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Anna Turr Casanovas, 2009

Este relato no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso escrito del
propietario. Todos los derechos reservados.

Diseo portada: Marina Turr Casanovas, 2009 Web: www.marinaturro.com

Depsito Legal: B-2952-09












ANNA CASANOVAS
SLO ABRZAME
























Para mi hermano Josep, el mejor guerrero del mundo.





SLO ABRZAME
Anna Casanovas
2009
Este relato no podr ser reproducido, ni total ni parcialmente, sin el previo permiso escrito del propietario. Todos los derechos reservados. 1

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Isla de Skye, Escocia, enero de 1806

Esa misin haba salido mal desde el principio, pens James apretndose el
brazo para ver si as dejaba de sangrar. l odiaba ir a Escocia, haca fro, el clima
era excesivamente hmedo y los escoceses tenan la extraa costumbre de atacar a
cualquier ingls que se cruzara en su camino. Apret los dientes. Unos meses atrs,
cuando Hawkslife fue a verlo y le cont que tena que partir hacia esas tierras para
desmantelar una red de contrabandistas, pens que le estaba tomando el pelo. La
Hermandad no sola perder el tiempo en ese tipo de cosas, pero cuando su mentor
le explic que estaban convencidos de que dichas operaciones de contrabando
servan para financiar las arcas de Napolen, comprendi la necesidad de detener a
esos delincuentes.
James se arranc el alzacuellos de la sotana y se hizo un torniquete en el
brazo. Aunque llevaba ya varias semanas vestido de ese modo an no se haba
acostumbrado. Todava recordaba la cara de Hawkslife cuando le cont que tena
que disfrazarse de sacerdote para as poder integrarse ms rpido en la localidad y
resolver el tema cuanto antes. Al parecer, el sacerdote de Armadale, un agradable
anciano de setenta aos, era un viejo conocido de la Hermandad y haba aceptado
irse de vacaciones mientras James ocupaba su lugar. De hecho, el padre Murray
haba sido quien haba alertado sobre esos barcos que cada vez atracaban ms a
menudo en la isla. Hawkslife nunca tena ningn problema a la hora de ordenar que
mataran a un traidor, o que torturaran a un espa, pero le haba costado mucho
decirle a James que tena que hacerse pasar por un prroco local. Tal vez fuera
porque James era el hombre menos creyente que conoca, o tal vez porque saba
que para ser tan buen agente James haba sacrificado su alma, y que se visitera
con sotana ya era en s un sacrilegio. James Morland, hijo del barn de Bosworth,
entr a formar parte de la Hermandad del Halcn diez aos atrs, justo al cumplir
los veintids, una edad avanzada, pues lo normal era que la Hermandad escogiera
a sus agentes cuando stos an eran adolescentes. Hawkslife siempre haba credo
que si no hubiera sido por la Hermandad, James habra terminado por desperdiciar
su vida. Era como si el joven no temiera a la muerte, como si le diera igual morir o
vivir un da ms. A los veintids aos era el mejor jinete que haba visto jams,
poda arruinar a cualquiera con una sola partida de cartas, y con su pistola era
capaz de acertar a un blanco a cuarenta metros de distancia. Y todo eso se deba a
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que le daba igual morir en el intento. Con treinta y dos, James ya no era un joven
alocado, sino un cnico convencido de que la vida no mereca la pena, pero
dispuesto a ayudar a su pas y a su monarca si as consegua pasar los das de un
modo ms entretenido.
La cabeza empezaba a darle vueltas, tena que encontrar un sitio para
descansar antes de que fuera demasiado tarde. Perda mucha sangre, y el par de
golpes que le haban asestado en las costillas tampoco ayudaban demasiado. Por
suerte, haba podido reducir a su asaltante e incluso haba conseguido sonsacarle el
lugar y la hora en la que iba a producirse el siguiente intercambio, pero en esos
momentos, el cansancio y el dolor le estaban ganando la partida. Sigui caminando
a travs del bosque; si sus clculos eran correctos faltaba muy poco para llegar a la
rectora. All podra curarse y desmayarse tranquilamente sobre la cama. Tropez
con un par de races a los escoceses en verdad les gustaba la naturaleza en
estado puro pero sigui andando hasta alejarse del grupo de rboles. La sotana,
al ser negra, no delataba toda la sangre que la cubra, pero l saba perfectamente
que la tela estaba empapada. Vio una casa, y aunque estaba un poco aturdido supo
sin ninguna duda que no era la suya. Haba perdido ms sangre de la que crea, si
no, no se habra perdido. Tal vez tuviera suerte y sus propietarios no estuvieran.
Elimin la distancia que lo separaba de la pequea construccin y al ver que sala
humo de la chimenea supo que estaba habitada. Golpe la puerta maciza varias
veces y escuch una voz.
-Ya voy! Se puede saber quin es a estas horas?
Imposible, no poda ser, de todas las casas que poda haber encontrado,
por qu haba tenido que dar con la de ella?
La puerta se abri de golpe y James no supo qu lo mareaba ms, si la
herida del brazo o tener a Tilda Glennan plantada frente a l.
-Padre James! exclam ella asustada-. Est sangrando!
-Lo s, seorita Glennan. Por si no tuviera bastante con todo, la
protagonista de sus fantasas estaba convencida de que era un hombre de Dios-.
Puedo pasar?
-Por supuesto. Se apart de la puerta de un salto. Disclpeme. Pase,
pase le indic. Sintese aqu, por favor. Ir a por agua y unas vendas. Esa
herida no tiene muy buena pinta.
Tilda le seal el sof que estaba frente a la chimenea, y James decidi
hacerle caso y sentarse junto al fuego antes de hacer algo tan poco heroico como
desmayarse en medio del saln. Cerr los ojos unos instantes y al escuchar la voz
de la muchacha volvi a abrirlos.
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-Qu le ha pasado, padre? pregunt ella.
-Dnde estn sus padres, seorita Glennan? Despus de comprobar en
sus propias carnes que esos contrabandistas eran ms que una banda de ladrones,
no le haca ninguna gracia que Tilda estuviera sola en esa casa.
-En Glasgow. Mi padre tena que solucionar all algunas cosas y mi madre
echaba de menos la ciudad.
-Est usted aqu sola? Enarc las cejas preocupado.
-Vamos, padre, a mi edad qu puede pasarme. Camin hacia el armario en
el que su padre guardaba el whisky que se destilaba en sus tierras y sirvi dos
vasos-. Tome.
James acept la copa y la vaci de un trago.
-Para quin es la otra? En circunstancias normales no era tan poco
intuitivo.
-Para quin va a ser, padre? Ella imit el gesto y tambin dej el vaso
vaco-. Necesito fuerzas para coserle la herida.
-No har tal cosa! Deje aqu los utensilios necesarios y yo mismo me
encargar.
-Usted? Desde cundo sabe un sacerdote cmo coser una herida de bala?
En lugar de responder, James contraatac.
-Y desde cundo sabe distinguir una jovencita si una herida es de bala o
una cornada de una torpe vaca escocesa?
-Las vacas escocesas no son torpes, padre. Y yo no soy ninguna jovencita,
ya tengo veintisis aos. Si fuera inglesa como usted, padre, me consideraran ya
toda una solterona. Suerte que aqu, en Escocia, puedo ser algo ms.
-No diga tonteras, seorita Glennan, y deme las tijeras le orden l, pero
ella decidi ignorarlo.
-Vamos, padre, no dice siempre que debemos ayudar al prjimo? Levant
las cejas y por fin l se dio por vencido.
Tilda se sent en una butaca junto a la del padre James y empez a cortarle
la manga de la sotana. El brazo que apareci debajo era propio de un guerrero y no
de un hombre dedicado a las escrituras. Tilda se reprendi por esos pensamientos
que la asaltaban cada vez que iba a la parroquia. La Iglesia debera tener una
norma que prohibiera que los hombres tan atractivos se convirtieran en sacerdotes.
Respir hondo, empap la tela con agua y se pregunt si quiz no debera haberse
ido con sus padres.
La familia de Tilda no era especialmente creyente, su padre haba estudiado
leyes y era la mano derecha del laird del clan MacDonald. Era un hombre respetado
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por sus sabios consejos y todos saban que era mucho ms partidario de la ciencia
y la razn que de las leyendas y los mitos que habitaban en esas tierras. Su madre
secundaba dichas opiniones, y a ambos les sorprenda que su nica hija sintiera tal
fascinacin por el reino de lo fantstico. Tilda haba llegado a sus vidas cuando el
matrimonio ya estaba convencido de que jams tendran descendencia, y la
colmaron de atenciones nada ms nacer. Los Glennan educaron a su hija como una
libre pensadora, y trataron de inculcarle que la capacidad de aprender era el mayor
tesoro del ser humano. Tilda, que desde pequea fue muy inquieta, lea todo lo que
caa en sus manos pero siempre sinti especial predileccin por los libros de
fbulas, y sobre todo por las leyendas que sucedan en las mgicas tierras
escocesas. De mayor, sus padres le ofrecieron la posibilidad de ir a Edimburgo,
pero ella prefiri quedarse en la isla, se era su hogar y estaba convencida de que
all encontrara la felicidad, aunque si era sincera consigo misma tena que
reconocer que en los ltimos tiempos haba empezado a plantearse que tal vez
estuviera equivocada.
Tilda se concentr en limpiar la herida, pero tan pronto como toc el brazo
del padre James vio que algo no iba bien.
-La bala an est dentro dijo l, dando sentido al bulto que ella palpaba
bajo la piel-. Si me acerca unas pinzas tratar de sacrmela.
La muchacha se levant y fue a la cocina. Tard unos minutos en encontrar
el utensilio en cuestin, el seor y la seora Nesson eran los que solan ocuparse de
todo en su casa, pero Tilda les haba dado el da libre para que pudieran ir a visitar
a su primera nieta. Regres al saln y vio que el padre James tena la cabeza
recostada en el sof y los ojos cerrados.
-Padre?
l los abri sin decir nada y cogi las pinzas, pero tras varios intentos
fallidos se resign a pedir ayuda.
-Me temo que Dios no crey pertinente que fuera ambidiestro, le
importara? Le tendi las pinzas-. No se preocupe, le dir lo que tiene que hacer.
Ella acept las pinzas con la mirada firme y los dedos temblorosos.
-De acuerdo dijo Tilda con valenta.
-La herida ya est limpia, palpe con los dedos hasta encontrar la bala. Ella
lo hizo y l se estremeci sin saber si era por culpa del dolor o por sentir los dedos
de Tilda sobre su piel-. Cuando d con ella, visualice en su mente la posicin.
-Ya est dijo ella mordindose el labio inferior.
-Ahora coja las pinzas y busque la bala.
Ella lo hizo, pero cuando la herida volvi a sangrar, retir el instrumento.
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-Lo siento, lo siento mucho se disculp.
-No se preocupe, es normal. Lo est haciendo muy bien, seorita Glennan.
-Tilda dijo ella secndose el sudor con una mano y manchndose as la
mejilla de sangre-. Ya estoy bastante nerviosa como para que me llame seorita
Glennan.
-De acuerdo, Tilda. Vuelve a intentarlo, y esta vez no te apartes aunque
veas que la herida sangra. Cuanto antes saquemos la bala, antes terminar todo
esto.
Ella asinti y repiti la operacin.
-Lo ests haciendo muy bien, Tilda dijo James apretando los dientes.
-Ya casi la tengo. Tena el cejo fruncido y los dedos empapados ya de
sangre-. Ya est! Tir de las pinzas con cuidado y por fin extrajo la bala. Con un
pequeo golpe seco la deposit en la bandeja y, sin perder ni un segundo, volvi a
limpiar la herida con agua.
-Gracias, Tilda murmur James-. Has sido muy valiente.
Ese comentario pareci hacerle gracia pues la muchacha sonri incrdula.
-Valiente? Iba a decir algo ms pero de pronto sinti los dedos del padre
James acaricindole la mejilla y se qued sin habla.
-Tenas un poco de sangre dijo l a modo de explicacin.
Ella se levant, temiendo que sus rodillas no pudieran sujetarla, y se
despidi diciendo que iba a buscar unas vendas. En el pasillo, se detuvo un
segundo y se apoy en la pared. Qu haba sido esa caricia? Se toc la mejilla y
vio que, efectivamente, estaba manchada de sangre. Era imposible que el padre
James hubiera querido acariciarla, se repiti a s misma, y ms imposible an que a
ella se le acelerara el corazn slo de pensar en los ojos grises del sacerdote. Corri
a por unas vendas y decidi que cuando regresaran sus padres les dira que quera
irse a pasar una temporada a Edimburgo.
Menos mal que lo haba dejado solo, pens James, unos segundos ms y no
habra podido resistir la tentacin de besarla. Haca mucho tiempo que nadie se
preocupaba por l, y an ms que nadie lo tocaba con ternura. Si hubieran estado
en otro lugar, en otro momento o en otra vida. Cerr los ojos y se repiti que no
poda volver a estar con Tilda a solas, si lo haca acabara por echar al traste la
misin y su carrera como Halcn.
El objeto de su deseo volvi a entrar en el saln con un montn de vendas
entre las manos y con las mejillas sin rastro de sangre. James cerr la mano con la
que la haba acariciado como si as pudiera retener all el recuerdo de la piel de
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Tilda. Ella se acerc y le vend el brazo y, aunque la herida ya no le escoca tanto,
el dolor de las costillas era cada vez ms acentuado.
-Debera quitarse la sotana, padre. Est empapada de sangre.
-No te preocupes respondi l cerrando de nuevo los ojos-. Slo tengo que
descansar un rato y luego me ir a mi casa.
-A estas horas? Y con la noche que hace? Es que se ha vuelto loco? l
abri los ojos y Tilda se arrepinti de sus palabras-. Lo siento, padre. Por qu no
se queda a pasar la noche aqu? Antes de que l pudiera decir nada ms, aadi-:
Mis padres se pondrn furiosos conmigo si se enteran de que le he dejado irse as
sin ms.
-De acuerdo acept l-. Me quedar. Si eres tan amable de indicarme
dnde est la habitacin de invitados, me tumbar y ya no te molestar ms.
-Sgame, padre.
Los dos se levantaron y Tilda lo gui hacia la habitacin que sola ocupar su
primo cuando iba de visita a la isla, que estaba precisamente justo al lado de la de
ella. Al entrar, se asegur de que todo estuviera bien y de que a su invitado no le
faltara nada.
-Esta ropa es de mi primo le dijo colocando encima de la cama una muda
limpia-. Es un poquito ms bajito que usted pero supongo que le ir bien. Necesita
que le ayude con la sotana? pregunt antes de poder evitarlo.
-No respondi l seco-. Buenas noches, seorita Glennan.
-Buenas noches.
Tilda sali de la habitacin muerta de vergenza. Por qu diablos le haba
preguntado eso?

