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PIERRE ROSANVALLON
La contrademocracia
La politica en la era
de la desconfianza
MANANTIAL
Buenos Aires

Titulo original: La contre-dcniocrat.ie.
La politique aNige de la defiance
F.clitl<.lns du Seuil, Paris
Eclitions du Scuil, 2006
Tr.rduccion. Gabriel Zadun.usky
Revision tccnic.t: Carlos de Santos
Disciio de tapa: INICIATIVA, Rev/Cane
Cet ouvr.igc , public dans Ie cadre du Programme d'Aide j la Publication
Victoria Ocampo, beneficic du soutien clu Ministcrc francais des Affaires
Etr:lIlgcres cr du Service de Cooperation cr d' Action Culrurcllc de I' Arnbassn dc
de France en Argenrine.
I::sla obra, publicadn en cl marco del Programa de Ayuda a la Puhlicacion
Victoria Ocampo, rccibio el a poyo del Ministerio de Rclacioncs Extcriorcs
de Francia y del Scrvicio cle Coopcracion y Accion Cultural de la Embajada
de Francia en la Argcnrina.
Rosnnva llon, Pierre
La conrrudcrnocmcia : la polit ica en la era de ln dcsconfianza. - 1a
ed. - Buenos Aires: Mananria l, 2007.
320 p.; 14x21 em.
Indice
DESCONFIANZA Y DEMOCRACIA.
(lNTRODUCCI6N) .
La socicdad de fa dcsconlianza .
19
23
ISBN 978-987-500-107-7
1. Teoria Politica. l. Titulo
COD 320.1
Hecho cl deposito que rna rca la Icy 11.723
Impreso en la Argentina
2007, de la cdicion en castella no y de la t raduccion,
Ecliciones Mauantial SRL
Avcla. de Mayo 1365,6" piso
(I 08S) Buenos Aires, Argentina
Tel: (54-11) 4383-7350/4383-6059
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IS13N 978-987-500-107-7
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z.icion u otros mcrodos, sin el perrniso previa y cscriro del editor. Su infrac-
cion csr.i pcnad:l por las lcycs 11.723 y 25.446.
La disociaciou de la Icgitil11idad Yde la confianza. La confianza C0l110
"institucion invisible". Las instituciones dcstinadas a cornpcnsar la cro-
sion de la confianza par la orgunizncion de Ia dcsconfianza. Desconfian-
za liberal y dcsconfianzn dcmocr.itica. Las for mas de csta ultima delinean
una contradcmocracia. Dcfiniciones. Los fact orcs de orden cientifico,
cconomico y sociol6gico que explican el advenimiento de una sociedad
de la descon fianza. EI tclou de fondo de las mutacioncs de la dcrnocracia.
Las tres dimensiones dc fa conlradcl1locracia................ 30
Los poderes de contro!. EI t crmino y la cosa. La pucsra a prueba de
la rcputacion de un poder. Los podcrcs de sancion y de obstruccion. Los
Iacrorcs formales )' sociologicos de su muit iphcacion. EI consiguicnrc
advenimiento de un pueblo-veto. EI Iorta lccinncnro del pueblo-jucz.
El mito del ciudadano pasiuo 35
Mas alia de la cucsti6n de [a a bstenci6n. La diversificaci6n de los
rcpcrrorios, cle los vectores y de los objctivos de la actividad politica.
Dcmocr acia cle cxprcsion, de implicacion )' de inrervcncion. Los ferro-
rncnos el11ergentes a conceptualizar y sinr ctizur.



18 LA CONTRADEMOCRACIA
Repolitizar la democracia. 294
Superar la impolitica. Una democracia definida por sus trabajos y
no s610 por sus estrucruras. La dimension cognitiva de 10 politico.
Gobcrnar significa haccr inteligible el mundo y dar a los ciudadanos los
medics para manejarse. Rcconsiderar la cuesrion de la voluntad en poli-
tica. Como recuperar una cierta teatralidad de 10 politico. Las condicio-
nes de un trabajo de resirnbolizacion.
El regimen mixto de los modernos 300
Los tres pilares de la expresion democr.itica y sus respectivos demo-
nios. La base de una comparaci6n arnpliada. De 10 nacional a Ia cosmo-
politica.
El experto y el ciudadano 302
Un nuevo tipo de realismo politico. Rechazar la opci6n entre la iro-
nia y el radicalisrno, la razon fr ia y el cornprorniso ciego.
Indice de nombres 305
DESCONFIANZA Y DEMOCRACIA
(INTRoDuccr6N)

FUH:SO .. 8iblioteca
EI ideal dernocrarico hoy no tiene rival, pero los regirnenes
que 10 reivindican suscitan casi en todas partes fuertes criticas.
Este es el gran problema politico de nuestro tiempo. Por eso mis-
mo, la erosion de la confianza de los ciudadanos en sus dirigentes
y en las instituciones politicas es uno de los fenornenos mas estu-
diados por la ciencia politica en los ultirnos veinre aiios. Una serie
de estuclios importantes, tanto nacionales como comparativos,
han establecido claramente el diagnosrico en la materia. Prolifera
igualmente la Iiteratura consagrada al analisis del desarrollo de la
abstencion electoral. Hecho significativo, ni siquiera las dernocra-
cias mas recientes escapan al problema, como 10 testimonia la
situacion en los ex pa ises cornunistas de la Europa del este, asi
C0l110 la que predomina en a quellos cle Asia 0 America latina
doncle hubo clictacluras. (Como cntender estos hechos general-
mente vistos como inclidtivos cle una "crisis", de un "mal", cle
una "desafeccion " 0 cle una "averia "? Hoy en dia domi nan las
inter pretacioncs que invoca n, a menudo confusamente, los efec-
tos del crecimiento del individualismo, el pusilanime repliegue
sobre Ia csfera privacla, la dcclinacion de la vol unrad polirica, la
aparicion de elites ca da vez mas alejadas del pueblo. Cornunrnen-
te, el origen de 10 que se estigmatiza en bloque como una funesta
"dcclinacion de 10 politico" se rclaciona con clistintas formas de
ceguera 0 de rcnunciarnienro de los goberriantes y con actinides
de desalienro 0 rclajamiento de los gobernaclos. Se deplora una
carcncia 0 un abandono, se seiiala cl alejamiento de un modele
se denuncia la rrnicion a una pr ornesa. Estas apreciaciones
csran en boca de todos y apa recen en toclos los escritos, vinculan-
do de modo vago y al rnismo tiernpo repetido una consideraci6n
morosa 0 agria sobre eI prcsenre con la nostalgia de un pasaclo
ciuda da no a mpl iamenre idealizado. Del seno de esa decepcion
terrnma por emerger de rna ncra prohle rn.irica un odio sorclo
hacia las dell1ocracias.
