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Francotiradores Alemanes en
Normanda
1944
Traducido por Francisco Medina Portillo
ediciones

Francotiradores Alemanes
en
Normanda

1944



German Snipers in Normandy 1944

Daniel Lwenhamn


Traducido por
Francisco Medina Portillo



Traducciones
Edciones De La Guerra
www.delaguerra.net
Ao 2010
ediciones

LOSFRANCOTIRADORESALEMANES
ENNORMANDA,1944
1
.

PorDanielLwenhamn

TraseldesembarcoaliadoenNormandasiguieronmesesdesangrientoscom
bates hasta que finalmente las defensas alemanas se desmoronaron y se trans
formaronenunacaticaretirada.Duranteestoscombatessedistinguieronmu
chas armas de la Wehrmacht, entre ellas los francotiradores alemanes. La mi
sindelosfrancotiradoreseraencontraryabatirpersonalimportantetalcomo
suboficiales, oficiales, observadores de artillera, soldados de comunicaciones,
ordenanzas, servidores de artillera, etctera, aunque tambin sirvieron como

1
Ttulo Original German Snipers in Normandy 1944, disponible en
http://www.axishistory.com/index.php?id=2031

observadores,puestosdeescuchayderecogidadeinformacin.Otracaracters
ticaimportantedelosfrancotiradoresfuequetuvieronunefectodesmoralizan
te sobre el enemigo. Se confirm que los francotiradores causaron el cincuenta
por ciento de las bajas de un Batalln norteamericano. Con su terca resistencia
se convirtieron en uno de los enemigos ms temidos y odiados del campo de
batalla.Muyprontoelmiedoalfrancotiradorcundientrelaslneasaliadas.
Un soldado de 19 aos, John D. Hinton, de la Compaa M, 3 Batalln del 116
Regimiento de Infantera, recuerda cmo se top con un francotirador ya du
ranteeldesembarco.Cuandolograronsalirdelaplayayalcanzarlaorillainten
taroncolocaruncan.Cadavezqueunsoldadointentabamanejarelcanun
francotirador,aunos800metrosasuizquierda,comenzabanadispararles.Va
riossoldadosfueronalcanzadosenlosbrazos,Hintonfuealcanzadoenlapier
nayotrosoldadofuemuerto.
El2BatallnRoyalUlster Rifles,de la9 BrigadadeInfantera, 3Divisinde
Infantera,seencontrprontoconfrancotiradores.Traseldesembarco,alBata
llnlefueordenadotomarlascolinasalnoroestedePerierssurleDan.Durante
lamarchahacialascolinas,capturaron17soldadosalemanes,sietedeloscuales
secomprobqueeranfrancotiradores.
A las 17:00 del 7 de junio, al Royal Ulster Rifles se le orden que marchara
hacia Cambes, un pequeo pueblo a unos 10 kilmetros al interior. Debido al
hecho de que el pueblo estaba rodeado por densos bosques y unmuro de pie
dra,laobservacindelasposicionesenemigaseraimposible.Setenalaopinin
de que slo se esperara una ligera resistencia. La Compaa D al mando del
Capitn Aldworth recibi las rdenes de aproximarse al pueblo junto con una
compaadetanques.Cuandoapenasalcanzaronellindedelbosquesetoparon
conunintensofuegodemorterosydefrancotiradores.Lacompaasedividi
endospartesparaatacaratravsdelbosquedesdedosdireccionesperoseto
paronconunmortalfuegocruzadoprocedentedelasametralladorasenemigas.
Los camilleros de la seccin mdica fueron alcanzados cuando intentaban sal
var a los soldados heridos. Los tanques permanecieron impotentes debido al
alto muro que rodeaba al pueblo. El Capitn Aldworth fue alcanzado y muri
en el acto, siendo herido uno de sus comandantes de pelotn. El comandante
del Batalln anul el ataque. El Comandante de la Compaa y otros 14 hom
bres haban muerto, un oficial y 11 soldados haban resultado heridos y otros
cuatro soldados se daban por desaparecidos. Cambes result ser una posicin
alemana fuertementedefendida ycuandofinalmente, trasunbombardeo en el
que se utiliz de todo desde morteros ligeros hasta artillera pesada naval, el
pueblo fue tomado estaba lleno de alemanes muertos. Un francotirador herido
delasSSfuecapturado.
