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EL ESTATUTO DE VENECIA DE 1474: LA PRIMERA LEY DE PATENTES DEL MUNDO

Podemos afirmar sin temor a dudas que el Estatuto de Venecia es de vital importancia
para evidenciar el origen medieval del sistema de patentes, por lo que es el antecedente
inmediato del actual sistema. Sin embargo, algunos estudios consideran que el nuevo
nacimiento de patentes se da con el Estatuto Ingls de Monopolios de 1623, la
Constitucin de Estados Unidos de 1787 y la ley de patentes francesa de 1791.
Venecia desempea un rol importante en la historia econmica de Europa, ya que es la
primera en sobresalir en el comercio, as tambin constituye una de las noblezas
europeas ms cerradas. En el contexto histrico de una rivalidad comercial, en una
economa de un auge prometedor, dio origen al espionaje, lo cual es uno de los
fundamentos de la ley. En esta Venecia medieval, la cual se mostraba temerosa a la
competencia extranjera y de la transferencia de su tecnologa al exterior, gobernada por
corporaciones ms ricas y privilegiadas de mercaderes de Europa, y donde la alianza del
Estado con los grandes mercaderes era claramente visible, se dict la primera ley de
patentes en 1474. Entre los aos 1475 y 1550 por esta Carta se concedieron ms de cien
privilegios para inventos
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.
Sealar que esta es una norma medieval porque fue dictada en 1474, puede parecer un
juego de fechas y objeto de una justa crtica. La historia mayormente no sucede en
episodios regidos por das y horas, sino por procesos largos que precisamente por ello,
son ms profundos. La ley de patentes de Venecia, es claramente medieval no por su
fecha, sino porque se corresponde con las polticas econmicas adoptadas por los
poderes pblicos en la Edad Media para proteger y fomentar la tecnologa, respondiendo
a la idea liminar de que su bienestar y progreso material es directamente proporcional al
fracaso de su rival en el comercio internacional. Y porque en la Edad Moderna nada
cambiar esta poltica varias veces secular.

2. Breve Anlisis del Estatuto de Venecia
MCDLXXIV. Marzo XVIII. Hay en esta ciudad y sus alrededores, atrados por su excelencia y grandeza,
muchos hombres de diversos orgenes, que tienen sutilsimas mentes y aptos para imaginar y descubrir
diversos artificios e ingenios. Y si se dispusiera que otros no puedan hacer ni tomar para s, para

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Edith PENROSE. La economa del sistema internacional de patentes. Traduccin de Clementina Zamora,
primera edicin en castellano, Mxico Madrid Buenos Aires, Siglo Veintiuno Editores S.A., 1974, pg. 6.
aumentar sus honores, los trabajos y artificios descubiertos por tales hombres que los otros pudieran
ver, tales hombres descubriran y haran cosas de no pequea utilidad y ventaja para nuestro Estado.
Por lo tanto: Se decreta por autoridad de este Consejo que cualquiera que haga en esta Ciudad un
nuevo e ingenioso artificio, estar obligado a registrarlo en la oficina de los Proveditori de la Comuna tan
pronto como haya sido perfeccionado en forma que sea posible usarlo y aplicarlo. Quedar prohibida a
cualquier otro, en cualquier parte de nuestra tierra y lugar, hacer cualquier otro artificio a la imagen y
semejanza de aquel sin el consentimiento del autor, durante el trmino de diez aos. Y si a pesar de
esto alguno lo hiciera, el dicho autor podr citarlo ante cualquier Oficial de la Ciudad y aquel que haya
imitado ser compelido a pagar cien ducados y el artificio ser inmediatamente destruido. Pero nuestro
Gobierno tendr la libertad, a su entera discrecin, de tomar y usar para sus necesidades cualquiera de
dichos artificios e instrumentos, bajo la condicin sin embargo, de que nadie, aparte del autor, pueda
emplearlo.