Esta o bra explora orras pistus para comprender el esrado
actual de las clemocracias. Propene arnplia r el campo clel a na li-
sls,romando en cuenta de manera dinamica las reacciones cle la
sociedad a, las disfuncionaJidades originales de los regirnenes
represcntativos. Historicamente, la democracia se ha manifesra-
do siernpre como una prornesa y un problema a la vez. Prornesa
cle un regimen acorde con las necesidades de la sociedad funda-
da sobre, la rea lizacion de un doble rrnperativo de igu:lldad y
autoriorru.i Problema de una realidad que a menudo esta rnuy
de ha ber sarisfecho estes nobles ideales. EI proyecto demo-
ha queda do siempre incumplido a lli donde se 10 procla-
rno, ya sea que ha ya sido groseramente perverticlo, sutilmente
limirado 0 colltrariado. En cierto senrido, jam.is
hemos, regrrncnes plena menre "dernocrancos", en la
acepcron mas ngurosa clel rer mino. Las democracias renlrne nte
existenres han queda do inacabadas 0 incluso confiscadas en
proporciones muy variables segun cada caso. De alli que el
desencanro haya con vivirin permanentemente COil las esperanzas
que hicieron nacer las rupturas con los mundos de la dependen-
cia y el despori srno. EI principio de la coristr uccion electoral cle
la legltlmidad de los gobernanres y Ia expresion cle la clesconfian-
za clucladana respecto cle los poderes han estaclo aSI pracrica-
menre slempre vlnculaclos. EI tamoso Aeuerdo del pueblo, publi-
caclo Londres el Y' cle mayo de 1649, que consriruye el primer
mailihesro clemocrarlco moderno, mosrraba ya de manera ejem-
piaI' e;a dualldad. Garantla de liberracles civiles y religiosas, ins-
tltuclon del JUICIO pOl' )urados, sufragio universal, limiracion de
los mandaros elecrivos, esrricra subordin;lCion del poder milirar a
los pocleres Civiles, acceso de rodos a las funciones pliblicas:
rodos los pnnClplOS que alimentarian las revoluciones cle los
slglos XVII y XVIII se enconrraball ya forll1ulados en esc rexro pre-
cursor. Pero es slgniticarivo que hiciera referencia almismo riem-
po a Ia "dolorosa experiencia" de Ia carrupcion del pocler, al
LASOCIEDAD DE LA DESCONFIANZA
23 DESCONFIANZA Y DEMOCRACIA
1. C/. Kenneth J. Arrow, The Limits o/Orgal1izatiol1, Nueva York, Norton,
1974, pag. 26.
2. Georg Simlllel, Sociologie, t.tlules sur les /orllles de la socialisatiol1 (1908),
I'aris, I'UF, 1999, p:igs, 3S5-356. "Hastante seguros porCJue fund:lI11os la aeeion
praetiea basados en ella, la eonfianza es tambien un estado intert'nedio entre cI
saber y eI no saber sobre cI pr6jilllo. EI que sabe todo no neeesita la confianza. EI
CJue no sabe nada no puede razonablelllente tencr confianza" (ibid.).
La histor ia de las dernocracias reales es indisociable de una
tension y un cuesrionarnicnto perrna nentes. Desde Ull comienzo
ha estado continua mente en discor dancia aquello que la tea ria de
los gobiernos representativos-dernocr aricos habia ligado en el
mecanisme electoral: la legitirnidad y la confianza. Esas dos cua-
lidades politicos que se consideran super puestas en el resulrado
de las urnas no son de la rnisrna naruraleza. La legitimidad es
enrendida aqui como una cualidad juridica, estrictamente proce-
dimental; es producida de modo perfecto y absolute por la elec-
cion. La confianza es mucho mas compleja. Constituye una espe-
cie de "insritucion invisible", para retorna r una formula farnosa
del economista Arrow, l que cumple al menos rres Iunciones. En
primer lugar, produce una ampliacion de la calidad de legitimi-
dad, agregando a su ca racter estrictarnente procedimenral una
dimension moral (Ia inregridad en sentido arnplio) y una dimen-
sion sustancial (la preocupacion por el bien COmlll1). La confian-
za tiene tal1lbien un papel temporal: permite presuponer el carac-
tel' de continuidad ell el tiempo de esa legirimidad ampliada.
Simmel destaca, de manera muy esclarecedora en esa perspecriva,
que es "una hiporesis sobre una conducta futura".2 La confianza
es, en fin, un ecollomizador institucional, permire ahorrarse todo
un conjunto de mecanismos de verificacion y prueba. Esta diso-
riesgo de que se impusier an los intereses par ticulares, a pesar de
todas las preca uciones rornadas, y que la representacion se vol-
vier a dominacion. La determinacion de las condiciones de 1'01'-
macion de un poder legitirno y la forrnulacion de una "reserva
de desconfianza " se expr esar on asi en conjunto desde un
comienzo.
I
Ii

i
LA CONTRADElvlOCRACIA
22

24 LA CONTRADEIvlOCRACIA
DESCONFIANZA Y DEMOCRACIA 25
ciacion de la Iegitimidad y de la confia nza ha constituido un pro-
blema central en la historia de las dernocracias. La disociacion ha
sido la regia; la superposicion, la cxccpcion (en Francia se habla
de "estado de gracia " por expresar que existe dcspucs de una
clcccion un periodo muy breve en eI que las dos cua lidades se
confunden excepcionalmente). Las reacciones a esra situacion de
hccho se han desarrollado en dos dircccioncs. Se han multiplica-
do en primer lugar las propuest.is y las experiencias que busca n
rcforzar los condicionantes de la Icgitimidad procedimental. Se
aurncnta por cjcrnplo la frecuencia en que se recurre a las urnas,
se desarrollan tambien mccanisrnos de clernocracia directa, se
intenta adernas reforzar la dependencia de los elegidos. Lo que se
busca en todos esos cases es la mejora de la "democracia electo-
ral". Pero paralclamcntc tarnbicn se ha Iormado todo un entre-
cruzamicnto de pr.icticas, de puesras a prucba , de contrapoderes
sociales informales y tambien de instituciones, destinados a COI11-
pensat fa erosion de fa conjianra mediante una organizacion de
fa desconfianza. No se puede perisar la democracia y rchaccr su
historia sin ocuparse de estas ultimas formas.
Hay asi dos dimensiones a tcncr en cucnta para comprender
corrcctarnente el rnovirnicnto de las diversas experiencias demo-
craticas: el funcionamiento y los problemas de las instituciones
electorales-representativas, por un lado, y la consutucion de este
universe de la desconfianza, por el otro. La pr imcra dimension
es la que hasta ahora retuvo principalmente la atencion de los
historiadores y te6ricos politicos. POI' mi parte, yo he propuesto
un abordaje sistematico de este campo al elaborar un an,1lisis
razonado de L:ts tensiones estructurantes que operan en las insti-
tllciones de L:t ciudadania, de la representacion y de la sobera-
nia
3
Ahora es necesario ocuparse de la segunda dimension. Cier-
tamente, las diversas expresiones de esa desconfianza y,l han
sido objeto de mldtiples (studIos puntllales: la historia de las
resistencias y las reacciones a las presiones de los poderes, socio-
logi;l de las formas de elesafecci6n civica 0 ele rechazo del sistema
3. VC;lSC mi trilogi:l Le Sacre du l-/istoirc du suffrage 11l1il'ersel en
Fr",/cc, Paris, G"llimard, 1992; Lc ['Clip Ie ;lIlrullua!J[c. H;slolr" de la r"IJr"5ell-
tatloll dhlloual;qlle CII Frallce, Paris, C;"llim"rd, 1998; La J)cl11oualic ;lIache-
ucc. lIislolre d" la s%ier";lIclc dll pell/,I" ell Frrmcc, Paris, G"llilllard, 2000.
politico, etc. De esta ma ner a se han consielerado acciones y aeti-
tudes particulares. Pero no han sido resituadas en un conjunto,
salvo cuando fueron relacionadas de ma nera muy general y vaga
con el combate de los hombres y mujcrcs por vivir en un murido
mas justo y libre. EI objeto de esta obra es, por cl contra rio,
cornprcnder las manifestaciones de la desconfianza en un marco
global que reubique de manera articulada y coherente sus carac-
teristicas mas profundas, en sintesis, cntcndcrlas en tanto conlor-
man politicamente un sistema. Sobre esta base se pr opondrri una
cornprcnsion ampliada del funcionamiento, de la historia y de la
tcor ia de las dcmocracia s.
