionne(1)! 5onde la Maison de la culture d6l"er! uis une troue de th'(tre et
en5in se met , 'crire$ 3e sera R!olte dans les <sturies! qui lui /audra , .amais la r'utation d'cri/ain
en"a"'$ -e/enu .ournaliste ,<lger rpublicain (roche du Eront oulaire)! il donne des articles dans tous
les "enres$ Gl 5onde ensuite la re/ue Ri!ages, dans laquelle il /eut rendre un homma"e , la /ie et lus
s'cialement , la concetion quon en a dans les a9s m'diterran'ens$ -e lus en lus en"a"'! il 'crit un
article intitul' X Misre de la ia#9lie Y! qui 5era "rand #ruit$ %e .ournal est interdit ar les autorit's et
3amus se /oit contraint de quitter l6l"'rie$

C%"les

%e /oil, donc en Erance en leine d'#(cle de 1A?a$ :ournaliste , &rance27oir! il se relie a/ec le .ournal ,
3lermont-Eerrand$ 3est l'oque o< il 'crit $(tranger et $e m0the de 7is0phe$ 3est l'oque aussi o< il
entre dans la Q'sistance (rensei"nement et resse clandestine)$ En 1A?2! sur les conseils de Malrau& qui le
conna1t #ien! Rallimard u#lie$(tranger$ En 1A?3! ce sera le tour du M0the de 7is0phe$ %ou/ra"e est #ien
accueilli! mais une con5usion sinstalle dans lesrit des critiques$ 3ertains rarochent le li/re des thses de
Cartre alors quune hrase comme 1e prends ici la libert dappeler suicide philosophique lattitude
e#istentielle naurait dI laisser laner aucun doute quant , la osition de 3amus$ 3es li/res! sui/is #ientHt
ar les ices $e Malentendu et Caligula! aartiennent , ce que lon a ael' le c9cle de la#surde$ >otons
que le d aoIt 1A?@! 3amus sera un des seuls intellectuels , d'noncer lusa"e de la #om#e atomique et cela
deu& .ours seulement ars la destruction d7iroshima$ 6rs la "uerre! de/enu codirecteur du
.ournal Combat (issu de la Q'sistance)! il d'missionne suite , une di/er"ence de /ue sur les '/'nements de
Mada"ascar$ %arm'e 5ranSaise /enait d9 r'rimer une r'/olte! attitude que 3amus a/ait aussitHt assimil'e
, celle de larm'e allemande en Erance occu'e$ -'sa#us'! il commence alors des ou/ra"es comme $a
%este! $(tat de sige et $es 1ustes, qui constitueront ce quon aellera le c9cle de la r'/olte$ En 1A@2!
cest la ruture a/ec :ean-+aul Cartre! l'cole e&istentialiste lui a9ant reroch' de mener une r'/olte statique$
Gl est /rai quil a sou/ent 't' incomris$ 6lors que Cartre rend tou.ours r'solument et clairement arti our
une cause (quitte , chan"er da/is ar la suite)! 3amus 5ait da/anta"e dans la nuance$ 3est que son discours
est moins id'olo"ique et da/anta"e humain$ 6insi! , 6l"er! en 1A@6! il lancera un ael our la tr/e ci/ile$

-u cou! il sera m'connu de son /i/ant ar les +ieds-noirs et ars lind'endance ce sont les 6l"'riens
eu&-mmes qui lui rerocheront de ne as a/oir milit' our cette ind'endance$ 3est quil /oulait la ai& et
la .ustice mais re5usait lusa"e des #om#es$ Quelque art! il estimait seul contre tous que la 5in ne .usti5ie
.amais les mo9ens$ Gl /oulait des chan"ements mais re5usait que lon tue des hommes et des 5emmes our
o#tenir ces chan"ements$ On retrou/e l, sa 5oi ro5onde en la /ie! quil resectait a/ant toute chose$ -ans le
conte&te historique a"it' de lars-"uerre! on lui rerochera cette attitude dans laquelle certains ne /erront
que de la ti'deur$ Celon eu&! sa r'/olte naurait aucun sens uisquelle ne d'#ouche as dans laction
/iolente$ Gl ne serait donc quun intellectuel en cham#re! un id'aliste qui se "ar"arise a/ec des id'es quil
nalique as$ +ar le arcours de sa /ie que nous /enons de retracer! mme sil est sommaire! nous /o9ons
que ces accusations sont mani5estement non 5ond'es$ 3e 5ut /isi#lement la/is du .ur9 du >o#el! qui lui
attri#uera son ri& en 1A@7$ 3omme chacun sait! 3amus d'c'dera eu ars! le ? .an/ier 1A6a! dans un
accident de circulation (la /oiture 'tait conduite ar le ne/eu de Raston Rallimard)$ Gl est enterr' ,
%ourmarin! dans le Jaucluse! r'"ion que lui a/ait 5ait d'cou/rir son ami Qen' 3har et o< il a/ait achet' une
maison$
Pro"(e de Montai*ne

