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TENDENCIAS Y CORRIENTES

DE LA HISTORIOQRAFA
M E X I C A N A DEL SIQLO X X
Conrado Hernndez
Coordinador
EL COL EGI O DE MI CHOA C N
UNI VERSI DAD NACI ONAL
A UTNOMA DE MXI CO
I NSTI TUTO
DE I NVESTI GACI ONES HI STRI CAS
T ENDENCI A S Y CORRI ENTES
DE L A HI ST ORI OGRA F A M EX I CA NA DEL SI GL O X X
Conrado Hernndez
Coordinador
El Colegio de Michoacn Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Instituto de Investigaciones Histricas
297,272 Tendencias y corrientes delahistoriografa mexicana del siglo XX /Coordinador
TEN Conrado Hernndez. Zamora, Mich.:El Colegio deMichoacn /Universidad Nacio-
nal Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas, 2003.
278 p.; 23 cm. - (Coleccin Debates)
ISBN 970-679-095-0
1.Historiografa- Mxico - Alocuciones, Ensayos, Conferencias
2.Historiografia - Siglo XX - Alocuciones, Ensayos, Conferencias
I.Hemndez Lpez, Conrado, coord.
II.t.
Ilustracin deportada: J osChvez Morado, Ro revuelto, 1949 (fragmento), leo sobretela, 106.5x
136cm. Coleccin Pago en EspeciedelaSHCP, Recaudacin 1981.
D. R. El Colegio deMichoacn, A. C., 2003
Centro Pblico deInvestigacin
CONACyT
Martnez deNavarrete505
Fracc. Las Fuentes
59699 Zamora, Michoacn
publica@colmich.edu.mx
D. R. Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Instituto deInvestigaciones Histricas
Circuito Mario de la Cuevas/n
ZonaCultural, Ciudad Universitaria
04510 Mxico, D.R
Impreso y hecho en Mxico
Printed and made in Mxico
ISBN 970-679-095-0
INDICE
Introduccin
Conrado Hernndez Lpez
La historiografa positivista y su herencia
lvaro Matute Aguirre
La historiografa liberal mexicana en el siglo XX.
Reflexiones en tomo a un caso
Evelia Trejo
La otra historia:la historiografa conservadora
Jaime del Arenal Fenochio
11
33
47
63
La historiografa mexicana de izquierda
Andrea Snchez Quintanar
La historia de las ideas entre 1940 y 1960
Abelardo Villegas
De la teora de la dependencia a los nuevos gneros historiogrficos
Norma de los Ris M.
91
121
135
La presencia de la corriente fi^ncesa de los Annales en Mxico.
Primeros elementos para su interpretacin
Carlos A. Aguirre Rojas
De la historia de las mentalidades a la historia de la vida privada
Boris Berenzon Gorn
151
179
Metodologa de lanueva historia poltica
Mara Fernanda Garca de los Arcos
De la historia de las ideas a la historia conceptual:
hacia una hermenutica historiogrfica posgaosiana
Luis A. Torres Rojo
ndice onomstico
223
265
201
In memoriam Abelardo Villegas Maldonado (1934-2001)
Filsofo, historiador de las ideas, analista del acontecer poltico, desde luego maestro. Abe
lardo Villegas Maldonado fue responsable de mantener en sus brazos una estafeta, la de la
historia de las ideas. Cuando l inici sus estudios y trabajos, practicar esa lnea de inves
tigacin era lo ms usual, lo correcto. Procedi a hacerlo y lo hizo bien. Sus libros dan
testimonio de que no se trataba de estar en una mida, sino de contribuir al esclarecimiento
de dudas, al planteamiento de problemas. Sus libros se leen hoy con el doble inters de ser
histricos y actuales. Viven hoy porque lo que en ellos se trata atae a los lectores de hoy.
Villegas no se apart de la noble prctica por el hecho de que llegaron al medio otros vien
tos metodolgicos, tericos, tanto filosficos como historiogrficos. Si bien en el mundo
sigui habiendo historia de las ideas, en Mxico fueron unos pocos los que continuaron
en ella. Uno de ellos, en su momento el ms destacado, fue Villegas. A poco ms de un
ao de haber abandonado este mundo, los autores de este libro le rendimos homenaje y le
expresamos reconocimiento a su memoria.
lvaro Matute
INTRODUCCIN: TENDENCIAS Y CORRIENTES
DE LA HISTORIOGRAFA MEXICANA DEL SIGLO XX
Conrado Hernndez Lpez
El Colegio de Michoacn
Las cosas humanas, como histricas que son, no discurren
de golpe y porrazo, sino por eslabn y cadena y sin hiatos ni
vacos: la ruina de una aventura del espritu es ya otra aven
tura, proceso nuevo constituido por problemas propios que
responden a peculiares vivencias.
OGorman, La idea del descubrimiento de Amrica (1951).
El presente libro tuvo origen en el ciclo de conferencias Revisin de la
Historiografa Mexicana del Siglo XX, realizado entre julio y septiembre
de 2000 en El Colegio de Michoacn.' Los historiadores invitados no slo
mostraron buena disposicin para debatir temas que han formado parte de
A su vez, el ciclo tuvo origen en la lectura de La teora de la histora en Mxico, que lvaro Matute public
en 1974 (inspirada en Polmicas y ensayos mexicanos en tomo a la histora de Juan A. Ortega y Medina)
y cuya relectura llev a replantear la utilidad de estudiar la influencia de las tendencias y corrientes identifi
cadas con posturas tericas o con supuestos comunes sobre el sentido y la necesidad de escribir historias,
Julio Arstegui (La investigacin histrica. Teora y mtodo, Barcelona, Crtica, 1995) distingue entre una
teora constitutiva que versa sobre el objeto (por tanto, se formula como una teora de la historia)
y una teora disciplinar, que se ocupa de la estructura interna de la historiografa, es decir, sobre su natu
raleza especfica. Frente a los grandes sistemas especulativos, apunta lvaro Matute, la teora se dedic
a problemas inherentes a la naturaleza de la disciplina histrica; por eso, prefiere llamar Pensamiento his
toriogrfico (ttulo de una obra reciente donde ampla la perspectiva iniciada en 1974) a las ideas y las
reflexiones individuales sobre la historia que, en respuesta a las necesidades especficas de un contexto con
creto, lograron un distinto grado de articulacin terica. Por eso cabe preguntar: clasificar por tendencias y
corrientes proporciona un marco adecuado para evaluar la produccin historiogrfica del siglo XX? Al uni
ficar preferencias u orientaciones personales bajo un sentido de direccin o de proyeccin, esta clasificacin
oscila entre las funciones terica (que da cuenta del movimiento de la sociedad) y social (organizar al
pasado en funcin del presente) de la historia, lo que no excluye la reflexin sobre los problemas inherentes
a su naturaleza como disciplina, ni la existencia de supue.stos comunes, o en ltima instancia, de principios
comunes al plantear una interrogacin del pasado y subordinar la investigacin a la respuesta de dicha inte
rrogante. Conviene aadir que, en los ltimos aos, la revisin y el debate sobre la produccin historiogr
fica en nuestro pas ha encontrado un amplio espacio en publicaciones, simposios, congresos, coloquios,
cursos y hasta posgrados en un nmero tan amplio de instituciones que resultara interminable enumerar.
11
Co n r a d o Her n n d ez L pez
In t r o d u c c i n
sus estudios personales sino que, adems, aceptaron el reto de plantear cri
terios para evaluar y analizar la influencia de algunas (no todas, desde luego)
de las principales tendencias y corrientes historiogrficas desarrolladas en
nuestro pas a lo largo del siglo XX. El objetivo asuma la necesidad de pro
poner marcos conceptuales y cronolgicos para ordenar una gran parte de
la produccin historiogrfica a partir de sus afinidades temticas, tericas
o metodolgicas, sin olvidar, desde luego, las circunstancias concretas de
los historiadores, la situacin nacional y las preocupaciones intelectuales
de cada poca.
El resultado se presenta en diez ensayos, ocho sobre tendencias y
corrientes planteadas segn el criterio de sus autores, y los dos ltimos
abordan cuestiones tericas y metodolgicas que, si bien son objeto de
prctica y debate comn en otros pases, apenas ganan terreno en Mxico:
por una parte, la invitacin a replantear los enfoques y mtodos para la
prctica de una nueva historia poltica, que conciba lo poltico como
el campo de gestin de la sociedad global; por la otra, la propuesta de
reorientar la historia de las ideas difundida por J os Gaos en una historia
conceptual fundada en el nexo reciente entre hermenutica e historia. Por
eso, antes de pasar a los ensayos, conviene hacer algunas puntualizaciones
sobre el objetivo y el orden generales.
A lo largo del siglo XX, la historiografa floreci en las seis acepcio
nes registradas por Luis Gonzlez: como institucin, como vida, como letra
impresa, como literatura, como cantera de datos y como pensamiento.^De
modo particular, J os Gaos distingua la historiografa (como la historia
escrita) de la historia (que designaba la ingente realidad histrica); por
eso, utiliz los vocablos lo histrico, una delimitacin temtica que lo
mismo poda incluir a la realidad histrica tomada en su integridad que a
2. Luis Gonzlez, La historia de la historia , en Veinticinco aos de historia en Mxico. Mxico, Ei Colegio de
Mxico, 1966, p. 52. En 1938,0 Gorman (Sobre la obra de Luis Gonzlez Obregn, en Letras de Mxico.
vol, 1, nm. 1, 1938) afirm que la forma en que se ha realizado la investigacin de los hechos del pasado
es, en s misma, un hecho susceptible de historiarse, por lo que invit a emprender la revisin de la historia
escrita como lo que es: una manera o forma del pensamiento. En 1940, Ramn Iglesia auguraba que la
investigacin historiogrfica ocupara un puesto de preferencia y que la lectura de historiadores de antao
no dar frutos menos valiosos que la rebusca de nuevos documentos, en Matute, La teora de la historia en
Mxico. Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 1974 (SepSetentas, 126), p. 47. En 1941 fue inaugurado
un curso con el nombre de Historia de la historia en El Colegio de Mxico, que sirvi de modelo para otras
instituciones, en la mayora de las cuales se llam historiografa.
una parte cualquiera de esa realidad, y lo historiogrfico, conformado
por un determinado nmero de obras y expresivo de la situacin integrada
por el historiador y su pblico y por lo histrico designado por aquel a ste.^
As lo histrico designado por el historiador oscila entre lo irrepetible y lo
repetitivo, lo novedoso y lo comn, lo general y lo singular, pero siempre
de acuerdo con las preocupaciones de su tiempo, ya que no es posible sepa
rarlo de su mundo particular de relaciones ni de la influencia intelectual que
recibe y expresa en un variable repertorio terico y metodolgico.'*
Aunque es base para la filosofa de la historiografa (encaminada
a construir una filosofa de la historia), lo historiogrfico es objeto de la
historiografa, que no puede limitarse a la crnica de obras historiogrficas
(el objeto de la bibliografa historiogrfica) ni a las monografas. En todo
caso, el volumen desbordante alcanzado por la acumulacin de obras no
slo imposibilita ser abarcado en su totalidad por cualquier estudioso sino
que conlleva un riesgo ms grave: la prdida de visin de conjunto de la
historia humana y de las enseanzas insustituibles derivadas de sta.
Por eso, deca M. de Certeau, el historiador no hace la historia, lo nico
que puede hacer es una historia.^Sin embargo, los distintos enfoques de
lo histrico refieren orientaciones y tendencias, a veces identificadas con
corrientes y escuelas, que dan cuenta de una relacin estrecha entre las
ideas originadas en corrientes de pensamiento de mayor magnitud, las pre
ocupaciones especficas de una poca y las circunstancias concretas que
dieron origen a un determinado relato histrico (status social y econmico,
formacin profesional, experiencia personal de los historiadores). El conoci
miento histrico no slo se enmarca en un movimiento global de la sociedad,
sino que crea la inteligibilidad del pasado en funcin de requerimientos
del presente. De ah que el historiador parta de supuestos que se expresan en
su manejo personal de lo histrico: eleccin de periodos, enfoques, plantea
mientos y estrategias metodolgicas.'
3. Gaos, Notas sobre la historiografa. Matute, op. cit..pp. 66 y 72.
4. La dependencia en que el pasado histrico est del presente del historiador es un caso particular de la
dependencia en que el pasado histrico est del presente y del futuro histricos en general. Ihid., p. 80.
5. M. de Certeau, La escritura de la historia, Mxico, Universidad Iberoamericana, 1985, p. 9.
6- Luis Gonzlez (El oficio de historiar, Zamora, El Colegio de Michoacn, 2000) cita a Raymond Aron:
consciente o inconscientemente, cualquier actividad historiogrfica est ligada a una filosofa de la historia,
y es preferible elegirla a sabiendas de lo que se elige a correr el riesgo de tener que bailar con la ms fea.
12 13
Co n r a d o Her n n d ez L pez
Apoyado en B. Croce, Carlos A. Aguirre Rojas propone entender a
la historiografa como el estudio crtico de la evolucin del pensamiento
histrico, donde la valoracin y el anlisis de los aportes de los historia
dores, as como de sus filiaciones, influencias, prstamos, redes de circu
lacin, etc., no se desligan de su contexto respectivo ni de la perspectiva
global. El proceso historiogrfico, apunta Andrea Snchez Quintanar, est
condicionado (ya que no determinado) por las caractersticas de la sociedad
y la cultura de cada poca respectiva. Para Boris Berenzon, la tarea de la
disciplina es realizar la crtica de sus conceptos y teoras como productos
histricos; desde las condiciones de su produccin en un momento dado
de la cultura. Por constituir un conocimiento cambiante y plegadizo a las
circunstancias, la esencia del conocimiento historiogrfico es su continua y
necesaria renovacin.
El desarrollo de la historiografa muestra los cambios globales en
el conocimiento histrico a travs de las contribuciones de sus sucesivos
creadores; por eso, los ensayos de este libro buscan revisar aportaciones
individuales y de conjunto en tomo de problemticas que abarcan desde los
debates sobre el origen y el destino de la nacin hasta planteamientos alre
dedor de la estructura y la funcin del conocimiento histrico. En alguna
medida se trata de responder las preguntas de qu conocen los historiadores
cuando hablan de historia, cmo conciben la prctica de su conocimiento y
cmo explican los fenmenos que califican como histricos.
Al referir la idea de movimiento con una direccin, algunas tenden
cias y corrientes planteadas en el presente libro se basan en teoras que,
independientemente de su origen y su desarrollo en otros pases, tuvieron
procesos de adaptacin peculiares en Mxico: con etapas formativas, de
auge y descenso. Si el tiempo presente es el punto de partida de toda inte
rrogacin del pasado con una proyeccin futura, los historiadores estudia
dos rescatan al pasado bajo una peculiar expectativa del futuro que temen o
anhelan. Como los ambientes de conflicto o confrontacin de las pocas de
crisis generaron las ms variadas posturas, los autores de este libro reco
miendan un manejo cuidadoso de los conceptos originados en el siglo XIX y
utilizados en el XX con distintos fines (liberalismo, conservadurismo, posi
tivismo), frente a la influencia acadmica recibida del exterior y aplicada
bajo los ms variados criterios (historicismo. Escuela de los Annales, histo
ria de las mentalidades, etctera).
14
iNTRODUCCtN
Obviamente, los presentes ensayos no estn exentos de los riesgos
inherentes a una disciplina en constante renovacin. Si hay una industria
historiogrfica (como afirmaba M. de Certeau), debemos reconocer que
la mayora de los estudios son centralistas en el sentido de que sus valo
raciones se basan en las obras de historiadores concentrados en la capital
(lo que dice mucho de la centralizacin del aparato cultural a lo largo del
siglo). El orden general tambin dej fuera otras corrientes historiogrficas
que cobraron gran fuerza en otros pases (la New Economic History, el mar
xismo britnico, la historia cultural, etc.) y la produccin de subdisciplinas
recientes como las historias demogrfica, social, del arte y de las institucio
nes. Otras dificultades surgen con la eleccin misma de los criterios para
adscribir a los historiadores mexicanos en tendencias y corrientes concretas.
Adems de una delimitacin conceptual, esto requiere de la aplicacin de
una escala de valores que permita destacar los aportes de los autores princi
pales frente a las figuras secundarias o los meros repetidores. Dentro de una
misma tendencia o corriente no slo puede haber historiadores ortodoxos y
heterodoxos sino que, con cierta frecuencia, las diferencias pueden alcanzar
a sus respectivas ideas de la historia. Por eso es interesante observar los cri
terios elegidos para incluir, como se ve en algunos casos, a los historiadores
ms diversos dentro de un mismo rubro propuesto.^
En este sentido, conviene unificar las periodizaciones utilizadas por
los autores en sus estudios respectivos.
Pe r i o d i z a c i o n e s
En general, qu elementos podemos utilizar para enmarcar las rupturas y
las permanencias en la historiografa del siglo XX? Si bien la mayora de
los autores de este libro coinciden en sus periodizaciones, el sentido comn
recomienda tener cuidado al seccionar procesos historiogrficos dentro
de los 100 aos del siglo recin concluido y tambin al delimitar puntos de
7. Por ejemplo, Jaime del Arenal y Andrea Snchez Quintanar pensaron incluir a Edmundo OGorman como
conservador acadmico o como historiador de izquierda en sus exposiciones respectivas. Otro ca.so curioso
es el de Ezequiel A. Chvez, considerado por Carlos Aguirre como el primer suscriptor mexicano &Anna
les y por Jaime del Arenal como conservador catlico.
15
Co n r a d o Her n n d ez L pez
inicio y fin a partir de los sucesos nacionales y mundiales importantes o los
grandes cambios culturales.^En este sentido, Carlos Aguirre Rojas ubica
nuestro breve siglo XX, en el mbito mundial, entre la guerra de 1914 y
la cada del Muro de Berln, y en el mbito nacional, entre la revolucin
mexicana de 1910 y el alzamiento neozapatista de 1994, pero Andrea Sn
chez Quintanar opina que el siglo XX se liga con la historia moderna del
pas, originada en el triunfo de la repblica en 1867, que marca la insercin
de Mxico en el sistema de capitalista de produccin (lo que coincide con
Aguirre, que en la perspectiva global ve en Marx al fundador del proyecto
moderno de las ciencias sociales a mediados del siglo XIX).
Algunos historiadores propusieron hacer una genealoga cultural
de la nacin con base en el estudio de las generaciones.El siglo XX segn
esta perspectiva, que es utilizada por J aime del Arenal para ordenar a los
historiadores conservadores, alberga un ciclo cultural completo desde 1910
hasta 1968, como una familia cultural que inicia con la generacin de
1915, o los padres fundadores, continua la de 1929, los hijos diligentes,
seguida de la generacin del medio siglo, los nietos crticos y cosmopo
litas, para culminar con la generacin de la ruptura en 1968, los bis
nietos iconoclastas. En este esquema, las tres ltimas dcadas del siglo
dieron espacio a dos generaciones ms: la primera marcada por la crisis
econmica de principios de los ochenta y la segunda por los cambios pol
ticos de los noventa (Aguirre propone a 1994 como el lmite de nuestro
breve siglo XX).
8. En El pudor de la historia, Borges sospech que la verdadera historia es ms pudorosa y que sus fechas
esenciales pueden ser, asimismo, durante largo tiempo, secretas. [...] Los ojos ven lo que estn habituados a
ver. Tcito no percibi la crucifixin, aunque la registra en su libro. Vase Ficcionario, Mxico, Fondo de
Cultura Econmica, 1985, p. 313.
9. El pensamiento de Jos Ortega y Gasset fue decisivo para concebir esta forma del cambio desde las catego-
n'as de perspectiva y circunstancia, la relacin dialctica de las ideas y las creencias y la conviccin de
que poda buscarse un ritmo en la historia a travs de sus protagonistas concretos: la minora rectora que
marca los ciclos vitales y culturales. Cuatro generaciones divididas en lapsos de quince aos completan un
ciclo cultural de 60 aos en los que se suceden una generacin destructora del antiguo orden, la constructora
del nuevo, la crtica y, otra vez, una generacin violenta. Aunque en sus quince aos de accin comparte
el escenario con antecesores y sucesores, cada generacin mantiene una propia sensibilidad, basada en
experiencias comunes. Vase L. Gonzlez, La ronda de las generaciones, Mxico, Secretara de Educacin
Pblica, 1984; y E. Krauze, Cuatro estaciones de la cultura mexicana, en Caras de la historia, Mxico,
Joaqun Mortiz, 1983, pp. 124-168.
16
In t r o d u c c i n
La influencia de los procesos econmicos y polticos es notable al
proponer cortes globales.'En el siglo XIX la historiografa fue esencial
mente poltica, si bien durante el porfiriato tom el lenguaje especulativo
de la ciencia. Para lvaro Matute las tres herencias del siglo XIX fueron
el inmediatismo, la erudicin y el positivismo, que sufrieron una profunda
transformacin con la revolucin mexicana. En las tres siguientes dcadas la
escena estuvo dominada por un empirismo tradicionahsta de corte erudito
que coincidi con el modelo historiogrfico vigente desde 1940; y, adems,
por un pragmatismo poltico, alimentado con la historiografa generada
por testigos de la primera revolucin, que se mantuvo hasta los sesenta.
La revolucin mexicana marca la mptura o el inicio de procesos que
tienen un fuerte impacto en la orientaciones de la produccin historiogr
fica. Si bien cada tendencia se ubica en un contexto concreto, hay coinciden
cias por la manera comn de vivir sucesos o de compartir preocupaciones.
En este sentido, la generacin de 1929 toma su nombre del movimiento
estudiantil por la autonoma universitaria de ese ao, cuando tambin con
cluye el conflicto cristero, inicia la recesin del mundo capitalista y, en fin,
es fundada la revista Annales en la Universidad de Estrasburgo, Francia,
dando origen a una historia legendaria. Aunque el periodo tiene como eje a
las generaciones de 1915 y de 1929, abarca desde 1910 hasta 1940, cuando
no slo ocurren cambios institucionales en el pas, sino que Europa y el
mundo viven una conflagracin de la que saldra un nuevo orden mundial
en 1945.
El siguiente corte se establece desde 1940 hasta 1968, que marca la
institucionalizacin de la historia en Mxico e inicia un periodo favorable
para la influencia de los hombres del medio siglo que se prolonga hasta la
generacin de la ruptura en 1968. Desde 1940 hasta 1970, segn Charles
Hale, se consolidan los mitos fundadores del Estado mexicano, y Abe
lardo Villegas vio a la misma etapa como propicia para un nacionalismo
10. Albert L. Michaels y Marvin Bernstein dividen el siglo XX mexicano en cuatro etapas marcadas por la
gestacin (1876-1917), el ascenso (1917-1932), la consolidacin (1932-1946), el crecimiento espectacular
(1946-1958) y la crisis (1958-1968) de la burguesa mexicana. Va.se The Modernization of the Old Order:
Organization and Periodization of Twentieth-Century Mexican History, en Papers of the /V International
Congress of Mexican History, Los ngeles, The University of Cahfomia Press, El Colegio de Mxico,
1976, pp. 687-722.
17
Co n r a d o Her n n d ez L pez
filosfico centrado en la temtica de lo mexicano. Por coincidencia, en
1945 reapareci en Francia. Annales, iniciando una etapa que Carlos Aguirre
prolonga hasta 1968.
La teora de la dependencia, dice Norma de los Ros, fue un anlisis
de la realidad de Amrica Latina que surgi como consecuencia de la inesta
bilidad regional y el fracaso de la poltica desarrollista impulsada por Esta
dos Unidos en los aos cincuenta, si bien cobr un auge inusitado a fines de
la dcada siguiente. Para Carlos Aguirre 1968 marca el inicio de una revo
lucin cultural y global de larga duracin. En Mxico, por lo pronto, marca
el fin del mito de la estabilidad poltica que, aunado a las crisis econmicas
subsecuentes, supone un cambio en la orientacin de los estudios. Por eso
varios autores identifican el periodo de 1968 a 1989 (que Carlos Aguirre
extiende hasta 1994) como propicio para la difusin de nuevas formas de
hacer la historia, pero tambin para la persistencia de prcticas calificadas
de positivistas o neopositivistas.
El fin de siglo estuvo marcado por la derrota electoral del PRI y la
consolidacin mundial del liberalismo en sus vertientes poltica (democra
cia representativa) y econmica (libre mercado). En lo interno, el ltimo
periodo parece marcar el fin del ciclo iniciado por la revolucin mexicana;
en lo externo, el fin de todo paradigma historiogrfico a nivel mundial. La
trayectoria de la historiografa a lo largo del siglo hace necesario abordar
una de las transformaciones ms significativas para el oficio de historiador.
La t r a y e c t o r i a i n s t i t u c i o n a l
Al evaluar la historiografa anterior a 1940, Robert A. Potash observ que
era escasa la monografa desapasionada fundada en la exploracin exhaus
tiva de las fuentes y que, segn pareca, los eruditos carecan de tiempo
y de recursos econmicos para dedicarse a investigaciones prolongadas.
Qu efecto tuvo la institucionalizacin en la historiografa de la segunda
mitad del siglo XX? El proceso motiv un cambio importante frente a las
11. Potash, Historiografa del Mxico independiente, Historia Mexicana, vol. 10, nm. 3 (39), enero-marzo
de 1961, p. 377.
18
I n t r o d u c c i n
formas tradicionales de escribir la historia, porque permiti dedicar tiempo
completo a la prctica profesional y al desarrollo de la disciplina especiali
zada; estimul la renovacin de los enfoques y mtodos; proporcion me
dios para la difusin de los resultados; finalmente, contribuy a enriquecer
las perspectivas a travs de un contacto creciente, que en muchos casos se
convertira en una colaboracin estrecha, con los historiadores del extran
jero ocupados en el estudio de temas afines.
En todo el pas, como se observ en casi todos los campos, la con
solidacin de las instituciones coincidi con una evolucin cada vez ms
escolarizada, encaminada a la produccin especializada y protegida en
los grandes organismos. Por tradicin, dic^lvaro Matute, el historiador
escriba por libre voluntad, sin contratos ni compromisos, si bien la mayora
de las veces careca de pan o de tiempo (como ironiz Manuel Orozco
y Berra). En cambio, hacer una carrera institucional impone una triple
dependencia al historiador: vivir exclusivamente de su especialidad, ejer
cerla en proyectos colectivos (de ms o menos larga duracin) y, como tema
Ramn Iglesia, tener como cliente final a un grupo reducido de acadmicos
(que, a fin de cuentas, son quienes deciden su futuro).'^En forma paralela, la
estructura institucional tambin proporcion un marco para negociar recur
sos y posiciones. En la ruta de la especializacin, el rigor documental pas
a ser garanta de la calidad del producto generado por el historiador y,
en consecuencia, observ OGorman en 1945, se favorecieron los enfoques
cientficos o diplomticos muchas veces ligados a prcticas que en un
principio seran calificadas de elitistas y, ms tarde, de gremiales.'^Por otra
parte, la adopcin de ideas y enfoques supuestamente avanzados pasara
a constituir otro sntoma de conformismo dentro del orden imperante.'*
Enrique Florescano seal que, a diferencia de los tiempos en que
las instituciones mantenan la iniciativa en la investigacin, la educacin y
la difusin de la historia, en las ltimas dcadas se observ la prdida de
esta direccin, el divorcio entre la investigacin y la enseanza, el descenso
12. Gabriel Zaid, De los libros al poder, Mxico, Grijalbo, 1988, p. 39.
13. OGorman, Cinco aos de historia en Mxico, Filosofa y Letras, nm. 20, 1945, p. 183; Coso Villegas,
Memorias, Mxico. Joaqun Mortiz, 1976, pp. 202-204.
14. La frivolidad tiene un sentido cultural profundo, y el hombre que la rechace o vitupere carece de una
dimensin esencial. OGorman, Historia y vida, en Matute, La teora....op. cit., p. 146.
19
Co n r a d o Her n n d ez L pez
en los niveles de rigor acadmico y su sustitucin por prcticas populistas,
ideolgicas y gremiales.'^Sin ocuparse de renovar los lineamientos de la
investigacin y la enseanza, que muestran una brecha cada vez mayor en
los niveles bsicos, las nuevas generaciones de historiadores parecen inte
resarse ms en desmantelar los antiguos valores acadmicos, ahondando el
desfase entre el conocimiento histrico y los objetivos globales de la socie
dad. En los ltimos aos, la excesiva valoracin del capital curricular y la
evaluacin cuantitativa de la produccin provoc un auge nunca antes visto
de investigaciones que, independientemente de su carcter especializado,
no tienen canales adecuados de difusin. No es posible cumplir aquella pro
feca de que las ediciones pasaban de las tumbas de los archivos a las tumbas
de las bibliotecas porque gran nmero de ellas no salen de las bodegas (por
lo dems, los medios de comunicacin tambin afectan la funcin global e
individual de la memoria histrica). No es sorprendente que, en un tiempo
en que proliferan incontables ediciones y publicaciones, buena parte de la
crtica se base en lo que OGorman llam el terrorismo de la erudicin, o
la obligacin de mantenerse al tanto de toda la produccin generada sobre
un tema. Aunque en los ltimos aos se ha hecho comn la divulgacin de
los grandes temas histricos, la publicacin de revistas caracterizadas por
su calidad y su rigor puede ser un signo de esperanza, pero tambin una
seal de que la reflexin terica busca refugio en los cenculos de los inicia
dos, tal vez a la espera de tiempos mejores.
Sin duda, replantear el papel de las instituciones es importante para
el porvenir de la disciplina, pero tambin hay que confrontar los supuestos
en que se basan los enfoques tradicionales con las perspectivas novedosas,
pues de este proceso continuo de renovacin depende el futuro de la histo
riografa en el siglo que inicia y que, como todos, encierra temores y espe
ranzas.
15. Florescano, La nueva interpretacin del pasado mexicano, en Gisela Von Wobeser (ed.). El historiador
frente a la historia, Mxico, UNAM, 1992, pp. 18-19.
20
In t r o d u c c i n
El pasado d e s d e c a d a p r e s e n t e
Para Heidegger, la historia es una proyeccin en el pasado del futuro que el
hombre mismo se ha elegido. Desde su presente, el historiador expresa una
tensin entre pasado y futuro, donde ste se proyecta hacia atrs y con
diciona lo ocurrido en vista de lo que debe llegar a ocurrir. Si el conoci
miento histrico cumple esta funcin de crear la inteligibilidad del pasado
en funcin de los requerimientos actuales, el estudio de la historiografa
permite observar los presentes anteriores en los que un tema ha sido exa
minado, acumulando cargas subjetivas y juicios de valor no tanto para jus
tificar lo que somos o lo que vamos a ser, sino lo que en cada contexto
pretendemos que somos y lo que pretendemos llegar a ser. En este sentido,
mantiene vigencia la idea de que el conocimiento histrico ayuda a com
prender el camino recorrido por las sociedades (el origen de la realidad de
hoy y sus perspectivas futuras) e incluso permite plantear las metas a las
cuales dirigirse.
Con frecuencia, el conocimiento histrico ha sido concebido como
un instrumento para el logro de fines polticos. En estos casos, las preocupa
ciones tericas y metodolgicas no son ajenas a los propsitos utilitarios,
ideolgicos o polticos, manifiestos o encubiertos, lo cual se expres en un
rescate parcial o eclctico de diversas teoras y corrientes, con la conse
cuente falta de coherencia al contener los hechos particulares en la marcha
global. Sin embargo, esta dimensin poltica de la historiografa no renun
ciaba a difundir su idea sobre la marcha de la sociedad, ni al contacto con
el pblico en general. En este sentido, la revolucin mexicana represent
un verdadero parteaguas en la vida espiritual del pas y, a la larga, logr
imponerse en el campo de las representaciones [del imaginario] como el
referente esencial de la interpretacin de la totalidad histrica mexicana.'*
Al principio, la historiografa reflej el paso del inters por las cuestiones
polticas a la preocupacin por los problemas de justicia social en los terre
nos educativo, social, econmico, agrario e ideolgico. Con el tiempo, el
inters de los historiadores por la revolucin se transform conforme cam-
16. Zermeo, Crtica y crisis de la historiografa contempornea en Mxico: retos y posibilidades, Actas del
II Congreso Europeo de Latinoamericanistas, Martin Luther, Universitt Hallen Wittemberg, octubre de
1998.
21
Co n r a d o Her n n d ez L pez
biaban las circunstancias del pas y, con ellas, las condiciones y necesidades
de la interpretacin.'"'
En los primeros aos, una consecuencia importante fue la renova
cin del conflicto liberal-conservador originado en el siglo XIX que, para
OGorman, ya haba perdido razn de ser. La historia oficial difundida
por los gobiemos de la revolucin motiv la reaccin de los historiadores
catlicos. La polmica enfrent a una versin liberal con la versin cris
tiana y heterodoxa, ambas apoyadas en una interpretacin distinta de los
mismos hechos. Desde la izquierda, los historiadores tambin vieron al
conocimiento histrico como instrumento para la construccin de una socie
dad justa e igualitaria. En fin, la concepcin instrumental y la coincidencia
de tendencias distintas y contradictorias dio lugar a mltiples polmicas con
un notable trasfondo poltico e ideolgico.
En la dcada de 1940, la etapa institucional no slo propici la reno
vacin de las formas de escribir la historia sino que reorient las preocupa
ciones hacia una exploracin exhaustiva y neutral del pasado del pas. El
Colegio de Mxico se impuso el propsito de superar la etapa pre-cientfica
de la historia, dominada por el anticuario, mulo de la polilla, el discur-
sero, pulidor de hroes y el pedante filsofo de la historia.'* No es fcil
saber hasta qu punto la institucionalizacin puso fin a la etapa del histo
riador constructor de la nacionalidad porque los fines polticos tambin
hallaron cobijo en la historia objetiva e imparcial. No es extrao que entre
1940 y 1968, segn Hale, se consolidaran los mitos polticos de la nacin
mexicana: el liberalismo unificador y la revolucin permanente que para
la representacin oficial forman una continuidad en el proceso histrico y
poltico.
En los mismos aos, los enfoques filosficos del extranjero estimu
laron una forma de nacionalismo centrado en la temtica de lo mexicano.
El arribo de los transterrados espaoles, desde 1937 hasta 1945, fortaleci
17.
18.
19.
Vase J. Rico Moreno, Pasado y futuro de la historiografa de la revolucin mexicana, Mxico, UAM,
INAH, 2000; y J. Meyer, Periodizacin e ideologa, en Wilkie y Meyer, Papers of the IV International
Congress of Mexican History, op. cit., pp. 711-722.
Hernndez Chvez y Mio Grijalva, Cincuenta aos de historia en Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico,
1993, t. I,pp. 5-6.
Hale, Los mitos polticos de la nacin mexicana, en Historia Mexicana, vol. XLVl, nm. 184(4), abril-
junio de 1997, pp. 821-837.
22
I n t r o d u c c i n
el dilogo entre filosofa e historia que se prolong las tres dcadas siguien
tes. El cultivo de la historia de las ideas, para J os Gaos, facilitara la com
prensin de los productos universales de la filosofa y de paso hara que el
pensamiento mexicano dejara su condicin de imitador estril de doctrinas
importadas. Esta tendencia, observ L. Villoro, busc conformar en el pen
samiento una cultura en evolucin que sirva de polo espiritual a la integra
cin de la sociedad en una nacin.^
A fines de los sesenta la temtica de lo mexicano y lo americano
(que preguntaba por la susceptibilidad, la soledad, el azar, el complejo de
inferioridad) cedi la escena a temas como el colonialismo, la dependencia,
la lucha de clases, el materialismo histrico, la estructura del capitalismo
y el socialismo. Para Norma de los Ros, la influencia de sucesos como la
revolucin cubana, aunada al fracaso de polticas desarrollistas y la ines
tabilidad en Amrica Latina, gener una corriente historiogrfica crtica:
la teora de la dependencia, ocupada del anlisis de las estructuras econ
micas, polticas y sociales en vista de su transformacin. Sin embargo, los
factores que favorecen este proceso tambin estimulan la ltima expresin
beligerante de la historiografa catlica conservadora que perdi razn de
ser, segn J aime del Arenal, con el Concilio Vaticano Segundo.
Si la aplicacin de mtodos derivados de las ciencias sociales reforz
la tendencia a la abstraccin al codificar las acciones de los protagonistas
de carne y hueso (como si la historia participara de una lgica separada de
los intereses individuales), la reaccin en los ochenta no fue menos radical y
supuso el abandono de los relatos totalizadores (el fin de la historia) moti
vando la prdida de los antiguos parmetros y la dispersin metodolgica y
temtica. A diferencia de las primeras dcadas, la reflexin sobre las funcio
nes terica y social del conocimiento histrico se enfoca a la desconstruc
cin de los valores y prcticas, ampliando la brecha entre el desarrollo de
la historiografa y el acontecer general de la sociedad, que se mueve bajo
reglas distintas.
De la consolidacin de la nacin en el siglo XIX se pas a la gesta
del estado de la revolucin en la mayor parte del siglo XX. Y as como la
revolucin integr al pasado liberal en el discurso oficial, en la ltima dcada
20. Villoro, La historia de las ideas*, en Veinticinco aos de historia en Mxico, op. cit., p. 13.
23
Co n r a d o Her n n d ez L pez I n t r o d u c c i n
del siglo el presidente Carlos Salinas propuso al liberalismo como la base
para renovar la revolucin.^' El aparente triunfo del liberalismo poltico y
econmico mundial, empero, implica un descenso del inters por la revolu
cin, cuyo concepto es retirado del discurso del Estado, y se repliega ante
la llegada de nociones determinantes de apertura y globalizacin ante las
cuales el nacionalismo revolucionario pas a ser un trmino enano, anti
cuado y vergonzante.^^En la historiografa, la crisis de paradigmas que se
vive desde los ochenta tambin ha permitido relativizar la consistencia de
los aportes y las reflexiones que justifican el estudio del pasado como un
elemento decisivo para la transformacin del presente.
En el terreno terico, se pas de la discusin por la constitucin de la
historia (qu es) al planteamiento de su funcin pragmtica (para qu sirve)
para nuevamente volver a debatir sobre su constitucin como disciplina.
Para Boris Berenzon la influencia tarda de corrientes y mtodos del exterior
hace que imitemos sin proponerlo o que propongamos sin conocer lo que
se est haciendo afuera, situacin agravada al perderse el antiguo estatuto
de la universalidad histrica en la pluralidad de las razones. En este sentido,
urge plantear una forma de universalidad (ya no en el orden tcnico-ins
trumental) que otorgue un sentido global a los mltiples relatos y, adems,
que recupere el sentido comunitario. Mantener la doble fidelidad, a la dis
ciplina y a los problemas actuales, se supedita a la idea de una historia al
servicio de la recomposicin de una conciencia crtica ms all de las modas
intelectuales.
Y algunas propuestas encierran promesas. Por ejemplo, el mar
xismo, ya desligado de simplificaciones ideolgicas, aporta herramientas
tericas muy tiles para el anlisis de la realidad social e histrica, si bien no
es el nico paradigma o modelo de interpretacin. En este libro, Mara Fer
nanda Garca de los Arcos propone una metodologa de la nueva historia
poltica que, en una perspectiva global e interdisciplinaria, enfoque con
ceptos que, como los casos de la vida poltica y lo poltico, divulguen
el anlisis a nuevos actores, relaciones y estructuras. Finalmente la herme
nutica (o ciencia de la interpretacin) ha extendido su influencia al esta
tuto epistemolgico de las ciencias de la sociedad y la cultura, abriendo una
nueva forma de comprensin de la realidad histrica. Como muestra Luis
A. Torres Rojo, en la perspectiva terica de H. G. Gadamer y R. Kossellek,
esta comprensin se enmarca en dos proyectos: uno propiamente herme
nutico (segn el cual el entender humano es un interpretar o participar en
el objeto de la cuestin) y otro lingstico (que considera al lenguaje como
medio de la experiencia interhumana del mundo). Aunque parcialmente, la
hermenutica cumple una funcin moderadora en el campo de las ciencias
y las letras, habiendo conseguido unificar en un horizonte comn la plura
lidad de posiciones ideolgicas divergentes que imposibilitaran sin su pre
sencia todo punto de referencia y toda labor sistemtica.^^Por eso, para
G. Vattimo, la hermenutica es la nueva Coin cultural de nuestra poca,
as como en los decenios pasados se dio una hegemona del marxismo
(durante los aos cincuenta y sesenta) y del estructuralismo (en los setenta)
hoy, de algn modo y si hubiera un idioma comn dentro de la filosofa y de
la cultura sta habra de localizarse en la hermenutica.^''
Los ENSAYOS
En La historiografa positivista y su herencia, lvaro Matute precisa el
significado del positivismo filosfico e historiogrfico frente ala tendencia
empirista o diplomtica identificada como su legado sin considerar que el
examen crtico de documentos es base de la investigacin histrica y, como
tal, anterior al positivismo. Los positivistas, adems, no se interesaban slo
en los hechos, sino en su explicacin cientfica. El vnculo entre rigor docu
mental (representado por la historia diplomtica de Ranke) y la concepcin
evolutiva propia del positivismo se consum con el clebre manual de Lan
glois y Seignobos.
21. Hale, Los mitos polticos de la nacin mexicana, op. cit., p. 823.
22. Palacios, El estado de las ciencias sociales y las humanidades en el fin de siglo mexicano: el caso de la
historia, en M. Hemndez y J. Lameiras (eds.). Las ciencias sociales y humanas en Mxico, Zamora, El
Colegio de Michoacn, 2000, p. 66.
23.
24.
Ortiz-Oss, Ensayo de interpretacin, en A. Ortiz-Oss y P. Lanceros (dirs.). Diccionario de hemenu-
tica. Una obra interdisciplinaria para las ciencias humanas, Bilbao, Universidad del Deusto, 1998, pp.
11-13. Tambin Ortiz-Oss, Filosofa de la vida (As no habl Zaratustra), Barcelona, Antrophos, 1989,
pp. 204-212.
Vattimo, Etica de la interpretacin, Buenos Aires, Paids, 1992, pp. 118 y 55.
24
25
Co n r a d o Her n n d ez L pez In t r o d u c c i n
Como efecto de la revolucin, las explicaciones positivistas do
minantes en el porfiriato se desintegraron, por una parte, en un pragma
tismo poltico, compuesto por las obras de los testigos directos de la etapa
armada y que pierde crdito ante los historiadores profesionales desde 1940;
y, por la otra, un tradicionalismo emprico, que conjugaba la metodolo
ga empirista con un ideario de corte tradicibnalista y que coincidi con
el nuevo modelo historiogrfico al ocuparse de los documentos inditos y
las monografas eruditas. El proceso iniciado subordin a las ciencias socia
les como ciencias auxiliares y mezcl elementos rankeanos y positivistas
para concluir que sin documentos no hay historia posible. Sobre una rigu
rosa base documental, los estudios institucionales y monogrficos a la larga
privilegiaron la descripcin en detrimento de la interpretacin y limitaron la
heurstica al examen de fuentes, generando obras reacias a la interpreta
cin y la narracin. Si el rigor documental es base de la investigacin hist
rica, pregunta Matute, no son algunos rasgos positivistas consustanciales
a la prctica histrica? Eso explicara la frecuencia con que, a pesar de ser
refutado con viejos y nuevos argumentos, el positivismo an parece dar para
interminables discusiones.
Para caracterizar la influencia del legado liberal en la historiografa,
Evelia Trejo se ocup de uno de sus principales exponentes; Daniel Coso
Villegas (liberal y estudioso del liberalismo, crtico de la revolucin mexi
cana y buen exponente del rigor documental) y de las razones, recursos y
efectos de su obra magna; la Historia moderna de Mxico, donde no slo dio
un orden poltico, social y econmico a la historia nacional desde el triunfo
de la repblica, sino que destac la obra de las grandes figuras para dar a
todos los mexicanos una conciencia comn de su pasado, de sus intereses
de sus problemas. Despus de un anlisis previo del rumbo seguid , por la
revolucin mexicana, y desilusionado por el carcter antiliberal y derechista
del panorama, Coso Villegas indag en la vida poltica e histrica del pas
desde su conviccin personal en el cambio progresivo de la historia y, al
mismo tiempo, en su estudio racional y cientfico. De ah su sugerencia de
buscar gua en el pasado liberal para mantener la fe en los destinos supe
riores de un pueblo. Pero al destacar la trascendencia de esta idea en la for
macin de la conciencia histrica, Evelia Trejo pregunta si la interpretacin
liberal o cualquier otra tienen el derecho de apropiarse la interpretacin de
lo que somos y lo que deberamos ser.
Esta pregunta fue bsica para la historiografa conservadora, o la
otra historia para J aime del Arenal. Como secuela de las guerras del siglo
XIX y de la reactivacin del conflicto religioso en los aos posteriores a
la revolucin, este conservadurismo se bas en una ideologa del poder
poltico, de la religin y de la historia, que es uno de los denominadores
comunes de buena parte de su historiografa. En la vertiente ideolgica y
poltica expresada por el grupo beligerante, la historiografa conservadora
se apoy en una versin catlica y heterodoxa, con una diferente simbolo-
ga poltica y dedicada a reivindicar a personajes y periodos negados por la
historia oficial. Aunque sus resabios llegan a nuestros das, esta tendencia
concluy en los sesenta, cuando la historia acadmica retoma sus temas, no
su interpretacin. Curiosamente, rasgos como el nacionalismo y el rechazo
a Estados Unidos acercaron a estos historiadores a posturas no slo cerca
nas a la historia oficial, sino a las asumidas en la postura diametralmente
opuesta; en la izquierda tambin se conceba a la historia como una herra
mienta para consumar un proyecto social y poltico emancipatorio; por eso,
su sentido no se diriga a los especialistas sino al pblico en general.
Para Andrea Snchez, las condiciones econmicas, polticas, socia
les y culturales vigentes desde fines del siglo XIX se sustentan en la validez
del modo de produccin capitalista que, en su fase imperialista y oligop-
lica, ha colocado a la sociedad mexicana en una posicin de dependencia.
Frente a este proceso, la izquierda (concepto originado en el lenguaje pol
tico de la revolucin francesa) se identifica con la actitud antimperialista,
democrtica, enemiga de la desigualdad, la opresin y el totalitarismo, etc.
En este sentido, la izquierda supone un concepto ms amplio que socia
lista o marxista y se aplica a los historiadores que acuden a la historia
como fuente de su oposicin al gobierno. Algunos se autoidentificaron como
marxistas (Teja Zabre y Ramos Pedrueza), pero no eran metdicos ni cien
tficos ni el contenido de sus anhelos se apoyaba en el verdadero marxismo
(muy poco difundido por las editoriales). En una primera etapa, adems de
apoyar la educacin socialista implantada por el gobierno de Lzaro Crde
nas, intentaron crear conciencia en las clases populares por medio de obras
generales y de sntesis, donde englobaban los grandes procesos histricos de
la sociedad. En la segunda etapa, desarrollada a fines de los setenta, las pers
pectivas de la historia cientfica y las ciencias sociales estimulan un estudio
cuidadoso del proceso histrico y la revisin de los viejos estereotipos. A
26 27
Co n r a d o Her n n d ez L pez
pesar de los cambios de 1989, el marxismo, dice la autora, sigue represen
tando una opcin vlida en la concepcin de una historia en construccin.
Por su parte, Abelardo Villegas describi la historia de las ideas
desde 1940 hasta 1960 que, bajo la direccin de J os Gaos, se ocup del
estudio de temas nacionales con base en enfoques filosficos del exterior
como el historicismo y el existencialismo, adoptados como filosofas de lo
concreto. Esta corriente reorient el objetivo postulado por Samuel Ramos
en 1934, de crear una filosofa original a partir del anlisis del modo de
ser del mexicano. Con excepciones como la de Edmundo OGorman, esta
historia fue obra de filsofos para quienes la filosofa no era slo una con
cepcin del mundo y la vida, sino un instmmento para ubicar la vida en el
mundo. Por otra parte, el propsito de actualizar el pensamiento mexicano
con la traduccin de obras filosficas e historiogrficas gener, por va edi
torial, una identificacin estrecha con Latinoamrica, la cual encontrara,
empero, otro vnculo en las perspectivas marxistas.
Norma de los Ros, se ocupa de la teora de la dependencia latinoa
mericana como un aporte a la reflexin historiogrfica occidental, una pro
puesta crtica de los paradigmas tradicionales de la modernidad, dentro de
la modernidad misma, para despus analizar las nuevas propuestas his
toriogrficas, basadas en la crtica de la modemidad ilustrada desde una
perspectiva posmodema. Por su condicin histrica, postula la teora de
la dependencia, Amrica Latina requiere de una transformacin profunda
de las estructuras sociales que posibilitan la reproduccin de las condicio
nes de dependencia; desde el paradigma de la modemidad, comparte el
ethos de progreso y emancipacin en la perspectiva crtica de una historia
total para proponer una alternativa de universalizacin que, en su versin
marxista, es un proyecto tributario de la revolucin socialista. Por otra
parte, la crtica posmodema tuvo un impacto negativo en la historiogra
fa. Si el abuso de la historia abstracta supuso la desaparicin del sujeto
(en enfoques que codificaban su accin), la recuperacin de ste empren
dida en los setenta desemboc en la fragmentacin de gneros y mtodos
(desplazando a la historia al reino de la contingencia absoluta; un sujeto
sin objeto), y en la renuncia a todo esfuerzo globalizador en la explicacin
histrica. La posicin nihilista fomentada por la crisis de la modemidad no
ve a la historia como historia a realizar y cuestiona la cientificidad como
la capacidad de penetrar en lo real. Por eso, frente a la orientacin posmo-
I n t r o d u c c i n
derna que renuncia a la racionalidad, la autora opta por la reelaboracin
de un proyecto social de corte emancipatorio que parta de los ideales de la
ilustracin y la modemidad poltica, en el que los historiadores deben par
ticipar a travs de una ciencia social crtica a las condiciones universales
de la razn.
Carlos A. Aguirre Rojas aborda la influencia de la corriente fran
cesa de los Annales en una perspectiva de larga duracin (el horizonte del
proyecto moderno de la ciencia de la historia) y, en el caso de Mxico y
Latinoamrica, desde la presencia cultural francesa. Al poner fin al predo
minio mundial germano parlante (1870-1930), el proyecto crtico de los
Annales se constituy en el nuevo polo hegemnico desde 1930 hasta 1968
como un intento radical de desconstmccin crtica de la historia positi
vista decimonnica. Para dar cuenta de esta corriente en Mxico, Aguirre
utiliz los periodos de la publicacin en Europa. En la primera etapa, desde
1929 hasta 1938, tuvo un efecto nulo en la historiografa (pues la revolu
cin debilit la influencia francesa) y su presencia se limit a la coleccin
particular de Ezequiel A. Chvez. Desde 1945 hasta 1968, se dieron con
tactos institucionales (en el contexto del intento de Francia por recuperar
su hegemona cultural) que propici la visita de historiadores franceses y la
traduccin y publicacin de importantes obras, pero las condiciones para
el arraigo de Annales no fueron propicias por el predominio de la historia
positivista. En cambio, la influencia fue intensa de 1968 a 1989 en diver
sas escuelas e instituciones; entre los rasgos ms destacados, el marxismo
inici un contacto estrecho con las perspectivas de los Annales. La ltima
etapa, que en Mxico empieza en 1994, da cuenta de una mptura mundial
de larga duracin y supone un reto para todos los historiadores al poner
fin a todo polo hegemnico e iniciar una situacin policntrica donde
todas las historiografas estn convocadas a proponer las nuevas lneas,
paradigmas y modelos.
A dcadas de su nacimiento, la historia de las mentalidades, como
expone Boris Berenzon, tuvo un eco importante en Mxico y Amrica
Latina. Partiendo de la produccin generada en nuestro pas entre 1970 y
1980, Berenzon analiza sus fundamentos y esboza una propuesta de lo
que puede ser partiendo de la base de que los padres fundadores de esta
corriente buscaban la globalidad. En tiempos de la especializacin, el estu
dio de la mentalidad proporcion un espacio fundamental para la sub
28
29
Co n r a d o Her n n d ez L pez In t r o d u c c i n
jetividad del historiador, y oscil entre lo fantstico o lo arbitrario y lo
desesperadamente vago: para algunos, equivale a actitudes mentales, pero
otros creen que son actores propiamente considerados como los portadores
o la encamacin misma de una mentalidad global. Curiosamente, esta his
toria produjo ms en el orden terico-metodolgico que en la aplicacin de
sus principios a la realidad histrica.
Como el concepto refiere el problema de la naturaleza de las unifor
midades y las bases de la diversidad del pensamiento humano, Berenzon
propone abrir el abanico a una interpretacin ms analtica que destruya la
idea de individualidad para llegar a la del sujeto [...]; descifrar cada uno de
los casos que se estudian desde su propia singularidad para llegar al sentido
de la globalidad. Es decir, encontrar un mundo en el que la realidad emp
rica y la realidad psquica tengan un mismo hilo conductor, donde el hecho
histrico cobre valor al confrontarse con la teora. En el psicoanlisis, los
aportes de Freud y Lacan, invalidan la ruptura entre la psicologa individual
y la colectiva e incluyen a lo patolgico y lo anormal como regiones donde
los funcionamientos estructurales de la experiencia humana se exacerban y
revelan. El documento para psicoanalistas y para historiadores es relato,
producto de un analizante, protagonista o testigo, cuya interpretacin siem
pre dice una verdad.
En un campo propositivo y desde una actitud crtica hacia los cauces
tradicionales, Mara Fernanda Garca de los Arcos invita a volver a la histo
ria poltica desde una metodologa renovada, donde la biografa colectiva
surge como opcin ante la biografa individual y, frente al acontecimiento
singular, el estudio de la prctica cotidiana de la vida poltica a largo plazo,
lo que extiende el anlisis a nuevos actores, relaciones, estructuras y otros
caracteres globales de la sociedad. Por su naturaleza, el objeto de la historia
poltica es interdisciplinario, por el cual los conceptos de carcter amplio
como la vida poltica y lo poltico suponen un contacto estrecho con otras
ciencias sociales y humanas al reunir en su mbito de estudio a diversas
facetas de la realidad colectiva.
Si lo poltico refiere el lugar de gestin de la sociedad global, su
acercamiento crtico no slo se ocupa de las fuentes de informacin, sino
del conjunto en el proceso del conocimiento: desde planteamientos, cau
ces de investigacin, pautas de explicacin hasta conclusiones parciales
y generales. Los mtodos de larga duracin proporcionan enfoques sobre
cambios y permanencias; la prosopografa, aplicada al estudio de las estruc
turas de poder, permite la explicacin del fenmeno poltico desde los
grupos medios e inferiores en la escala social, as como de sus mecanismos
de cohesin. En general, la evaporacin de los lmites fronterizos entre los
campos del saber histrico permitir una comprensin ms global y ms
ajustada de los tiempos pasados y de los grandes procesos del presente.
Este esfuerzo supone una constante renovacin terica y metodolgica que
debe comenzar por la crtica de nuestras posiciones mentales y nuestros
hbitos ms familiares.
De ciencia auxihar en las operaciones crticas, la hermenutica
extendi su estudio al lenguaje mismo, considerado la estructura fundamen
tal irreductible y correlativa de todo entendimiento o comprensin, lo que
influy en la reflexin sobre los lmites tericos y metodolgicos de la cien
cia histrica. A partir del encuentro entre hermenutica e historia (lengua
je y temporalidad), Luis A. Torres Rojo replantea la pregunta sobre el orden
y sentido de la ciencia histrica dentro de una racionalidad existencial o
existenciaria basado en aportes de la historiografa hermenutica alemana.
Al analizar la funcin de la hermenutica en la historia de las ideas de J os
Gaos, el autor propone reorientar el mtodo en una hermenutica histo
riogrfica de ndole conceptual que restituya al concepto su dimensin
terica como una forma autntica de significacin y en la que la formaliza
cin lgica del lenguaje ceda su lugar al lenguaje natural como sujeto
de toda significacin. La hermenutica filosfica de Gadamer permite una
ampliacin semntica que restituye al concepto y lo inconceptual su perti
nencia como modos de comprensin histricos (que estructuran su repre
sentacin y el sentido de su devenir), en tanto que el modelo terico de
R. Koselleck plantea la determinacin lingstica de la experiencia hist
rica para reorientar la pretensin totalizante del logos hermenutico en la
histrica, doctrina de las condiciones de posibilidad de las historias, una
respuesta a la bipolaridad inmanente a la historia como acontecimiento y
representacin.
Una historia de las ideas gaosiana configurada en la semntica del
indigenismo de Luis Villoro es objeto de una lectura histrica: en el pro
ceso de recepcin de la semntica de la modemidad, el concepto ameri
cano de movimiento indigenismo no se deriv de las fuentes histricas,
sino del espritu de la poca y, desde su imposicin en Mxico, gener sus
30 31
Co n r a d o Her n n d ez L pez
propios referentes sociales y polticos. El trnsito desde la historia concep
tual conlleva la pregunta por la posibilidad pasada y futura de las historias.
Por eso, el conocimiento hermenutico es una invitacin a buscar en el len
guaje el fundamento ms cabalmente humano de la ciencia histrica.
Por ltimo, no queda ms que, por una parte, agradecer a los autores
del presente volumen y a las autoridades de El Colegio de Michoacn (en
especial al doctor J os Antonio Serrano Ortega, coordinador del Centro de
Estudios Histricos) el haber hecho posible la realizacin del ciclo; por la
otra, dejar al lector la opinin sobre la contribucin de estos ensayos con la
conviccin de que, como apunt OGorman, dada la ndole de la crisis que
por todos lados invade nuestra cultura, acertar o no acertar es secundario.