Para situar en forma adecuada el problema, es ncccsa rio
serialar previa mente que la ex presion de csa desconfianza ha
tornado dos grandes vias, la liberal y la dernocratica , La descon-
fianza liberal respecto del poder ha sido teorizada y cornentada a
mcnudo. Montesquieu Ie ha dado su expresi6n cauonica" y los
Padres Fundadores del regimen norteamericano Ie han dado for-
ma coustitucionn l. Toda la vision de un Madison, en el periodo
de debate de la Constituci6n Federal, se basa en la obscsion por
prevenir la acumulacion de poderes. Su proyccto no fue edificar
un gobierno bueno y fuerte fundado en la confianza popular,
sino constituir un poder debil e inst ituciona liznr la sospecha. EI
objetivo para cl era m<1S bien proteger a l individuo de las inva-
siones del poder publico antes que coronal' al ciudadano. Por el
lado frances, Benjamin Constant 0 Sismondi, un economista que
fue t<lmbien uno de los grandes teoricos politicos de principios
del siglo XIX, ddendici posiciones comparablcs. Para este ultimo,
]a piedra angular del tipo de regimen que el defendia es la "dis-
posicion constante a la resistencia".5 EI recuerdo del antiguo
rcgimen es determinante para estos autores. Quieren hacer impo-
sible un regreso al despotismo. democracia significa, bien
4. Recordelllos a tittIio inforlll"'ivo '" forlllul"cion en De l'e5/n;1 d"s 10/5
(1758): "lOs una experieneia etern", que todo hOlllhre con podct es lI(v"do "
"busar de cstc; av"nza hasta que encuentr" lilllites. iQuien 10 elir'a' La virtud
misl11;l ncccsit3 11ll1itcs. Par3 que no sc plied;'! nhusJr del poder cs Ilcccs:Hio que,
por In disposicion de las cos as, cl poder conteng" aI podcr" (Iibro XI, cap. 4).
5. Jean Charles Leon"rd Silllonde de Sislllondi, Eilldes Sill' le5 COIISl/Ittl/OIlS
des /Jeuplcs liurl's, Ilruscl"" 1836, pig. 230. Conlinlla: "lOs b"jo la gar"ntia de
esa disposicion que dehen establecer"e rod", las institucioncs" (iI);d).

26 LA CONTRADEMOCRACIA
DESCONFIANZA Y DEMOCRACIA
27
mecanicarnenre en esre caso, mas sospecha hacia los poder es.f
Con esc espir iru Benjamin Constant va a considerar que la liber-
tad presupone que la opinion sea sistematicarnente o puesra a los
agentes del gobierno; habla incluso de una necesaria "vigilancia
del odio".? Pero su ver da dera originalidad se encuentra en otra
parte, en el hecho de que es el primero en distinguir clara mente
una desconfianza "antigua ", que viene del rechazo a los poderes
arbirrarios irnpuesros a la sociedad, y una desconfianza "modcr-
na ", que tiene su ra iz en la constaracion de los posibles yerros de
los nuevos regirnenes surgidos de la volunta d general. AI evocar
el "terrible ejemplo" de Robespierre, seiiala el divorcio que
conocio la Fr a ncia de 1793 entre un proceso politico en el que
"Ia confianza universal llevo a hombres honestos a las funciones
ad min istr at i vas" y eI hecho de que estes "permi tieron organizar
ernpresas de asesinaro v.f Para Constant, pOI' 10 tanto, es la con-
fianza democratica misma la que hay que igualmente lirnitar. En
el momento en que fue a dopta da en 1830 la carra de la monar-
quia pa r la menr ar ia , coronando el tipo de regimen que siernpre
dcfendio, hace el elogio del texto y destaca a br upta rne nre que
"roda [buena] constitucion es un acto de desconfianza".? La des-
confianza liberal se puecle entencler alii como un "poder de pre-
ve ncio n ", r eroma ndo una expr esion a propia da de Bertrand de
jouvene l.!" Se inscribe pOI' clio en una perspecriva rernerosa y
pesimista sobre la clemocracia. La descontia nz a es en ese case
sospecha del poder popular, ternor a sus errores, reticencia a la
instauracion cle un sufragio universal.
Existe otro enfoque, de tipo democrJtico, de la clesconfianza.
En este caso, el objetivo es velar por que el poder sea fiel a sus
compromisos, buscar los medios que permitan mantener la exi-
gencia inicial cle un servicio al bien comCm. Es el tipo de clescon-
6. Cf. La introclllccion cle Mark. E. \Varren a Dcmocracy alill Tmst, Cam-
bridge, Cambridge University Press, 1999.
7. Dc fa force dll gUllvcmelllent actllel de fa France et de la nccessite de s'y
ralher, 5.1. (Paris), 1796, pig. 66.
8. Ibid., pcig. 67.
9. CUllrrier franrais, 5 cle noviembre cle 1829, en Benjamin Constant, ReCited
d'articles, 1829-1830, Paris, Champion, 1992, pig. 53.
10. Berrranci cle JOllvenel, "The Means of Constestation", C;ovem,nent and
Ofl/JOSiliclIl, vol. I, n 2, enero de 1966.
fianza que nos interesa en este libro. En una era post.otalitaria, es
esta la que se manifiesta principalmente. Tal desconfianza demo-
crarica se expresa y se organiza cle multiples maneras. Disringui-
re tres moclalidades pr incipa les: los poderes cle control [su:uet-
llance], las for mas cle obstruccion, la puesta a prueba a tra ves de
un juicio. A la sornbra de Ia dernocracia electoral-represent<ltIva,
estes tres contrapoderes clibujan los contornos de 10 que propon-
go llarna r una contradernocracia . Esta contraclemocracia no es 10
contrur io cle la demoeracia; es mas bien una forma cle dernocra-
cia que se contra pone a la otra, es la democracia de los poderes
indirectos discmiria dos en el cuerpo social, la democr acia de la
desconfianza organizada frenre a la dernocracia de la legitimidad
electoral. Esta contrademocracia conforrna de este modo un SIS-
tema con las insrituciones democriticas legales. Apunra a pro-
longar y extender sus efectos; constituye su contrafuerte. Por eso
debe SCI' comprendida y a nalizada como una ver da dcr a forma
politico cuya car acte r izuc io n y evaluacion constituyen el objet o
de esre Iibro.
EI impacto de esta desconfianza politica , de tipo
es tu nto mas impor ta ntc en cuanto las sociedades
neas est.i n caracterizadns estructuralmente pOI' una erosion gene-
ral del pape! de la confianza en su funcionamienro, asi comopor
un consecuente ncrecenru miento de las reacciones cle desconfia n-
za. Tres factores, de orden cientifico, ecoriormco y sociologico,
explican respectivamente est e advenimiento de una sociedad de
la desconfiariza. EI primer factor, cientifico, fue aclarado
tamente pOI' Ulrich Beck en su obra La sociedad del ,rtesgo: II EI
punta de partida de su razonamiento es la constataCiOn de
la entrada en un mundo que ha roro con el optll11lSmO tecnologl-
co que habla prevalecido hasta Ia decada de 1960. La era de Ias
cat<istrofes y las incertidumbres, que es la Illiestra, ha conducldo
asi a conjugar la aprehension respecto de las industrias y las tec-
nologias modernas con la noci6n de riesgo Illucho I11<1S que con
la de progreso. Esta sociedad del riesgo es estructuralmente una
sociedad de la desconfianza frente al porvenir. Pero el problema
II. Ulrich l\eck, La Societe dll risqlle. Slir la lIoi" d'lIlIe alltre lIlodernile,
Paris, Alibier, 2001 Itrad. casf.: La socledad del ries15o: iJ"ew IIlIa IlIICU{/ lIIoder-
"idad, Barcelona, Paidc,s, 19861

28
LA CONTRI\DEMOCRACIA
DESCONFIANZA Y DEMOCl1.ACIA 29
es que los ciudadanos a pcsar de todo estan condenados a confiar
en los cientificos; no disponen, de hecho, de elementos autono-
rnos de a preciacion sobre los problemas en cuestion. EI pape! de
los cientificos es percibido asi como ineludible y problernatico al
misrno tiernpo. La unica estr.itegia que pucdcn adoptar los ciuda-
danos es por 10 tanto obligar a estos ultirnos a explicarse y rendir
cuentas. l ntcnta r instituir positivamente la desconfianza, como
una sucrtc de barr era de protecciori, de un condicionamie nto
protector de los intcrcscs sociales. De alii la paradojn, bien (or-
mulada por los corncntarisras de Beck: "EI ciudadano, cuando
busca resolver los problemas que los espccialistas no han podiclo
preyer ni cvitar , se encuentra nuevamcntc en sus rna nos. No tie-
ne por 10 tanto otra solucion que ma ntcner la delegacion, perc
multiplicando los dispositivos para controlarlos y supervisar-
los".12 La cvol ucio n dcl universo cientifico y rccnico conduce de
este modo a estructurar una cierra c1esconfianza social, de una
manna que la reivindicacion del "principio de precaucion" no
exprcsa 1ll:1S que muy pohrcmcurc (es el cquiva lcnte, en su regis-
tro, del poder liberal de prevcncion en el campo politico).