Essa9ons! maintenant! tou.ours dans le cadre de cette introduction! de r'sumer le X s9stme Y hilosohique
de 3amus$ On aura comris que le mot X s9stme Y est mal choisi car notre auteur! qui a mis' sur la /ie! /eut
ou/oir adoter son comortement en 5onction des circonstances du moment$ 3est our cette raison quil
re.ettera des th'ories comme le&istentialisme ou mme le mar&isme(2)$ +ar certains cHt's! 3amus sem#le
donc lus roche de Montai"ne et de son #on sens que des "rands th'oriciens$ 0ne artie de son `u/re a
dailleurs ris la 5orme dessais et ce nest sans doute as un hasard si ce mode de&ression lui con/enait
articulirement$

%in.ustice r'"nant artout! il con/enait donc de la com#attre$ Mais
une telle attitude est /ou'e , l'chec sur le lan indi/iduel uisque la mort est de toute manire au #out du
chemin$ c quoi #on lutter our 5aire chan"er les choses si on se retrou/e 5inalement couch' dans un
cimetire ? +ar ailleurs! -ieu est a#sent! cest une '/idence quil ne 5aut mme lus d'montrer$ Gl su55it de
re"arder les malheurs qui 5raent le monde our sen con/aincre$ Et mme si on rou/ait son e&istence! il
est clair quil 5audrait alors admettre quil nous a a#andonn's$ -ans un tel conte&te! la /ie est donc a#surde$
Jou'e au malheur! il ne sert mme , rien de /ouloir am'liorer sa condition$ 3ette hilosohie de la#surde!
ceendant! ne doit as tre /'cue comme un 'chec$ %e 5ait mme de rendre conscience de le&istence de
la#surde est un commencement en soi! non une 5in$ -s lors! il 5aut /i/re intens'ment linstant r'sent!
l'ternit' ne&istant as$ 3ette conqute du r'sent est en 5ait la seule 'ternit' qui soit , notre ort'e$ Gl ne
5aut as con5ondre lattitude de 3amus a/ec l'icurisme$ 3est ar la lucidit'! ar la conscience que .ai de
la#surdit' de la /ie que .e me "randis$ 0ne 5ois ce stade atteint! la seule /oie qui sou/re , moi est celle de
la r'/olte$ Ci celle-ci est /ou'e , l'chec 5inal en tant quindi/idu (.e n'/iterai as ma mort)! elle eut
toute5ois ermettre , lhumanit' de ro"resser (sur un lan humain sentend)$ Ma r'/olte doit ser/ir au&
autres , rendre conscience de la#surde et leur ermettre de se r'/olter , leur tour$ On ourrait r'sumer
cette ens'e ar la 5ormule 8 1e me r!olte, donc nous sommes. On notera en assant que 3amus a
tou.ours re.et' la ossi#ilit' du suicide$ En e55et! se suicider! cest r'soudre le ro#lme de la#surde de
5aSon #rutale$ -e son oint de /ue! il est r'5'ra#le de 5aire de la d'nonciation de la#surde un nou/eau
d'art (ar la r'/olte)$ Mettre 5in , ses .ours! cest se ri/er radicalement du mo9en de donner un sens , son
e&istence$ %a r'/olte nest as retrait ou 5uite! mais #ien leine conscience de la condition humaine$

Rne ,"rit$re ne$tre et i13ersonnelle

Ci nous nous enchons maintenant sur la lan"ue de 3amus et sur son st9le! nous serons 5ra's dem#l'e ar
leur cHt' sec et cassant$ %a hrase est courte! raide! incisi/e! allant droit au #ut! cr'ant une sorte de tension
qui s'are la conscience de la r'alit'$ 0n #el e&emle est sans doute le d'#ut de $(tranger! qui se "ra/e ,
.amais dans la m'moire du lecteur tant! derrire ces hrases simles et #anales! se r'/le toute lhorreur du
monde 8

<uourdhui maman est morte. Ku peut2Ctre hier, e ne sais pas. 1ai re4u un tlgramme de lasile 3
JMre dcde. )nterrement demain. 7entiments distingus.J Cela ne !eut rien dire. Ctait peut2Ctre hier.