Aprimerashorasdelamaanadel7dejulio,loselementosdevanguardiadel
Batalln comenzaron a llegar a los alrededores de Caen. El Teniente Burges
asegur St. Julien, al noroeste de Caen, y lentamente pero de forma segura co
menzsuavancehacialaciudad.Alprincipio,laoposicinenemigaeralevey
notuvieronproblemasendefenderse.Pronto,sinembargo,laresistenciaseen
dureci,losfrancotiradoresdisparabanincesantementesobrelapatrulla.ElTe
niente Burges fue alcanzado y herido en la cabeza por una bala bien dirigida.
Pocodespus,dossuboficialesfueronmuertos.LapatrulladeBurgestuvoque
replegarse.
AlgunosdelosfrancotiradoresconlosquesetoparonlosaliadosenNormanda
tuvieronunexcelenteentrenamientoenlasJuventudesHitlerianas,algunosde
ellos haban sido entrenados con rifles de pequeo calibre. Antes de la guerra,
las Juventudes Hitlerianas haba incrementado el entrenamiento militar de sus
miembros. Muchos chicos fueron entrenados en las tcnicas de disparo. Aque
llos que se distinguan en ellas fueron finalmente entrenados como francotira
dores.Cuandofinalmenteentraronencombatehabanrecibidounbuenypro
vechoso entrenamiento. En Normanda combati la 12 Divisin Panzer SS
Hitlerjugend,staeraunaunidadcompuestaporreclutasprocedentesdelas
JuventudesHitlerianasydeoficialesexperimentadosprocedentesdela1Divi
sinPanzerSSLeibstandarteSSAdolfHitler.EnCaen,estosjvenestendran
subautismodefuego.
Caen fue un lugar idneo para los francotiradores alemanes. Junto con los ob
servadoresdeartilleraquediriganelfuegoartillerosobrelaexpuestainfante
ra, los francotiradores dominaron totalmente los terrenos alrededor de Caen.
Los britnicos y los canadienses tuvieron que examinar cada metro cuadrado
para comprobar que el terreno estaba libre de los tercos francotiradores, una
tareaqueconsumatiempo.FueenCaendondefrancotiradorescomoelGefrei
terKurtSpenglersedistinguieron.SplengerestabaalnoroestedeCaen,aislado
enungrancampodeminas.Alcanzaunnmeronotabledesoldadosbritni
coshastaquefinalmentefuemuertoduranteunbombardeodelaartillerape
sada.
El 26 de junio, el Ingeniero SS Pelzmann, del 12 Batalln de Ingenieros Panzer
SS, Cuarta Compaa, estaba situado bajo un pequeo rbol como observador
destacado. Haba excavado un agujero y colocado sobre l un gran pedazo de
blindajeprocedentedeunPanzerIVquecubriconhierba.Sloabriunape
quea ranura de observacin cara al enemigo. Era imposible que lo descubrie
ran. Desde su ranura de observacin alcanz a una gran cantidad de soldados
britnicoshastaquefinalmentesequedsinmunicin.Entonces,salifuerade
su refugio, asiendo su rifle de francotirador y lo hizo pedazos contra el rbol.
Arroj losrestos de su rifley gritNomequedanmuniciones,heterminado
harto de ustedes, ahora pueden dispararme!. Un gran ingls pelirrojo se ade
lantentonces,agarrelbrazodePelzmann,colocsurevlversobresucabeza
y dispar. Pelzmann cay muerto al suelo. El Oberscharfhrer Ernst Behrens,
que junto con un puado de otros prisioneros haban sido testigos del suceso,
pidi recoger a todos los soldados muertos y reunirlos en un lugar seguro.
Cuando lleg al lugar donde estaba Pelzmann cont alrededor de 30 soldados
inglesesmuertosfrentealrefugiodePelzmann.
UnsoldadobritnicollamadoPercyLewis,queduranteydespusdelaguerra
fueboxeador profesional, presenci la barbarie de la guerra. Cuando serva en
el6BatallnK.S.L.I.del181RegimientodeCampo,presencicmofueejecu
tadounfrancotiradoralemnporunsoldadocuyohermanohabasidomuerto
por un francotirador el da anterior. La actitud aliada hacia los francotiradores
fueseveraenelFrenteOccidental,fuedebidoaestaclasedesucesosporloque
losfrancotiradoresalemanescombatieronfanticamente.
A pesar de sus tempranas experiencias con francotiradores fue primero en