La confianza ra mbicn experimenta una rcgrcsion en el orden
macroeconornico. Si aquella se define como una forma de saber
que permite [orrnular hiporcsis sobre un comportamiento futuro,
debemos co nst ata r que el saber implicado, que en este ca so se
llama prevision cconomica , declina. Las grandes instituciones
encargadas de csra ta rea han deja do de proponer proyecciones
confiahles de mediano y largo plazo. Ya sea que son tecnicarncn-
te inca paces de proveerlas 0 que cstas ya no son mas creibles por
habersc equivocado dcmasiadas veccs. Los tiempos cn que el
Parlamcnto votaba cn Francia sobre tasas de crecimiento a pla-
zos dc cinco ail0s parecen corresponder a otra era (iaunquc eso
era aun asi hace tl'einta ailos en el marco del Plan!). La entrada
en un mundo economico menos previsible, porque est3 regido
par un sistema de interacciones mas abierto y complejo, partici-
pa as! de la potcnciacion de las actitudes de desconfianza, artiClI-
ladas largamente en este caso sobre un sentimiento mas amplio
ace rca de Ia impotencia de las politicas publicas.
12. Michel Collon, Pierrc LoscOLlllles y YOllnick Borthr, IIgir dalls 1111 IIl(JIldc
Essni Sill' 111 drimocratic tcc!n7lq/{e, P;lfls, Senil, 2001, prig. 311.
EI advenimicnto de una socicdad de la desconfianza rcsulra en
tercer lugar de mecanisrnos de tipo sociologico. En una "socicdad
de distancia micnro ", usa ndo la formula de Michael Walzer, 13s
bases rnareriales de cstablecirniento de la confianza social se pul-
verizan; los individuos confian rnenos unos en los otros porque
no se conocen 10 suficiente. La falta de confianza en el projirno y
la dcsconfia nza hacia los gobernantes ap:1recen bastante correla-
cionadas, como 10 han establecido importantcs estudios cornpara-
tivos: Brasil, que bate todos los records de dcsconfianza politica ,
es tarnbicn el pais en el que los indicadores de confia nza interper-
sonal son mas bajos; la situacion cle Dinamarca, exactamente
inversa, mucstra que 1a confia nza rnuy Iucrre en los de mas se
refleja en una rclacion de mcnos rccelo hacia los gobiernos.U
Hecho significative, 1;1 tolcrancia a la corr upcion es por su lado
tanto mayor clonde es mas pronunciado cl dcsenca nto democriti-
CO.
14
Asi, desconfianza democr.irica y desconfianza estructur al
coinciden y se consolidan. Estos diferentes Iactorcs SOil los que
han llevado a hablar de la entrada ell una "socicdad de la desco n-
fianza generalizada" para calificar el mundo conternporaneo.t '
Tal socieclad constiruyc el tclon de [oudo dclantc del cual hay que
volver a situar las tr ansformacioncs de la dcrnocracia que nos
mtercsa n a qui,
] 3. S610 cl 2,80';1" de los bra silcfios dccla ra que, en Ull scntido genera}, "se
puecle corifiar en 10 rna yori cle b genre", 10 cifra aica nz.a 0'1 66,50% Cll D1t13-
Illorc;] (22,20% ell Frallcia, Ull pUlltoie quc sc ubica ell 10 portc illfcrior cle 13
tobla). C(. ROIl,ld Illglchart let al.), Ulilllan Bellc(s and Vallics: II Cross-Cliltll-
ral Sourcehook Based Oil the /999-2002 Values Sur"e)'s, Mcxico, Siglo XXI,
2004.
14. C(. Aleiollelro MorellO, "Corruptioll alld Delllocroc\,: A Cultural Asscss-
IllCllt", Cll R. Illglchort (eolllp.), [{lillian Vallies and Social Challgc: Findings
(rom the Vallies SlirllC)'S, Leyclc y BostOIl, Brill, 2003.
J 5. Para Frallcia "casc 10 ellcucsto Euro RSCG, La Societe de de(iancc gene-
ralisee: CHquCtc stir /cs nOuveaux ra!J/Jorts dc (orce c( Ics c1ljellx rclatioll11c!S drnls
la societe (ran\:aise, iulio ell' 2004. Sciiolclllos que cste COlltcxto cs cI quc cxplica
Cll profundicbcl cl f1orecimiento acttlol clc los traboios socioJ6gicos y filosOficos
sobrc la lloci61l cle cOllfiollzo. VCOllSl' ell porticulor los trabajos cle Russcl Harclin,
Diego Gombett3 y Mork E. Warrell. Ell frallces, vbsc Villcellt Mallgelllatill y
Christiall Thuclcroz, Des mOlldcs de con(illl1ce. Un concept a/'eprelllJe de la n;a-
lite sociale, PariS, CNRS, 2003, y can DCllis I-Iorrison, I,a Con(wnce. All/noches
econollliqlies 1'1 sociologlqlles, MOlltrcol, (;,)('tall Morin, 1999.

30 LA CONTRADEMOCRACIA
DESCONFIANZA Y DEMOCRACIA 31
LAS TRES DIMENSIONES DE LA CONTRADEMOCRACIA
Comencemos con los poderes de control. Para comprender su
naturuleza y reconstruir Sll genesis, debernos recorda I' que histori-
carnenre la idea cle soberania clel pueblo se expreso de clos mane-
ras. En primer lugar a rraves del derecho al sufragio ejerciclo por
los ciududanos para designar a sus dirigentes. Es la dimension
evidentemente reconocida y consagruda del principia demo-
cranco. Pe,ro la posesion de ese poder per iodico de eleccion y de
legitimacion cast siernpre VIllO acornpafiada de una aspir acion a
consagrar y prolongar sus efectos por la accion de un control mas
perrnancnte. Desde un comienzo, efectivamente, el vinculo electo-
ral aparccio como insuficicnte para obligar a los representantes a
curnplir con sus compromisos. Se penso cierta menre en un
memento en poder hacer que ese vinculo Iuera mas coactive
arraig.indolo en formulas de mandato impera rivo. Pero las coridi-
ciones de una delibcracion parlnrnenraria abierra se vieron por
ello gravemente a lteradas (un verdadero debate presupone que se
pueda carnbiar de opinion luego cle confrontar argumentos). Por
10 que sc abandono en todas partes esa alrernativa, y se busco
enronces mediante otros medios mas indirectos formas de alca n-
za r la AI proyecto de una" representacion uropica ",
que haria VIVlr plena mente al represenrado en el rcpresentantc sc
superpuso la, pr.ictica efectiva de un cuestionamiento per rna
de una presIon sobre los elegidos organizada de manera 111,'is difu-
sa y mas exterior. La busque dn de un "contra poder ", a la vez
esrabilizador y corrector, ha estado siempre subyacente en la vida
de las democracias. La experiencia revolucionaria francesa mos-
tro con c1aridad la centralidad de esta dualidad. Desde 1789 un
termino,ha servido para clesignar esta forma complementaria de
soberanla que se deseaba implementar para realizar plenamente
el Ideal de un gobierno de Ia voluntad general: el control. Se ha
celebrado Ia vigilancia del pueblo controlador, perpetuamente
actIVO, como el gran remeclio para el mal funcionamiento de las
instituciones, en particular para remedial' 10 que podriamos lIa-
la entropia representativa (es decir, la degradacian de la rela-
cIon entre elegldos y e1ectores).