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A James le cost muchsimo desabrochar los suficientes botones como para
poder pasarse la maldita sotana por la cabeza, pero lo consigui. Las heridas del
brazo y las costillas seguan dolindole, aunque lo peor era lo excitado que estaba
por culpa de Tilda. Siempre le haba costado mucho llamarla seorita Glennan,
as que cuando ella le dio permiso para utilizar su nombre no lo dud ni un instante.
Pero no tard en entender que deba recuperar las distancias, bastante difcil haba
sido resistirse a ella antes como para que ahora tuvieran un trato ms familiar.
Se puso la camisa que ella haba dejado encima de la cama y pudo
comprobar que el sobrino de los Glennan no slo era mucho ms bajito que l, sino
tambin ms delgado. James siempre haba sido muy alto y en los diez aos que
llevaba formando parte de la Hermandad haba desarrollado mucha musculatura.
Todos los caballeros se hacan las camisas a medida, al igual que las botas, pero a
l slo queran atenderlo un par de sastres de Londres, pues los dems
argumentaban que era demasiado difcil coser camisas que quedaran delicadas en
un torso tan desarrollado. James saba que su fsico intimidaba a la gran mayora
de las damas, pero eso le pareca ms una ventaja que no un inconveniente, y ya
se haba hecho a la idea de mantener nicamente encuentros clandestinos con
viudas decadentes o cortesanas ansiosas por estar con un espcimen como l. Al
parecer, la nica mujer a la que no le intimidaba su fsico, aparte de sus hermanas
Irene e Isabella, era Tilda. Y lo ms curioso era que Tilda era excesivamente
menuda. La primera vez que la vio en el banco de la iglesia pens que era una
nia, pero cuando la mir a los ojos supo que era toda una mujer. Y cuando al
terminar el sermn, que se aprendi de memoria para no poner en juego la misin,
ella se le acerc y le pregunt su opinin sobre un par de cosas, James crey que el
mundo se abra bajo sus pies. Tilda tena la voz ms sensual que haba escuchado
jams, era ronca y profunda, como el whisky que se destilaba en esas tierras, y con
cada slaba lo hechizaba ms y ms. Tras ese encuentro, del que se alej tan rpido
como pudo para que ninguno de sus feligreses captara su reaccin, James se
mantuvo alejado de Tilda. Pero ella pareca obsesionada con discutir con l sobre
cualquier cosa, y a decir verdad, si pasaba ms de dos das sin verla, James se
pona muy nervioso. Se tumb en la cama y con la mirada fija en el techo se puso a
repasar mentalmente todo lo que saba sobre los contrabandistas, tratando de
alejar a Tilda de sus pensamientos.
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Durante los dos meses que llevaba en la isla, las primeras semanas se las
haba pasado cimentando su personaje de prroco. El padre James haba
confraternizado con todos los pescadores, marinos y campesinos del lugar con la
esperanza de descubrir algo, o alguien, que no encajara. Visitaba la taberna cada
viernes, la tienda de MacLean cada jueves, y los martes y los sbados visitaba el
castillo de Armadale. Aparte de las historias propias de cada pueblo; rivalidades
entre vecinos, rias entre amigos y disputas de familia, James no averigu nada,
excepto que nadie saba nada, cosa imposible, sobre los barcos de velas negras que
atracaban slo las noches de luna llena. Pero haca unos diez das su suerte haba
cambiado, y un par de marinos que haban bebido ms de la cuenta no tuvieron
apuros en relatar que el barco fantasma iba a volver a atracar pronto y que, si
tenan suerte, podran hacerse con un par de cajas de sus excelentes botellas de
ron. James saba que los barcos fantasmas no existan, y en el supuesto de que
existieran no perderan el tiempo haciendo contrabando, as que tena que
averiguar quin era su capitn y quin los estaba ayudando en Skye. A primera
vista la isla tal vez pareca un lugar idlico pero era evidente que all se ocultaba un
traidor, alguien vido de riqueza y dispuesto a entregar su patria a cambio de las
monedas de Napolen. James sigui a los dos marinos cuando stos abandonaron
la taberna y cuando los muy bobos se metieron en un callejn no le cost
demasiado dejarlos inconscientes e inspeccionar sus pertenencias. Encontr un par
de botellines vacos, tabaco y un papel con una direccin. Volvi a dejar las cosas
en su lugar, convencido de que cuando los tipos despertaran creeran haberse
quedado dormidos sin ms y que no recordaran nada. Regres a la rectora con la
sensacin de que alguien le estaba observando, pero tras inspeccionar el permetro
y ver que no haba nadie, dedujo que el entorno lo estaba afectando. A la maana
siguiente, fue a la direccin que le haban proporcionado sus alcoholizados amigos y
descubri que se trataba de una casa abandonada. La estudi en busca de algn
signo distintivo y dedujo que era el punto de encuentro de esos malhechores; el
lugar que utilizaran para dejarse notas e intercambiar informacin. Por culpa de
sus obligaciones para con la Iglesia, James no pudo quedarse a investigar ms rato,
pues tuvo que irse para dar la misa del da, pero esa noche, y las siguientes,
regres al lugar. An faltaban varios das para que el barco llegara y tena que
averiguar dnde y cundo lo hara. Una cosa que s averigu fue que la casa en
cuestin perteneca al marqus de Vessey, un noble ingls al que James haba
conocido en Londres. Vessey era uno de esos tpicos jvenes con demasiado dinero
y poco cerebro, y James estaba convencido de que era incapaz de ser el cerebro de
esa operacin de contrabando, aunque tambin era lo suficientemente estpido
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como para colaborar con unos delincuentes. Sinti una punzada en las costillas y
record los acontecimientos de esa noche; haca ya un par de das que James tena
la sensacin de que estaban observndolo. l trataba de representar su papel de
prroco al pie de la letra, pero empezaba a costarle encontrar excusas a sus
constantes interrogatorios y salidas nocturnas. Fue a la taberna y tras asegurarse
de que ninguno de los asistentes de esa noche pareca saber nada interesante se
despidi de todos y dijo que iba a acostarse. Pero al salir cambi de opinin y
decidi pasarse de nuevo por la casa abandonada de Vessey. Al llegar vio luz en
una de las ventanas y la silueta de dos hombres discutiendo. De pronto, uno
desenfund un arma y dispar al otro, que cay muerto. Todos los instintos de
James se pusieron alerta y corri hacia all tan rpido como su sotana se lo
permiti. Al entrar, vio que el hombre que haba disparado saltaba por una ventana
y opt por seguirlo. Lo persigui hasta uno de los acantilados y all el hombre se dio
media vuelta y le dispar un par de veces. El primer disparo fall, el segundo no.
James se maldijo por haber cometido la estupidez de dejar su pistola en casa, de
algn modo haba credo que nadie entendera que un sacerdote fuera armado, y
apretndose el brazo corri de nuevo tras el sospechoso. El hombre, un suicida,
empez a descender por el acantilado, y James no tuvo ms remedio que hacer lo
mismo. Por suerte para ambos esa noche el oleaje era suave, o los dos habran
terminado en el fondo del mar. El hombre se desliz dentro de una de las cuevas
que haba a lo largo del muro rocoso y James lo sigui, pero tan pronto como entr
en el agujero el hombre le dio un puetazo. Lo estaba esperando. La pelea fue
larga, James era ms fuerte que su contrincante, pero la bala le haba dejado el
brazo adormecido y apenas poda moverlo. Los golpes que su contrincante le dio en
las costillas tambin fueron certeros, pero James se neg a dejarse vencer y pronto
empez a devolver mucho ms de lo que reciba. Cuando por fin el tipo cay
abatido, James lo sujet por la camisa y le levant la cabeza.
-Para quin trabajas?
-Y usted, padre? Escupi un poco de sangre-. Desde cundo entrena
Dios a sus hombres?
-Desde que hay escoria como t en el mundo. Lo apret contra la pared
rocosa-. Responde.
-Qu me hars si no confieso, obligarme a recitar diez padrenuestros?
Lo sacudi.
-Habla.
Volvieron a forcejear y en medio de la pelea el hombre consigui hacerse de
nuevo con la pistola que antes le haba cado al suelo. James no iba a permitir que
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le disparara otra vez, as que se abalanz hacia l y entre puos y brazos el arma
se dispar. Por el brillo que apareci en los ojos del contrabandista, James supo
que la herida era mortal. Se apart y vio cmo una mancha carmes empezaba a
extenderse por el vientre del hombre a medida que l se desplomaba hacia el
suelo.
-Punta Neist dijo el hombre entre borbotones de sangre-. Dentro de tres
das, a medianoche.
Y muri.
Todava ahora no saba por qu se lo haba dicho, pero James haba
presenciado suficientes muertes como para saber que ante las puertas del infierno
un hombre es capaz de decir cualquier cosa para tratar de salvarse. Tal vez fuera
una trampa, tal vez ese tipo quera tener la ltima palabra y lo estaba mandando a
la boca del lobo, o tal vez antes de morir haba decidido hacer algo noble y
confesar. El nico modo de averiguarlo era acudiendo a la cita, pens James, pero
antes tena que descubrir la identidad de su asaltante y la del hombre al que ste
haba disparado en casa de Vessey. Cerr los ojos y trat de dormir, si slo tena
tres das necesitaba recuperar fuerzas cuanto antes.


Tilda se despert al amanecer, nunca le haba gustado demasiado dormir, no
cuando poda ver salir el sol y disfrutar del color que el mar tena a esas horas. A
ella siempre le haban fascinado las leyendas sobre los seres mgicos que
supuestamente habitaban esas tierras, a pesar de que sus padres las ninguneaban
diciendo que eran cuentos de viejas Tilda estaba convencida de que algo de verdad
se esconda en aquellos cuentos centenarios. No era que creyera en sirenas o
hadas, pero estaba convencida de que la magia exista y que algn da iba a
encontrarla. Estaba sentada encima de una de las rocas que haba en medio del
prado, envuelta en una manta y ensimismada en sus cosas cuando de pronto pens
en el padre James. Por qu cada vez que soaba despierta se le apareca la
imagen de ese hombre? Ella nunca haba prestado demasiada atencin a los
hombres, saba que la mayora la consideraban un bicho raro; demasiado
inteligente para su diminuto fsico, y con una dote no lo suficientemente importante
como para ignorar su tendencia a decir siempre lo que pensaba. Tilda nunca haba
lamentado no sentir todas esas bobadas de las que haban cado presas sus
amigas; enamoramientos absurdos basados ms en personajes de novelas que en
las cualidades reales del pretendiente en cuestin. Siempre se haba considerado
afortunada de tener un carcter lo bastante fuerte como para no perder la
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capacidad de hablar ante ningn hombre, y nunca le haban temblado las rodillas, o
tonteras por el estilo. Y eso haba sido as hasta que el padre James lleg a la isla.
El primer da que lo vio, un domingo en la iglesia, crey escuchar ngeles, y tard
unos segundos en darse cuenta de que era slo el coro. Al terminar el sermn fue a
hablar con l, decidida a encontrarle defectos. Seguro que si era un cretino esos
ojos grises no le afectaran del mismo modo. Para su desgracia result ser
encantador, fascinante. A partir de entonces, buscaba cualquier excusa para ir a
hablar con l, le encantaba discutir con l y a menudo le sorprenda que un prroco
se equivocara al citar las escrituras, o que tuviera una visin tan, cmo decirlo,
cnica del mundo, pero a pesar de todo atesoraba esas conversaciones en el fondo
de su alma. Saba que nunca podra estar con l. Una maana James le dijo que,
aunque estaba permitido que un sacerdote se casara, l nunca iba a hacerlo, pues
estaba convencido de que no poda servir a Dios si tambin tena que cuidar de una
familia. La verdad, pens Tilda, es que ella nunca habra podido casarse con un
sacerdote, ella necesitaba ver mundo, quera saber qu diferencia haba entre el sol
de Espaa y el de Escocia, quera sentir la arena de las costas italianas bajo sus
pies, y quera hacer el amor con pasin bajo la luz de la luna. Y todo eso sera
imposible si se casaba con un hombre que haba entregado su alma a la Iglesia. Tal
vez fuera una egosta, y tal vez ira al infierno por ello, pero si algn da se
enamoraba, Tilda quera que ese hombre le entregara el alma a ella, y no a un
montn de viejas escrituras, por muy sagradas que fueran. Acarici la cabeza de
Lobo, el mastn que la acompaaba desde los catorce aos, y se levant. Lo mejor
sera que fuera a ver si su invitado quera desayunar.