Lo que importa es expresarse con valor; darle la cara a los verdaderos pro
blemas, que siempre son los propios, los ms ntimos.^^
LA HISTORIOGRAFA POSITIVISTA Y SU HERENCIA
lvaro Matute
Instituto de Investigaciones Histricas, UNAM
El problema c o n c e p t u a l
No slo en espaol o en nuestro medio, sino en general, es marcada la ten
sin existente entre el uso conceptual y el que se impone a travs de la cos
tumbre respecto a la asociacin de los trminos historiografa positivista.
Es por ello que me debo detener en este punto antes de abordar la secuela
que esa historiografa ha dejado en Mxico en el siglo XX.
Desde 1978 llam la atencin sobre dicha tensin, apoyado en la
opinin del profesor Paul Kim, quien en su pequeo manual de Introduccin
a la ciencia de la historia, recuerda el verdadero significado del trmino
positivista, asociado al pensamiento de Augusto Comte y, en historiografa,
a las obras de Henry Thomas Buckle e Hiplito Taine. Kim prefiere utilizar
la palabra empirista para designar a la historiografa que slo da validez a
los hechos y rehsa lo ms posible el vuelo de altura en el reino de las ideas
y que desconfa de toda frmula generalizadora.' Los verdaderos u origi
nales positivistas nunca se quedaban en los hechos, sino que, como asienta
Porfirio Parra, pensaban que la historia era una ciencia que deba poner en
relieve la relacin de causa a efecto, que comprueba la ley de causalidad
25. OGorman, Crisis y porvenir de la ciencia histrica, Mxico, Imprenta Universitaria, 1947, p. IX.
1 En 1978 present en el I Coloquio de Anlisis Historiogrfico una ponencia titulada El positivismo, la revo
lucin y la historiografa mexicana, en la que aprovechaba la idea planteada por Paul Kim, Introduccin a
la ciencia de la historia, trad. Orencio Muoz, Mxico. Uteha, 1961, pp. 87-88. Este mismo argumento lo
retomo en una versin posterior de esa ponencia, que pennaneci indita, y que reelabor y publiqu con
el ttulo de Notas sobre la historiografa positivista mexicana. Secuencia. Revista de Historia y Ciencias
Sociales, nilm. 21, septiembre-diciembre de 1991, pp. 49-64.
32 33
A l v a r o M a t u t e L a h i st o r i o g r a f a po si t i v i st a y su h er en c i a
que asciende de los hechos a la ley, al mismo tiempo que ilustrada por la ley
interpreta los hechos.- El verdadero canon positivista era ste.
Caracterstica de la historiografa positivista autntica fue su preten
sin de ser cientfica, en el sentido de ofrecer una explicacin de los hechos,
sin quedarse slo en ellos. No slo deba permanecer en la fidelidad docu
mental, sino que deba poseer un modo de argumentacin que descansara
en una racionalidad cientfica que condujera lo inmediato fenomnico a la
etiologa. La explicacin en ltima instancia, tanto de los hechos como de
los procesos histricos se deba a algo que los condicionara, como el clima,
el suelo, la dieta, la raza, el nivel evolutivo, etc.^Otro estudioso, en este caso
del positivismo mexicano, William D. Raat propuso centrar el trmino para
designar en exclusiva a los productos intelectuales del comtismo y con el
vocablo ciencismo, denotar lo que con el mismo nombre de positivismo se
sala de la esfera comtiana para abarcar lo asociado con Spencer, Mili, Le
Bon, Ratzel, y todo pensador tpico de la poca. Sin embargo, la palabra
positivismo sigue teniendo la connotacin amplia que seala Kim, haciendo
caso omiso de la limitacin que implica.
El problema de origen radica en que el mtodo cientfico establece
que se debe partir de los hechos positivos, de los objetos fenomnicos que
pueden captar los sentidos, y an de objetos metafenomnicos de los que
existe constancia. A partir de ellos se puede llegar a la elaboracin de leyes,
las que, como dice Parra, serviran para interpretar adecuadamente los hechos
positivos. La positividad de la historia radica en la constancia documental,
asunto que es anterior al positivismo, tan anterior como el bolandismo. De
ah deriva que, si bien no se le adjudica a Dom Mabillon ser positivista, esto
s ocurre con Leopold von Ranke, lo cual si no es propiamente anacrnico, s
resulta inexacto.
El problema comn de hacer positivista a Ranke radica en su con
temporaneidad con el desarrollo en Francia del positivismo, que en Alema
nia no tuvo la inmediata repercusin que, por ejemplo, en Inglaterra. El caso
es que, bien analizado, nada hay ms lejano al positivismo que el pensa-
2. Porfirio Parra, Los historiadores. Su enseanza, en Juan A. Ortega y Medina, Polmicas y ensayos mexi
canos en tomo a la historia, Mxico, Instituto de Investigaciones Histricas-UNAM, 1970, pp. 306-308.
3. Ricardo Garca Granados, El concepto cientfico de la historia, en ibid., pp. 321-370, traza un excelente
cuadro en el que pasa revista a todos los determinismos que caracterizaron a la histori ografa de pretensiones
cientfico-naturales de la segunda mitad del siglo XIX.
miento de Ranke, por su fundamento teolgico. Toda proporcin guardada,
sera el mismo caso que se observa cuando se le otorga a J oaqun Garca
Icazbalceta la misma caracterstica. Don J oaqun tampoco fue positivista.
Ahora bien, el caso es que debido a la falta de rigor conceptual se
confunde el acento documental, diplomtico, que preconiz Ranke y que
en nuestro medio caracteriz a Garca Icazbalceta, con el de la necesidad de
obtener datos positivos provenientes de la constancia documental, que es la
nica segura -^esde la perspectiva del siglo XIX- que puede convalidar la
autenticidad de los datos.
Todo esto jams le preocup a Augusto Comte, en cuya filosofa
la historiografa no desempea un papel determinante. Preciso: la historia,
como desarrollo general de la humanidad, desde luego que s, pero en cam
bio, la disciplina cuyo objeto es estudiar la historia no desempeaba un
papel correspondiente. De hecho, la fusin entre positivismo e historiogra
fa diplomtica vino ms tarde, y una de las muestras ms acabadas de ello
es el manual elaborado por Langlois y Seignobos, continuadores de la tradi
cin que arranca con Bemheim, quienes asimilan la obsesin documental
con una concepcin evolutiva de la historia.*
Son significativas, en ese sentido, las definiciones del vocablo his
toria que ofrece Emest Bemheim en las dos ediciones de su tratado sobre
metodologa: la primera dice historia es la ciencia de la evolucin del
hombre considerado como ser social, y la segunda, ciencia histrica es
aquella que investiga y expone en su conexin causal los hechos de la evo
lucin del hombre en sus manifestaciones (lo mismo las singulares que las
tpicas y colectivas) como ser social.^La raigambre positivista de estas de
finiciones es inobjetable. El llamado a la evolucin las filia en el concepto
amplio y original de positivismo. La prctica historiogrfica fue la encar
gada de despojarlo de su vuelo de altura.
4. C.V. Langlois y C. Seignobos, Introduccin a los estudios histricos, trad. Domingo Baca, Buenos Aires, La
Pleiade, 1972. La primera edicin francesa data de 1898. Domingo Baca fue un traductor activo durante los
20 primeros aos del siglo XX, especializado en textos de esta lnea. Vase (folleto) lvaro Matute Heurs
tica e historia, Mxico, Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades/UNAM,
1999,p. 29.
5. Ambas definiciones son citadas por J. Huizinga. El concepto de historia y otros ensayos, trad. Wenceslao
Roces, Mxico, FCE, 1977. Vase especialmente las pp. 85-97 donde profundiza en la definicin del con
cepto de historia.
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35
A l v a r o M a t u t e
De hecho no fue slo la fuerza de la costumbre la que desvirtu
el trmino positivista para darle la connotacin corriente. A propsito con
viene sealar que para el Diccionario de la Real Academia, positivismo
es: primero, calidad de atenerse a lo positivo, que a su vez es lo cierto,
efectivo, verdadero y que no ofrece duda. Volviendo a positivismo, la ter
cera acepcin seala: sistema filosfico que admite nicamente el mtodo
experimental y rechaza toda nocin a priori y todo concepto universal y
absoluto. En fin, permanece la acepcin conceptual, pero se le da primer
lugar al adjetivo causante de haber desvirtuado la idea original.
Es un hecho que, tanto el profesor Kim, como Raat, como yo mismo,
fracasamos en nuestra llamada de atencin en tomo del trmino positivista.
La fuerza de la costumbre impera y todo el mundo se refiere a positivistas
como aquellos que remiten sus esfuerzos de manera exclusiva al basamento
documental. Sobre esto conviene sealar algunas cuestiones.
El desarrollo de la diplomtica como ciencia auxihar de la historia
es, como ya seal, anterior a la concepcin del positivismo y tendr deriva
dos en corrientes ajenas al mismo. De ah que si se pretende hablar con rigor
historiogrfico, resulte un disparate referirse a Ranke como posivista. Pero
no slo eso. Para algunas mentes que se podran caracterizar por estar ausen
tes de cualquier cosa que parezca reflexin, toda historiografa hecha con
una seria base documental es positivista, cuando esto debe ser una caracte
rstica fundamental de cualquier ejercicio historiogrfico, con excepcin de
las grandes sntesis.
El pr o c e s o d e d e s i n t e g r a c i n d e l po s i t i v i s mo
Desde 1974 trat de establecer dos categoras historiogrficas que com
prendieran la bifurcacin que se produjo con la desagregacin de elemen
tos que sufri el positivismo una vez que emergieron nuevas tendencias de
pensamiento y, dentro de la circunstancia mexicana, acontecimientos como
la revolucin, que tuvo su inmediata repercusin en la historiografa.^Los
elementos que se desagregaron fueron los correspondientes al ya mencio-
6. Alvaro Matute, La teora de la historia en Mxico (1940-1973), Mxico, Secretara de Educacin Ptblica,
1974 (SepSetentas, 126). En la introduccin desarroll por primera vez el tema.
L a h i st o r i o g r a f a po si t i v i st a y su h er en c i a
nado vuelo de altura, es decir, el pensamiento evolucionista, la estrategia de
e x p l i c a c i n cientfica, el lenguaje conceptual proveniente de la biologa,
de la qumica y la fsica, para quedar solamente en la coleccin de datos
provenientes de los acervos documentales. Mi planteamiento era correcto
slo en parte. Parta del falso presupuesto de que toda la historiografa ante
rior a 1910 era positivista, cuando eso realmente es una inexactitud. Si bien
fue la ms significativa, no toda particip de los acuerdos tericos y meto
dolgicos del positivismo. Lo que sucedi fue que toda la historiografa era
aparente o falsamente positivista, por ejemplo, si se piensa en Garca Icaz
balceta o Paso y Troncoso, hay en ellos ese falso positivismo, en la medida
en que ninguno de los dos comulgaba en las capillas comtiano-spenceria-
nas. Su caracterstica era el apego al dato, pero eso le vena a la historio
grafa desde antes del positivismo real y lo que hicieron ellos fue ajustarse
a una prctica erudita de manera magistral. Sin embargo, fueron ellos los
modelos del prototipo historiogrfico que apareci tras la cada de la filoso
fa posivista, en una prcfica consistente en la publicacin de documentos
inditos o en la elaboracin de monografas emditas en las que la transcrip
cin documental era la caracterstica mayor. A esa historiografa la llam
tradicionalista emprica, por conjugar la metodologa empirista con un idea
rio de corte tradicionalista que se fincaba principalmente en el rescate de
la poca colonial. Insist en el rechazo de parte de sus practicantes de toda
reflexin terica. Ahora me permito deslindar lo que me parece acertado de
lo que fue una generalizacin falta de matices.
Respecto al rechazo terico, mi descubrimiento de J ess Galindo
y Villa me lleva a matizar.^Don J ess fue un epgono del nuevo positivismo
historiogrfico, es decir, de las corrientes metodolgicas que corran en
Europa y que se fincaban en las permanencias de un positivismo desagre
gado que fue permeando a la historiografa acadmica tradicional. Si bien
son pocas las contribuciones tericas de Galindo, son lo suficientemente
lvaro Matute, Pensamiento historiogrfico mexicano del siglo XX. La desintegracin del positivismo
(1911-1935), Mxico, FCErtJNAM, 1999. Desde la publicacin de la op. cit. de Ortega y Medina, se cono
ca el inters de Galindo y Villa por cuestiones de teora y mtodo. Al investigar para mi bro, encontr sus
textos de 1916 en los que permite profundizar en dichos intereses. Se trata de Las nuevas directrices de los
estudios histricos. Fragmentos de introduccin a unos Apuntes de metodologa y crtica histricas. Tales
Apuntes no fueron publicados. Preparo un artculo sobre la labor de Jesiis Galindo y Villa como profesor
de metodologa en el Museo Nacional y la Escuela de Altos Estudios.
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l v a r o M a t u t e
L a h i st o r i o g r a f a po si t i v i st a y su h er en c i a
indicativas como para evitar la generalizacin en que yo mismo haba incu
rrido. Por otra parte, no hay que soslayar las muestras de historiografa narra
tiva que desarrollaron Luis Gonzlez Obregn, Artemio del Valle Arizpe y,
la ms tarda de Luis Castillo Ledn, con su magnfica biografa de Hidalgo.
Otra generalizacin era la relativa al colonialismo. En la prctica de los aos
contemporneos e inmediatamente posteriores a la revolucin tambin hubo
atencin a otras etapas de la historia, como la prehispnica y la de la inde
pendencia. Para el resto del siglo XIX se proceda con cautela, aunque don
Genaro Garca haba rescatado muchos documentos de los archivos de los
protagonistas de las luchas entre la repblica y el imperio. Con todo, y salvo
el caso de la reflexin de Galindo y Villa, sostengo como vlido el caracte
rizar como tradicionahsta emprica a la historiografa dominante, ya que la
valoracin de las ciencias auxiliares que surgi en ese momento, fue para
apoyar la prctica empirista. Los tradicionalistas, aunque no se ocuparan
exclusivamente de la poca colonial, entre otras cosas el aliento que anima
ban era el de rescatar un pasado que nutriera al presente de tradiciones.
La otra categora era la que nombr pragmatismo poltico, a pesar de
que siempre pens que estaba estableciendo un pleonasmo. Mi objeto era la
obra historiogrfica que realizan o en algunos casos perpetran los veteranos
de la revolucin. El volumen es grande, muy significativo, y se produce en
una duracin ms bien larga, desde recin iniciada la revolucin, digamos
en 1912 con Roque Estrada, y su libro sobre Madero, y viene a morir en
los aos sesenta con obras como la de Aarn Senz sobre la poltica interna
cional de la revolucin. Es la historia de los protagonistas, que se sentan
los nicos autorizados para hablar de lo ocurrido en su revolucin. De esta
categora, salvo el pleonasmo, creo que no hay mayor cosa que comentar,
excepto el hecho de que, paralelamente a la emprico tradicionahsta, esta
s se ocupaba del presente, tena una fuerte carga ideolgica, que tal vez
pudiera implicar resabios positivistas, y se ostentaba como garante de la
verdad en la medida en que se basaba en una slida documentacin que
reposaba en los archivos de quienes escriban los libros.^
Estas categoras no tuvieron eco a pesar de las dos ediciones de La teora de la historia en Mxico y de que
tanto quien esto escribe como Evelia Trejo hemos enseado la materia de historiografa contempornea de
Mxico desde 1974, de manera sucesiva, no slo en la UNAM, sino adems en giras a Sinaloa y San Luis
Potos.
El h o r i z o n t e acadmico
peter Novick, en su muy bien logrado recorrido a travs de la historiogra
fa estadounidense,^establece con claridad difana cmo los historiadores
profesionales ofrecieron a la sociedad la garanta de que sus productos no
gstaban contaminados por la subjetividad interpretativa, sino que su carac
terstica central era la objetividad. La profesionalizacin de la historia trajo
consigo la amalgama de los elementos rankeanos con los positivistas para
concluir, con Langlois y Seignobos, que sin documentos no hay historia
posible. Si bien Novick no se apoya en los metodlogos franceses, la coin
cidencia entre l y los acadmicos estadounidenses de principios del siglo
XX es plena. Si la sociedad va a apoyar una nueva profesin, la del historia
dor acadmico, ste tiene qu garantizar que est diciendo la verdad, por
encima de cualquier bandera. Novick muestra cun difcil se presentaba el
panorama para superar los problemas de las interpretaciones de la guerra
civil, as como tambin describe el primer gran tropiezo de la nueva his
toria profesional, calidad proof, impoluta de elementos subjetivos. Apo
yados en ideas de Croce, los new historians estadounidenses pusieron en
tela de juicio la decantada objetividad, que lleg a ser caracterizada como
un noble sueo, que no pudo pasar la barrera que le present la primera
guerra mundial, cuando los historiadores de Estados Unidos enfrentaron la
necesidad de hacer historia propagandstica contraria a Alemania.
En el caso mexicano la historia que marchaba hacia la profesionali
zacin corra en una pista paralela con la generada por los veteranos de la
revolucin. De hecho se cre un muro entre unos y otros. A los pragmticos
polticos les tena sin cuidado lo que ocurri en otras etapas de la historia
que no fuera la suya propia, como a los historiadores que estaban fincando la
profesionalidad historiogrfica en Mxico, les causaba horror la sola idea de
escribir sobre lo ocurrido del triunfo de la repblica en adelante. La colonia
poda ser un momento propicio para proceder con objetividad, de tal manera
que podan convertirla en una poca inocua. Lo prehispnico, en cambio,
era arqueologa y slo a travs de ella era posible confirmar los hechos. Era
preferible la colonia para el buen ejercicio de la historia documental.
9. Peter Novick, That Noble Dream. The "Objectivity Question and the American Historical Profession,
Cambridge University Press, 1988 (existe una traduccin al espaol, Mxico, Instituto de Investigaciones
Dr Jos Mara Luis Mora, 1997,2 vols.).
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A l v a r o M a t u t e L a hi stori ograf a posi ti vi sta y su herenci a
Cuando lleg la mayor profesionalizacin historiogrfica se comen
z a establecer la prctica de la historia de las instituciones, como la mejor
garante de la objetividad historiogrfica. Su mejor representante fue don
Silvio Zavala, quien aprendi el oficio en la fragua de don Rafael Altamira
y Crevea.' El rigor historiogrfico hizo acto de presencia en una historia
que, bien practicada poda ejemplificar con innumerables casos el funciona
miento real de las instituciones establecidas por el imperio espaol en Indias,
ya que de no hacerlo, se poda incurrir en el trnsito por el mal cannino del
Derecho, como sentenci J os Miranda al resear la obra de J . M. Ots Cap-
dequ." Si hacer historia institucional era glosar las Leyes de Indias, no haba
problema; lo importante era ver el comportamiento real de las instituciones,
como lo hizo Zavala con la Encomienda y otras instituciones jurdicas, o
como lo hizo el propio Miranda con el Tributo Indgena. La reconstruccin
histrica, si bien orientada por los aspectos jurdicos, gan mucho con los
trabajos minuciosos que llevaron a cabo, sobre todo, los mulos de Altamira.
Algunos de ellos, como Zavala y Miranda, ensayaron los vnculos entre las
ideas y las instituciones, en una historia que, respecto del factor relativo al
pensamiento, permaneca en una fase enteramente descriptiva, pero en tr
minos generales, fiel a la letra de los escritos en los que se expresaban las
ideas directrices que intentaron animar instituciones.
La historia colonial cambi de tono. Se perdi la ancdota propi
ciada por la pltora de datos que ofreca un Riva Palacio en su enorme
recuento cronolgico, y desarrollada con sabor y con el apoyo en leyendas,
de Gonzlez Obregn y Del Valle Arizpe. Era otra colonia recreada a
partir de legajos y expedientes en la que desaparecan los actores concretos,
los matices, los olores, las evocaciones, para dar lugar a la severidad impl
cita en el funcionamiento institucional. Los archivos se presentaban como
repositorios prdigos en temas susceptibles de ser tratados en innumerables
monografas.
10. Un buen intento de vinculacin reciente es la tesis de Roberto Fernndez Castro, Tres aproximaciones a la
historiografa mexicana de 1940 a 1968, Mxico, Facultad de Filosofa y Letras/UNAM, 2000, p. 200. La
primera parte est dedicada a la historia de la civilizacin, precisamente a los trabajos de Altamira y Zavala.
11. As titul Miranda su resea a Espaa en Amrica. El rgimen de tierras en la poca colonial, de J. M.
Ots Capdequ, publicado en 1959. Con toda razn, Miranda objeta lo fcil que es resolver el problema con
base exclusiva en la Recopilacin de Leyes de Indias, y no ir a las fuentes que muestran cmo funcionaron
realmente las instituciones. Pone como ejemplo las obras de Chevalier, Simpson y Zavala. Cf. Historia
Mexicana, vol. X, nm. 3, enero-marzo de 1961, pp. 484-485.
La historia institucional se prest tal vez mejor que ninguna otra a
desarrollar la metodologa derivada de lo que se ha dado en llamar positi
vismo histrico, aunque no es el nico gnero susceptible de caracterizarse
por ese tipo de prctica. No se olvide que, de hecho, cualquier investigacin
histrica debe descansar en una buena base heurstica. El problema radica
en el origen y el fin de la investigacin.
La palabra heurstica tiene la doble acepcin de significar, por una
parte, el imaginar lo que se debe investigar, y por otra, la tarea consistente en
examinar las fuentes. El llamado positivismo ha pnvilegiado la segunda, en
desdoro total de la primera.'^La ortodoxia metodologizante proscribe cual
q u i e r participacin del elemento imaginativo en la historia. Llega al absurdo
de proponer no slo el que sin documentacin no puede haber historia, sino
el hecho de partir de qu documentos estn disponibles para hacer historia
con ellos, sin importar lo que le preocupa e interesa a quien emprender la
inv|estgacin. Es investigar por investigar.
La confrontacin de 1945 entre el historicismo y lo que se puede
llamar historia cientfica, naturalista, positivista, diplomtica, documen-
tsta, etc., no es otra que la que en sus respectivos medios haban enderezado
Croce, Ortega y Gasset, Collingwood y los new historians estadouniden
ses, especialmente Cari Becker.^'* Lo que ellos le imputaban a esa historia
era su concepcin del pasado como algo ajeno al presente, al sujeto investi
gante, as como su creencia ciega en una pseudobjetividad apoyada en las
12. En rigor, no toda historia de las instituciones puede caracterizarse como positivista, aunque sin duda se
presta para ello. Este tipo de historia reclama un fuerte aval documental, pero dependiendo de la profundi
dad heurstica del autor, puede trascender el quedar solamente en un trabajo de tijeras y engrudo. Sobre
el uso de trminos con los que estudiantes de los aos cuarenta designaban a sus profesores, vase Luis
Gonzlez, Sobre la invencin en la historia, en La teora de la historia. ... op. cit. pp. 109-205. Ah salta a
la vista la designacin de positivista, idealista y eclctico para calificar a los historiadores creyentes y
practicantes de cada una de esas tendencias. Don Jos Miranda sola repetir en sus clases el clebre aforismo
v e de Francis Bacon, Novum Organum, en el que refiere la actividad del hombre de ciencia semejante a la
que desempean las hormigas, las araas y las abejas, inclinndose por las lmas que recogen el material
de las flores del jardn o del campo y las transforman con su propia sustancia.
3. Cf. Heurstica e historia. Es importante insistir en la doble acepcin de la palabra, lo cual tiene,sentido,
porque de la primera, como arte de inventar, depender el buen desempeo de la segunda, es decir, de la
consulta de las fuentes. En rigor, la regla de la investigacin parte de cmo se idea y no solamente de lo que
se debe hacer en los archivos. Se trata de la preconcepcin, de los a priori que contradinan una concepcin
radicalmente positivista de la historia, que precisamente niega todo a priori.
14- La mesa redonda de 1945, que es un hito en el pensamiento historiogrfico mexicano del siglo XX, ya que
enfrento las diferentes concepciones de la tarea histrica, est recogida en La teora de la historia.. ,op. cit.
Originalmente publicada en Filosofa y Letras, nm. 20,1945.
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l v a r o M a t u t e
L a h i st o r i o g r a f a po si t i v i st a y su h er en c i a
fuentes documentales. La defensa de los cientificistas fue epistemolgica
mente dbil, para decir lo menos. La lgica siempre estuvo con los crticos
idealistas, historicistas, relativistas, pero fuera de la lgica, los verdaderos
ganadores fueron los adversarios, en la medida en que la prctica historio-
grfica que se impuso fue la de ellos.
Ne o po s i t i v i s m o ?
Hasta dnde es legtimo referirse a estas prcticas como historiografa neo-
positivista? Hasta dnde sera vlido y hasta dnde no? Neopositivista es
un trmino filosfico y est dirigido a caracterizar a una filosofa que, des
lindada de la positivista original, establece profundas diferencias con ella.
Se trata de lo que tambin se identifica como empirismo lgico y que tiene
su origen en la filosofa de Wittgenstein, tendiente a negar toda metafsica
reduciendo la actividad filosfica al anlisis del lenguaje, ya sea cientfico o
comn. En filosofa de la historia, asociacin de trminos de fuerte raigam
bre precisamente metafsica, apareci un neopositivismo con Cari Hempel
y con Karl Popper, opuestos, sobre todo el ltimo, a cualquier resquicio de
hegelianismo (de derecha o izquierda) en el pensamiento histrico. Podran
tener en comn con los historiadores el empirismo en que se fundan. El
problema, de parte de los historiadores, es su antifilosofismo, para decirlo
de algn modo. Es decir, si alguien llegara a teorizar, podra haberse apo
yado en Hempel o en Popper, pero como todo lo que tuviera reminiscencias
filosficas era sospechoso y haba que alejarse de ello, nunca supieron que
haba una epistemologa que los podra sustentar.
Muchos aos despus de la no confrontacin de 1945, don Silvio
Zavala reivindic el desempeo artesanal del historiador,'^el cual no nece
sariamente tiene que incurrir en la reflexin filosfica sobre su quehacer. La
graciosa huida de 1945 trat de ser salvada de esa manera. Efectivamente,
on Silvio y todos los historiadores que as lo decidan estn libres de ejercer
so derecho a historiar sin filosofar. El problema es su crtica a quien s lo
hace, fincada en privilegiar la consulta documental. De hecho, la historia
artesanal puede defenderse con la calidad que le sea intrnseca, aunque slo
llegue a iluminar una pequesima porcin del saber. Ya E. H. Carr haba
sealado que la investigacin bien hecha es una obligacin de la historia y
que se da por hecho que as sea. Recurre al ejemplo del elogio a una casa o
un edificio, no por lo bien hecha que pueda estar la obra negra, sino por el
conjunto general, con todo y acabados.'Ninguna escuela historiogrfica
desdea la buena investigacin. El nico acento que se debe rescatar es
el puesto en los libros de sntesis, que son, curiosamente, los ms signifi
cativos, ya que abarcan temporalidades mayores o largas duraciones, no
requieren de demasiadas llamadas eruditas y ponen en primer plano la inter
pretacin o la buena narrativa o ambas, si es el caso. De ah que deslegitimar
a una buena sntesis por no haber agotado fuentes es una crtica pusilnime.
El imperio d e l a m o n o g r a h a
Desde antes del debate de 1945 entre los historicistas y los cientficos Ramn
Iglesia haba llamado la atencin acerca de la sobre especializacin a la
que haba llegado la prctica historiogrfica. Tambin lo hizo poco tiempo
despus Edmundo OGorman. Iglesia expresaba su horror ante el hecho de
escribir para media docena de colegas y daba el caso de un enajenado pro
fesor alemn que manifest que ira a visitar el Museo del Prado si haba en
l sarcfagos paleocristianos, que eran el asunto de sus intereses. OGorman
hace referencia a la hipottica monografa sobre los pinginos, que contena
ms cosas de las que le podran interesar a cualquier pingino.'^
Han pasado ms de cincuenta aos y la situacin no ha cambiado.
Las crticas de OGorman e Iglesia siguen vigentes, como sigue igualmente
15. Vase Silvio Zavala, Apreciacin del historiador frente a la historia, en El historiador frente a la historia,
Mxico, UNAM, 1992, pp. 47-56. En su conferencia recogida en este volumen, don Silvio Zavala pondera
el aspecto artesanal, tcnico, del trabajo de historiador Significativamente cita a la historiadora estadouni
dense Gertude Himmelfarb que se ha distinguido por su reaccin frente a las crticas epistemolgicas que
cuestionan la objetividad historiogrfica.
16.
17.
E. H. Carr, Qu es la historia?, Barcelona, Seix Barral, 1967. En la pgina 14 cita una frase de Housman;
la precisin es un deber, no una virtud.
Los textos de Iglesia, tanto su ponencia en la mesa redonda de 1945 como sus excelentes conferencias titula
das La historia y sus limitaciones, estn recogidas en La teora de la historia en Mxico, op. cit.. as como
en El hombre Coln y otros ensayos. La crtica de OGorman a la historiografa positivista, en Crisis y
porvenir de la ciencia histrica, Mxico, Imprenta Universitaria, 1947.
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l v a r o M a t u t e
vigente la prctica historiogrfica a la que estn dirigidas. La construccin
de los espacios monogrficos ha sido una labor consistente que se va conso
lidando conforme pasa el tiempo. En una esquematizacin sobre el desarro
llo de la historiografa en los ltimos cincuenta o sesenta aos, se observa
cmo despus de una etapa inicial en la que la historiografa acadmica
cumpli con el gran compromiso de llenar lagunas y emprender historias
generales como las de Manuel Toussaint sobre el arte mexicano, de ngel
Mara Garibay sobre la literatura nhuatl o el propio Coso Villegas con
la Historia moderna de Mxico, para slo citar tres casos, se impuso la
monografa temtica o temporal como garanta de buen cumplimiento de las
reglas establecidas. Cumplido ese cometido vino el impulso monogrfico
en el cual se confirm la tradicional divisin en las tres grandes pocas de la
historia mexicana y las subdivisiones que dentro de cada una de ellas fuera
reclamando la propia investigacin. A la vez se fue imponiendo la divisin
temtica, que propiciara un mejor resultado en la poltica, la economa, la
educacin, la Iglesia, las relaciones intemacionales, para slo citar algunos
ejemplos. El interesante caso de la Historia moderna de Mxico ya aludida
es ejemplar: la poltica se divide en interior y exterior, y se tratan aparte
los aspectos sociales y econmicos y no slo eso, sino que dentro de estos
ltimos volmenes hay monografas dentro de la monografa, es decir, tra
tamientos sobre aspectos demogrficos, laborales, educativos, culturales,
financieros, agrcolas, industriales, etc. El proceso histrico ha debido ser
atomizado por exigencias metodolgicas. Imposible llegar a un resultado
cientfico si no es acerca de una unidad temtico-temporal bien acotada. En
otros mbitos es posible hacer no la biografa de un hombre sino slo esta
cionarse en sus aos juveniles. Ahora bien, en eso no radica el problema,
sino en el tratamiento que se le d.
Si se trata solamente de una suma de datos, o como seala Hayden
White, de un informe de archivo, se aplica el dicho que se Ies atribuye por
igual a Arturo Amiz y Freg o a Edmundo OGorman de que la tarea del
historiador consiste en sacar los datos de las tumbas de los archivos para
pasarlos a las tumbas de las bibliotecas. La historia llamada positivista es
la ejecutante de esos efectos. Tal vez alguien algn da consulte aquella
tesis perdida que ofrece una pequea pieza del rompecabezas que otro est
armando. Pero es necesario estar prevenido contra otra de las pusilanimida
des de los historiadores, consistente en no citar fuentes secundarias, sino
L a h i st o r i o g r a f a po si t i v i st a y su h er en c i a
dilectamente los archivos, aunque ya alguien lo haya hecho previamente. O
carecen de sentido prctico o se quieren cubrir de la gloria efmera de citar
el documento en toda su pureza, hacer que sea siempre de primera mano.
Triste papel el de la heurstica, donde su segunda acepcin ha sido
la predominante en nuestro medio. Se le apuesta todo a la primera mano
documental, cuando la verdadera originalidad radica en la capacidad para
imaginar un tema antes de proceder a investigarlo, y que ese imaginarlo sea
producto de algo que surja del interior del historiador, algo que sea producto
del cotejo de la vida con la historia, que encuentre en la historia algo para la
vida. No se olvide al viejo, cido, Nietzsche que en plena euforia del siglo de
la historia vino a echar a perder la luna de miel rankeana. Quin le estaba
preguntando qu era til y qu era intil de la historia para la vida? Nadie, y
sin embargo lo dijo y es difcil hacer odos sordos ante l y ante sus mltiples
epgonos que en el mundo crecen y se multiplican ante la mirada recelosa
de los historiadores artesanos, que creen que se est asesinando al pasado.'*
Pa r a c o n c l u i r
Es acaso consustancial a la prctica historiogrfica eso que caracterizamos
como positivismo? Al parecer todava hay mucha energa invertida para que
las cosas se sigan haciendo de esa manera y se les siga criticando con viejos
y nuevos argumentos. Si se parte de un sano principio de tolerancia, debe
convenirse en que puede ser una prctica relativamente til para la socie
dad, siempre y cuando alguien profane las tumbas para encontrar el dato
aportado. Si quienes llevan a cabo ese tipo de historia piensan en trminos
paradigmticos, la severidad de la epistemologa caer sobre ellos.
Y no se trata de historiadores reacios a la interpretacin, sino tam
bin hacia la narracin. Desdean la buena escritura por no sacrificar lo
mximo de sus aportaciones, que es el dato preciso, el descanso documen
tal. Adems de las necesidades interpretativas y narrativas que convierten a
18. As piensa Keith Windschuttle, The Killing ofHistory. How Literary Critics and Social Theorists are Murde
ring our Past, New York, The Free Press, 1997. Este libro del profesor australiano es un alegato contra los
cuestionamientos tericos que sealan las ingenuidades epistemolgicas de quienes practican la historia
empirista.
44 45
l v ar o M a t u t e
lo que de positivista tiene la historiografa en un medio y nunca en un fin, el
siglo XXI llega con nuevos lenguajes y nuevos tipos de fuentes que tienden a
dejaren el olvido los paradigmas de hace un siglo. Sin embargo, tras ms de
cien aos de hacerlo, los positivistas seguirn estando ah.
6 de septiembre de 2000
46
LA HISTORIOGRAFA LIBERAL MEXICANA EN EL SIGLO XX.
REFLEXIONES EN TORNO A UN CASO
Evelia Trejo
Instituto de Investigaciones Histricas, UNAM
Por qu me resulta importante hablar en pblico de un tema que admito
complejo y todava lejano a mis escasos dominios? Respondo con una brev
sima historia de mis quehaceres e intereses actuales. En mi trabajo docente,
he lidiado desde hace ms de una dcada con el curso que ha seguido la
escritura de la historia en el Mxico del siglo XX y de atender a dicho curso
han surgido ms preguntas y dudas que certezas, aunque entre las ltimas
debe colocarse la relevancia que tiene la profesionalizacin de los estudios
histricos y todo lo que de ella se desprende. Paralelamente, mis investiga
ciones ms personales se han dirigido al anlisis del discurso de algunos
historiadores mexicanos del siglo XIX y, comnmente admitidos como libe
rales, en particular el que ilustra en la narracin historiogrfica las carac
tersticas con las que consignan todo aquello que compete a la cuestin
religiosa. An cuando se trata de dos tareas diferenciadas, conforme el
tiempo avanza se me aclaran los vnculos que he ido estableciendo entre
ellas. Actualmente, comienzo a sentir prisa por llegar a los liberales del
siglo XX; quiz porque se trata ya del nuevo siglo pasado.
Debo agregar que ejerce en m una seduccin especial lo que se ha
dado en llamar historia oficial y que sta puede verse como una razn
ms para intentar asir, as sea momentneamente, la relacin que tradicio
nalmente se establece entre una y otra. Me explico, por ms de una razn se
asume que la historia oficial tiene como fuente a la historia liberal. Detrs
de ambas, o por encima de ellas queda pendiente mi pregunta de en qu
medida esa o esas historias moldean lo que se entiende por conciencia his
trica de los mexicanos?
Ahora bien, considero importante antes de entrar de lleno en las
referencias y reflexiones que deseo compartir con el lector, aludir ios ries
gos que todos corremos de malentendemos si no intentamos acercamos a lo
47
Ev el i a T r ej o
que significan los trminos que aparecen en el ttulo de este artculo. Por mi
parte digo que entiendo la historiografa como ese conocimiento del pasado
que ha sido reunido en una suma de proposiciones escritas y que en muchos
casos alcanza su expresin ms acabada y compleja en una narracin aco
tada dentro de los lmites de un libro. Arte de escribir la historia, dice el
Diccionario de la Lengua Espaola en primer lugar; y en segundo aade;
estudio bibliogrfico y crtico de los escritos sobre historia y sus fuentes,
y de los autores de estas materias.* Otras definiciones podran acudir en
mi auxilio para subrayar la importancia que le doy a la primera acepcin
indicada.^
El adjetivo de liberal abre un horizonte mucho ms vasto, sin que
por ello convengamos en que l del trmino que le antecede no lo implique.
Pero, la vastedad a la que aludo cuando menos a m me resulta mucho ms
difcil de abarcar y, por lo tanto, me exigira un ejercicio de definicin que
entraa problemas imposibles de abordar en este espacio. Y acudo una vez
ms a la que propone el diccionario, que indica en una primera acepcin:
que obra con liberalidad, y en una sexta: que profesa doctrinas favorables
a la libertad poltica en los estados. Desde luego habra que aadir mucho
ms para apreciar la carga de significados que encierran estas palabras.^
El resto del ttulo es claro, el objeto de estudio al que me referir en
adelante se ubica en el Mxico del siglo XX. Aunque, para ser ms precisa
en la capital de la repblica, al mediar el siglo que termina.
La historiografa hberal mexicana es pues un objeto de estudio posi
ble, en vista de que existen obras que dan cuenta del pasado salidas de
la pluma de quienes profesan doctrinas favorables a la libertad poltica.
1. Real Academia Espaola, Diccionario de la Lengua Espaola, 20a. ed., Mxico, 1984.
2. Por lo pronto escribo la que aporta Carbonell: [...] la historia del discurso un discurso que dice ser cierto-
que los hombres han hecho sobre e! pasado; sobre su pasado. Pese a la amplitud que se desprende de
tal proposicin, el contenido de su obra remite a trabajos que se ofrecen justamente como narraciones del
pasado ms all de las referencias que tambin aparecen a aquello que podramos denominar como pre-
cepva histrica. Charles Olivier Carbonell. La historiografa, trad. Aurelio Garzn de! Camino. Mxico,
Fondo de Cuitara Econmica, 1986 (Breviarios, 353).
3. Un estudio que ilumina con puntualidad este asunto es el de Jos Guilherme Merquior, Liberalismo viejo
y nuevo, trad. Stella Mastrangelo, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993, p. 15 (Seccin de Obras
de Poltica y Derecho). Esta obra, de entrada plantea el problema al que me refiero: Nietzche dijo una vez
que slo los seres ahistricos admiten una definicin exacta. Es as que el liberalismo, fenmeno histrico
mltiple, es casi imposible de definir. l mismo ha conformado buena parte de nuestro mundo moderno, y
por ende refleja la diversidad de la histona moderna, tanto temprana como reciente.
48
L a HISTORIOGRAFA LIBERAL
Cuntas? Evidentemente muchas ms de las que pueden caber en mi hori
zonte. Por lo pronto considero pertinente plantear una distincin. Existen
historiadores liberales en Mxico y tambin existen los historiadores que
han estudiado el liberalismo mexicano. Quiz, las ms de las veces son los
mismos; porque en este como en muchos otros planos de la historia de la
historiografa es comn advertir que nos convertimos en indagadores de
aquello que desde nuestras perspectivas nos plantea dudas pero que a la
vez nos sentimos capaces de comprender.'* En todo caso, creo que las obras
escritas por liberales, se asuman los escritores como tales o no, deben ser
muchas y no tengo la intencin de inventariarlas. Ms escasas deben ser,
forzosamente, las que toman por tema el liberalismo mexicano desde una
perspectiva liberal. De entre las ms notables y haciendo a un lado los estu
dios del liberalismo mexicano escritos por el clebre profesor estadouni
dense Charles Hale, recientemente homenajeado,^llaman la atencin dos
cuya resonancia ha sido tal que impide que se les ignore. Si quisiramos
juzgar la oportunidad de tomarlas como ejemplo, desde la teoria de la recep
cin, tendramos all un argumento ms para ocupamos de ellas.
Cierto que no era requisito llegar al siglo XX en Mxico para encon
tramos con obras historiogrficas que podan ser calificadas de liberales.
De hecho, es sabido que este adjetivo entr en circulacin para caracterizar
el trabajo de algunos historiadores del siglo que le precede.Nuestra tradi
cin historiogrfica cuenta en el periodo decimonnico con ejemplos que
permiten asegurar la presencia del pensamiento que se ha asignado al tr
mino, desde por lo menos la tercera dcada. Tambin es cierto que la pri
mera mitad del siglo XX dio muestra de la pervivencia del ideario liberal,
an cuando no necesariamente de su hegemona. Habra que caracterizar y
cuantificar para pronunciarse en este sentido.
4. Hans Georg Gadamer, Verdad y mtodo l. Fundamentos de una hermenutica filosfica, trad. Aada Agud
Aparicio y Rafael de Agapito, 4a. ed.. Salamanca, Ediciones Sgueme, 1991 (Hermeneia, 7), p. 660. [...]
Estoy convencido de que la experiencia hermenutica ensea que este esfuerzo [el de comprender] slo
resulta operante dentro de ciertos lmites. Lo que se comprende est siempre de algn modo hablando en
favor de s mismo.
5. Josefina Vzquez, et ai . Recepcin y transformacin del liberalismo en Mxico. Homenaje al profesor
Charles A. Mxico, El Colegio de Mxico, 1999.
6. Las obras de Fueter y de Lefebvre contienen apartados para presentar a los historiadores liberales del siglo
XIX. Vase Fueter, Historia de la historiografa moderna, trad. Ana Mara Ripullone, Buenos Aires, Edito
rial Nova, 1953,2 v., y George Lefebvre, El nacimiento de la historiografa moderna, trad. Alberto Mndez,
Barcelona, Ediciones Martnez Roca, 1974.
49
Ev el i a T r ej o
L a HISTORIOGRAFA LIBERAL
Lo que me interesa ahora es subrayar que las dos obras notables a
las que aludir no surgieron de pronto, sin antecedente alguno en el propio
suelo mexicano. Y enseguida indicar que la significatividad que veo en ellas
las hace indispensables en un repertorio no elaborado de la dicha historio
grafa. Sin embargo, precisamente en atencin a lo que significan para m
anticipo que me ocupar propiamente de la que puedo enmarcar con mayor
plenitud como narracin histrica, pues mientras una pretende contar lo que
ocurri, as, en general, la otra de manera manifiesta utiliza la historia para
describir la gnesis del pensamiento liberal en Mxico. Las obras en cues
tin son Historia moderna de Mxico. La repblica restaurada de Daniel
Coso Villegas y El liberalismo mexicano de J ess Reyes Heroles.'
En fin, una vez ms hago aprecio de la tradicin. La que aquilato
con esmero es la de quienes me ensearon que algo o mucho se gana si
cuando nos acercamos a un libro de historia tenemos en mente al individuo
que tom la pluma para escribirlo, y en atencin a ella aviso que en los
casos presentes esto constituye una tarea ardua porque ambos sujetos resul
tan personalidades de gran peso, que, por lo dems han sido valoradas y
divulgadas en cuanto tales con elementos mucho ms expertos que los que
hoy pongo en juego. Tanto Daniel Coso Villegas como J ess Reyes Hero
les, ocuparon en la vida de Mxico escenarios que han reclamado ya esfuer
zos para describirlos y explicarlos. No es el momento de hacer una lista
bibliogrfica o hemerogrfica de lo que se ha escrito en ese sentido.* S en
cambio existe para m el imperativo de decir que la atencin que se les ha
7. Daniel Coso Villegas, Historia moderna de Mxico. La repblica restaurada. Vida poltica interior, 2a. ed.,
Mxico, Buenos Aires, Hermes, 1959 ( Ia. ed., 1955). Como se sabe es este el primer volumen publicado de
los diez que conforman la obra, cinco de los cuales salieron de la pluma de este autor, esto es, adems del
mencionado los cuatro que se refieren a la vida poltica interior y exterior del porfiriato. Por otra parte, est
la obra de Jess Reyes Heroles, El liberalismo mexicano, 2a. ed., Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1974,3 vols. (la primera edicin de esta obra fue publicada por la UNAM, y consta de I. Los orgenes, 1957;
U. La sociedadfluctuante, \95&y lll. La integracin de las ideas, 1961).
8. Entre otros trabajos dignos de atencin, menciono solamente algunos: Enrique Krauze, Daniel Coso Ville
gas. Una biografa intelectual, Mxico, Joaqun Mortiz, 1980, y Daniel Coso Villegas. El historiador libe
ral, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1984 (Vida y pensamiento de Mxico). De Laura Anglica
Moya Lpez, En poltica la forma es fondo. Jess Reyes Heroles y el liberalismo mexicano, Mxico, El
Nacional, 1991. Esta autora, que se ha perfilado como una importante estudiosa de Reyes Heroles ha publi
cado otros artculos sobre su pensamiento, y a ella debo y agradezco los datos de un trabajo comparativo
de los enfoques de Coso y Reyes sobre el liberalismo mexicano. El de Marcos Tonatiuh Aguila Medina,
El liberalismo y la .sucesin presidencial de 1880, Mxico, UAM-A, Porra, 1995. Recientemente la tesis
brindado no agota las posibilidades de estudiarlos y que un estudio com
parativo de sus aportaciones en materia de conocimiento histrico enrique
cera notablemente nuestros juicios sobre los alcances de la historiografa
liberal mexicana.
Pr i me r a c e r c a mi e n t o a Co s o o d e l o s mo t i v o s
pa r a e m pr e n d e r u n a h i s t o r i a
Concreto esta exposicin a un caso, para m muy elocuente, del relieve de
este tipo de historiografa. Para abordarlo me propongo apuntar los motivos,
recursos y fines del trabajo histrico con el que Coso Villegas da comienzo
a su empresa de dar a conocer la Historia moderna de Mxico.
La repblica restaurada. Vida poltica interior fue impresa en el ao
de 1955. Formaba parte de una serie que aparece a partir de esa fecha y con
cluye en 1971. La historia que precede al libro ha sido contada ms de una
vez, pero vale la pena repetirla. Dcese que Daniel Coso Villegas, nacido en
juho de 1898 y muerto en marzo de 1976, cuyos primeros aos transcurren
en dos ciudades de la provincia. Colima y Toluca, cada una de ellas cargada
de significados distintos en la memoria de Coso, tras la experiencia como
estudiante de la Escuela Nacional Preparatoria en la ciudad de Mxico,
durante los aos de la lucha armada revolucionaria, fue acumulando ricas
vivencias de diversa ndole, cerca de cinco de los Siete Sabios, en sus estu
dios de derecho, como heredero del curso de sociologa de don Antonio
Caso, en su carcter de dirigente de la Federacin Mexicana de Estudian
tes, en los contactos con estudiantes latinoamericanos, en los estudios en
el extranjero; en una carrera multifactica que incluy la docencia, la diplo
macia, la empresa editorial, la empresa cultural, la economa; y que, con
todo ello en su haber, un buen da desemboc en la desilusin ms completa
por el curso que tomaban los acontecimientos en Mxico y escribi su cele
brrimo artculo sobre La crisis de Mxico.
de licenciatura en historia, presentada por Roberto Fernndez Castro e intitulada Tres aproximaciones a la
historiografa mexicana de 1940 a 1968, dedica consideraciones importantes a las obras de estos dos auto
res en el captulo: Historia, ciencias sociales y el compromiso con el presente. Mxico, UNAM, Facultad de
Filosofa y Letras, 2000.
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51
Ev el i a T r ej o
Corra el ao de 1946 y estaba prximo a ocupar la silla presidencial
Miguel Alemn, el escrito en cuestin cay como una bomba entre polticos
e intelectuales. Coso, en las pginas de ese texto publicado en Cuadernos
Americanos'^ toma en sus manos una porcin de la historia de Mxico para
establecer un diagnstico. A partir del paradigma de las metas que adjudica
a la revolucin mexicana, examina el fracaso. Se pregunta por qu y cundo
se agot el programa de la revolucin y considera que todos los hombres
involucrados en su realizacin han resultado inferiores a las metas propues
tas. Pese a las exigencias modestas que se hiciera el movimiento revolucio
nario que no era sino un movimiento democrtico, popular y nacionalista,
y a pesar de los logros obtenidos en diversos rdenes no se consigui una
mayor felicidad.'
Coso somete a examen uno a uno los supuestos bsicos de la revo
lucin sealando algunas de las dificultades que han enfrentado. Y ya en
uno de esos exmenes, al proponer la solucin para la democracia, alude
a la historia como parte de la educacin y afirma que se debe dar a todos
los mexicanos una conciencia comn de su pasado, de sus intereses, de sus
problemas. Asimismo manifiesta su reconocimiento al triunfo liberal, pues
contaba la gesta que emprendieron los liberales con hombres sin par, que,
pese a todo, sucumbieron al militarismo. La razn por la que se muestra
partidario de aquellos hombres es que tenan un programa. A propsito de
lo cual, viene a cuento una aseveracin que hace en sus Memorias, de que l
admiraba a Miguel Palacios Macedo porque confiaba no tanto en su talento
[...] como en la disciplina y la previsin.
Estabamos entonces en que Coso hace un balance de la revolucin
que no resulta positivo. J uzga que, adems, sta ha perdido prestigio y auto
ridad moral; augura que la revolucin y los partidos conservadores borrarn
diferencias y se convertirn en parientes legtimos, y que con ello la revolu
cin ir hacia la esterilidad. Los congresos revolucionarios le parecen servi-
9. La crisis de Mxico, firmado por Coso en noviembre de 1946, aparece por primera vez en Cuadernos
Americanos, ao VL 6 de marzo de 1947. Mi lectura sin embargo, proviene de la publicacin de su texto en
Daniel Coso Villegas, Extremos de Amrica, Mxico, Tezontle, 1949, pp. 11-43,
10. Gadamer, apunta que en un ltimo sentido formal es cierto que para toda praxis humana hay algo que est
ya decidido, y es que tanto el individuo como la sociedad estn orientados hacia la felicidad op cit t I
p.662.
11. Daniel Coso Villegas, Memoria'^, Mxico, Joaqun Mortiz, 1976, p. 52.
52
L a HISTORIOGRAFA LIBERAL
les. Se extraa, dice, el apoyo que brindaba al Congreso de 1867 la prensa
peridica. En los tiempos que corren, convertida en prensa informativa, no
ilustra ms. Los logros de la revolucin en lo que toca a la libertad poltica,
reforma agraria y organizacin obrera habran sido bastantes para mantener
su autoridad moral de no ser por la deshonestidad, la cormpcin y la impu
nidad que campean.
An Vasconcelos, a quien reconoce la gran labor que desarroll en
la educacin, es juzgado severamente por la ambicin poltica que mani
fest, opina que desprestigi el nombre, la profesin y las intenciones del
intelectual. La juventud, su obra educativa, es como l, reaccionaria y ene
miga de la revolucin, afirma.
En suma, lo que Coso pretende es advertir de la crisis gravsima
que observa y para ello hace oscuros augurios sobre el porvenir. En uno de
los escenarios posibles sita a Estados Unidos como consejero de Mxico
en todos los rdenes. Se pregunta sobre las posibilidades de felicidad de
los mexicanos en tal caso y enseguida plantea las vas ms probables para
reconquistar el camino y alcanzar al mismo tiempo que un progreso mate
rial una mejor organizacin poltica, social y humana.
Una de ellas es dejar el pas en manos de las derechas, lo que a su
juicio propiciara que se purificaran las izquierdas, se limpiaran y fortalecie
ran las organizaciones obreras y campesinas; aunque tambin supone que
en tal caso la Iglesia mostrara su verdadera condicin, oscurantista y codi
ciosa. El perseguido sera el liberal y en esa lucha, dice, se fortaleceran y
se templaran su cuerpo y su espritu. A fin de cuentas ve demasiados peli
gros en esa opcin y llena de crticas a la derecha.
La otra posibilidad que plantea, y que es obviamente por la que l
se inclina, radica en que salga de la propia revolucin una reafirmacin de
sus principios y una depuracin de sus hombres.
S no se reafirman los principios, sino que simplemente se les escamotea; s no se
depuran los hombres, sino que simplemente se les adorna con repitas domingue
ras y ttulos... De abogados! Entonces no habr en Mxico autoregeneracin, y
en consecuencia, la regeneracin vendr de fuera, y el pas perder mucho de su
existencia nacional y a un plazo no muy largo.
12. Coso, Lacrisis..., op. cit., p.43.
53
Ev el i a T r ej o
L a HISTORIOGRAFA LIBERAL
No es necesario practicar un anlisis demasiado minucioso a esta
pieza maestra de Coso para advertir en ella la semilla del historiador que
se desarrollara en pocos aos, ni tampoco es difcil advertir tras una lectura
cuidadosa esas interesantes paradojas presentes en los liberales. Cierto que
no estamos ms frente a los encarnizados enemigos de la Iglesia catlica en
particular, ni de la religin en general, pero no deja de llamar la atencin que
el lenguaje liberal del ya para entonces distinguido personaje revelara con
frecuencia esa cultura cristiana cautelosamente marginada por la tradicin
liberal ya consolidada, muchas veces bien plantada en los cimientos de su
filosofa del hombre y de la vida. Algunas veces de manera ms explcita
y otras como de paso, las frases de Coso remiten a una formacin moral
de raigambre cristiana que de filiarse con su etapa estudiantil y no con la
tradicin familiar, llevara a indagar con cuidado la influencia de su maes
tro Caso y, por qu no, las vetas de filosofa espiritualista, de la que fuera
exponente J os Mara Vigil.'^A fin de cuentas no es slo en ese terreno en
el que podramos apreciar coincidencias entre uno y otro, pese a la distancia
temporal que los separa.
El punto es que Coso cuando habla de la riqueza agrcola y de la
manera en que la revolucin se propuso resolver el problema de las diferen
cias entre ricos y pobres, seala que el argumento que utiliz era de prosapia
cristiana y planteaba la injusticia social. Ms adelante, cuando opina sobre
la labor de Vasconcelos en educacin afirma que entendi su tarea como
misin religiosa, que fue una labor apostlica en la que se plante la fe en el
libro. Otros trminos usados, igualmente permitiran encontrar vasos comu
nicantes en su discurso que pueden servir de guas para apreciar el tejido de
las convicciones de Coso. Aunque no debe pasarse de largo su observacin,
cuando hace la crtica a las derechas, al punto de que distingue bien entre el
catolicismo y una jerarqua eclesistica que no tiene superioridad moral.
La importancia que tiene para m llamar la atencin sobre este par
ticular radica en que tratndose como se trata de un liberal puro, en opinin
del ms importante de sus bigrafos, conviene tener presentes los matices
y peculiaridades que presenta. Y con ello ir anotando las semejanzas y dife-
13. Una tesis recientemente presentada ofrece lneas interesantes para relacionarlos. Vase Jos Hemndez
Prado, Sentido comn y liberalismo filosfico. La cuestin en Jos Mara Vigil y Antonio Caso, tesis de
doctorado, UNAM, 2000.
lencias posibles con liberales de otros tiempos y de otras latitudes. Adems,
anticipndome a algunas de las cosas que hasta ahora puedo concluir, habra
que penetrar en esos planos para valorar la repercusin de los distintos men
sajes de Coso sobre el pasado y el futuro de Mxico, de los cuales las pgi
nas de La crisis de Mxico, no eran sino un adelanto.
Se g u n d o a c e r c a m i e n t o a Co s o o l o s r e c u r s o s
q u e s e t i e n e n pa r a e s c r i b i r e s a h i s t o r i a
Cuando en las primeras pginas del Mxico a travs de los siglos se anun
cia que es la historia general y completa del desenvolvimiento social, pol
tico, religioso, militar, artstico, cientfico y literario de Mxico desde la
antigedad ms remota hasta la poca actual; y se muestran credenciales
para advertir al lector de que hallar en ella una: obra nica en su gnero,
publicada bajo la direccin del general d. Vicente Riva Palacio, e imparcial
y concienzudamente escrita en vista de cuanto existe de notable y en pre
sencia de preciosos datos y documentos hasta hace poco desconocidos por
los reputados literatos [...], obviamente se est en las reglas del juego de
la disciplina histrica que privan ya en los espacios europeos y americanos
donde los profesionales de la historia se han preocupado por trazarlas, an
sin que pueda hablarse de profesionalizacin del trabajo histrico en el
pas. Pero ms de medio siglo despus, en Mxico se han incorporado esas
normas a los espacios acadmicos y se puede proponer sin mayor duda que
la escritura de la historia le compete a quienes las conocen.
De ah que, no puede extraamos para nada que la obligacin que
se impone Daniel Coso Villegas, tras su diagnstico de la vida poltica de
Mxico, requiriera para su cumplimiento adems de una ardua y fatigosa
labor, de una declaracin abierta y explcita sobre el compromiso que como
historiador haba adquirido.
Coso en lo que decidi denominar Llamada general invita a los lec
tores de los diez tomos que componen su imponente Historia moderna de
Mxico a seguir sus pasos para investigar y dar a conocer esa historia que, a
su parecer dara las claves para entender el Mxico de su tiempo.