Desviado rn,'is tarde, durante el Terror, bajo las fonnas cle una
tirania de las sociedades populares, el termino "control" [survei-
lIanceJ fue luego, de hecho, desterrado del vocabulario politico.
1 ter mino, pero no 1'1 cosa. Bajo modos multiples y cambianres,
la sociedad civil de hecho jarnas ceso de ejercer forrnas de inspec-
cion, de control, de per itaje, de puesra a prueba a tr aves de mul-
tiples canales. Estes poderes incluso se desarrollaron de forma
consiclerable. Mientras que finalmente la econornia institucional
de las democracias representatives no experimenro ninguna revo-
lucian mayor en dos siglos (en materia de concepcion de la repre-
sentacion, de ejercicio de la responsabilidad, del papel arr ibuido a
las elecciones), esos poderes de control se vieron considerable-
mente enriquecidos y diversificados. Esrudiarernos sucesivamente
sus tr es modaliclades principales: la uigilancia, la denuncia y la
calificaei6n. Cada una contribuye a encastrar la legitimidad elec-
toral en la forma de legitimidad social mas arnplia que constituye
el capital de reputacicn de una persona 0 de un regimen. Estos
diferentes meca nisrnos tienen de entrada como consecuencia
poner a prueba la reputacion de un poder. La reputaci6n es tam-
bien un tipo de "instirucion invisible" que constituye uno de los
Iacrores estructurantes de la confianza. Esras puestas a prueba tie-
nen muchas caracteristicas diferentes. Pr esentan Ull caracter per-
ma nente (mientras que la democracia electoral es interrnitente),
pueden ser realizadas por individuos y no solo pOl' organizacio-
nes; a mplian y facilitan el campo de intervencion de la sociedad
(.John Stuart Mill ya sefialo que no se puede hacer todo pero se
puede controlar todo). Es la razon por la cual esra "democraciu
del control" est.i actual mente ell pleno auge.
La mulriplicaciori de los poderes de sa ncion y de obstruccion
cOllstituye Ia segunda forma de desconfianza estructurante de Ia
contrademocracia. En Del espiritu de las le)'es, Montesquieu
subrayo la distincion, a sus 0IOS central, entre la facultad de
actuar y Ia facultacl de ill1pedir. Puso el acento en Ulla asimetria
cuya importancia no ha clejado de crecer en la medida que los
ciudadanos experimentaban los limites cle la democracia de man-
dato para realizar sus objetivos y esperanzas. Viendose finalmen-
te poco capaces de obligar a los gobiernos a realizar ciertas
acciones 0 tornar ciertas decisiones, los ciudadanos recuperaron
una forma de eficacia al multiplicar las sanciones con respecto al
poder. Asi se erigio progresivamente a la sombra cle Ia "clemo-
cracia positiva" -Ia de Ia expresion electoral y de las institucio-
nes legales- 10 que podriamos lIamar una "soberania social
negativa". En primer lugar hay una razan de orden "tecllico"

32 LA CONTRADEMOCRACIA
DESCONFIANZA Y DEMOCRACIA
para esa evolucion: las acciones de obstrucci6n producen resulta-
dos que son rea lmcnte tangibles y visibles. Lograr que se retire
un proyecto de ley cumple perfecta mente la intcncion del actor,
rnientras que la medida del exito de una presion por imponer
una politica determinada estar a en todos los casas mucho mas
sujeta a controversia. La voluntad se curnple cornplcta rncnte
siempre en un acto de obstrucci6n, porque esta polarizada sobre
una decision univoca y clara que agora su contenido y su proyec-
to. EI mandate 0 la simple a utorizacion no poseen esas cualida-
des: la cuestion del cumplimiento de la voluntad queda a bierta
en esc marco, porque el futuro es incierto y las acciones cle aquel
al que se ha dado mandate quedan indeterminaclas. La tension
de la pr ornesa 0 clel compromiso, que esta en eJ centro de la
democr acia cle mandate, se ve superada en el marco de una
democracia negatiua.
Descle un punto de vista sociologico, es igualmente patcnte
que las coaliciones riegativas son mas faciles de orga niza r que las
ma yorias positives. Aquellas, en cfecto, pueclen acomodar mUY
bien sus contradicciones. Mejor aun, su heterogeneidad es 10 que
cxplica la facilidad de su formacion y su cxiro. Tales mayorias
rcactivas no necesita n ser coherentes para descrnpefia r su pa pel.
Tienen un pocler tanto mas considerable en cuanto la intensidacl
cle las reacciones cumpie un papcl esencial en el orclen de las opo-
siciones que expresan. En la ca lle, en la prorcsta mcdiatica 0 en
la exprcsion sirnbolica , ya no cs solo cucstion cle aritll1etica. En
cambio, las verclacleras mayorias sociales cle accion son ll1ucho
m:1s clificiles cle constituir. Por naturaleza, presuponen, en decto,
ya sea un consenso pasivo como un acuerclo positivo y delibera-
clo. No pueclen, como sucede a menuclo con las mayorias electo-
rales, y mas aun con las coaJiciones reactivas, fundarse en equi-
vocos 0 alllbigLieclades. Por 10 tanro son mas fragiles y vol,ltiles.
La experiencia muestra cle sobra que es mucho mas facil para un
hombre polirico perder voros por declaraciones torpes que ganar-
los acloptando posiciones originales 0 valienres. La soherania del
pueblo se Illanifiesra asi cada vez mas como poder cle rechazo, ya
sea a rraves cle Ia expresion electoral periodica 0 de las reacciones
perrnanenres ante las decisiones de los gobernanres. Se superpone
de esra manera una suerte de nueva dernocracia de rechazo a Ia
original clemocracia de proyecto. De ese modo se ha impuesto la
soberania de un !J1,lc!Jlo-vcto. EI gobierno democratico ya no se
define solo por un pr ocedimienro de autorizacion y legirilllacion.
Deviene cscncia lmcnte estructurado por la confrontacion perrna-
ncnte con diferentes catcgor ias de veto provenientes de grupos
socialcs, fuerzas politicas 0 cconomicas. De alii la idea plantca da
por algunos de que los regimenes politicos se ca racterizan en la
actualidad menos por su arquitectura propiarnenre institucional
(sistema presidencial 0 parlamcntario, biparticlista 0 multip.uti-
dista, etc.) gue por las rnodalidades por las cua les las condiciones
de la accion estrin determinadas por las posibilidacles de bloqueo
provenientes de los diferentes actorcs.
La contrademocracia csta constituida en tercer lugar per el
a urncnto del pocler del pucblo-iucz. La judicializaci6n de la poli-
rica constituye su vector mas visible. Todo pasa hoy en dia como
si los ciuda da nos esperar an del proceso judicial los resultados
que desesperan de obtcner por la elcccion. Tal judicializacion se
inscribe en eI marco de una dcclinacion de la "reactividad " de
los gobiernos [rente a las dernandas cle los ciudadanos. Vcrnos
que cuanto rn.is obligados a rendir cucntas precisas est.in los
gobiernos (principio de la accountability) rncnos parecen escu-
char las demandas cle la sociedad (el principio de responsive-
ncss). Hernos pasad o asi de las democracias de confrontacion a
las deinocracias de imput.acion, En los ulrirnos veinte .1110S se ha
vuclt o banal ha blar, sobre la base de est a consra racion, de una
clevacio n de la Figura del juez en el orden politico. Pero cstn
apreciacion no capra que una dimension limitada del pro-
blema. Lo esencial reside, en cfecto, en la comprension de las
propiedadcs comparadas del voro y del juicio. La prcferencia
contemporanea por el luicio 110 cohra asi senticlo si no se rcfiere
a las especificas de ese acto C0l110 ripo de decision.