Normanda dondestosseconvirtieronen unaverdaderafuentede preocupa
cin. Es as como lo sintieron los soldados norteamericanos. Limpiar una zona
de francotiradores llevaba tiempo y algunas veces llevaba un da entero antes
dequeunazonadedescansoestuvieraasegurada.Lossoldadosaliadossevie
ronobligadosaaprenderrpidamentecmotrataralosfrancotiradoresyevitar
riesgosinnecesarios.Muypronto,lossoldadoscomenzaronaagazaparsecuan
do se movan. Dejaron de saludar a los oficiales y en ningn momento los lla
maban por su rango. Todo se haca para disminuir el riesgo de exponerse uno
mismo al fuego de los francotiradores. Un desagradable y tenso estado pes
sobrelossoldadosquesevieronforzadosapermanecersiempreenalerta.
Cuandoloshombresdel653BatallndeDestructoresdeTanquessemovieron
tierraadentroseencontraronconcuerposmuertosqueyacanalolargodelas
vallas. El miedo al francotirador se esparci rpidamente. Llegaban incluso a
circularrumoressobrequemujeresfrancesascolaboracionistashabansidode
jadasatrsyqueahoraestabanactuandocomofrancotiradores.
Los francotiradores alemanes se esparcieron por todo el paisaje normando.
Cuandolastropasaliadascomenzaronaavanzardejaronatrsaunagrancan
tidad de francotiradores alemanes que despus atacaran a las tropas ms des
cuidadas. El terreno era perfecto. Las vallas que marcaban los lmites de los
campos slo permitan una libre visin de unos pocos cientos de metros. Una
distancia adecuada, incluso para un francotirador inexperto. Un francotirador
podaalcanzarunaparteescogidadelcuerpoaunadistanciade300a400me
tros.Ladensavegetacinquecaracterizaalasvallas,obocage,hacaquefuera
extremadamente difcil descubrir las posiciones de los francotiradores. Un sol
dado comparelcombate conGuadalcanal.Las vallasseremontabanal Impe
rioRomano.Habansidocolocadasparasealarlaspropiedadesyeranutiliza
dascomocercasparalospastosdepastoreo,yamenudosloexistaunasalida.
Combatir en el bocage era como combatir en un laberinto. Las densas y altas
vallashacanquelastropasaliadassesintierancomoatrapadasenuntnel.El
terreno permita ptimas condiciones de ocultamiento para los francotiradores
mientras que sus objetivos tenan que exponerse peligrosamente. Entre las va
llas,losfrancotiradorespreparabanunascuantasposicionesdesdedondeespe
raban que se aproximara el enemigo. A nivel de compaa, los francotiradores
eranhabitualmenteutilizadosparaacosaralenemigoydefenderemplazamien
tosdeametralladoras.Amenudolastropasalemanascavabanbajolasvallasy
as el fuego de mortero tena poco efecto. Entre las vallas tambin colocaron a
menudotrampas,minasytrampasexplosivastendidasconcables.Desdeestas
posicionesdisparabansobrelastropasaliadashastaqueseretiraban.Lastropas
que quedaron muy detrs de las lneas enemigas combatieron hasta que se
quedaban sin suministros o municiones y despus se rendan con el riesgo de
quefuerantomadasporfrancotiradores.
En Normanda apareci un nuevo fenmeno sobre los campos de batalla. Los
primerosfrancotiradoresamenudointentabanretirarsehaciaalgnpuntopero
derepentealgunosfrancotiradoresempezaronacomportarsedeformadiferen
te.Sehizomsymscomnquelastropasaliadasseencontraranconfrancoti
radoresquedisparabanunayotravezsinintentarabandonarsuposicin.Esta
tcticacasisiempreacababaconlamuertedelfrancotiradorperocausabafuer
tesbajasentrelosaliados.Debidoasujuventudestosfrancotiradoresfanticos
fueron finalmente apodados los chicos suicidas por las tropas anglo
norteamericanas.
El corresponsal de guerra norteamericano Ernie Pyle inform desde Norman
da: Hay francotiradores por todos lados. Hay francotiradores en los rboles,
enlosedificios,enlosmontonesdeescombros,enlahierba.Peroprincipalmen
teestnenloalto,enlasespesasvallasqueformanlascercasdetodosloscam