Comienza por el principio: justifica la temporalidad a la que habr
de referirse y le coloca una historia antigua o formativa a lo que considera
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Ev el i a T r ej o
L a HISTORIOGRAFA LIBERAL
el periodo inaugural de la historia moderna, el momento en que la auto
ridad del Estado domina las fuerzas tradicionales contrarias al desarrollo de
la nacionahdad. Est convencido de que con la victoria total de la rep
blica sobre el imperio y del liberalismo sobre la reaccin conservadora, se
alcanza un equilibrio poltico que subsiste cuarenta y cuatro aos. Por eso,
para m -dice- la historia moderna de Mxico se inicia en 1867.
A la vez que ve en el porfiriato la clave de la historia moderna y de
la contempornea, ve en la repblica restaurada la clave del porfiriato. Dis
curre sobre la conveniencia de ver ambos periodos como un ciclo completo,
aunque insistiendo en la subdivisin, como discurre en la necesaria observa
cin de los aspectos econmico y social para ofrecer un cuadro integral de la
realidad que comprende dicho ciclo. Y, de inmediato, deja ver al historiador
liberal, tras el que estamos. La historia que quiere narrar es una historia de
grandes figuras; la de un mundo poblado de aquellos hombres que parecan
gigantes, anota siguiendo a su maestro Caso.
Los trminos en los que se expresa acerca de la duracin de la vida
de algunos de ellos y sobre todo el sentido que frases tales como elimina
cin despiadada, o circunstancias desafortunadas nos evocan, as como
las que utiliza para referirse a la Constitucin de 1857, en pocas pginas
nos garantizan que no hay lugar a equvocos. Se trata de un liberal frente
al tema del liberalismo en la poltica mexicana. Los nombres propios, los
sustantivos y los adjetivos obran la magia de las palabras y comunican el
entusiasmo de Coso por su tema de estudio.
Tambin descubre algo ms de lo que dice cuando hace eco a quie
nes frente al relato de la historia mexicana pueden sentir vrtigo y repugnan
cia. Pero, inmediatamente seala a los culpables. Los historiadores carecen
de penetracin o aprenden imperfectamente el oficio o bien, y esto es digno
de subrayarse, ensean de manera mecnica y repetitiva la historia; la ense
an falta del aliento que da la fe en los destinos superiores y permanentes
de un pueblo. l no dice que los tenga, pero es evidente que la ltima lo
sostiene y el primero lo impulsa. Sereno, ofrece el complemento perfecto
para la historia poltica, la social y la econmica. Finalmente son muchos
ms los mexicanos que aparecen en stas, de all dice, proviene el plan
general de la obra que se propone publicar.
Inmediatamente despus vienen las declaraciones que deben aso
ciarse a la portada del Mxico a travs de los siglos. Si a mediados del siglo
XX se trata de dar razn de una historia que explica el presente, habr que
hacerlo como la disciplina manda: abarcar todo el ciclo histrico propuesto,
atender a los tres aspectos mencionados y lo que se repetir ms de una
vez, se va a cimentar la obra [...] en un estudio agotador de las fuentes pri
marias. Se trazar el cuadro con material nuevo: fuentes documentales
desconocidas, intocadas [...], prensa [...] abundante, rica [...] libre, docu
mentos oficiales, fuentes regionales. [...] Con la consigna de no admitir
ninguna afirmacin o hiptesis sin hallarle una comprobacin documental
y tan primaria como fuera posible.
Hasta ese punto, la oferta resulta muy interesante. Adems la em
presa requerida para un compromiso tal, muestra sus nada desdeables pro
porciones. Coso describe la organizacin, consigue del lector la confianza
de que un equipo completo y bien jerarquizado garantiza la labor heurstica
y la crtica. La prueba de fuego, la redaccin, quedar en manos de quienes
demuestren la capacidad de reunir en uno al individuo libre que tiene inicia
tiva y a la vez admite la crtica que le seala sus errores.
El historiador liberal que comanda la empresa, el propio Coso, ad
mite en ella el concurso de todas las gamas ideolgicas sin llegar al extremo
de incorporar marxistas, advierte; pero eso s, todos bajo un principio cardi
nal: distinguir tajante, inequvocamente, el juicio, an la mera apreciacin,
de lo que es una afirmacin de hechos [...] y no hacer jams ninguna [...] sin
el apoyo de un documento cuya autenticidad ha sido debidamente medida.
Del estilo, no exige sino la expresin clara y correcta.
Mayor sobriedad no es posible pedir. Daniel Coso Villegas en este
primer volumen dado a la imprenta en 1955, nueve aos despus de que
manifestara su disgusto por los derroteros de la vida poltica de Mxico,
postula que acomete la tarea con una profunda conviccin de que habr que
dar con la verdad de lo ocurrido.
No voy a detenerme en la descripcin de los volmenes que inte
gran esta etapa del trabajo historiogrfico de Coso Villegas y su equipo.
Ni siquiera es posible que ofrezca una apreciacin justa de los cinco que
salieron de su pluma.*'* Slo quiero acercarme a las pginas que preceden al
14. Baste con sealar que la Historia moderna de Mxico consta de diez volmenes, cinco de los cuales se
refieren a la vida poltica, tres a la vida econmica y dos ms a la vida social. Los cinco primeros son de la
autora de Coso Villegas, y el conjunto de la obra se public de 1957 a 1972.
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Ev el i a T r ej o
relato de la vida poltica de la primera etapa elegida por Coso para advertir
las obsesiones que pone por delante el historiador liberal que, a estas alturas
-y es apenas el comienzo-, ya se deja ver.
Paso a paso, Coso seala al lector la ruta que sigui para asegurarse
de que no haca sino colocarse en un estado de virginidad para recibir las
impresiones de las fuentes que le mostraran a la repblica restaurada noble
y trgica, preada de lecciones, venero inagotable de meditacin; tambin
coherente y vestbulo obligado del porfiriato. Anuncia que su conclusin
de ese ejercicio metodolgico que implic ir a la historia, dejando incluso a
un lado las hiptesis, se trat de un tiempo de preocupaciones centrales.
No s si a los lectores todo esto les diga lo que a mi me dice. Quiero
puntualizar que el rescate de las frases no implica una irona de mi parte.
Estoy atenta y me detengo en ellas porque juzgo que la elocuencia de Coso
respecto a los procesos que sigue un historiador es enorme. Lo cierto es que
la posicin que l guarda frente al trabajo indica su conviccin de que el
historiador realmente recibe las impresiones del pasado sin poner nada en
ellas, sino el esfuerzo de unir de manera coherente los elementos que se con
siguen. En el recorrido subsecuente, Coso incluso explica la arquitectnica
de su trabajo; da razn de ttulos y contenidos, de los motivos para empezar
en donde empieza y terminar en donde termina. Y, sin podero remediar,
pese a que la simple enumeracin de captulos ha puesto en evidencia al
narrador, Coso reitera que en sus obras los hechos predominan en nmero y
significado por encima de interpretaciones y opiniones. Insiste en el apoyo
en hechos ms que en bibliografa, dos veces menciona el nmero de citas
que contiene el volumen, 3 120. Apunta lo que considera la tarea nica de
la historia: [...] descubrir los cambios a travs del tiempo, o sea, cmo y
por qu las cosas de ayer fueron distintas de las de hoy, o cmo y por qu
surgieron despus cosas inexistentes antes. Es decir, el historiador en el
que piensa Coso cuando traza estas lneas descubre, pero tambin explica.
Cmo lo hace?, s para pronunciar cualquier juicio u opinin hay que pro
barla, es un arte que habr que elucidar en una lectura analtica de esta obra.
La lectura somera, de un cuadro escrito con algo ms que correccin
y claridad, con un verdadero estilo, dista de aparecer como una suma de
noticias abrevadas en fuentes primarias y cuidadosa de los compromisos
que contrae el historiador cuando ejerce su oficio. Ya he dicho que el simple
enunciado de temas y contenidos deja entrever la carga de significados que
L a HISTORIOGRAFA LIBERAL
estn all, en medio de los nombres y los hechos. Coso compone una his
toria y la compone como lo puede hacer un convencido liberal puro, mexi
cano, de mediados de siglo, que mira a un pasado seguramente con toda
la intencin de escudriarlo en su total realidad, pero que ve en l, y esto
resulta inevitable, un acto fundador. All, en la repblica restaurada, naci
Mxico a la vida poltica.
Los obstculos, los desaciertos, los fracasos; son enseanzas que los
mexicanos debern apreciar para servirse de ellos. Pero, all en ese territorio
que Coso Villegas elige para explicar su mundo est su posibilidad de ins
talar la utopa y con ella elaborar un cuadro histrico.
A nosotros lo que nos corresponde es leerlo, quizs utilizar los datos
que ha obtenido si nuestra mira est en los sucesos ocurridos en el Mxico
de 1867 a 1877, o bien atisbar al historiador liberal que est presente entre
las lneas e intentar descifrar su mensaje.
En mi opinin, la historiografa liberal, como cualquier otra, tiene
derecho a poblar el campo del conocimiento histrico; lo interesante es ave
riguar si sta o cualquier otra tiene derecho a apropiarse de la interpreta
cin de lo que somos o deberamos ser. A mi juicio hay all uno de los obje
tos de estudio de los historiadores de la historiografa. Averiguar los por
qus, cmos y para qus de las historias escritas aqu y all es parte de nues
tro quehacer.
Te r c e r y l t i mo a c e r c a mi e n t o a Co s o
o DE LOS po s i b l e s EFECTOS DE SU HISTORIA
No me queda ninguna duda de la representatividad que tiene la obra de
Coso Villegas, tanto en su totalidad como en el volumen aqu aludido, de la
historiografa liberal mexicana del siglo XX. Los protagonistas que pueblan
mayoritariamente el relato, las capacidades y limitaciones que se les adju
dican para ir por el mundo resolvindolo o complicndolo, las responsabili
dades que se les sealan, las conclusiones implcitas que el autor va dejando
para crear los eslabones necesarios entre el pasado de lo narrado, el presente
narrado y el futuro que el historiador conoce, invitan como ya dije a una
lectura analtica del texto.
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E v el i a T r ej o
L a HISTORIOGRAFA LIBERAL
Sin embargo, en este momento lo que me parece de singular impor
tancia es especular sobre la trascendencia de este tipo de historias en la for
macin de la conciencia histrica. Y digo especular, porque carezco de las
metodologas que supongo que vienen en el mismo paquete de la teora de
la recepcin, o se le irn agregando, y que sin duda sern de mucha utilidad.
Quiero, pues, suponer que el esfuerzo de Coso Villegas por man
tener atado al pensador liberal, sin conseguirlo, no es en vano, ni permite
manifestar la frase chocantsima de que su trabajo ya ha sido superado.
Quiero pensar que la autenticidad de su pregunta por el pasado que confiaba
explicara su presente, la dedicacin y el esfuerzo por recabar informacin
y cernirla, han dado frutos. Que ms all de lo que el propio Coso obtuvo
de esta primera obra histrica que produjo, de las que la acompaaron a lo
largo de la investigacin y edicin, y de las que le siguieron, la recepcin
que ha tenido su obra toda permite aprendizajes diversos.Quiero suponer
tambin que estos provienen no slo de los datos y los hechos que tan celo
samente quiso consignar, sino que se desprenden del ideario que lo movi a
buscarlos, del entramado con el que logr poner ambas cosas en concierto y
de las implicaciones que tiene para nosotros el contacto con el lenguaje de
un liberal que quiso creer en un Mxico, que desde luego ha cambiado, que
quiz nunca fue exactamente como l lo vio e indudablemente tiene ms
protagonistas de los que desfilaron por su pluma, pero que en las imgenes
que proyecta tambin est atrapado. Porque Coso fue de Mxico, y hay una
parte de Mxico que fue de Coso y nosotros el da de hoy podemos admitir
que una parte de sus mensajes nos ha constituido y a la vez nos ha dejado
incompletos. Sus respuestas no pueden ser las nuestras. Como, en el caso
de asumimos como tales, su manera de ser liberal no puede ser la que nos
defina.
Tenemos respecto a Coso un trecho ms de historia poltica que ha
ocurrido, que ha sido leda e interpretada y que conviene contrastar con los
pronsticos de este autor, a veces visionario, para saber en qu medida su
versin liberal de la poltica mexicana todava nos explica.
Por mi parte, pese al uso reiterativo que he hecho del trmino libe
ral estoy convencida que lo usamos con ligereza, que nos deberamos dis
poner a analizarlo y a discutir la conveniencia de seguir calificando con l
los escritos histricos del siglo XX; como en todo caso deberamos discutir
otros conceptos semejantes que han ido acumulando significados a veces
distintos, y por consiguiente, perdiendo el sentido unvoco que en repetidas
ocasiones se espera de ellos.
Aunque debo reconocer que algunos de los conceptos que Hayden
White toma de Karl Manheim para caracterizar a los liberales decimon
nicos, permiten identificar ciertos rasgos y actitudes del historiador Coso
Villegas,'tales como su percepcin del cambio social; la estmctura de la
sociedad como algo slido y por ello mismo los cambios eficaces operando
slo en una parte de ella; el ritmo en el que deben darse los cambios: los
liberales favorecen el ritmo llamado social del debate parlamentario o el de
los procesos educativos y contiendas electorales entre partidos comprometi
dos a la observancia de leyes de gobiemo establecidas. Asimismo, respecto
a las orientaciones temporales, quiz, y esto lo aventuro, es Coso uno de
esos historiadores que imaginan un momento en el futuro en que la estmc
tura institucional puede mejorar, pero proyectan esa condicin utpica hacia
un futuro remoto de manera que desalientan todo esfuerzo por realizarla
precipitadamente y por medios radicales.
Otro rengln en el que definitivamente s se puede apreciar a Coso
como un historiador liberal es el que indica que respecto a los paradigmas de
la forma que debe adoptar la explicacin histrica los liberales, al igual que
los radicales, creen en la posibilidad de estudiar la historia racional y cient
ficamente, pero no piensan lo mismo de esos trminos. Unos buscan leyes
de las estmcturas y los procesos; y otros, tendencias generales o corriente
principal de desarrollo.
Coso Villegas crey en las capacidades de los hombres para abrirse
paso en la historia y construir sociedades ms democrticas, a la vez, man
tuvo una posicin crtica que enjuiciaba a quienes estaban por debajo de los
principios que se haban dado como directrices y con recursos que muchas
15. Una cronobibliografa de Coso Villegas desde 1922hasta 1971aparece en Extremos de Mxico. Homenaje
a don Daniel Coso Villegas, Mxico, El Colegio de Mxico, Centro de Estudios Histricos 1971 (Nueva
Serie 14), pp. 12-30.
6- Hayden White, Metahistoria. La imaginacin histrica en la Europa del sigloXIX, trad. Stella Mastrangelo,
Mxico, Fondo de Cultura Econnaica, 1992, p. 32 y ss.
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Ev el i a Tr ej o
veces remiten a la moral cristiana, peda honestidad y justicia para salir
avante. Hace falta un largo recorrido para calar hondo en su obra histo
riogrfica. Ojal que todos los historiadores liberales hubieran construido
propuestas tan imponentes como la suya. Mientras detectamos a sus seme
jantes, tenemos tela de donde cortar para entretenemos.
LA OTRA HISTORIA:
LA HISTORIOGRAFA CONSERVADORA*
J aime del Arenal Fenochio
Escuela Libre de Derecho
In t r o d u c c i n
En esta ocasin me corresponde tratar sobre la otra historia: la historia
de la historiografa conservadora, la llamada historiografa de la derecha
catlica mexicana, porque aclaro que hay diversas derechas. El trmino
conservador nos remite, desde luego, a la historia poltica del siglo XIX.
Nuestros autores son herederos de los historiadores conservadores como
Lucas Alamn, Niceto de Zamacois, Luis Gonzaga Cuevas y Francisco de
Paula Arrangiz; pero ms all de estos autores mexicanos estaba el irlan
ds Edmund Burke (1729-1797) y, en especial, el francs J oseph de Maistre
(1753-1821), los idelogos del conservadurismo europeo del siglo pasado,
entendido sobre todo como un pensamiento antirrevolucionario.
Es un conservadurismo, en particular el del segundo, cargado de
elementos religiosos que elabor una doctrina, una ideologa del poder pol
tico, de la religin y de la historia, ciertamente muy polmica; pero que
se convirti en uno de los denominadores comunes de casi todos nuestros
autores. Segn esta tesis -que los llev a ser descalificados por la historio
grafa acadmica del siglo XX- el mundo occidental ha sido vctima, a partir
de la revolucin francesa, de una conjura judeomasnica tendiente a des
truir a la Iglesia catlica y al catolicismo en general. La historia occidental
de los siglos XIX y XX se explicara desde la lucha permanente entre la Igle
sia y las sociedades secretas de origen judo. El poder poltico de los Esta
dos modernos, europeos y americanos, estara controlado por las sociedades
blasnicas y, detrs de stas, por el judaismo internacional, cuya meta es la
Versinrevisada por el autor, conferencia dictada en Zamora, Michoacn, el 9 de agosto de 2000.
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J a i me d el A r en a l Fen o c h i o L a o t r a h i st o r i a
descristianizacin de occidente. El catolicismo, su gran enemigo, seria
suplantado por los ideales de la revolucin francesa, seculares, ateos, laicos,
modernos: la tolerancia religiosa, el liberalismo, la libertad de prensa, el
divorcio, el individualismo, el laicismo en la educacin y la secularizacin
de la vida en todo sentido.
Es bien sabido que la palabra revolucin es clave en la historiografa
mexicana del siglo XX, ya sea porque es invocada por historiadores conser
vadores como por los de otras ideologas. Pero los primeros no se refieren
a la revolucin liberal ni a la revolucin mexicana de 1910, sino la revolu
cin judeomasnica dirigida a descristianizar a Occidente, cuyos primeros
pasos fueron dados con la reforma protestante. En el siglo XVI, el protestan
tismo fue el primer instrumento en la gran lucha para acabar con la Iglesia;
en el siglo XVIII, lo fueron las sociedades de iluminados concretamente las
logias masnicas. Muchas de estas ideas provienen de J oseph de Maistre
y otros pensadores (muchos jesuitas) que entendan la historia como una
epopeya en defensa de la Iglesia catlica.
Si bien tuvo algn efecto en la historiografa mexicana del siglo XIX,
esta ideologa no influy con todo su radicalismo en los historiadores con
servadores mexicanos sino hasta el siglo XX, cuando la mayora de los auto
res -no todos- se dejaron guiar por sus orientaciones. A estos dos primeros
elementos -polticos y religiosos- hay que agregar el hispanismo acentuado
en nuestros autores, hispanismo que supone una actitud contraria a todo lo
estadounidense y, en general, a lo anglosajn.
La s g e n e r a c i o n e s
Para esta exposicin seleccion nicamente a cuarenta autores. En toda
seleccin aparece el problema de elegir y descartar. Despus de pensarlo
mucho, escog a cuarenta historiadores (aunque soy consciente de que hay
ms) porque creo que son los que tuvieron mayor difusin y gozaron, desde
luego, de mejor suerte editorial. Los clasifiqu segn dos criterios: por la
corriente que representan y por generaciones. Me refiero a ellos como el
grupo beligerante, que incluye a los que uHzan a la historia como instru
mento o arma para destruir a la otra historia (la de los liberales, la revolucio
naria) y mantienen una contina polmica con la historiografa del Estado
mexicano triunfante en el siglo XX. Estos cuarenta constituyen el centro
de mi exposicin, aunque despus y en forma incidental me referir a dos
grupos ms: los eruditos tradicionalistas y los acadmicos, cuyas obras supe
ran y trascienden la polmica conservadurismo versus la historia oficial.
Grupobeligerante
Sacerdotes Ctolis laicos Ex liberales
Primo Feliciano Velzquez Luis Garca Pimentel Francisco Bulnes
(Quertaro 1860-SLP1946) (Mxico 1855-1930) (Mxico 1847-1924)
Emeterio ValverdeTllez Francisco Elguero Toribio Esquivel Obregn
(Villa del Carbn 1864-Len 1868) (Morelia 1856-1932) (Len 1864-Mxico 1946)
Francisco Regis Flanchet Antonio Gibaja y Patrn Victoriano Salado lvarez
(Jonsieux, Francia, 1864-?) (Mrida1863-Mxico1926?) (Teooaltiche 1867-Mxco 1931)
Francisco Banegas Galvn Alejandro Villaseor Ezequiel A. Chvez
(Celaya 1B67-Quertaro 1932) (Mxico 1864-1912) (Aguascalientes 1868-Mxico 1946)
Gerardo Decorme S. J. Eduardo J. Correa Garios Pereyra
(Talencieux, Fra., 1874-Texas, 1965) (Aguascalientes 1874- Mxico 1964) (Saltillo 1871-Madrid 1942)
Jess Garda Gutirrez Alberto Mara Carreo Jos Vasconcelos
(Huixquilucan 1875-Mxicc 1958) (Tacubaya 1875-Mxico 1962) (Oaxaca 1882-Mxco 1959)
Mariano Cuevas S. J. Andrs Barqun Nemesio Garca Naranjo
(Mxico 1878-1949) (1967) (Lampazos 1883-Mxico 1962)
Rafael Martinez del Campo S.J. Alfonso Junco Alfonso Tarace na
(Mxico 1888-1965) (Monterrey 1896-Mxico 1974) (unduacn 1897-Mxico 1995)
Joaqun Mrquez Montiel S. J. Armando de Mara y Campos
(Puebla 1897-?) (Mxico 1897-1967)
Jos Bravo Ligarte 8. J. Jess Guisa y Acevedo
(Morelia 1898-Mxico 1968) (Salvatierra 1899-Mxco 1986)
Daniel Olmedo S. J. Salvador Abascal
(Mxico 1903-1984) (Morelia 1910-Mxico 2000)
Gabriel Mndez Planearte Alfonso Trueba
(Zamora 1905-Mxico 1949) (Celaya 1915-?)
Heriberto Navarrete S.J. Antonio Rius Facius
(?) (Mxico 1918-?)
Jos Gutirrez Casillas S. J. Jos Fuentes Mares
(?) (Cfiihuahua 1919-1986)
Lauro Lpez Beltrn Celerino Salmern
(Cuaua 1904-?) (Oaxaca 1920-?)
J- H. L. Sclilarman S. J. Carlos Alvear Acevedo
(Illinois 1879-?) (Mxico 1920-?)
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J a i me d el A r en a l Fen o c h i o
En primer lugar incluyo a los sacerdotes. Es obvio que todos comul
gan y abrevan en races profundamente religiosas y se comprometen en
la defensa del catolicismo. De diecisis sacerdotes, la mayori'a jesuitas,
destacan autores muy conocidos como los padres Mariano Cuevas, J ess
Garca Gutirrez y J os Bravo Ugarte. Slo el libro del jesuita estadouni
dense J oseph H. L. Schlarman Mxico, tierra de volcanes se ha editado
ms que cualquier otro texto de historia oficial, lo que habla de la inciden
cia que ha tenido la historiografa conservadora en el pblico en general.
Aunque habra que precisar quines leen estos libros, hay que reconocer su
suerte editorial.
Un segundo grupo lo forman los catlicos laicos. No todos son cat
licos ortodoxos, sino algunos son ms o menos liberales, pero todos expre
san su catolicismo de algn modo en su obra: Garca Pimentel, Elguero,
Gibaja y Patrn, Villaseor, Correa, Carreo, Barqun, J unco, De Mara y
Campos, Guisa y Acevedo, Abascal, Trueba, Rius Facius y Fuentes Mares.
Como Salvador Abascal (un abogado muy polmico) falleci el 23 de marzo
de 2000, los nicos sobrevivientes son Celerino Salmern y Carlos Alvear
Acevedo.
Por ltimo, menciono a los ex liberales. A quines llamo ex libera
les? A los autores que despus de abandonar en cierto momento su catoli
cismo infantil regresaron a l en su madurez. Durante su juventud tuvieron
una formacin liberal, laica; algunos incluso tuvieron vnculos con logias
masnicas, pero en un momento de su vida asumieron una inclinacin
francamente conservadora. Muchos sufrieron el exilio, algunos en Estados
Unidos, pero regresaron a Mxico y se afiliaron al pensamiento conservador,
catlico e hispnico. El grupo lo forman personajes como Bulnes, Esquivel
Obregn, Salado lvarez, Chvez, Pereyra, Vasconcelos, Garca Naranjo y
Taracena, que representan una corriente propiamente conservadora por sus
caractersticas combativa, apologtica, reivindicadora, heterodoxa y apa
sionada.
Siguiendo el mtodo y cronologa de Luis Gonzlez podemos ubicar
a nuestros cuarenta autores en las siguientes generaciones:
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J a i me d e l A r e n a l F e n o c h i o
L a o t r a h i s t o r i a
La generacin de 1929 marca el fin de la polmica conservadurismo
versus la historia oficial. En los aos sesenta y principios de los setenta
encontramos una intensa produccin de estos autores, pero despus del Con
cilio Vaticano II ces la polmica contra los principios del liberalismo com
batidos antao por los conservadores. Cuando la Iglesia catlica se abri a la
modemidad, muchos integristas se quedaron prcticamente en el aire y
los ms tradicionalistas se sintieron deslegitimados y sin apoyo para seguir
publicando. Algunos inclusive rompieron su vnculo o se mostraron escp
ticos o crticos con la Iglesia catlica.
Despus del Concilio prcticamente termina lo que llamo la corriente
conservadora beligerante y comienza a surgir una historiografa menos
apasionada y nada combativa, ya acadmica y cientfica, forjada en institu
ciones como El Colegio de Mxico o la UNAM, comprometida con el ma
nejo de fuentes y con los mtodos modernos de la interpretacin histrica.
Aunque sus temas pueden ser los mismos que trabajaron los historiadores
conservadores, su tratamiento es distinto, pues ya no plantea la polmica ni
busca los mismos objetivos de aqullos salvo el de desacralizar a la historia
oficial.
Es justo reconocer que no todos estos historiadores aceptaron las
ideas ms radicales del pensamiento conservador, como la interpretacin de
la historia guiada por una conspiracin judemasnica o el utramontanismo
catlico. Como siempre, hay matices, diferencias y hasta ideas y plantea
mientos contrarios. Es imposible conjuntar a un Gibaja con un Taracena o
un Garca Naranjo. En esta perspectiva, por ejemplo, la labor de J os Fuen
tes Mares representa un autntico parteaguas entre una y otra poca; por
eso es el antepenltimo de nuestros historiadores. En sus primeras obras
asumi ideas claramente conservadoras, pero siempre trabaj la historia con
un oficio de historiador profesional. Sus ltimos libros siguieron en la lnea
de un pensamiento tradicional, pero ya no tenan el carcter combativo y
polmico de los primeros. Para m. Fuentes Mares puso fin a la historiogra
fa conservadora del siglo XX.
De los dos vivos, Celerino Salmern se ubica en los extremos ms
radicales, dentro de los grupos ultramontanos y los falangistas mexicanos.
Es de los que encuentran masones hasta por debajo de las piedras e insisten
en que la historia de Mxico es la historia del combate del judaismo inter
nacional contra la Iglesia. Salmern aporta ideas a los grupos de la ultrade-
recha beligerante tipo MURO, tipo Tecos, pero precisamente esto lo separa
de la historiografa conservadora que hacen, por ejemplo. Fuentes Mares o
los ltimos autores conservadores como Carlos Alvear Acevedo, que no se
ajustan a la lnea combativa o beligerante radical. El segundo es autor de un
libro de texto de historia de Mxico muy difundido, que lleva ms de treinta
ediciones y fue el ms ledo en las escuelas particulares catlicas de todo el
pas a nivel de secundaria (yo lo estudi en el Colegio Cristbal Coln). Es
una cuestin que no se debe soslayar: no es el libro de texto de la Secretara
de Educacin Pblica, pero tiene un gran impacto editorial y la visin con
servadora de un historiador de relativa segunda importancia.
Por su origen, nueve nacieron en la ciudad de Mxico (uno en Tacu
baya), y veinte en la provincia: cuatro en Michoacn (dos en Zamora),
cuatro en Guanajuato, dos en Aguascalientes, Estado de Mxico, Oaxaca,
Nuevo Len y uno en San Luis Potos, Puebla, Yucatn, Chihuahua, J alisco,
Morelos, Tabasco y Coahuila. Por regiones, domina el centro (veinte) y le
siguen el occidente (seis), el norte (cinco) y el sur. Prcticamente todo el
pas est representado -de Chihuahua a Y ucatn- y los autores no estn vin
culados slo al centro o centro occidente de Mxico (los territorios criste-
ros), sino tambin a regiones con un catolicismo muy atenuado como Nuevo
Len, Chihuahua o Coahuila. Cuando menos veintids murieron en la capi
tal del pas que es el imn que atrae y atrapa a intelectuales de todo tipo,
polticos, periodistas y escritores. Hay tres extranjeros: dos franceses y un
estadounidense.
En cuanto a formacin intelectual predominan los que cursaron
estudios superiores y obtuvieron un ttulo o un grado; diecisis son sacerdo
tes (la mitad jesuitas), diecisis abogados (uno tambin sacerdote), cuatro
periodistas, tres filsofos (dos tambin abogados), dos historiadores sin
ttulo, un profesor y un ingeniero.
Por su desarrollo profesional y actividades diversas a su profesin,
hay diez polticos y un diplomtico. Algunos se dedicaron a la docencia o
combinaron a sta con otras actividades. Desde luego, todos escribieron con
gusto historia, biografa, literatura, crnica periodstica, memorias, antolo
gas, manuales escolares, libros jurdicos, filosficos o religiosos, y todos
compartieron el deseo por rescatar la otra historia de Mxico.
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Hi s t o r i a e i d e o l o g a
J a i me d e l A r e n a l F e n o c h i o
L a o t r a h i s t o r i a
Cul es el ideario de la historiografa conservadora? Primero, defender a la
Iglesia de los masones y otros enemigos que pretenden infiltrarse en su inte
rior. Los grupos ms integristas, incluso, pensaron que el Concilio Vaticano
II fue manipulado por los masones y que los progresistas de la Iglesia en
los aos de 1968-1970, tambin eran voceros de la masonera, el judaismo
y el comunismo mundial. Comunistas, protestantes, liberales, socialistas,
republicanos, federalistas, todos eran masones y a todos haba que comba
tir. Aqu subyace una aoranza por la Monarqua catlica o por el Estado
autoritario catlico que los vincula con el fascismo de los aos treinta. Pero
el Estado autoritario catlico que ellos defendieron difiere del fascismo ita
liano en que ste se basa en un corporativismo de Estado. En el Mxico de
Crdenas, como en la Italia de Mussolini, se corporativiz a la sociedad a la
fuerza y verticalmente, mientras que el corporativismo catlico se entiende
al revs, el Estado surge de abajo, del conjunto de sus corporaciones natura
les. Tambin el autoritarismo nace en forma espontnea y no es el Estado el
que lo impone o el que genera la corporativizacin de la sociedad. Habra,
pues, diferencias claras que los hacen afines al pensamiento de Franco en
Espaa y de Salazar en Portugal, quienes reivindicaron este corporativismo
natural (las sociedades intermedias que forman a la sociedad poltica) y des
pus impusieron el autoritarismo.
Para los conservadores mexicanos, la historia es un arma sobre todo
defensiva, no para el ataque; bueno, tambin atacan, pero lo primero es defen
derse y rescatar esa otra historia que el Estado mexicano se encarga de desca
lificar, ignorar y destruir. Valga un ejemplo: el 27 de septiembre de 1921, en
una sesin solemne en la Cmara de Diputados para festejar el centenario de
la independencia, se apagaron las luces y los diputados derribaron el nombre
de Agustn de Iturbide (que estaba inscrito en letras de oro en los muros del
recinto parlamentario) y brindaron por cada letra que iba cayendo. Es decir,
el Estado tambin se encarga de destruir: cambia los nombres a las calles y
los pueblos para imponer su historia. Por eso los conservadores combaten,
inclusive fsicamente (hace aos Salmern integr grupos de choque de la
ultraderecha), en defensa de su visin de Mxico, una visin unida estrecha
mente a la accin de la Iglesia catlica.
Para la mayora de estos conservadores, la historia deviene en ideo
loga no en verdad cientfica ni en comprensin del pasado, pues est car
gada de tintes subjetivos y de fines claramente ideolgicos. Su historia es
heterodoxa (pues combate a la historia liberal-oficial impuesta en el siglo
pasado) e iconodlica porque, al igual que la historia oficial, gusta de las
imgenes, las estatuas de mrmol o bronce y los retratos (Miramn, Itur-
bide, Lucas Alamn, Hernn Corts). Tiene la clara intencin de rescatar al
personaje, casi siempre calificado de mrtir, para el culto y la veneracin
popular. Los grupos ms reaccionarios an conmemoran la muerte de Maxi
miliano y organizan misas los 27 de septiembre de cada ao en la tumba de
Iturbide. En estas ceremonias tocan el himno nacional, enarbolan banderas
y, aunque no dejan de ser interesantes, cada vez son menos concurridas. Si
la historia es arma, sta nos lleva obviamente a la polmica, al combate.
Recordemos La hoja de combate que Salvador Abascal dirigi hasta poco
antes de morir: desde los aos sesenta fue un instrumento periodstico para
dar a conocer estas ideas y emprender crticas, a veces justas, contra las dis
tintas actitudes del poder poltico revolucionario.
Otra caracter'stica de esta historiografa es su tendencia reivindica-
dora. Lo que ms le importa reivindicar es el papel de la Iglesia en la historia
de Mxico y, junto con ella, la memoria de sus personajes afines, es decir,
los que en la colonia o el siglo XIX lucharon por su defensa, como Iturbide
o Miramn. De aqu su carcter apologtico: de la Iglesia, la conquista, la
Nueva Espaa, la repblica conservadora y, sobre todo, de los cristeros.
Asimismo, estos historiadores escriben con pasin. Como defen
sores de la obra espaola, el hispanismo es un rasgo que comparten todos
ellos e incluso algunos parecen defender ms a Espaa que al catolicismo.
Espaa era la madre patria y de ella nos vino el castellano y la religin.
Aunque algunos se hicieron enemigos del indigenismo en su defensa del
idioma, la mayora no se meti con los indios y los vio como algo supe
rado. Esquivel Obregn y Vasconcelos advirtieron sobre los peligros del
indigenismo como ideologa; en cambio, rescataron las bondades de la obra
espaola que evit que nos siguiramos comiendo unos a otros, nos dio la
fe catlica, nos cre como nacin, nos unific en el idioma, nos ense a
pensaren griego y latn, y nos trajo las luces de la civilizacin occidental.
De su valoracin de Espaa se desprende un acentuado hispano
americanismo. Para ellos, el imperio espaol se desmembr a principios
70
71
J a i me d e l A r e n a l F e n o c h i o
del siglo XIX debido a una conspiracin judeomasnica. En toda Amrica
masones como Bolvar, San Martn, Sucre y otros; disolvieron la fuerte
unidad cristiana, catlica y monrquica, y crearon pequeas, medianas o
grandes naciones independientes, pero desunidas y dbiles. Se disolvieron
los vnculos forjados a lo largo de 300 aos y conocimos la enemistad entre
hermanos. Al vivir historias separadas el gran continente hispanoamencano
cay al nivel de una civilizacin frustrada y de un progreso negado. De aqu
la necesidad de recomponer la unidad hispanoamericana, trmino que en
s mismo tiene conotaciones ideolgicas: no hablan de Amrica Latina o
Latinoamrica, sino de Hispanoamrica, que incluye a Espaa y Portugal.
Comparten un nacionalismo acentuado. Luis Gonzlez ha recono
cido que quiz la historiografa conservadora sea la ms nacionalista de
todas las historiografas aparecidas en nuestro pas en el siglo XX. Este
nacionalismo (ms fomentado por los conservadores que el nacionalismo
revolucionario del ex presidente De la Madrid) vincula lengua, raza, geo
grafa, historia, creencias espirituales y religiosas, entendidos como puntos
de identidad comunes. Conciben una nacin fuerte, poderosa, con su propia
individualidad (su gran historia y su capacidad de darse al mundo) y con un
enorme destino, pero paradjicamente siempre frustrada e inacabada por el
acoso de la revolucin y de los gringos.
Ante todo, son antirrevolucionarios: antirrevolucin moderna, anti
masonera, antirrevolucin americana, antirrevolucin francesa, antisecu
larizacin, antiliberalismo, antirrevolucin comunista y, desde luego, antirre
volucin mexicana. La revolucin min la grandeza hispnica de los siglos
XVI-XVIII y empuj al pas y a las naciones hispanoamericanas a su des
unin y decadencia, sobre todo por la accin de los estadounidenses, el gran
enemigo de los conservadores mexicanos de los siglos XIX y XX. Todos
coinciden en que Estados Unidos es culpable de todos nuestros males o de
la mayon'a de ellos, lo que tambin ha servido de pretexto para disculpar las
faltas y errores propios. En este aspecto se vinculan con la izquierda mexi
cana y el nacionalismo oficial. En el siglo XX hubo una educacin antiyan
qui en el pas, oficial o conservadora, que ha cambiado en los ltimos aos,
pero los conservadores no la cambiaron y diran (si hablaran, pues la mayo
ra muri) que ha ocurrido lo que denunciaron desde principios de siglo:
el pas est en vas de convertirse en una colonia estadounidense y, prueba
de ello, es la llegada a la presidencia de la repblica de un ex director de la
72
L a o t r a h i s t o r i a
Coca Cola. Con sus argumentos subrayaran esta tendencia a la asimilacin.
En La hoja de combate, Abascal prevea que, a la larga, el Tratado de Libre
Comercio nos convertira en otra estrella de Estados Unidos.
En fin, para los historiadores conservadores el pas est constante y
perpetuamente amenazado. Si no se ha fragmentado o cado bajo el dominio
gringo es gracias a la religin, al nacionalismo y a la herencia de Espaa.
Su historia, la otra historia, es su gran fuerza, el ingrediente indispensable
para enfrentar al enemigo perpetuo: la Norteamrica blanca, protestante y
capitalista. Este ideario lo encontramos prcticamente en todos los autores.
La s i n s t i t u c i o n e s
Cmo y dnde difundieron sus ideas?, cules fueron sus foros de expre
sin?, con quines se vincularon?, dnde trabajaron? El gran foro de
expresin para la historiografa conservadora en Mxico desde los aos cua
renta hasta principios de los setenta, la poca de mayor actividad y comba
tividad, fue la editorial JUS (en sus orgenes vinculada al PAN y a Manuel
Gmez Morn), que tom su nombre de una revista jurdica de alta calidad y
utiliz como smbolo la cpula de la Baslica de San Pedro. Por casi 30 aos
fue dirigida por Salvador Abascal, abogado egresado de la Escuela Libre
de Derecho, lder del sinarquismo nacional, hombre combativo y admirable
por la lealtad a sus ideas. Con Abascal, la editorial alcanz un auge extraor
dinario. Abascal lea todo lo publicado en JUS, pues se conceba asimismo
como un censor, un Torquemada, y no poda permitirse la inconsciencia de
publicar una idea, frase o lnea, que no fuera acorde con la ortodoxia cat
lica. Cuando Fuentes Mares public la primera edicin de Poinsett, lo oblig
a aceptar notas de pie de pgina donde manifestaba no estar de acuerdo con
alguna conclusin del autor. Si bien era un Torquemada, hizo mucho por la
historiografa y por la literatura conservadora. Public dos colecciones que
ahora son joyas rarsimas y magnficas en su contenido (aunque su papel era
muy barato): Figuras y episodios de la historia de Mxico y Mxico heroico.
Con ms de cien ttulos cada una, ambas brindaron a la mayora de estos
autores un foro de expresin y difusin. La editorial Campeador-vinculada
estrechamente a JUS- reedit los primeros nmeros de la coleccin Figuras
y episodios.
73
J a i me d e l A r e n a l F e n o c h i o
LaAcademia Mexicana de laHistoriano acostumbra publicar mayor
cosa (publica su interesante Boletn y ya), pero la considero aqu porque
agrupaba algunos (no a todos) conservadores mexicanos y mantiene el cariz
de institucin conservadora. Incluyo a la editorial Polis y su revista Lectura,
dirigidas durante muchos aos por J ess Guisa y Acevedo (filsofo y escri
tor, que inclu dentro de los historiadores porque tiene dos o tres libros de
autobiografa e historia reciente), buen escritor, pero hombre radical que
renunci a la Academia Mexicana de la Lengua y al PAN, se pele con todos
los catlicos y termin muy amargado. La rtV\s\2i bside de los hermanos
Mndez Planearte es una buena fuente para escribir la historia del conserva
durismo mexicano del siglo XX; se ocup principalmente de la literatura,
pero difundi artculos histricos de Alberto Mara Carreo y muchos otros
autores. Habra que aadir a la editorial Botas que, si bien public obras
de autores de las ms diversas ideas, tambin fue un foro para algunos de
estos pensadores (Vasconcelos public aqu las primeras ediciones de su
obra autobiogrfica).
Cabe mencionar que, cuando Salvador Abascal abandon JUS (dis
gustado con el grupo de los panistas ms renovadores), fund la editorial
Tradicin, donde mantuvo su acentuado conservadurismo y reedit muchas
obras de aquella. Yo diria que Tradicin es -hasta la fecha- el resabio de este
conservadurismo catlico, que sirvi a Abascal para continuar su combate
personal por la historia y contra los estadounidenses, la revolucin y dems
enemigos de Mxico.
Los TEMAS
Los temas generales de la historiografa conservadora son, en primer lugar,
las historias o manuales de la historia de Mxico, de la Iglesia o de la Am
rica Espaola. Los estudios particulares o monogrficos son muy variados,
empezando por la conquista y sus actores. En especial, hacen la apologa de
Corts, a quien Vasconcelos llam el creador de la nacionalidad en una
biografa publicada por la editorial Xchitl.
Despus siguen la evangelizacin y las muchas biografas de sus mi
sioneros. En Figuras y episodios de la historia de Mxico, Alfonso Trueba,
jurista de la Escuela Libre de Derecho, redact una treintena de biografas
74
L a o t r a h i s t o r i a
de personajes de la colonia en cuadernos breves (a quienes despus nadie ha
biografiado). Hoy seran un buen indicador para redactar biografas moder
nas. Obviamente, la virgen de Guadalupe es un tema socorrido, pues es la
clave por la que Mxico no ha cado todava ante el embate estadounidense:
es la atalaya, la trinchera, el gran smbolo. Todos estos historiadores suscri
birn la frase de Altamirano: el culto a la virgen mexicana es el nico vn
culo que une a los mexicanos.
La accin y presencia de Espaa supone el inters por comprender
la forma de gobierno y el funcionamiento de las instituciones coloniales,
como muestra el libro de Bravo Ugarte: Instituciones polticas de la Nueva
Espaa. Toda la accin gubernamental de Espaa durante trescientos aos
es bien vista por estos historiadores. Los jesuitas fueron las vctimas de
Aranda y de Glvez, instrumentos de la masonera del siglo XVIII, que con
Portugal a la cabeza iniciaron la destruccin de la nica orden que podra
haber salvado la ortodoxia catlica en nuestro pas. La expulsin de los
jesuitas es simblica porque representa una gran derrota para el catolicismo
y el comienzo de la decadencia. Adems, de los jesuitas, se ocuparon de la
inquisicin. La obra de Alfonso J unco Inquisicin sobre la inquisicin (un
clsico que todos de adolescentes leamos en las escuelas catHcas) demos
traba que en tres siglos sta slo haba condenado a muerte a 43 reos (cifra
triplicada por cualquier polica judicial estatal en cinco aos). La terrible.
J a maldita, la perversa, la horrible, la espantosa inquisicin no quedaba tan
mal parada, al menos en Mxico, porque estos autores no hacan la historia
de la inquisicin en Espaa, sino en la Nueva Espaa, donde no hubo ms
de 43 quemados, y algunos slo en efigie.
Tambin estudiaron a la insurgencia con toda la carga combativa y
polmica. En efecto, los conservadores reconocan que Hidalgo y Morelos
haban sido curas y, por lo mismo, no podan enaltecer su papel de caudi
llos militares. Es interesante la opinin de estos autores sobre las figuras de
Hidalgo y de Morelos porque se ubican entre el aplauso y la crtica: ambos
salieron del ministerio, mataron y ordenaron muertes; pero lo hicieron por la
independencia de Mxico. En cambio, Iturbide no les provoca ningn pro
blema de conciencia: es un militar victorioso, un hombre que pudo cambiar
y le dio a la patria los colores y el significado de su bandera, que hizo la
independencia en forma pacfica y rpida (aqu les viene muy bien el juicio
de Lorenzo Zavala); un hombre que quiso darie un proyecto constitucional
75
J a i me d e l A r e n a l F e n o c h i o
propio al pas, una monarqua acorde con su pasado monrquico y catlico,
pero no ajeno a ideas modernas e ilustradas. Iturbide se convertir en el
smbolo del conservadurismo mexicano. No en todos los casos, por cierto,
porque Vasconcelos siempre fue un crtico feroz en tanto que el padre
Mariano Cuevas hizo la coleccin documental ms importante sobre la obra
de El libertador, que debera ser completada y superada. Hasta la fecha,
Iturbide es el personaje ms negado de la historia oficial y, por lo tanto,
su enemigo simblico; y es que ha habido y contina habiendo una autn
tica maquinacin (las maquinaciones son utilizadas desde el poder en todo
el mundo cuando se trata de imponer una idea) en su contra por lo que
representa para el conservadurismo mexicano. A ningn personaje se le ha
negado todo mrito como a Iturbide, ni a Corts, ni a Maximiliano, quiz
slo a Victoriano Huerta.*
Posteriormente tenemos temas vinculados con Estados Unidos, el
gran enemigo: el impacto de la doctrina Monroe (en los trabajos de Carlos
Pereyra) y, en especial, la inf uencia de Poinsett (Fuentes Mares), quien
introdujo la masonera yorkina, presion para establecer la repblica federal
e hizo que nuestro nombre oficial sea hasta la fecha Estados Unidos Mexi
canos; es decir, es el hombre que nos vincul con el expansionismo estado
unidense. La prdida de Texas y el gran robo de la guerra de 1846-1848,
son vistos con toda su carga de injusticia, maldad, racismo y expansionismo
religioso. En tal sentido, estos autores llegaron a conclusiones que hoy com
parten los modernos historiadores. Efectivamente, cuando uno lee libros
como Los soldados irlandeses en Mxico de Hogan se da cuenta del racismo
existente en la invasin estadounidense y de la religiosidad que haba en el
destino manifiesto. Esto ya lo haban denunciado nuestros autores desde
los aos treinta, o ms an, desde el siglo XIX.
Tambin encontramos el tema de la masonera (Flix Navarrete)
-el gran e ignorado tema por estudiar todava por la historiografa actual-
y, en estrecha relacin, el de la figura discutida de Benito J urez. Fuentes
Mares le dedic cuatro libros: Jurez y la repblica, Jurez y la interven
cin, Jurez y el imperio y Jurez y los Estados Unidos. No fue el nico.
De hecho, en 1904 Bulnes, un liberal, public un libro que se convirti en
I. En la revista de la Escuela Libre de Derecho publiqu un artculo sobre la maquinacin empleada por el
poder poltico durante los siglos XIX y XX para borrar el nombre de Iturbide de la memoria popular.
76
L a o t r a h i s t o r i a
piedra de toque del conservadurismo, porque fue la primera obra heterodoxa
contra J urez: El verdadero Jurez y la verdad sobre la intervencin y el
imperio', luego public Jurez y las revoluciones de Ayutla y de Reforma. Al
escribirlos suscit la publicacin de una serie de apologas de J urez (Heri
berto Fras, Iglesias Caldern), es decir, su crtica tuvo una consecuencia
similar a la provocada por los sinarquistas en los aos cuarenta del siglo XX,
cuando encapucharon la estatua de J urez en la Alameda y provocaron que
el 21 de marzo fuera declarado da de fiesta nacional. Al parecer, no haba
que tocar al dolo porque, cuando lo hizo Bulnes, prohij una literatura jua-
rista que lo enalteci al nivel de santo patriarca de la sociedad mexicana.
Los libros de Bulnes fueron influyentes en manos de los conservadores. Por
ejemplo, si hay alguien diametralmente opuesto a Bulnes (en cuanto a ideas,
origen y pasado) es Celerino Salmern y, sin embargo, ste siempre reco
mendaba su lectura.
El clsico libro de Salmern (profesor oaxaqueo como J urez, pero
mixteco) Las grandes traiciones de Jurez, muestra a J urez como un trai
dor por haber firmado los tratados de MacLane-Ocampo (que no aparece en
ningn captulo de la historia oficial), Wyke-Zamacona y Corwin-Doblado,
los cuales demostraban que, efectivamente, J urez estuvo a punto, l y su
grupo, de entregar la soberana mexicana a los estadounidenses y a los
ingleses con tal de obtener apoyo y reconocimiento oficial en la guerra de
Reforma. Despus la historia oficial tratara de corregir las cosas y dira que
no se encuentra en ningn lugar el tratado MacLane-Ocampo (sabemos que
la copia mexicana se quem en la Cmara de Diputados durante el porfi
riato, pero que en los archivos de Washington se puede obtener una fotoco
pia del original); y, despus, Blanco Moheno y otros historiadores pristas
refirieron que en realidad obedeci a una estrategia genial de J urez, que
obviamente no iba a firmarlo porque saba que ganara la guerra y que los
estadounidenses no lo ratificaran. Quien tenga duda de su existencia que
lea El nuevo cdigo de la reforma, donde Blas J os Gutirrez transcribi
dichos tratados y expuso la crtica de los liberales contra J urez por haberlos
suscrito. De todo esto sabamos en nuestra adolescencia porque leamos a
Celerino Salmern -cuyo libro iba en su dcima edicin en 1986- y, aos
ms tarde, a Genaro Mara Gonzlez.
Otro tema recurrente es la reforma entendida como el gran robo de
los bienes de la Iglesia (porque cuando le quitas algo de su propiedad y sin su
77
J a i me d e l A r e n a l F e n o c h i o
consentimiento a alguien y no se lo pagas es robo, aunque le llames nacio
nalizacin o expropiacin). Con la crtica a la reforma y el enaltecimiento
de Miramn (en las obras de Islas Garca y Fuentes Mares), continan los
temas malditos y las biografas de los malos de la historia mexicana.
Como tema, el segundo imperio tambin les cre problemas de
ambigedad y contradiccin. Aunque fue apoyado por los conservadores
mexicanos, Maximiliano fue un gobernante liberal. Por eso, el segundo
imperio siempre los ha colocado en posiciones contradictorias; a veces lo
enaltecen y lo defienden e incluso asisten a las misas por el aniversano de
la muerte del emperador o, por el contrario, lo atacan (porque desde luego
era masn). Es decir, hay una verdadera ambivalencia frente al segundo
imperio.
Tambin hay temas ms recientes como el Partido Catlico (en las
obras de Correa o Banegas Galvn) y la Cristiada, con su gran cantidad de
autores: Flix Navarrete, Heriberto Navarrete, Andrs Barqun, Rius Facius,
que son los primeros en trabajar el tema (J ean Meyer no fue el primero
pero quiz es quien mejor lo ha tratado en la historiografa moderna). En
JUS se publicaron obras de obispos, curas y testigos que intervinieron con
las armas. No hay que olvidar, por ejemplo, los libros de Regis Planchet,
La cuestin religiosa en Mxico, y de Kelley, Mxico el pas de los altares
ensangrentados. Antes de J ean Meyer, el tema haba sido planteado con
propsitos de defensa, denuncia y combate, para exhibir la gran tragedia
que haba sido la guerra Cristera.
Sobre el sinarquismo de los aos cuarenta, la magnfica autobiogra
fa de Abascal es muy recomendable e indispensable, un libro esplndido
(independientemente de que uno est o no de acuerdo con sus ideas) y bien
escrito (algunos de estos hombres se formaron en el seminario de Morelia
donde aprendieron a escribir muy bien). Aqu est toda la historia del sinar
quismo mexicano. Desde luego, la apologa del sinarquismo corre paralela
con las cn'ticas a Crdenas, al socialismo y al comunismo.
Por ltimo, los temas obvios: la Iglesia en general (la poca del Con
cilio que dividi a los catlicos de los aos setenta en progresistas, conser
vadores y tradicionalistas) y la expansin del protestantismo en Mxico.
Aunque en los aos setenta todava no haca su aparicin la gran influencia
protestante que se ver en los ochenta y noventa, ya se siente como una ame
naza. Nuestros autores denunciaron la llegada de las sectas y las Iglesias pro
78
L a o t r a h i s t o r i a
testantes como parte de la conspiracin yanqui y masnica, para infiltrarse
en el pas y acabar con la nacionalidad mexicana, definida como catlica.
La s o b r a s
En cuanto a las obras, prefer ubicarlas por el orden alfabtico de sus auto
res en la bibliografa final. Sin embargo, si me fuera exigido escoger las
diez obras ms representativas de la historiografa conservadora del siglo
XX entre todas las mencionadas -que superan las 250- yo seleccionaria las
siguientes:
1. El verdadero Jurez y la verdad sobre la intervencin y el impe
rio de Bulnes, es la obra de un liberal que inicia el ataque contra la figura
sagrada de la historia oficial y que termin escribiendo una historia clara
mente conservadora.
2. La obra del padre Cuevas, Historia de la Iglesia en Mxico en
cinco tomos, todava no ha sido superada, aun cuando contiene gran canti
dad de exabruptos y juicios radicales. Salvo la obra de Gutirrez Casillas,
no hay ninguna otra que se le pueda comparar en la historia de Mxico, ni
el tomo de la Historia de la Iglesia en Mxico de la Historia de la Iglesia en
Amrica Latina de la Comisin Episcopal para Amrica Latina.
3. Una obra rarsima, autntica joya bibliogrfica, de Antoni o Gibaja
y Patrn (abogado yucateco nacido en 1863, aunque, ignoro la fecha en que
muri, parece ser que feneci en la ciudad de Mxico) es Comentario a las
revoluciones de Mxico en cinco tomos. La primera edicin de 1926 es casi
desconocida y nadie la ha trabajado (en 1973 la editorial Tradicin hizo una
reedicin que tambin se agot). Gibaja y Patrn es quiz el autor sntesis
del conservadurismo mexicano, pues toca todos los temas revisados: asume
la idea de la conspiracin masnica y la lleva al extremo. Es un gran lector
de Zamacois, a quien supera para dejamos una idea muy amplia de la his
toria de Mxico desde la perspectiva del conservadurismo profundamente
antiyanqui y, desde luego, antiprotestante. Es un libro raro que no es fcil
encontrar en bibliotecas.
4. La Breve historia de Amrica de Carlos Pereyra, expresa la visin
continental de los historiadores conservadores mexicanos. A m me caus
un mal sabor de boca que, en su libro sobre los historiadores mexicanos del
79
J a i me d e l A r e n a l F e n o c h i o
siglo XX, Enrique Florescano no incluyera a ningn conservador. Si alguna
omisin es injustificable (yo no metera a Salmern, desde luego), es la de
este historiador mexicano que fue ledo en toda Amrica Latina y Espaa,
que ha sido traducido a otros idiomas, prologado y convertido en objeto de
estudios monogrficos y de biografas escritas no slo por mexicanos, smo
por argentinos, espaoles y chilenos; el nico que ha tenido influencia inter
nacional, cuando menos hasta los aos sesenta. Que era un hombre de dere
cha y conservador, no hay duda, pero public una enorme cantidad de libros
importantes, por lo que creo que tiene un lugar bien ganado en la historio
grafa mexicana del siglo XX cuando menos por la proyeccin internacional
que le dio a los historiadores mexicanos. En esa perspectiva considero que
su Breve historia de Amrica tambin es representativa de su actitud crtica.
5. Bajo el seudnimo de Fhx Navarrete, Garca Gutirrez escribi
La accin anticatlica en Mxico, pero su libro ms difundido fue La lucha
entre el poder civil y el clero a la luz de la historia, la respuesta a un libro de
Emilio Portes Gil escrito hacia la poca de la segunda Cristiada. Ya como ex
presidente. Portes Gil haba publicado un hbro con el mismo ttulo donde
haca una sntesis de la historia oficial contra la Iglesia catlica (todo un
resumen de lo que sa haba perjudicado al pas). Es claro el tono de pol
mica utilizado por Garca Gutirrez: se trata de un opsculo, un autntico
panfleto, como lo fue el de Portes Gil. Esta polmica sintetiza la visin de
la historiografa conservadora frente a la historiografa oficial en el siglo XX
alrededor del polmico tema de las relaciones Iglesia-Estado.
6. Los cuatro ttulos que integran las Memorias de Vasconcelos,
sobre todo Ulises criollo y La tormenta, dos de los grandes libros del siglo
XX. Con posiciones cada vez ms beligerantes y radicales, Vasconcelos asu
mi una posicin claramente conservadora, catlica e integrista. Cuando
public En el ocaso de mi vida y La flama ya es un hombre totalmente entre
gado al hispanismo catlico, despus de haber venido -como confes- del
liberalismo masnico.
7. Los tres tomos de la Historia de Mxico del jesuita michoacano
J os Bravo Ugarte, constituyen un clsico an no superado por ninguna his
toria oficial. Es para m, quiz, la historia ms seria y confiable de los histo
riadores conservadores y si bien no tiene notas, s maneja una esplndida
bibliografa. Bravo Ugarte y Fuentes Mares empiezan a abandonar el campo
de la polmica y hacen historia acadmica.
80
L a o t r a h i s t o r i a
8. Agustn Iturbide, libertador de Mxico de Ezequiel A. Chvez, es
la biografa ms confiable escrita por un mexicano sobre este polmico per
sonaje (tambin escribi las biografas de Morelos y de Hidalgo). Chvez
trata de recuperar una imagen mucho ms equilibrada del hroe, ms pon
derada; si bien mantiene el tono apologtico, ya no se queda en el discurso
sino que hace un trabajo serio. Es quiz la biografa ms confiable porque la
de Trueba es un simple folleto y la de Barqun un trabajo muy periodstico.