Se trate de las condiciones de la Ilistific1cion, de las formas de
teatralidad 0 del modo cle relaci6n con la eljuicio
como procedimiento de pllesta a prueha de un componamiento
se ha impuesto, progresivamente, como una forma Illetapolitica
consideL1da superior a la eleccion porque produce resultados
mas tangi bles.
AI pueblo elector del contra to social se Ie han superpuesto de
manera vez aetiva las figmas del pueblo-controlador,
del pueblo-veto y del plleblo-juez. De ello han result;ldo modos
cle eJercicio IIldirecto de L1 soherania de acuerdo con formas no
organizadas por las consriruciones. Soherania que bien podemos

34 LA CONTRADEMOCRACIA
DESCONFIANZA Y DEMOCRACIA
35
caiifica r de indirccta en el senti do de que esra constituida por un
co njunro de efectos, sin proceder formal mente de una autor idad
ni expresarse bajo la forma de decisiones explicitas que puedan
ca lifica rse de poliricas. La democracia electoral representa nva y
la conrrademocracia de los poderes indirecros deben tornarse en
conjunro para captar en su cornplejidad el movimiento efectivo
de apropiacion social del poder. La oposicion usual entre demo-
cracia real y democracia formal aparece por 10 mismo como
poco esclarecedora en este marco mayor. La sola disrincicn cle
las formas direcras 0 representativas del gobierno se revel a por su
lado igualmente mucho menos rica. Las categorizaciones estre-
chas de esra naturn leza de a qui en mas deben ceder su lugar a
una vision rnultifor me de la actividad dernocratica, De alii se
deriva su posibilida d de elabor ar una gr amarica arnpliada del
gobierno en cornun de los hombres y mujeres. En su Contrato
social, Rousseau quer ia "cornplicar" la definicion de la ciudada-
nia. AI simple clerecho de voro propuso agregar los derechos de
opinar, de proponer, de dividir, de debatir.J'' En un cnsa yo clasi-
co, Albert Hirschman sugirio 111,1S recientemente enriquecer el
vocabulario de la accion colectiva clistinguiendo las expresiones
de voice, exit y loyalty (que podemos traclucir como protest a 0
torna de la palabra cr itica , defeccicn e indiferencia apro bado-
ra) .17 Toma r en cuenta la contradcmocracia cond uce a a mpl ia r
cse lexico con los terrninos "vigilancia ", "calificacion ", "presion
por revelacion ", "obsrruccion ", "somerirnienro a prueba de jui-
cio ". Este trabajo esta consagrado en primer lugar ala historia y
la teor izacion cle esras cliferentes expresiones de la contrademo-
cracla.
16. DII cOlltrat social, libro IV, cap. I. En sus Lellres ecrites de la III 011 ta!;11 l'
(7a. carta), sciiala en cI mismo sentido: "Deliberar. o{,illar. uotar, son tiTS cosas
IIlUV diferenres que los franceses no distinguen sufieientemente. Def,berar es
sopesar los prOs y los COntrOlS; ojJillar es dar SU opini6n y justificarla; uotar es
sufragar, cuando no queda m,is que recoger los voros" (Paris, Gallimard,
"Bibliorhcgue de iJ Pleiade", p,ig. 833) [trad. \St.: Del colltrato soci'7/, Madrid,
Alianz'l, 1982J.
17. C(. Albert O. Hirschman, E.xit, Voia alld Lo)'alty: Res{JOlIses to Decline
in Firllls, Organizatiolls allil States, Cambridge (Mass.), Harvard University
Press, 1970.
EL MITO DEL CIUDADANO PASIVO
Los rerminos clentro de los cua les esra comprenclida la cues-
tion cle la pnrricipacion politica se yen modificados por esta pers-
pectiva, invitanclo a reconsiclerar el sonsoriere de la clesafeccion
democrarica. Los inclicaclores de la confianza cle los ciudaclanos
en las instituciones pol iticas testimonian sin cluda un fuerte 1110-
vimiento de declinacion.l'' EI crecimiento de la absrencion cons-
tituye igualmente un daro observable en casi todos los pa ises en
los ultimos veintc afios.l" Pero estos indicadores deben interpre-
ta rse con prccauciorir'" y deben per sobre todo resituarse dentro
de una cornprension mas amplia de las transformaciones de la
implicacion ciudaclana. La ciencia politics se ha esforzado du-
rante mucho tiernpo por clistinguir las formas cle "parricipacion
no convencional", constatando que se rnultipl ica n, a urique la
concurrencia a las ur nas pueda parecer rnenos frecuente. Los
indicadores de participacion en huelgas 0 manifestaciones, la fir-
ma de petitor ios, la expresi6n cle for mas de soliclariclacl colccti-
vas en las situaciones extrernas sugieren aSI que no hernos ingre-
sado en una nueva era cle a pa tia politica y que lu idea de un
creciente repliegue sobr e la esfer a privada no tiene fundamen-
to.21 De modo que conviene 111,1S hablar cle rnut acion que de
18. Para una sintcsis rccicnrc, vca sc Ma rtci Dogan (comp.), Political Mlstrllst
and the Discrediting of Politicians, Leyde y Boston, Brill, 2005.
19. Vca nse , pOl' ejeruplo, los datos reunidos por jacques Capdevielle, Demo-
cratic: h, panne, Par,s, Textucl, 2005, y par Mark N. Franklin let al.), Voter
TIII'I/Ollt and the Dynamics of Electoral Competition 111 Established Democracies
since 1945, Cambridge, Cambridge University Press, 2004.
20. Las tasas de abstencion deben tomarse para plazos largos, los ciclos de
participacion pueden de pender de la naturaleza de los comicios en cuesti6n. Des-
de eI periodo revolucionario frances, se asiste asi a fuertcs variaciones IMichelet
sciialo que "e1 pueblo sc volvio a elsa" en '179], luego de haber votado masiva-
mente en '1790). EI fen6meno de b inter/nitencia datural es ig,ualmente esencial;
para ella habria que habLu meis bien de "itinerarios de participacion" (sabre 1'1
caso frances, l---Ieran, "Voter roujoufs , parfois ... au janl<1ls") eil
BrLlllO CautreS y Nonna Mayer (camps.), Le NOllueall Desordre electoral. Les
le,ons dll 21 auri12002, asi como Fran,ois Clanche, "La participation elecrorale
au printemps 2002. De plus en plus de votants intermittents", {nsee Premiere, n'
877, enero de 2003). La ciencia politic:1 distinguc tamhien abstencionistas "den-
tro del juego" y "fuera del juego".
21. Veasc, pOl' c:jl:I11plo) entre llna vasta li[(.:rarura sabre cl telll<l, Pippa Norris,

36 LA CONTRADEMOCRACIA DESCONFJANZA Y DEMOCRACIA 37
declinacion de la ciudada nia. Sirnult.inca mcntc, se han eliversifi-
cado los repertories de ia cxprcsion politica , los uectores de esta
exprcsion, <lsi como sus objetiuos. Mientras los parri dos se cr o-
siorran , se dcsa rrollan los grllpos de intcrpclacion (advocacy
groups) )' las asociaciones de diversos tipos. L<lS gra ndes institu-
ciones de represenracion y de ncgociacion han visto e mpequefic-
cerse su papcl mientras se mult iplican las orga nizaciones ad hoc.