posnormandosyquecubrecadabordedecaminoysenda.
Noerasloentrelossetosylosrbolesdondeseocultabanlosfrancotiradores.
Enloscrucesdecarreterashabaobjetivosimportantescomolapolicadetrfi
coylosoficiales,aunquehabitualmentetranquilosloscrucesdecarreteraerana
menudobombardeadosporloquelosfrancotiradoresseposicionabanunpoco
lejosdeellos.Lospuenteserantambinsitiosideales,enellosunfrancotirador
poda fcilmente crear pnico y hacer estragos slo con unos pocos disparos.
Lascasasaisladaseranunlugarevidentey,porlotanto,losfrancotiradoresse
situaban acortadistancia de ellas.Algunasveceslosfrancotiradoresse oculta
ban entre las ruinas aunque ello significara que tuvieran que cambiar de posi
ciones a menudo. Otro lugar ideal para un equipo de francotiradores eran los
camposconcultivos,aqueramuydifcillocalizarlaposicinexactadelfranco
tiradorylosdensoscultivosproporcionabanunbuenescondite.Amenudolos
francotiradores intentaban situarse en un punto alto. Los depsitos de agua,
molinosycampanarioseranposicionesperfectasaunquetambinnotoriosyde
esa forma expuestas al fuego de la artillera. A pesar de esta circunstancia, los
francotiradores seocultabana menudoenestossitios. Losfrancotiradoresms
experimentados a menudo se situaban en otros edificios altos menos notorios.
ElSargentoArthurColligan,quesirvienla2DivisinAcorazadaNorteameri
cana,recuerda los campanarios conhorror: Eranutilizadosporlos francotira
doresalemanesparadispararnos.
Un francotirador alemn capturado fue interrogado y preguntado cmo poda
distinguir a los oficiales, que vestan uniformes normales, llevaban rifles y no
portabanlasinsigniasdesurango,delossoldadosregulares.Simplementecon
test:Disparbamosaloshombresquetenanbigote,porexperienciahaban
aprendidoquelosbigoteserancomunesentrelosoficialesylossuboficiales.
Los francotiradores alemanes siempre intentaban disparar sobre objetivos im
portantes tales como oficiales, suboficiales, observadores, personal de comuni
caciones, dotaciones de artillera, ordenanzas, comandantes de vehculos, etc
tera.Alcontrarioquelosnidosdeametralladoras,elfrancotiradornorevelaba
tan fcilmente su posicin cuando abra fuego. Un francotirador bueno poda
clavarensuposicinatodounpelotndeinfantera.Cuandorealizabasupri
mer disparo todo el pelotn quedaba paralizado con lo que le daba tiempo a
cambiardeposicin.Unerrortpicoentretropasinexpertascuandoeranataca
das por un francotirador era pegarse al terreno y no devolver el fuego. Un co
mandantedepelotndela9DivisindeInfanterarecuerda:Unadelasequi
vocacionesfatalesdelosreemplazosdeinfanteraerapegarsealterrenoyque
darparalizadoscuandodisparabansobreellas.Unavezordenaunaescuadra
que avanzara desde una cerca a otra. Durante el movimiento, un soldado fue
alcanzadoporunfrancotiradordeunsolodisparo.Todalaescuadrasepegal
terrenoyfueronmatadosdeunoenunoporelmismofrancotirador.
1944llegaserunmomentodecisivoparalastcnicasdetiroalemanas.Seex
hibi la pelcula educativa Die unsichtabare Waffe y se crearon nuevas doc
trinasbasadasenmeticulosasevolucionesyenlasprimerasexperiencias.Sedio
especialnfasisenquelosfrancotiradoresdebandeserutilizadoscorrectamen
teyqueactuarandeacuerdoalasnuevasdoctrinas.Porejemplo,sedionfasis
en que los francotiradores deban de actuar en parejas. Se estandariz los uni
formesdecamuflajeysehizodisponibleengrandescantidadesnuevasarmasy
equipos sofisticados aunque hubo algunos problemas para hacer frente a las
demandasderiflesdeprecisin.HeinrichHimmler,personalmentemuyintere
sadoenlastcnicasdetiro,habapuestoenmarchadesdefechasmuytempra
nas cursos de formacin de francotiradores para las Waffen SS. A finales de
1944 el nmero de francotiradores fue tambin incrementado entre las compa
asdeGranaderosydeVolksgranaderos.