9. De Fuentes Mares escojo el Poinsett, historia de una gran intriga,
la ms conservadora de sus obras.
10. Por ltimo, Las grandes traiciones de Jurez del profesor Cele
rino Salmern, que es la ltima expresin de este tipo de conservadurismo.
La s u pe r a c i n d e l c o n s e r v a d u r i s mo
De 1940 a 1970, el modus vivendi entre el Estado y la Iglesia permiti que
las escuelas catlicas se abrieran a diestra y siniestra, que todos pudieran
recibir la primera comunin y, en fin, que cesara la persecucin anticlerical.
La Constitucin no se modific, pero las leyes constitucionales quedaron
como simple amenaza, sin aplicacin. Por otro lado, la reunin del Concilio
Vaticano II supuso nuevos aires al interior de la Iglesia, una actitud ecum
nica y tolerante frente al mundo secular. Durante los aos sesenta se sinti
la amenaza continental del comunismo sovitico que acab por apoderarse
de la revolucin cubana. En este ambiente sobrevivieron, e incluso tuvieron
un relativo auge, los grupos ms integristas de la ultraderecha alimentados
ideolgicamente por los libros de Salmern, Abascal o Salvador Borrego;
los ms incendiarios y polmicos.
Sin embargo, en la centuria aparece otro grupo de historiadores
conservadores no beligerantes que si bien rescatan los temas clsicos del
pensamiento conservador, sobre todo coloniales y eclesisticos, no asumen
las posiciones ni el ideario hasta aqu recordado. Son conservadores en su
formacin y sus temas, pero no asumen sus caractersticas tpicas: no son
polemistas, ni gente de armas, ni usan a la historia como instrumento ideo
lgico. Son eruditos y su perspectiva no es combativa. Pretenden rescatar
y recrear; por eso, realizan una esplndida utilizacin de fuentes documen
tales y utilizan un estilo que colinda con la literatura. A ellos debemos el
81
J a i me d e l A r e n a l F e n o c h i o
rescate de un gran nmero de valiosos documentos de nuestro pasado. Los
he denominado el grupo de los:
Eruditos tradicionalistas
1. P. Vicente de P. Andrade (Mxico 1844-1915)
2. P. Francisco Planearte y Navarrete (Zamora 1856-Monterrey 1920)
3. P Francisco Orozco Jimnez (Zamora 1864-Guadalajara 1936)
4. Francisco A. de Icaza (Mxico 1865-Madrid 1925) Polgrafo s/t
5. Manuel Romero de Terreros (Mxico 1880-Mxico 1968) Polgrafo s/t
6. Artemio del Valle Arizpe (Saltillo 1884-Mxico 1961) Abogado
7. Jos Ignacio Dvila Garibi (Guadalajara 1888-Mxico 1981) Abogado
8. Francisco Prez Salazar (Puebla 1888-Mxico 1941) Abogado
Para terminar, conviene recordar que en las tres ltimas dcadas los
temas caros a los historiadores conservadores se siguieron cultivando, pero
ahora por historiadores acadmicos formados en El Colegio de Mxico,
la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM o en el extranjero, principal
mente en los aos sesenta. Naturalmente estos temas son tratados sin el tono
combativo y polmico y ni con la carga ideolgica de los historiadores beli-
gerantes^_sino como temas que requeran explorarse, debatirse, y asumirse
como parte de una historia nacional; ms all de cualquier maniquesmo o
compromiso poltico o ideolgico. Se puede decir que los nuevos historia
dores que enfrentan estos temas malditos desde una perspectiva acad
mica y con mtodos cientficos son legatarios del conservadurismo, pero
no sus discpulos. Reciben temas, asuntos, debates; pero no se implican en
ellos, aun cuando en lo personal algunos o muchos puedan, por su forma
cin o creencias, calificarse de conservadores. No creen ya en la conspira
cin judeomasnica, y si lo creen se guardan de decirlo. En su obra ya no
meten judos, ni protestantes, ni masones, ni luteranos, si no hay necesidad
y pruebas que justifiquen su inclusin. Hacen una obra acadmica y profe
sional. Yo sealara a los siguientes, a quienes me permito denominar como
los historiadores:
82
L a o t r a h i s t o r i a
Acadmicos
1. Antonio Pompa y Pompa (Guanajuato 1904-Mxico 1994) Historiador
2. Ignacio Rubio Ma (Mrida 1904-Mxico 1988) Historiador s/t
3. Silvio Zavala (Mrida 1909-?) Abogado
4. P. Guillermo Porras Muoz (El Paso 1917-Mxico 1988) Abogado s/t
5. Ernesto de la Torre (Tlatlauqui, Puebla, 1917-?) Abogado s/t
6. Josefina Muriel (Mxico 1918-?) Historiadora
7. R Rafael Montejano (San Luis Potos 1919-?)
8. Luis Weckman (Ciudad Lerdo 1923-San Miguel Allende ?) Abogado
9. R Alfonso Alcal (?)
10. R Luis Medina Ascendo S.J. (?)
11. Luis Gonzlez (San Jos de Gracia 1925-?) Historiador
12. R Aureliano Tapia Mndez (Jacona, 1931-?)
13. Jean Meyer (Francia 1942-?) Historiador
14. Carlos Herrejn (Morelia 1942-?) Sacerdote e historiador
15. Jorge Adame (Mxico 1948-?) Abogado e fiistoriador
16. Manuel Ceballos (Nuevo Laredo ?-?) Hermano marista e historiador
La mayora pertenecen a generaciones ms recientes como la del
medio siglo (1921-1935) o de 1968 (1936-1950), pero ya no estn en
esta lnea de la historiografa conservadora, sino comprometidos con un tra
bajo acadmico en el Archivo General de la Nacin, El Colegio de Mxico,
la UNAM o El Colegio de Michoacn.
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90
LA HISTORIOGRAFA MEXICANA DE IZQUIERDA*
Andrea Snchez Quintanar
Facultad de Filosofa y Letras, UNAM
No es extrao, al trmino de un periodo cronolgico como es el siglo ya
concluido, el echar una vista atrs para analizar algunos aspectos que se han
desarrollado en este lapso. No es inusitado, tampoco, que los especialistas
de cada disciplina del conocimiento revisen los avances, las caractersticas
o los defectos del desarrollo de su rea, como lo intentaremos aqu algunos
historiadores con la historiografa contempornea de nuestro pas. Pero s
resulta curioso que, precisamente entre historiadores, se elija un lapso de
tiempo slo cronolgico -el siglo XX- que no necesariamente define el
inicio o trmino de algunos procesos histricos, y s en cambio puede sec
cionar otros que se haban iniciado dcadas atrs -como es el caso del rgi
men porfiriano- o habran de iniciarse aos despus, como es el caso de la
revolucin.
Cabe sealar que la revisin historiogrfica no es novedosa en el
momento presente, puesto que ya desde mediados de este siglo el Instituto
Panamericano de Geografa e Historia se haba dado a la tarea de realizar un
recuento del estado de la historiografa en Amrica Latina. Y si bien es cierto
que el propsito no se cumpli a cabalidad, pues quedaron varios pases sin
resear, se logr en cambio conocer la situacin que presentaba por enton
ces la tarea historiogrfica en varios otros, entre ellos Mxico.*
Posteriormente, han sido varios los estudios que se han hecho para
revisar la obra historiogrfica en nuestro pas, entre ellos los elaborados por
Ante todo, debo agradecer a El Colegio de Michoacn su amable invitacin para participar en el ciclo de
conferencias: Revisin de la Historiografa Mexicana del Siglo XX, y de manera especial a Jos Antonio
Serrano Ortega y a Conrado Hernndez Lpez, del Centro de Estudios Histricos, quienes de manera entu
siasta se dieron a la tarea de organizar el ciclo con todos los problemas y dificultades que ello conlleva.
Vase La historiografa en..., Mxico, Instituto Panamericano de Geografa e Historia, 1947.
91
A n d r e a S n c h e z Qu i n t a n a r
L a h i s t o r i o g r a f a me x i c a n a d e i z q u i e r d a
Luis Gonzlez,^Miguel Len Portilla,^Enrique Florescano en varias publi
caciones de las cuales una de las ms recientes y conocidas es El nuevo
pasado mexicano* sin contar la excelente biobibliografa elaborada por don
Ernesto de la Torre Villar, en cinco volmenes recientemente reeditados,
con el ttulo Lecturas histricas mexicanas,^ entre otras compilaciones del
mismo autor. Cabe sealar tambin el ms modesto esfuerzo que se realiz
por el Instituto de Investigaciones Dr. J os Mara Luis Mora, y que fue
publicado con el ttulo de Panorama actual de la historiografa mexicana,
en el que participaron J os Mara Muri, Gloria Villegas y Andrea Snchez'
entre otros.
Mencin especial merecen los esfuerzos realizados por lvaro
Matute, quien a partir de la ctedra que imparte en la UNAM -en la que com
partimos intereses y entusiasmo- se ha dado a la tarea de la revisin histo
riogrfica, con importantes resultados entre los cuales se cuentan el volumen
de SepSetentas titulado La teora de la historia en Mxico (1940-1973),' y
sobre todo la obra que recoger el Pensamiento historiogrfico mexicano
del siglo XX, cuyo primer volumen acaba de aparecer en una coedicin del
Fondo de Cultura Econmica y el Instituto de Investigaciones Histricas de
la UNAM.* Habra que agregar a ello, tambin, la obra compilada por Enri
que Florescano y Ricardo Prez Montfort, con el ttulo de Historiadores de
Mxico en el siglo XX, que publican en coedicin el Fondo de Cultura Eco
nmica y CONACULTA.
Todas estas revisiones, y algunas ms, que seguramente dejo en el
tintero de manera involuntaria se ocupan de forma diversa de la produccin
2. 75 aos de investigacin histrica en Mxico, en Mxico, 75 aos de revolucin. IV. Educacin. Cultura,
Comunicacin, Mxico, FCE-INHERM, 1988.
3. Tendencias en las investigaciones histricas en Mxico, en Las humanidades en Mxico 1950-1975
Mxico, UNAM, 1978.
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5. De la Torre Villar, Lecturas histricas Mexicanas, 2a. ed., Mxico, UNAM, 1997,5 vols.
6. Panorama actual de la historiografa mexicana, Mxico, Instituto de Investigaciones Dr Jos Mara Luis
Mora, 1983.
7. Matute, La teora de la historia en Mxico (1940-1973), Mxico, Secretara de Educacin Pblica, 1974
(SepSetentas, 126).
8. Mamte, Pensamiento historiogrfico mexicano del siglo XX. La desintegracin del positivismo (1911-1935)
Mxico, UNAM, FCE, 1999.
9. Rorescano y Prez Montfort (comps.). Historiadores de Mxico en el siglo XX, Mxico, Consejo Nacional
para la Cultura y las Artes, FCE, 1995.
historiogrfica mexicana contempornea. En ocasiones se trata de una mera
enumeracin de obras y autores; en otras se incluye una breve biografa y
una amplia bibliografa de los mismos; a veces se compilan textos de algu
nos historiadores, en funcin de un tema o un aspecto de la historia que se
quiere revisar. Todo ello implica la dificultad y la variedad de posibilidades
que presenta el anfisis historiogrfico en funcin de la complejidad de la
obra histrica, de la multitud de temas que puede abordar, de las diversas
posiciones tericas que puede sustentar y, en fin, de las condiciones histri
cas en que viven los autores que recrean la historia, la propia y contempor
nea, o la distante y aparentemente ajena.
De aqu que un ciclo como ste presente una diversidad de temas,
enfoques, periodos, corrientes, y formas de anlisis, en fin, que de todas
maneras resultarn sugerentes puntos de partida para desarrollar una eva
luacin posterior, mucho ms amplia y profunda.
Habr que considerar que, al fin y al cabo, toda esta revisin forma
parte de la crtica de las fuentes que resulta indispensable para el quehacer
de todo historiador, dediqese ste a la sesuda investigacin en insondables
archivos o a las formas de difusin, ms amplia y general, entre las cuales
las labores de la enseanza histrica no excusan, sino antes bien obligan,
de conocer a fondo la produccin historiogrfica en que se basa cada tema,
fenmeno o proceso que se muestra o se ensea.
Quizs antes de continuar deba hacer algunas consideraciones, sin
pretender que lleguen a definiciones, pero que s puedan ser, al menos,
supuestos conceptuales de principio que nos permitan partir de un consenso
para esta revisin.
Por mi parte, entiendo la historiografa como un fenmeno histrico
por s mismo. Es decir, que forma parte del proceso histrico, que se encuen
tra inmersa en l y, por lo mismo, est condicionada -aunque no determi
nada- por las caractersticas de la sociedad y de la cultura en la poca en que
se produce. En tal sentido, quiero entender el periodo que ahora revisamos
como el de la historia contempornea, que abarca unos aos ms atrs del
siglo XX, por lo que veremos enseguida.
Es bien sabido que, en todo caso, la temporalidad puede ser perci
bida en mltiples formas y que la periodizacin no es sino un recurso meto
dolgico que los historiadores empleamos ad libitum, para tratar de entender
92
93
A n d r e a S n c h e z Q u i n t a n a r
L a HISTORIOGRAFA MEXICANA DE IZQUIERDA
mejor el transcurso continuo e ininterrumpido de la historia, una vez que la
hemos seccionado en partes.
Entiendo lo contemporneo como lo coetneo, es decir, lo que su
cede al mismo tiempo. En todo caso, abordamos aqu lo que es contempo
rneo a nosotros, lo que vive al mismo tiempo que nosotros, pero no de una
manera individualista y limitada al corto espacio de nuestra vida personal,
sino proyectada con criterio histrico a la sociedad que nos acontece. En
tal sentido, lo contemporneo en nuestra sociedad ser el conjunto de con
diciones que la caracterizan y se habra iniciado esta contemporaneidad
cuando tales caractersticas hubieran aparecido. Aunque, es difcil precisar
estas caractersticas: la injusticia social?, el partido de Estado, que hoy
ya no es tal quiz para fortuna nuestra?, el arribo de la mujer en masa a
la vida econmica?, la inseguridad social?, el centralismo poltico?, el
narcotrfico?
Me parece que lo que subyace a todo esto, y a otras condiciones
que cualquiera de nosotros podra mencionar, es la vigencia de un modo de
produccin capitalista como dominante, aunque desigual y combinado, en
su fase imperialista y oligoplica que coloca a la sociedad mexicana en un
carcter de dependencia. Este sistema sustenta la mayor parte de las con
diciones econmicas, polticas, sociales y culturales que son coetneas a
nosotros; y que efectivamente se han desarrollado a todo lo largo del siglo
XX, pero que se iniciaron, a mi manera de ver, hacia el ltimo tercio del XIX,
al comenzar el largo rgimen de Porfirio Daz.
Con lo anterior, entiendo tambin que la historiografa contempor
nea sera la que abarca este largo periodo de casi 130 aos, y no slo los 99
y fraccin que an estamos transcurriendo de este siglo XX. En el mismo
sentido, disiento tambin de lo que lvaro Matute propuso en una brillante
conferencia, al sealar 1940 como el ao de arranque de la tan ti-ada y lle
vada contemporaneidad, porque es entonces:
[...] Cuando dan principio las prcticas que hoy en da son comunes al medio al
que pertenecemos, es decir, que la historia sea una disciplina que se estudia en
aulas y que sus practicantes sean profesionales de ella, o sea, que laboren en
instituciones creadas ex profeso para que ello tenga lugar.
10. . Matute, Ensayo de un esquema para el estudio de la historiografa contempornea mexicana. Conferen
cia. VIII Encuentro de Historiadores Latinoamericanos y del Caribe, La Mu. alia, Quertaro, Julio, 1994.
Esto es, ms bien, lo que yo llamara historiografa institucionali
zada, como sealar ms adelante.
Por otra parte, esta breve argumentacin tiene que ver tambin con
el contenido de este artculo, cuyo ttulo apareci en el ciclo como La his
toriografa de la izquierda mexicana, probablemente porque yo misma lo
propuse as, pero que despus correg para llamarlo La historiografa mexi
cana de izquierda, que no es exactamente lo mismo.
Aqu se hacen necesarias otras dos consideraciones: en primer
lugar, lo que har enseguida ser proponer una serie de sugerencias para
abordar la revisin historiogrfica desde una perspectiva terica e ideol
gica. Despus de todo, el anlisis historiogrfico no implica la mera enume
racin de autores y ttulos, sino el abordaje especfico desde un determinado
punto de vista: los periodos que se abarcan, los temas que se abordan, los
enfoques con que se percibe la historia... En este caso particular me inte
resa sealar una determinada posicin poltica, ideolgica y quiz terica,
desde la cual se comprende el conocimiento histrico y se entiende su sen
tido, no slo para los especialistas sino, como suele decirse, para el pblico
en general. Y aqu la segunda observacin: como es de todos sabido, se ha
dado en llamar izquierda, en materia poltica, a las posiciones radicales
que sustentan las opiniories contrarias a los opuestos, llamados de derecha,
o derechas y que hace referencia a los diputados de la Asamblea Nacional,
posterior a la revolucin francesa, en la que los tambin llamados jaco
binos, extremistas o radicales, se sentaban de este lado -l a izquierda- en
el recinto parlamentario en el que se sostenan enconados debates sobre el
nimbo que habn'a de seguir el gobierno revolucionario, posterior a la gran
CTisis de julio de 1789.
A partir de entonces, siempre se ha dado por supuesto que se sabe
bien lo que el trmino izquierda o izquierdista debe significar, aunque
nunca nadie ha pretendido definir con precisin el sentido de tal enunciado.
Y no pretendo hacerlo ahora, si bien me parece necesario sealar que en
este concepto incluyo a todos aquellos sujetos que sostienen una posicin
^tiimperialista, que se identifican con las luchas populares, con las rei
vindicaciones de los sectores ms depauperados de la poblacin, que se
interesan por el desarrollo de los fenmenos de masas, particularmente
campesinos y obreros, que luchan por el establecimiento de formas de
gobierno democrticas e incluyentes, que repudian toda forma de represin
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L a HISTORIOGRAFA MEXICANA DE IZQUIERDA
que pretenda imponer regmenes totalitarios, depredadores de los derechos
individuales y sociales del hombre, que se oponen a una injusta distribu
cin de la riqueza y a las formas de produccin basadas en la explotacin
del hombre por el hombre, y que pretenden la igualdad de oportunidades
para todos los individuos de la sociedad a travs de las cuales se logre satis
facer el conjunto de demandas que implican la alimentacin, la salud, la
vivienda, la educacin, la soberana, etctera.
En este sentido, los hombres y mujeres de izquierda existen y han
existido a todo lo largo de la historia de la humanidad y si bien la denomi
nacin que ahora usamos ha surgido hace apenas poco ms de dos siglos,
puede ser aplicada indistintamente a otras pocas y otras sociedades, y no
necesariamente debe depender de una filosofa especfica, una teora de la
historia concreta o una Weltanschaaung definida. Sera necesario quizs,
tambin, indicar que en cada periodo de la historia la izquierda asume
posturas de oposicin al rgimen vigente en tanto es un rgimen explotador,
o representante de los intereses de la clase explotadora, y que en cada etapa
histrica la izquierda puede tener propuestas diversas, como pudiera ser el
caso de la posicin de un Estado intervencionista, que regule las condicio
nes de la vida social y econmica.
En diferentes momentos de la historia nacional, en el caso de nues
tro pas, sin embargo, la izquierda ha asumido la defensa del rgimen vi
gente, particularmente como en el caso de los gobiernos posrevolucionarios
(1920-1940), en tanto se considera que representan legtimamente los intere
ses populares por razones histricas obvias. En otros momentos, en cambio,
la izquierda asume posturas oposicionistas beligerantes, por razones tam
bin obvias de modificacin de lo que se consider el camino de la revolu
cin, de 1940 en adelante.
Abordar una revisin de la historiografa mexicana en el presente
siglo desde la perspectiva de una posicin conceptual sociopoltica espe
cfica no es una mera ocurrencia circunstancial, sino que surge de la nece
sidad de realizar una revisin de tal naturaleza, que implica la obligacin
de considerar la produccin historiogrfica contextualizada en los proce
sos histricos de los que surge y en los que se ubica. Todo ello se realizara
con el propsito de poder aquilatar mejor las aportaciones historiogrficas,
en el sentido del fin ltimo de la produccin histrica que es, a mi juicio,
el de conocer el pasado para comprender el presente y proyectarse hacia
el futuro en un proceso de construccin responsable y participativa, con el
propsito especfico de la formacin de la conciencia histrica, indispensa
ble en la construccin del conocimiento del pasado y que es el propsito de
nuestro quehacer.
Debo decir que, cuando se me invit a participar en este ciclo y se
me sugiri abordar el tema de la historiografa marxista, que ha sido objeto
recurrente, de mi reflexin en este campo, me pareci necesario abordar el
asunto un poco ms ampliamente para intentar, si no una revisin exhaustiva
y una definicin acabada de lo que el ttulo de este texto sugera, al menos
la propuesta inicial de una serie de reflexiones que, me parece, pueden dar
lugar a una revisin ms profunda y necesaria para un futuro inmediato.
Tal propsito se ha consolidado cuando, al buscar una definicin de
la izquierda, me encuentro con la curiosa propuesta del muy reaccionario
Diccionario de la Lengua Espaola, de la Real Academia Espaola de la
Lengua, que a la sazn dice: izquierda; hablando de colectividades polti
cas, la que guarda menos respeto a las tradiciones del pas. Querr ello
significar que las tradiciones del pas implican la permanencia de un modo
de vida especfico y la imposibilidad del cambio, tanto ms si este cambio
implica una transformacin revolucionaria? Podemos especular cualquier
cosa a partir de tan abstrusa definicin.
En todo caso, basta con no hacer caso de esta propuesta, y abocar
nos a nuestro propsito, que es el de identificar las personas y las obras que
en el terreno de la investigacin histrica puedan considerarse como de
izquierda, para definir una tendencia conceptual, en ocasiones terica, que
nos permita seguir una lnea de interpretacin de la historia nacional, en la
secuencia de la historiografa mexicana contempornea.
Cabe sealar que a antes de seguir, en la identificacin de estas
orientaciones, no considerar slo la produccin de aquellos historiadores
que se han considerado como socialistas, y menos an, slo los marxis
tas, puesto que en la denominacin de izquierda cabrn otros que vamos
a mencionar, por las razones que tambin expresaremos.
Una caracterstica de la obra historiogrfica que puede englobarse
en este sector es la de considerar la historia como un conocimiento indispen
sable para la comprensin del presente y la construccin de un futuro que
necesariamente se concibe como ms justo, incluyente y participativo; inde
pendientemente de la forma o caractersticas especficas que pueda asumir.
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L a HISTORIOGRAFA MEXICANA DE IZQUIERDA
Es la idea de La historia como arma de la revolucin, que postulaba Manuel
Moreno Fraginals hace unas dcadas." Es tambin una historia que podra
mos considerar generalizante y de sntesis en la que se contemplan los gran
des procesos de desarrollo de la sociedad mexicana y se visualizan nuevos
sujetos histricos: el pueblo, los obreros, los campesinos; para dar algn
ejemplo, pero sin desatender a las figuras individuales destacadas para afian
zar el santoral cvico de la patria y sin considerar an la particularidad de los
sectores marginados que todava no son tomados en cuenta: los nios, las
mujeres, los ancianos y los indios.
En las polmicas entre conservadores y liberales, o entre indigenis
tas e hispanistas, an vigentes en el siglo XX, los historiadores de izquierda
asumen, en una primera etapa, la defensa de los liberales y de los indios. En
una segunda etapa, que se empieza a desarrollar a partir de la dcada de los
setenta, se ha iniciado un estudio ms cuidadoso de cada proceso histrico,
que ha llevado a la revisin de ciertos estereotipos histricos, para llegar
a conclusiones ms vlidas en la perspectiva de la historia cientfica y con
la invaluable aportacin de los avances de las ciencias sociales. Tal podra
ser el caso, por dar slo un ejemplo, de los estudios realizados por Enrique
Semo, en una primera mencin, o por Gilberto Argello, en otra.'^
Sera necesario abordar un estudio pormenorizado de las caracte
rsticas de cada obra, lo que rebasa el propsito meramente pionero de esta
charla. Y habra que desarrollar un anlisis mucho ms amplio y detallado,
que dejamos para futuras empresas y empresarios, que no solamente a m
compete.
Es necesario advertir tambin que mi visin peca de centralista.
A estas alturas del milenio sera indispensable considerar la abundante pro
duccin historiogrfica que se ha realizado en la repblica entera y particu
larmente en algunos lugares como Michoacn, J alisco, Veracruz, Sinaloa,
Nuevo Len, Campeche, Yucatn, et al., tarea que dejo para los jvenes
historigrafos que podrn compilar, analizar y evaluar las muy importantes
aportaciones que al trabajo histrico se han hecho.
Dicho lo cual, me lanzo de lleno a la siguiente parte de mi disertacin.
El triunfo de la repblica sobre la intervencin extranjera, en 1867, marc
tambin la preeminencia de la que hasta ese momento se consider la teora
revolucionaria para la consolidacin de la nacin: el liberalismo. Y lo fue,
en buena medida, hasta que al convertirse en poder, y para lograr la paz lar
gamente anhelada, la orientacin liberal debi ceder posiciones, en el ejer
cicio del poder real, hasta llegar al extremo opuesto de sus planteamientos
iniciales, con la estructuracin de un rgimen dictatorial y antidemocrtico
consecuente con la retoma del poder econmico e ideolgico de la jerarqua
eclesistica catlica y con la apertura a la influencia del capital extranjero
en las ramas exportadoras de la economa, adems de llevar a sus ltimas
consecuencias la propuesta jurdico-poltica del liberalismo, que consolida
y expande la propiedad latifundista de la tierra y libera la mano de obra ind
gena y campesina para convertirla en mercanca de extrema explotacin.
A lo largo de los ltimos treinta aos del siglo XIX, la historiografa
an se dedic a revisar lo que se considera con justicia el xito de la cons
truccin nacional y, a partir de las propuestas positivistas y liberales, a rea
lizar las grandes obras de sntesis que consagran el avance histrico del
pueblo mexicano: Mxico a travs de los siglos y Mxico, su evolucin
social,^^ son buenos ejemplos de ello, adems de otras obras menores de
compilacin y de los libros de texto que empiezan a proliferar. Como suele
suceder, el trabajo histrico va a la zaga de la construccin sociopoltica y
no se presenta en ese periodo una historiografa que pueda considerarse de
oposicin.
Ser slo al recrudecerse las contradicciones del rgimen porfiriano
cuando algunos analistas de la poltica y la sociedad manifiesten sus crti
cas al rgimen. Encontramos as a los dos primeros crticos de izquierda,
que revisan la historia mexicana como fuente de su oposicin al gobiemo,
a pesar de que sus posiciones tericas sean tan divergentes: Ricardo Flores
Magn, por una parte, y Andrs Molina Enrquez, por la otra. El primero se
apoya en la historia nacional para encontrar en ella, desde la perspectiva de
un liberalismo radical que despus se convierte en anarcosindicalismo, el
11. Manuel Moreno Fraginals, La historia como arma. La Habana, Cuba, [c. 1969], Mim.
12. E. Semo, Historia del capitalismo en Mxico, Mxico, Era, 1972; Gilberto Arguello, La colonia, en Semo
(coord.), Mxico, un pueblo en la historia, Mxico, Alianza Editorial, 1983, vol. 2.
13. V. Riva Palacio, et a i , Mxico a travs de los siglos; historia general y completa del desenvolvimiento
social, poltico, religioso y militar, artstico, cientfico y literario de Mxico desde la antigedad ms remota
hasta la poca actual; obra nica en su gnero, publicada bajo la direccin del general Vicente Riva Pala
cio, Mxico, Editorial Cumbre, 1956 (edicin facsimilar).
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L a HISTORIOGRAFIA MEXICANA DE IZQUIERDA
sustento de las luchas populares por un rgimen econmico y social justo
democrtico y equitativo; mientras que el segundo encuentra en el pasado
histrico, desde una perspectiva positivista, el origen de un sector social
el mestizo, que habr de lograr la reivindicacin de los grandes problemas
nacionales, adems de proponer la estructura de un Estado intervencionista
regulador de la justicia social y econmica que habra de privar en un nuevo
orden social.
Se argumentar, tal vez, que Flores Magn no es un historiador, pro
piamente dicho, en el sentido de que realice investigacin que sustente sus
posiciones. Es cierto. Sin embargo, es un historigrafo en tanto que escribe
sobre la historia que conoce, expresa un concepto de la misma y fundamenta
su percepcin del mundo y un programa de accin poltica sobre la base del
conocimiento histrico.
En el caso de Molina Enriquez, se ha sealado muchas veces la
importancia de su obra que, a partir de un bien asumido positivismo, rein-
terpreta el proceso histrico mexicano para proponer al mestizo como ele
mento clave del progreso y como puntal para el desarrollo del pas. Al mismo
tiempo, denuncia la injusticia en que los procesos econmicos y polticos
han colocado a la sociedad mexicana y enuncia la necesidad de una transfor
macin inminente, poco antes de lanzarse l mismo a la revolucin.
En un sentido similar podramos considerar tambin a otros autores,
filsofos o todlogos, como son Antonio Caso y J os Vasconcelos, e incluso
Alfonso Reyes, quienes, sin ser historiadores profesionales ni reahzar tam
poco lo que se pudiera considerar como investigacin histrica, abordan los
problemas del pasado nacional o mundial, para proponer la construccin del
futuro, a partir del derrumbe del antiguo rgimen, contra el cual luchan,
en el terreno de la poltica o en el de las ideas, pero al final de cuentas, como
opositores de la injusticia y reivindicadores de la construccin de un mundo
nuevo en el que el pueblo habr de adquirir, a travs de un proceso educa
tivo conducido por los intelectuales, la presencia y el estatuto cultural que a
travs de los siglos se le ha negado.
Caso y Vasconcelos me parecen buenos ejemplos de quienes pueden
ser opositores de un rgimen, cuyo impulso intelectual crtico los lleva pos-
14. No es posible citar un texto explcitamente histrico de Ricardo Flores Magn, sino que es necesario revisar
toda su obra para encontrar ah las referencias a la historia nacional que aludo en este escrito. Cito, en todo
caso, las compilaciones ms relevantes de su obra.
teriormente a romper lanzas contra el poder en la defensa de una autonoma
individual por la cual han de mantener una independencia relativa que acaba
por ser profundamente reaccionaria.
De todos modos, los jvenes miembros integrantes del Ateneo de la
J uventud, enarbolaron un concepto de historia que habra de contraponerse
a las tradiciones del rgimen porfiriano, con lo cual se ubican, a mi pare
cer, dentro de lo que podemos denominar ahora la crtica de izquierda en
los primeros aos del siglo XX, y an varios aos despus, al menos hasta
finales de la segunda dcada de este siglo.
El proceso armado de oposicin al rgimen porfirista, que final
mente lo har caer, da lugar a un conjunto de acontecimientos que han sido
interpretados de diferente manera, a los que se comprende con el enunciado
general de revolucin mexicana; y paralelo al cual se produce tambin un
conjunto de producciones tericas, las llamadas ideologas de la revolu
cin, dentro de las cuales se presentan diversas formas de historiografa
-formas escritas de la historia- que generalmente constituyen narraciones
presentistas de los hechos vividos por cada autor, y que constituyen inapre
ciables fuentes de conocimiento de toda esta secuencia histrica, si se ana
liza cada obra y a cada autor dentro de su posicin inserta en el fenmeno
revolucionario conjunto. En este sentido, las obras de Luis Cabrera, las de
Mguel Alessio Robles, las historias militares de J uan Barragn, del mismo
Alvaro Obregn y las propias descripciones autobiogrficas de Vasconce
los, Pai o Palavicini, constituyen perspectivas de la oposicin al antiguo
rgimen y de las propuestas de construccin de un nuevo destino nacional.
Ms adelante, en las dos dcadas de los veinte y los treinta -conse
cutivas al proceso armado-, an violentas y confiictuadas, puede contem
plarse el reacomodo de las fuerzas desatadas por el proceso revolucionante
de los primeros aos del siglo.
El impacto del fenmeno revolucionario incide de diversas mane
ras en los intelectuales mexicanos que viven el momento que Luis Villoro
ha llamado el de mayor generosidad y optimismo de la inteligencia.'^La
crisis poltica, la violencia armada que se produce en los primeros veinte
aos del siglo XX colocan a los intelectuales ante una encrucijada en la que.
15. Luis Villoro, La cultura mexicana de 1910 a 1960, en Historia Mexicana, vol. X, nm. 2. octubre-diciem
bre, 1960, p.214.
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L a HISTORIOGRAFA MEXICANA DE IZQUIERDA
por una parte, estaban conscientes de la necesidad de derribar valores ya
caducos, y por otra no parecan vislumbrar con claridad el camino a seguir.
Se manifestaban claramente las contradicciones del capitalismo en su fase
imperialista, en un pas de economa dependiente, bajo las condiciones de
un desarrollo desigual y sumamente complejo.
Precisamente por eso el futuro se presentaba para ellos como un
campo abierto en el que poda construirse todo, desde los cimientos, a partir
de la nacionalizacin de la cultura para lograr de ah su universalizacin.
Integrado en una pequea burguesa, de ideologa no bien definida, el inte
lectual cobra conciencia ante la realidad de lo precario de su situacin, pero
no siempre se identifica con la clase en cuyas manos se encuentra el porve
nir, que en muchos casos le es ajena todava.
De ah que en varios grupos de la inteligencia mexicana la renova
cin intelectual no se da como antecedente del movimiento sociopoltico,
sino que se produce en simultaneidad con l. La cultura se hallaba en crisis,
como lgica consecuencia de la crisis social.
Una vez cerrado el periodo militar de la revolucin, muchos jvenes intelectuales
empezaron a colaborar con los gobiernos revolucionarios. El intelectual se con
virti en el consejero secreto o pblico del general analfabeto, del lder campesino
o sindical, del caudillo en el poden La tarea era inmensa y haba que improvisarlo
todo
Pasan entonces a servir a este propsito con todo el bagaje ideo
lgico que les otorga su procedencia de la pequea burguesa: el sistema
terico poltico del liberalismo decimonnico enfrentado a los problemas
sociales candentes, las orientaciones metodolgicas del positivismo y la
importante influencia de las corrientes vitalistas que la generacin del
Ateneo haba aportado. Pero por sobre todo ello, y catalizado por los proble
mas sociales que exigan imperativamente solucin, existan un conjunto de
ideas, que formaban un todo heterogneo, provenientes del socialismo ut
pico y del anarquismo; as como los conocimientos elementales del socia
lismo cientfico, fragmentariamente difundidos, que no llegaban a definir
una interpretacin coherente, pero apuntaban ya su intencin.
16. Ibid.
Este es el caso de historiadores como J os Mancisidor, Miguel
Othn de Mendizbal, Luis Chvez Orozco, Rafael Ramos Pedrueza y
Alfonso Teja Zabre, entre 6tros, que pueden calificarse como intelectuales
revolucionarios e incluso llegan a autodenominarse socialistas, si bien este
trmino implicara en cada uno una conceptuacin diversa.
Estos autores se agrupan entre si por esta razn, pero adems, por
una condicin generacional, por el hecho de haber vivido su plena adoles
cencia y juventud en la revolucin mexicana. Algunos participan en la lucha
con las armas en la mano; todos ellos habrn de ocupar diversos puestos
pblicos, como funcionarios en los regmenes posteriores a 1920, formando
parte del aparato gubernamental constituido entonces. Aceptan, pues, como
vlidos a los gobiemos emanados de la revolucin y su colaboracin con
ellos lleva implcita la adhesin a su poltica, lo que no impide que manten
gan al mismo tiempo una posicin crtica a partir de una percepcin de las
contradicciones que se manifiestan en la posrevolucin.
El momento de mayor produccin de estos autores se inicia en la
dcada de los treinta, periodo por dems importante en la historia mundial
que se manifiesta con caractersticas bien definidas en el caso mexicano.
La crisis econmica del capitalismo en 1929, el avance impresionante de
la Unin Sovitica y el arribo a diversos niveles de poder de los grupos
socialistas y comunistas en Europa, previos a su propia crisis, haca confiar
a los intelectuales progresistas en un avance de los procesos revoluciona
rios del mundo entero. En Mxico, este periodo se identifica con el rgimen
de gobiemo encabezado por Lzaro Crdenas, que logr la realizacin de
diversas reivindicaciones populares, independientemente de la forma en que
anlisis ms recientes puedan hoy calificar este periodo.
Uno de los aspectos ms destacados de este rgimen, el de la educa
cin popular y pretendidamente socialista, fue el que impuls a los autores
mencionados a volcar sus labores en un gran esfuerzo por la difusin y el
conocimiento de la historia entre las clases trabajadoras, propsito evidente
que se percibe en todas sus obras: el dar a conocer la historia al pueblo, a
travs de obras de sntesis que destacaran la participacin de amplios secto
res populares en el esfuerzo de forjar la historia. Sus obras fueron usadas
como textos escolares en distintos niveles de la enseanza, y es indudable
que tuvieron un gran impacto en la formacin de la conciencia histrica de
quienes los leyeron, al superar un concepto de la historia meramente nacio
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nalista, al entenderla como un proceso de lucha de clases que se daba a
nivel internacional y concibindola, sobre todo, como un proceso progre
sivo cuyo conocimiento es indispensable para la comprensin y, ms an, la
transformacin de la sociedad presente.
Es preciso sealar que el conocimiento que estos autores tuvieron
del socialismo, o mejor dicho, del materialismo histrico, es elemental y
fragmentario. No se conocan, para la poca en que escriben la mayor parte
de sus obras, las traducciones al espaol de los textos clsicos del marxismo
que, salvo la traduccin de El capital de 1930, slo empiezan a difundirse
ms ampliamente despus de los cincuenta, gracias, en buena medida, a las
traducciones que Wenceslao Roces hizo al espaol.Es por ello que la posi
cin de estos autores se basa ms en una percepcin sensible y subjetiva de
los procesos histricos, pese a estar muchas de ellas muy bien fundamenta
das en investigacin bibliogrfica y documental, como es el caso de Chvez
Orozco, Mendizbal, Mancisidor y Teja Zabre.
Podra decirse que estos primeros intentos resultan elementales.
Incluso, tambin, que pecan de ingenuidad y de subjetivismo o que carecen
de una metodologa rigurosa y de un soporte emprico slido. Hasta decirse
que muchas de sus afirmaciones han sido ya notablemente superadas. Como
toda obra histrica, la de estos autores es superable. Precisamente por ello
constituyen una etapa necesaria en la historiografa, y en ello radica jus
tamente gran parte de su valor. Plenamente imbuidos de las concepciones
idealistas, no llegan a precisar una metodologa que no conocen del todo,
y para aplicar la cual no cuentan an con elementos suficientes como los
que existen hoy da: estudios antropolgicos, econmicos, demogrficos,
sociolgicos y aun polticos; en pocas palabras, la infraestructura interdis-
ciphnaria indispensable a la ciencia social que es la historia.
Es el suyo un intento ms de entender el proceso histrico mexi
cano de una manera nueva, desenajenada, partiendo del proceso mismo de
la lucha popular: descubren nuevos sujetos histricos y los proponen para
su estudio; entienden la vigencia de un proceso de largo plazo, y detallan la
secuencia de los sucesos de corto plazo dentro de la dinmica general. Las
17. Tal es el caso, por ejemplo, de la ya clsica traduccin de La ideologa alemana de 1958, o de los Grundrisse
de 1971.
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La h i s t o r i o g r a f a me x i c a n a d e i z q u i e r d a
fallas de su percepcin habrn de ser superadas por los cientficos sociales
que les sigan, dcadas despus.
En realidad es slo una dcada y media despus. Desde los primeros
aos de los sesenta hasta hoy se ha venido conformando en nuestro conti
nente un inters por estudiar la historia bajo un criterio cientfico que per-
niita entender las realidades de una actualidad inquietante y crtica, a travs
del conocimiento del pasado, que ofrece una respuesta a la problemtica
actual.
En este empeo se conjugan los muy importantes esfuerzos de cien
tficos sociales de diversas disciplinas: socilogos, economistas, politlo-
gos, antroplogos, incluso pedagogos... Pero al menos en nuestro pas, los
historiadores parecan haber quedado un tanto rezagados en esta labor, hasta
hace pocos aos, en la medida en que las investigaciones historiogrficas
seguan dependiendo de enfoques tericos idealistas, ms bien tradiciona
les: por una parte el neopositivismo, y por la otra, las ms recientes escuelas
de historia social y econmica europeas y estadounidenses -los Annales,
\aNew Economic History, la Escuela de Chicago. Slo muy recientemente
algunos historiadores han iniciado la investigacin bajo los enfoques del
criterio que, a mi juicio, es el nico que permite un conocimiento totalizador
y completo de la realidad social: el materialismo histrico.
Mxico es uno de los pases de nuestro continente donde por primera
vez se concentraron los esfuerzos de una interpretacin histrica bajo la
teora del socialismo cientfico. En otros pases latinoamericanos se dieron
tambin estos intentos, como principio de un trabajo que habra de conso
lidarse ms adelante, con las coincidencias histricas que tambin se dan
ahora en Amrica Latina y que, como en aquel entonces, identifican los
esfuerzos comunes de los historiadores de nuestro continente.
S como historiadores estamos convencidos de que el estudio del
pasado resulta indispensable para orientar nuestra participacin de la reali
zacin de la historia presente, derivo de aqu la importancia de analizar los
esfuerzos pioneros de los historigrafos que abrieron brecha en el intento
de rescatar para la accin una disciplina que de otra manera se concibe slo
como una mera contemplacin que limita su sentido humano, si no se tra
duce en una aplicacin a la resolucin de los problemas que nos presenta
nuestro momento, y que sera el objetivo de toda ciencia.
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A n d r e a S n c h e z Q u i n t a n a r
Es un hecho incuestionable que la interpretacin historiogrfica
depende de las formaciones ideolgicas surgidas del contexto histrico en
que vive el historiador que las sustenta y del lugar en que ste se sita en ese
mismo contexto social. El historiador es entonces una doble fuente del co
nocimiento histrico por la transmisin de los datos que consigna en su obra
y, de manera no menos importante, por la interpretacin de los mismos, que
constituyen su propia visin y que refleja el sistema de ideas que le sirven
de fundamento terico, que a su vez depende de la posicin en que el inte
lectual se site en la sociedad.
El historiador llega a comprender mejor los problemas de las trans
formaciones sociales, en el presente y en el pasado, en la medida en que la
propia sociedad a la que pertenece llega a un momento de crisis y atraviesa
por ella. En estos momentos, puede reconocerse o no como parte de una
clase, pero de ninguna manera puede evadirse del momento en que vive y las
condiciones de la crisis social que afectan, quiralo o no, su interpretacin;
que conlleva las particularidades de su formacin terica y del desarrollo
metodolgico que aplique a sus investigaciones.
Esto es, justamente, lo que sucedi con los historiadores mexicanos
que han vivido los diferentes momentos de crisis de la sociedad mexicana
en el presente siglo, particularmente los que referimos en el acontecer del
primer cuarto de esta centuria. Y as tambin, con los que estamos traba
jando en las dcadas posteriores a los aos sesenta: hacia mediados de siglo
la importancia de la historia y su estatuto como saber consagrado en el con
cierto de la intelectualidad tomaba casi innecesaria la reflexin sobre su
carcter, sentido y destino. La crisis del fin de la segunda guerra mundial, la
constante zozobra de la Guerra Fra, la emergencia de las jvenes soberanas
independientes de Asia y frica, y aun los estallidos rebeldes encabezados
por jvenes estudiantes a fines de los aos sesenta, parecan orientar a una
nueva problematicidad el sentido de la marcha de las sociedades humanas,
si es que iban a algn lado. En particular en Amrica Latina, el avance de la
revolucin cubana, sus consecuencias polticas de rebelin -no siempre exi
tosas en otros pases- y otros eventos obligaban a volver los ojos al interior
de la propia realidad, pero al mismo tiempo, a la bsqueda de orientaciones
tericas que permitieran explicarla.
Entre los intelectuales apareci entonces la necesidad de ensimis
marse nuevamente, como haba ocurrido en otros momentos, al decir de
106
L a h i s t o r i o g r a f a me x i c a n a d e i z q u i e r d a
Samuel Ramos en los aos treinta. Es decir, surge la inquietud por volver
a buscar en el propio pasado, en el s mismo de la historia, las razones
de un proceso que apuntaba esperanzador para los pueblos latinoamerica
nos. Y tambin, por otra parte, para hallar en el pasado los motivos por los
cuales la transformacin socialista no se daba en otros pases del continente,
o incluso fracasaba al intentarse por vas diversas.
Por ello, a fines de los aos sesenta, a lo largo de los setenta y an
de los ochenta, se produce en este continente un proceso de auge y consoli
dacin del marxismo como fundamento terico; y una amplia gama de revi
siones de sus planteamientos conceptuales que se aplicaban, con mayor o
menor xito, al anlisis de los fenmenos sociales, polticos, desde luego
econmicos, artsticos, y aun religiosos y cientficos de nuestra latinoameri-
canidad.
Es necesario mencionar aqu la aportacin fundamental que a los
estudios marxistas han dado dos procesos externos que han incidido sobre
Mxico, en la forma del exilio espaol de los aos cuarenta y el latinoame
ricano de las dcadas de los setenta y ochenta. Del primero cabe destacar la
ardua, paciente, titnica labor de Wenceslao Roces en la traduccin y difu
sin de los textos fundamentales del marxismo, pstumamente completada
en los veinticuatro tomos publicados por el Fondo de Cultura Econmica
en la dcada de los noventa, del siglo XX. Cabe destacar tambin los apor
tes que al conocimiento y reinterpretacin de la teora marxista ha hecho
Adolfo Snchez Vzquez, preocupado por dilucidar significados y formas
de aplicacin de la teora a la realidad viva y actual. En este mismo contexto,
aunque no como derivacin del exilio espaol, no puedo dejar de mencionar
las importantes reflexiones de Carlos Pereyra Boldrini, sobre temas sustan
ciales de teora marxista de la historia que desgraciadamente dej incon
clusas, aunque postuladas como una motivacin y como un reto para una
revisin y una complementacin que est por hacerse. Cabe mencionar tam
bin los textos que sobre filosofa de la historia han publicado J uan Brom,
Corina de Y turbe y Man'a Rosa Palazn.
En cuanto al segundo proceso, la llegada al pas de muchos colegas
latinoamericanos, de muy diversa talla en valor y proporcin, produjo inte
resantes polmicas e incluso nuevas formas de autovaloracin. Todo lo cual
ha resultado enriquecedor para el trabajo intelectual en general, e histrico
en particular.
107
A n d r e a S n c h e z Q u i n t a n a r
L a h i s t o r i o g r a f a me x i c a n a d e i z q u i e r d a
Pese a todo este arsenal terico, en el terreno del trabajo historiogr
fico, la definicin de su propio significado no siempre se haca explcita. En
ocasiones, en cambio, llegaba a ser la expresin de aquel famoso marco
tenco de referencia que maniataba, ms que explicaba, la orientacin del
trabajo histrico que le segua.
De todas maneras, el inters por una reinterpretacin de la historia
motiv que varios jvenes cultivadores de las ciencias sociales redescubrie
ran en la historia y an ms all, en las varias acepciones del materialismo
histnco, la orientacin que permitiera entender e interpretar la realidad
de su momento desde el anlisis del pasado, en la afirmacin de una teora
vlida, por comprobada en la prctica. A partir de aqu se ha dado una abun
dante produccin historiogrfica -imposible de recoger en su totalidad, y
ni siquiera parcialmente- que ha realizado interesantes aportaciones a la
revisin del proceso histrico de Mxico, en forma fragmentaria o parcial,
pero que indudablemente va conformando una nueva visin de la historia
mexicana.
Encontramos entonces los importantes trabajos de Pablo Gonzlez
Casanova y Amaldo Crdova en la historia poltica; de Sergio de la Pea,
Alonso Aguilar, J os Luis Cecea y otros en la historia econmica; de J uan
Felipe Leal, el mismo De la Pea, tambin Gonzlez Casanova y otros en la
historia social; y desde los terrenos de la antropologa, las importantes visio
nes histricas de Guillermo Bonfil Batalla, Arturo Warman, Roger Bartra,
Gilberto Lpez y Rivas y, desde luego, Antonio Garca de Lon. En este
terreno, a manera de precursores, es indispensable mencionar a autores
como Manuel Gamio, Gonzalo Aguirre Beltrn, cada uno de los cuales
merecen una consideracin aparte, y una caracterizacin especfica, tanto o
ms que la primera mujer que destaca en este terreno; doa Eulalia Guzmn,
polmica, combativa y debatida, pero que indudablemente aport una visin
desde la izquierda a los estudios histricos de la conquista y otros temas.
No es posible dejar de mencionar, tambin desde los mbitos de la
antropologa, a otra investigadora notable, Marcela Lagarde, cuya tesis doc
toral mereci el Premio Marcos y Celia Maus a la mejor tesis de Doctorado
en Antropologa, en la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM.
La institucionalizacin de la historia, a partir de la dcada de los
cuarenta, no dej de hacer mella en la investigacin histrica que se haca
desde la perspectiva de la oposicin poltica. De ninguna manera pretendo
insinuar que el trabajo del historiador se venda, aunque suele hacerse.
Pero es incuestionable que el quehacer intelectual requiere de una relativa
tranquilidad y comodidad institucional, que en buena medida alejan a los
autores de la materia de su anlisis y no necesariamente le permiten el con
tacto directo con la fuente de su trabajo en el terreno socioeconmico y pol
tico, especialmente en los momentos de crisis que afronta el pas.
Importantes excepciones encontramos en quienes la conviccin de
una posicin ideolgica y poltica les permiten participar en el acontecer
cotidiano, y desde l enfrentar el anlisis conceptual e histrico. Tal es el
caso de autores como Alfredo Lpez Austin, Enrique Semo, Vctor Castillo
Farreras, que adems de mantener la independencia de criterio y la auto
noma poltica, orientan sus esfuerzos a la consolidacin de un anlisis
histrico cientfico, a una investigacin profunda y, sobre todo, al aprove
chamiento de las condiciones que la estructura institucional ofrece para sus
tentar su trabajo de anlisis y penetrar en el conocimiento histrico para el
beneficio de la colectividad.
No puedo soslayar el importante esfuerzo de difusin que para los
historiadores de izquierda constituye una labor de primera magnitud. Una
produccin relevante para los historiadores que se preocupan por la edu
cacin de los ms amplios sectores de la sociedad es la de difusin del
conocimiento histrico, y de ah deriva su empeo en la elaboracin de
algunos libros de texto, como de historia para nios o de obras de sntesis
que puedan ser accesibles -econmica e intelectualmente- a grupos de la
poblacin que no necesariamente participan de los niveles superiores de
educacin.'*
La temtica ha variado; las circunstancias del pas as lo imponen.
Ha sido necesario abordar ahora la problemtica de las colectividades ind
genas, del movimiento obrero, de los problemas agrarios, de la educacin,
de la participacin de la mujer en la historia... En fin, los avatares del pre
sente imponen temas de investigacin, que se abordan ya, con fruicin.
Es necesario, sin embargo, sealar una serie de temticas que han
sido descuidadas por los colegas que se interesan en el estudio cientfico del
18. Tal es el caso de los trabajos de A. Lpez Austin en cuentos para nios, de Juan Brom en libros de texto y
obras de difusin, y de Enrique Semo en la coordinacin de obras de sntesis, en las que han participado
tambin autores como Adolfo Gilly, Gilberto Arguello, Francisco Javier Guerrero, Amrico Saldvar, Mar
garita Carb, Elsa Gracida, Esperanza Fuijigaki, Enrique Nalda y algunos ms.
108 .
109
A n d r e a S n c h e z Q u i n t a n a r
pasado para provecho del presente y construccin del futuro. Entre ellos se
encuentran, slo a manera de ejemplo; los conservadores en la historia de
Mxico; la historia y caractersticas de Estados Unidos; la historia y carac
tersticas de Espaa; la historia y caractersticas de la Iglesia catlica en
Mxico y en el mundo; las modificaciones en teora-metodologa del mate
rialismo histrico y otras teoras.
Se han estudiado, en cambio: los movimientos campesinos, la pro
piedad de la tierra; algunas caractersticas de la produccin y de la dis
tribucin, todo ello auspiciado por el Centro de Estudios de Historia del
Agrarismo en Mxico (CEHAM). Por otra parte, desde apenas iniciado el
siglo XX, y sobre todo inmediatamente despus de la revolucin, empeza
ron a estudiarse, por obvias razones, los movimientos obreros y laborales en
general; labor en la que destacan, primero, las obras de algunos apasionados
del tema, como Rosendo Salazar; posteriormente, el importante esfuerzo
institucional del Centro de Estudios Histricos del Movimiento Obrero en
Mxico, que cuenta con su propia difusin bibliogrfica y recientemente,
de manera ms cientfica y mejor documentada, la muy amplia y completa
obra coordinada por Pablo Gonzlez Casanova.
Se ha realizado tambin un poco de historia de la educacin y, en la
ltima dcada, la historia de los indios vivos y no slo de los arqueolgicos,
por la aparicin del EZLN que ha vuelto insoslayable su presencia en la rea
lidad actual.
En este panormico recuento de una parte de la historiografa no es
posible olvidar la importancia de los trabajos de algunos lobos solitarios
como J ess Silva Herzog y J os C. Valads, que no necesariamente pueden
integrarse en los grupos de historiadores que he mencionado anteriormente.
Si bien Valads es uno de los fundadores del Partido Comunista, y Silva
Herzog se llama a s mismo un socialista de estado, son ms bien cultiva
dores aislados y cientficos de su trabajo histrico, cuyas aportaciones no
han sido an suficientemente evaluadas en el contexto de la historiografa
nacional, como grandes desestereotipadores de varios mitos histricos, en
el caso de Valads, o constructores de algunos otros, en el caso de Silva
Herzog. En el mismo sentido habra que consignar las obras de Gildardo
Magaa y J ess Sotelo Incln.
Sera importante tambin mencionar a los literatos y a muchos fil
sofos, Luis Villoro, Abelardo Villegas y Leopoldo Zea entre otros, as como
110
L a h i s t o r i o g r a f a me x i c a n a d e i z q u i e r d a
a algunos autores no mexicanos que han hecho grandes aportaciones a las
revisiones histricas de esta tendencia, como los intelectuales espaoles del
exilio de los cuarenta o algunos latinoamericanos de los exilios de los cin
cuenta, setenta y ochenta.
Imposible mencionar aqu a todos los jvenes historiadores o
cientficos sociales ocupados de la historia que hacen ahora investigacin,
desde una perspectiva crtica, que bien podemos llamar de izquierd. Es
necesario intentar un levantamiento especfico, de carcter historiogrfico,
para lo cual exhorto a todos los involucrados a iniciarlo. El beneficio para la
obra histrica y social, presente y futura, es incuestionable. Ojal podamos
realizarlo en un breve tiempo, con el apoyo de las instituciones que hoy nos
brindan su auspicio.
Ep l o g o
Difcilmente la historiografa de izquierda en Mxico puede ser una obra
acabada, sobre todo si atendemos a los autores que intentarn aplicar el
materialismo histrico como teon'a vlida de anlisis del pasado. Tanto ms
cuanto que las diferentes versiones del marxismo permiten entender esta
teora no como una concepcin dogmtica, que implique explicaciones acn"-
ticas de la realidad social, pasada o presente, que confunden la aplicacin
de una teora cienti'fica con el mero mecanicismo casi positivista de otros
momentos.
Adems de estos problemas, es importante considerar el descon
cierto producido recientemente, entre muchos intelectuales sedicentes mar
xistas, por la cada del llamado socialismo real. Tal parece que el relativo
fracaso de una prctica que no demostr su validez inutilizara tambin la
teora; que debe ser revisada y actualizada, indudablemente, pero no necesa
riamente desechada, como no se desecha, por ejemplo, la teora de la fsica
nuclear por el fracaso del lanzamiento de un cohete en Cabo Caaveral, o la
grave falla de la planta nuclear de Chemobyl. En ltima instancia, la histo
ria marxista, la historia cientfica es, al decir de Pierre Vilar, una historia en
construccin, en prospectiva constante hacia el futuro.
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19. Se asientan los registros bibliogrficos actualizados en lo posible, para mayor facilidad de localizacin y
utilizacin de ios lectores. Cabe sealar que no se trata de una bibliografa exhaustiva: no se registran todas
las obras de los autores mencionados, sino slo algunas, a manera de ejemplo.
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118 119
LA HISTORIA DE LAS IDEAS ENTRE 1940 Y 1960*
Abelardo Villegas (t)
Facultad de Filosofa y Letras, UNAM
Antes de iniciar aclaro que yo no soy historiador, sino que soy, o pretendo
ser, filsofo, lo cual puede restarme mritos frente a un pblico de histo
riadores. Sin embargo, la historia de las ideas elaborada en el periodo que
nos ocupa (1940-1960) no fue un mero recuento de las ideas mexicanas. En
una tendencia general, la historia ideolgica del pas se convirti en una pre
ocupacin de los filsofos, pero su inters y objetivos trascendan el mbito
puramente acadmico. Ahora tratar de explicar por qu fue un asunto de
filsofos y por qu es difcil limitar el tema dentro de una disciplina o espe
cialidad.