Los ciu da da nos tiencn <lsi muchos otros medics [ucra del voto
para exprcsar sus rcclamos 0 sus qucjas. EI fcnomcno de la abs-
tcncion Y de la declinacion de la confianza debe rcsitua rse por
clio en un an<1lisis a mpliado de las rnutacioncs de las tormas de
la acti vidad dcrnocrri tica , EI voto es ciertamenre la ex presion
mas visible y la mas institucional de la ciudadania. Es el acto que
desde hace mucho ticrnpo sirnboliza la idea de participacion
politica y de igualdad civica. Pero esta nocion ele parricipacion es
complejo. Mezcla en efecro tres dimensiones de la interaccion
entre el pueblo y la esfera politica: la expresion, la implicacion,
la intervcncion. La demo eracia de expresion corresponde a la
to rna de pa labr a de la sociedad, a la manifcstacion de un senti-
rnicnro colectivo, a la forrnulacion de juicios sobre los gobernan-
tes y sus accioncs, a ta mbicn a la exprcsiori de reivindicaciones.
La dcmocracia dc implicacion engloba el conjunto de los medios
por los cuales los ciudadanos se ponen de aCllerdo y sc vinculan
entre ellos para producir un mllndo COmlJn. La dC11locracia dc
intcrvcnci6n se constituye con todas las forlllas de accion colec-
tiva para obtener un resultado deseado.
La vida democr<1tica se articub en torno de esas tres forlllas
de actividad politica. Lo propio de la elcccion es que se propone
superponer en los hechos estos difcrcntes Illoclos de existencia
civica (que corresponden tambien a difcrentes "moillentos" de la
vida pllblica); el voto ha querielo constituir su modaiidad aglo-
meraC1:I y conelensada mas incontesta ble, por ser la org<lni-
zada y visible. En la era dorada de la participaci6n electoral, esa
Dell/ocratic I'hoelllX: Reillvelltlllg I'olilical Actillisnr, C:llnhrtdgc, Call1brldgc
Univcrsity Press, 2002. Consult'" iguollllcnte PascolPerrinc"u (COIllP.), L'ElIga
gell/ellt politi'llle. !),;clill 011 Illlilat/Oll?, P"ris, Presses de I" FNSJ', 1994, "si C0l110
Lionel Arn"ud y Christine Guionnet (COlllpS.). Les Frolll/ercs dll politi'lllc.
.IIII' /e5 proceSSII> de po/'llsaliOIl ct de dC/)(Jlit/sat/()Il, !l-ennes, Presses un i-
verSlt"ires de Rennes, 2005.
dimension globalizante e intcgradora del voto csraba cncastrada
en su dimension idcntiraria: el voto no era entonces tanto Ia
cxprcsion de una prefercucia individual como la ma nifcstacion
ele una pcrtencncia colcctiva.I? Desde Andre Siegfried hasta los
sociologos politicos ele la dcca da de 1960, csra caractcristica fue
scfialada en multiples tr abajos. La historic de la dernocracia se
ide ntifico pOI' mucho tiempo en esa mcdida con un proceso de
conccntracion del campo politico del que 1.1 larga lucha por la
ohtcncion del sufragio universal ha sido a la vez el medio y el
simholo. Es dcntro de esc marco que hay que aprccia r las muta-
ciones actua les de la dcrnocracia: si la dcrnocracia de clcccion
cst.i incontestab1emente crosionada, las dcrnocracias de expre-
sion, de irnplicacion y de intcrvencion se han desplegado y afir-
mado. Conviene entonces h.iblar en toelos los sentidos de un
mito del ciudadano pasivo.
23
Esas mutacioncs de la actividad
polirica han sido estudia dns en nurncrosos trn bajos cientificos asi
como en toda una literatura de naturaleza mas milita ntc. Pero la
conccptua lizacion tcorica ele esos Icnomcnos sigue siendo irnprc-
cisa. Lo testimonia 10 variable del vocabulnrio emplea do para
calificarlos. La cicncia po litica evoca asi en la ultima docena de
aiios el advcnimicnto de [orrnas politicas "no couvencionales ",
de una nueva "politicn de protcsta " iprotest !IO/itics), de una
"ciudadania civil", para describir esas Illanifcstaciones proteifor-
l11es que testimonian el advenimiento de tipos ineditos de inter-
vencioncs y reacciones politicas. En el universo de los actores
Illilitantes mJS directamente implicados, emerge igualmente un
nuevo tipo de vocabulario. Se habla asi de "izquierda movimien-
tista", de "politica no gubernamental",24 de "politica de los
22.1." eienci" polinc" de Ia dCc.1cla de 1960 cstablcci6 "si el de
jl1lchigan" (cinollllJrc ,Ie h uni\'(Tsid"d dundc sc re:1Ii7.<i Ia invesrig"cion), I11OS-
tr<lndo que los c]ccrorcs no sc dctcrminahan ;l partir de sus cOllocimicnros politi-
cos, Illuy limir;1dos, sino que vc)tah;ll1 en ftlllci{m de iclcntidadcs partidist:ls prc-
eOl.lllel1lC fiiadas.
23. Es nccc5"ria scii"[;,,. t"lllhicn cl hecho de que los eiudadanas se lllfo[lll"n
Ill"S. Cf. los ([;1105 rcproducidos por (tiennc Sehweisguth, "1." d('politis:1Iion en
questions", en Gc:r:".d C;runberg, Nonn" Mayer)' p"ul M. Sniderl113n, La 1)c,1lo,
O'ati" 11 I'c/nell]}C, Paris, Presses de SciencesPo, 2002, p"gs. 5(;.\7.
24. Vbsc por ejenIJllo el trahajo reali7.ado en hanci" en re"isLls C0l110 lvIlIl-
titudes 0 Vacannc.

38 LA CONTRADEMOCRACIA
DESCONflANZA Y DEMOCRACIA
39
gobernadosv-" Las nociones de antipoder 0 de contrapocler son
tam bien frecuentemente utilizaclas,26 '11 misrno tiempo que se
opera en nurnerosos circulos una relectura cle los trabajos de
Michel Foucault sobre 1'1 gubernamentaliclad moderna. EI con-
cepto de contrademocracia tarnbien debe ubicarse dentro cle esra
perspectiva. Puede clar a 1'1 vez un lenguaje y una coherencia
inreiectual a estos diferentes universes proponiendo un marco
sistematico para 1'1 clescripci6n cle esras multiples transforrnacio-
nes de 1'1 democracia conrempora nca ; este marco las integra
or den.indolas en una teoria razonada de 1'1 democracia.
iDESPOLITIZACION 0 IMPOLITICA?
Si bien no hay despol itizacion en el senti do de un menor inte-
res por los asuntos publicos y una declinacion cle 1'1 actividad ciu-
claclana, si se ha moclificaclo mucho cierto ripo de relacion con 1'1
cosa misma cle 10 politico. Pero el cambio es de otro orden clel
que habitualmente se sugiere. EI problema conrernporaneo no es
el de 1'1 pasividad, sino el cle 1'1 impoliticaV' es decir, de Ia falta de
aprehensiori global de los problemas ligaclos a 1'1 organizacion de
un munclo cornun. Lo propio cle las cliferentes figuras cle la con-
trademocracia que varnos a esrucliar es en efecto que Ilevan '11
aurnenro de 1'1 distancia entre 1'1 sociedad civil y las instituciones.
Delinean asi una suerte cle contrapolitica funclada sobre el con-
trol, 1'1 oposicion, 1'1 disminucion de poderes que ya no se busca
priorirariamente conquistar. Estes rasgos se rnanifiesra n de mane-
ra doble. Los cliversos mecanismos 0 comportamientos en juego
25. Cf Parrha Chatterjee, The Politics of the Gouerncd, Nueva York,
Columbia University Press, 2004.
26. Cf. Miguel Bcnasnyug y Diego Szrulwark, 011contrc-pouuoir : de la 5111>-
jectivitc contestntaire {I la construction de ccmt re-pouuoirs, lela. ed., Paris, La
Decouverte, 2002, y John Holloway, ChaJlge the World Withollt Taking Power,
Lorrdrcs, Pluto Press, 2002.