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Se observa entonces, que el fundamento principal para conceder la proteccin a los
inventos, obedece a un carcter utilitario, justificndose en que las innovaciones
aportaran al estado. El carcter de la proteccin es claramente instrumental: es un
medio del Estado, que tiene como fin obtener para la sociedad nuevos productos
tiles. As, el sistema de patentes veneciano reposa su existencia en la inteligencia que
con el incentivo que implica las patentes los inventores procurarn un mayor nmero de
nuevos productos y procesos para el bien de Venecia.
Mientras que con severas leyes como las tomadas para evitar la emigracin de los
calafates o de los expertos en espejos de Murano se trataba de reducir a toda costa la
transferencia de tecnologa a otras ciudades, con la ley de patentes se pretenda lograr el
efecto contrario: fomentar la innovacin nacional, atraer innovadores extranjeros,
apropiarse de inventos forneos y en definitiva, lograr receptar tecnologa desde el
exterior hacia Venecia.
El Estatuto de Venecia responde a las polticas econmicas medievales destinadas a
atraer expertos extranjeros, apropiarse de innovaciones forneas reconociendo la
importancia de la imitacin para el desarrollo tecnolgico y asimismo, al inters de
fomentar la innovacin local. O dicho de otra forma: comparte la misma teleologa por la
cual en el Medioevo se otorgaban privilegios exclusivos. Ahora, lo que resulta indudable
es que con el Estatuto de Venecia, nacieron todos los grandes institutos que caracterizan
a los sistemas de patentes contemporneos.
La finalidad e institutos del sistema veneciano de patentes pueden ser comparados no
slo con los sistemas de patentes de Inglaterra, EEUU y Francia en los albores de la

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P.C. BREUER MORENO, Tratado de patentes de invencin, Tomo I, Buenos Aires, Abeledo-Perrot, pg. 8
industrializacin, sino con el actual sistema internacional de patentes, aun tomando en
cuenta el ms ambicioso tratado internacional en propiedad intelectual firmado hasta la
fecha: el Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual
relacionados con el Comercio (ADPIC), suscrito en 1994.
3. Similitudes y diferencias entre el Estatuto de Venecia y el ADPIC
a) Requisitos de patentabilidad
El estatuto requiere que el invento tenga novedad y altura inventiva y aplicabilidad
industrial. Ello implica admitir que no cualquier invento poda gozar de la proteccin sino
slo aquellos que coadyuvaran a provocar el progreso industrial por medio de la
innovacin. El artculo 27 del ADPIC tiene una disposicin idntica que seala: [] las
patentes podrn obtenerse [] siempre que sean nuevas, entraen una actividad
inventiva y sean susceptibles de aplicacin industrial [].
b) Limitacin en el tiempo del derecho conferido
Diez aos segn el Estatuto de Venecia, mientras que conforme al artculo 33 del ADPIC,
el plazo de proteccin para las patentes no puede ser inferior a 20 aos contados a partir
de la presentacin de la solicitud. La fijacin de un plazo de vigencia de las patentes
conlleva reconocer el impacto negativo que ellas pueden implicar para la sociedad y por
ello se las limita en el tiempo. Es una medida claramente pre competitiva que subraya el
fondo utilitario de la regulacin. Esta afirmacin es vlida tanto para el Estatuto de
Venecia como para el ADPIC.
c) Derechos conferidos al titular de la patente
El Estatuto de Venecia slo reconoce al titular de la patente la exclusiva de fabricacin:
[] Quedar prohibida a cualquier otro, en cualquier parte de nuestra tierra y lugar, hacer
cualquier otro artificio a la imagen y semejanza de aquel sin el consentimiento del autor,
durante el trmino de diez aos [].
El ADPIC en cambio, no slo reconoce al titular de la patente la exclusiva de fabricacin,
sino tambin la de comercializacin. Esta diferencia no puede causar extraeza dado que,
generalmente, hasta fines del siglo XIX las leyes de patentes europeas slo le reconocan
al inventor el derecho de fabricacin.