La historia de las ideas que se empez a elaborar en Mxico en los
aos cuarenta estaba inspirada en J os Ortega y Gasset, quien dcadas antes
en su prlogo a las Meditaciones del Quijote haba formulado una defini
cin del hombre que tuvo un fuerte impacto en toda Hispanoamrica: Yo
soy yo y mi circunstancia y si no la salvo a ella no me salvo yo. Era una
definicin de la historicidad del hombre y tambin un imperativo de salva
cin. Pero Ortega tena un concepto muy particular de la salvacin: dado
un hecho -un hombre, un libro, un cuadro, un paisaje, un error, un dolor-,
llevarlo por el camino ms corto a la plenitud de su significado,^eso es sal
varlo.
Hay dentro de toda cosa la indicacin de una posible plenitud. Un alma abierta
y noble sentir la ambicin de perfeccionarla, de auxiliarla para que logre esa su
plenitud. [...] La salvacin no equivale a loa ni ditirambo; puede haber en ella
* Versin depurada, y revisada por el autor, de la conferencia dictada el 12 de julio de 2000 en El Colegio de
Michoacn.
Ortega y Gasset, Meditaciones del Quijote, Madrid, Revista de Occidente, 1963.
121
A b e l a r d o V i l l e g a s
fuertes censuras. Lo importante es que el tema sea puesto en relacin inmediata
con las corrientes elementales del espritu, con los motivos clsicos de la humana
preocupacin. Una vez entretejido con ellos, queda transfigurado, transubstan-
ciado, salvado.^
Esta es la definicin que Ortega tiene de la salvacin; salvar un
objeto, un hecho, una idea, un sentimiento, es situarlo en su propia circuns
tancia, en la plenitud de su significado, para que pueda lucir en su mejor
aspecto.
En El perfil del hombre y la cultura de Mxico (1934) y la Historia
de la filosofa en Mxico (1943), Samuel Ramos realiz varias operaciones
de salvacin, como la de! complejo de inferioridad y la de la imitacin,
ambos predicados sobre el mexicano con acritud. La gente simplemente
deca que tenamos un complejo de inferioridad y que imitbamos a la cul
tura europea. Ramos examin ese complejo de inferioridad y lo salv al
convertirlo en un factor explicativo de la historia mexicana, en un motor y
una consecuencia de nuestra historia desde la independencia.
Adems de realizar una correccin al complejo de inferioridad,
Ramos afirm que los mexicanos imitbamos porque nuestra circunstancia
histrica haca posible esa tendencia. En 1934, Ramos mostr que los mexi
canos de 1824 creamos tener una altura poltica equivalente a la de Estados
Unidos y, por eso, nos organizamos como una repblica federal, que tena
que fracasar porque nunca existi en la prctica. Al considerar que la orga
nizacin poltica de Estados Unidos era la ms avanzada de la poca, los
constitucionalistas mexicanos creyeron que debamos ser federalistas contra
la advertencia de fray Servando Teresa de Mier, que conoca bica Estados
Unidos y varios pases de Europa. Francia, por ejemplo, tena una organi
zacin centralista, en departamentos, pero tambin era liberal y no una
monarqua absoluta. Por eso, en su clebre Discurso de las profecas, Mier
afirm que no era posible, despus de 300 aos de monarqua, saltar a la
repblica federal porque fracasaramos, y peda diez aos de centralismo
para no hacer tan abrupto el cambio. No le faltaba razn; el centralismo y el
autoritarismo eran una salvacin frente a los poderes regionales que busca
ban afianzarse en la federacin y se disfrazaban de republicanos sin serlo.
2. Ibid.. p. 2.
122
L a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
El centralismo era una salvacin frente al caudillismo, el caciquismo y otros
males que han sido el azote de Mxico hasta la fecha.
Adoptamos el federalismo, segn Samuel Ramos, porque creamos
tener mritos polticos y sociales similares a los de Estados Unidos. Es
decir; nos organizamos siguiendo una visin errada de nosotros mismos.
Y claro; el federalismo fracas, al igual que el centralismo. Por eso, J os
Manuel Hidalgo escribi en sus cartas -muy sensatas- que lo nico que fal
taba es que fracasara la monarqua. Pero cuando lograron la monarqua, sta
era liberal. La monarqua inglesa no slo era constitucional, sino parlamen
taria. En ese caso, tambin partimos de una visin errnea de nuestra reali
dad poltica y social. Como insistimos en esa visin, la solucin -observ
OGorman- fue muy interesante; queramos un emperador-presidente y
conseguimos un presidente-emperador. Porfirio Daz era un emperador dis
frazado de presidente y gobern 30 aos (mucho menos que el PRI), pero su
fuerza surgi no slo de los acontecimientos, sino de esta consideracin de
nuestra realidad social, una consideracin engaosa.
Samuel Ramos salv el complejo de inferioridad porque se basaba
en una visin errnea de nosotros mismos. Este complejo poda incluso ser
justificado. Si yo me siento inferior a Bertrand Russell no pasa nada, pero
si escribo un libro y lo considero mejor que Principia matematica, es pro
bable que me sienta mal si me dicen que no es tan bueno. El complejo de
inferioridad de los mexicanos es algo que se puede quitar, como se cambia
de chaqueta, por medio de una especie de psicoanlisis social (estilo Alfred
Adler), o sea, regresando al pasado para localizar su origen. Como producto
y motivacin de la historia mexicana, el complejo de inferioridad y la imi
tacin fueron salvados y lucieron. Aunque podan ser criticados como erro
res histricos, fungan como explicativas de nuestra historia. Adems, ya
no eran meras opiniones, sino que generaron todo un programa para la vida
nacional.
Ms cerca de lo que es propiamente una idea, Leopoldo Zea en El
positivismo en Mxico mostr que las modificaciones hechas por los positi
vistas mexicanos a esa doctrina respondan a las peculiaridades de nuestra
historia nacional. Zea fue alumno de J os Gaos en la Facultad de Filosofa y
Letras cuando era una especie de Escuela de Altos Estudios (pues la mayo
ra de los alumnos tena una formacin previa). Por medio de sus trabajos
en clase. Gaos se interes por Zea, quien estudiaba derecho en la maana.
123
A b e l a r d o V i l l e g a s
filosofa en la tarde y era mensajero de telgrafos por la noche. Gaos consi
der que Zea tena que ser salvado, pues morira con ese ritmo y le con
sigui la primera beca de El Colegio de Mxico. Zea pensaba hacer una
tesis sobre Platn, pero Gaos le sugiri que estudiara al positivismo mexi
cano, entonces severamente criticado por Antonio Caso. Y Zea salv al
positivismo: lo situ en su circunstancia histrica y mostr la misin que
le sealaron J urez y Gabino Barreda. El resultado fue una reflexin que
se extendi a toda Amrica Latina. Despus, Zea public El positivismo en
Mxico y Apogeo y decadencia del positivismo en Mxico. La doctrina apa
reci bajo otra luz y hasta la fecha no hay estudio que lo supere. Para eso
tendra que cambiarse de enfoque y realizar otro tipo de salvacin.
Zea lleg a una conclusin muy diferente de las de Antonio Caso. El
positivismo fue un esfuerzo de la conciencia mexicana y un elemento para
luchar contra la Iglesia catlica, derrotada en los campos de batalla pero no
en las mentes. Se requera una educacin con un fundamento cientfico y
eso fue lo que J urez quiso que hiciera Gabino Barreda; por eso, el lema de
la preparatoria sigue siendo positivista: amor, orden y progreso. El libro
de Zea fue impactante y el mismo W. J aegger afirm que le haba iluminado
el concepto de positivismo. Como el primer becario profesional mexicano.
Zea viaj a Estados Unidos y conoci a J aegger, quien le explic que ah
no haba filsofos. Para comprobarlo, fueron a una clase de filosofa donde
discutan un analtico y un neopositivista. Este ltimo mostraba que lgi
camente era imposible que el otro profesor atravesara una pared. Necesita
mos un filsofo, seal J aegger, que sepa filosofa y no que demuestre si se
puede a-avesar la pared, pues basta con que se estrelle con ella.
Con una beca para estudiar el pensamiento poltico latinoamericano
del siglo XIX, Zea fue a la biblioteca del Congreso en Washington, ley lo
habido y por haber sobre Amrica Latina y escribi Dos etapas del pensa
miento en Hispanoamrica, que era un estudio del liberalismo y el positi
vismo. Despus Zea viaj a Sudamrica e hizo un libro magnfico que sera
reeditado con el ttulo de El pensamiento positivista latinoamericano, donde
mostr que el movimiento positivista cundi por toda Amrica Latina con
idnticos propsitos que en Mxico, si bien con modificaciones segn el
pas. Por ejemplo, los brasileos adoptaron la religin de la humanidad. En
Mxico, J urez y Porfirio Daz no estaban dispuestos a continuar la guerra
con la Iglesia catlica. En Europa, el positivismo de Comte fue un instru-
124
L a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
niento de la reaccin en contra de la revolucin francesa, pero en Mxico
fiie un instrumento del liberalismo contra el conservadurismo derrotado en
los campos de batalla. Como eran dos cosas diferentes, cumplieron papeles
distintos, lo cual slo se poda saber haciendo la crtica del positivismo, no
desde una teora general de la sociedad, sino a la luz de sus circunstancias
histricas concretas. Eso fue lo que hizo Zea en el caso de Mxico y, des
pus, de Hispanoamrica.
Los brasileos s establecieron una religin de la humanidad. Comte
consideraba que la energa que las personas ponen al servicio de la religin
deba ser aprovechada para crear la religin de la humanidad. Por eso, escri
bi un Catecismo positivista, sac a la diosa Humanidad del cuadro de
Botticelli para colocarla en el templo y nombr Papisa a su amante,
Clotilde de Vaugts, que era prostituta. Cuando los brasileos siguieron a
Comte, ste ya haba muerto al igual que su religin de la humanidad. Un
proslito brasileo viaj a Francia para visitar los santos lugares y, como
no lo dejaron entrar a la casa de Comte, se fue a la de Clotilde de Vaugts, lo
cual muestra que la historia tambin se puede entender segn se siten los
acontecimientos.
Aos despus, en tiempos de la dictadura de Castelo Branco, fui a
Brasil a hacer un trabajo sobre la ideologa poltica del siglo XX. Despus
de recolectar el material en Sao Paulo, busqu el templo de la diosa Huma
nidad en Ro de J aneiro y no slo lo encontr en los barrios antiguos, sino
que asist a una misa. Los fieles de Augusto Comte eran muy viejos y el
edificio, de principios del siglo XX, estaba pintado de verde, que es el color
positivista (la bandera de Brasil fue diseada por los positivistas). No tenan
santos, pero estaban Kepler, Newton, Aristteles y otros cientficos y fil
sofos de la historia occidental. En el centro estaba la diosa Humanidad del
cuadro de Botticelli, lo que me pareci sensacional. El cura me pregunt
quien era y le dije que era mexicano y que haba viajado a Brasil slo para
Ver su templo. Entonces me llev a la sacrista para ver la imagen del cuadro
de Botticelli, las chaquetas de los padres positivistas del siglo XIX, sus foto
grafas y una serie de reliquias (pude comprar muchos panfletos positivistas
y soy el nico que los tiene en Mxico).
Como yo haba ledo un libro de Antonio Gmez Robledo (que fue
embajador en Brasil), fui a ver a la religin de la humanidad, que fue un
producto de la historia de las ideas. El positivismo tuvo una noble influencia
125
A b e l a r d o V i l l e g a s
L a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
y siempre fue un instrumento modemizador de la sociedad. Eso no lo haba
entendido Antonio Caso, que odiaba a los positivistas. Por eso, era necesario
cambiar de enfoque, como Gaos sugiri a Zea. Adems de ser interesantes
para la historia de las ideas los libros de Zea, El positivismo en Mxico y
Dos etapas del pensamiento en Hispanoamrica, dieron origen a una serie
muy larga de obras sobre el tema.
Para Zea, las modificaciones de los positivistas mexicanos a esa
doctrina respondan a las peculiaridades de la historia nacional. A diferencia
de Europa, donde el positivismo fue una corriente ideolgica conservadora,
en Mxico fue un instrumento de liberalismo para consolidar la derrota de
la Iglesia en el orden de las conciencias. Aunque Caso haba sealado los
errores del positivismo en funcin de la filosofa general. Zea lo situ en
su circunstancia histrica y bajo esa luz se transform por completo. As
se explica el nfasis que Gabino Barreda (quien haba sido oyente en los
cursos de Comte) puso en la libertad en su histrico discurso de Guanajuato,
donde hizo una interpretacin positivista de la historia mexicana y termin
cambiando el lema de Comte amor, orden y progreso, por libertad, orden
y progreso. La palabra libertad era un reconocimiento al triunfo de los libe
rales y la referencia que hizo Barreda era muy expresiva de esa situacin
histrica. Despus, Zea extendi esta operacin histrica a toda Latinoam
rica hasta construir una filosofa de la historia de Amrica.
Por su parte, J os Gaos haba hecho una de las primeras traduccio
nes mundiales de El ser y el tiempo de Martn Heidegger. Como no era una
obra de lectura fcil Gaos escribi Introduccin a El ser y el tiempo, un
estudio introductorio y aclaratorio que resultaba an ms difcil que la obra
original. Para leer a Heidegger, yo me serv de la obra de Gaos como de un
diccionario porque tena todas las definiciones de los trminos tcnicos. Se
necesitaban buenas traducciones, que ya haban comenzado bajo los auspi
cios de la Revista de Occidente de Ortega y Gasset. Gaos ya haba traducido
en Espaa a Husseri, continu en Mxico con Heidegger y puso a disposi
cin de los estudiantes una traduccin directa del griego de los Fragmentos,
de los presocrticos griegos, publicada por El Colegio de Mxico. Eugenio
Imaz realiz la traduccin de las obras de Dilthey, un filsofo de la historia.
El curador de la biblioteca del Congreso en Washington, me deca que com
praban todo lo que se publicaba en Amrica Latina de pensadores origi
nales, no traducciones. Haban comprado, empero, la traduccin de maz
porque a los alumnos estadounidenses les costaba ms trabajo leer a Dilthey
en alemn que en espaol.
Wenceslao Roces tradujo El capital de Marx; las Lecciones sobre la
historia de la filosofa y la Fenomenologa del espritu de Hegel; El asalto de
la razn de Georg Lukcs, y El problema del conocimiento, la magna obra
de Emest Cassirer. Los emigrados espaoles continuaron en Mxico la tarea
que Ortega se haba propuesto en Espaa; la occidentalizacin, entendida
como poner a la disposicin de los lectores de lengua espaola las grandes
obras de la cultura europea, en especial de la alemana. Algunos espaoles
escribieron en Mxico libros importantes y otros hicieron la totalidad de
su obra. Con sus traducciones y obras personales, los espaoles pusieron a
Mxico al da en materia de filosofa y de historia de las ideas. Gaos public
casi toda su obra en Mxico, agmpada en 26 tomos, donde destacan; De la
filosofia. Del hombre. Historia de nuestra idea del mundo. Pensamiento de
lengua espaola. Filosofa mexicana en nuestros das. En tomo a la filoso
fa mexicana, etctera.
J oaqun Xirau public dos obras importantes Amor y mundo y Lo
fugaz y lo eterno-, J os Mara Gallegos Rocaful El hombre y el mundo de los
telogos espaoles. El pensamiento del padre Francisco Surez y El pensa
miento mexicano en los siglos XVIy XVII. En un terreno ms filosfico, Euge
nio maz escribi Asedio a Dilthey: un ensayo de interpretacin y Eduardo
Nicol La vocacin humana, Historicismo y existencialismo y Metafsica de
la expresin. Adolfo Snchez Vzquez, filsofo marxista, public Filosofa
de la praxis y Del socialismo cientfico al socialismo utpico. Ramn Xirau
prepara un libro sobre esta herencia hispnica, que todava requiere un estu
dio profundo. Si bien la obra de los espaoles fue amplia, muchos parecan
muy decepcionados; Eugenio maz se suicid y a J oaqun Xirau lo mat un
tranva frente a la Facultad de Filosofa y Letras. Pero Gaos, Nicol y, ms
tarde, Snchez Vzquez, s echaron races. En general, fue un avance impor
tante en materia de historia de las ideas.
Sin embargo, al plantear la historia de la filosofa, Gaos afirm que
en Mxico no se deba hacer historia de las ideas filosficas, sino historia de
las ideas en general, porque tenamos ms originalidad en materia de ideas
que en filosofa. Adems, es claro que la historia de las ideas supone una
perspectiva ms amplia que hacer historia de las ideas filosficas. Hay una
diferencia importante entre las ideas generales y las ideas filosficas. Por
126
127
A b e l a r d o V i l l e g a s
ejemplo, el proletariado es una idea, no los proletarios. El concepto de pro
letariado no es filosfico, sino sociolgico y econmico. En cambio, el
ser de Amrica s es un concepto filosfico.
Profundo conocedor del historicismo. Gaos condujo por ese camino
a sus alumnos e intent una salvacin nacional apoyado en la fenomenolo
ga y en el perspectivismo de Ortega y Gasset. La fenomenologa supone
una investigacin sobre la esencia a partir de un anlisis minucioso de
los ejemplos particulares. Para elevar el ser del hombre al ser en general, la
ontologa de Heidegger parta de la descripcin de la vida cotidiana. Si el
lector de Heidegger logra traspasar el velo terrible de los trminos tcnicos,
se encuentra con que El ser y el tiempo es una fenomenologa de la vida
cotidiana. Por qu? Porque Heidegger buscaba al ser del hombre y el ser
en general basado en Husserl, el principal platnico de nuestro tiempo, para
quien las esencias son ideas y que es una manera platnica de decir que
son. El fenomenlogo tiene que acceder a las ideas por la va de los casos
particulares. Por ejemplo, el hombre Heidegger quera hacer un anlisis del
ser del hombre (eso es El ser y el tiempo) y, en este horzonte, averiguar qu
es el ser en general (el anlisis del ser del hombre parta del estudio de los
hombres concretos). De manera magistral, Heidegger mostr como pode
mos acceder al ser del hombre al analizar cuando alguien clava un clavo
para colgar un cuadro. Gaos deca que cuando clava el clavo, el hombre est
denotando su esencial moribundez. Heidegger invent una terminologa
para hablar del ser (porque ste no era una cosa sino una idea y no poda
utilizar trminos que designan cosas) y Gaos hizo algo peor: invent su tra
duccin. La fenomenologa consista en partir hacia la esencia por la va
de los ejemplos particulares. Cuando Ortega exhortaba a meditar sobre la
circunstancia con una intencin filosfica no haca sino enunciar una tarea
que realizaran los filsofos alemanes de manera sistemtica.
Aunque no fue discpulo de J os Gaos, Samuel Ramos escribi en
1943 que el valor ms eminente que poda tener para nosotros una obra
filosfica estaba en su eficacia para despertar de algn modo la conciencia
de nuestro ser propio y para ayudamos a dirimir nuestra personalidad en
formacin. Para los hispanoamericanos, la filosofa no vale slo como una
concepcin del mundo y de la vida humana, sino como un instrumento
para ubicar nuestro mundo y nuestra vida en ese ambiente. Ver ese mundo
descubierto por la filosofa europea, pero con ojos americanos y fijar nues
128
L a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
tro propio destino en relacin con el todo de ese modelo. As lo entendi
Ramos cuando quera hacer un anlisis del hombre mexicano para acceder
al hombre en general. Esa es la esencia de la filosofa de lo mexicano: la
bsqueda de lo que Hegel llam lo universal concreto.
Despus de seguir ese programa en numerosos libros, Leopoldo Zea
concluy que la no buscada originalidad del pensamiento hispanoame
ricano resultaba del esfuerzo por adaptar el pensamiento europeo a la cir
cunstancia americana. Al hacer patente el carcter instrumental no slo de
nuestro pensamiento sino de casi toda la cultura latinoamericana. Zea pudo
hacer la distincin entre la circunstancia histrica oriunda y la cultura euro
pea utilizada como instrumento. Por eso, pas del anlisis de lo mexicano
a la filosofa de la historia. Entre sus ltimas obras, hay un libro excepcio
nal llamado El mundo desde el punto de vista de la marginacin y la bar
barie, que es una filosofa de la historia universal desde el punto de vista
americano, o sea, desde el punto de vista de los brbaros y los margina
dos. Como Zea hizo muchos libros, sus alumnos decan que no tena chiste
porque nada ms le daban un tema y l echaba a andar el leopoldgrafo,
pero su trayectoria se expresa muy bien en Amrica como conciencia, La
conciencia del hombre y la filosofa. Filosofa de la historia americana, etc.
Adems gan el Premio Alfonso X el Sabio, de Espaa y tiene todos los
doctorados habidos y por haber (y en Mxico, para tener enemigos, lo nico
que se tiene que hacer es hacer algo).
Al sealar algunos rasgos caractersticos del pensamiento mexica
no en su esplndido libro En tomo a la filosofa mexicana. Gaos destac
que, en algunos casos, los pensadores mexicanos expresaron ideas que los
europeos desarrollaran ms tarde. As, la obra de J os Man'a Luis Mora
contiene rasgos comtianos o positivistas, y en la de Antonio Caso aparecen
enfoques que ms tarde seran expresados por Max Scheler. Esto se debi,
segn Gaos, a que los autores americanos tenan los mismos antecedentes
acadmicos que los europeos y, por eso, llegaron a conclusiones parecidas.
Gaos tambin censur lo que llamaba el imperialismo de las cate
goras o la tendencia a utilizar en nuestra historia los conceptos y catego
ras de la cultura europea. Esto puede resultar til algunas veces, pero en
otras produce graves confusiones. En todo caso, hay que formular las cate
goras a partir del propio terreno que se estudia. Cuando Miguel Len Por
tilla public La filosofa nhuatl (donde utiliz categoras del pensamiento
129
A b e l a r d o V i l l e g a s
europeo) tena presente esta advertencia metodolgica de Gaos y, en su pr
logo, explic que la filosofa nhuatl se pareca al pensamiento presocr
tico porque estaba escrita en poemas, fragmentos, de manera metafrica, por
lo que no le pareci extrao ni forzado designarlo con la palabra filosofa.
Pero en el estudio tambin encontr que muchas ideas no eran designables
con categoras europeas y entonces acu conceptos generales derivados del
mismo material historiogrfico que manejaba. Algunos chcanos decan que
el pensamiento chicano tambin era un conjunto de categoras para designar
algo original y que el libro de Len Portilla les inspiraba mucho.
El imperialismo de las categoras es utilizar designaciones impro
pias para hechos e ideas. El trabajo de categorizacin hecho por Len Porti
lla fue toda una hazaa. Por mi parte, trat de hacer lo mismo en Reformismo
y revolucin en el pensamiento poltico hispanoamericano. Los discursos
marxistas cubanos, por ejemplo, pecaban de imperialismo en las categoras.
Fidel Castro sostuvo en la Segunda Declaracin de La Habana que el sujeto
de la revolucin en Cuba era el proletariado, como haban afirmado Marx y
Lenin. Como Cuba no tuvo revolucin industrial, no haba proletarios sino
campesinos y uno que otro obrero en los ingenios. Castro no poda decir que
los lderes de la revolucin cubana fueron los proletarios, sino en todo caso
los campesinos y los estudiantes universitarios. El que enfrent esto de una
manera muy particular fue Maritegui, quien estuvo en Europa y conoca
bien el marxismo. Cuando regres al Per modific la tesis de Lenin: los
sujetos de la revolucin peruana y socialista eran los indgenas. Maritegui
pensaba que el marxismo es como un mapa (no describe con detalle los
caminos, ni dice si hay fieras, etc.) para orientarse y no una bola de cristal
que adelante los problemas que van a surgir con su aplicacin. El Che
Guevara dijo que los revolucionarios cubanos haban sido marxistas sin
saberlo, lo cual quiere decir que no haban estudiado a Marx y que despus
se preocuparon por buscar la forma de aplicarlo como una concesin a los
rusos. Los argentinos s podran decir que su revolucin sera hecha por el
proletariado porque tuvieron una revolucin industrial y muchos emigrados
eran un producto de la revolucin industrial en Italia, pero Cuba o Mxico?
Por eso cuando escrib Cultura y poltica en Amrica Latina y Reformismo
y revolucin en el pensamiento poltico hispanoamericano tuve en cuenta
no incurrir en este imperialismo de las categoras.
130
L a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
Tambin es necesario mencionar las aportaciones de Edmundo
OGorman, quien plante en diversas obras el problema del ser histrico
de Amrica. En este sentido. La invencin de Amrica no es una historia de
las ideas filosficas, sino una historia hecha con filosofa de la idea de Am
rica. Es un libro bsico, pero se aprovecha mejor si se tienen conocimientos
de filosofa. OGorman se refera a los conceptos bsicos por medio de los
cuales el conocimiento histrico dota de un sentido a los acontecimientos:
por ejemplo, el ser de Amrica estar constituido por la serie de conceptos
que otorgan sentido y significacin al continente, lo que incluye su carcter
geogrfico y su desarrollo histrico. El rango ontolgico de estos concep
tos proviene de que funcionan como esencialmente explicativos de la reali
dad americana. Cuando OGorman habla de la invencin de Amrica se
refiere a la invencin del concepto y no a la entidad geolgica.
Esto es muy importante: Amrica es un concepto y, como tal, fue
inventado, segn expuso OGorman en La invencin de Amrica. No se
concibe a los indgenas, sino al concepto y por cierto equivocado (es un
concepto tpico del imperialismo de las categoras, pues indgenas son los
habitantes de la India). En la historia, dice OGorman, se van elaborando
conceptos explicativos de una reahdad histrica y son estos los que consti
tuyen el ser histrico. Su rango ontolgico depende de que son explicativos,
por ejemplo, de la realidad americana, como mostraron La idea del descu
brimiento de Amrica y, sobre todo. La invencin de Amrica, hbro extraor
dinariamente hegelinano (no por casualidad, OGorman asisti durante una
dcada al seminario de Gaos sobre la Lgica de Hegel). La invencin de
Amrica muestra cmo se acu el concepto de Amrica como cuarto
continente, el cual, al confrontarse con la realidad, rompi la concepcin
tripartita del mundo antiguo. Esta ruptura hizo necesaria una nueva con
cepcin del mundo o de la Ecumene: la habitacin csmica del hombre.
Como discpulo y amigo de Gaos, OGorman aplic esta nocin de historia
de las ideas en muchos de sus estudios.
Finalmente, un miembro del grupo Hiperin y tambin discpulo de
J os Gaos, Luis Villoro, escribi El proceso ideolgico de la revolucin de
independencia y Los grandes momentos del indigenismo en Mxico, que
estn hechos con estos conceptos, pues ambos textos expresan una bsqueda
fundada en la filosofa existencialista. En el prlogo de la primera edicin
de El proceso ideolgico, Villoro dice que se propone mostrar al hombre
131
A b e l a r d o V i l l e g a s
cuando se transparenta en sus actos muy concretos. Por ejemplo, analiza la
decisin de fdalgo al lanzarse a la guerra y lo muestra como un ejemplo de
la libertad humana.
En general. Ramos, Gaos, OGorman, Zea, Villoro y otros eran fil
sofos historiadores e historiadores filsofos. Por eso, crean necesario que el
historiador supiera filosofa. No les faltaba razn, porque mientras el histo
riador no tenga una buena base conceptual lo nico que har ser clasificar
los acontecimientos o las ideas. En nuestros das eso lo hace una computa
dora. Los filsofos y los historiadores deben saber ambas cosas y tiene que
haber un trnsito constante porque la filosofa y la historia no son especia
lidades, sino conocimientos universales, generales. Por lo tanto, quien los
tome como especialidades se equivoca de medio a medio.
En las dcadas de 1940 y 1950, se consider el problema de la falta
de comprensin a fondo de los procesos. Si bien OGorman public otros
libros con otras ideas, nunca renunci a La invencin de Amrica, pero ter
min decepcionado porque no fue entendido. La crtica es siempre difcil
y la obra de OGorman fue poco comprendida. Ramos y Gaos decan que
los libros pueden ser dos cosas: cortinas de papel que dejen ver el mundo o
ventanas abiertas al mundo. El filsofo y todo intelectual corren el peligro
de quedarse en la cortina de papel.
Esto fue, en pocas palabras, el panorama de la historia de las ideas
en Mxico desde 1940 hasta 1960. Un periodo muy interesante y frtil,
pero desapareci. Sin duda, despus se sigui haciendo historia de las
ideas. Pero el proceso de creacin de una metodologa y la preocupacin
por nuestra historia ideolgica bajo esta perspectiva s termin en la dcada
de 1960. Despus se aplicaron otros criterios, pero esa ya es otra situacin.
Bi bl i o g r a h a
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134
DE LA TEORL\ DE LA DEPENDENCIA
A LOS NUEVOS GNEROS HISTORI OGRnCOS
Norma de los Ros M.
Facultad de Filosofia y Letras, UNAM
En el marco de este ciclo de conferencias que pretende revisar las corrientes
y tendencias historiogrficas, esta exposicin titulada Nuevos gneros his-
toriogrficos intenta abordar fundamentalmente algunos problemas te
ricos y metodolgicos de las nuevas temticas, corrientes o propuestas
historiogrficas que predominaron durante la dcada de los ochenta, que no
en vano ha sido bautizada como la dcada perdida. El calificarla como
tal podra suponer, de entrada, una valoracin esencialmente peyorativa y
negativa, que por oti-aparte podra resultar bastante cierta, si slo lo relacio
namos con la prdida de certidumbres y certezas que, en el mbito de los
modelos tericos, aspiraban a explicar la realidad y, consecuentemente, en
la viabilidad de los proyectos polticos que se proponan la transformacin
social. Dicha prdida haba empezado a manifestarse desde tiempo atrs
pero por circunstancias histricas concretas, permea ms tardamente nues
tras sociedades latinoamericanas en relacin con las sociedades europeas.
Como el tema a tratar resulta vasto y muy complejo, conviene acotar
no slo sus lmites cronolgicos, sino sobre todo el enfoque metodolgico
en el que queremos inscribirlo. A sugerencia de los propios organizadores,
iniciar este texto con algunas consideraciones acerca de la llamada teora
de la dependencia latinoamericana, que se enmarca an en lo que podra
mos llamar una propuesta historiogrfica crtica de los paradigmas tradicio
nales de la modemidad, pero dentro de la modemidad misma, para continuar
y terminar con un acercamdento a las llamadas nuevas propuestas historio-
grficas, llmense nouvelle histoire, historia de las mentalidades, his
toria cultural, etc., las cuales, por el contrario, proponen una crtica a la
modernidad ilustrada desde una perspectiva posmodema (aunque aqu tam
poco conviene generalizar).
135
N o r ma d e l o s Rios M.
Para hablar de la teoria de la dependencia en Amrica Latina, tene
mos casi obligadamente que mencionar como su antecedente inmediato a la
teora del desarrollismo cepalino, es decir, la propuesta histrica de la CEPal
(Comisin Econmica para Amrica Latina) que, sin que ello signifique
menospreciar en modo alguno sus ricas e interesantes aportaciones, parti
cularmente en el mbito de la teora econmica pretende, como su propio
nombre lo indica, encontrar las vas del desarrollo latinoamericano (indus
trializacin, sustitucin de importaciones, mejora de los trminos de inter
cambio, autonoma de la burguesas nacionales, poltica social de masas
y una activa intervencin estatal a travs de la planeacin, etc.) e intenta
devorar siglos en lustros dentro de un esquema desarrollista, evolucionista,
crtico del imperialismo y los errores del capitalismo avanzado; en cierta
medida, pero tambin confiado en el progreso de nuestras sociedades apo
yado en las reformas sealadas anteriormente, que no suponan, en trmi
nos generales la alternativa de un proyecto verdaderamente contestatario
del sistema capitalista.
Tal vez resulte innecesario ubicar histricamente el surgimiento de
la CEPAL (en 1948) dentro de las postrimeras de la trgica dcada de los
cuarenta, en el marco de la recuperacin europea despus de la devastacin
econmica, social y cultural, producida por la segunda guerra mundial con
toda su cohorte de tragedias, y tambin, por ende, en el marco del desplaza
miento definitivo del eje del desarrollo capitalista hacia Estados Unidos. La
CEPAL se crea en el contexto del proceso de descolonizacin de la posguerra
y como parte de la creacin de organismos regionales destinados a elaborar
propuestas de solucin a los problemas del capitalismo atrasado. Esta pers
pectiva supona que el atraso de nuestros pases constitua una situacin
transitoria, la cual -una vez cumplidas ciertas condiciones- dejara su lugar
a etapas superiores. Es decir, se inserta en una visin an esperanzada y
etapista del progreso.
Hay que sealar, adems, que en aquellos aos, en trminos muy
generales y sin hacer alusin a ningn proceso nacional especfico (donde
encontran'amos como es evidente profundos desfases), se vive en Amrica
Latina un relativo boom econmico y una revitalizacin de la economa
por la poltica de sustitucin de importaciones y otra serie de beneficios de
L Estay Reino, El aporte de la CEPAL, en La teora social Latinoamericana, Mxico, 1994, p. 23.
136
carcter social (fundamentalmente por lo que toca a la poblacin urbana),
que derivaran en la conformacin de lo que se ha dado en llamar el Estado
benefactor y alimentaran las esperanzas de un futuro promisorio para la
regin, que entre las dcadas de 1950 y 1960 pareca tomar carta de ciuda
dana al menos en varios pases latinoamericanos.
La dcada de los sesenta, que se inicia justamente con la extraordi
naria experiencia de la revolucin cubana, signific no solo un parteaguas
en el terreno de la historia latinoamericana y de la revolucin como espe
ranza continental, sino que nutri y desarroll de manera casi exponencial
la reflexin terico-metodolgica y el anlisis histrico en todo el mundo,
pero especialmente en Latinoamrica.
Esta dcada trajo igualmente consigo el auge sin precedentes del
marxismo y del materialismo histrico como mtodo de anlisis de la reali
dad social, que habiendo tenido por supuesto larga vida previa, sobretodo
desde las dcadas de 1920 y 1930 en el seno de los partidos socialistas y
comunistas y en los movimientos sociales y populares de esos aos. Deriva
ra ya en los aos cincuenta pero particularmente en los sesenta en lo que
podramos llamar la institucionalizacin de los estudios marxistas en el seno
de las universidades latinoamericanas y no slo en los crculos ms restrin
gidos de luchadores de izquierda o como expresin programtica de los par
tidos polticos.
Por otra parte, el agotamiento de la poltica de sustitucin de importa
ciones, por la propia recuperacin de las economas metropolitanas, comen
zaba a taladrar las ilusiones desarrollistas de gobiemos e instituciones. Es
en este marco general donde podemos situar el surgimiento de la teon'a de la
dependencia, que desde cierto ngulo puede ser sin duda considerada como
una aportacin latinoamericana a la reflexin historiogrfica occidental.
Seal al principio que la teora de la dependencia puede y debe ser
considerada historiogr^icamente como una teora crtica de la modemidad
dentro de la modemidad misma. Qu quiero decir con esto?
Continuando con la prctica de las generalizaciones, podra aventu
rar que el desarrollismo cepalino en su conjunto todava podra inscribirse
en una lgica de progreso racional y lineal, heredero de la ilustracin y de
la tradicin positivista, donde toda informacin es asequible y todo pro
blema susceptible de solucin (estoy glosando arteramente una frase de
Lord Acton citada como ustedes saben por E. H. Carr, en su obra Qu es la
_________ De l a t e o r I a d e l a d e pe n d e n c i a a l o s n u e v o s g n e r o s ____________
137
N o r ma d e l o s Ros M.
historia), y de la sucesin de etapas superiores de desarrollo que corregin'an
poco apoco o aceleradamente, los desfases injustos del desarrollo capitalista
mundial. Las propias limitaciones de la teora del desarrollo que son fun
damentalmente el fruto de la propia realidad histrica, obligan a replantear
no slo los modelos econmicos de crecimiento en la regin, sino, mucho
ms all de ello, a repensar la propia realidad con una mirada crtica y una
propuesta alternativa de carcter crticamente estructural. Hay que recordar,
adems, que la dcada de los sesenta fue extraordinariamente rica en acon
tecimientos y en transformaciones sociales, que en el caso de Latinoamrica
van, como ya hemos sealado, desde la experiencia revolucionaria en Cuba
hasta la instauracin de gobiernos dictatoriales particularmente en el cono
Sur, por no dar sino dos referencias: la cada de Goulart en Brasil en 1964 y
el golpe de estado en Argentina en 1966 que instaura la dictadura de Onga-
na. Una serie de situaciones histricas sobre las que resultara muy largo
abundar, amn de las razones ya esgrimidas, hicieron que el desarrollismo
entrara en una profunda crisis que ni siquiera la ampliacin de su horizonte
de anlisis hacia los aspectos sociopolticos del desarrollo, logr paliar. Veri
ficar que la industrializacin no traa automticamente mayores niveles de
equidad signific un ments a la versin optimista y lineal del desarrollo.
La teora de la dependencia, por el contrario, rompe con ese para
digma lineal-ascendente y sostiene que la dependencia constituye una con
dicin estructural de la insercin de Amrica Latina en el sistema capitalista
mundial; por eso, se trata de una condicin histrica que no puede ser corre
gida con paliativos desarrollistas ni polticas meramente coyunturales, sino
con una transformacin profunda de las estructuras sociales que posibilitan
la reproduccin de esas condiciones de dependencia.
Con los antecedentes histricos mencionados, resulta evidente que
la teora del imperialismo y la teora de la dependencia recorrern juntas un
largo trecho a lo largo y a lo ancho de nuestro continente. En este camino ten
drn un compaero fiel y permanente: el marxismo y, ms especficamente,
el mtodo de anlisis marxista, evidentemente en sus varias aplicaciones:
desde las simplistas y mecanicistas hasta las ms profundas, complejas y
sustentadas en anlisis rigurosos de nuestra propia reahdad, es decir, las de
un marxismo crtico y, por ello, frtil, no estril y dogmtico.
Este camino que mencionamos se har conjuntamente con otras
propuestas tericas exphcativas de la realidad, ya sea la sociologa webe-
138
riana, el estructural funcionalismo de la escuela estadounidense (Parsons
en especial) y, por supuesto, el estructuralismo marxista que en su vertiente
althusseriana permear toda la dcada de los setenta. Por supuesto, la teora
de la dependencia tiene diversas vertientes e incluso en el seno mismo de
una corriente expresa las diferencias conceptuales de los diversos autores
que la elaboran.
Si la teora de la dependencia constituye una crtica a la modemidad
dentro de la modemidad misma cules son los paradigmas de la moder
nidad que comparte y con los cuales se identifica?, cules aquellos que
descarta y supera?, qu parte de la modemidad sigue considerando suya
y reconoce, no slo como referencia, herencia o patrimonio, sino como
fuente, casi como matriz epistemolgica fundamental?
A) Parte de la herencia ilustrada racional de progreso y de emancipacin
humana que constituye el ethos de la modemidad. Pero no se trata aqu
de un progreso lineal y acumulativo, ni de un sujeto histrico centrado
en un ordenamiento racional natural, del que no puede desprenderse,
en tanto el proceso histrico unidireccional lo conduce, objetivado
hacia la realizacin de la nica y perfecta historia.^Esta visin
propia de la filosofa de la naturaleza y de la historia tradicional y que
en trminos polticos correspondera a la tradicin liberal y positivista,
es cuestionada y superada por la teora de la dependencia particular
mente en su versin marxista crtica. Se trata en cambio, de un proceso
dialctico donde las verdades histricas no absolutas surgen de la
contradiccin y donde toda pretensin explicativa de la teora^exige
una permanente confrontacin con la realidad histrica a partir de la
cual se elabora toda conceptualizacin, quedando por tanto necesaria
mente sujeta a su permanente renovacin y actualizacin.
B) Comparte la visin ilustrada de la historia como totalidad, pero en la
perspectiva crtica y no mecanicista, por su bsqueda explicativa de los
nexos y relaciones entre los diversos niveles de la realidad y entre las
diferentes temporalidades y ritmos de la historia, que sustenta la pre
tensin epistemolgica de la inteligibilidad de lo real. Por ello centra
____________ D e l a t e o r a d e l a d e pe n d e n c i a a l o s n u e v o s g n e r o s ____________
P. Ravelo, De la modernidad a la posmodemidad, en De bales Americanos. La Habana, nm. 2, julio-
diciembre de 1996, p. 75.
139
N o r ma d e l o s Ros M.
su anlisis en las estructuras y la capacidad de transformacin de las
mismas.
C) Se deslinda del proyecto unificador tradicional de la modemidad pro
poniendo una nueva altemativa de universalizacin, la cual da cuenta
de la gran heterogeneidad estmctural y parte de la crtica temprana a la
tecno-ciencia y al paradigma dominante de la escuela sociolgica esta
dounidense funcionalista (al que ya nos hemos referido). En este caso,
especficamente en su versin marxista, constituye un proyecto eman
cipador alternativo de dimensin continental, tributario en ese sentido
de la teora de la revolucin y particularmente de la revolucin socia
lista. Retoma del marxismo su condicin histrica de constituir una
teora de la ti-ansformacin social. De ah el acento puesto, de acuerdo
con la caracterizacin de Gunder Frank, en el desarrollo del subdesa-
rrollo y el nfasis en el anlisis riguroso no slo de las relaciones cen-
ti-Q-periferia, sino en los procesos intemos especficos de las sociedades
latinoamericanas, lo que por otra parte condujo a la elaboracin de
tipologas explicativas de las formaciones sociales en Amrica Latina.
D) Evidentemente no podemos dejar de sealar que, junto con un mar
xismo crtico de excelente factura, tambin existi, fruto de la ideologi-
zacin poltica, un marxismo mecanicista simplificador de la realidad
y ms tributario de lo que se hubiera pensado de una modemidad escle-
rosada y fundamentada en una lectura etapista de Marx, segn la cual
la historia es una sucesin lineal de modos de produccin, visin de la
cual, por cierto, todos fuimos en algn momento y en alguna medida,
vctimas y responsables. No pretendemos ignorar que parte de esta
herencia mecanicista o reduccionista se encuentra presente en algunas
versiones, no las mejores, de la teora de la dependencia.
No puedo extenderme, aunque quisiera, en el debate sobre los apor
tes y pertinencia de la teora de la dependencia, ni menos an en el debate
especfico entre los tericos. Pero s me interesa sealar, de manera espe
cial, la gran fertilidad de esta escuela de la dependencia latinoamericana y
dejar planteada la posibilidad de seguir hurgando en sus aportaciones origi
nales y en su crtica histrica a la razn instrumental, tambin considerada
en su originalidad como una importante renovacin terico-metodolgica
del pensamiento occidental. Habra que analizar, cuando menos, las con-
140
__________ De l a t e o r a d e l a d e p e n d e n c i a a l o s n u e v o s g n e r o s _____________
cepciones de sus tericos ms destacados, lo mismo que las de aquellos ms
eclcticos o heterodoxos y los ortodoxos pero no dogmticos, que se inscri
ben crticamente dentro de la tradicin marxista, aunque entre ellos existen
muchas diferencias.^
Por ltimo, resulta necesario recordar el auge en estas dcadas de la
historia econmica y social, de la fascinacin por una metodologa cuanti-
tativista, aplicada a veces sin ton ni son a diversas realidades reacias a mto
dos cuantitativos o seriales, sin por supuesto menospreciar los avances o
aportes logrados en ciertos terrenos por esta metodologa.
Otra perspectiva historiogrfica y metodolgica que conviene recor
dar es la del auge de la interdisciplinariedad entre las ciencias sociales y las
humanidades, que fuera tambin uno de los lugares comunes ms visitados
y ms caros para una buena parte de los historiadores y de los cienti'ficos
sociales latinoamericanos, particularmente en las dcadas de 1960 y 1970.
En el caso mexicano, y particularmente en la UNAM, el ltimo reducto,
como la llama un autor contemporneo, de la elaboracin de la teora de
la dependencia, pudimos observar la frtil y vasta produccin en ciencias
sociales, la riqueza y fecundidad del debate terico, reavivado y nutrido por
el exilio latinoamericano.
Pasemos ahora al complejo y complicado tema de abordar lo que he
llamado nuevas propuestas historiogrficas que surgen igualmente de la
crtica a los paradigmas de la modemidad pero desde la perspectiva de lo
que se ha dado en llamar la posmodemidad, trmino que en su aparente
mente concreta etiologa encierra las ms diversas posturas cniicas. Desde
aqullas, lamentablemente minoritarias, que pugnan por una recuperacin
crtica de ciertos postulados de la modemidad; hasta aqullas que, ampara
das en un discurso devastador y desconstruccionista, han conducido no
slo a la fragmentacin de la realidad histrica en una miriada de objetos
a cul ms pequeos y con frecuencia intrascendentes (la famosa histo
ria en migajas de la que nos habla, entre otros, Franois Doss) sino, lo
que resulta mucho mas grave, a las propuestas de dilatacin de un presente
legitimado por el fin de la historia entendida no slo como filosofa, sino
como proyecto alternativo liberador, y en la profusin de vertientes conser-
Por mencionar slo algunos: F. H. Cardoso y Enzo Faletto, o bien Ruy Mauro Marini, Theotonio Dos
Santos, Vania Bambirra y Agustn Cueva.
141
N o r ma d e l o s Ros M.
vadoras proclives a las modas en cuanto tales y a los retornos de viejos
gneros disfrazados de nuevos y que se viven como evasiones, eso s, san
cionadas por la historia acadmica, en el rechazo de todo esfuerzo terico
dirigido a lograr los consensos sobre una nueva concepcin y escritura de
la historia que nos obligue y nos permita seguir pensando histricamente
nuestras sociedades y lo que es an ms importante, nos permita recuperar
la funcin social de nuestra disciplina.
No podra, aunque quisiera, referirme al profundo y profuso debate
de la posmodemidad, que nos llevara de Roland Barthes a Foucault, pa
sando por Derrida, y obhgara, lo que por cierto sera muy necesario, a leer
y trabajar los textos fundamentales de Habermas, los de Vattimo o los de
Lyotard, por slo referirme a unos cuantos. Por otra parte considero que un
anlisis y un debate de tal naturaleza debera ser abordado por especialistas
del pensamiento posmodemo, o en su defecto, por un equipo multi discipli
nario destinado a establecer los puentes, los deslindes y el balance entre las
diferentes versiones de la posmodemidad.
Desde un ngulo mucho ms acotado, lo nico que intentar a lo
largo de este artculo, ser poner el acento en ciertos resultados peligrosos,
en mi opinin, que la crtica posmodema ha trado para el oficio del historia
dor y las pretensiones cientficas de nuestra disciplina y sobretodo, cmo
no decirlo!, para nuestra responsabilidad social como comunidad cientfica.
Es indudable que el abuso, por as decirlo, del paradigma estmc-
turalista en cualquiera de sus manifestaciones y la aprehensin economi-
cista de la realidad, trajo entre otras consecuencias, la desaparicin del
sujeto o su subsuncin en estmcturas que parecan destinadas a ordenar y
codificar su accin, como deca E. P. Thompson refirindose a la estmc
tura dominante de Althusser, que parecan algo as como seoras gordas
que se haban engullido al proceso y con l al sujeto histrico. Para decirlo
de otra manera, aquella relacin entre el continuo y el cambio perpetuo
tan cara a Marc Bloch, pareca inclinarse desfavorablemente a favor de lo
sincrnico, intentando congelar el cambio y la accin, o encerrando sta
en una sola direccin determinada por una concepcin omnicomprensiva y
absoluta. La rebelin del sujeto no se hara esperar. La realidad histrica,
la praxis histrica, se encargaba ya de sealar las limitaciones de aquel pro
yecto de la modemidad al que nos hemos referido.
142
Ya en los aos sesenta y setenta la crtica de la historia objetivista,
economicista, cuantitivista, da paso a una recuperacin del sujeto en el
terreno de lo social, cuya mejor expresin, a mi parecer, es la historia social
de los marxistas britnicos (Thompson, Hobsbawm, Hill, Dobb, etc.). En el
mismo sentido, el relativo relegamiento por la historia econmica de otros
mbitos fundamentales de la realidad, traer tambin como fmto la eclosin
de la llamada historia de las mentalidades, considerada, an en su profunda
ambigedad (Le Goff), como una etapa de la Escuela de los Annales.'*
Pero del discurso crtico de la modemidad se derivar tambin, entre
otras muchas cosas, el abandono de toda referencia a la historia total como
mtodo de investigacin, lo que traer como resultado la fragmentacin
hasta el infinito en temas, gneros y mtodos,^a la que ya hemos aludido.
No intento por supuesto condenar sin ms el surgimiento de nue
vos temas, de nuevas propuestas metodolgicas, y menos an de nuevos
sujetos sociales (los jvenes, las mujeres, las comunidades tnicas, etc.) que
irmmpen de manera vigorosa en la vida de nuestras sociedades, mal hara
en hacerlo, yo que pertenezco a la generacin del 68 y que particip de
manera activa e idealista en lo que considerbamos el cambio social ms
importante de nuestra era, con todo nuestro entusiasmo juvenil, nuestra con
viccin poltica revolucionaria y nuestra ingenua prepotencia. Lo que me
interesa sealar es la diferencia entre la ampliacin o el ensanchamiento de
los horizontes metodolgicos lo que por supuesto es bienvenido y la frag
mentacin de la historia no slo por la multiplicacin temtica, lo que sera
igualmente pertinente: la causalidad subjetiva y no slo objetiva de la lucha
social, la mentalidad, la poltica, el poder, las instituciones, etc., sino, lo que
me parece ms peligroso, por el abandono de toda referencia de totalidad
y la renuncia a todo esfuerzo globalizador en la explicacin histrica. Es
decir, la sustitucin de un objetivismo economicista y reduccionista, por
formas a cul ms subjetivistas, presentistas y con frecuencia irracionales
del anlisis histrico.
En suma, me atrevera a decir, la sustitucin del canto del cisne de la
racionalidad decimonnica tradicional, por el canto de sirena de la innova-
____________ D e l a t e o r a d e l a d e pe n d e n c i a a l o s n u e v o s g n e r o s ____________
4. Vase Carlos de Barros, La historia que viene, en Historia a debate. Santiago de Compostela, Actas del
Congreso Internacional Historia a Debate, 1995.
5. Ibid.
143
N o r ma d e l o s R o s M .
cin por la innovacin misma del todo se vale y del retomo a las formas
ms chatas de la erudicin o del neopositivismo, disfrazados de rigor meto
dolgico. El carcter ms destructivo que constructivo del posmodemis-
mo, dice Carlos de Barros, lo inutiliza como altemativa historiogrfica
por su insistencia en subrayar la indeterminacin de los hechos histricos,
al punto de que la historia sera el reino de la contingencia absoluta: un
sujeto sin objeto.
Otro peligro significativo que se deriva de todo lo dicho anterior
mente lo constituye obviamente el nuevo cuestionamiento a la cientificidad
de nuestra disciplina, entendiendo tal cientificidad como la capacidad de
peneti-ar la inteligibilidad de lo real, dicho de manera ms sencilla, de poder
comprender y explicar la realidad buscando en su lectura y no slo en su
escritura una cierta racionalidad explicativa. Frente a esta postura, lo que
parece haber predominado a partir de la versin ms radical del llamado
giro lingstico, es la idea de que es imposible aprehender la realidad ms
all del discurso, como si el propio discurso no fuera a su vez producto de la
realidad, de las mediaciones del sujeto y no slo invencin interpretativa y
con frecuencia altamente ideologizada, carente de historicidad.
Por supuesto resulta fundamental sealar los efectos benficos de la
crtica a la modemidad, entendida como la crtica a la modernizacin tecno
crtica (la tecno-ciencia) y a los terribles efectos sociales que acompaaron
el llamado ''boom tecnolgico del desarrollo de la produccin industrial
en los denominados sectores de punta (ciberntica, informtica, electr
nica, etc.) y el reforzamiento de la globalizacin neoliberal con sus efectos
perversos principalmente en las zonas ms dependientes, empobrecidas y
explotadas del planeta. Pero por desgracia no es esta perspectiva la que ha
predominado en los estudios histricos ni en las orientaciones historiogrfi
cas en la dcada de 1980 en el contexto latinoamericano y ya en la dcada
anterior en las sociedades industriales:
El sujeto se atomiza a su grado ceroy muere porque es aniquilado tanto por la
propia dinmica de la modernizacin tecnolgica, como por la presin que ejer
cen la sociedad y sus ramificaciones de poder sobre l. Toda una gran sensacin
de renovacin y rebelda, pero tambin de frustracin y desencanto, lo contrario
6. Ibid.
144
de lo que ocurrir por entonces en las sociedades perifricas con el reavivamiento
de nuevas teorizaciones (el desarrollismo cepalino, la teora de la dependencia, el
marxismo latinoamericano) e ideologas de tipo nacionalistas, continentalistas y
tercermundistas.
No puedo ni pretendo, como ya lo dije, proceder a una crtica de la
posmodemidad slo intentar recuperar a modo de conclusin la justeza de
algunas de sus crticas y los peligros de muchos de sus planteamientos, y/o
sus excesos, para el oficio del historiador y para el futuro de nuestra disci
plina.
Con qu nos identificamos y qu rechazamos de la crtica posmo
dema en cuanto a sus efectos sobre el quehacer histrico?
A) Con la crtica a los discursos modernos legitimadores de la historia de
la razn instiiimental s, pero mucho ms que la deslegitimacin de esta
visin instrumental, nos preocupa la explicacin histrico-concreta, de
sus limitaciones y de su inviabilidad.
B) Coincidimos (con Lyotard) en que no podemos seguir pensando la
historia como el gran relato globalizador que desprecia o minimiza
lo plural y lo particular, en una abstraccin ahi strica de un sistema
cerrado, ni podemos seguir considerndola como el curso indefectible
de una nica verdad ideolgica, ni como el resultado de la accin de
un sujeto nico y principal agente del cambio histrico. Pero no deri
vamos de ah ninguna posicin nihilista filosfica que en vez de consi
derar a la historia como historia a realizar la vea como una historia
devenida tragedia debido a la perversin de ese ideal de progreso cor-
poreizado en los medios tecnolgicos y los sistemas de informacin y
comunicacin [...] que han generado una deshumanizacin total (crisis
del humanismo) [...] y que permiten hablar de una inmovilidad no
histrica.* Convenimos en la perversin del ideal de progreso y en
la crisis del humanismo, pero, una vez ms, nos interesan sobretodo
las razones histricas explicativas de dicha perversin y dicha crisis,
ms all de su mera comprobacin emprica; pero no derivamos de ah
____________ D e l a t e o r a d e l a d e pe n d e n c i a a l o s n u e v o s g n e r o s ____________
7. Ravelo, op. 80.
8. I b i d . , p . n .
145
N o r ma d e l o s R o s M .
inmovilidad histrica alguna, y coincidimos con Ravelo al sealar
que la ontologa del declinar de Vattimo, como respuesta a la crisis
de historicidad vigente, resulta una mezcla de historicismo y nihilismo
amenazada de un relativismo [...] apocalptico.
Para finalizar: una profesin de fe y una propuesta de reflexin a
mis colegas:
1) De las dos orientaciones de la posmodemidad, aqulla que renuncia a
la racionalidad y aqulla que pugna por un rescate de la racionalidad
y por la reelaboracin de un proyecto social de corte emancipato
rio, me sito sin ninguna duda en esta ltima perspectiva. En ese sen
tido, me declaro ms cercana a la postura de J rgen Habermas y de
muchos otros que desde las diferentes ciencias sociales se inscriben en
este esfuerzo imprescindible de rescate que es al mismo tiempo renova
cin y avance, puesto que en esta perspectiva la defensa de la modemi
dad no constituye un asunto slo histrico-conceptual [...] sino es ante
todo un asunto poltico: la conservacin y continuacin de los ideales
emancipatorios de la ilustracin; es decir, la defensa de los ideales de la
modemidad poltica (la libertad individual, la democracia, el progreso,
etctera).^
2) La labor prioritaria de los historiadores, como la de todos los cientficos
sociales y los humanistas, debe consistir, a mi parecer, en un esfuerzo
de reconstruccin racional a travs de una ciencia social crtica a las
condiciones universales de la razn, para cerrar el paso a los discur
sos desmovilizadores e irracionalistas, presentistas y conservadores
que dieron lugar a esa visin fragmentada de la realidad, fruto induda
blemente de la erosin del paradigma ilustrado y de la propensin de
muchos historiadores de abrazar sin recato y lo que es peor a veces, sin
rigor metodolgico, cuanta moda historiogrfica tiene a bien producir
la mercadotecnia de la historia. En suma, deseara que el reflujo de
estas modas de los ochenta, bajo el anunciado fin de la historia,
9.
10.
Ibid.
Ibid,p. 83.
146
_________ De l a t e o r a d e l a d e p e n d e n c i a a l o s n u e v o s g n e r o s _____________
potenciado por los acontecimientos de 1989 y los procesos sociales
que los siguieron, reflujo reavivado hoy, a fin de milenio, por el quiebre
evidente del proyecto neoliberal que ha trado consigo el incremento
exponencial de la pobreza y de la injusticia social, particularmente en
nuestras regiones, no se resuelva en la vuelta a una historia de corte tra
dicional, sino en un esfuerzo colegiado de bsqueda de consensos entre
historiadores que permita a las generaciones futuras constmir un nuevo
racionalismo, crtico, humanista, plural, democrtico, tico y esperan
zados
Esto constituye un reto que slo podemos abrazar la comunidad toda
de humanistas y cientficos sociales si consideramos que el gnero humano
es capaz de algo ms que autoinmolarse" en la lucha por el poder, sino,
por el contrario, de entregarse a la bsqueda incansable y generosa del mejo
ramiento de la condicin humana.