Losdiezmandamientosdelosfrancotiradoresen1944:
1. Combatirfanticamente.
2. Dispararconcalmaycalculadoramente,losdisparosrpidosnollevana
nada,hayqueconcentrarseeneldisparo.
3. Tumayoroponenteeselfrancotiradorenemigo,semsastutoquel.
4. Dispararsiempreunsolotirodesdetuposicin,sinoquieresserdescu
bierto.
5. Lasherramientasdetrincheraprolongantuvida.
6. Entrenarseadistanciaperjudica.
7. Convirteteenunmaestrodelcamuflajeyenelusodelterreno.
8. Prctica constantemente tus tcnicas de disparo, en retaguardia y en ca
sa.
9. Nuncadejesturifle.
10. Sobrevivirescamuflarsediezvecesydispararunavez.

Habafrancotiradoresdedistintonivel.Losfrancotiradoresentrenadosestaban
usualmente a nivel de compaa y de batalln y a niveles superiores, haban
recibido entrenamiento especial y tenan objetivos especficos. La mayora de
lasvecesestosfrancotiradoresactuabanenequiposdedos,untiradoryunob
servador, tambin podan actuar en grupos de tres o incluso ms grandes.
Tambinhabasoldadosconriflesdeprecisinaniveldepelotn,stosnoten
an un entrenamiento especial y la mayora de las veces operaban dentro de la
compaa,apoyndola.
Se cuenta que una compaa alemana estuvo durante mucho tiempo bajo un
fuegodeartilleramuycertero.Estoeraalgodeloqueslopodaserresponsa
bleunobservador.Seenviaunequipodefrancotiradoresalatierradenadie
para localizar al observador. Durante horas estuvieron acechando y observan
do,siemprebuscandoalgnindicioquepudierarevelarlaposicindelenemi
go. En el terreno haba un tanque destruido. De repente, los francotiradores
descubrieron un pedazode papelblanco delantedel tanque queantes noesta
ba.Avisaronalcomandantedelacompaaparaqueposicionarauncanan
titanque para forzar a salir al enemigo de debajo del tanque. El can dispar
unproyectilbiendirigidoyelequipodefrancotiradoresseprepar.Eldisparo
alcanz al tanque y salieron dos ingleses. La distancia era de 200 metros. El
francotirador dispar su primer tiro y alcanz a uno de los soldados en el pe
cho.Elotrosoldadocorridirectamentehacialosfrancotiradores,separyva
cil. El francotirador dispar y el soldado ingls cay muerto, alcanzado en la
cabeza.
Las estadsticas militares revelaron que durante la Segunda Guerra Mundial
por lo general eran necesarios 25.000 disparos para matar a un soldado, un
francotiradornecesitabaunamediade1.3,porlotantolosaliadostenantodala
razndeestarpreocupadosporlosfrancotiradoresalemanes.
ElSargentoFrankKwiatek,de46aos,eraelcomandantedeunpelotndear
mas pesadas. Durante la Primera Guerra Mundial pas 19 meses como tirador
de ametralladoras. Haba pasadoveinteaosen el mismo pelotn ysus solda
dosle llamaban BizcochoMurphy. CuandoestabaenIrlandadelNortereci
bi la noticia de que su hermano Ted, de 21 aos, artillero de tanque, haba
muertoduranteloscombatesenSicilia.Antesushombres,Kwiatekjurvengar
lamuertedesuhermanomatandoa25alemanes.Despus,recibilanoticiade
que su otro hermano, Jerry, haba muerto en Italia. Kwiatek jur matar a otros