3ette 'criture neutre et imersonnelle! remlie de notations sches et monotones! con/ient ar5aitement au
climat de la#surde$ %e lecteur! en quelque sorte! ne sattarde as sur le st9le$ Gl reSoit en leine 5i"ure des
descritions 5roides! ce qui lamne , erce/oir tout de suite lhorreur sous-.acente du monde! tant ces
descritions sont donn'es a/ec indi55'rence$ On dirait que lauteur ne simlique as dans ce quil dit (alors
que ce nest en 5ait quune technique narrati/e)$ Gl 5ournit des donn'es #rutes! sans lus$ -u cou! les 5aits!
ramen's , leur seule r'alit'! sans aucun a55ect de la art du romancier! nous aaraissent dans leur comlte
nudit' et ils sont dautant lus di55iciles , suorter$

+our illustrer nos roos! donnons quelques e&emles$ %e /oca#ulaire de 3amus ne se caract'rise as ar
des termes rares! anciens ou litt'raires$ 3e sont au contraire les mots les lus simles qui sont emlo9's 8
j des aocoes 8 tram, dact0lo, auto, st0lo!
j des e&ressions courantes 3 Ctre de trop, ouer un sale tour!
j des mots 5amiliers 3 un dimanche de tir, e me charge de mon t0pe$

On est loin de la lan"ue de 7u"o ou de +roust$ 3amus! en r'alit'! rte au& ersonna"es de ses romans le
lan"a"e de la rue! ce qui leur con5re lus de naturel$ 3ertains ont mme arl' , ce su.et de langage
anmique(3) $

En ce qui concerne la structure des hrases! nous sommes con5ront's
au mme roc'd' minimaliste 8 1e suis entr ! ai bu ! X !os salaires sont modestes $ %es hrases sont
courtes et de t9e d'clarati5$ Entre elles! il n9 a as /raiment de suite lo"ique! ainsi elles ne sem#o1tent as
les unes au& autres ar des con.onctions de su#ordination mais chacune delle reste autonome$ %e lecteur
asse donc dune d'claration , une autre sans que lauteur ne soit inter/enu our lui rendre la /ie lus 5acile
en X liant Y son te&te$ Gl nous donne des #locs din5ormations en se contentant de les .u&taoser 8

Cette prsence dans mon dos me gCnait. $a pice tait pleine dune belle lumire de fin daprs2midi.
>eu# frelons bourdonnaient contre la !errire. )t e sentais le sommeil me gagner. ($(tranger)

%e h'ros nous relate donc tout ce quil /oit! sans rien ou#lier$ 3es 5aits #ruts nous sont o55erts sans quil 9 ait
la moindre recherche de coh'rence entre eu&$ -s lors! le lecteur se retrou/e de/ant la r'alit' comme sil
'tait lui-mme le h'ros$ 6ucun auteur omniscient nest /enu! comme interm'diaire! lui m(cher le tra/ail$ -e
lus! alors que che2 dautres romanciers (/oir $es Misrables de 7u"o) les descritions ermettent de 5aire
une halte dans le r'cit tout en donnant des indications sur un ersonna"e ou un a9sa"e! ici! il n9 a rien de
tel$ On nomme les choses lus quon ne les d'crit$ 6insi! nous serions #ien incaa#les de donner des d'tails
sur le tri#unal o< Meursault est .u"'$ On ne sait rien du mo#ilier ou de la couleur des murs$ Tout ce quon
arend! cest quil 9 a deu# gros !entilateurs $ +our ce qui est des ersonna"es! il en /a '/idemment de
mme$ 3amus ne d'crit as la s9cholo"ie de ses h'ros et il ne nous les montre as de lint'rieur! en train de
enser! ce qui nous ermettrait! ar son interm'diaire! de nous 5aire une id'e , leur su.et$ Ci! da/enture! le
ersonna"e rincial croise un autre rota"oniste! il se contentera de noter sa tenue /estimentaire (X il tait
habill en noir a!ec un pantalon ra0 Y! $(tranger)! mais au "rand .amais nous ne saurons qui est /raiment
ce ersonna"e ni ce que le h'ros-narrateur en ense$