James se levant, se limpi la herida, admirando de nuevo el trabajo de
Tilda, y se vend las costillas con un pedazo de tela que haba arrancado de su ya
inservible sotana. Se visti de nuevo con la ropa del sobrino enano de los Glennan
y sali en busca de su anfitriona. La encontr en la cocina, preparando un desayuno
que bien podra alimentar a todo un ejrcito.
-Buenos das dijo al entrar.
-Buenos das. Ella se volvi y tir el plato lleno de pan tostado que
sujetaba.
-Te has quemado? pregunt James corriendo a ayudarla.
-No. Se mordi el labio inferior, y se sonroj-. Es que me ha sorprendido
verlo as, padre.
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Tilda se levant con los restos del plato entre las manos y dej los pedazos
de cermica a un lado.
James entendi perfectamente a qu se refera, era la primera vez que lo
vea sin sotana, y le haba resultado imposible abrocharse los dos botones del cuello
de la camisa. Seguro que estaba escandalizada, pero si James era sincero consigo
mismo, tena que confesar que le gustaba ver que Tilda se pona nerviosa al verlo,
as tal vez no se sentira tan solo en su sufrimiento.
-Le duele el brazo? pregunt ella mientras serva el t.
-No demasiado respondi l sentndose en una silla-. Y el seor y la
seora Nesson? se interes por el matrimonio que atenda a la familia Glennan,
que en teora deberan de andar por alguna parte.
-Han sido abuelos por primera vez y les dije que podan irse tranquilos. Ya
soy mayorcita, y por aqu nunca sucede nada.
-Si no me falla la memoria, creo que ayer me sacaste una bala del brazo
dijo l sarcstico.
-Tiene razn, y ahora que lo pienso, an no me ha contado cmo sucedi,
padre. Quin le dispar?
-Un hombre.
-Por qu?
-No lo s.
-Ya.
-Es la verdad. Ahora que ya no llevaba la sotana ya no le preocupaba tanto
mentir-. Yo estaba paseando
-Por los acantilados? le interrumpi ella-. De verdad cree que soy tan
tonta?
-Estaba meditando.
-Claro, meditando. Como Jesucristo en las montaas.
-Exactamente.
-Odio tener que decrselo, padre, pero Jesucristo fue a meditar al desierto.
James la mir a los ojos y opt por un cambio de tema radical.
-Haca tiempo que no desayunaba as. Muchas gracias, no deberas haberte
molestado.
-No se preocupe, yo tambin tena hambre. Y Lobo an ms.
-Lobo? pregunt James.
-S, Lobo. Ven, muchacho. Tilda silb y por la puerta de la cocina entr un
perro enorme-. Le presento a Lobo, padre.
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James fue a acariciar el hocico del animal, pero su mano prefiri actuar por
su cuenta y acariciar la de Tilda, que tambin estaba encima del mastn. Ella lo
mir a los ojos y se levant despacio.
-Hola, Lobo. l fue el primero en apartar los ojos-. Soy James. Encantado
de conocerte.
Tilda empez a limpiar la cocina y un escalofro le recorri la espalda al
escuchar la risa ronca del sacerdote. Seguro que ira al infierno.
-Debera irme ya. James se puso de pie-. Muchas gracias por todo, Tilda.
-Espere un momento. Tilda sali de la cocina y regres momentos ms
tarde con un abrigo-. Supongo que tambin le quedar pequeo, pero es mejor que
nada.
-Gracias, la verdad es que hace un fro de mil demonios.
-Padre! No blasfeme lo reprendi Tilda.
-Perdn respondi l sonrojndose. Sin la sotana le costaba mucho ms
meterse en el papel-. Ser mejor que me vaya, tengo muchas cosas que hacer.
Gracias de nuevo por todo. Coger uno de sus caballos y maana mismo me
encargar de devolvrselo.
-Por supuesto. Lo acompao. Vio que l se frotaba las costillas y aadi-:
Sabe una cosa? Lobo y yo tambin queramos ir al pueblo esta maana, le
importa que vayamos con usted? Podemos ir en la carreta y as usted no tiene que
cabalgar.
James pens en las dos opciones que tena; por un lado, si se iba
cabalgando seguro que Tilda o algn otro habitante de la zona se daran cuenta de
que era demasiado buen jinete como para haber estado aos en el seminario; y por
otro lado, si se montaba en la carreta con Tilda tendra que hacer verdaderos
esfuerzos por fingir no estar interesado por ella. Respir hondo y opt por la
segunda opcin.
-De acuerdo. Ir al establo y preparar la carreta. Os espero fuera. Cogi el
abrigo y sali, confiando en que el fro le devolviera la calma.
Tilda fue a su habitacin para coger tambin su abrigo, unos guantes, un
gorro y una manta. En realidad no tena ninguna necesidad de ir al pueblo, pero
aprovechara para preguntar si ya haba llegado su nuevo libro de leyendas. Cuando
sali, el padre James ya tena listos los caballos y Lobo estaba firme junto a los pies
del sacerdote. Tilda se acerc a la carreta e iba a subir sola cuando la mano del
sacerdote apareci de la nada.
-Me permites? pregunt l.
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Tilda no respondi pero acept la ayuda, y como an no se haba puesto
guantes, y l tampoco llevaba, sinti la piel desnuda de James bajo sus dedos.
Realmente, el fsico del padre James distaba mucho del de su predecesor, el padre
Murray. La noche anterior pudo comprobar que tena los brazos de un guerrero, y
ahora tambin saba que tena las manos de un hombre acostumbrado a abrirse
camino con ellas. Los dos se sentaron sin decir nada, y Lobo se tumb entre
ambos. Tilda coloc la manta sobre las rodillas de los dos pero dada la longitud de
las piernas del padre James la tela apenas lo cubra.
-No te preocupes dijo James al ver que ella trataba de dar con el modo de
abrigarlo.
-Es usted muy alto, padre dijo ella a modo de excusa.
-James. Llmame James.
Tilda levant la vista, que hasta ese instante haba mantenido fija en la
manta, y James se dio cuenta de lo que acababa de pedirle.
-Al menos cuando estemos solos aadi, haciendo ms honda su propia
tumba-. Qu vas a hacer en el pueblo?
Tilda agradeci haber pensado antes en eso y respondi con toda
naturalidad.
-Quiero ir a ver si el seor Lowell ha recibido mi nuevo libro.
-Sobre qu trata? pregunt l, intentando fingir que no se daba cuenta de
que por debajo de la manta su pierna derecha estaba pegada al muslo izquierdo de
Tilda.
-Sobre leyendas.
-Leyendas? No eres un poco mayor para esas cosas? se burl l.
-Vaya, as que ahora soy mayor. Ayer mismo era apenas una jovencita.
-Esa memoria algn da te causar problemas, Tilda dijo James con una
sonrisa.
-Lo s, pero no puedo evitarlo. Recuerdo todo lo que oigo, y casi todo lo que
leo. Es una desgracia. Solt un suspiro muy teatral.
-De verdad lo recuerdas todo?
-Casi todo. Mi padre siempre ha dicho que era una lstima que no naciera
varn, segn l me habra convertido en el mejor hombre de leyes del pas.
-A m no me parece una lstima. Carraspe y sigui como si no hubiera
dicho nada-. Demustramelo.
-El qu? dijo Tilda, acariciando la cabeza de Lobo, que se haba quedado
dormido.
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-Eso de que recuerdas todo lo que oyes, y lo que lees puntualiz l, sin
dejar de manejar las riendas de la carreta.
-Veamos, en el sermn que diste el primer da, mencionaste cuatro veces el
evangelio de Mateo, cuando en realidad el prrafo que leas era del de Juan. l
asinti, recordaba perfectamente haber cometido ese error, y Tilda continu-. La
ltima carta que recibi la seora Thorngoode de su hija empieza: Queridsima
madre, tengo el placer de comunicarle que mi marido y yo iniciaremos un viaje por
el continente... . James, que tambin haba tenido que soportar la lectura de
dicha carta un millar de veces, pues la seora Thorngoode era su ama de llaves,
volvi a asentir y Tilda sigui con sus ejemplos hasta que dijo-: Y el otro da,
cuando mi padre recibi a ese amigo del marqus de Vessey, lo primero que dijo el
hombre fue: Sus servicios ya no sern necesarios, a partir de ahora me encargar
yo mismo de las cosas del marqus.
James detuvo el carro a pesar de estar an en medio de la nada.
-Qu has dicho?
Tilda lo mir sin entender nada.
-Qu has dicho sobre el amigo del marqus de Vessey? -repiti James.
-Nada importante. Era slo un ejemplo dijo Tilda.
-Cmo era el hombre?
-Repugnante. Pareca un sapo.
Igual que el tipo al que su asaltante haba disparado en casa del marqus.
-Por qu? pregunt Tilda-. Conoces al marqus?
-No minti James-. Y t?
-Tampoco. Mi padre nunca ha hecho negocios con l, por eso me sorprendi
que recibiera a ese hombre. Tan pronto como el sapo se fue, fui en busca de mi
padre para preguntrselo y me dijo que un conocido suyo, compaero de oficio, le
haba pedido que le hiciera el favor de entregar unas llaves al emisario del
marqus. Emisario que result ser un sapo, claro est. Por qu lo preguntas?
-Por nada. Simple curiosidad.
James volvi a sacudir las riendas y los caballos retomaron la marcha.
-Ese tipo era espeluznante, pero el que lo acompaaba era mucho peor. Se
qued fuera, junto al carruaje, mirando a travs de la ventana.
-Haba otro hombre? A James se le erizaron los pelos de la espalda-.
Cmo era?
-Alto, no tanto como t, muy delgado, con el pelo negro y una cicatriz que
empezaba en la ceja y terminaba en la mandbula. No hizo nada, la verdad es que
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pareca una estatua de mrmol, pero no me gust el modo en que me miraba. Y a
mi padre tampoco.
Ese segundo hombre no coincida con la descripcin del tipo que le haba
disparado, as que James dedujo que an estaba en la isla y que sin duda era el
responsable de la operacin de contrabando que iba a llevarse a cabo dentro de dos
das. Tena que averiguar quin era, y tena que hacerlo cuanto antes.
-Has vuelto a verlo? pregunt James, rezando para que la respuesta fuera
negativa. Por la descripcin de Tilda, no quera que ella volviera a encontrarse con
semejante individuo.
-Una vez. Ayer por la tarde, Lobo y yo salimos a pasear y lo encontramos
cerca de los acantilados.