Por lo tanto, esta disimilitud no alcanza para trazar una diferencia tajante entre la Carta
veneciana y las leyes de patentes decimonnicas. Por otra parte, por entonces, la
exclusiva de comercializacin se consideraba accesoria de la de fabricacin.
d) Sancin al infractor
Obviamente que las penas corresponden mutatis mudandis a cada poca y al desigual
desarrollo del derecho entre ambos perodos. En cualquier caso, ambas normas
descuentan el establecimiento de sanciones.
e) Uso pblico
El Estatuto de Venecia reserva al Estado la potestad de hacer uso del invento en caso de
necesidades generales. Del mismo modo el ADPIC permite otorgar licencias obligatorias
para el uso por el Estado de los inventos patentados. Por otra parte esta disposicin
permite al Estado limitar las exclusivas si lo considera necesario, al igual que lo permite el
artculo 30 del ADPIC.
f) Examen previo
Los miembros del Consejo eran los encargados de analizar si los inventos reunan los
recaudos del Estatuto para conceder el privilegio. Del mismo modo en la actualidad la
mayora de los pases del mundo, contemplan un examen previo para analizar si el
invento rene los criterios exigidos por la ley para ser patentado.
g) Divulgacin:
La divulgacin del invento al momento de solicitar una patente es esencial al sistema,
porque l permite que la sociedad, vencido el trmino de proteccin, se beneficie de l
reproducindolo libremente. Y por el ello el ADPIC expresamente establece esta
obligacin en el artculo 29119. Sobre el particular, el Estatuto de Venecia dice:
cualquiera que haga en esta Ciudad un nuevo e ingenioso artificio, estar obligado a
registrarlo en la oficina de los Proveditori de la Comuna.
La primera caracterstica sobresaliente de este Estatuto, es que la posibilidad del inventor
de acceder a la proteccin de su invento y por ende a la divulgacin de su invento que
surge del registro, no es facultativa sino obligatoria. Dicho en otras palabras, no es un
derecho, es una obligacin. Esto que llam tanto la atencin de los autores, podra
explicarse en las caractersticas de la asociacin juramentada de las ciudades
desarrolladas al impulso de las corporaciones, que se vean en todas las partes como un
todo con derechos pero con severas obligaciones para el bien comunal. El burgos es un
todo donde no existe el xito individual, sino que cada uno lo obtiene por el xito de
la comuna, al que todos concurren. Tambin, visto la situacin de competitividad que
tena Venecia con las otras ciudades, el miedo a perder su predominio y el gobierno
minado por el inters de las grandes corporaciones mercantiles, podra concluirse que la
obligatoriedad de esta ley y el sentido de la misma, no tena otro que concentrar en el
Estado Veneciano todo tipo de avance tecnolgico en orden a aumentar su
competitividad, y en modo alguno el de tutelar el derecho de los inventores. Sea como
fuere, el requisito de divulgacin se encuentra establecido y perdurar en el derecho de
patentes hasta el presente.
h) Explotacin local, caducidad y transferencia de tecnologa
Los miembros del Consejo encargados de analizar los inventos antes de otorgar la
exclusiva, no estaban tan preocupados por la utilidad intrnseca del invento, sino porque el
mismo tenga la capacidad de ingresar exitosamente en el mercado (innovacin), es decir,
estaban realmente interesados en que nuevos inventos y procesos puedan mejorar la
competitividad econmica de Venecia, transfiriendo la tecnologa necesaria.
Habida cuenta de ello, tenan un criterio laxo para examinar las solicitudes, pero a
cambio, le otorgaban al solicitante del privilegio un ao para que el producto o proceso
ingrese al mercado local, en caso contrario, el privilegio caa. Pues siendo as, qu
sentido tena cargar a la sociedad con un privilegio exclusivo? Obviamente la inteligencia
de esta postura era provocar que los inventos se fabriquen en Venecia, no en otra ciudad
con la que competan en el mercado internacional. Esta exigencia de explotacin local
siempre fue la piedra angular del sistema de patentes
En conclusin, para advertir la lnea conceptual que une el ADPIC con el Estatuto de
Venecia, destquese lo siguiente: el captulo sobre patentes del ADPIC contiene ocho
artculos artculos 27 a 34; de estos ocho artculos, siete estn contenidos en el
Estatuto de Venecia. Despus de cinco siglos no parece una produccin tan genial como
para alardear del nacimiento de un nuevo derecho de patentes.