Bi bl i o g r a f a
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____________ D e l a t e o r a d e l a d e pe n d e n c i a a l o s n u e v o s g n e r o s ____________
149
LA PRESENCIA DE LA CORRIENTE FRANCESA
DE LOS ANNALES EN MXICO.
PRIMEROS ELEMENTOS PARA SU INTERPRETACIN*
Carlos Antonio Aguirre Rojas
Facultad de Filosofa y Letras, UNAM
Abordar el complejo tema de la presencia de la coniente francesa de los
Annales, dentro de los itinerarios y los desarrollos de la historiografa mexi
cana del siglo XX, significa sin duda adentrarse dentro de los territorios de
la rama especfica de los estudios histricos que se conoce hoy como la his
toria de la historiografa. Y es importante sealar que esta rama de la histo
ria se ha cultivado hasta hoy realmente muy poco en Mxico. Son muy
escasos los autores y los historiadores mexicanos actuales que se han con
sagrado, seriamente y desde una perspectiva crtica y creativa, a este campo
de los estudios historiogrficos dentro de la historia. Porque incluso algunos
de los pocos que se han atrevido a abordar estas temticas, lo han hecho y lo
hacen de una manera muy positivista, muy puramente descriptiva y enun
ciativa, con lo cual en lugar de damos verdaderos estudios de una seria his
toria de la historiografa, lo que hacen es damos listas tediosas de autores y
de obras, resumindonos a estas ltimas un poco al estilo de la serie Plat
came un libro de Severo Mirn.
Porque en estas versiones de la historia de la historiografa mexi
cana, que quiz sean las dominantes an hoy en da, no se propone por
ejemplo una periodizacin de esa historiografa en curso, ni tampoco se
establecen clasificaciones comprensivas que nos expliquen qu autores
pertenecen a una determinada tendencia o corriente, y si sus obras tienen
o no determinadas filiaciones intelectuales internas y/o externas, o si repre
sentan proyectos historiogrficos que han intentado aclimatarse en Mxico
en una determinada coyuntura intelectual. Ni tampoco se sita de manera
Texto ligeramente corregido de la conferencia impartida el 30 de agosto de 2000 en Zamora, Michoacn.
151
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
creativa y sistemtica a estas obras y a estas corrientes de historiadores
dentro de los mltiples y complejos contextos en que ellas se desenvuel
ven, estableciendo los vnculos sutiles de mediacin que conectan a estos
elementos. Y tampoco se discrimina a los autores inclasificables o excep
cionales de esta historiografa, autores como por ejemplo Michel Foucault,
para mencionar un caso tomado ms bien de la historiografa europea. Ya
que si ustedes me preguntan qu es Foucault, si es marxista o hegeliano, o
bachelardiano o discpulo de Canguilhem, les dir que la nica respuesta
acertada es que Foucault es foucaultiano, es decir que es el fundador de un
sistema de pensamiento y de una cosmovisin muy personales, y es por ello
que se trata de un autor inclasificable dentro de otras tendencias o corrientes
de la historiografa o de la epistemologa o de las ciencias sociales del siglo
XX, lo mismo que en casos como los de Norbert Elias o Walter Benjamn.
As que es claro que todava es una tarea pendiente en la historio
grafa mexicana el desarrollar con seriedad y sistemticamente esta rama de
la historia de la historiografa, emprendiendo a partir de ella la reconstruc
cin crtica, comprensiva y clasificatoria de los itinerarios que han seguido
nuestros estudios histricos a lo largo de la ltima centuria. Una nueva his
toria de la historiografa, no positivista ni puramente monogrfica, que sea
capaz de elaborar los diversos modelos explicativos que requiere el abor
daje de este complejo campo de investigacin de lo que ha sido la histo
riografa mexicana del siglo XX. Y debo deciries que estoy personalmente
convencido de que esta tarea no ser hecha por los historiadores actuales,
los ya consagrados, sino que es una misin que habrn de acometer sola
mente los historiadores ms jvenes, los seguidores de Clo de las nuevas
generaciones.
Dado este abandono y esta carencia profunda de estudios serios
de historia de la historiografa mexicana en el siglo XX, se hace necesario
comenzar incluso con una definicin precisa de lo que es y debe ser la
historia de la historiografa. As que inicio con mi definicin personal de lo
que es esta historiografa: la historia de la historiografa es, como afirm
hace ya casi un siglo Benedetto Croce, el anlisis crtico de la evolucin del
pensamiento histrico, y por lo tanto agregamos nosotros, el estudio hist-
rico-crtico de las obras y de los aportes de los historiadores, pero ubicando
siempre a esas obras y autores en sus diferentes contextos historiogrficos,
intelectuales, sociales, polticos y generales, con el fin de establecer periodi-
152
L a pr e s e n c i a d e l a c o r r i e n t e f r a n c e s a
zaciones referenciales de la curva de la historiografa que se estudia, a la vez
que definimos de modo claro y coherente las diversas tendencias, las escue
las, las corrientes y los autores originales e inclasificables que componen
a ese universo historiogrfico bajo examen, y reconstruimos con cuidado,
sabidura y paciencia las principales lneas de encuentro, las filiaciones y las
influencias, los prstamos y las redes de circulacin y de funcionamiento
que caracterizan y determinan a las diversas dinmicas de los sucesivos
periplos recorridos por esa historiografa.
Una definicin que nos da la medida de la complejidad y de la difi
cultad de esta tarea, y nos explica quiz en parte el porque muy pocos histo
riadores mexicanos se han atrevido a acometer este campo de estudios, y
porque aquellos que lo han hecho han terminado en las versiones descripti
vas y limitadas que antes refera. Pero es un hecho que este tipo de estudios
se intentan y se hacen actualmente en la historia de la historiografa argen
tina, o francesa, o alemana o italiana y no veo por qu aqu en Mxico no
seramos capaces de hacer y de desarrollar lo que hoy se hace en muchas
otras partes del mundo.
Mi campo de trabajo, desde hace ya varios lustros, es el del estudio
de las principales curvas de la historia de la historiografa occidental con
tempornea, as que no soy especialista en particular de esta misma histo
riografa mexicana. Sin embargo y como parte de mis investigaciones ms
generales, y puesto que es mi entomo de trabajo ms inmediato, he tratado
tambin de incursionar en esta historiografa mexicana del siglo XX, aunque
desde el ngulo especfico de tratar de registrar cul ha sido el impacto y el
reflejo que han tenido las principales corrientes de la historiografa occiden
tal del siglo XX sobre dicha historiografa de nuestro pas.
Por lo dems, cabe precisar que cuando hablo de historiografa con
tempornea, me refiero muy claramente a aquella que arranca con el pro
yecto crtico de Marx y se prolonga hasta nuestros das. Porque, en mi
opinin, es sin duda Marx el que abre el horizonte del proyecto moderno
de la ciencia de la historia. As que mi objeto de estudio ha sido, en los lti
mos aos, el del anlisis detallado de las diversas corrientes historiogrficas
que han existido en los ltimos ciento cincuenta aos, desde la perspectiva
de la definicin de historiografa que he propuesto anteriormente. Y es desde
este enfoque que voy a abordar el tema que nos ocupa, el de la influencia de
153
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
la corriente francesa de los Annales sobre los desarrollos de la historiografa
mexicana.
Al abordar este ltimo problema enunciado, debemos tener en
cuenta dos elementos importantes. El primero es que el tema de la historio
grafa mexicana del siglo XX, no se entiende adecuadamente si nos queda
mos solamente dentro del mbito de lo que es y ha sido Mxico. Y es este
un error recurrente de varios de los estudios de la historiografa mexicana
del siglo XX hoy existentes. Porque, por ejemplo y desde su misma forma
cin, la editorial mexicana del Fondo de Cultura Econmica y el grupo de
sociabilidad intelectual que era dirigido por J ess Silva Herzog, y que se ha
organizado claramente en tomo de la publicacin y la difusin de la impor
tante revista Cuadernos Americanos, tuvieron una vocacin expresamente
latinoamericana y latinoamericanista, un punto sobre el que volver ms
adelante.
El Fondo de Cultura Econmica no se fund pensando en el mer
cado editorial mexicano, sino en el mercado de libros de todo el semicon-
tinente latinoamericano. Y es un dato importante el testimonio de muchos
historiadores de Amrica Latina, entre otros de Argentina, de Colombia, de
Venezuela, de Per o de Chile; que al referirse a sus propios procesos
de formacin como historiadores sealan siempre que una buena parte de
esa formacin se hizo apoyada en las ediciones de los libros publicados
dentro de las colecciones del Fondo de Cultura Econmica de los aos cua
renta, cincuenta y sesenta. As que resulta imprescindible resituar a Mxico
y a la historiografa mexicana del siglo XX, dentro del contexto ms glo
bal de toda la Amrica Latina, porque simplemente no se entienden las
curvas de esa historiografa mexicana si no las resituamos y las vinculamos
directamente dentro de esos contextos de las ciencias sociales y de la histo
riografa latinoamericanas.
Un segundo elemento, sobre el que volver ms adelante, es el que
se refiere al hecho de que esta presencia e influencia de la corriente de los
Annales en la historiografa mexicana, simplemente no es comprensible sin
remitirla tambin a la funcin que la mal llamada Escuela de los Annales
cumpli, primero en Francia y desde sus mismos orgenes, y luego en todas
las historiografas del planeta donde se ha ido aclimatando. Porque en un
cierto sentido fundamental, este proyecto crtico de la corriente francesa de
los Annales ha sido un intento radical de desconstruccin crtica y sis
154
L a p r e s e n c i a d e l a c o r r i e n t e f r a n c e s a
temtica, de desmontaje intelectual, de esa vieja historia positivista deci
monnica, que fue codificada en el clebre manual de la Introduccin a
los estudios histricos de Charles Langlois y de Ch. Seignobos, y que an
contina causando muchos estragos en distintas historiografas de todo el
mundo, y tambin y con mucha fuerza en la historiografa mexicana.
Y para medir el todava muy fuerte arraigo que, lamentablemente,
tiene esta historia positivista en nuestro pas vasta mirar el tipo de historia
que se produce y se ensea mayoritariamente an en la Licenciatura y
el Posgrado de Historia de la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM,
un tipo de historia que an hoy sigue estando cortada por el molde de esa
escuela positivista historiogrfica que tuvo fuerza y difusin en toda Europa
a finales del siglo XIX y en los inicios del siglo XX cronolgico, y que no
slo ser totalmente criticada y puesta en evidencia por la corriente de los
Annales, sino por prcticamente todas las escuelas y tendencias historio-
grficas realmente innovadoras de todo el siglo XX. Pero en Mxico se
sigue enseando esa vieja y anticuada historia positivista, como si toda la
historiografa del siglo XX no hubiese existido, ignorando entonces olmpi
camente lo mismo a la corriente de los Annales que a la actual microhistoria
italiana, al anlisis de los sistemas-mundo de Immanuel Wallerstein, igual
que a la historiografa socialista britnica o a las propuestas de Reinhart
Koselleck, entre tantos otros autores y tendencias importantes que podra
mencionar.
As que no es posible entender tampoco el papel que han jugado y
que juegan an los Annales, como una de las influencias historiogrficas
importantes de los ltimos cincuenta aos dentro de nuestra historiografa,
si no partimos de reconocer esta inercia cultural importante y este peso an
muy grande del positivismo historiogrfico mexicano, que se refleja tam
bin en que en una inmensa mayora de las universidades de provincia, lo
mismo que en El Colegio de Mxico y en otros de los colegios fundados
bajo su modelo, sigue an siendo predominante esa historia positivista,
descriptiva, empirista, y siempre temerosa de construir modelos interpreta
tivos ms audaces y coherentes. As que en este sentido, podramos decir
que la corriente de los Annales no ha terminado de ejercer todava en nuestro
pas toda su posible influencia, en la medida en que an sigue abierto entre
nosotros ese combate contra la historia positivista que podramos decir que
fue el objetivo estratgico de toda la contribucin de la corriente de los
155
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
Annales, y eso lo mismo en Francia que en Per o en toda Amrica Latina
igual que en Turqua, China o Rusia, por ejemplo.
Apoyndome entonces en estas dos observaciones iniciales, quisiera
comenzar por proponer un primer esbozo de una posible periodizacin
histrica de este proceso de influencia de los Annales en la historiografa
mexicana. Para ello debemos recordar que la corriente francesa de los
Annales arranca su ciclo de vida pblica y oficial a partir del 15 de enero
de 1929, con la publicacin del primer nmero de los clebres Annales
d 'Histoire Economique et Sociale que van a ser editados al principio dentro
de la Universidad de Estrasburgo, y no desde Pars, lo que representa el
comienzo de una historia que es hoy casi una leyenda entre los historiadores
y que es la historia de esa fundamental tendencia de historiadores franceses
que se conoce ahora bajo el incorrecto y equvoco aunque amplsimamente
difundido nombre de la Escuela de los Annales.
Si queremos comenzar por ubicar esta influencia de esos Annales en
Mxico y en Amrica Latina, tendremos que partir estableciendo primero la
propia periodizacin de la historia interna de esos rm^mos Annales, laque
por lo dems y no de manera casual, se corresponde en lneas generales
con la periodizacin de las etapas mismas que la historia general europea ha
recorrido a lo largo del siglo XX. Para luego, en un segundo momento, tratar
de ubicar como se ha desplegado, tambin en distintos momentos y coyun
turas histricas, esa influencia de la perspectiva annalista dentro de nuestro
semicontinente latinoamericano y dentro de nuestro pas. Y al llegar a este
punto, nos sorprender un poco comprobar que tambin la periodizacin de
esta influencia se ajusta, con desfases relativamente menores, a la misma
periodizacin de la historia de Europa en general. Lo que nos lleva a la con
clusin, polmica pero fcilmente demostrable, de que la historia general
de Amrica Latina es ms o menos similar a la historia europea en lo que
se refiere a estos cortes significativos de sus distintas etapas histricas y,
en consecuencia, a la comprobacin de que los grandes cambios de la histo
ria interna de los Annales, se corresponden con bastante cercana con los
virajes principales y con las mutaciones de etapa de esta misma influencia
que queremos analizar.
De tal modo que en la historia intelectual y social de Amrica Latina,
los periodos principales corresponden a las similares periodizaciones euro
peas, lo que nos recuerda que somos, como dijo alguna vez un autor francs,
156
L a p r e s e n c i a d e l a c o r r i e n t e f r a n c e s a
un extremo occidente y que la universalizacin histrica ha avanzado
enormemente, por lo que el reloj de nuestros desarrollos parece tambin
seguir los ritmos de las grandes transformaciones de la historia europea.
En esta lnea de razonamiento, pienso que esta posible periodiza
cin de la influencia de la corriente de los Annales en la historiografa mexi
cana, ha recorrido las siguientes etapas o momentos principales; existira un
primer periodo que se inicia en 1929, el ao de la fundacin de la revista,
y que llegara hasta aproximadamente 1945, la fecha del fin de la segunda
guerra mundial. Aunque en el caso de Mxico, la fecha que cerrara esta
primera etapa sera ms bien la de 1940, que como todos ustedes saben es
una fecha fundamental de nuestra historia, porque no slo marca el fin del
cardenismo sino tambin y sobre todo el fin de un ciclo importante de las
transformaciones estructurales esenciales que produjo la revolucin mexi
cana y que acompaaron al propio ciclo de vida de la misma generacin
viva que protagoniz directamente a esa revolucin mexicana. La segunda
etapa abarca entonces desde 1940 o 1945 hasta 1968, ao a la vez trgico
de nuestra historia nacional, pero tambin, y como en el planeta entero ao
simblico fundamental para todo el espacio de la historia cultural. Ao
que acompa a esa revolucin cultural planetaria y de profundos impactos
civilizatorios que fue la de 1968 y que es a la vez el inicio de un tercer
momento, que correra desde 1968 hasta 1989 en Europa, y hasta 1994
en Mxico. Porque es claro que es esta fecha igualmente emblemtica del
levantamiento neozapatista la que no solamente cierra nuestro corto o breve
siglo XX, sino tambin esa coyuntura que se abri con las grandes revueltas
juveniles de finales de los aos sesenta. Finalmente podramos hablar de una
cuarta etapa, la ltima, que comenzo en 1989 o 1994 y que se extendera
hasta nuestros das, esbozando apenas unos perfiles que no son tan fciles
de identificar y establecer con demasiada precisin an.
Por lo dems es oportuno sealar que estoy convencido de que esta
periodizacin de la influencia annalista en Mxico, es igualmente vhda
para la historia de la historiografa mexicana vista en general. Es decir
que tambin las curvas de esta ltima muestran, cuando se les investiga
con cuidado, estos mismos cortes propuestos, de la revolucin a los aos
de la segunda guerra, de sta a 1968, desde 1968 hasta 1994, y de all a
nuestros das, cortes que jalonan los cambios principales que han sufri
do nuestros estudios histricos a lo largo de nuestro breve siglo XX. Cortes
157
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
que siendo tan evidentes a travs de multitud de signos diferentes, son sin
embargo frecuentemente ignorados por nuestros historiadores e incluso
tambin por nuestros especialistas de la historia de la historiografa de
Mxico. Y quiz sera un ejercicio instructivo el de comparar las posibles
periodizaciones propuestas por estos especialistas con la que estoy postu
lando ahora.
Qu presencia real van a tener esos Annales franceses en nuestra
historiografa y en nuestras ciencias sociales durante la primera etapa de
1929-1940? Para responder, cabe recordar que en esos aos, Annales era
slo una pequea revista perdida en la inmensidad del territorio cultural e
historiogrfico francs, publicada primero en Estrasburgo y luego en Pars
y con slo alrededor de 500 suscriptores regulares. Lo que no impide que
Femand Braudel haya afirmado que estos primeros Annales de los aos
1929-1939 fueron los ms interesantes, los ms creativos y los ms innova
dores de toda la larga historia de la corriente. Existe incluso un gran debate
entre los especialistas de esta tendencia historiogrfica francesa acerca de lo
que, en trminos ms profundos, significaron estos primeros Annales en la
historiografa francesa, debate en el cual algunos afirman que dicha signifi
cacin es la de haber constituido como proyecto intelectual una autntica
revolucin en la teora de la historia. Una tesis que yo suscribo comple
tamente, en la medida en que creo que esos Annales son una total subver
sin y cambio de paisaje radical frente a la historia positivista, aburrida,
puramente descriptiva, que sigue repitiendo que la historia es la ciencia
del pasado, y que sta se hace slo basndose en textos escritos, por lo
cual divide todava a la historia de la prehistoria a partir de la invencin de
la escritura, para terminar una vez ms contndonos en prosa lo que ya
estaba escrito en verso en los documentos.
Pero los Annales han llevado a cabo esa verdadera revolucin en la
teora de la historia, para demostramos entre muchas otras cosas algo que
todava no termina de asimilar la historiografa mexicana, y es el hecho de
que la historia no es la ciencia slo del pasado sino tambin del ms absoluto
presente y adems que es ridicula y estril esa divisin entre prehistoria e
historia, pues la historia abarca igualmente el examen del ms remoto de los
pasados humanos. O para decirlo en los trminos de Marc Bloch, quien nos
ense que la historia no es otra cosa que la ciencia que estudia la obra de
los hombres en el tiempo.
158
L a pr e s e n c i a d e l a c o r r i e n t e f r a n c e s a
Por eso es totalmente legtimo que un historiador estudie, por ejem
plo, con una mirada histrica densa, los efectos de la catstrofe que ha
comenzado a vivir nuestro pas desde el reciente 2 de julio de 2000, expli
cndonos las razones que crearon esa desafortunada coyuntura electoral que
desemboc en la notable regresin cultural y social que habr de represen
tar el nuevo gobierno. E igualmente, es tambin completamente pertinente
que cualquier seguidor de Clo trate de ocuparse del anlisis del ms arcaico
pasado prehistrico, con las mismas herramientas y elementos que le pro
veen los instrumentos habituales de toda prctica historiogrfica.
Y son tambin los Annales los que nos han ilustrado respecto al
hecho de que esta historia no reduce sus fuentes a los simples textos escri
tos, sino que incorpora y se apoya con la misma pertinencia en los recursos
de la fotografa area, del anlisis del polen, del uso del microscopio, de la
dendrocronologa, del anlisis iconogrfico, de la historia cuantitativa, del
estudio de las pinturas o de veinte mtodos y tcnicas ms.
As que frente a la limitada y rutinaria historia positivista, que toda
va se enseorea en gran parte de nuestras instituciones acadmicas, esta
historia annalista va a reivindicar un nuevo y muy diferente tipo de his
toria, mucho ms ambiciosa, creativa e imaginativa, a la vez que mucho
ms rica en dimensiones y puntos de apoyo diversos. Nuevo tipo de historia
que se construye desde los interesantes paradigmas de la historia global, del
mtodo comparativo, de la historia-problema, y de la historia abierta o
en construccin. Paradigmas que no puedo desarrollar aqu con ms deta
lle, pero que constituyen sin duda el ncleo duro metodolgico de la pro
puesta global de estos primeros Annales?
Cul fue entonces la influencia o la presencia que tuvieron en
Mxico esos primeros Annales franceses del periodo de 1929 a 1941 ? Pode
mos responder sealando un indicador curioso al respecto: si esos Annales
tenan alrededor de 500 suscriptores regulares, de los cuales 400 eran fran-
Que me sea permitido remitir aqu al lector a la consulta los libros en donde he desarrollado con ms ampli
tud estos importantes puntos. Cf. Carlos Antonio Aguirre Rojas, Los Annales y la historiografa francesa,
Mxico, ed. Quinto Sol, 1996; Femand Braudel y las ciencias humanas, Barcelona, ed. Montesinos, 1996;
SrauieZ a d f t e e , Caracas, Fondo Editorial Tropykos, 199&-, La Escuela de los Annales. Ayer, hoy, maana,
Barcelona, ed. Montesinos, 1999; Itinerarios de la historiografa del siglo XX, La Habana, ed. Centro Juan
Mannello, 1999; Ensayos braudelianos, Rosario, ed. Manuel Surez, 2000 y Breves ensayos crticos, More
lia, Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, 2000.
159
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
ceses y los otros 100 eran casi todos italianos -lo que no deja de ser un dato
interesantsimo y digno de una investigacin ms acuciosa-, podramos pre
guntamos entonces cuntos de esos suscriptores regulares eran mexica
nos? Y la respuesta que tenamos a esta pregunta hace slo diez aos, podra
tal vez cambiar a partir de un curioso descubrimiento reciente que hizo una
joven historiadora espaola de Santiago de Compostela que vino a trabajar
a Mxico hace algunos aos. Ella descubri los trazos que permiten afirmar
que quiz -l o que es an un dato por confirmar- existi efectivamente un
suscriptor mexicano de esos primeros Annales.
Se trata de un intelectual mexicano que es Ezequiel A. Chvez, y
que fue rector de la UNAM. Sin saber an a ciencia cierta como llegaron a
este destino final, es un hecho comprobado que en la biblioteca personal de
este rector de la UNAM, se encuentra la que muy posiblemente sea la nica
coleccin que hoy existe en nuestro pas de los ejemplares de la revista que
cubren los aos de 1929 a 1938.
Para explicar esta presencia que podemos calificar de puntual,
de esos primeros Annales en Mxico, hay que sealar que Ezequiel A.
Chvez fue un hombre muy cosmopolita, que viajaba fuera de Mxico y
que tena muchos contactos con gente de Europa y de Estados Unidos. Hay
que agregar que est registrado que en 1936, la propia revista de los Anna
les d Histoire Economique et Sociale, public una breve resea, de media
pgina y escrita por el propio Lucien Febvre, de uno de los libros de Chvez,
lo que abona la idea de que existi realmente un vnculo directo entre este
intelectual mexicano y la corriente de historiadores franceses. E incluso es
posible avanzar la hiptesis de que este vnculo se haya construido a travs
de la mediacin de uno de los miembros no muy importantes del primer
Comit de Direccin de esos Annales, que fue Andr Sigfried, un espe-
ciahsta del campo de la ciencia poltica que visit Mxico en esos aos e
incluso lleg a recibir el Doctorado Honoris Causa precisamente de la Uni
versidad Nacional Autnoma de Mxico. Pero se trata de un tema an no
muy estudiado, y que valdra la pena profundizar con ms cuidado en el
futuro.
Sin embargo, tambin hay que subrayar el hecho de que Ezequiel
A. Chvez no era historiador ni desarroll un trabajo especialmente rele
vante dentro de la historiografa mexicana. Adems, analizando de cerca su
actividad en general es claro que no es posible tampoco considerarlo como
160
L a pr e s e n c i a d e l a c o r r i e n t e f r a n c e s a
un posible transmisor o difusor del mensaje de los Annales en Mxico.
Porque no hay que olvidar que en aquellos tiempos de su primera etapa de
vida, los Annales no eran lo que son ahora. Eran una revista que si bien fue
extraordinariamente innovadora y revolucionaria dentro del campo de
los estudios histricos, tena en aquella poca una todava dbil implanta
cin, tanto en Francia como en Europa. Hoy la revista Anna/es. Histoire,
Sciences Sociales, tira cada dos meses 6 mil ejemplares, y es claro que no
existe ninguna otra revista en el mundo entero que edite un nmero similar
de ejemplares y adems de ejemplares que efectivamente se venden y se
distribuyen, en la proporcin aproximada de unos 3 mil en Francia y 3 mil
fuera de ella. Pero en aquellos aos veinte, cuando el tiraje era mucho menor
y la difusin y presencia de los Annales en todo el mundo eran muchsimo
ms limitadas, resulta no obstante curioso encontrar a un mexicano que se
vincula directamente con la revista y con ese grupo de innovadores historia
dores del hexgono.
As que la influencia y la presencia de Annales en ese Mxico de los
aos de 1929 a 1940-1945, ha sido muy puntual y acotada, y con efectos
prcticamente nulos sobre nuestra historiografa. Lo que en parte se explica
por el especfico contexto intelectual y social que vivi Mxico en esa poca,
y que no era, de manera coyuntural, demasiado propicio para la presencia o
el impacto de las influencias culturales francesas en general, y por lo tanto
para las influencias historiogrficas en particular. Y esto, a pesar de que
desde una genuina perspectiva de larga duracin, es claro que la influen
cia cultural externa ms importante en nuestra historiografa y en todas
nuestras ciencias sociales, no slo en Mxico sino en toda Amrica Latina,
ha sido sin duda alguna la influencia francesa.
Pues es claro que desde la revolucin francesa, la cultura de Francia
ha servido recurrentemente como verdadero modelo a imitar por parte
de todas las elites polticas e intelectuales latinoamericanas, funcionando a
todo lo largo del siglo XIX como una presencia que era un referente ineludi
ble para el desarrollo de nuestra medicina, de la biologa, de nuestra arqui
tectura e incluso hasta el patrn de ciertas modas y costumbres que llegaron
hasta el punto de la adopcin del propio idioma francs como una de las
lenguas de comunicacin de esas mismas elites. Y a tono con esta presencia
social general, tambin ha sido fundamental y persistente esta influencia
francesa dentro de las distintas curvas e itinerarios de todas las ciencias
161
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
sociales y de todas las historiografas de Amrica Latina. Y pienso que es
imposible entender adecuadamente el impacto t Annales en Mxico en el
siglo XX, si no partimos de esta coordenada general, de esta estructura cul
tural de larga duracin de dicha presencia central y general de la cultura
francesa en la historia y en las ciencias sociales latinoamericanas de los lti
mos dos siglos.
Pero, ms all de esta estructura de larga duracin, el anlisis co-
yuntural nos muestra que, en particular, los aos de entre las dos guerras
mundiales fueron en Mxico la poca de ms dbil presencia francesa en
nuestro pas. Cmo se explica esto? Ya que si el porfiriato fue una poca
de auge extraordinario del positivismo francs y de la cultura francesa en
Mxico, entonces por qu desde la revolucin mexicana se abri un largo
parntesis que abarca hasta la segunda guerra mundial y en el cual dicha
presencia francesa disminuye notablemente? La respuesta tiene que ver con
una tesis muy sugerente que ha planteado Carlos Monsivis al abordar este
periodo de la historia de la cultura mexicana, y que afirma que esa revolu
cin mexicana ha representado, entre tantas otras cosas, la verdadera rup
tura de los lmites casi siempre rgidos y siempre difcilmente franqueables,
entre la cultura de la elite dominante y la cultura popular.^
En estos aos de la propia revolucin, y luego durante los veinte y
los treinta, ocurre una verdadera irrupcin del subsuelo en el mbito de
la cultura dominante, lo que, por ejemplo, se expresa en el hecho notable
de que mucha gente empieza a alfabetizarse en forma masiva, fuera de los
espacios escolares. Un dato extraordinario de la revolucin mexicana es
que, an cuando las escuelas estuvieron cerradas por la guerra, la cantidad
de personas que saba leer y escribir en 1920 era una cifra que es, ms o
menos, un milln mayor que la cifra equivalente de 1910. Cmo aprendi
la gente a leer y a escribir en una poca en la que casi todo el sistema
escolar estaba semiparalizado? La respuesta es elemental; sucede que de
pronto, miles de campesinos que nunca se haban interesado en aprender
Vale la pena insistir en el hecho de que Carlos Monsivis, que no es historiador de oficio, ha dicho sobre
esta historia de la cultura mexicana del siglo XX cosas ms inteligentes que prcticamente todos los histo
riadores de oficio especialistas en este mismo campo, lo que nos demuestra, dicho sea de paso, que nuestras
Escuelas de Historia y nuestros Posgrados de Historia no estn formando a los historiadores que se requie
ren en el pas, con la suficiente sensibilidad histrica para captar y analizar con profundidad, por ejemplo,
estos temas de la historia cultural, los que en cambio son tan agudamente percibidos por un intelectual que
no necesariamente se ha formado dentro de los terrenos de nuestro oficio.
162
L a PRESENCIA DE LA CORRIENTE FRANCESA
a leer y escribir, porque esto no tena ningn sentido o utilidad mayor para
ellos, comenzaron a participar en los movimientos y en las luchas de las
tropas villistas, zapatistas, etc., y entonces empezaron a querer conocer por
s mismos -leyndolos- el contenido de los manifiestos y de las proclamas,
o tambin ser capaces de leer directamente los relatos y las crnicas de los
peridicos sobre el curso y el desenlace de las batallas, de los acontecimien
tos de otras zonas del pas, etc., a la vez que desarrollaban igualmente la
necesidad de escribir para contarle a sus familiares sus ancdotas y su suerte
dentro de la bola, o para mformarles de sus urgencias y necesidades ms
apremiantes. Por eso, sencillamente, aprendieron masivamente a leer y a
escribir de una manera autodidacta, lo que quiz sea una leccin interesante
para reflexionar por parte de los pedagogos actuales.
De tal modo que en los aos veinte y treinta se vive en Mxico una
situacin de profunda ebullicin cultural derivada de esta irrupcin masiva
de la cultura popular en el imaginario social general de la sociedad mexi
cana de entonces. Pues aunque la revolucin mexicana ha sido derrotada,
sobre todo en lo que se refiere a sus proyectos de transformacin ms popu
lares y ms radicales, sin embargo, es claro que en el mbito de la_cultura
esta misma revolucin ha tenido un impacto tan fuerte que, durante toda
una generacin, afirm sobre todo los elementos autctonos de nuestra cul
tura, a la vez que bloqueaba en cierta medida el conjunto de las restantes
presencias o influencias culturales y, por ende, tambin historiogrficas de
aquellos aos.
Lo que se hace evidente, por ejemplo, en el claro fracaso de la ofen
siva que Estados Unidos va a desarrollar para intentar difundir e implantar
la cultura estadounidense en Mxico y Amrica Latina, en esos aos poste
riores a la primera guerra mundial, ofensiva que bajo el lema de la doctrina
Monroe, Amrica para los (norte) americanos, se promovi con fuerza en
esa misma coyuntura del periodo de 1919-1939 que aqu analizamos. Asisti
mos entonces en estos aos, en Mxico, a un proceso de claro debilitamiento
de todas las influencias culturales exteriores, quiz con la nica excepcin,
que adems se desarrolla ya en los momtnios finales de esta misma coyun
tura, del grupo de los emigrados espaoles, refugiados en Mxico a causa
de la guerra civil espaola. Y vale la pena insistir en que, despus de la
guerra civil, los espaoles han trado a nuestro pas muchos de los elemen
tos y obras principales de lo que fueron los desarrollos esenciales de la his
163
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
toriografa alemana, traduciendo sistemticamente las obras completas de
Wilhem Dilthey, as como tambin los libros que todava circulan de Leo-
pold Von Ranke, de Carlos Marx, de Max Weber y adems de Alfred Weber,
de Theodor Mommsen o de Alphons Dopsch, entre tantos otros. Es, enton
ces, gracias a estos emigrados espaoles que una buena parte de la historio
grafa alemana se conoci no solamente en Mxico, sino incluso en toda
Amrica Latina a travs de la ediciones publicadas por el Fondo de Cultura
Econmica como ya lo hemos mencionado.
As que va a ser este contexto general de los aos de 1929 a 1945,
en donde se combinan todos estos factores referidos, que incluyen tanto
la masiva y potente irrupcin de la cultura popular en la cultura general
y la fallida tentativa de implantacin de la cultura estadounidense, como
tambin la inicial difusin de la historiografa alemana promovida por la
emigracin espaola, los elementos que van a provocar como uno de sus
resultados generales ese debilitamiento coyuntural de la tradicional presen
cia de las influencias culturales francesas en Mxico, y con ello tambin
en nuestra historiografa, lo que permite explicar ese impacto tan puntual y
acotado de Annales que antes hemos apuntado.
El segundo perodo que hemos postulado, que va desde 1945 hasta
1968, es muy interesante, porque en l Francia va a desarrollar toda una
poltica explcita y consciente de mltiples iniciativas culturales, encamina
das a recuperar y a restablecer su presencia e influencia intelectual en toda
Amrica Latina, a la que los franceses consideran entonces como uno de sus
territorios o espacios casi naturales de expansin cultural. No hay que olvi
dar que el propio trmino de Amrica Latina es de manufactura francesa,
habiendo sido inventado por las misiones cientficas francesas que vinie
ron a nuestros pases durante la segunda mitad del siglo XIX. Y es curioso
comprobar cmo, si en el origen este trmino tena una clara connotacin
colonialista por parte de sus inventores, ahora, ms de un siglo despus, ha
cambiado radicalmente su sentido para convertirse en una forma de afirma
cin claramente antimperialista, que se reivindica desafiante frente a Esta
dos Unidos.
Conscientes entonces de esta influencia cultural ms profunda en
toda la cultura de Latinoamrica, los franceses van a organizar y lanzar esta
enrgica ofensiva institucional posterior a la segunda guerra mundial, fun
dando en la ciudad de Mxico en 1944 lo que se llam el Instituto Francs
164
L a pr e s e n c i a d e l a c o r r i e n t e f r a n c e s a
de Amrica Latina, el IFAL. Y es curioso detenerse a reflexionar lo que ese
mismo nombre implica. Porque los franceses lo llaman el Instituto Francs
de Amrica Latina y no de Mxico, mientras que en cambio fundan tambin
en esa misma poca, el segundo lustro de los aos cuarenta, desde el Insti
tuto Francs de Estudios Andinos, con sede en Per y con antenas en Ecua
dor y Bolivia, hasta el Instituto Francs de Santiago de Chile, en Santiago, y
pasando tambin por el Instituto Francs de Puerto Prncipe en Hait. Pero a
ninguno de ellos, excepto el mexicano, lo han llamado de Amrica Latina.
Porque, en mi opinin, para los franceses Mxico era en esos aos la clara
puerta de entrada hacia la cultura de toda Amrica Latina, a partir de su rol
social y general dentro de la dinmica global de todo el semicontinente. As
que cuando un pequeo grupo de franceses, dirigidos por Paul Rivet, que
ha sido una persona de izquierda, ligada adems al mismo Lucien Febvre y
al equipo de Annales, fund en 1944 en Mxico un Instituto Francs, deci
di llamarlo, obviamente, de Amrica Latina. Y es un poco triste tener que
reconocer que en ocasiones nosotros mismos no hemos sabido percibir muy
claramente nuestro papel general dentro de la historia y la cultura de Lati
noamrica y que, cuando hemos empezado a hacerlo, ha sido porque ya lo
habamos perdido.
Mxico jug el papel de ser una suerte de lder cultural dentro de
Amrica Latina entre los aos de 1910y 1959, y lojug por la sencilla razn
de que tena como su plataforma de apoyo global a todo el conjunto de efec
tos sociales y culturales de esa potente, aunque derrotada, revolucin social
que fue la revolucin mexicana. Es esta ltima la clave que explica todas
las diferencias de Mxico frente al resto de las naciones latinoamericanas,
y es ella tambin la que le otorga ese papel, que va a terminarse, cuando
justamente en 1959 irrumpa con fuerza en el escenario de Latinoamrica
la revolucin cubana con todas sus mltiples consecuencias y ecos. Pero
en los aos que aqu analizamos ahora, es claro que nuestro pas gozaba de
ese papel hegemnico dentro de la cultura latinoamericana. Por lo dems y
slo de paso, mencionar que tengo la impresin de que en el ltimo lustro
Mxico est nuevamente siendo percibido por los franceses como esa suerte
de posible antena de conexin general con toda Amrica Latina, lo que una
vez ms se debe al reposicionamiento que hemos ganado dentro del semi
continente despus del primero de enero de 1994 gracias a la presencia y a
la lucha de los indgenas neozapatistas.
165
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
Volviendo a nuestro problema central, cabe sealar que en este
periodo de los aos 1944-1968, el IFAL fue un mecanismo fundamental
para la difusin de la cultura francesa en general. Y es importante remar
car que entre 1948 y 1962, el director del IFAL fue Franois Chevalier, uno
de los discpulos de Marc Bloch y autor de una obra que marc por dcadas
los estudios de historia agraria en Mxico, y que fue el libro de La forma
cin de los latifundios en Mxico: Tierra y sociedad en los siglos XVI y XVll.
No es por casualidad que esta obra est dedicada a Marc Bloch y, segn
lo ha contado el propio autor en varias ocasiones y en entrevistas diver
sas, lo que en parte l trat de hacer fue aplicar al caso mexicano el mismo
modelo que Marc Bloch nos entreg en su bello y original libro titulado Los
caracteres originales de la historia rural francesa. Y creo que la verdadera
importancia de este libro de Chevalier, respecto del tema que nos preocupa,
es que podemos considerarlo como la primera obra de gran aliento en la
que se concretiza y se hace visible esta influencia directa de la historio
grafa de los Annales dentro de la historiografa mexicana, y adems para
el tratamiento ya de un tema que es tambin directamente de historia de
Mxico. A partir de este libro, comenzar toda una serie de obras y toda
una lnea de autores que de manera consciente intentarn recuperar ms
sistemticamente y aplicar los paradigmas principales de la corriente de
los Annales al desciframiento de los diversos temas de estudio de la histo
riografa mexicana.
Por lo dems, antes de que Franois Chevalier dirigiera el IFAL ya
haban comenzado ciertos vnculos ms regulares entre nuestra historiogra
fa y la corriente francesa annahsta. Entre 1945 y 1950 cuatro mexicanos
haban viajado a Pars para estudiar con el propio Femand Braudel que,
como bien saben ustedes, no slo ha sido el ms importante representante de
la corriente de los Annales a lo largo de toda su historia hasta hoy, sino que
es tambin el historiador ms importante de todo el siglo XX. Aunque vale la
pena recordar que en aquellos tiempos Braudel no era todava el personaje
tan importante que ms adelante llegar a ser, y ni siquiera era an la cabeza
visible de eso que despus los especialistas de la historiografa del siglo XX
llamaron la etapa de los Annales braudelianos, que slo cobrar vida entre
1956 y 1968.
Braudel era entonces un joven profesor con cierto prestigio, aun
cuando todava no publicaba El Mediterrneo y el mundo mediterrneo en
166
L a pr e s e n c i a d e l a c o r r i e n t e f r a n c e s a
la poca de Felipe 11, y fue entonces cuando tuvo como alumnos a Luis
Gonzlez y Gonzlez, Pablo Gonzlez Casanova, Ernesto de la Torre Villar
y Femando Sandoval. Por eso, en el prlogo a la edicin mexicana de El
Mediterrneo..., escrito en diciembre de 1953, Braudel apunt que si su
libro pudiera dedicarse dos veces lo dedicara a J ess Silva Herzog, a la
vez que agradeca a sus dos jvenes discpulos, Emesto de la Torre Villar
y Pablo Gonzlez Casanova, que segn dice el mismo Braudel, fueron a
Pars slo para escucharlo.
Qu tanto han sido estos cuatro mexicanos mencionados, transmi
sores y difusores del mensaje de Annales en la historiografa mexicana? Para
responder hay que observar ms de cerca el destino de cada uno de ellos,
despus de esa estancia parisina de sus aos de formacin. Femando San
doval muri muy joven y no pudo escribir ninguna obra historiogrfica de
envergadura. Pablo Gonzlez Casanova, aunque dedica sus primeros libros
a investigaciones de temas de historia, va a derivar luego rpidamente hacia
la sociologa, hacindose ms bien clebre dentro de esta ltima en Mxico
y Amrica Latina a partir de la publicacin de su libro La democracia en
Mxico. Por su parte, tanto Luis Gonzlez y Gonzlez como Emesto de la
Torre Villar, a los que podramos agregar tambin el caso de Silvio Zavala,
que en esos mismos aos realiz tambin largas estancias en Pars vincu
lndose con Femand Braudel en calidad de colegas, se autocalifican a s
mismos, y de hecho son realmente, de historiadores muy eclcticos, que se
niegan a adscribirse a una sola tendencia y que ms bien entremezclan en
sus trabajos todo un abanico diverso y muy heterogneo de autores y de
referencias distintas. Luis Gonzlez y Gonzlez lo mismo cita a Nietzsche
que a Braudel, a Croce que a Lucien Febvre, pero sin incorporar, de modo
orgnico y sistemtico, ni las perspectivas de Annales, ni tampoco las
cosmovisiones histricas nietzscheana o croceana. As que es pertinente la
pregunta qu tanto han asimilado y qu tanto han recuperado y utilizado
despus dentro de sus respectivos trabajos a las lecciones de Femand Brau
del, estos cuatro intelectuales mexicanos referidos? Al caracterizarlos en
general, parece ser claro que, por distintas razones, ninguno de ellos reco
nocera haber jugado realmente el rol de verdaderos transmisores y divulga
dores de la influencia de Annales en Mxico, siendo ms bien importantes
por haber construido una suerte de primer vnculo institucional del ms
amplio contacto entre la historiografa mexicana y esos mismos Annales.
167
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
En cambio tengo la hiptesis personal de que Luis Gonzlez y
Gonzlez tom el trmino de microhistoria de Femand Braudel, quien
en sus cursos de 1946-1950 hablaba de la microsociologa y tambin de
la microhistoria. Aunque es claro que Braudel se refera a esta ltima en
trminos peyorativos, en la medida en que la identificaba con la historia de
los acontecimientos considerados en su absoluta inmediatez, con la famosa
histoire vnementielle. As es muy probable que, de manera consciente
o tal vez inconsciente, Luis Gonzlez y Gonzlez escuch el trmino y lo
recuper muchos aos despus, aunque dndole obviamente un significado
muy distinto. Porque para l, la microhistoria no es ms que una versin
sofisticada de la tradicional historia local y es l mismo quien lo afirma y
quien lo reivindica con orgullo. Por ejemplo en su artculo Teora de la
microhistoria dice, citando a Alfonso Reyes, que tal vez la renovacin que
la historiografa mexicana necesitaba entonces, y pasaba justamente por la
recuperacin de los caminos y de las enseanzas de esa historia local.
La microhistoria de Luis Gonzlez y Gonzlez est en las verda
deras antpodas de la microhistoria italiana, y es necesario insistir en este
punto porque dentro del medio historiogrfico mexicano todava hay gente
que se atreve a confundir esa microhistoria italiana de Giovanni Levi y de
Cario Ginzburg con la microhistoria mexicana. Y se trata de proyectos inte
lectuales absolutamente diversos, con objetivos, perspectivas, paradigmas y
procedimientos metodolgicos diametralmente opuestos, e incluso muchas
veces hasta incompatibles entre s.
Retomando entonces a ese primer contacto institucional antes
evocado, hay que sealar que fue muy importante porque a travs de las
mediaciones establecidas por esos cuatro mexicanos que viajaron a Pars
para escuchar a Braudel, y de la actividad paralela del IFAL en esos aos,
es que aconteci un hecho relevante que llama la atencin; y es que ya en
1953, slo cuatro aos despus de su edicin original en francs, se public
en Mxico la segunda traduccin en todo el mundo de El Mediterrneo y el
mundo mediterrneo en la poca de Felipe II. Y no fue la primera traduccin
slo debido al tiempo considerable que consumi el proceso de su traduc
cin al espaol y su edicin, ya que el acuerdo de esta publicacin espaola
se haba establecido desde el ao de 1950. As que la primera traduccin fue
la italiana, que sali en agosto de 1953, seguida de la edicin mexicana que
168
L a pr e s e n c i a d e l a c o r r i e n t e f r a n c e s a
empez a circular hasta fines de diciembre de ese mismo ao, en un tiraje de
4 mil ejemplares, que era una cifra enorme para la poca.
Otros datos interesantes en tomo de esta relacin de Annales con la
historia y la historiografa mexicana son los de que, en 1950, Lucien Febvre
estuvo de visita en Mxico, como representante de la UNESCO, pero no dio
entonces, hasta donde se tiene noticia, conferencias sobre temas de historia.
Tambin es importante que, en 1954, se fund una Mesa de Historiadores
Franco-Mexicanos en el EFAL, lo que podemos considerar tal vez como una
de las tantas secuelas de la visita de Braudel. Y esa Mesa fue importante,
pues durante los aos cincuenta y sesenta casi todos los historiadores fran
ceses que han venido a Mxico han discutido en condiciones de igualdad
con sus colegas mexicanos dentro de este marco, lo que permite conside
rarlo como uno de los varios mecanismos de la transmisin de la influencia
&Annales en nuestro pas.
Femand Braudel visita entonces Mxico a finales de 1953, y al
mismo tiempo que escribe entonces el prlogo para la edicin mexicana de
su Mediterrneo..., da tambin varias conferencias en el IFAL, en la Facul
tad de Filosofa y Letras, en la Facultad de Economa de la UNAM y en el
COLMEX, adems de viajar como invitado oficial de todas estas institucio
nes por Guanajuato, Acapulco, Mrida y Cuemavaca. Gracias al cuidado de
intelectuales como Franois Chevalier y J ean Pierre Berthe, que han escrito
diarios o cuademos de notas sobre sus actividades de estos aos, es ahora
posible reconstmir, casi da por da, esa visita de Femand Braudel a Mxico
entre el 8 de octubre y el 15 de noviembre de 1953. Tambin es interesante
agregar que uno de los dos traductores de El Mediterrneo..., fue Wences
lao Roces, que tambin es muy conocido por ser el gran traductor de El
capital de Carlos Marx, e igualmente es interesante llamar la atencin sobre
el hecho de que una de las primeras reseas del libro de Braudel en Mxico,
haya sido escrita por Adolfo Snchez Vzquez, lo que da ya una idea de la
importancia y el impacto considerable que, desde su misma aparicin, tuvo
dentro del mbito mexicano este gran libro braudeliano.
Otro elemento importante dentro de estas conexiones entre la
corriente francesa y la historiografa mexicana es el dato de que en 1952,
Pablo Gonzlez Casanova y Max Aub tradujeron la Apologa para la his
toria o el oficio de historiador de Marc Bloch. A pesar de que se trata de
169
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
una buena traduccin, hay que sealar que, desafortunadamente, la editorial
Fondo de Cultura Econmica lo rebautiz con el equvoco ttulo de Intro
duccin a la historia, lo que entonces ayud a que el libro haya funcionado
durante lustros y dcadas, y no slo en Mxico sino en toda Amrica Latina
y an en Espaa, como un manual de introduccin a la historia.
Y para hacerse una idea del profundo impacto de esta obra tanto
en el mbito mexicano como el latinoamericano, vale la pena recordar que
de los aproximadamente 450 000 ejemplares del libro Apologa para la
historia..., que hoy circulan en todo el planeta en los mltiples idiomas en
que ha sido traducido, 150 000 han sido editados en la Amrica Latina his-
panopariante, es decir en Argentina, Cuba, Venezuela y Mxico, y de esta
cantidad, 120 000 fueron publicados en Mxico por el FCE. Por qu insis
tir en el punto?, porque creo que es tambin importante sealar que muy
posiblemente este texto de Bloch de la. Apologa para la historia..., es el
texto de metodologa histrica ms importante de toda la primera mitad del
siglo XX, an tratndose de un libro inconcluso. Y si consideramos, adems,
que dicho libro condensa de una manera magistral el ncleo duro del men
saje metodolgico de los primeros Annales, entonces su vasta difusin en
Mxico y Amrica Latina nos demuestra la relevancia que ha podido tener
este vnculo entre la perspectiva annalista y las historiografas de nuestro
semicontinente.
Sin embargo, y a pesar de la divulgacin masiva de este libro, que
permitira suponer que ha servido efectivamente para formar a generaciones
y generaciones de historiadores mexicanos y latinoamericanos, uno puede
preguntarse entonces por qu no es ms fuerte ni ms evidente esta influen
cia annalista?, y por qu la historiografa positivista sigue teniendo tanto
peso y presencia hasta hoy en toda Amrica Latina? Y la respuesta es en
parte que, en realidad, esta Introduccin a la historia ha sido tambin uno
de los textos ms vulgarizados y banalizados dentro de nuestros ambientes
historiogrcos latinoamericanos. Pues, aunque se le emplea en cualquier
curso de ciencias sociales, o de historia, se le presenta siempre solamente
como un simple manual de introduccin a la historia, e incluso hay perso
nas que han ledo el libro y no saben que Mare Bloch ha sido uno de los fun
dadores de la corriente francesa de los Annales, y tampoco saben que este
es un libro que qued inconcluso, ni que del proyecto global de lo que ori
ginalmente Bloch haba proyectado, conocemos solamente 40 por ciento.
170
L a pr e s e n c i a d e l a c o r r i e n t e f r a n c e s a
Hace siete aos el hijo de Marc Bloch, tienne Bloch, public dos borrado
res (ms los planes preparatorios que se haban conservado) de \a Apologa
para la historia... (ahora ya traducidos por el FCE), y ah podemos compro
bar cmo es de 35 o 40% del libro originalmente planeado lo que finalmente
ha llegado hasta nosotros en el momento actual. Hay, as, una lectura muy
simplista y muy reductora a la vez que, totalmente descontextuada del libro,
ha impedido que sus efectos intelectuales estn a la medida de su difusin
cuantitativa en nuestro pas y en Latinoamrica.
Tambin en 1956 apareci en espaol Martn Lutero, un destino
de Lucien Febvre, siempre editado por el FCE; en 1959 la editorial UTEHA
public La sociedad feudal de Marc Bloch y en 1961, El problema de la
incredulidad religiosa en el siglo XVI: la religin de Rabelais del mismo
Febvre. De tal modo que durante este periodo, desde 1945 hasta 1968, los
historiadores mexicanos y latinoamericanos dispusieron de las que entonces
eran las obras ms importantes de esta perspectiva o enfoque de los Anna
les. Ellos comienzan desde aquellos tiempos a leer y discutir las contribu
ciones contenidas en El Mediterrneo..., de Braudel y en esa Introduccin
a la historia de Bloch, e incluso la conexin es tan gil entre los Annales
y Mxico que en 1958 se publica simultneamente, en Pars y Mxico, el
artculo ms importante de metodologa histrica que se haya escrito en
todo el siglo XX, y que es el artculo de Femand Braudel La historia y
las ciencias sociales. La larga duracin. Ya que Braudel mand el texto a
la revista Cuadernos Americanos antes de que apareciera en la revista de
los Annales, y es as que en esta ltima fue publicado en Pars en octubre-
diciembre de 1958, mientras que en Mxico se incluye en el nmero de
Cuadernos Americanos de noviembre-diciembre del mismo ao.
Si las traducciones y los libros esenciales de los Annales estaban a
la disposicin de los historiadores mexicanos, por qu la impronta de la
Escuela de los Annales no fue ms fuerte en la historiografa mexicana? Mi
respuesta es que, aunque esos Annales franceses lograron tener un consi
derable impacto sobre ciertas elites de nuestras vanguardias intelectuales,
no lograron en cambio penetrar realmente en la masa del comn de los
historiadores de la poca. Y, en este sentido, es ms que significativo que
su principal difusor en Mxico fuera ese gmpo de C u a d e r n o s Americanos,
que no era un gmpo de historiadores, pues ni J ess Silva Herzog, ni Octa
vio Paz (que hizo sus pininos en la revista), ni otros de los representantes
171
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
ms importantes de esta revista eran historiadores. Eran, sin duda, un grupo
extraordinariamente interesante y receptivo culturalmente, pero no estaban
particularmente vinculados al trabajo y los territorios de la historia.
Mientras tanto, el ncleo formado por los historiadores que se con
centraban en esta poca en la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM, que
fue el espacio en donde se llevaba entonces a cabo el proceso de profesiona-
lizacin del oficio de historiador, termin en realidad bloqueando la entrada
de esa influencia fuerte de los Annales en nuestra historiografa, debido al
hecho de que, en su seno, predominaban las visiones de la historiografa
alemana que antes hemos referido, visiones difundidas por los profesores de
la emigracin espaola, que afirmaron las versiones de la historia positivista
e historicista (aclarando de paso que el historicismo no es otra cosa que un
positivismo complejizado), y que en nuestro pas comenzaron a ser domi
nantes precisamente en el mismo momento en que en Europa estas versio
nes eran duramente criticadas y superadas, batindose completamente en
retirada dentro de las diversas historiografas europeas.
Adems, es triste sealar que mientras que los primeros promotores
de esta historia positivista/historicista fueron esos espaoles que shablaban
alemn y que haban estudiado en Alemania, teniendo como sus profesores
directos a los mismos autores que divulgaban, a Max Weber y Alfred Weber,
a Frederick Mainecke o al propio Wilhem Dilthey; en cambio sus primeros
discpulos mexicanos era gente que ya no hablaba el alemn, as que su
vnculo con las obras era ya indirecto, adems de nunca haber conocido de
manera directa los debates y las tesis de ese positivismo e historicismo, que
no obstante ellos continuaban defendiendo y promoviendo en esa misma
Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM. As que esos hijos mexicanos
en trminos intelectuales de la emigracin espaola, que no saban alemn,
repetan ya una primera versin filtrada por esos profesores espaoles. Y
luego vinieron los nietos, que no hablaban alemn ni lean ya siquiera
directamente las versiones en espaol de las obras de los autores positivistas
e historicistas, sino que se limitaban a ensear esas versiones hace tiempo
superadas a partir slo de resmenes de los libros. Y hasta la generacin
actual, que es la de los bisnietos, y que siguen repitiendo esa historia posi
tivista ya slo a partir de los resmenes de los resmenes. Esto nos recuerda
un poco a ese juego infantil del telfono descompuesto y es difcil decir
que, no obstante, es todava este el tipo de historia la que se ensea en una
172
L a pr e s e n c i a d e l a c o r r i e n t e f r a n c e s a
de las ms importantes instituciones de historia de nuestro pas. Y es ese
predominio de la historia positivista, ya anacrnico en los aos de 1945 a
1968, y terriblemente ms hoy da, el que en verdad bloque la posibilidad
de una presencia mayor de los Annales hasta 1968.
Vista entonces ms en general, diramos que esta etapa (1945-1968)
fue la de un impacto fuerte de los Annales, pero slo dentro de ciertas eli-
tes de vanguardia de nuestras ciencias sociales, permaneciendo en cambio
como algo ms difuso y menos importante respecto a la masa del gremio de
los historiadores que se formaban y se profesionalizaban en aquella poca.
Aunque si es claro que en la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM se
bloque este impacto de los Annales, en cambio tambin es cierto que en El
Colegio de Mxico dicha influencia s fue acogida, aceptada y desarrollada
mucho ms ampliamente y de un modo consciente. Pues no hay que olvidaf
que el COLMEX es directamente hijo de la antigua Casa de Espaa, y que fue
una institucin de vanguardia intelectual entre 1939 y 1968. Una institucin
que formaba gente crtica y ms avanzada que muchas otras instituciones
acadmicas mexicanas, aunque sin dejar de ser una institucin muy minori
taria y muy reducida a ciertos grupos de las elites de entonces. Esto explica
tambin que, a pesar de haber sido una buena caja de resonancia del mensaje
annalista en Mxico, sus impactos sociales no fuesen demasiado amplios
tampoco para el conjunto de nuestra historiografa.
Y hay que sealar tambin que, despus de 1968, El Colegio de
Mxico sufri una mutacin fundamental y perdi el vigor intelectual de sus
fundadores para terminar convirtindose en una institucin que hoy forma a
muchos funcionarios pblicos del pas. As, al conectarse directamente con
el Estado mexicano. El Colegio de Mxico perdi su carcter innovador y
crtico, y pienso que muchos de los colegios de provincia, que se fundaron
bajo este mismo modelo del COLMEX, han surgido tambin muchas veces
con este mismo sesgo.