L/ironie> .oire l/($1o$r

+ourtant! les remiers li/res de 3amus ne nous a/aient as ha#itu's , cette s'cheresse$ -ans $es Boces! ar
e&emle! qui date de 1A3d! il a/ait 5ait montre dune certaine atitude , e&rimer la o'sie$ Gl est /rai qu,
l'oque il /oulait surtout mani5ester sa soi5 de /ie! ses noces a!ec le monde et que la#surde na/ait as
encore /raiment 5ait son aarition$ 3ette o'sie discrte! on le retrou/era ourtant de tems , autre dans la
suite de l`u/re! mais dune manire di55use 8
Regarde5, la neige tombe @ Kh, il faut que e sorte @ <msterdam endormie dans la nuit blanche, les canau#
de ade sombre sous les petits ponts neigeu#, les rues dsertes, mes pas touffs, ce sera la puret, fugiti!e,
a!ant la boue de demain. 6o0e5 les normes flocons qui sbouriffent contre les !itres. Ce sont les
colombes, sNrement. ($a Chute)

On nou#liera as non lus lironie! /oire lhumour! qui sont aussi r'sents de tems , autre! surtout dans $a
Chute! qui est 5inalement une `u/re , art! , la 5ois 'tran"e et s'duisante et que certains ont comar'e
au >e/eu de rameau$

Pl$sie$rs ni.ea$4 de le"t$re

Ci nous nous laSons maintenant sur le lan de lintri"ue! nous noterons que les romans de 3amus o55rent
la/anta"e de ou/oir tre lus , lusieurs ni/eau& et cest sans doute ce qui e&lique la raison de leur succs$
6insi! $(tranger ourrait ntre quune #anale histoire de crime$ +ar contre! on ourrait se montrer lus 5in
et tre sensi#le , l'/olution s9cholo"ique du ersonna"e (de lindi55'rence initiale , la assion de la
/'rit')$ En5in! les esrits les lus a/is's 9 /erront une illustration de la r'sence de la#surde dans la /ie et
de la r'/olte quelle d'clenche che2 lindi/idu$ Gl en /a de mme dans le roman $a %este! qui eut tre /u
comme la simle descrition dune /ille mise en quarantaine$ Mais la este! ce eut tre aussi la este #rune!
autrement dit le 5ascisme! qui lui aussi se r'and raidement et qui est articulirement destructeur$ En5in! la
este qui sommeille en nous eut s9m#oliser la#sence de r'/olte! le consentement$ %e #ut de 3amus est
donc de 5aire rendre conscience de cet 'tat de 5ait$ 3ar cest #ien l, le #ut du li/re 8 r'/eiller les "ens! les
5aire sortir de leur indi55'rence! leur 5aire comrendre que le mal est artout! autour de nous et en nous! mais
que #eaucou ne le /oient as$ Et uis il 9 a cette 5ameuse hrase! ar laquelle le docteur Qieu& interelle le
re +anelou& 8 X :e re5userai .usqu, la mort daimer cette cr'ation o< les en5ants sont tortur's$ Y Toute
l`u/re camusienne ourrait tre r'sum'e ar ces roos du m'decin$ On 9 retrou/e , la 5ois lin.ustice du
monde! lhorreur! la mort (et donc la#surde)! sans ou#lier la r'/olte ro5onde! sans -ieu! qui se /eut
accusatrice$