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3

Esa respuesta, aunque le hel la sangre, le confirm que el barco fantasma
iba a atracar en la punta de Neist.
No quiero que vuelvas a pasear sola dijo James sin importarle que Tilda
se ofendiera-. Ser mejor que te quedes en casa o, mejor an, por qu no vas a
pasar estos das con tus primas?
-Disclpame, James, pero se puede saber qu ests diciendo? El seor y la
seora Nesson regresan dentro de dos das, y mis padres la semana prxima.
Agradezco que te preocupes por m, pero es del todo innecesario.
James se mordi la lengua, no poda decirle nada que delatara la misin, y a
juzgar por lo que saba de Tilda, tampoco lo creera.
-Me preocupo por todos mis feligreses dijo l, aunque ni l mismo se crey
sus palabras.
Pasaron el resto del camino en silencio, l pensando en cmo proteger a
Tilda y atrapar a los contrabandistas al mismo tiempo, y ella tratando de no caer en
la tentacin de acariciar la frente de James y decirle que dejara de preocuparse.
Ninguno de los dos pareci darse cuenta de que haban llegado a la rectora, pero
James fue el primero en reaccionar.
-Por qu no pasas y entras un poco en calor? Seguro que la seora
Thorngoode tiene una tetera lista, y creo que esta semana no ha recibido carta de
su hija aadi guindole el ojo.
Y fue ese gesto lo que convenci a Tilda para quedarse.
l la ayud a descender de la carreta y, aunque esta vez los dos llevaban
guantes, el contacto fue igual de intenso. Entraron en el pequeo edificio y el ama
de llaves apareci en seguida, muerta de preocupacin. Tilda se encarg de
contarle el incidente de la noche anterior, omitiendo el detalle de que en su casa no
haba nadie ms y cambiando la bala del brazo de James, perdn, del padre James,
por un corte producido por una de las afiladas rocas de los acantilados. La mujer,
fiel a su carcter maternal, les prepar el t y un trozo de pastel. James apareci
minutos ms tarde, vestido de nuevo con su sotana, y Tilda lament el cambio de
vestuario, aunque agradeci el recordatorio de que tena que mantenerse alejada
de l.
-Seorita Glennan? James la llam por su apellido pues no quera que la
vieja chismosa de su ama de llaves empezara a hacer cbalas-. Me permite que la
acompae a la librera?
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-Por supuesto, padre respondi ella, recuperando tambin las distancias.
Los dos salieron de la casa y fueron paseando hasta la pequea tienda del
seor Lowell. Lobo caminaba entre los dos, pero si se aburra con los pasos
adormecidos de su ama corra unos metros y luego volva a retroceder.
-Es un buen perro dijo James rompiendo el cmodo silencio que se haba
establecido entre ambos.
-Lo es afirm Tilda con una sonrisa-. Me lo regalaron cuando tena catorce
aos.
-El mo muri cuando tena ocho.
-Cmo se llamaba?
-Trueno.
-Bonito nombre dijo Tilda, a quien le costaba imaginarse a James de
pequeo. Era tan alto y tan grande que a veces pareca que hubiera venido al
mundo con esa estatura-. Cmo eras de pequeo?
-Muy alto. Demasiado respondi l con una sonrisa-. Los nios se burlaban
de m. Excepto William y Alex, y mis hermanas, claro.
-Tienes hermanas?
James tard unos segundos en darse cuenta de que haba empezado a
contarle la verdad. Esa mujer era muy peligrosa para su salud mental, estando con
ella se olvidaba de que era un espa y se converta simplemente en un hombre que
ansiaba que alguien se preocupara por l de verdad.
-Dos respondi, dicindose a s mismo que mientras no le dijera nada ms
todo iba a salir bien-. Ya hemos llegado-. Le abri la puerta de la librera y respir
aliviado.
Tilda corri hacia el mostrador y salud al seor Lowell efusivamente. Era
obvio que la muchacha senta cario por el viejo librero, y cuando ste le entreg el
paquete con el libro que ella estaba esperando, el rostro de Tilda se ilumin y
James se qued sin aliento.
-Qu puedo hacer por usted, padre? ofreci el seor Lowell.
-Nada, gracias. Slo he acompaado a la seorita Glennan respondi
James.
Los dos desviaron la mirada hacia la dama en cuestin, que estaba tan
contenta que el brillo que desprendan sus ojos iluminaba la pequea tienda.
-Si quieres podemos ir a pasear un rato y as me cuentas algo ms sobre
estas leyendas que tanto te fascinan. le dijo James a Tilda. En realidad, James
quera seguir hablando sobre el marqus de Vessey y su emisario, y quera
asegurarse de que Tilda no corra peligro alguno.
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-De acuerdo.
Tilda se despidi del seor Lowell y con el libro bajo el brazo sali de la
librera. James hizo lo mismo y la sigui hacia fuera, donde Lobo estaba
esperndolos. Fueron paseando haca el castillo de Armadale y despus de discutir
sobre el mito de las sirenas, Tilda se arriesg a dirigir la conversacin sobre temas
ms personales.
-Creo que me ir una temporada a Edimburgo dijo ella.
-Cundo? Por qu?
-Cuando mis padres regresen. Creo que ha llegado el momento de hacer
algo con mi vida.
-Algo como qu? pregunt l.
-Quiero ver mundo. Levant los brazos y los extendi como si quisiera
abarcar con ellos el horizonte-. Y quiero enamorarme. Tan pronto como termin
esa frase se sonroj.
-Lo de ver mundo lo entiendo, y estoy convencido de que disfrutars
conociendo otros lugares, pero lo de enamorarte creo que es tan absurdo como lo
de tus sirenas y duendes del bosque.
-No se supone que un sacerdote debera creer en el amor?
James se encogi de hombros, dejando claro que le daba igual lo que se
supona que deba pensar o no.
-El amor no existe, es como tratar de atrapar un arco iris, a veces puedes
pensar que lo has conseguido, pero luego te das cuenta de que slo es un
espejismo y que se ha desvanecido.
-Vaya, eres todo un cnico dijo Tilda mirndolo a los ojos-. Pero no te creo.
El amor existe, estoy segura de ello, pero tal vez tengas razn en lo del arco iris; si
fuera fcil de encontrar no valdra la pena luchar por l. Sabes qu pienso? Vio
que l levantaba una ceja, y continu-: Pienso que hay mucha gente que confunde
el amor con la comodidad, la conveniencia, o incluso el afecto, y s, en esos casos
es un sentimiento que puede desvanecerse pero el amor, el amor de verdad, no
desaparece ante nada.
-Y t cmo lo sabes? Segn tus propias palabras, jams te has enamorado
replic l, ponindose a la defensiva, pues las palabras de Tilda le recordaron lo
que su madre sola decirle antes de morir.
-Lo s afirm ella sin ms-. Lo s del mismo modo que s que mis padres
me quieren, igual que s que Lobo mueve la cola cuando es feliz, igual que s que
los seores Nesson se preocupan por m cada noche. Hay cosas que sencillamente
se saben, como la fe, no?
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-No s, supongo que es normal que lo creas as. Eres tan joven. James
empez a utilizar excusas, con cada frase Tilda derreta un poco ms el hielo que
envolva su corazn.
-Cuntos aos tienes? pregunt ella.
-Treinta y dos. Aunque no es asunto tuyo. Tena treinta y dos, pero junto a
ella se senta un anciano, cundo haba perdido l la ilusin y las ganas de vivir?
Cundo muri su madre? Cuando vio que su padre se converta en un ermitao?
O cuando entendi que el mundo estaba lleno de gente capaz de traicionar a
cualquiera a cambio de dinero? James sacudi la cabeza, haca mucho tiempo que
no se planteaba esas cosas, de hecho, el da que se convirti en Halcn dej de
hacerlo. l estaba convencido de que la vida no mereca la pena, que querer a
alguien para luego perderlo no compensaba, que las lealtades no servan de nada
en una sociedad vaca de principios, pero si con su fuerza fsica y sus habilidades
poda ayudar en algo a la Hermandad, estaba dispuesto a hacerlo. Al menos as
cuando muriera su paso por este mundo habra servido para algo.
-Padre?, James? Tilda lo sac de su ensimismamiento-. Ests bien?
-S, perdona. Estaba pensando. Qu decas? Saba que ella haba dicho
algo pero no lo haba escuchado.
-He dicho que no eres tan mayor. Comparado con los pretendientes que
intentaron endosarme la ltima vez que fui a casa de mis primos eres todo un
chaval. Ella se ri y eso bast para que l recuperara el buen humor.
-Qu pretendientes? pregunt de repente. Por qu la idea de que Tilda
despertara el inters de ciertos hombres lo enfureca? Pues porque es la primera
mujer que te gusta de verdad, dijo una voz dentro de su cabeza.
-Nadie importante. Las vistas desde aqu son preciosas suspir Tilda al
cruzar por el valle que rodeaba el castillo.
-Lo son afirm l mirndola a ella-. De verdad crees que encontrars el
amor en Edimburgo?
-No lo s respondi Tilda-. Pero si me quedo aqu seguro que no.
-Por qu? Por el modo en que ella habl, supo que esas palabras
ocultaban algo que hizo un escalofro le recorriera la espalda.
-Porque -Levant la vista y lo mir a los ojos.
A James empezaron a temblarle las manos pero inclin la cabeza para
perderse en los ojos de Tilda. Tena el labio entreabierto e, igual que l, estaba
temblando. Se dijo a s mismo que era un error, que no deba hacerlo, que ella se
mereca al mejor de los hombres y que l distaba mucho de serlo, pero a pesar de
todo la bes. Al principio slo le roz los labios, despacio, con una ternura de la que
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no saba que era capaz. Y cuando ella respondi al beso y se puso de puntillas para
rodearle el cuello con los brazos, James se olvid de todo, de su misin, de su
pasado, de su miedo a vivir, y se perdi en el beso y en la boca de Tilda. Era obvio
que a ella nunca antes la haban besado, pues mantena los labios a medio abrir,
pero poco a poco, entre besos y susurros, la conquist para que le besara de
verdad. James desliz la lengua entre los dientes de Tilda y ella, aunque se
sorprendi, no se apart, sino que con timidez imit la caricia. James supo que l
tampoco haba besado nunca a nadie antes de besar a Tilda, pues ese beso era el
primero que le llegaba el alma, el primero que daba sentido a todo lo que haba
escuchado jams sobre el amor. Sin poder evitarlo, le rode la cintura con las
manos y la levant en brazos para seguir besndola sin que ella tuviera que estar
de puntillas, y al sentir su pequeo cuerpo junto al suyo, sus pechos contra su
torso, James, el tmpano de hielo, el Halcn que afirmaba no tener corazn, ni
saber lo que era la pasin, se estremeci y supo que haba dado con su arco iris.
Tilda enred los dedos en la nuca de James, fascinada por la sensacin de
estar entre sus brazos. Haba soado muchas veces con ese beso, pero ninguno de
esos sueos consegua hacer justicia a la realidad. Besar a James era mejor que ver
salir el sol, mejor que acariciar a Lobo en la barriga, mejor que el pastel de
chocolate de la seora Nesson, mejor que leer junto a la chimenea. Besar a James
era todo eso junto y mucho ms. Respondi a cada caricia de la lengua de James
con una propia, a cada gemido con un susurro, a cada suspiro con otro, pero pronto
la necesidad de estar ms cerca de l, de saber ms, de descubrir qu se esconda
tras esos labios y esos ojos grises fue insoportable, y de un modo inconsciente
desliz las manos hacia delante, pero al tocar el alzacuellos record qu era James
y lo que eso conllevaba.
-James dijo en voz baja apartndose un poco.
l levant un poco la cabeza pero en seguida volvi a besarla con pasin.
Era como si tuviera miedo de que si dejaba de besarla no pudiera volver a hacerlo,
la abraz con fuerza durante unos segundos, besndola con desesperacin,
tratando de confesarle con sus labios las palabras que saba que por ahora no poda
pronunciar. Pero cuando escuch a Lobo ladrar supo que haba llegado el momento
de soltarla. Despacio, muy despacio, James volvi a depositarla en el suelo y
cuando crey poder controlar el temblor de sus manos le solt la cintura. Mir a su
alrededor, en busca del intruso que haba alertado a Lobo, pero no vio a nadie.
-James. Tilda fue la primera en decir algo-. Qu ha pasado? pregunt
llevndose dos dedos a los labios.
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-No lo s respondi l cogindole la mano y apartndosela de la boca. No
quera que ella se eliminara el rastro que l hubiera podido dejar all, senta la
necesidad imperiosa de que lo recordara, igual que l iba a recordarla a ella-. Pero
no puede repetirse.
-Por qu? Levant la mano que l no tena sujeta y le acarici la mejilla-.
Por qu? repiti.
-Porque no. Saba que no era explicacin suficiente y que Tilda no iba a
conformarse con eso.
-Ests enfadado conmigo? pregunt ella. Tilda no saba demasiado sobre
besos, y tampoco saba mucho sobre hombres, pero s saba que no era normal que
despus de un beso el hombre en cuestin pareciera a punto de querer matar a
alguien.
-No, contigo no. Estoy enfadado conmigo respondi l-. Esto jams debera
haber sucedido.
-Est bien dijo ella ofendida. No iba a permitir que ese bruto, sacerdote o
no, se arrepintiera del que haba sido uno de los mejores momentos de su vida-.
Pero si no queras besarme no deberas haberlo hecho. Vio que l iba a decir algo
pero le interrumpi-. No hace falta que te disculpes, en realidad, no podra soportar
que lo hicieras. Mira, ser mejor que lo olvidemos. Lobo llam al mastn-,
vmonos.
Tilda se dio media vuelta y, con el perro pegado a sus talones, regres al
pueblo en busca del carruaje que haba dejado all. Al llegar, subi sin pensarlo y
cuando Lobo hizo lo mismo cogi las riendas y se dirigi hacia su casa. No fue hasta
que lleg all cuando se dio cuenta de que en algn momento haba perdido el libro.