Existe un tercer perodo que va desde 1968 hasta 1989. Y creo que
cada vez ms estamos aprendiendo a valorar lo que realmente represent
1968, que no fue un simple movimiento estudiantil, ni fue una simple rup
tura generacional, ni tampoco un fenmeno localmente mexicano, sino que
fue una verdadera y profunda revolucin cultural de larga duracin, que
puso fin a los mecanismos de la reproduccin cultural que haban sido
vigentes en el mundo occidental e incluso en todo el mundo desde, aproxi
173
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
madamente, 1870. As que no es una casualidad que, entre 1966 y 1969,
aparecieran movimientos estudiantiles y populares en China, con la gran
revolucin cultural; en Estados Unidos, en las universidades de Columbia
y California, entre otras; en Argentina, con el conocido cordobazo de 1969;
en Italia, con su clebre otoo caliente tambin de 1969; en Francia con su
mayo francs; lo mismo que los movimientos importantes en Berln, en Tur
qua, en Sri Lanka, en Tokio o en Nueva Delhi, etc. Porque en ms de 250
ciudades del mundo, entre 1966 y 1969, hubo protestas estudiantiles que
rpidamente tendan a convertirse en movimientos populares. Y la masacre
del 2 de octubre de 1968 en Mxico, en la Plaza de Tlatelolco, se explica,
como lo ha demostrado Ral lvarez Garn en su ltimo libro La estela de
Tlatelolco, porque el movimiento estudiantil mexicano estaba a punto de
convertirse en un vastsimo y muy combativo movimiento de masas, con
amplia participacin de las clases populares, que fue lo que realmente trat
de detener el gobierno con esa masacre todava no totalmente esclarecida
hasta hoy.
Todos los movimientos estudiantiles de 1968 en el mundo entero
fueron derrotados, masacrados, arrinconados o aplastados en trminos pol
ticos; pero tambin todos ellos triunfaron en cuanto al cumplimiento de
sus principales reivindicaciones y demandas culturales. Porque vale la
pena reflexionar cules son las tres instituciones fundamentales que repro
ducen la cultura contempornea? Y ellas son, en primer lugar, la familia; en
segundo, la escuela, y en tercero, los medios de comunicacin. Y si obser
vamos la historia de estas tres instituciones a lo largo del siglo XX, y la situa
cin que ellas presentan antes y despus de 1968, veremos que lo mismo en
Mxico que en todo el mundo dicha situacin es radical y absolutamente
diferente a partir de ese mismo corte de la revolucin cultural de 1968.
As que la familia y la escuela en Mxico son muy distintos antes
y despus de 1968. Y los medios de comunicacin, que antes de estos fina
les de los aos sesenta cumplan un papel bastante marginal y minoritario
tambin se vuelven, como en todo el mundo, fundamentales. Y es como
un efecto directo de esta revolucin cultural de 1968, y de la represin y la
persecucin ejercidas por el gobierno en esas fechas, que un buen grupo de
estudiantes mexicanos que haban participado en el movimiento se desen
cantaron del autoritarismo del Estado mexicano y se fueron a vivir a Europa;
a veces incluso obligados para evitar ser vctimas de esa represin y hostiga
174
La pr e s e n c i a d e l a c o r r i e n t e f r a n c e s a
miento. Y, aunque algunos de ellos se quedaron a vivir en Francia, muchos
otros regresaron para cumplir un papel esencial de renovacin profunda
de nuestras ciencias sociales y de nuestra historiografa. Porque habiendo
aprendido durante su estancia en Francia los principales aportes tanto de los
Annales como de todas las ciencias sociales francesas, esa generacin de
los sesentayocheros mexicanos va a retomar a nuestro pas para fermentar
con dichos aportes a todas las ciencias sociales de nuestras instituciones de
aquellos tiempos.
Qu sucede entonces despus de 1968 en la historiografa mexi
cana? Para mencionar exclusivamente el caso de la ciudad de Mxico,
podemos sealar que despus de esta fecha es cuando se inauguran nuevas
licenciaturas y carreras de historia en la Escuela Nacional de Antropologa
e Historia, en la Universidad Autnoma Metropolitana-Iztapalapa y en la
Universidad Iberoamericana, y siempre como distintos ecos y secuelas de
esa gran mptura del sesenta y ocho. As que, aunque el positivismo siga
tenazmente implantado a lo largo de este periodo y hasta hoy en la Facultad
de Filosofa y Letras de la UNAM, y que a partir de entonces se empiece tam
bin a enseorear dentro del Centro de Estudios Histricos del COLMEX, a
partir de los aos setenta contamos en la ciudad de Mxico con nuevas ins
tituciones que tambin ensean historia, y que adems ensean una historia
mucho ms actualizada y ms rica que la anacrnica historia positivista o
historicista, en la que la presencia de los autores y las obras de los Annales
es siempre fundamental y a veces hasta claramente predominante.
As que 1968 trajo profundos aires renovadores en toda la cultura
mexicana y tambin en toda nuestra historiografa, aires que, dicho sea de
paso, van a comenzar a ser combatidos frontalmente y van a estar en peligro
de exterminacin a partir de la llegada de Fox al poder. Pues en los prximos
aos, creo que vamos a vivir un embate fuerte en contra de todas las sucesi
vas libertades y conquistas culturales ganadas desde 1968 hasta hoy en los
planos de la educacin y de la cultura.
Mil novecientos sesenta y ocho cre un ambiente intelectual muy
libre en el que se renov a fondo la historiografa mexicana. Y se renov
sobre todo a partir de la difusin amplia de dos matrices de interpretacin,
que desde aquellos aos comenzaron a ganar cada vez ms fuerza y presen
cia dentro de nuestros mbitos intelectuales. La primera de esas matrices fue
una vez ms la de la corriente de los Annales. Por eso no es casualidad que
175
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
a todo lo largo del periodo de 1968 a 1989, e incluso hasta hoy, lo mismo en
la UAM-Iztapalapa que en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia se
estudie normalmente y con asiduidad las obras de Fierre Vilar o de J acques
Le Goff, igual que los trabajos de Femand Braudel, Marc Bloch, Georges
Duby o de la llamada historia de las mentalidades en general. Tampoco es
por azar que, despus de 1968, se hayan abierto seminarios de esa historia
de. las mentalidades en el Departamento de Estudios Histricos del INAH,
y en el Instituto de Investigaciones Histricas de la UNAM, al igual que en
el eOLMEX y en muchas universidades de la provincia mexicana. As que
esta historia de las mentalidades se ha terminado por poner de moda en
Mxico en un momento en que en Francia ya absolutamente nadie la toma
en serio. Pues esta historia tuvo sus comienzos en los aos sesenta y lleg
a su periodo de mximo auge en los aos setenta, pero slo para decaer y
terminar por desaparecer del panorama historiogrfico francs durante la
siguiente dcada, en los aos ochenta.
En esos aos posteriores a 1980, la historia de las mentalidades fue
duramente criticada por todos los grandes historiadores especialistas del
tema de la cultura, lo mismo en Francia que en Italia, o en Inglaterra igual
que en Estados Unidos. Y hoy lo que se hace en este terreno es historia de
las prcticas culturales o nueva historia cultural al estilo de la microhistoria
italiana, o psicohistoria, pero ya no historia de las mentalidades. Lo que no
impide que en nuestras universidades de provincia hayan sobrevivido toda
va esos seminarios de historia de las mentalidades como una huella indi
recta de las secuelas originales de esa enorme ruptura cultural de 1968.
J unto a este diverso auge de los Annales del perodo de 1968 a 1989,
se ha dado tambin un auge extraordinario del marxismo, e incluso han sur
gido autores que llevan a cabo combinaciones curiosas en las que desde el
propio marxismo intentaron recuperar la perspectiva de Annales, o al revs:
de gente que viniendo de la tradicin de Annales lleg a conclusiones que
la acercaron al marxismo. Y esto no sucedi slo en Mxico sino en todo
el mundo. Por ejemplo, la obra de Immanuel Wallerstein no se entiende sin
la doble matriz de la influencia directa de la obra de Marx, y luego de cier
tos autores marxistas, y del otro lado de los trabajos de Femand Braudel
y ms en general de todos los Annales. Pero es lo mismo con autores que
son representantes importantes de la historiografa polaca, como Witold
Kula o Bronislaw Geremek, igual que muchos actuales historiadores argen
176
L a pr e s e n c i a d e l a c o r r i e n t e f r a n c e s a
tinos, peruanos, ingleses, alemanes, etc., que desde sus respectivos pases
han intentado acercar el marxismo a las mejores tradiciones de los Annales
durante esos aos de 1968 a 1989. As que no entendemos la historiografa
mexicana de este periodo sin este doble y complejo influjo tanto del mar
xismo como tambin de los propios Annales.
Finalmente habra una ltima etapa, que comienza en el mundo en
1989 y en Mxico en 1994, y que abarca hasta el momento actual, y que
seguramente habr de prolongarse todava algunos lustros ms. Para enten
derla, es preciso partir una vez ms del gran cambio que se ha operado en
la historiografa mundial despus de 1968, un cambio que se hace presente
lo mismo en Mxico que en Amrica Latina y en todo el mundo. Estamos
hoy en una situacin que implica una verdadera ruptura de larga duracin
en cuanto al modo de funcionar de todas las historiografas del planeta. Pues
creo que la historiografa occidental trabaj hasta 1968 en tomo de polos
hegemnicos o dominantes, que provean de un modelo a imitar dentro de
los estudios histricos al conjunto de las historiografas del mundo. As,
si ustedes se preguntan cul es la historiografa hegemnica en el mundo
occidental en 1900?, pueden responder fcilmente que es la historiografa
germano parlante, la historiografa alemana y austraca; porque es dentro de
ellas que escriben y se forman los autores que aos ms tarde sern los cl
sicos de esa misma historiografa en tomo de 1900. Y son ellos tambin
quienes escenifican los grandes debates historiogrficos de aquella poca,
abriendo los nuevos campos de la investigacin en historia y proponiendo
las nuevas formas de ejercicio de nuestro oficio de historiadores. Y as, entre
1870 y 1930, es la historiografia germana la que cumple este rol hegem
nico dentro de la historiografa mundial; en cambio, entre 1930 y 1968 va a
ser la historiografia francesa de los Annales la que detentar este puesto de
comando dentro los estudios histricos planetarios.
Pero es interesante comprobar que 1968 ha roto, entre tantas cosas,
tambin este modo de funcionar de la historiografa mundial, instaurando
una nueva situacin en la que ese modelo de un centro o polo hegemnico ha
desaparecido, para dar lugar a una nueva situacin policntrica en la que
todas las historiografas del planeta estn igualmente convocadas a desarro
llar y proponer las nuevas lneas de la innovacin historiogrfica, los nuevos
paradigmas y los nuevos modelos de interpretacin en historia, igual que a
escribir las obras que dentro de algunas dcadas sern los textos clsicos de
la historiografia de nuestra poca.
177
C a r l o s A n t o n i o A g u i r r e R o j a s
Y es un poco frente a este desafo, y a la medida de lo que l implica,
que habremos de presenciar las posibles futuras transformaciones de la his
toriografa mexicana. La que, superando esas anacrnicas y cada vez ms
paralizantes visiones de la historia positivista e historicista, sabr quiz
actualizarse y desarrollarse para situarse a la altura de este mismo desafo.
En cualquier caso, hagamos votos, y trabajemos activamente para que as
suceda.
178
DE LA HISTORIA DE LAS MENTALIDADES
A LA HISTORIA DE LA VIDA PRIVADA
Boris Berenzon Gom
Facultad de Filosofa y Letras, UNAM
Lo ms dramtico no es el pecado original sino las fotocopias.
Mario Bennedetti.
B r ev e b a l a n c e
La historia de las mentalidades casi naci espontneamente como una con
secuencia natural y sntoma de las guerras mundiales. El hombre regresaba a
lo privado, a l y a lo suyo, al rescate de los pensamientos que lo estructura
ban como ser. As la propuesta de la historia de las mentalidades surge de un
grupo de historiadores como Lucien Febvre, Marc Bloch, Henry Pirenne;
gegrafos como A. Demangeon, o socilogos como L. Lvi Bruhl; grupo
que inspir a partir de 1929, los famosos Annales de Historia Econmica y
Social.
A muchos aos del nacimiento de esta nueva oferta terica que tuvo
importantes ecos en Mxico y Amrica Latina, en la dcada de los setenta
y ochenta, hago algunas reflexiones de lo que ha sido la fundamentacin de
la historia de las mentalidades y que puede ser partiendo de la base de que
los padres fundadores de esta corriente buscaban la globalidad de la historia
social, o ms an, una historia global econmica y social.
La historia de las mentalidades ante la hiperespecializacin puede
convertirse en una teora vaca que empiece a llenar el saco de la irreflexiva
historia light o bien puede verse reconstruida por la antropologa, la filosofa
y el psicoanlisis; acercndose a la propuesta terica de la historia intelec
tual e incluyndose entre los movimientos de renovacin crtica del aparato
conceptual utilizado en diversos campos del estudio social.
Empecemos por acotar la nocin de mentalidad, a la que se recu
rre con frecuencia en historia, antropologa, filosofa, psicologa social, his-
179
B o r i s B e r e n z o n G o r n
tona de las religiones, entre otras. El efecto de esta cimentacin conceptual
muestra sus riesgos y distorsiones sobre la realidad histrica que se pretende
esclarecer.
A menudo el discurso sobre las mentalidades ha oscilado entre lo
fantstico o lo arbitrario y lo desesperanzadamente vago, cayendo en arque
tipos jungianos, si tenemos en cuenta los patrones de creencias, compor
tamientos y actitudes tradicionales en vigor de los que nadie se libra en su
sociedad, ms que en la nuestra, la mentalidad con la que acabaramos no
sera slo un hbrido, sino un monstruo de estereotipos. Pero eso no quiere
decir que las pruebas que a veces se discuten cuando se habla de mentalida
des no sean importantes, es slo que hay que volver a encauzar las hiptesis
de los historiadores analizando cmo las series que se establecen en muchos
casos para determinar las diferencias de mentalidades entre dos momentos,
sociedades, etc., son aplicaciones de categoras quelio se corresponden con
sus valores reales o imaginarios.
Las distinciones magia/ciencia, metfora/literatura no se muestran
tan diferenciados como en principio se cree, al darse entremezcladas en
muchos supuestos. Es frecuente que se resalte la inadecuacin de diversos
criterios -es nuestro, se suele decir- para establecer distinciones que se
revelan artificiales y forzadas mostrndonos una realidad esquematizada en
patrones de conducta. Lo que se critica bsicamente es el efecto pernicioso
de algunas categoras excluyentes sobre el conocimiento de esas pocas y
sociedades ms que en los modos en que se expresan.
El argumento principal subyacente en gran parte del debate sobre
el concepto de mentalidad es el problema de la naturaleza de las uniformi
dades y las bases de la diversidad del pensamiento humano.^Nadie duda
1. Vase las propuestas que hace Cari Jung sobre un arquetipo, es decir un modelo aplicable a distintas socie
dades o estereotipos sociales que impiden ahondar en la interpretacin profunda del pasado, por ejemplo,
cuando los historiadores se refieren al mundo griego antiguo parece bastante inapropiado hablar de la men
talidad griega, como si fuera compartida por todos los griegos, o por todos los relevantes (si pudiramos
identificarlos), por no decir que les era peculiar o distintiva.
2. El cambio en las formas prehispnicas de relacin social, con sus consiguientes modificaciones en las
formas de vida, constituyen el punto nodal del proceso histrico en el siglo XVII. Los grupos indgenas
de vida seminmada se transformaron en sedentarios, la agricultura y la ganadera llegaron a ser la base
econmica de estos grupos perdiendo importancia la recoleccin y la cacera. Se transformaron las relacio
nes personales en el ncleo domstico por la imposicin de las normas matrimoniales y familiares del cris
tianismo. Apareci en la comunidad misional una autoridad capaz de regir la vida individual y comunitaria.
180
D e l a h i s t o r i a d e l a s me n t a l i d a d e s ...
que los contenidos del pensamiento humano -las propias ideas o creencias-
varan enormemente al igual que los modos en que se expresan. Pero el con
cepto de mentalidad plantea y sugiere una respuesta positiva al asunto adi
cional de s hay que considerar que ciertas diferencias de contenido reflejan
diferencias en las caractersticas referentes de la mente, ya se describan en
trminos de estructuras, procesos, operaciones, hbitos, capacidades o pre
disposiciones. Las asociaciones de estos trminos y otros que se utilizan
para describir las caractersticas de la historia de las mentalidades difieren,
pero todas sirven para considerar que esas propuestas para interpretar la his
toria son mentales. Esto es, sirven para relacionar las diferencias en los con
tenidos de los pensamientos con las diferencias en las mentes que piensan, y
ah se sugiere algo ms que la cuestin meramente tautolgica de que todo
pensamiento tiene que ser de algn pensador.
Podemos decir que la historia de las mentalidades olvid conceptos
fundamentales como la psique freudiana, que conlleva al individuo, para
caer en el esquema de la inexistencia del sujeto sujetado, es decir, la inter-
subjetividad ms que el concepto de individuo aislado.
Las consideraciones tradicionales que se han establecido sobre una
mentalidad resaltan la diversidad de planteamientos que se podan encon
trar, centrndose principalmente en los campos de la medicina, la geometra
y la filosofa, lo que permite analizar las relaciones entre los planteamientos
que desde nuestro tiempo consideramos cientficos o racionales frente a
otros que percibimos como mgicos o irracionales, mostrando lo entre
mezclado de aquella realidad. En filosofa y en matemticas, el afn por
construir argumentos rigurosos y de analizar qu es lo que nos hace pensar
as, sin duda proviene, en parte, de factores intemos de estas disciplinas.
y de dirigir las relaciones con el exterior, se transformaron las relaciones entre grupos distintos al quedar
la hostilidad bajo el control espaol y al incrementarse los intercambios econmicos. Se transformaron las
relaciones entre los indgenas y los colonos espaoles, as como tambin ciertos factores capaces de orien
tar el cambio hacia una mayor integracin de los grupos entre s: una misma religin, semejantes formas
organizativas, una autoridad espaola por encima de todas y la posibilidad de que tanto el mestizaje como
el idioma se hicieran comunes a todas las regiones. Pero esa homogeneidad que se pretenda hizo surgir
diversas mentalidades con plurales resultados, lo que muestra como en nuestro pas los arquetipos no son
suficientes para la interpretacin del pensamiento. Hubo, sin embargo, fuertes resistencias al proceso de
penetracin misional; alzamientos y rebeliones, manifestaciones de oposicin como fugas entre otras accio
nes. Estas formas de resistencias fueron reprimidas por medios militares, pero no fue la coaccin a mano
armada lo que caracteriz la penetracin espaola en algunos estados, ya que fueron ms importantes la
persuasin de los jesutas y el consenso indgena.
181
B o r i s B e r e n z o n G o r n
Pero, tambin en parte, el esfuerzo por lograr la incontrovertibilidad puede
relacionarse con una insatisfaccin, no precisamente con las tcnicas infor
males de poner de manifiesto un caso, sino con la retrica. Era de sobra
conocido que lo que persuada a la gente en los tribunales de justicia y en
las asambleas polticas poda ser verdadero o no. En algunos mbitos del
pensamiento especulativo, como en medicina, las nociones informales de
prueba aparecen encaminadas ante todo a la persuasin y dada la constante
preocupacin de los antiguos mdicos por ganarse la confianza de sus clien
tes y pacientes, tal actitud es fcilmente comprensible. Ahora bien, para
ciertos propsitos y en otros contextos, esto a todas luces no vala, y lo
meramente persuasivo pas a verse fuertemente contrastado con lo incon
trovertiblemente verdadero. El desarrollo de la demostracin puede diferir
en este punto en otros aspectos del desarrollo de la lgica formal. Cuando
Aristteles formul por primera vez los principios de no-contradiccin y de
tercero excluido trataba evidentemente de explicitar las reglas que obran
implcitas en toda comunicacin humana y que determinan, en efecto, las
condiciones de la comunicacin inteligible. La oposicin entre persuasin y
demostracin se prestaba a ser, y de hecho fue ampliamente usada por parte
de los filsofos y de los matemticos, como forma de contraponer su propia
obra a la de sus rivales y de vindicar, desde luego, su propia direccin inte
lectual.
Al relacionar la argumentacin lgica y la demostracin cientfica
con el contexto competitivo propio del mundo griego, por ejemplo, su con
dicin agonstica. Lo decisivo no es slo la capacidad de argumentar, sino
la posibilidad de hacerlo por lo que se vincula el desarrollo del pensamiento
griego con las condiciones polticas, sealando la importancia de la prc
tica de la discusin en las asambleas. As se rechaza el peligroso y desli
zante camino de la mentalidad entendida como un estado que surge de unas
caractersticas especiales y singulares de las mentes de un pueblo o socie
dad, a cambio de centramos en las condiciones materiales o sociales que
favorecieron la aparicin de unas determinadas manifestaciones cultura-
lesl Es decir; son fundamentales los contextos de comunicacin de cada
sociedad.
Vase Guillermo Bonfil Batalla, Mxico profundo. Una civilizacin negada. Bonfil muestra desde la antro
pologa el reacomodo del pensamiento en Mxico y al hablar de Mxico, hay que mover los hilos de un
182
D e l a h i s t o r i a d e l a s me n t a l i d a d e s ...
Si contrastamos el mundo griego antiguo con la civilizacin china,
lo cmcial es preguntamos si se pueden aplicar tambin a China los mismos
tipos de factores que del pensamiento griego.
Al polemizar el valor del concepto mentalidad entre la cultura occi
dental y la cultura oriental se ven distintas valoraciones otorgadas al pensa
miento puramente especulativo, caro a los griegos y poco estimado por la
cultura china; o a la influencia de una escritura disociada del habla en el caso
chino, son factores que nos sirven como elementos capaces de establecer un
estudio ms profundo y productivo de las mentalidades desde una compara
cin que en el caso mexicano habra que llevar hasta el Mxico recndito de
los nahuas, tarascos, etctera.
El caso de la metfora nos sirve para determinar las diferencias cul
turales; mientras en la teora confucionista tenemos la nocin de que lo
metafrico es una virtud en un cierto tipo de poesa, ni ah ni en ninguna
otra parte del pensamiento chino encontraremos la idea aristotlica de que
la oposicin entre lo metafrico y lo literal es la que hay entre lo desviado
y la norma; cuando se considera un vehculo para expresar la verdad, la
metfora es un vicio y la poesa es una degradacin de la filosofa. De hecho
en el pensamiento confuciano se consideraba que la poesa era un poderoso
instmmento de mandato moral tan valioso como la propia filosofa; ms
bien, se interesaban por hacer las comparaciones adecuadas, por usar la ana
loga correcta; y ese inters no niega, sino presupone claramente, la legiti
midad de la analoga y la comparacin cuando stas se utilizan.
Si el inters de un tema histrico pudiera ser mensurable a un mismo
tiempo en las escalas cuantitativas y de intensidad, creo que en tomo de las
mentalidades es mucho ms lo que se ha producido en el orden terico y
metodolgico, en cuanto a la aplicacin de esa clase de principios y proce
dimientos a la realidad histrica. Pienso y temo, aunque slo en cierto modo
porque comparto en este campo la proclividad a la especulacin conceptual,
enorme tejido de culturas que tienen su propio pasado y su propia herencia. Desdichadamente, esta mul
tiplicidad ha sido negada a lo largo de los aos que han pasado desde la conquista, y se ha visto a las diver
sas culturas asentadas en nuestro territorio exclusivamente bajo la mirada y los patrones occidentales. AI
tratar de integrar las culturas indgenas al desarrollo nacional, lo nico que se ha hecho es negar su origen y
segregaras de este Mxico imaginario, que se ha creado tomando como modelo a las civilizaciones extran
jeras. Matizando a Bonfil habra que recobrar su planteamiento de un mosaico cultural que es el Mxico
profundo.
183
B o r i s B e r e n z o n G o r n
que en el siglo naciente volveremos a manejar, y hasta manosear preferente
mente, ms argumentos definitorios y de procedimiento que productos aca
bados propios de la materia enunciada.
En Amrica Latina la historia de las mentalidades tuvo un impacto
fundamental para los estudiantes de los aos setenta y ochenta. Las razones
son obvias: era un terreno frtil para llevar a cabo la prctica de las propues
tas francesas. Existan mundos subterrneos exquisitos para el paladar de la
interpretacin completa del ser, su existencia y su representacin mental.
L a pr o d u c c i n h i s t o r i o g r r c a d e l a h i s t o r i a
DE l a s men t a l i d a d es EN MXICO
En Mxico, de 1978 a nuestros das se produjeron estas obras con las si
guientes temticas:
Solange Alberro escribe la Introduccin a la historia de las men
talidades junto con Serge Gruzinski en la que rene diferentes discursos,
ensayos y conferencias de la antropologa en tomo del concepto de las men
talidades; de la misma manera en La actividad del Santo Oficio de la inquisi
cin en Nueva Espaa: 1571-1700, nos habla de la historia de la inquisicin
y la Iglesia catlica en Mxico y su estadstica. En 1988 publica Inquisition
et societ au Mexique, 1571-1700, la cual trata de la historia de la vida so
cial, de las costumbres y de la inquisicin y la Iglesia cathca en Mxico.
Es prologuista de J os Toribio Medina en Historia del Tribunal del Santo
Oficio en Mxico en 1991. Un ao despus nos expresa su pensamiento
sobre los espaoles en Mxico con el Del gachupn al criollo o de cmo
los espaoles de Mxico dejaron de serlo. En El Colegio de Mxico hace la
introduccin y seleccin del libro de Edmundo OGorman y otros, llamado
Cultura, ideas y mentalidades, el cual contiene discursos, ensayos, confe
rencias y la vida intelectual en Mxico.
Por otro lado, Sonia Corcuera en 1981 nos ensea la vida social,
costumbres, alimentos y hbitos de la historia de Mxico en el libro Entre
gula y templanza. En 1991 escribe El fraile, el indio y el pulque: evangeliza-
cin y embriaguez en la Nueva Espaa (1523-1548), donde describe la vida
social, costumbres, hbitos y alimentos en Mxico desde 1519 hasta 1540.
Para 1994 nos narra la historia de la evangelizacin en Mxico con su obra
184
De l a h i s t o r i a d e l a s me n t a l i d a d e s ...
Del amor al temor: borrachez, catequesis y control en la Nueva Espaa
(1555-1771). A Manuel Ramos Medina le hace un prlogo a su libro dedi
cado a la cocina mexicana llamado Hazme un cazn: los historiadores y sus
recetas de cocina.
Mientras tanto para esas fechas (1997) en Puebla escribe Rosalina
Estrada Urroz y otros el texto llamado Tres acercamientos a la historia de
las mentalidades, en l se muestra la vida social y costumbres en Mxico.
Por su parte, Pilar Gonzalbo Aizpuru tiene la siguiente, y extensa,
bibliografa referente a las mentalidades: El humanismo y la educacin en
la Nueva Espaa, escrita en 1985 y en la que trata el humor, las agudezas, la
historia y la educacin en Mxico. Para 1987 nos relata la historia de la edu
cacin de la mujer en Mxico con Las mujeres en la Nueva Espaa: educa
cin y vida cotidiana. En 1989 escribe La educacin popular de los jesutas
en el que, como su ttulo indica, nos narra la historia de la educacin de
los jesuitas y la Iglesia primitiva (cristianismo y cultura). Para 1990, intere
sada en la historia de la educacin de los indios en Mxico, escribe la His
toria de la educacin en la poca colonial: la educacin de los criollos
y la vida urbana. En ese mismo ao aparece Constelaciones de moderni
dad que cont con dos tomos, ambos fueron anuarios conmemorativos del
quinto centenario de la llegada de Espaa a Amrica, Gonzalbo coordin un
grupo de historiadores entre los que destacan Georges Baudot, Mara Elvira
Buelna, Silvia Pappe y Marcela Surez. La ltima publicacin que tengo
registrda es la de 1998 llamada Familia y orden colonial, en la cual realiza
una revisin que va de 1540 a 1810 en los rubros de familia y matrimonio
en Mxico.
Serge Gruzinski cuenta con seis publicaciones especializadas en
las mentalidades: en 1985 escribe Les hommes-dieux du Mexique: pouvoir
indien et societ coloniale, XVIe-XVIlIe sicles, donde nos muestra la historia
de los indios en Mxico, su religin y su mitologa. En 1988 contamos con
su trabajo sobre la Iglesia catlica en Mxico, la escritura de los indios en
Mxico y la historia de la Nueva Espaa, 1540-1810, revelado en Pars y
llamado La colonisation de l'imaginaire: socits indegenes et occidentali
sation dans le Mexique espagnol, XVIe-XVIIIe sicles. El Instituto Nacional
de Antropologa e Historia le publica en el mismo ao El poder sin lmites
(cuatro respuestas indgenas a la dominacin espaola), trabajo en el que se
muestran las relaciones gubernamentales y la integracin cultural, religiosa
185
B o r i s B e r e n z o n G o r n
y mitolgica de los indios y sus movimientos mesinicos en Mxico. Un ao
ms tarde propaga, con la ayuda de la Universidad de Stanford, Men-Gods
in the Mexican Highlands: Indian Power and Colonial Society, 1520-1800,
el cual trata de lo mismo que el anterior llegando hasta 1810. Siguiendo con
su estudio de los indios nos relata el primer contacto de ellos con Europa, su
religin y su mitologa, la influencia espaola en su civilizacin. En Pars en
1992, publica sobre la historia del descubrimiento y exploracin de Am
rica Painting the Conquest: the Mexican Indians and the European Renais
sance. Dos aos ms tarde publica La guerra de las imgenes de Cristbal
Coln a blade runner(1492-2019), en el que desarrolla a la civilizacin,
su influencia europea, su descubrimiento y la exploracin de las imgenes
en la mentalidad americana.
Sergio Ortega en 1978 nos relata la historia de su tierra natal Topolo-
bampo, Sinaloa, de 1867-1910, titulado El edn subvertido. La colonizacin
de Topolobampo, 1886-1896. Como editor en De la santidad a la perver
sin, o de porqu no se cumpla la ley de Dios en la sociedad novohispana,
divulgado en 1986, dentro del Seminario de Historia de las Mentalidades
(fundado en 1979 y coordinado por el doctor Noriega en la Direccin de
Estudios Histricos del INAH), nos muestra la religin catlica y las costum
bres sexuales en Mxico. En 1987 vuelve a escribir sobre su natal Sinaloa
en un texto auspiciado por el gobierno del Estado llamado Sinaloa: una his
toria compartida. Aos ms tarde hace un anlisis sobre la historiografa de
Sonora de 1521 a 1810 con Historiografa del noroeste novohispano en las
memorias de los simposios de historia y antropologa de Sonora, el cual se
difunde en 1996.
En 1982 inicia una serie de seminarios que revelan las inquietudes
de los historiadores de las mentalidades y que fueron publicados por el
Fondo de Cultura Econmica y por el Instituto Nacional de Antropologa e
Historia para su divulgacin.
El primero es ei Seminario de Historia de las Mentalidades, Familia,
y sexualidad en la Nueva Espaa, el cual nos habla sobre la historia de la
familia, el matrimonio y el sexo en Mxico. El segundo se realiza en 1985
y se llama La memoria y el olvido. Segundo Seminario de Historia de las
Mentalidades. En 1987 nos encontramos con El placer de pecar y el afn de
normar, y en l se describe la historia de las costumbres, los ritos, el matri
monio y el sexo durante la colonia. El tercer Seminario de Historia de las
186
D e l a h i s t o r i a d e l a s me n t a l i d a d e s ...
Mentalidades, Del dicho al hecho... Transgresiones y pautas culturales en la
Nueva Espaa, que se llev acabo en 1989. Y, por ltimo, el cuarto Semina
rio de Historia de las Mentalidades, Comunidades domsticas en la sociedad
novohispana: formas de unin y transmisin cultural. Memoria del IV Sim
posio de Historia de las Mentalidades, patrocinado por el Instituto Nacional
de Antropologa e Historia y divulgado en 1994.
Ba l a nc e y pr o pue s t a s de l a his t o r ia de l a s me nt a l i da de s
YLAVIDACOTIDIANA
Como pudimos observar la historiografa de las mentalidades en Mxico
abarca temas dismbolos y diversos, conceptual y metodolgicamente, en
donde se incluye tambin a la vida cotidiana. Un ejemplo de ello son los
seminarios de la historia de las mentalidades dirigidos por Sergio Ortega o
las propuestas de Solange Alberro, Serge Gruzinski, Sonia Corcuera, Pilar
Gonzalbo, Antonio Rubial, Manuel Ramos, por sealar a los ms repre
sentativos. Todos siguen lneas discursivas distintas que buscan acotar el
objeto de estudio: la mentalidad, trmino que de entrada tiene caminos con
fusos, ya que encontramos desde arquetipos para explicar la sexualidad en
el Mxico novohispano, la comida, la familia, la sociedad, la religin, las
costumbres, la vida cotidiana, la vida intelectual, los hbitos, la educacin,
la vida femenina, los indios y los mitos. Es decir, parecera ser que en una
misma vasija sin fondo todos estos temas se pueden soportar en la propuesta
de la historia de las mentalidades.
Sin embargo, habra que reconocer que, despus de una lectura de
la historiografa de estos aos, sus esfuerzos y sus logros responden ms a
objetivos parciales que colectivos; por lo tanto, mientras algunos entienden
que las mentalidades son actitudes mentales ms o menos ocasionales en
cuanto a lugar, sujeto y tiempo, otros creen que son actores propiamente
considerados como los portadores o la encamacin misma de una mentali
dad global.
Vale la pena aqu recordar dos cortes que han marcado el pensa
miento mexicano, la mptura del movimiento del sesenta y ocho, que abri
una crisis, por lo menos, en las clases medias ilustradas sobre planteamien
tos del ser del mexicano, y 1989, que para algunos signific (equivocada
187
B o r i s B e r e n z o n G o r n
mente) el fin de las propuestas marxistas. La historiografa mexicana de
estos aos, a su propia escala, no ha dejado de reflejar la compleja crisis que
viven las humanidades en el mundo, lo que muy atinadamente la Escuela de
los Annales llam un toumant critique, con dos caractersticas precisas en
nuestro caso: una es, el tan acusado provincialismo de las ciencias sociales y
de la cultura en su conjunto, que afecta igualmente al trabajo historiogrfico,
originando que imitemos sin proponerio o propongamos sin conocer lo que
se est haciendo afuera, de la misma manera que nos quedamos fuera de la
discusin terica sobre la teora de las mentalidades; de la historia posmo-
dema, de la historia cotidiana y de las propuestas sobre el giro lingstico,
hermenutico y el narrativismo. Vivimos en los ecos secundarios.
Otra caracterstica importante de mencionar es el notable aumento
cuantitativo de la produccin historiogrfica especializada, localista, regio
nal y con tintes de regreso a un neopositivismo. Dicho lo anterior, la historia
de las mentalidades se convirti en uno de los espacios fundamentales para
la subjetividad del historiador, pero sus elementos tericos eran limitados, a
pesar de los esfuerzos hechos.
En primer lugar habr que decir que se trata de un concepto que la
Escuela de los Annales toma del trmino en ingls mentality, olvidando
la propuesta psicoanaltica freudiana-lacaniana de la psique, tal como
Solange Alberro lo seala al decimos que la funcin social de la historia
es dar races, proporcionar seguridad, profundidad, tanto al individuo como
a un pueblo, a una cultura. Un individuo sin pasado, sin historia, no puede
existir: no tiene dnde arraigarse, un pueblo sin memoria, como se ha dicho,
no tiene desde dnde proyectar su futuro."*
Evidentemente Alberro se da cuenta que se trata de hacer una his
toria que presente los conflictos sociales y polticos desde el pensamiento,
teniendo a la mentalidad como fuente y no como fin.
Habra que decir que se trata de abrir el abanico de la historia de las
mentalidades y de la vida cotidiana a una interpretacin mucho ms anal
tica, que destmya la idea de la individualidad para llegar a la del sujeto. Para
hablar de la representacin inconsciente de los universos que se estudian,
ms que hablar de signos clsicos o arquetipos, habra que descifrar cada
Solange Alberro, Testimonios, en Enrique Florescano y Ricardo Prez Montfort, Historiadores de Mxico
en el siglo XX, Mxico, FCE, 1995 (Seccin de Obras de Historia), p. 468.
188
D e l a h i s t o r i a d e l a s me n t a l i d a d e s ...
uno de los casos que se estudian desde su propia singularidad para llegar
al sentido de la globalidad. Se trata de entender o ligar el signo y su incerti-
dumbre a la par de lo que aportan los documentos. La coexistencia de ambos
sin que se pierda ni el mundo del imaginario ni el mundo de lo real. Es decir,
ni las evidencias palpables ni los sueos intocables.
Por lo tanto, no podemos elegir entre la realidad emprica y la ps
quica y tenemos que encontrar un mundo en el que la realidad psquica y la
emprica tengan un mismo hilo conductor. La historia individual no existe
como tal, existe en tanto pertenece a una realidad histrica, si sta no se
olvida entonces estaremos cercanos a la propuesta que nos hace hoy la his
toria cultural donde somos conscientes que cualquier caso o hecho histrico
tiene que confrontarse directamente con la teora si no estaramos ante el
acabse del hecho histrico. Es decir, el hecho histrico tiene su valor al
confrontarse a la teora, entendiendo que las teoras no mueren de un ataque
frontal, slo mueren quienes creen en ella.
Se trata entones, finalmente, de entender que la construccin de la
historia de las mentalidades, la historia de la vida cotidiana y la historia cul
tural viven en mundos de tensiones como son lo pblico y lo privado, la
generalidad y la singularidad y la identidad.
Se tratar de evitar lo que Derrida dice cuando seala que la letra
o la historia se puede perder, roer en los archivos. Evidentemente, esto se
revit^iza en la duda hiperblica, en la singularidad apetitosa que construye
la hikoria.
Como muchos historiadores, desde los inicios de mis estudios de
licenciatura haba ya hecho mis lecturas de libros de historia. En verdad
siembre me dejaron insatisfecho porque no poda imaginarme a la gente
que rencionaban. Adems slo se dedicaban a los grandes hombres:
reyes, emperadores, generales, papas, cardenales, obispos, y a las guerras,
los pactos, la constmccin de los imperios. Nada se saba de la gente, del
vulgo, de cmo vivan, que pensaban, que sentirn. Me llam la atencin que
recin pude imaginar la personalidad de Napolen desde una escena de La
guerra y la paz, cuando el prncipe Pedro, luego de una gran batalla, herido
gravemente, lo ve pasar recorriendo, como ave de rapia, el campo luego
de la batalla, mirando a los agonizantes y los muertos. El prncipe Pedro,
que admiraba intensamente a Napolen, cuando lo ve en esa actitud, recor
tado contra el cielo azul, donde las nubes se desplazan impulsadas por el
189
B o r i s B e r e n z o n G o r n
viento, se da cuenta cun pequeo era. De igual manera comprend lo que
era el zarismo por el cochecito que cae por las escaleras en El Acorazado
Potemkin, o por el caballo que se precipita desde lo alto de un puente en
Octubre. Y ms ac, entre nosotros, supe ms de las polticas y guerras
decimonnicas en el Mxico independentista leyendo la literatura de Fer
nando del Paso, o el genocidio de los indgenas en el Bernab, Bernab de
Toms de Matos.
Luego descubr otra historia cuando lea la novela del historiador
costarricense J acobo Schifter Pagos de Polaco,^ y sent la necesidad de co
nocer su infancia. Algo similar me sucede cuando trabajo sobre el humor y
los rumores, donde el conocimiento de los documentos sobre la revolucin
mexicana es fundamental para comprender el procedimiento del terror pol
tico, pero ello no determina la totalidad de la interpretacin histrica.
Duby, Aris, Delumeau, Le Goff, y los precursores en esta rea Marc
Bloch (fusilado por los nazis en 1944 junto a su esposa) y Lucien Febvre,
que desde esa fecha han sido lecturas asiduas. Y ms cerca ya. Cario Guinz-
burg, Peter Brown, Thomas Laqeuer, J ohn Boswell, son tericos que han
aportado importantes posibilidades para derribar el positivismo, el dominio
del objeto sobre el sujeto de tal suerte que los historiadores de las mentali
dades trataron de realizar en su campo lo que Freud haba hecho desde el
comienzo de su carrera: la atencin por lo nimio, lo desestimado, lo no valo
rado, lo considerado sin importancia. As la psiquiatra se haba despreocu
pado de los sueos, los lapsus, los actos fallidos, considerndolos formas
menores de la actividad mental que, al no clasificarse como patolgicas, es
decir plausibles de ser ubicadas como anormales o normales, eran despre
ciables. As tambin los historiadores haban menospreciado lo que poda
ser un acta notarial, una leyenda, un juicio, la vida diaria en un convento, un
chiste, etc. El historiador de las mentalidades sostiene que la mentalidad de
un individuo histrico, y an la de un gran hombre, es lo que tiene de comn
5. Vase Jacobo Schifter Sikora, Pagos de Polaco, San Jos, Costa Rica, Upes, 1999. Partiendo de una historia
de amor en tiempos de conflicto y guerra que se mezcla con intrigas polticas cuyos alcances van ms all
del mbito geogrfico donde se desarrolla la Costa Rica de los anos treinta y cuarenta. En Pagos de Polaco
Schifter incursiona por primera vez en el campo de la novela histrica (dado que sus trabajos anteriores son
sobre la historia del judaismo en Centroamrica), en la obra se mezclan la ficcin con hechos y personajes
reales teniendo como meta presentar los entretelones de la mentalidad de una poca convulsa en la que la
discriminacin era moneda comn, tanto como lo eran los esfuerzos de quienes la sufiian por librarse de
ella.
190
D e l a HISTORIA d e l a s me n t a l i d a d e s ...
con otros hombres de su tiempo. Todo esto fue rescatado por los historiado
res. No hay documento superfluo, lo que pueden haber son lectores superfi
ciales o prejuiciosos. Para Duby la historia es como un gran archipilago
y el historiador es el que lanza puentes entre una y otra isla tratando de esta
blecer, conjeturalmente, conexiones. Aris, en una afirmacin que suscribi
ra un psicoanalista, dice que al historiador le interesa solamente lo que el
hombre dice sin saberlo.
Estas lecturas se vincularon con otras, para m muy relacionadas,
aunque provenientes de otras disciplinas, como la de Mijail Bajtin, con su
monumental obra sobre La cultura popular en la edad media y el renaci
miento, y los trabajos de Paul Veyne. Y en este somersimo recorrido no
puedo dejar de mencionar a Michel de Certau, muerto tempranamente, ex
sacerdote, filsofo, historiador y psicoanalista, que creo ha dado las mejo
res reflexiones sobre el psicoanlisis y la historia que desde otro campo
nos marcaban Nietzsche, Heidegger, Gadamer, Vattimo, Foucault y Derrida.
Estos, y para utilizar la expresin de Vattimo, preconizan el fin de la historia,
no a la manera simple de un Fukuyama, en un cumplimiento del ideal hege-
liano, sino como fin de los grandes metarrelatos que hacan que la historia
fuera una y nica, la de los vencedores y los conquistadores, y acallaran la
de los explotados y conquistados. El fin de la historia, en este sentido, es lo
que da la palabra a otras formas de sentir y concebir el mundo y la existen
cia, es una manera de decir el reconocimiento y respeto por la diferencia y
la alteridad. Aceptar esto es polemizar las verdades monolticas y plantear
la necesidad de una ontologa dbil, que est en las antpodas de lo que ha
sido la caracterstica del pensamiento en occidente.
Creo que todos estos pensadores, ms all de sus diferencias, com
parten una misma mentalidad.
Qu v a l o r t i e ne e l r e l at o c mo do c ume nt o ?
Desde luego no tiene el estatuto de seriedad cientfica que exige una obje
tividad tan ambicionada como imposible en las ciencias humanas. Nuestro
documento, tanto para psicoanalistas como para historiadores, es un relato
y no otra cosa. Lo que les dice un analista, o la historia de la muerte de
Guillermo el Mariscal, o las memorias individuales, son relatos; es decir.
191
B o r i s B e r e n z o n G o r n
interpretaciones que hace un anahsta, un protagonista o un testigo de algo.
Y esa interpretacin, tanto para el historiador como para el psicoanalista,
dice siempre alguna verdad, an cuando su intencin sea mentir. Y eso lo
ense tempranamente Freud, aunque la verdad nunca se puede decir toda,
como afirma Lacan. Ni an un estudio estadstico en el campo de la historia
deja de ser relato, o deja de estar entramado con un relato, ni deja de ser
relanzado como relato dentro de una infinita e inagotable trama discursiva.
Quiero transcribir un fragmento de una disertacin que hiciera Duby
a los psicoanalistas. En l dice:
Yo parto de cierto nmero de huellas que, felizmente para m, en la poca que
estudio son poco numerosas, discontinuas. Estas huellas son extraordinariamente
diversas y, en la concepcin que tengo de la historia, tendera a interrogarlas a
todas, aunque parecieran inocentes a primera vista: un documento de archivo, un
contrato de casamiento, un testamento, estn completamente ofuscados por la tra
dicin de un vocabulario, de un vocabulario denso, poco maleable, e igualmente
por el peso de una ideologa que las construye. Tenemos testimonios que son ms
o menos personales y aquello a lo que llegamos finalmente es a la idea que tal o
cual individuo, desaparecido hace ya mucho tiempo, se haca del mundo, se haca
de su mundo. No alcanzamos jams la realidad. Alcanzamos a una realidad coti
diana cuando encontramos las huellas de una casa, o los restos de una vasija que
sirvi a los paisanos del siglo XI, pero es un caso extremo, y la mayor parte del
tiempo no alcanzamos ms que un reflejo, el de la realidad en la conciencia de
un individuo desaparecido. Creo que la historia es una ciencia de relaciones. Es
necesario poner primero en relacin esas informaciones, pero tambin comple
tarla, y aqu interviene necesariamente la imaginacin del historiador, es decir,
su propia subjetividad. Ella intervino primero, previa a toda encuesta, en la ela
boracin de una problemtica, en la confeccin de un cuestionario, y es all que
se establece una relacin que, pienso, les puede interesar profundamente a uste
des los psicoanalistas, entre el objeto y el sujeto, entre el objeto que es ese tejido
agujereado, en jirones, constituyendo la trama, y el sujeto que est animado por
sus propias pasiones, por su propio deseo, que es prisionero inconsciente de las
ideologas que gobiernan nuestro tiempo y que, aunque se esfuerce seguramente
en liberarse de ellas, no lo logra jams completamente.
En suma, diremos que no hay hechos, hay interpretaciones. Lo
importante es asumir el carcter ficcional, es decir, el sentido del texto que
declara su relacin con el lugar singular de su produccin. Lo que Freud,
para nuestra prctica, describe como transferencia y contratransferencia, o
mejor dicho, transferencia recproca.
192
D e l a h i s t o r i a d e l a s me n t a l i d a d e s ...
Por eso el mismo Freud hablaba de historias de enfermos y, para
ello, utilizaba el trmino historie que, a diferencia de geschichte, que es
historia en el sentido de la ciencia histrica, quiere decir relato, narracin,
leyenda, cuento. Por eso el mismo Freud utiliz con la misma soltura y el
mismo rigor un relato de un paciente, como un texto autobiogrfico (el pre
sidente Schreber o la neurosis demonaca), o una novela. La Gradiva.
Estamos habituados a hablar con total ligereza del tiempo, como si
fuera un elemento que se nos da inmediatamente en la realidad. La sucesin
como cronologa encubre grandes complejidades que desconocen no slo
otras maneras de concebir la temporalidad por otros pueblos, lo que invalida
la concepcin del tiempo como una categora a priori, sino tambin que el
presente est marcado por el pasado y el futuro. Es decir, que desde el pre
sente vamos hacia el pasado movidos por el deseo, que se proyecta hacia el
futuro, como ilusin de un tiempo donde el deseo se realizara.
En el psicoanlisis, lo infantil, que no es lo mismo que la infancia,
es la presentificacin, disfrazada de las huellas de la infancia interpretadas y
reinterpretadas a lo largo de la vida, movido por el deseo. Es decir es realidad
efectiva. El tiempo es pensable solamente en relacin con el a posteriori.
Marc Bloch, siguiendo a su maestro Pirenne, deca que el historia
dor slo puede serlo si ama el presente. Es para comprender el presente que
se dirige al pasado para proyectarse al futuro, aunque ahora sin la soberbia
predictiva que caracteriz al pensamiento del siglo XIX y a gran parte del
siglo XX. Pero el pasado, para el historiador, tiene un estatuto ms contun
dente que para el psicoanalista. No es el mismo pasado el de la historia y
el psicoanlisis.
Si de tareas imposibles se trata, junto a las otras que Freud men
cionaba, habra que agregar el relato del terror. Cmo decir lo indecible?
Cmo trasmitir esa vivencia terrible de la condicin humana? Cmo hacer
eso tan imposible cmo ineludible?
Auschwitz es el paradigma del horror, es el ejemplo que una y otra
vez se menciona, pero no es el nico, y como la comparacin en la esfera
de los excesos, es imposible, no podemos hablar de ms o menos horror.
Cmo tolerar la visin de los nios descamados en el Zaire, prendidos al
pecho agotado de una madre que apenas los puede sostener? Cmo com
prender la lucha fratricida de los que ayer convivan familiarmente en la ex
Yugoslavia, o la lucha entre los albaneses con esa cadena de inmigrantes que
193
B o r j s B e r e n z o n G o r n
huyen desesperados? Cmo relatar y pensar la tortura y las desaparicio
nes, tan cercanas a nosotros? Cmo luchar contra la legitimacin hipcrita,
bajo el argumento de la ciencia, de la que se llam la guerra sucia? Todas
stas siguen siendo tareas ineludibles de la sociedad en donde la palabra
de los psicoanalistas y los historiadores no ser vana. Por eso este tema no
poda estar ausente en este ciclo de conferencias organizado por El Colegio
de Michoacn.
Siguiendo a Michel de Certeau, diremos que son varias las accio
nes de Freud y de Lacan que invalidan en historiografa la ruptura entre psi
cologa individual y colectiva. Considera lo patolgico como una regin
donde los funcionamientos estructurales de la experiencia humana se exa
cerban y se revelan. Desde este punto de vista la distincin entre normali
dad y anormalidad es slo fenomenal no tiene pertinencia cientfica. Percibe
en la historicidad su relacin con las crisis que la organizan o la desplazan.
Modifica el gnero historiogrfico al introducir la necesidad, para el ana
lista, de marcar su lugar. Es decir, de tener en cuenta la transferencia rec
proca en el campo de su prctica. Utihzar el psicoanlisis en la historia es
tarea fundamental y en ello existe un doble sentido. No es posible interpre
tar historias y relatos de otras pocas fuera de su contexto. El psicoanlisis
no es la clave ltima, universal, ni autosuficiente. Por ejemplo; Vemat ha
criticado ciertas interpretaciones freudianas de lo edpico, desconociendo
el sentido que tena para los griegos de la Grecia arcaica la tragedia en gene
ral y el mito edpico en particular. J osephine Rose ha mostrado que ciertas
expresiones de Leonardo sobre la sexualidad eran fruto de la concepcin de
la poca y la manera habitual de expresarse y no una expresin de la homo
sexualidad de Leonardo, ms all de que ste lo fuera o no. Por otra parte, es
deber de nuestra disciplina realizar la critica de sus conceptos y sus teoras a
partir de la capacidad de analizarlos como productos histricos, vale decir,
las condiciones de su produccin en un momento dado del desarrollo de una
cultura.
194
D e l a h i s t o r i a d e l a s me n t a l i d a d e s ...
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200
METODOLOGIA DE LA NUEVA HlSTORL\ POLITICA
Mara Fernanda G. de los Arcos
Area de Historia, (JAM-Iztapalapa
Una de las ramas de la historia que ms se han desarrollado en los ltimos
tiempos es la llamada nueva historia poltica. ir,n la dcada de los aos setenta
del siglo XX, dentro del campo de unos estudios histricos que haban expe
rimentado la tan conocida renovacin propia del siglo, se configur lo que
se ha querido llamar un regreso, retomo o vuelta del inters por el estudio de
la poltica y lo poltico, con lo cual se habla hoy da de esa nueva o renovada
historia sectorial en la que, entre otros asuntos, se propugna el anlisis de
la organizacin de la convivencia grupal, de las relaciones entre mayoras y
minoras y la comprensin de las estructuras de poder en las determinadas
sociedades y en las mltiples facetas que presenta su existencia a lo largo
de la historia. Eso significa explicar igualmente la accin de las colectivida
des sobre los regmenes polticos, sobre las instituciones de administracin
y gobierno, con atencin no solamente en los personajes descollantes y las
elites, sino tambin con el conjunto de las clases y grupos sociales, as como
respecto a las mentalidades, los valores y muy especialmente a los caracteres
globales de la sociedad que se estudia. J unto a la biografa individual preco
niza el recurso a la biografa colectiva; junto al acontecimiento singular,
el estudio de la prctica cotidiana, de la vida poltica a largo plazo y la
imbricacin de los diferentes tiempos histricos en los procesos. Desde el
artculo de J acques J ulliard aparecido en 1974 -que tantas veces ha sido
citado- no son pocos los que se han referido al pretendido abandono de la
poltica y de lo poltico por parte de los investigadores de la llamada Escue
la de los Annales (planteamiento con el que no se puede estar completamente
de acuerdo sin oponer la necesidad de una mayor dosis de reflexin y de una
expresin ms matizada) por lo que se podra hacer la invitacin a hablar
de una nueva o de una renovada historia poltica. Prochasson, por ejemplo.
201
M a r a F e r n a n d a G. d e l o s A r c o s
seala que los complejos que la historia poltica tuvo en cierta poca se debie
ron a la identificacin abusiva de esta rama con la historia fctica, a lo cual
Ren Rmond ha respondido ampliamente.'
Algo que no facilita precisamente la discusin terica entre histo
riadores es el hecho de que ciertos trminos nos aparecen confusos no tanto
porque en s lo sean, ni solamente porque presenten dificultades de formu
lacin a la hora de trasladar fenmenos de la realidad social al plano de la
abstraccin, ni siquiera tampoco por la reconocida preferencia que el histo
riador suele mostrar por el trabajo emprico, sino por la razn de que su uso
colectivo no es homogneo; ya que a veces se emplean los mismos vocablos
para designar realidades diferentes, como sucede con los trminos de histo
ria social, hecho histrico, acontecimiento, suceso e incluso con la misma
palabra escuela y desde luego en lo que aqu interesa especficamente con
poltica y poltico. Es ms que obvio, elemental, que del contenido del tr
mino se deriva la realidad que designa. Actualmente se prefiere en general,
aunque no en exclusiva ni con carcter de unanimidad, un concepto amplio
de poltica, como el que propone Burdeau, el sentido algo impreciso y flexi
ble de vida poltica y el igualmente extenso de lo poltico. Es preciso
reconocer la dificultad de luchar contra ideas que pueden ser errneas o
inadecuadas pero que no por ello estn menos presentes y, en particular,
contra el vocabulario de los grandes medios de comunicacin que llega a
impregnar en mayor o menor medida la expresin acadmica. De ah la con
traposicin entre la poltica y lo poltico que frecuentemente se utiliza
en la actualidad.-
Caracterstica de las ltimas dcadas ha sido una considerable pro
liferacin de investigaciones que se inscriben dentro de estas tendencias,
por lo que es imposible, dado lo limitado del espacio, hablar de la variedad
de mtodos que son utilizados por los diferentes autores. Me voy a contentar
2.
El artculo La poltica de J. Julliard apareci en espaol en la obra colectiva coordinada por J. Le Goff y P.
Nora, Hacer la historia, Laia, Barcelona, 1979, vol. II, pp. 237-257; Ch. Prochasson, Vingt ans dhistoire
politique en France, en C. de Barros (d.). Historia a debate. Los autores e historia a debate, Santiago de
Compostela, 1995, pp. 209-215; R. Rmond, Pour une histoire politique.Pans, Seuil, 1988, pp. 11-31.
G. Burdeau, Tratado de ciencia poltica, Mxico, UNAM, 1975, p. 181; R. Rmond, Du politique, en
Pour une histoire politique, op. cit., pp. 379-387; J. E Sirinelli, El retomo de lo poltico, en Historia Con
tempornea, Universidad del Pas Vasco, nm. 9,1993, Bilbao, pp. 25-35.
202
M e t o d o l o g a d e l a n u e v a h i s t o r i a po l t i c a
con hacer algunos planteamientos en tomo del problema de la adopcin de
determinados enfoques bsicos para abordar la comprensin y la explica
cin dentro de las exigencias actuales de la historia de lo poltico.
En efecto, creo que un buen tema para el debate y del que se pueden
derivar otros muchos puntos de reflexin, es el contacto que pueda existir
entre esta historia poltica nueva o renovada con el estudio de la caracteriza
cin global de las sociedades. Lo cual tendra la ventaja de alejar al investi
gador de una visin limitada de los alcances que el fenmeno poltico llega
a experimentar: en ella se incluira desde luego las estrechas ideas de cierta
historiografa decimonnica -o de alguna ms reciente que de la misma
manera reduce el mbito de la poltica a la accin de individualidades o de
pequeos gmpos de personas-, pero tambin de aquel concepto de superes-
tmctura artificialmente aislado; tal como fue presentado por algunas posi
ciones que se han tildado de marxismo vulgar, esquemtico o demasiado
inclinado hacia posiciones dogmticas. Es acaso factible o sensato pro
poner que lo poltico pueda eliminarse en los trabajos de anlisis que aspi
ran a ser completos, en la elaboracin de sntesis ambiciosas de pretendan
establecer las interrelaciones entre facetas de la organizacin social que se
refieran al ecosistema, la economa, la demografa, los valores gmpales, la
educacin, la cultura tanto en su acepcin restringida como en la amplia,
las clases y dems divisiones sociales, los intelectuales, las cuestiones edi
toriales, etc.? Del mismo modo es igualmente aceptado que no pueden ser
comprendidos de manera aislada asuntos que forman parte de los temas tra
tados por la historia poltica de cualquier poca como son el derecho, las
relaciones internacionales, las ideas, las biografas, los partidos, la guerra
y la historia militar en general; as como temas de gran actualidad en el
presente estado de las investigaciones como son los fenmenos electorales,
las mentalidades y las representaciones, las mujeres, los marginados y algo
muy trabajado desde diferentes puntos de vista como es la conflictividad
social: rebeliones, motines, revoluciones, protestas y todo tipo de movi
mientos. Cualquiera de estos grandes campos temticos al ser estudiado en
profundidad remite forzosamente a la totalidad del fenmeno social en el
que estn inmersos y conducen a plantearse un problema que no es exclu
sivo de la historia poltica pero s la afecta intensamente.