Rn re*ard l$"ide

3ette int'"rit' morale de 3amus! certains lont mise en doute! montrant que celui qui /oulait ou/rir les
consciences a/ait ar5ois lui aussi les 9eu& 5erm's$ 3est sur la question al"'rienne! on sen doute! que
ortent ces critiques$ En tant
quhumaniste! il a certes tou.ours ael' , larrt des com#ats! estimant
quune /ie /aut lus que des id'es$ Mais derrire ce discours! en tant que EranSais d6l"'rie! quelle 5ut
e&actement sa osition sur la question ? Jisi#lement! si! dun cHt'! il d'5endait les musulmans! de lautre! il
na .amais /raiment ima"in' que les Euro'ens de/raient un .our quitter l6l"'rie$ %e arado&e cest quil
est , lui tout seul le meilleur rer'sentant de l6l"'rie 5rancohone! que son `u/re! d'sormais uni/erselle! a
sur/'cu , la 5in de lemire colonial 5ranSais! mais que! ar ses racines! il uise sa 5orce dans cet
im'rialisme mme$ +ourtant! ersonnellement! il nest as resonsa#le du colonialisme$ -ailleurs! /u son
milieu modeste! on ne eut as dire quil ait contri#u' , e&loiter les indi"nes! dont il 'tait lus roche ar
le mode de /ie que des riches colons$ 6u contraire! il a su orter un re"ard lucide sur la situation! qui 'tait
in.uste! notamment en d'nonSant! ds a/ant la "uerre! les malheurs dont sont acca#l's les 6l"'riens , cause
de la /olont' dh'"'monie de lOccident$ On ourrait dire quil 'tait un homme moral dans un monde
immoral$ -e lus! ses re"ards se tournent /ers les indi/idus et as /ers les eules$ Gl sadresse , des
hommes qui sou55rent! de ar leur condition humaine! et eu imorte quils soient 5ranSais ou al"'riens$

Ci on se enche sur son `u/re! on notera que $a %este comme $(tranger se d'roulent en 6l"'rie$ Gl ne 5aut
ceendant as en tirer de conclusion tro h(ti/e! car ces romans ont une ort'e uni/erselle et , ce titre ils
auraient u se d'rouler nimorte o< (la este #rune concerne dailleurs lus la r'alit' 5ranSaise
qual"'rienne)$

-un autre cHt'! cest tout de mme sur un 6ra#e que Meursault a tir'$ Gl ne 5aut as 5orc'ment 9 /oir une
sorte de racisme sous-.acent! cet 6ra#e n'tant quun rer'sentant de la 5oule anon9me , laquelle se heurte
le h'ros$ -e lus! ce dernier sera .u"' our ce meurtre$ -un autre cHt'! on ourrait dire que ce rocs serait
une manire inconsciente de .usti5ier le colonialisme$ %a Erance serait resecta#le uisquelle irait .usqu,
condamner celui qui sen rend , un 6ra#e! ce qui est sans doute une /ision un eu en.oli/'e de la r'alit'$
%a seule chose qui sem#le certaine! 5inalement! cest que 3amus sen tient , la situation quil conna1t! sans
.amais la mettre dans une ersecti/e historique$ Gl d'crit les relations 5ranco-al"'riennes de son 'oque! il
d'nonce '/entuellement les a#us qui e&istent! il les re"rette! mais! ar e&emle! il ne remet as en cause
loccuation mme de l6l"'rie! qui lui sem#le aller de soi$ On ourrait aller lus loin et dire quen
d'nonSant les a#us 5aits au& musulmans! 3amus contri#ue mal"r' lui , asseoir lautorit' 5ranSaise$ En
dautres termes! il su55irait de modi5ier quelque eu le comortement des colons! de le rendre lus moral!
our que l6l"'rie continue , rester 5ranSaise$

Malaise

3ertains ont 5ait remarquer que les h'ros camusiens ossdent un atron9me et sont
indi/idualis's! ce qui nest as le cas des rota"onistes ara#es(?)$ 6insi! on ne
sait rien de l6ra#e tu' ar Meursault$ Que 5aisait-il ? 6/ait-il des arents ? %e roman nen dit rien! comme
si sa mort! 5inalement! na/ait as de cons'quences dramatiques sur le lan humain$ Gl en /a de mme
dans $a %este$ %es /ictimes sont des 6ra#es anon9mes! tandis que Qieu& et Tarrou sont! eu&! #ien mis en
'/idence et catent donc 5orc'ment lattention du lecteur$ Gnconsciemment! 3amus r''terait donc le sch'ma
colonial mme sil a ar ailleurs u se montrer trs critique contre le colonialisme dans ses articles de resse$
-ans son `u/re! ar contre(@)! on ne trou/e aucune allusion au& '/'nements de C'ti5 (en mai 1A?@! des
soldats 5ranSais a/aient massacr' des ci/ils al"'riens)! ni au& tensions qui commencent , se mani5ester de
lus en lus$ 6u contraire! il nous d'crit un monde o< la r'sence 5ranSaise sem#le aller de soi$ 3est
ourquoi! lus tard! il rendra 5ermement