27. Empleo csa exprcsicn en un scnrido literal, difcrcntc del gue expone
Roberto Esposito en Categories de l'impolitique; Paris, Scuil, 2005. Sabre los
orros usos de ese rcrrnino, veusc rnmbicn Etienne Balibar, "Qu'esr-cc que Ia phi-
losophic politique? Notes pour une ropique", AClliel Marx, n 28, 2c10. semestrc
de 2000.
tienen como primera consecuencia clisolver las expresiones cle
pertenencia a un murulo connAn. De esencia rea,ctlva, no pueclen
servir para estructurar Ysostener una proposlClon colectIva. Esta
contrademocracia impolitica tiene asi por rasgo super-
porter una actividad democratica y efectos no polItICOS. Es por
este motivo que no se inscribe en el marco de las clasificacioncs
usuales cle los regimenes y que constituye una forma original que
escapa de las oposiciones tradicionales entre liberallsmo y repu-
blicanismo, asi como entre gobierno representatlvo y clemocraCla
directa.
Las formas diseminaclas cle est a contrademocracia tienen
como segunda consecuencia ocultar 1'1 visibilidad y por sobre
rodo 1'1 legibilidad. Ahora bien, se tr ata de clos
titutivas de 1'1 esencia misma cle 10 politico. No hay politica si
las acciones no pueden inscribirse en una misrna narr acion ru
ser representadas sobre un escenario publico unico: EI
110 de las formas cle contrademocracia prese nta aSI un caructcr
indisociablemente complejo y problem,'itico. Complejo porque
se mezclan elementos positivos de aumento clel poder social y
tentaciones populistas-reactivas. Problematico ta rnbien , por que
1'1 evoluci6n hacia una "democracia civil" que se perfda
ce a forrnas cle fragmentacion y cliseminacion alii doncle ser ia
necesario pocler afirmar el imperativo de una coherencia y de
una globaliclad. Creo que de alii procede el
desencanto que signa a las clemocracl3s contemporaneas. No
esta constituido solo por una decepcicn que podria ser superada
(mejoranclo por ejemplo los proceclimientos que organizan
sistema representativo), sino que esta estructurado por la
que forma [a combinaci6n cle 10 democratico y de 10 Il1lpolltlCO.
Es sobre 1'1 base cle esta constatacion que reflexlOnaremos III
fine sobre las condiciones clel advenimiento de una nueva era cle
las democracias.
RELEER LA HISTORIA DE LA DEMOCRACIA
El abordaje que proponemos conduce igualmente a. ver de
maner a renovacla la hisroria cle la democr acia. Los distintos
tipos cle poderes inclirectos que hemos evocaclo han teniclo por
caracterlstica ser a 1'1 vez "post" y "predel1locra ticos". Posclemo-

40 LA CONTRADEMOCRACIA DESCONFIANZA Y DElvlOCRACIA 41
cr.iricos en el senti do de que se estableccn en rcaccion ante las
prornesas no curnplidas de los gobiernos represenrativos cstablc-
cidos luego de los cornbares contra el absolutismo en Holarida,
en Gran Bretafia, en Estados Unidos y en Francia en los siglos
XVII y XVIII. Pero predemocraticos tarnbicn, porque cl ejercicio de
los poderes de control y resistencia en muchos C1SOS constituyo
una prirnera etapa de la erna ncipacion huma na , EI derecho de
resistir la tira nia se formula en la Edad Media, cuando nadie
podia imaginar una forma de soberania popular. De la misma
rna ncra , los poderes [ucron controlados y juzgados mucho antes
de que se planreara su sometimiento a la elcccion. Esta constata-
cion llcva a romper con las historias lineales tradicionales de la
dernocr acia que suponen la realizacion progresiva de un tipo-
ideal, la lenta salida de un regirncn de scrvidurnbre, que alcanza-
dan su punto culrnine en una a uronornia logracla. Lo "viejo" y
10 "nuevo", el "li bera lismo " y la "dernocracia ", el poder social
informal y la vida de las institucioncs regula res no deja ron de
hccho de entrecruzarse. Si la contradernocracia preccdio a Ia
democracia electora l-rcpresen ta ti va , sus historias se entrclaza n
de un modo complejo que tra tarernos de desenredar. Esto sign i-
fica adem.is que la historia social y la historia institucional de la
dernocracia 110 pueden scpa rarse. "Social" en su principio, 1:1
contrademocracia es, en cfecro, fuerza mnreria l, rcsisrcncia pr.ic-
tica, reactividad dir ecta. En su csencia es problema, sancion y
cuestionamiento. MieIltras la democracia electoral representativa
obedece a los ritmos lentos de las instituciones, la contrademo-
cracia se manifiesta de manera permanente y no obedcce a nin-
gllna restricciOn. Dc cierta manera, es vida inmediata de la
democracia.
Este abordaje conduce a rdorzar los laws de la historia )' 1:1
teorla politica, continuando con la orientaci()n utilizada en mis
libros prececlcntes. He insistido a menudo en que la historia debe
cntenderse como el labora/orio ell actiuidad cle nuestro presente
y no solo como el esclarccimicnto de su trasfondo. La vicl8 de la
democraci8 de ningLIIl modo esta hecha de 18 confrontacion can
un modelo ideal: en primer lugar es la de un proble-
ma a resolver. Dc alii 1:1 necesidad de tom8r distancia de Ia idea
cle que un cierto "modelo original" de la clcmocraci8 hap sido
claramente formulado y a la vez contradicho abiertamente. Par-
tir de la complejidad de 10 real)' de su dimensi6n aporetica con-
duce de manera mas rica a interesarse en la "cosa misrna " de 10
politico, a pcnctrar su carne, a poder explorar en consccuencia el
campo de su Constitucion, La historic no solo ofrcce a [a teoria
un repertorio de ejernplos: se ofrece mas poderosa mente como
campo de expericncia y de puesta a prucba de rcpresenraciones
del mundo. Dc a hi surge mi perspective de a lcanzar el punto en
el que unen sus arnbicioncs la curiosidad atcnta del historiador y
el rigor del fil6sofo politico.
La cornprcnsion de la politica como espacio de cxperiencia se
unpone a un con mas fuerza en el caso del estudio de la comrade-
mocracia . Si la descripcion de las instituciones pucde acornodar-
se a veccs al lenguajc estercoripado de los ma nualcs, los podcrcs
de control y de obstr uccion no pueden a prccia rsc si no es en el
movimiento de su actividad. Esta vision de las clos caras de la
democracia como pr.icticas viva s no tiene solo una dimension
mer odologica. Pcrrnire ta mbicn enfocar de otro moclo el estudio
comparative de 10 politico. Si la dcmocracia es percibida en una
perspcctiva cl.isicnrnenre nor ma tiva , no es rca lmcnrc posiblc nin-
guna comparacion ut.il: no se puede hablar mas que de fracasos
y exitos, no hay m.is que graclos difercnres cle rco lizacion a clasi-
fica r, tipologias a prccisa r. Entonces es grande el peligro de
to mar los valores pa rt icularcs como universales 0 de sacr a liza r
los mecanismos espeeificos. A la invcrsa , si pa rtimos de los pro-
blemas que 18 democracia debe resolver, pOI' ejernplo la tension
entre el principia sociol6gico y el principio politico de la repre-
sentacion,2R es mucho mas Licil en un Illislllo marco ]a
variedad de las experiencias naciona1cs 0 historicas. Las virtudes
cle un comparativismo de esta naturalez;l ;lumen!;ln mucho en el
estudio de los fenomenos contrademocraticos. La contra demo-
cracia tiene POI' G1Llcteristica ser a la vez, como hemos clicho,
pre y Existe bajo hs formas de contrapoderes
puros 0 b;ljO la forma de pocleres que podri:llllos cl1ificar COIllO
"complementarios". AI ampliar de este modo el an;ilisis, proce-
demos;] una "desoccidentalizaci6n" de la mirada. En
eketo, existcn en todas partes las pr;icticas de control, las expre-
sioncs de sobcranla de obstruccion, las pucstas a prueba a traves
de un juicio. Exisren y existieron historicamentc: sc puecle sentar