25alemanes.Kwiatektenamsde22muescasensurifle.Unaporcadaalemn
muerto.Habamatadoa20consurifleyaotros2congranadasdemano.Tam
binhabamatadoaunadocenadealemanesconunaametralladoraperonolos
contabaporquequeraverlosojosdesuenemigocuandolosmataba.
ElprimerfrancotiradorquematKwiatekseloencontrcuandosuunidades
taba detenida a las afueras de Cerisy La Foret. El francotirador haba escogido
unabuenaposicinenuncrucedecarreteras.Despusdequeelfrancotirador
hubieramatadoavarioshombresdelacompaa,elcomandantedestapidi
unvoluntarioparaacabarconl.Kwiateksepresentvoluntario.Merodeen
trelosbosqueshastaqueestuvoaunos25metrospordetrsdelfrancotirador,
que estaba situado tras un marcador kilomtrico. El Sargento Kwiatek levant
surifleparadispararalfrancotiradorperoentoncesdescubriaotrofrancotira
doraunos30metrosasuderecha.Disparprimerosobreelfrancotiradordela
derecha y despus sobre el primer francotirador. Pocos minutos despus, la
compaa de Kwiatek reanud su avance. l se situ detrs para proteger la
retaguardia.Derepente,descubriunsetoquesemovasigilosamente,delque
sospechporquesemovaenladireccincontrariaalviento.Repthaciaelseto
hastaquevioaunalemn.GritHeyycuandoelalemnsevolviKwiatek
disparyelalemncayalsuelo.Alprincipiocreyqueeraunsoldadonormal
perodespusdescubriqueerauncapitnparacaidista.
Enotraocasin,unodeloshombresdeKwiatekslevantlacabezaporencima
de un seto para disparar pero fue alcanzado por un francotirador. El soldado
Floyd Rogers y Kwiatek decidieron coger al francotirador. Kwiatek dijo a Ro
gersquelevantaraelcascodelsoldadomuertoasuseal.Kwiateksedesplaz
a unos 40 metros y entonces dio la seal. El francotirador dispar inmediata
mente. El Sargento Kwiatek hizo la seal a Roger de que levantara el casco de
nuevoperodesdeotraposicin.Kwiatekvioentonceslacabezayloshombros
delfrancotiradorsobresaliendodeunrbol.
Loscomandantesdevehculoseranunobjetivoquevalalapenaparalosfran
cotiradores,elSargentoEugeneW.Lucianoamenudoselevantabaensusemi
orugaparaasmejorguiarasuconductor.Recuerdaqueutilizabanmuniciones
trazadorescontralosfrancotiradoresocultosengranerosyenalmiares.
Con el tiempo, las unidades aliadas adaptaron nuevas tcticas que redujeron
sus bajas por el fuego de los francotiradores enemigos pero stos continuaron
siendounaamenazaymotivodetemorentrelossoldadosaliadosenelFrente
Occidental durante toda la guerra. Personificaban el miedo que tenan los sol
dados. Un nuevo apogeo de las acciones de los francotiradores alemanes tuvo
lugarcuandolasfuerzasaliadascomenzaronapenetrarensueloalemnydu
rantelaOfensivadelasArdenas.Denuevoseendureceralaresistenciaalema
naysepondramsnfasisenelempleodefrancotiradores.

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Hugo A Caete www.delaguerra.net
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De La Guerra. Revista de Historia Militar
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