James abri los ojos por ensima vez y trat de olvidar la sensacin de tener
a Tilda entre sus brazos. Se levant de la cama y se acerc a la mesilla de noche en
la que haba guardado el libro de leyendas que a ella se le haba cado durante el
beso. Resignado a no poder dormir, se visti y decidi ir a la casa abandonada de
Vessey para ver si se le haba pasado algo por alto. Haba inspeccionado el lugar
largo y tendido, pero tampoco le ira mal volver sobre sus pasos. Tena la sensacin
de que esas operaciones de contrabando eran algo ms que una fuente de
financiacin del emperador galo, haba demasiados cabos sueltos, y su sexto
sentido le deca que all haba algo mucho ms truculento. Ojal pudiera
comunicarse con Hawkslife, o con algn otro agente. Al estar all solo, James tena
que confiar en su instinto y ahora estaba demasiado preocupado por Tilda para
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pensar en otras cosas, y eso era muy peligroso, tanto para l como para la
Hermandad. Tena que recuperar su frialdad y su capacidad de anlisis antes de
que alguien resultara herido. Cruz el pueblo y el bosque y la sensacin de que
alguien lo segua volvi a aparecer. Coloc la mano sobre la daga que siempre
llevaba consigo en sus salidas nocturnas y sigui caminando; la casa de Vessey
estaba a oscuras, y se col por la puerta del jardn igual que haba hecho en las
anteriores ocasiones. Subi al piso superior y cuando estaba repasando los estantes
de la librera escuch crujir las maderas de la escalera. Sigiloso, se coloc detrs de
la puerta con la intencin de sorprender a su asaltante, pero cuando sta se abri y
entraron tres marinos de lo ms corpulentos, James supo que iba a tener
problemas. Aprovechando el elemento sorpresa, derrib a uno de los marinos de un
solo golpe, pero los otros dos no se lo pusieron tan fcil. Era un enfrentamiento
desigual, y ambos bandos lo saban, pero lo que de verdad hel la sangre de James
fue lo que uno de los hombres dijo entre dientes:
-Vaya, padre, adems de ser todo un seductor tambin sabe pelear.
Esos hombres no slo saban quin era sino que tambin lo haban visto con
Tilda, y pensar que ella pudiera correr algn tipo de peligro le hizo pelear con ms
acierto. Derrib a otro, pero el tercero se empe en seguir de pie y con un pual
consigui herirlo en el muslo. Genial, pens James, slo me falta cojear. El gigante
le dio otro puetazo y aprovech que James qued medio inconsciente para
sujetarlo por el cuello de la camisa.
-Esto ha sido slo una advertencia. Mantngase alejado de nosotros, padre
le dijo apretando la herida de la pierna-, o nos encargaremos de que lo prximo
que se celebre en su parroquia sea el funeral de la seorita Glennan.
James tuvo ganas de desenfundar su pual y degollar a ese hombre all
mismo, pero saba que antes tena que descubrir ms cosas sobre ellos y, aunque
era evidente que saban lo de Tilda, por lo que le dijo tambin estaba claro que no
saban nada de la Hermandad ni de lo que James era en realidad. El matn lo ech
escaleras abajo y James sali corriendo de la casa. Cuando se hubo alejado unos
metros descans en un callejn, pero slo el tiempo suficiente para arrancarse una
manga de la camisa y vendarse un poco la herida de la pierna. Tena que llegar a
casa de Tilda cuanto antes.


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4

-Ya voy! Puede saberse quin es a estas horas? farfull Tilda mientras se
pona la bata y las zapatillas.
-Soy yo, James respondi l, apoyado en la puerta para no caerse mientras
escuchaba a Lobo ladrar.
-James? Esto empieza a convertirse en una costumbre se burl ella
mientras abra. Pero al verlo su rostro perdi cualquier atisbo de humor-. Qu te
ha pasado?
-Otra vaca respondi l con una sonrisa-. Puedo pasar?
-Claro. Ella se apart de la puerta-. Ya sabes dnde sentarte, yo voy a por
mis cosas.
James camin hasta la chimenea y se sent en la misma butaca que haba
ocupado la noche anterior.
-Y se puede saber dnde estabas t anoche? le pregunt James a Lobo,
que lo miraba de reojo.
-Haba salido respondi Tilda desde la puerta-. Lo hace a veces, creo que
quiere conquistar a la perrita de mis vecinos. Veamos qu te has hecho dijo ella
acercndose.
-No es nada, slo un rasguo le inform James sujetndose la improvisada
venda.
-Ya, y por eso cojeas. Tilda empap la toalla con agua caliente, pero antes
de limpiarle la herida vio que tena que resolver otro problema-. Quita la mano le
dijo. Y cuando l obedeci movi las tijeras hacia el pernal.
James trat de detenerla, pero cuando la tela cedi y Tilda le coloc una
mano encima del muslo se le olvid que deba hacerlo. Le acarici el msculo con
cuidado, evitando la zona daada, que luego limpi con esmero. Cuando ya no
qued ni rastro de sangre, y ninguno de los dos dijo ni una palabra, ella se levant
y fue a por su costurero y a por la botella de whisky que haban medio vaciado la
noche anterior. Igual que entonces, Tilda sirvi dos vasos y, tras ofrecerle uno a
James, vaci el suyo sin dilacin. Tuvo un pequeo ataque de tos, propio de alguien
que no estaba acostumbrado a beber ese licor tan fuerte, y volvi a sentarse.
-Tengo que coserte la herida le dijo mientras l beba su whisky-. Y luego
vas a contarme qu es esto. Seal el halcn que James tena tatuado en la parte
superior del muslo.
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No esper a que James respondiera, respir hondo y enhebr la aguja con
un hilo rosado. James sonri al darse cuenta del detalle, nadie se haba preocupado
tanto por l jams, y entonces supo que ni loco iba a contarle la verdad. Cuando le
hubiera cosido la herida se ira de all y se quedara a dormir en los establos para
asegurarse de que a ella no le pasaba nada. Atrapara a los contrabandistas,
averiguara quin era el hombre de la cicatriz y se ira de all para siempre. Y jams
sentira por nadie lo que senta estando con ella. Su rostro debi de reflejar el dolor
que senta porque ella pregunt.
-Te he hecho dao?
-No respondi l, aunque antes tuvo que aclararse la garganta.
-Esto ya est dijo ella con una sonrisa-. Creo que te quedar cicatriz.
-No te preocupes, la aadir a la coleccin farfull James.
-Coleccin?
-Djalo, Tilda. Apart la mano con la que ella segua acaricindole el
muslo-. Gracias de nuevo por tu ayuda.
-Qu est pasando, James?
-Nada. No te preocupes, me he tropezado con un par de borrachos. Eso es
todo.
-Mentir es pecado, padre James dijo ella levantndose furiosa.
James respir hondo y opt por cambiar de tema.
-Puedes ir a casa de tus tos?
-Claro que puedo, pero por qu iba a hacerlo? pregunt ella sarcstica.
-Porque es peligroso que te quedes aqu sola dijo l, que no lograba
comprender que ella no tuviera miedo de estar en esa casa sin apenas compaa.
-Si me voy, quin te curar maana cuando vuelvas a tropezarte con esa
vaca que no slo sabe disparar sino que tambin tiene pezuas afiladas como
cuchillos?
-Me las apaar sin ti. Vamos, prepara tus cosas, ser mejor que te vayas
esta misma noche.
-No pienso irme a ninguna parte hasta que me cuentes la verdad.
-Tilda
-James
-No podemos perder el tiempo con estas tonteras! exclam l furioso.
-Tienes razn dijo ella tambin furiosa pero sin alzar la voz-. Me voy a
dormir. Si quieres descansar, ya sabes dnde est la habitacin de invitados.
Buenas noches.
SLO ABRZAME
Anna Casanovas
2009
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James se qued all petrificado, nunca antes le haba plantado cara ninguna
mujer. La mayora ni siquiera le dirigan la palabra, y las que lo hacan se
amedrentaban si l levantaba una ceja. Tilda no slo no le haca caso sino que
estaba decidida a hacerle envejecer prematuramente.
Pasados unos segundos mir a Lobo, que con la mirada le dej claro que
pensaba que era un patn, y se resign a pasar all la noche. Aunque dar con la
identidad del conspirador era fundamental, proteger a Tilda era lo primero, y de
todos modos, al da siguiente ya se vera las caras con los contrabandistas. Se
sirvi otra copa y cojeando se dirigi hacia la habitacin en cuestin. Al entrar, vio
que ella, a pesar de estar indignada, le haba dejado tambin una muda limpia, y le
dio un vuelco el corazn. Esa chica era demasiado buena para l, y tena que
recordarlo. Ella quera enamorarse, y l se haba pasado la vida esforzndose por
no sentir nada demasiado complicado. Quera a sus hermanas, y por su padre
senta un gran respeto, quiz incluso sintiera afecto por Hawkslife y un par de
agentes, pero jams haba sentido amor. En realidad, James tena un miedo atroz a
esa emocin. Desde muy joven haba llegado a la conclusin de que era un
sentimiento sobrevalorado y casi imposible de encontrar, y que los pocos que
conseguan hacerlo terminaban siendo unos desgraciados. Aunque alguna vez haba
sentido envidia al ver a sus amigos enamorados, como el caso de Marianne, le
bastaba con recordar la devastacin que vio en los ojos de su padre el da que
muri su madre para saber que no mereca la pena. Pero Tilda haba derrumbado
todas esas estpidas teoras con un simple beso. James siempre haba sido sincero
consigo mismo, y saba que lo que senta por Tilda era amor. Pero tambin saba
que si haba alguien capaz de dominar ese sentimiento era l. Se quit lo que
quedaba del pantaln y de un modo inconsciente acarici el vendaje que ella le
haba colocado con tanto cuidado y el tatuaje del halcn. Ese halcn simbolizaba lo
que era; la Hermandad del Halcn estaba destinada a proteger los valores que
antao haban fundado esas tierras, y James haba decidido entregar su vida, por
insignificante que fuera, a esa causa. Por lo que le haba dicho Hawkslife, y l haba
podido comprobar ms tarde, la mayora de Halcones se tatuaban su smbolo, el
nico que poda identificarlos como tales, en los brazos o en la espalda, pero
James, que por aquel entonces era un engredo muchacho de veintids aos, opt
por pedir que se lo colocaran en el muslo, convencido de que as nadie se dara
cuenta. Y en realidad as haba sido. Se haba acostado con un montn de mujeres
a las que era incapaz de recordar, y ninguna se haba fijado en el pequeo pjaro
negro que descansaba en su muslo derecho. Ninguna. Hasta Tilda. Incluso en eso
era distinta.
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Se tumb en la cama y cerr los ojos, pero tan pronto como dej de pensar
oy un ruido que provena de la habitacin de al lado. Era un ruido inconfundible; el
de alguien que est llorando y trata de esconderlo. Apret los puos tratando de
pensar en algn motivo por el que no debiera ir a consolarla, y al no dar con
ninguno, se levant y corri a su lado.


Tilda haba conseguido desnudarse y ponerse el camisn sin derramar ni una
lgrima, e incluso haba repasado mentalmente todos los defectos del insufrible
padre James. Se dijo a s misma que era fro como el hielo, distante, engredo,
pomposo, y el hombre ms listo que haba conocido jams. Se repiti que no le
gustaba, que era demasiado alto, que era psimo mintiendo, pero ni un solo
segundo dej de pensar en el beso tan maravilloso que le haba dado. Se sent
frente al espejo del tocador y se oblig a retener las lgrimas, pero no pudo. La
herida de la pierna era muy profunda, ms de lo que l le haba dejado entrever en
un principio. James podra estar muerto, y sin l el mundo sera un lugar horrible
en el que vivir. Tan pronto se plante la posibilidad de un mundo sin James, Tilda
se puso a llorar desconsolada y fue entonces cuando supo que estaba enamorada.
Tal vez l no la quisiera, y seguro que era as, al fin y al cabo le haba dicho que el
beso haba sido un error. Pero ella s lo quera, y aunque no volviera a verlo jams
quera saber que James segua all. Quera saber que aunque su vida estuviera llena
de nubes grises su arco iris particular exista en algn lugar. Sin tratar ya de
reprimir las lgrimas, Tilda se acost en la cama y se acurruc en un lado. Crey
or la puerta, algo imposible, pues la otra persona que estaba en la casa no quera
saber nada ms de ella.
-Tilda? susurr James desde la entrada, demostrndole una vez ms que
no existan cosas imposibles, sino improbables.
-James, qu haces aqu? pregunt ella sin incorporarse.
-Ests llorando?
-Y qu si lo estoy? se defendi Tilda.
-Qu puedo hacer? dijo James, rompindosele el corazn.
-No puedes hacer nada respondi ella, an con la voz llena de lgrimas.
-Tengo que hacer algo. Necesito hacer algo, no soporto verte as.
Hubo algo en la voz de James que hizo que Tilda se incorporara un poco y lo
mirara. La habitacin estaba casi a oscuras, la poca luz que entraba provena de la
rendija de la puerta y de los rayos de luna que se colaban por la ventana. James no
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era ms que una silueta dibujada bajo el dintel, pero la tensin que emanaba todo
su cuerpo era palpable.
-Por favor, Tilda insisti l con un susurro.
En ese instante Tilda entendi que l la necesitaba tanto como ella, as que
no se cuestion si era correcto o no, y apart las sbanas.
-Abrzame, James. Slo abrzame.
James camin hacia la cama con pasos inseguros, y al llegar frente al
colchn se tumb junto a Tilda y la abraz. Poco a poco, Tilda pudo sentir cmo l
se iba relajando, como el corazn, que al principio le lata desbocado, se iba
pausando, y supo que all era dnde quera pasarse la eternidad: entre los brazos
de James. Encajaban a la perfeccin; l le acariciaba la espalda con movimientos
lnguidos, y descansaba la barbilla encima de la cabeza de ella, que estaba
acurrucada pegada al torso de l. Estuvieron as abrazados durante toda la noche,
primero los dos hicieron esfuerzos por mantenerse despiertos, como si Morfeo fuera
a hacer desaparecer al otro si cerraban los ojos, pero terminaron por dormirse con
una sonrisa en los labios.
El sol se col en la habitacin sin piedad y se interpuso entre James y Tilda,
que se negaban a poner punto y final a la noche. James recorri con la mano el
cuerpo de Tilda, empezando por el muslo y terminando por la delicada curva de su
oreja. Ella fingi seguir dormida, pero el modo en que se le aceler el pulso la
delat.
-Tilda es el diminutivo de Matilda? pregunt James inclinndose para darle
un beso en la mejilla, y al ver que no responda aadi-: Si ests dormida no podr
besarte.
-S dijo ella abriendo los ojos y atrevindose a colocarle una mano en el
hombro-. Y t? Te llamas James o eso tambin es mentira?
l tard unos segundos en responder, sopesando los pros y los contras y
decidiendo que no quera que lo pudiera haber entre los dos estuviera empaado
por falsedades.
-S, me llamo James. Inclin muy despacio la cabeza, dndole tiempo de
sobra de apartarse por si eso era lo que ella quera, y la bes. El beso empez
siendo un buenos das, pero cuando Tilda desliz la lengua en su interior, el
cuerpo entero de James ardi de placer y se coloc encima de ella para poder
besarla y acariciarla como de verdad quera. Al hacerlo, sinti una punzada de dolor
en el muslo que lo oblig a detenerse y a ella le bast ese instante para recuperar
la cordura.
-Eres sacerdote? pregunt Tilda apartndolo.
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-No respondi l-. Pero no puedo decirte nada ms.
Ella se incorpor un poco y se sent en la cama, resistindose a mirarlo a los
ojos, temerosa de lo que pudiera descubrir en ellos. Era un delincuente? Un
hombre huido de la justicia?
-Y ese halcn? Seal el muslo de l.
-Ese halcn es el motivo por el que no puedo decirte nada ms. Lo siento,
Tilda.
James se levant de la cama y estir la pierna y el brazo herido.
-Quin te hizo eso?
-No puedo decrtelo.
Esa frase pareci encender una mecha dentro de Tilda, que hasta entonces
haba soportado la confesin con bastante estoicismo.
-Que no puedes decrmelo? Qu clase de excusa es esa! estall ella.
-No es ninguna excusa, es la verdad.
-La verdad? Qu sabrs t sobre eso, padre? Tilda se puso el batn y lo
anud con movimientos bruscos-. Y pensar que ayer mismo cre estar enamorada
de ti.
James sinti que se mareaba; ni el mejor de sus sueos se haba atrevido a
desear que Tilda lo quisiera.
-Yo tambin estoy enamorado de ti confes l, ansioso por pronunciar esa
palabras que no haba credo llegar a decir jams.
-Tranquilo, no te entregar a la justicia dijo ella-. No hace falta que sigas
mintiendo. Vete de aqu y no vuelvas por Skye.
-No estoy mintiendo, Tilda suplic l-. Y no voy a irme de Skye hasta -se
detuvo.
-Hasta qu?
-No puedo decrtelo repiti esa frase absurda-. Pero t s deberas irte
durante unos das.
-No pienso irme, y mucho menos si el que me lo dice es un tipo incapaz de
contarme nada.
-Es por tu bien, Tilda.
-Por mi bien? se burl ella-. Si tanto te preocupaba mi bienestar no
deberas haber venido anoche.
Vio que l retroceda como si le hubiera golpeado y se alegr. Se negaba a
ser la nica que lo estuviera pasando mal.
-Tilda, por favor, confa en m.
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Ella iba a decirle que jams confiara en l, pero James la cogi en brazos y
la bes. Le dio un beso largo y hmedo, entregndole el corazn y su alma a
cambio de una oportunidad. Tilda tard unos segundos en corresponderle, pero lo
hizo, y lentamente le rode el cuello con los brazos y se peg a l. Al terminar el
beso, James la sujet donde estaba y le suplic:
-Confa en m, por favor.
-Est bien. Se movi y se apart-. Me ir a casa de mis primos a pasar un
par de das, pero cuando regrese no quiero verte ms.
-De acuerdo acept l con resignacin.
Al ver que l abandonaba tan rpidamente, los pocos pedazos que quedaban
enteros del corazn de Tilda se rompieron al instante. Fuera lo que fuese lo que
James haba ido a hacer all era obvio que iba a concluir en dos das y que luego no
tendra ningn reparo en irse. Y de qu te quejas? Se pregunt a s misma,
t le has dicho que no queras volver a verlo.
-Recoger mis cosas farfull ella dndose media vuelta para que l no viera
las lgrimas que empezaban a acumularse en sus ojos-. Deberas ir a vestirte.
James capt la indirecta y sali de la habitacin, consciente de que nunca
ms volvera a pasar una noche como sa. Se visti con rapidez, sin importarle si
se le abran los puntos de la pierna o si le dola el brazo, lo nico que quera era
alejarse de all cuanto antes y poner a Tilda a salvo. Luego ira a la rectora y se
preparara para la noche; atrapara a esos contrabandistas, descubrira qu relacin
tena el marqus de Vessey con todo eso, y regresara a Londres para poner a
Hawkslife al tanto de todo, tal vez para entonces la Hermandad dispondra de ms
informacin sobre la problemtica del continente. Aceptara la primera misin que
le asignaran, cuanto ms lejos y peligrosa mejor, as quiz olvidara a Tilda.
Imposible, farfull para s mismo, l no la olvidara jams, pero ella s lo olvidara a
l. Seguro que dentro de un ao estara enamorada de un pintor italiano, o de un
estudioso ingls o de slo de pensar en ese hombre imaginario le herva la
sangre. Una vez vestido, sali afuera y fue a preparar de nuevo la carreta. Lobo
estaba all esperndolo, dejando claro que crea que era un imbcil por hacer tanto
dao a su ama, y James tuvo que recordarse que era un perro y que no lo
entendera, pero en realidad tena muchas ganas de decirle que todo eso lo haca
por ella y que se le estaba rompiendo el alma en el proceso.
-Ya estoy lista dijo Tilda saliendo de la casa con una pequea maleta en la
mano-. Les he dejado una nota a los seores Nesson diciendo que estar en casa
de mis tos y que regresar dentro de dos das. Espero que no te moleste aadi
con sarcasmo.
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-No, has hecho bien. Todo esto es por
-Es por mi bien. Lo s lo interrumpi ella-. No hace falta que me lo repitas.
Lobo se dirigi al perro-, sube.
El animal subi a la carreta y ella lo sigui, sentndose lo ms lejos posible
de James. l, que por un instante se haba atrevido a soar que repetiran el
trayecto del mismo modo que el da anterior, ocult su decepcin y se hizo cargo
de las riendas. Viajaron en silencio, y no tardaron en llegar a la residencia de los
tos de Tilda, una elegante construccin que estaba cerca del castillo de Dunvegan.
Tan pronto como James detuvo el carruaje, Tilda baj de un salto y Lobo hizo lo
mismo. James iba a seguirlos pero ella levant una mano y lo detuvo.
-No hace falta. Se coloc bien el abrigo sin mirarlo a los ojos-. Puedo entrar
sola. Ser mejor que te vayas y resuelvas cuanto antes tus cosas.
l se qued helado, no quera irse de all as, no quera que el ltimo
recuerdo que Tilda tuviera de l fuera se. Pero ella pareca decidida, firme como
una fortaleza, y James supo que o le contaba la verdad o se despeda sin ms.
Dado que la primera opcin era demasiado arriesgada, reuni fuerzas para ejecutar
la segunda.
-Est bien, me voy. Apret la mandbula y se oblig a seguir-. Me
encargar de devolverte la carreta-. Ella asinti y James no pudo evitar aadir-.
Siento mucho todo lo que ha sucedido, y quiero que sepas que si pudiera hacer
algo para que las cosas fueran distintas lo hara. Pero no puedo.
-Podras decirme la verdad dijo ella, a pesar de que se haba jurado no
volver a pedrselo.
-No puedo.
-Entonces vete sentenci ella, dndose media vuelta y llamando a la
puerta.
James se qued unos segundos, apretando las riendas para evitar saltar de
la carreta y cogerla en sus brazos. Escuch unos pasos que anunciaban que alguien
iba a abrir y decidi irse antes de que eso sucediera. Espole a los caballos y se
puso en marcha, y no mir atrs ni una sola vez. Si lo hubiera hecho, habra visto
que Tilda ladeaba la cabeza para ver cmo se alejaba, mordindose el labio inferior
para no gritar y decirle que volviera a por ella.


James se fue a la rectora y mientras se preparaba para lo de esa noche
estuvo pensando en que tal vez se haba equivocado. Tal vez poda contarle la
verdad a Tilda y y qu? Pedirle que se casara con l? l acabara por heredar el
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ttulo de barn de Bosworth, y su fortuna era ms que considerable. Su padre, a
pesar de no haberse recuperado nunca de la muerte de su madre, era un excelente
hombre de negocios y haba enseado bien a su progenitor. Pero James de
momento era un Halcn, y la Hermandad an lo necesitaba. Qu clase de vida era
sa para una mujer? Qu hara Tilda? Se quedara sola en casa esperando a que
l regresara o a que alguien le dijera que haba muerto? Tambin podra pedirle a
Hawkslife que le diera otro tipo de trabajo, le dijo una voz dentro de su cabeza. l
sera un instructor excelente, de hecho, se lo haban sugerido en ms de una
ocasin. No, no, todo eso era una locura. Tena que centrarse, faltaban pocas horas
para enfrentarse a los contrabandistas y en las ltimas ocasiones l siempre haba
salido perdiendo, as que necesitaba toda su concentracin. Respir hondo un par
de veces, cogi una hoja de papel y se sent frente a su escritorio. De pequeo, su
madre le haba dicho que cuando algo le angustiara le escribiera una carta y que
ella, estuviera dnde estuviera la leera y le respondera. En aquella poca no saba
que su madre estaba enferma ni que se era su modo de despedirse y de decirle
que siempre estara con l aunque no la viera, pero a lo largo de su infancia y de su
juventud le haba escrito un montn de cartas. Evidentemente, nadie le responda,
pero despus de escribirlas siempre lo vea todo ms claro, como si en verdad
hubiera hablado con su madre y sta le hubiera dado un buen consejo. Termin la
carta y, mucho ms tranquilo que al empezar la misiva, la dej en un sobre encima
de la mesa. Comprob que su pistola estuviera cargada, se asegur de llevar las
dagas que siempre utilizaba y sali hacia la punta de Neist.

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Tilda se pas la tarde paseando por el jardn y discutiendo consigo misma y
con Lobo. No poda dejar de pensar en James y, aunque saba que no poda
descartar la posibilidad de que fuera un delincuente, su corazn le deca que era
todo lo contrario. Esa maana, cuando su ta la vio llegar se sorprendi mucho,
pero a la vez se alegr de tenerla all. Tilda no sola visitarlos demasiado, pero
quera con locura a la hermana de su madre y a su esposo. Su primo era ya otro
tema, de pequeo le haba hecho mil trastadas y de mayor se haba convertido en
un vividor que se pasaba ms tiempo en las tabernas de Londres que no en las
tierras de Escocia.
La cena fue de lo ms agradable, tanto su ta como su to eran encantadores
y era un placer charlar con ellos, pero cuando lleg la hora de los postres los dos
iniciaron una campaa para convencerla de que se fuera a Londres a buscar
marido. Tilda esquiv las preguntas como pudo, diciendo que a ella no le interesaba
casarse ni formar una familia, pero al pensar en James supo que con l s lo hara.
Sacudi la cabeza para alejar esas absurdas ideas de su mente y se disculp con
sus parientes diciendo que estaba cansada y que quera irse a dormir. Deban de
ser las once cuando un ruido la despert, pero justo cuando iba a gritar una mano
enguantada le tap la boca y otra le coloc un pual en la garganta. Tilda, que
nunca haba sido tonta, comprendi la amenaza y se qued quieta. El hombre en
cuestin era muy alto, aunque no tanto como James, e iba vestido de negro. Le at
una mordaza y le sujet las manos en la espalda con una cuerda tan spera que
sinti cmo le araaba la piel. Satisfecho con su trabajo, el tipo cogi el abrigo de
Tilda para cubrirla y sin ningn miramiento se la coloc en el hombro como si fuera
un saco de patatas y salt por el balcn. Unos metros ms all, haba un caballo
esperndolo con otro secuaz, montaron y emprendieron el galope. Tilda estaba
muerta de miedo, su familia no tena tanto dinero como para que alguien quisiera
secuestrarla y pedir un rescate, y tampoco tenan ningn tipo de poder. Trat de
respirar y de no caer presa del pnico pero en su mente no paraba de recordar
ciertas historias que le haban contado sobre mujeres que desaparecan y luego
eran convertidas en esclavas. No, iba a conseguir escapar, slo tena que esperar a
que se detuvieran y se pondra a correr como una posesa. El bruto que la llevaba
en brazos no le haba atado los pies y, aunque iba descalza, nadie conoca esos
acantilados tan bien como ella. Huira, se negaba a morir de ese modo. Decidida a
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reunir fuerzas, Tilda se fij en sus alrededores para saber bien dnde estaban; la
punta de Neist.


James estaba oculto entre unas rocas cuando vio acercarse el barco y
comprob que de fantasma no tena nada. Era una embarcacin muy real, tripulada
por hombres de carne y hueso y con un capitn comn y corriente. El barco atrac
y un par de marinos colocaron el puente para poder bajar a tierra los barriles que
ocupaban la proa. Por el momento, James no vio nada fuera de lo comn, y decidi
esperar a que apareciera el hombre de la cicatriz o algo que pudiera serle de ms
utilidad. Escuch el ruido de unos cascos de caballo y vio a dos jinetes acercndose
a toda velocidad, uno llevaba algo encima del hombro y cuando los corceles se
detuvieron junto al barco, James sinti algo que nunca antes haba sentido: terror.
Tenan a Tilda.
-Padre! grit el hombre que la sujetaba-. Padre! S que est por aqu.
James sigui inmvil.
-Vamos, padre insisti el hombre que cuando se coloc bajo la luna le
mostr la cicatriz que le cruzaba la cara-. No se haga el tonto, salga de una vez.
A James le cost muchsimo, pero sigui oculto. Saba que si se descubra ni
l ni Tilda saldran de all con vida.
-Est bien, padre, si as lo quiere... Le confieso que nunca me han gustado
las mujeres tan bajitas, pero esta fierecilla tiene su encanto. Apres una nalga de
Tilda entre sus manos y ella se movi furiosa-. Ser un placer domarla.
James apret los puos, si ese animal volva a tocarla no responda.
-Le propongo una cosa, padre, salga de all y tal vez les deje a los dos con
vida. No? De acuerdo. El hombre apret los pechos de Tilda y le lami el cuello.
-Estoy aqu dijo James, incapaz de seguir soportndolo ms.
-Ya saba yo que entrara en razn. Cogedlo lo orden a sus hombres.
James no trat de luchar, convencido de que le sera ms til reservar sus
fuerzas para ms tarde, y dej que esos energmenos le ataran las manos a la
espalda y lo empujaran hasta su lder.
-Tengo que confesarle una cosa, padre dijo el hombre de la cicatriz-. Usted
ha resultado ser todo un dolor de cabeza.
-Me alegro dijo James, y luego le susurr a Tilda-. Ests bien?
Ella asinti y su captor se ri.
-Vaya par de tortolitos. Me dan nuseas. Dgame, padre, por qu siente
tanta curiosidad por una pequea operacin de contrabando?
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-Pequea? James seal las cajas que se amontonaban en la arena.
El hombre sonri y se encogi de hombros.
-Es un negocio muy lucrativo dijo el contrabandista a modo de explicacin.
-Para quin? Para usted o para Napolen?
El hombre abri los ojos y le cruz la cara de una bofetada.
-Encerradlos en la bodega! orden a un par de marinos-. No sabe qu es
lo que ha dicho, padre. Ahora que s que no es tan inocente como aparenta no
puedo dejarle ir, seguro que lo entiende.
James no dijo nada y dej que los otros dos tipos lo empujaran hacia el
interior del barco, satisfecho de que Tilda tambin estuviera con l. La puerta de la
bodega se cerr de golpe y por fin se quedaron a solas. Tilda estaba sentada junto
a la pared, con las rodillas levantadas y pegadas junto a su pecho. Tena las
mejillas manchadas de haber llorado y era obvio que la mordaza le dola. James se
sent a su lado.
-Tilda, ests bien? Ella asinti y James continu-: Voy a colocar mi bota
cerca de tus manos, en la parte posterior de la de la derecha hay oculta una daga,
crees que podrs cogerla?
James se coloc tal y como le haba dicho y Tilda movi los dedos hasta dar
con la empuadura del arma. Despacio y con torpeza tir de ella, pues al tener las
muecas atadas no tena demasiada movilidad.
-Ahora, pegar mi espalda a la tuya. Mantn la daga hacia arriba mientras
yo siego las cuerdas de mis muecas. Ella volvi a asentir y l empez a
moverse. Minutos ms tarde, James por fin rompi la cuerda y, sin perder ni un
segundo, llev las manos al rostro de Tilda para quitarle el ofensivo pauelo.
-Ests sangrando! exclam ella al ver la sangre que se deslizaba por las
muecas de James.
-No es nada, son slo unos rasguos dijo l, acaricindole las mejillas-.
Tengo que besarte.
Y sin darle tiempo a reaccionar, la bes all, en medio de esa lgrube bodega
en la que corran peligro de morir. Ella le devolvi el beso y se abraz a l con
fuerza, pero cuando sus caricias amenazaban con descontrolarse, James se apart
y apoy la frente en la de ella.
-Saldremos de aqu, te lo prometo. Confas en m? repiti la pregunta que
le haba hecho esa misma maana.
-S, confo en ti respondi ella mirndolo a los ojos-. Pero cuando todo esto
termine, tendrs que contrmelo todo.
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-Todo afirm l dndole un ltimo beso-. Ser mejor que nos pongamos en
marcha.
James cort las cuerdas que Tilda an tena en las muecas y le dio su
abrigo para que se cubriera, pues ella haba perdido el suyo en algn momento
durante la cabalgada. Acto seguido, James estudi los alrededores y no tard en
dar con un par de utensilios con los que forzar la puerta y poder escapar. Esos
hombres seran buenos contrabandistas pero, por suerte, como secuestradores
dejaban mucho que desear. Tilda no dijo nada cuando vio a James improvisar una
ganza y abrir la puerta sin ms complicacin, y tampoco se inmut cuando lo vio
derribar a dos hombres con slo un par de golpes. Cruzaron el pasillo del barco
hasta llegar al camarote principal y James le hizo una sea para que se quedara
quieta y oculta entre las sombras. Dentro, el hombre de la cicatriz estaba hablando
con otro tipo en francs, y James supo que estaban discutiendo acerca de la
comisin. Al parecer, el capitn quera subirse el sueldo, a lo que el tipo de la cara
marcada le respondi que no, que dado que ahora posean mejor informacin que
la que l les proporcionaba ya no requeran ms de sus servicios. De qu
informacin hablaba?, se pregunt James, y cmo la haban conseguido? El tono
de la conversacin entre los dos tipos se descontrol y James pudo escuchar el
sonido de un arma amartillndose seguido de un disparo y de un cuerpo
desplomndose. Pasados unos segundos, se atrevi a mirar por una rendija y vio al
capitn muerto encima del suelo. sa era su oportunidad, mir a Tilda a los ojos y
con la mirada le dijo que no se moviera y, aunque ella trat de decirle que no lo
hiciera, James abri la puerta del camarote en cuestin.
-Vaya, padre dijo el hombre sirvindose una copa-. Esto s que es una
sorpresa. Dgame, no le preocupa morir y dejar sola a su preciosa mujercita le
pregunt apuntndolo con el arma.
-No voy a morir respondi James al ver que en el suelo segua la pistola
que el fallecido capitn no haba llegado a disparar.
-Est usted muy seguro, no? Vamos, muvase. Blandi el arma-. No
quiero tener otro cadver en mi camarote.
James levant las manos y fingi que iba a obedecer pero entonces se
agach con rapidez y se lanz sobre el arma abandonada. El otro hombre se
abalanz sobre l y empezaron a pelearse. Los dos perdieron sendas pistolas pero
encontraron otros objetos con los que atacarse; James empuj la mesa encima de
su contrincante y ste trat de golpearlo con una lmpara. El tipo de la cicatriz se
incorpor tras una fuerte sacudida e iba a salir del camarote cuando por el rabillo
del ojo vio a Tilda oculta en el pasillo. Consciente de que era el modo ms efectivo
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de detener al sacerdote, corri hacia ella y, aunque Tilda le dio un fuerte puetazo
en la nariz, consigui atraparla. James, que presenci lo ocurrido, se maldijo por no
haber abandonado antes el barco.
-Vaya, vaya, padre dijo el tipo con voz ms nasal por culpa del golpe de la
muchacha-. Volvemos al principio. Apret el can del arma que haba recuperado
antes junto a la frente de Tilda.
James amartill su pistola y lo apunt a los ojos.
-Sultala ahora mismo dijo l.
El tipo se ri.
-Vamos, no seas aguafiestas se burl el tipo-. Con lo bien que lo estamos
pasando, verdad, querida? Con la pistola an en la frente, le toc las nalgas con
la otra mano.
-Sultala.
-Vers, llevo demasiado tiempo solo dijo el hombre-, tantos viajes no me
dejan tiempo para nada.
-Qujate al francs, traidor.
El hombre se ri.
-En verdad no sabes de lo que ests hablando. El francs, como t lo llamas,
es slo una parte muy pequea de lo que est sucediendo aqu.
-Cuntame el resto y tal vez te deje vivir.
-Con lo que te he contado, mi vida ya corre peligro.
-Quin eres? pregunt James sin apartar la vista del objetivo.
-Eso qu importa? Soy el hombre que saldr de aqu con esta mujer como
salvoconducto. El barco levar anclas y nos iremos de aqu. Si cuando lleguemos al
prximo puerto veo que no nos ha seguido nadie, tal vez la deje all con vida. Est
claro?
-Clarsimo dijo James. Y dispar.
Tilda grit y el hombre cay desplomado a su lado con un agujero de bala
entre las cejas. James corri junto a ella y le limpi la salpicadura de sangre que le
manchaba la frente y la mejilla, sin inmutarse por el cadver que yaca junto a
ellos. A ella le temblaban tanto las piernas que no poda ni caminar, as que James
la cogi en brazos y entr con ella en el camarote del hombre al que acababa de
matar. Cogi un diario y los documentos que vio all encima y los guard en el
bolsillo del abrigo que llevaba Tilda. Empuando el arma con una mano, subi los
escalones que llevaban a cubierta y apunt al primer marino que se encontr.
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-Djanos bajar y podris iros de aqu. El hombre iba a decir algo, pero
James le dej claro que no tena ningn reparo en disparar-. Abajo tienes dos ratas
muertas, tralas por la borda y zarpad cuanto antes.
El contramaestre apareci tras ellos y se dirigi a James:
-Nunca me gust esa alimaa, ser un placer lanzarla al fondo del mar. Le
prometo que este barco no volver a acercarse a sus costas, padre.
James no dijo nada ms y descendi por el puente. Al llegar a tierra firme,
mont en uno de los caballos que esos hombres haban dejado all y, con Tilda an
en brazos, cabalg hasta la rectora. James saba que al haber matado a ese
hombre haba perdido la preciosa oportunidad de interrogarlo, pero no se
arrepenta de haberlo hecho. Tilda era mucho ms importante, y confiaba en que
los documentos que se haba llevado sirvieran para algo. Seguro que Hawkslife les
sacara provecho, y a l ahora le importaba mucho ms la mujer que llevaba en
brazos que cualquier conspiracin napolenica contra Inglaterra.


Llegaron a la rectora y James coloc a Tilda encima de su cama. Ella an no
haba dicho ni una sola palabra y empezaba a estar muy preocupado, tal vez
estuviera en estado de shock.
-Tilda, cario, dime algo suplic l, de rodillas delante de ella.
-Podras haber muerto farfull ella-. Cuando has entrado en ese camarote,
podras haber muerto.
-Ests preocupada por m? pregunt l sin terminar de entenderlo.
-Preocupada? No, estoy furiosa. Cmo te atreves a arriesgar as tu vida?
No te has dado cuenta de que te amo, tonto? Se puso a llorar, pero no eran
lgrimas de tristeza, sino de rabia.
-Yo tambin te amo, Tilda dijo l emocionado.
-Entonces, no vuelvas a hacer nunca algo as, entendido? estaba tan
enfadada que seguro que no era consciente de lo que estaba diciendo.
-Entendido respondi l con una sonrisa-. Debera llevarte a tu casa.
-No, quiero quedarme aqu afirm Tilda quitndose el abrigo-. Abrzame.
-Tilda, si te abrazo ahora no ser como ayer le explic James con
sinceridad-. No creo que esta noche pueda contenerme y no tocarte.
Ella no dijo nada, sino que se desabroch los botones de la parte de arriba
del camisn y se qued mirndolo a los ojos. A James le temblaron las piernas, se
le fundi el corazn y parpade dos veces para asegurarse de que no estaba
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soando. Imitando los gestos de ella, se quit la camisa y se tumb a su lado
vestido solo con los pantalones.
Empezaron a besarse despacio, con suavidad, mirndose a los ojos todo el
rato y ambos con manos temblorosas. Tras unos besos dolorosamente tiernos,
James tom las riendas y se concentr en besar cada centmetro de la piel de Tilda.
Desliz la mano izquierda por debajo del camisn y le recorri la pierna con lentitud
mientras le besaba la mandbula y el cuello. Cuando escuch un gemido de placer
que se escapaba de los labios de Tilda, los dedos de James siguieron ms arriba y
dibujaron crculos sobre el ombligo de la muchacha. Tilda tena la piel suave y
tersa, y todo el cuerpo de James temblaba del esfuerzo que estaba haciendo para
controlarse. Iba a desnudarla cuando vio que ella se tensaba, as que le dio un
largo beso hasta que se relaj de nuevo.
-Quiero verte desnuda. Necesito verte desnuda le dijo en voz baja al
apartarse. Ella lo mir a los ojos y pasados unos segundos asinti y permiti que
James le quitara el camisn-. Eres perfecta. Mucho ms de lo que me haba
imaginado en mis sueos.
Ella iba a decir algo, a preguntarle si de verdad haba soado con ese
momento, pero James le bes el escote, para luego dibujarle lentas caricias con la
lengua sobre ambos pechos, y le fue imposible hablar. James pareca querer
fundirse con Tilda, tena todo el cuerpo pegado al de ella, y recorri con los labios,
con la lengua y con los dientes cada centmetro de esos maravillosos pechos hasta
que sinti que pequeas olas de placer empezaban a recorrer a la mujer de sus
sueos. Tilda movi las caderas y con cada sacudida, James se excitaba an ms,
ansioso por poder estar dentro de ella. Con la misma suavidad con la que le haba
quitado el camisn, James desliz la mano hacia los pantaloncitos de Tilda y la
desnud por completo. Ella tard unos segundos en reaccionar, pero cuando lo hizo
se sonroj de los pies a la cabeza y trat de ocultar el rostro entre el cuello de
James.
-Tranquila, mi amor susurr l besndole el pelo con la voz entrecortada
por la emocin. Jams haba sentido tanto y tena miedo de no ser capaz de
soportarlo.
Tilda pareci entender que James estaba tan afectado como ella, y levant
la cabeza para mirarle a los ojos. Cuando se asegur de que l tambin la miraba,
le dijo.
-Te amo, James. Y tir de la cabeza de l para besarlo con todo ese amor
que senta.
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l tembl y la abraz con fuerza y despus fue como si toda esa pasin que
llevaba meses conteniendo saliera a la superficie y tomara el control. Se desnud
sin apartarse de ella, se tumb a su lado y la abraz, permitiendo que ella se
acostumbrara a la sensacin de estar desnuda entre sus brazos, aunque l jams
se acostumbrara al placer de abrazar a Tilda. Tras unos deliciosos segundos, James
volvi a besarle los pechos y luego descendi hacia el ombligo, en el que se recre
bastante rato, besando dos preciosas pecas que ella tena en esa zona. Cuando se
sinti satisfecho, se desliz hacia la entrepierna de Tilda y se estremeci de placer
al verse tan cerca por fin de ella. Descans la cabeza all por un instante, dejando
que el aroma de ella lo envolviera y tratando de controlar la pasin que senta. Con
mucha suavidad y ternura le dio un beso all, y cuando ella trat de apartarse
nerviosa le susurr.
-Deja que te bese, Tilda. Deposit un pequeo beso encima de los rizos-. Si
no te gusta dejar de hacerlo, pero permite que te bese al menos una vez. Lo
necesito.
Ella separ despacio las piernas, decidida a permitirle ese nico beso, pero
cuando la lengua de l la acarici se le olvid la vergenza, el pudor, y slo qued
el placer de sentir a James besndola en esa parte tan ntima.
-Quieres que pare? pregunt l con una sonrisa, saboreando su triunfo.
Tilda no respondi, sino que enred sus dedos temblorosos en el pelo de
James y volvi a dirigirlo hacia la parte de ella que ms lo necesitaba.
James la bes y la bes hasta que sinti que Tilda se estremeca de placer.
Sabore cada sacudida de ese primer orgasmo y con orgullo pens que le
perteneca. Cuando sinti que el placer iba retrocediendo, la sabore una vez ms y
luego inici el camino de regreso. Se coloc encima de ella y le dio un beso en los
labios, consciente de que ella an encontrara rastros de su propio placer. Fue un
beso muy sensual, ms carnal que los que haban compartido hasta entonces, lleno
tambin de sentimientos.
-Quiero hacerte el amor dijo l, consciente de que jams haba pronunciado
esas palabras-. Creo que va a dolerte un poco.
Ella lo mir a los ojos y le rode el cuello con los brazos.
-Yo tambin quiero hacerte el amor.
James cerr los ojos para controlar un poco las emociones que estaba
sintiendo, pero fue en vano, estaba tan lleno de amor y felicidad que todo su
cuerpo pareca desbordado. An no saba cmo solucionara las cosas con Tilda, no
saba cmo le dira a Hawkslife que quera cambiar de vida, pero s saba que jams
haba sido tan feliz. Movi despacio las caderas hasta colocar su sexo frente al de
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ella y la penetr despacio, detenindose al encontrar la barrera de su virginidad.
Indeciso, se qued quieto, dispuesto a apartarse si con ello tena que evitar que
Tilda lo pasara mal. Pero fue ella la que le rode la cintura con las piernas y lo
introdujo en su interior.
-Tardabas demasiado dijo Tilda apretando los dientes para controlar la
punzada de dolor.
-Te he hecho dao? pregunt James preocupado.
-Un poco reconoci ella-. Pero creo que ya estoy mejor. Muvete un poco.
James, que no quera hacer otra cosa, se balance con suavidad, consciente
de que si se mova con ms mpetu alcanzara el orgasmo en menos de dos
segundos.
-Mejor? le pregunt con ternura.
-Mucho mejor confes Tilda-. Dame un beso.
James inclin la cabeza y la bes y pronto los dos perdieron el control y se
entregaron el uno al otro por completo. l movi las caderas y ella recibi cada
embestida con una propia, arqueando la espalda al mismo ritmo. James no dej de
besarla ni un segundo, y no fue hasta que sinti que ella se estremeca de placer y
llegaba al clmax cuando se permiti perderse en la calidez de Tilda y alcanzar el
mayor orgasmo que haba sentido jams.
Al terminar, los dos siguieron abrazados pero tras unos minutos James se
incorpor un poco.
-Ests bien?
-Hum dijo ella, y tir de l para besarlo de nuevo.
James volvi a apartarse y dijo.
-Tengo que contarte algo. Estaba decidido a decirle toda la verdad.
-Maana, ahora abrzame.
Viendo que ella estaba haciendo esfuerzos por mantenerse despierta, James
se levant y fue a buscar un poco de agua y un pao limpio. Cuando regres, Tilda
ya estaba completamente dormida, as que la limpi con cuidado, percatndose de
que a l le temblaban las manos de la emocin de practicar un gesto tan ntimo, y
luego se tumb a su lado y se durmi.

6

Tilda se despert al amanecer y vio que James segua completamente
dormido a su lado. Se qued all unos momentos, observndolo, recrendose en
ese torso tan bien formado y esas piernas tan fuertes. Le recorri la herida del
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muslo con un dedo y tambin dibuj el halcn que all descansaba, consciente de
que el significado de esa ave iba a cambiarle la vida para siempre.
Se levant y al hacerlo se dio cuenta de que le dolan un montn de
msculos. Busc algo que ponerse y opt por la camisa de James, y le bast con
sentir el aroma de l envolvindola para saber que todo iba a salir bien. Camin
hacia el escritorio y vio que haba una carta encima. Era la letra de James, lo saba
porque en ms de una ocasin haba podido leer las notas que l dejaba en la
parroquia. Tilda cogi la carta, y aunque saba que no deba hacerlo, no pudo
evitarlo:

Ya s que hace mucho tiempo que no te escribo mam, pero tengo que
contarte que, por primera vez en toda mi vida, estoy enamorado. Se llama Tilda,
Matilda, en realidad, y s que te habra encantado. La conoc hace unos meses,
cuando llegu a la isla de Skye en una misin secreta. S, ya s que no te gusta que
sea espa, mam, pero tampoco estaba haciendo nada bueno con mi vida, y as tal
vez pueda serle til a alguien. El problema es que al principio Tilda crea que era un
sacerdote, ya, rete, seguro que en el cielo t y los otros ngeles os reiris a gusto,
pero era necesario para la misin; unos contrabandistas estn utilizando estas
costas para financiar las arcas de Napolen. Esta noche voy a enfrentarme a ellos,
as que ya te contar en otra carta cmo termina todo. Como te iba diciendo, Tilda
crea que yo era sacerdote pero la otra noche tuvo que curarme una herida de bala
y ahora cree que soy un mentiroso y un delincuente. La verdad es que no s qu es
peor, si lo del sacerdote o esto. No s qu hacer, mam. La quiero tanto que estoy
dispuesto a todo por estar con ella, cuando la veo se me acelera el corazn, me
tiemblan las manos, y lo peor de todo es que me arrodillara delante de ella y le
dira que estoy dispuesto a hacer lo que me pida para estar a su lado. Jams me
haba sentido as, y s que si no es con ella jams volver a sentir nada parecido.
Cuando t moriste, pap dej de ser el que era y me jur que a m nunca me
pasara nada igual, pero ahora entiendo que nadie puede controlar su corazn. He
decidido que cuando todo esto termine regresar a Londres y le dir a Hawkslife
que quiero cambiar de profesin, no abandonar la Hermandad, eso jams, pero
tratar de serles til de otro modo. No quiero que mi esposa y mis hijos corran
peligro, y quiero disfrutar de ellos con cada aliento que me quede en el cuerpo. No
s si ella querr casarse conmigo despus de todo lo que ha sucedido entre los dos,
y la verdad es que ni siquiera s cmo pedrselo, pero ya pensar algo. No
permitir que mi arco iris se me escape de las manos.

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-Tilda? pregunt James desde la cama.
Ella se dio media vuelta despacio y lo mir a los ojos. An sujetaba la carta
entre las manos y tena las mejillas salpicadas de lgrimas.
-Es una carta para mi madre explic James sonrojndose como un nio
pequeo-. Muri cuando tena ocho aos, y le escribo de vez en cuando para
contarle cosas. Me ayuda a pensar se justific.
-Es preciosa dijo ella.
-Es verdad dijo l-. Todo lo que dice all es verdad.
-Yo soy tu arco iris? pregunt Tilda mordindose el labio inferior.
-Es eso lo que ms te preocupa? James respir hondo y formul la
pregunta que de verdad le aterrorizaba-. No te importa que te haya mentido?, o
que sea una especie de espa secreto de la Corona?
Ella dej la carta encima de la mesa y se sec las lgrimas.
-Todo eso ya tendrs tiempo de contrmelo, lo nico que quiero saber es si
de verdad crees que soy tu arco iris.
-Eres mi arco iris, mi sol, mi luna, mis estrellas. Lo eres todo para m.
James se levant y desnudo se acerc a ella-. Mi vida es complicada, pero te
prometo que encontrar el modo de hacerte la mujer ms feliz del mundo. Te amo,
Tilda. S que tengo que contarte muchas cosas, y s que te mereces a alguien
mucho mejor que yo, pero no pienso dejar que lo encuentres. Se sac un anillo
que llevaba en el dedo meique y se arrodill delante de ella-. Me llamo James
Morland, este sello es el escudo de mi familia, y algn da ser el barn de
Bosworth, pero por ahora slo soy un espa con un halcn tatuado en el muslo, ms
dinero del que necesitar jams, y con un montn de talentos en principio intiles.
Te amo, s que contigo a mi lado puedo convertirme en un hombre mejor, en un
hombre digno de ti, y te pido que le des una oportunidad a ese hombre. Csate
conmigo, Matilda Glennan, y convirteme en el hombre que jams so que podra
ser.
Tilda se arrodill frente a l y lo bes con tanto amor y tanta pasin que casi
terminan los dos en el suelo.
-Me casar contigo, James Morland, por el hombre que eres hoy, por el que
eras el da que te conoc y por el que sers cuando los dos estemos rodeados de
nietos. No tienes que convertirte en nadie diferente para estar conmigo, te amo.
Volvi a besarlo y l no trat de ocultar que, al igual que ella, lloraba de
emocin.
-Y ahora qu hacemos? dijo l levantndola en volandas.
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-Primero haremos el amor, luego me contars toda la verdad y despus de
hablar con mis padres iremos a Inglaterra y juntos nos aseguraremos de que
nuestro arco iris dure para siempre.
James la bes y tal y como ella haba dicho hicieron el amor. Fue igual de
intenso que la noche anterior, quiz incluso ms, pues ambos saban con certeza
que iban a pasar el resto de sus vidas en los brazos del otro. Con Tilda dormida
encima de su torso, James pens en lo que haba sucedido en esa isla. El tipo de la
cicatriz no era un hombre cualquiera, era obvio que representaba los intereses de
alguien muy poderoso, y lo que le haba dicho antes de morir no vaticinaba nada
bueno. Napolen no estaba tan derrotado como crean, y estaba utilizando las
costas inglesas y escocesas para algo ms peligroso que el mero contrabando.
Pens en los papeles y el diario que se haba llevado del barco y confi en que
Hawkslife pudiera sacarles partido; seguro que habra algn otro agente, algn otro
halcn, que pudiera terminar la misin, porque l iba a retirarse y a dedicarse por
completo a hacer feliz a la mujer que tena entre sus brazos.







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