En cuanto a sus caractersticas bsicas como campo de conoci
miento, la historia se halla hoy en una diatriba, que tal vez suponga una
203
M ar I a F er nanda G. de l o s A rc o s
encrucijada, en tomo de la cual se centran discusiones, polmicas y, obvia
mente, intentos de reconciliacin. No cabe duda de que la coyuntura pol
tica tiene su parte de influencia, tal vez no tan determinante como algunos
pregonan, pero s digna de ser tenida en cuenta. Visto desde un ngulo posi
tivo, se puede afirmar que el fondo del problema radica en la oposicin que
enfrenta a dos tendencias, las cuales presentan un renovado vigor debido al
crecimiento de los estudios histricos, al menos en ciertas partes del mundo.
Las dos tendencias son, por una parte, la superespecializacin, que para
algunos podra llevar a un desarrollo tan excesivo que provocara la desapa
ricin de la historia como disciplina y su diversificacin en un nmero de
historias sectoriales que dejaran de serlo para convertirse en otras tantas
ciencias sociales en s mismas: demografa histrica, etnohistoria, historia
econmica, historia cultural, etc. La otra tendencia viene representada por el
deseo de continuar la bsqueda de la comprensin global de los fenmenos
relativos al pasado de las colectividades humanas, ante la verificacin de
que todas las actividades y acciones sociales estn profundamente relacio
nadas entre s, que slo es posible separarlas de manera artificial y artificiosa
para proceder a su anlisis, pero con la clara idea de que las fronteras entre
ellas son difusas e incluso inexistentes. Se ha comentado y citado mucho el
libro de Franois Doss L histoire en miettes, en el cual dice: sin embargo
ei *relos nuevos historiadores, numerosos son aquellos que no han renun
ciado a la historia total, que no confan en el movimiento centrfugo actual
y prosiguen ms all de las modas una bsqueda en el sentido de una mejor
inteligibilidad de la globalidad histrica.^
Esta llamada historia total, integral o global*y las historias secto-
nales han de vivir enfrentadas o mutuamente ignoradas? Mal haran los
defensores de la primera si no practicaran por s mismos alguna historia sec
torial y si no emplearan para sus indagaciones de conjunto los resultados de
investigacin que se dan en las distintas ramas. Para hacer historia total es
3. F.Doss, Lhistoire en miettes. Des "Annales" la nouvelle histoire", Pars, La Dcouverte, 1987, p. 183.
4. En un principio se emple el calificativo de historia total para significar algo distinto de la historia secto
rial. El trmino usado por los especialistas fue tal vez considerado presuntuoso o inadecuado y empez a ser
sustuido por global". Pero de un tiempo a esta parte se abusa hasta lo indecible de palabras como global,
globalidad, globalizante, etc., en los medios de comunicacin y en el lenguaje de los polticos, lo cual puede
conducir a confusiones. P. Burke seala que Tawney emple la expresin historia integral en 1932; vase
Larevolucinhistoriogrficafrancesa. La Escuela de los Annales: 1929-1989 Barcelona Gedisa 1996
p. 113. , , ,
204
M e t o d o l o g a d e l a n u e v a h i s t o r i a po l t i c a
preciso recurrir a una ingente cantidad de monografas en bsqueda de la
informacin, dada la dificultad de realizar en solitario estudios tan prolijos.
Pero a su vez, el interesado en cualquier historia sectorial poco comprende
ra de su mismo campo si no tuviese en cuenta lo que se avanza en los par
ticulares espacios de inters de aquellas que l no practica. Lo cual quiere
decir que en historia como en muchas otras ciencias, humanas o no, se tra
baja directa o indirectamente en equipo.
Cuestin estrechamente ligada con sta es la comprobacin de que
en el interior de la historia ha surgido una variedad de ciencias sociales;
algunas se han formado de la combinacin de otras ya existentes, como es el
caso, por ejemplo, de la etnohistoria o como tal vez se perfila con la historia
de la cultura, segn las tendencias de los ltimos aos. Es resultado de la
obvia verificacin de lo difuso y omnipresente de ciertos fenmenos que
aparecen con gran precisin en algunos espacios, momentos, ocasiones y
casos, que se muestran con ms o menos claridad e intensidad en otros, pero
que traspasan los lmites de la parcela de la realidad que les es propia y per-
mean casi todas las dems. Inmanuel Wallerstein en una obra aparecida en
1991 ha hecho un planteamiento del cual se desprende que la vieja divisin
entre historia poltica, historia econmica e historia cultural resulta cada vez
ms inapropiada:
Adems debemos abolir la sagrada trada del siglo XIX de poltica, economa y
cultura como los tres mbitos supuestamente autnomos de la actividad humana,
con una lgica y un proceso independientes. Debemos inventar un nuevo lenguaje
que nos permitir hablar del movimiento eterno, instantneo, continuo de todos
los procesos sociales, en y entre estos tres mbitos supuestamente distintivos.
Por ltimo debemos entonces estar dispuestos a aceptar las implicaciones
organizativas de este tipo de conceptualizacin, reorganizando las estructuras
departamentales de nuestras universidades y las estructuras organizativas de nues
tros acadmicos.^
Gil Pujol igualmente seala la situacin que presenta en la actuali
dad una tendencia que se ha afirmado con el paso del tiempo, de manera
paralela y consecuente con la adopcin de enfoques ms amplios, hasta el
5. La edicin espaola es algo ms tarda: I. Wallerstein, mpensar las ciencias sociales, Mxico, Siglo XXI,
1998, p. 246.
205
M ar a F er nanda G. de l o s A rc o s
punto de que hoy en da tiene poco sentido hablar con carcter excluyente
de historia poltica, historia social o historia cultural. Los lmites entre estas
diversas parcelas son hoy ms borrosos que nunca, y as se ha constatado
tambin desde otras parcelas de la prctica historiogrfica.'
No creo que est en la mente de nadie la idea de demoler sin ms,
sino de proceder al continuo cuestionamiento de nuestros propios cimien
tos, someterlos a la valoracin ponderada que es la crtica para analizar su
estado, saber si an son capaces de mantener en pie y en funciones el edifi
cio, separar las rmoras y las rutinas tiles que ayudan a trabajar de aquellas
que no son ms que inercias paralizantes, reflexionar sobre lo que queremos
hacer y an no se ha logrado. Creo que la frase que J ean-Pierre Rioux aplica
al investigador de la historia de la cultura podra ser vlida para los que tra
bajan otros campos: El historiador de los hechos culturales sigue siendo
simplemente un historiador en el pleno sentido del trmino, bien ligado a
los pleonasmos heredados =toda historia es por definicin social y suea
con ser total.' Es sta una versin reciente de la tan conocida posicin de
Marc Bloch.^Es decir, no se ha dejado de considerar a las historias sec
toriales como formas necesarias de fragmentar el objeto de estudio, pero
finalmente como un procedimiento que conduce a una historia escindida y
que recuerda la necesidad de buscar la comprensin completa del fenmeno
social en la diacrona.
Quisiera emplear una expresin que tomo de Luis Gonzlez: en
sanchamiento del mundo histrico,^para plantear una vez ms si la expli
cacin en historia se puede dar en modo satisfactorio sin referencia a la
globalidad. De ah las relaciones de la historia poltica por una parte con
una historia globalizante y por otra con el uso de la historia poltica como
vehculo de comprensin de la totalidad. Balmand parece estar de acuerdo
con la concepcin de la nueva o renovada historia poltica como una his
toria total puesto que rene en su propio mbito de indagacin y de estu
dio todas las facetas de la realidad colectiva. Este mismo autor considera
que la historia poltica de los ltimos tiempos ha profundizado, renovado
6. X. Gil Pujol, La historia poltica de la edad moderna europea hoy: progresos y minimalismo, en Historia
a debate, op. cit., p. 196.
7. J. P. Rioux y J. F. Sirinelli (coords.). Pour une histoire culturelle, Pars, Seuil, 1997, p. 9.
8. M. BXoch, Apologie pour rhistoire ou le mtier d'historien. Pans, Armand Colin, 1949, p. 96.
9. L. Gonzlez, El oficio de historiar, Zamora, El Colegio de Michoacn, 1999, p. 48.
206
M e t o d o l o g a d e l a n u e v a h i s t o r i a po l t i c a
y ampliado sus problemticas, sus objetos y sus mtodos, ha multiplicado
los campos de investigacin en un constante movimiento entre la poltica
(en un sentido clsico del trmino, el poder y la vida poltica) y lo poltico en
el sentido globalizador (los diversos aspectos de la cultura poltica y de las
decisiones polticas que pesan sobre los individuos y los grupos). Desde
este punto de vista la historia puede orientarse en primer lugar hacia el
anlisis de los fundamentos tericos y de los cuadros institucionales del
poder
Se resalta la idea de una historia total o una historia globalizante que
trate de comprender cada faceta en su contexto y a travs de todas ellas acer
carse al conjunto de la realidad social. Ren Rmond seala que:
Alrededor de un ncleo estable y restringido que corresponde groseramente a las
funciones regalistas del Estado tradicional, el campo de la historia poltica irradia
en todas las direcciones y destaca como una multiciplicidad de digitaciones. Nada
sera ms contrario a la inteligencia de lo poltico y de su naturaleza que represen
tarlo como algo aislado: no tiene mrgenes y comunica con la mayor parte de los
otros campos."
No duda en afirmar que la historia poltica pide inscribirse en una
perspectiva global en la cual lo poltico es un punto de condensacin'^para
explicar ms adelante que:
Porque lo poltico es el lugar de gestin de la sociedad global, ordena a las otras
actividades; define su estatuto, reglamenta su ejercicio. La ley autoriza o prohbe,
alienta u obstaculiza. Los crditos pblicos suscitan, asisten, favorecen. La deci
sin poltica puede crear situaciones enteramente nuevas que abren un campo a
toda suerte de actividades.'^
Prochasson tambin seala que la historia poltica se muestra muy
ambiciosa y llega a reivindicar una cierta hegemona que antao ella misma
reprochaba a la historia econmica y social.'*
10. P. Balmand, Le renouveau de lhistoire politique en G. Bourd y H. Martin, Les coles historiques, Pars,
Seuil, 1989, p. 374.
11. R. Rmond, op. cit., p. 382.
12. Ibid.
13. Ibid.,p.3M.
14. Ch. Prochasson, op.d/.,p. 211.
207
M ar a F er nanda G. de l o s A r c o s
No se trata de llegar a otro determinismo, tal como se ha achacado al
excesivo peso prestado a la economa por algunos marxistas, lo cual ha dado
pretexto a veces para tildar a toda metodologa marxista de esquemtica o
dogmtica; cosa bastante injusta pues si bien no faltaron, sino que sobraron
catecismos, posiciones doctrinarias, anticientficas, tambin se tiene una
buena cantidad de ejemplos ms que elocuentes de lo contrario. Recurdese
por ejemplo la aportacin de Witold Kula a la construccin de un modo de
produccin en una sociedad feudal y la importancia por l concedida a la
historia integral.'^El estudio de la poltica puede, al igual que otras ramas
de la actividad grupal ser el hilo de Ariadna que permita descubrir la lgica
del laberinto de la realidad sin caer en la pretensin de ser la panacea del
saber absoluto, la solucin de todos los problemas de anlisis, comprensin
y explicacin ni tampoco ostentar la hegemona entre las dems historias
sectoriales. Ren Rmond seala que:
El historiador de lo poltico no reivindica para el objeto preferente de su atencin
esta hegemona: no pretende que todo sea poltico, ni tendr la imprudencia de
sostener que lo poltico tiene siempre la primera y la ltima palabra, pero constata
que lo poltico es el punto en el que confluye la mayor parte de las actividades y
recapitula a los otros componentes del conjunto social.'*
Pero hay quien considera claramente que la historia poltica viene
hoy a colmar una vaco que otrora fue ocupado por la historia econmica y
social pretendiendo a su vez -justo vuelco de las cosas!- no ser ni ms ni
menos que una historia total.*
Rmond reacciona contra el presunto carcter superficial de la his
toria poltica y considera que tal cosa tendra fundamento si la investigacin
se viera constreida por un concepto limitado de lo poltico, lo cual provo
cara su aislamiento de otras dimensiones de la vida colectiva as como de
otros aspectos de la existencia individual. Pero, en una concepcin amplia,
lo poltico se relaciona a travs de mil ataduras, por todo tipo de lazos, con
todas las facetas de la vida colectiva. Lo poltico, seala Rmond, no consti-
15. W. Kula, Thorie conomique d un systme fodal. Pans, Mouton, 1970; Problemas y mtodos de la histo
ria econmica, Barcelona, Pennsula, 1977, pp. 78-80.
16. R. Rmond, op. cit., p. 385.
17. Ch. Prochasson, cp. nf., p. 215.
208
M e t o d o l o g a d e l a n u e v a h i s t o r i a po l t i c a
tuye un sector separado sino que es una modalidad de la prctica social. Sin
privilegiar un tipo de relacin ya que no hay, por ejemplo, razn cientfica
para establecer una relacin ms estrecha entre lo poltico y lo econmico
que con la ideologa, lo cultural o cualquier otro trmino de relacin. Seala
respecto al libro Pour une histoire politque que el ndice temtico de los
captulos que componen la obra pone de relieve que no hay actualmente
ninguna realidad de nuestras sociedades que la historia poltica no haya
comenzado a explorar, desde las clases sociales hasta las creencias reli
giosas pasando por los grandes medios de comunicacin o las relaciones
internacionales.'* Una frase que ha sido recogida por varios exegetas de
la corriente en distintas publicaciones subraya que la historia poltica en la
actualidad se ha desarrollado ya hasta un punto en el que ha descrito una
revolucin completa por su inclinacin a trabajar con elevadas cantidades
de datos, ocuparse de la larga duracin, captar los fenmenos ms globales,
buscar en las profundidades de la memoria colectiva o del inconsciente las
races de las convicciones y los orgenes de los comportamientos.'
La renovacin de la historia poltica ha sido, como seala Rmond,
ampliamente estimulada por el contacto con otras ciencias sociales y los
intercambios con otras disciplinas, ya que el objeto de la historia poltica es
por su propia naturaleza interdisciplinario, lo cual hace que sea imposible
practicar el aislamiento. La considera una ciencia encrucijada y por lo tanto
la pluridisciplinariedad es para ella como el aire necesario para la respira-
cin,^algo no tan fcil de conseguir, como puede parecer a simple vista,
debido a inercias y dificultades de comunicacin que sin embargo no son
insuperables:
De hecho de esta colaboracin entre prcticos de disciplinas diversas, la reno
vacin de la historia poltica ha encontrado lgicamente un medio ms propicio
que las estructuras monodisciplinarias de las antiguas Facultades entre las cuales
las ramas del saber estaban dispersas, al azar de la historia, en instituciones cuya
razn de ser es aproximar a los especialistas de las diversas disciplinas, como la
Fondation Nationale de Sciences Politiques. Retrocediendo en el tiempo, aparece
18. R. Rmond, op.<: ir.,p. 31.
19. Ibid., pp. 31-32; P Bahnand, op. cit., p. 373; M. C. Mina, En tomo a la nueva historia poltica francesa , en
Historia Contempornea, Universidad del Pas Vasco, nm. 9,1993, Bilbao, pp. 59-91.
20. R. Rmond, op. cit., p. 25.
209
M a r a F e r n a n d a G. d e l o s A r c o s
cifica:
claramente que esta institucin cuya denominacin subraya el carcter plural,
ha jugado un papel determinante en la eclosin y despus en la expansin de la
nueva historia poltica, as como la sexta seccin de la cole Pratique des Hautes
tudes, antes de su constitucin en EHESS, ha tenido por las mismas razones
una parte decisiva en el desarrollo de la historia econmica y social en Francia.
Los dos ejemplos ilustran el papel de las instituciones pioneras en el seno de las
cuales se encuentran y fraternizan los especialistas de orgenes diversos que inter
cambian ideas y experiencias. La diferencia entre las dos instituciones es que
la Fondation Nationale de Sciencies Politiques no siendo directamente un esta
blecimiento de enseanza ha podido consagrarse principalmente a actividades
de investigacin y que, no estando en situacin de competencia con las universi
dades, ha podido mantener relaciones de complementariedad amistosa con los
departamentos de historia de la universidades y proponer un terreno de encuentro
en el que pluridisciplinariedad ha podido desplegarse sin lmites ni estorbos.^'
Sobre los prstamos que ha recibido la nueva historia poltica, espe-
A1 igual que la historia religiosa ha extrado gran beneficio de las aportaciones
de la sociologa religiosa, la historia poltica debe mucho a los intercambios con
otras disciplinas; sociologa, derecho pblico, sicologa social, ver sicoanlisis,
lingstica, matemticas, informtica, cartografa y olvido algunas. Los prsta
mos han sido de desigual importancia y de naturaleza muy diferente segn las
disciplinas. De unas la historia poltica ha tomado tcnicas de investigacin o
de tratamiento, de otras conceptos, un vocabulario, una problemtica, a veces
una y otra cosa a las mismas disciplinas, ya que los mtodos y las tcnicas estn
ordinariamente ligados al tipo de interrogaciones formuladas y a una forma de
acercamiento intelectual. As la historia poltica es deudora con respecto a las
matemticas de los procedimientos estadsticos, que le han permitido progresar
en la puesta en evidencia de las correlaciones: anlisis multivariados, anlisis fac
toriales han sacado a la luz relaciones de concomitancia entre diversas series de
fenmenos. El razonamiento matemtico ha tenido su parte en la elaboracin
de modelos. La lingstica ha orientado la investigacin hacia el anlisis del dis
curso, redoblado el inters tradicional que los historiadores tenan por la lectura
de los textos que se creen expresan las intenciones, o por el contrario las traicio
nan y tratan de disimular los proyectos o los desacuerdos; tambin ha suminis
trado mtodos de tratamiento y de interpretacin. En cuanto a la sicologa social
21. Ibid, pp. 25-27.
2 1 0
M e t o d o l o g a d e l a n u e v a h i s t o r i a po l t i c a
ha aportado el precioso material de los sondeos de opinin y la posibilidad de los
acercamientos fecundos con las encuestas con todo tipo de temas que permiten
inscribir los comportamientos especficamente polticos en la perspectiva ms
amplia de la prctica social.^^
De Otras ciencias humanas, seala Rmond, la historia poltica ha
tomado nociones e interrogaciones. La ciencia poltica, que ha tenido tam
bin una importante renovacin, la ha conducido a preguntarse por fen
menos tan importantes, anteriormente demasiado olvidados o soslayados,
como la abstencin, cosa que viene a enriquecer una de las lneas funda
mentales de indagacin de la nueva historia poltica que es la de los proce
sos electorales. Ha tomado tambin nociones como las de representacin
o consenso que son bsicas en los estudios polticos que se aplican a fen
menos contemporneos pero que trasladadas como interrogantes a pasados
ms remotos pueden contribuir a renovar los anlisis con diferentes puntos
de vista. Lo mismo sucedera con partidos o grupos de presin que sirven
para establecer cotejaciones con fenmenos similares de otras pocas para
encontrar analogas instructivas y particularidades que ponen de relieve
las diversas modalidades que se dan en situaciones histricas diferentes.^^
Se achac a la vieja historia positivista la preferencia por el docu
mento excepcional, generalmente solemne, el texto de un armisticio, etc.
Frente a ello, una buena parte de la renovacin historiogrfica del siglo XX
se bas en una ingente cantidad de documentos, de los cuales la rutina admi
nistrativa ha dejado series en extremo tiles al menos desde el siglo XVL
Con la nueva historia poltica no poda ser menos, y de manera ms incisiva
an porque sus fuentes suelen ser en extremo abundantes. Rmond habla
de una masa documental tratada estadsticamente con empleo de mtodos
cuantitativos ya que no solamente se conservan series numricas de eleccio
nes, sino tambin censos de poblacin, partidos, ejrcitos, lecturas, accio
nes de censura, participantes en movimientos de protesta o de revolucin,
migraciones, exilios, simpatizantes de tal o cual tendencia y mucho ms.
Sin pretender desde luego que la cuantificacin sea la panacea de la expli
cacin total, ya que actualmente sin menoscabo del acercamiento numrico
22.
23.
Ibid, pp. 25-26.
l b i d , p . 26.
211
M a r a F e r n a n d a G. d e l o s A r c o s
se insiste en la importancia de lo cualitativo y se prefiere combinar ambos
tipos de estudio como dos formas complementarias de comprensin.^*
Como cualquier otra rama de la historia la que se ocupa de los fen
menos polticos tiene que proceder al anlisis y al establecimiento de los
hechos histricos despus de una prolija investigacin basada en fuentes de
informacin oportunas, adecuadas, variadas, suficientes, criticadas y verifi
cadas. El acercamiento crtico no solamente se referir a las fuentes de infor
macin sino tambin al conjunto del proceso de avance del conocimiento
sobre el caso que se estudia, es decir planteamientos, cauces de investiga
cin, pautas de explicacin y conclusiones parciales y generales. Todo ello
ha de ser sometido a un control cuidadoso y a una revisin constante y des-
prejuiciada. Una ciencia se define por su objeto y por la crtica continua
a sus propios planteamientos y resultados. Estos siempre se establecen en
funcin de los mtodos aplicados. La historia como ciencia social no escapa
a esa necesidad de interrogacin ininterrumpida sobre sus objetivos, inter
pretaciones y tcnicas empleadas.
Tampoco en lo que se refiere a la eleccin del espacio de estudio
se est a salvo de un problema que se presenta con frecuencia, ya que hay
una posibilidad cercana de cometer extrapolaciones buscando en el pasado
realidades poltico-territoriales que hoy existen pero que no eran tales en el
periodo de inters. Las llamadas historias nacionales a veces han come
tido abusos en ese sentido. Es interesante observar como la atencin se
presta a una diversidad que combina lo nacional con lo local, municipal,
provincial, regional, as como a lo supranacional. La historia de mbito lla
mado mundial o universal ha tenido, en ciertos aspectos, avances muy
importantes con una cuestin que hoy a-ae un renovado inters y es la
resurreccin del concepto geopoltica, as como las relaciones entre fen
menos propios de la poltica interna de las diversas entidades y aquellos que
se enmarcan en cuestiones de poltica exterior. El mismo inters se da en
la ciencia poltica por superar la vieja divisin, no demasiado racional ni
operativa, de un esquema que no puede menos que antojarse rgido, ya que
se han contrapuesto dos tendencias: una que tratara de llevar al anlisis la
24. /td.pp. 28-29.
212
M e t o d o l o g a d e l a n u e v a h i s t o r i a po l t i c a
posibilidad de encontrar en los problemas y las tensiones internas la clave
de la explicacin de las decisiones, actitudes, etc., que se toman respecto a
las relaciones establecidas o por establecer con otras entidades geopolticas.
Mientras que la otra tendencia ha puesto el acento en la importancia de las
presiones polticas exteriores dentro del mbito gubernamental intemo.^^
Trasladada esta inquietud al campo de la historia. Fierre Milza invita
a superar la barrera terica y epistemolgica, a elaborar mtodos que permi
tan calibrar las relaciones entre uno y otro de los supuestos compartimen
tos estancos. Examina algunas cuestiones que se le plantean al historiador
de lo poltico.^^Una de ellas es la pregunta de si la poltica exterior es ms
o menos autnoma. Existen realmente territorios cerrados que encerraran
a una y a otra?, las soluciones y los planteamientos en poltica exterior no
varan segn el tipo de rgimen?, son categoras distintas como a veces se
ha pretendido?, hasta dnde llegan las interacciones de lo que sucede entre
uno y otro espacio?, desaparecen clases y grupos sociales en los asuntos
de poltica exterior? Esto se planteaba, si bien en distintos trminos, con
las organizaciones obreras ya en tiempos de la AIT y, con especial urgencia,
cuando estall la guerra Francoprusiana en 1870.^'^
Seala Milza que un nmero de tericos y prcticos de las rela
ciones internacionales tiende hoy da a rechazar esta dicotoma Sera
desasti-oso manteneria ya que puede causar una distorsin severa a la com
prensin global de los fenmenos, aunque tambin sera grave amalgamar
los dos mbitos. Una primaca de lo interno sobre lo exterior hace que los
historiadores de lo poltico tengan un campo que compartir con los especia
listas en relaciones internacionales. La clave como en otros aspectos reside
precisamente en la ampliacin del horizonte de estudio. La aplicacin de los
mtodos de la larga duracin lleva a preguntarse junto a factores propia
mente polticos por aquellos que son propios de la demografa, las estructu
ras econmicas y sociales, el pasado y la memoria histrica, los mecanismos
de identidad, las ideologas y los valores dominantes, la conciencia de una
25. A. Panebianco, La dimensin internacional de los procesos polticos, en G. Pasquino, et ai , Manual de
ciencia poltica, Madrid, Alianza Universidad Textos, 1992, pp. 413-480.
26. P Milza, Politique intrieure et politique trangre, en Pour une histoire politique, op. cit., p. 318.
27. /M.,pp. 315-344.
28. Ibid., p. 320.
213
M ar a F ernanda G. de l o s A r c o s
misin determinada y variable en la esfera mundial.^Habla tambin Mi Iza
del problema de los modelos exteriores que inspiran a los diferentes
grupos de cada entidad: cuando esto sucede los modelos que se quieren
imitar, seguir o rechazar pueden variar segn los grupos y las circunstancias
ya que finalmente la relacin entre poltica interna y poltica exterior es de
una extrema complejidad^y dependen entre otros factores de la naturaleza
del Estado y de las relaciones de ste con la sociedad civil.
Cmo explicar las aparentes contradicciones entre las acciones que
se dan en poltica exterior y la ideologa que se pretende defender?, v. gr.,
el apoyo dado a la dictadura franquista por parte de las democracias occi
dentales, as como la posicin de la Francia de la III Repblica, concreta
mente del peridico llamado Le Petit Journal, que propugnaba la libertad
de los pueblos y al mismo tiempo alentaba y reclamaba la colonizacin y la
expansin imperialista por parte de los gobiernos franceses. La bsqueda
de consenso interno a travs de la utilizacin de la poltica exterior es tam
bin mencionada por Milza, sea la patria en peligro, sea la adhesin a
una poltica gubernamental tipo misin universal, el destino manifiesto u
otras. En lo que se refiere a los anlisis que se inscriben en el tiempo corto,
seala Milza que el peso de la poltica interna en las opciones internacio
nales puede ser percibido en diferentes niveles. Uno de ellos es el de las
grandes familias polticas que tienen cada una su propia poltica exterior y
que se reflejan sea en la imposicin de una lnea, sea en la adopcin de medi
das de compromiso o entre los diferentes grupos asociados al poder, o
por reaccin a las opciones internas y extemas de un adversario comn (el
anticomunismo de las organizaciones democrticas pluralistas de la Europa
dla posguerra).
En cuanto al influjo que puedan ejercer los factores externos en pol
tica intema, Milza evoca en primer lugar las circunstancias geopolticas
aplicando comillas a este adjetivo: la geopoltica est de moda. En el cate
cismo epistemolgico de los intemacionalistas, al menos de aquellos que
trabajan sobre periodos muy recientes, ella [la geopoltica] tiende a reem
29. pp. 322-324.
30. /6id.,p.329.
31. /W.,p.329.
/ W., pp. 332-333. 32.
214
M e t o d o l o g a d e l a n u e v a h i s t o r i a po l t i c a
plazar como clave universal de lectura a la sacrosanta explicacin econ
mica, heredada de la vulgata marxista.^^Milza contesta el determinismo
geogrfico y recurre al conocido gegrafo Y ves Lacoste para resaltar que
las circunstancias geogrficas son como los argumentos basados en la his
toria que se emplean por algunos segn sus conveniencias y son recusados
por los adversario^de los primeros por las mismas razones.^*Y ves Lacoste
seala que es necesario tener en cuenta la enorme complejidad de los pro
blemas, preservarse de todo determinismo larvado, considerar de manera
muy amplia el factor geogrfico (incluyendo en el concepto la demografa,
la economa, la organizacin social y poltica); combinar, como lo hace el
historiador respecto al tiempo largo y los tiempos cortos, los diferentes nive
les del anlisis espacial y admitir que el anlisis geogrfico no se refiere
solamente a las permanencias sino tambin a las situaciones de crisis.
Aade Milza que a ese precio la geopoltica puede aportar mucho al estudio
de las relaciones internacionales.^^Con estas opiniones de Y ves Lacoste,
Milza afirma que los mismos gegrafos permiten aseverar que la primaca
de la poltica exterior sobre la poltica intema est lejos de ser algo uni
versalmente establecido, si bien en este mundo de interdependencia que
vivimos, la presin externa es ms fuerte que nunca. S e refiere con ello
a la situacin energtica en Europa, entre otras cuestiones. Al ser tan abun
dantes los puntos de encuentro, el estudio de las interacciones de ambas
esferas acercari'a a una visin ms global de la historia.^^
Es muy necesario relacionar la renovacin de los estudios que inda
gan las interacciones entre poltica exterior y poltica intema con el fen
meno de lo que se puede llamar la nueva historia militar. A sta incluso se la
podri'a incluir en un campo an ms vasto que sera el estudio de la violen
cia y los preparativos para ejercerla con fines ofensivos o servirse de ella
como medio defensivo, la polemologia como dijo Vilar. Espino considera
que la historia militar se ha renovado gracias fundamentalmente al influjo
de los socilogos que han estimulado la aparicin de nuevas visiones en
33
34
35
36
37
Ibid, p . m .
I b i d , p . 32,9.
I b i d , pp. 339-340.
Ibid,p. 340.
I b i d , p . 3 U .
215
M ar a F er nanda G. de l o s A rc o s
este campo. Hoy se encuentran trabajos de ms o menos reciente actuali
dad, producidos en las ltimas dcadas que permiten afirmar que se est ya
muy lejos de la historia de las batallitas y que se ha abierto un extenso espa
cio de indagacin que puede tener claramente, si se enfoca de manera ade
cuada, un carcter globalizante, as como una profundizacin en el hecho
social, utilizando las a menudo magnficas fuentes militares que permiten
el recurso a la prosopografa, tanto en lo que se refiere a la oficialidad y a la
suboficialidad como a los mayoritarios componentes de las tropas.^^
No son solamente interesantes en las fuentes militares las hojas de
servicios o las fichas de reclutamiento, sino que tambin se conservan ricos
acervos en cuanto a cartografa, ingeniera militar, avituallamiento, estu
dios de terreno, cuentas, trnsito de tropas, migraciones, as como grupos de
poder y grupos de presin, poltica interna y extema, insercin en la socie
dad, regmenes pretorianos, golpes militares, etc. Sin olvidar lo mucho que
se puede utilizar para la historia de las representaciones como banderas,
estandartes, himnos, smbolos, rituales, educacin, formacin, disciplina,
ideologa... No es menos ventaja contar con una abundante y variada biblio
grafa, tanto reciente como antigua, tanto de historiadores como de soci
logos, antroplogos, politlogos, polticos, filsofos, economistas y otros.
Lo cual concuerda y refuerza la ventaja de la abundancia y la variedad de
las fuentes, si bien la disponibilidad de ellas, el acceso y las facilidades
de consulta, particularmente las ms recientes, son tambin lneas de estudio
que pueden llevar a conclusiones muy reveladoras. Lo mismo sucede con la
censura de otro tipo de materiales, cientficos o no, que den informacin o
comuniquen opiniones sobre las guerras y la actividad militar en cualquie
ra de sus facetas. Una dificultad no precisamente menor para el anlisis
lcido del fenmeno blico es la toma de posicin mental del propio inves
tigador, el estudio de la guerra lo hacen a menudo militaristas o pacifistas y
no es raro que las opiniones personales y las cuestiones de tica se transpor
ten tambin a un pasado incluso remoto. La objetividad en estos casos tiene
que emplazar a la autocrtica justamente en la primera lnea de la exigencia.
Azma ha subrayado el anlisis que Marc Bloch haca en 1940 de las rela-
38. A. Espino Lpez, La historia pob'tica y la renovacin de la historia militar, en Historia a debate, op. cit.,
pp. 247-254.
216
M e t o d o l o g a d e l a n u e v a h i s t o r i a po l t i c a
ciones entre guerra y poltica. Dice Azma que el estudio de la guerra y la
historia poltica pueden hacer buenas migas.^
Se puede estar de acuerdo con Balmand cuando rechaza la idea de
que las visiones y los mtodos de la nueva historia poltica tengan forzosa
mente que centrarse en el mbito temporal de la poca contempornea, ya
que en efecto existen temas que forzosamente se refieren casi en exclusiva
a los siglos XIX y XX como son los partidos polticos o las elecciones en
los sistemas democrticos, pero otros muchos campos de indagacin de la
nueva historia poltica, sin caer en extrapolaciones, pueden ser practicados
con referencia a pasados ms remotos,^al igual que es posible su aplicacin
al conjunto de mtodos de estudio de las estructuras de poder. Constituye
ste una de las formas de abordar el complicado esquema del conjunto de
relaciones que componen el real ejercicio del poder en una sociedad deter
minada o mediante la comparacin, tanto en el tiempo como en el espacio,
de varias de ellas, para contrastar diferencias y similitudes. Una metodolo
ga que se pretende capaz igualmente de conducir a travs del fenmeno de
lo poltico a la comprensin de la globalidad histrica del grupo humano que
se estudia y de la misma manera remite obviamente a la larga duracin.'*'
Si una crtica relativamente frecuente a la historia poltica tradicio
nal, la cual se da tambin en el seno de la ciencia poltica, ha sido la exce
siva preocupacin por el fenmeno de esa estructura de estructuras que es el
Estado, cuya importancia atrae justamente la atencin pero con el resultado
negativo de oscurecer, marginar o llegar a ignorar a veces otras realidades.
Hoy da sin proceder a la inversa, lo cual sera igualmente perjudicial, se
pretende que el anlisis puede ser trasladado a otros fenmenos, cuya com
prensin se combinara con la de la instancia estatal para lograr visiones
ms complejas, contrastadas, complementarias y prximas de la realidad.'*^
Se pretende que los elementos de unas estructuras de poder abarcaran un
amplio espectro en el que estaran comprendidos todos aquellos individuos
39. J. P. Azma, La guerre, en Pour un/ifoirepo/ige,op. cif.,pp. 345-347.
40. P Balmand, op. cit., p. 374.
41. M. F. Garca de los Arcos, Elementos y cohesin de las estructuras de poder: algunos problemas para el
historiador, en Iztapalapa, Universidad Autnoma Metropolitana, nm. 32, enero-junio de 1994, Mxico,
pp. 107-122.
42. J. F Schaub, Lhistoire politique sans ltat: mutations et reformulations, en Historia a debate, op. cit.,
pp. 217-235.
217
M a r a F e r n a n d a G. d e l o s A r c o s
y grupos organizados que representen apoyo o resistencia al poder consti
tuido, aquellos cuyo conocimiento arroje luz sobre las delimitaciones de las
esferas del poder de facto y del poder de iure, sus diferentes funciones, atri
buciones, complementariedad, subordinacin o equilibrio. Elementos son
tambin las instituciones entendidas como las relaciones estables y durade
ras por medio de las cuales se ejerce el poder, la administracin, el gobierno
o se canaliza la oposicin, en las cuales se dan importantes contactos entre
las mayoras y las minoras.
No es raro encontrar an hoy da expresiones en las cuales se con
trapone una supuesta historia de las personas frente a una historia de los
sistemas, masas o colectividades como si fueran realidades distintas o irre
conciliables. Es tal vez una forma de preconizar y defender el retomo a la
vieja historia poltica y lo que se quiere significar a travs de personas
es la vuelta a la primaca de la visin biogrfica individual sobre la de los
conjuntos humanos. No creo que haya tal contraposicin entre sistemas y
personas, ni que nadie ignore que aquellos se componen de stas. Por el
contrario una historia renovada y vigorizada de las instituciones supone una
mejor y ms profunda comprensin de stas mediante el recurso a los mto
dos de la prosopografa aplicados no solamente a los altos mandos, sino
tambin a empleados de mediana e inferior categoras. Se las puede abordar
igualmente como los cauces que son para el real ejercicio del poder, cues
tionando justamente las relaciones entre representantes de la determinada
institucin y el gran pblico que debe dirigirse a ella. La insistencia en el
carcter social del poder poltico ha llevado a lo que se llama hoy la historia
vista desde abajo que supone un vuelco respecto a la tradicional, al enten
der que el fenmeno del dominio escapa en el quehacer del historiador a las
visiones centradas en exclusiva en personajes y grupos de notables indivi
dualidades. Por el contrario, interesa la imposicin de normas, de valores,
de elementos mentales -religiosos u otros-, la formas en que son recibidos,
adoptados o rechazados, sea total o sea parcialmente, qu modificaciones
se operan en las diferentes instancias sociales, cmo se adaptan al poder y
qu modalidades y variedades asume la resistencia. El estudio de las estruc
turas de poder permitira desarrollar anlisis conducentes a la explicacin
del fenmeno poltico desde abajo, un anlisis incluyente de los grupos
medios y los considerados inferiores en la escala social y que, en consecuen
cia, no dejan tan abundantes registros directos ni han sido tomados tan en
218
M e t o d o l o g a d e l a n u e v a h i s t o r i a po l t i c a
cuenta en general por la historia poltica odfashion, si bien en lo que a ellos
se refiere se ha hecho mucho hasta hoy en cuanto a sublevaciones, motines,
rebeliones y otras manifestaciones de movimientos populares, tanto socia
les como sociopolticos.'*^
Si en lo que se refiere al anlisis de los elementos de las estructuras
de poder la renovacin metodolgica aparece claramente dibujada, lo mismo
sucede en el campo de los mecanismos y factores de cohesin entre los
diversos elementos y tipos de elementos. En el campo de la cohesin se
pueden distinguir los grandes grupos de los principios y de las prcticas
que se traducen en creencias, ideas y valores colectivos por una parte; en
el derecho vigente, por otra, sus modalidades de accin y de actuacin y,
finalmente, las relaciones que se anudan entre los diferentes individuos y
grupos en el ejercicio cotidiano de la poltica. Un campo frtil muy practi
cado actualmente en el cual convergen la nueva historia poltica, la nueva
historia cultural, la cultura poltica vista de una manera amplia y creativa,
en un terreno propio de la tan trabajada historia de las mentalidades y su
versin ms actual, la historia de las representaciones.^
Fenmenos tan importantes como los que se refieren al estableci
miento de la multicausalidad de la identidad o la solidaridad grupal pueden
ser estudiados en su origen, gnesis, evolucin o derivaciones en el tiempo
largo, en relacin con la memoria histrica, la transmisin de valores, mitos,
smbolos, a travs de la educacin, la propaganda, etc., y su plasmacin en
el aparato legal. Como seala Gil Pujol, se ha ampliado de forma insospe
chada aquello considerado poltico y por esta misma razn la naturaleza de
lo poltico es ahora mltiple y mucho ms compleja."*^Es justamente esta
evaporacin de los lmites fronterizos entre los campos del saber histrico
aquello que permitira, no sin el peligro de caer en confusiones y ambige
dades, una comprensin ms global y ms ajustada de los tiempos pasados y
43. I. Sharpe, La historia desde abajo, en P Burke (ed.), Formas de hacer la historia, Madrid, Aanza Uni
versidad, 1993, pp. 38-58; X. Gil Pujol, op. cit., pp. 195-208; P. Goubert, El antiguo rgimen. Madrid, Siglo
XXI, 1979 y 1984, vol. II, pp. 4-12; J. Casanova, La historia social y los historiadores. Barcelona, Crtica,
1991, pp. 97-109; G. Rud, La multitud en la historia, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971.
44. E. Kantorowicz, Mourir pour la patrie. Mourir pour la patrie, Pars, PUF, 1984; E. J. Hobsbawm y T.
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Etnia, estado y nacin. Ensayo sobre las identidades colectivas en Mxico, Mxico, Aguilar, 1997.
45. X. Gil Pujol, op. cit., p. 196.
219
M a r a F e r n a n d a G. d e l o s A r c o s
de los grandes procesos del presente. Algo que significa la exigencia de una
constante renovacin metodolgica y el reto de la crtica a las posiciones
mentales y los hbitos que son ms familiares, confortables y queridos.
Bi bl i o g r a h a
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y abril de 1997 tiene una seccin dedicada a la construccin del
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222
DE LA HISTORIA DE LAS IDEAS A LA HISTORIA
CONCEPTUAL: HACIA UNA HERMENUTICA
HISTORIOGRFICA POSGAOSIANA
Luis A. Torres Rojo
El Colegio de Mxico
Int r o duc c i n
Hay, detrs de lo que a continuacin se dirime, una motivacin singular
mente anacrnica y de poca originalidad: destacar, aunque slo sea dentro
de la inmediatez del dilogo acadmico, algunas ideas que circunstancial
mente posibiliten la renovacin de la pregunta acerca del orden y el sentido
de la historia frente al caos aparente de su acontecer.
Renovacin, porque aquella no se esgrime ya desde la atalaya filos
fica como ncleo privativo, sino que se proyecta a partir del encuentro entre
hermenutica e historia, entre lenguaje y temporalidad, hacia una raciona
lidad de tipo experiencial o existenciario -l a historia misma es insensata,
sensato es, a lo sumo, su reflexin-, que, como tal, aparece esencialmente
ligada a la pluralidad de la palabra y la tradicin.
Parto, por ello, del contacto con la hermenutica de Gaos y su pecu
liar relacin con el mtodo de la historia de las ideas de lengua espaola
que, al conformarse en su unidad como filosofa de la filosofa, enuncia asi
mismo la conjugacin de la verdad histrica o contingente de las formas
ametdicas de ideacin, con las exigencias de sistematicidad y universali
dad del conocimiento metodolgico y, por ende, cientfico.
Posteriormente, sobre los lmites sealados de un pensamiento que
restringe lgicamente el nexo del lenguaje con el mundo de la vida y de
la historia, establezco la ampliacin semntica llevada a cabo por la her
menutica filosfica de Gadamer, circunscribindola a la formulacin que
restituye al concepto y a lo inconceptual su pertinencia como modos de la
comprensin histrica y de la significacin discursiva con que se estractu-
ran tanto la representacin como el sentido del propio acaecer.
223
L u i s A . T o r r e s R o j o
E1ahondamiento respecto a esta determinacin lingstica de toda
experiencia histrica, se postula en lo que sigue y como asunto central de
la exposicin, en tomo del modelo terico de Reinhart Koselleck, que bsi
camente reconduce la pretensin totalizante del logos hermenutico -como
doctrina de la insercin existencial en la historia-, hacia una integracin
trascendental con la histrica -como doctrina de las condiciones de posibi
lidad de las historias.
De esta manera, del cruce significativo entre lingisticidad, histo
ricidad y temporalidad, emerge la propuesta de la historia conceptual que,
en su capacidad para responder a la bilateralidad inmanente a toda historia
-historia como acontecimiento y como su representacin-, fundamenta su
distincin y pretendida autonoma ante la historia de las ideas tradicional,
particularmente en su acepcin poltica, as como su carcter propedutico
por lo que toca a su relacin ms abierta con la historia social.
Finalmente, desde la definicin del conocimiento conceptual, res
tablezco la identidad del pensamiento hermenutico del sabio iberoameri
cano -lo posgaosiano-, en dos sentidos: el que deriva hacia la crtica del
mtodo de la historia de las ideas, ejemplar y gaosianamente configurado en
la semntica del indigenismo puesta en marcha por Villoro, y el que tiende,
como aspiracin, a desarrollar una lectura complementariamente histrica
de los principios aqu apenas esbozados y que terminara por conformar,
en el mbito de la fusin de horizontes temporales, el nico acabamiento
posible de la epistemologa historiogrfica no metdica de lengua espaola:
el que rememora para proyectar.
I
En el estudio introductorio a su publicacin ms reciente, lvaro Matute,
uno de los historigrafos contemporneos mexicanos de mayor renombre,
trae a colacin desde el primer prrafo de su escrito el siguiente epgrafe de
Luis Villoro, el cual considera un combate por la historia y al que asigna
el valor indiscutible de una obligacin:
Creemos que los historiadores americanos necesitan plantearse con mayor gra
vedad el problema del objeto y mtodos de su ciencia. Con ello no pedimos que
hagan filosofa. Quien tal pensara solo demostrara tener una pobre idea del his
224
D e l a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
toriador, al reducirlo al papel de simple tcnico o ingenuo narrador. A l h i s t o r i a
d o r c o m p e t e r e f l e x i o n a r s o b r e l o s f u n d a m e n t o s y f i n e s h u m a n o s d e su c i e n c i a .
Slo l puede formular nuevas hiptesis de trabajo y aplicarlas en procedimientos
concretos; mientras no haga esto, todas las teoras filosficas acerca de la historia
sern vacas especulaciones. Por eso, las grandes reformas de la historiografa
nunca fueron resultado de los filsofos de la historia en cuanto tales, sino de los
mismos historiadores.'
Sin que sea este el lugar para sealar los riesgos y, en ltima instan
cia, la pertinencia de hablar dentro de la historia recurriendo al lxico de las
ciencias, los mtodos y las hiptesis, s lo es para acercarse de forma breve
y propositiva al ncleo de la reflexin esgrimida por Villoro y reactualizada
por Matute desde su indiscutida centralidad: los fundamentos y fines huma
nos de la comprensin histrica -aunque, amparado en la circunstancia pre
juzgada por el filsofo mexicano-, haciendo hincapi ms en los primeros
que en los segundos.
Cules son, entonces, los fundamentos humanos de la historia,
dando por descontado que sta responde ya a la pulverizacin de los me-
tarelatos y las identidades y que, por tanto, difcilmente puede restringirse
filosficamente a lo mexicano o americano sin ms? Cules, segn la his
toria de las ideas -sea ello lo que sea como enunciacin abierta al desplie
gue de la inteligencia y la imaginacin- y que, resultar obvio decirlo, han
sido una de las disciplinas que ms brillante y bellamente se han tratado en
el idioma espaol? Cules, desde la perspectiva generacional que parece
haber optado por el silencio, segn muestra la longeva gravedad de una tesis
que de principio parecera elemental?
La idea del presente texto parte de dichas interrogantes y se sujeta
a dos limitaciones implcitas ya en el ttulo que lo encabeza: la referencia
exclusiva al trnsito posible entre la historia de las ideas y la historia con
ceptual, en donde trnsito debe entenderse como concomitancia o reciproci-
I . Vase . Matute, Pensamiento historiogrfico mexicano del siglo XX. La desintegracin del positivismo
f1911-1935), Mxico, UNAM/FCE, 1999, p. 13. Salvo llamada en contra, todas las cursivas son mas. Como
dato que busca afirmar el carcter urgente del sentido ltimo de la tesis de Villoro - y que bien podra partir
de la exgesis realizada sobre la tesis misma-, es conveniente subrayar, incluso retricamente, que la cita
haba sido empleada ya por Matute al final de la introduccin a su libro La teora de la historia en Mxico
1940-1973, Mxico, SEP, 1974, pp. 27-28. Por su parte, las ideas de Villoro aparecen como conclusin a un
trabajo de 1958 titulado La tarea del historiador desde la perspectiva mexicana. Puede verse en L. Villoro,
Historia Mexicana, vol. 9, nm. 3, enero-marzo de 1960, pp. 329-339.
225
L u i s A . T o r r e s R o j o
dad, y en la que el primer trmino enuncia paradigmtica o categorialmente
el mtodo gaosiano, por un lado, y, derivada de lo anterior, la recomposicin
de dicho mtodo en una hermenutica historiogrfica de ndole conceptual,
por el otro/
De esta manera, si bien en el desenlace de estas lneas se toma en
cuenta la obra de alumnos directos e indirectos de Gaos -como la de los
propios Lira, Villoro y Matute-, se hace con el nico propsito de apoyar
la exposicin o con la intencin de sealar algunos de los efectos ms sig
nificativos que la permanencia -consciente o no-, casi exclusiva en un vita
lismo de tinte fenomenolgico, ha producido en la historiografa mexicana
de las ideas de la segunda mitad del siglo XX.
No es, pues, una revisin historiogrfica lo que aqu se propone,
sino la explicitacin de una va que al tiempo que arrastra la versin dada
de la hermenutica -interpretacin sujeta positivamente al logos filosfico-
hacia una orientada comprensivamente en el lenguaje, restablece las direc
trices semnticas de la historiografa ya contenidas en Gaos y las incardina
al desarrollo posterior realizado por la historiografa hermenutica alemana,
con cuya tradicin, es bien conocido, el sabio iberoamericano guard una
entraable y fructfera comunin.
II
A pesar de que, como se encuentra ya sugerido, el impacto fundamental
del mtodo de Gaos sobre la historiografa mexicana de las ideas, puede ser
caracterizado tendencialmente por producir en ella cierta unidad de decisin
al situar sus puntos de partida en el interior de la antropologa filosfica,
y por mantener una consideracin de la hermenutica -en el mejor de los
casos- como ciencia auxiliar,^es necesario recordar y destacar que dentro de
algunos de los textos no slo historiogrficos del filsofo trasterrado habi-
2. Para la nocin del mtodo de Gaos vase A, Lira, Jos Gaos y los historiadores, Revista de la Universidad
de Mxico, nm. 18, agosto, 1970, Mxico, pp. 28-29.
3. El caso de Zea es en este sentido transparente y extremo, pero, en mi opinin, incluso la prolija obra de L.
Villoro, renovada constantemente en cuanto a temticas y enfoques, termina por someter sus aportes a lo
dicho por la razn filosfica, aunque no sea ya del tipo instrumental. Vase como un ejemplo que sintetiza
su historicismo filosfico, sostenido por lo menos hasta el ao de su publicacin, El pensamiento moderno.
226
D e l a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
tan inquietantes cuestiones relativas a la relacin entre lenguaje e historici
dad y, por lo tanto, mayormente desplegadas hacia la verdad o las verdades
histricas -es decir la comprensin-, que hacia los mtodos o las hiptesis
-esto es, el conocimiento especficamente racional- y que por motivos que
aqu sera inadecuado abordar, han sido hasta ahora poco atendidas por la
reflexin terica involucrada.
Inmersa en este matiz estrictamente hermenutico del historicismo,
que se sujeta en lo esencial a determinaciones fenomenolgicas^y que
implica, a su vez, el reconocimiento de una epistemologa de lo existente
compuesta por dos entidades distinguibles aunque relacionadas fenomni
camente, el sujeto y el objeto; la concepcin del lenguaje de Gaos aparece
inevitablemente vinculada a la formalizacin lgica que lo concibe como la
representacin importante, pero slo una ms de las posibles- que media
la relacin entre pensamiento y realidad y que es por slo ello impres
cindible al trato filosfico.' Hay, adems, una especificacin ulterior, for
malmente anunciada por el encuentro entre el lenguaje como objeto de la
filosofa y la historia, y que contiene, asimismo, una doble posibilidad;
desde la filosofa, como historia de los conceptos filosficos o filosofa
analtica" y desde la historia, como hermenutica filosfica que en alguno
de sus discpulos destacados -el caso de OGorman-, sobreviene incluso
como hermenutica historiogrfica.
Filosofa del renacimiento, Mxico, FCE, 1992, en especial los captulos La cnsis de la modernidad y
Hacia una nueva figura del mundo?, en los que se sostiene la idea de la posmodemidad como Aufheben
hegeliano, es decir, como superacin del pensamiento moderno. (Hay una versin abreviada en filosofia
para un fin de poca. Nexos, vol. XVI, nm. 185, mayo de 1993, pp. 43-50.) Vase de L. Zea, Cnsis del
sentido de la historia occidental e Historia de las ideas e identidad latinoamericana, en Utrnoamenca en
la encrucijada de la historia, Mxico, UNAM, 1981, pp. 125-139 y 109-123. Para el contraste entre razn
filosfica y razn lingstica, C. Nieto, La conciencia lingstica de la filosofia. Ensayo de una critica de
la razn lingstica, Madrid, Trotta, 1997; o bien J. Mordones, Razn hermenutica, en Diccionario de
hermenutica, Bilbao, Universidad de Deusto, 1998, pp. 693-699. Finalmente, la definicin del histoncismo
filosfico puede verse en J. Gaos, Es el historicismo relativismo escptico?, en Discurso
otros trabajos sobre la materia, Xalapa, Universidad Veracruzana, 1959 (1947), notas 4 a 9, pp. 68-70.
4. Vase G. Palacios, El captulo faltante de El oficio de historiar, en Luis Gonzlez, f
Mxico UNAM, 1999, pp. 11-29.18; y V. Yamuni, Jos Gaos, su filosofa, Mexico, UNAM, 1989, p.
5 Vase J.Gaos, Notas sobre la historiografa, en lvaro Matute (comp.). La teora de la historia en Mexico
(1940-1973), Mxico. SEP, 19 /4 (1960), notas 13 (p. 70) y 22 (p. 74).
6. J. Gaos, La antropologa filosfica de nuestros das, en Historia Mexicana, vol. 16, num. 3, enero-m
7. i s f i T r ejLTlo'^ ^ Historia y vida, 1974 (1956), ensayo en el que E. OGorman emplea cuidadosamente
dicha expresin (p. 147).
227
L u i s A . T o r r es R o j o
Esta hermenutica filosfica vinculada al lenguaje, y que es filos
fica porque culmina siendo una filosofa de la historia, en tanto que teora
del sentido de la historia,* pero tambin y principalmente porque su a priori
epistmico -existenciario exclusivamente volcado hacia el conocimiento-,
al tiempo que determina su unidad con el carcter y contenido de la ciencia
y lo cientfico, postula la pluralidad histrico-antropolgica de los mtodos
genticamente condicionados por la diversidad de los objetos,y que se
encuentra ya a cabalidad planteada en las Notas sobre la historiografa
de 1960, es llevada por Gaos en 1969, pocos meses antes de su muerte, a
una enunciacin definitiva o definitoria de su propio alcance: cuando se
eleva [la inteipretacin] a la ciencia de la interpretacin de los cuerpos de
expresiones verbales o artsticas, esta ciencia es la Hermenutica. Esta cien
cia es la fundamental o central de todas las humanas y singularmente de la
Historia.'
Desde la perspectiva de Gaos, en cuanto ciencia de lo histrico, la
hermenutica y su objeto, la historiografa o, particularmente, la obra o texto
historiogrfico, conservan un mnimo de identidad (isomrfica) con el tipo
de conocimiento que los sustantiva o califica como tales, por lo que al
reconocer las unidades ltimas que constituyen el objeto historiogrfico, y
dado que stas no son sino expresin formal del pensamiento humanizado
histricamente, lo que emerge a expensas de necesidad filosfica son las
proposiciones lgicas;'* de cuya interrelacin pueden derivarse cuerpos sis
temticos*^y que en su acepcin como expresiones verbales -que son siem
pre dichas a alguien y recibidas o respondidas por alguien-, engloban en su
circularidad la presencia de una verdad que es universal siendo contingente
y circunstancial.'^
Como unidades mnimas de significacin histrica -distinta por su
objeto de la filosfica, que parece sedimentada en el concepto-, las proposi
ciones historiogrficas postuladas por Gaos asumen su pleno sentido en la
9.
10,
11.
12.
13.'
J. Gaos, Notas sobre la historiografa, op. cil., nota 47, p. 85.
Ibid, nota 66, p. 92.
J. Gaos, Notas sobre el objeto y el mtodo en la historia de las ideas, en Andrs Lira, Seminario Jos
Gaos, Historia Mexicana, vo l 20, nm. 1, julio-septiembre de 1970 (1969), nota 13, p. 165.
J. Gaos, Notas sobre la historiografa, op. cit., nota 10, p. 70.
Ibid, nota52, p. 87.
Ibid., notas 53 a 64, pp. 87-91.
228
D e LA HISTORIA DE LAS IDEAS
predicacin respecto a un sujeto,'^lo que si bien irrumpe la calidad modal
y distingue motivacionalmente la proposicin frente al silogismo, lo hace
sobre la secuela irresuelta de la separacin entre lenguaje y pensamiento y,
en consecuencia, sobre la percepcin del primero como mera forma verbal,
fenomenolgica o de comunicacin, mediante la cual el segundo ejerce su
dominio relativo al mundo y sus objetos.'^Sin predicacin no hay sustancia-
cin historiogrfica posible'y, por eso, las ideas y no los conceptos, aunque
s, hasta cierto punto, las imgenes literarias y las metforas, son propuestos
como ncleos de significacin.'"'
Adicionalmente, pero a partir de la misma distincin de origen, la
doble y esencial ambigedad que oscila como posibilidad permanente en lo
expresado por la expresin verbal -y que slo puede ser controlada tcnica
mente mediante la interpretacin, en cada caso de la expresin-, da lugar, a
pesar de que formalmente lo falso pueda inferirse de lo verdadero enunciado
en los trminos de la conformidad de las proposiciones con los objetos
o la realidad propuestos por ellas,'* a un ocultamiento decisivo: la forma
mental, con todo y su consideracin historicista, queda suspendida como la
estructura antropolgica bsica de la significacin y, entre ella y la realidad
plural, la forma verbal, el lenguaje, el habla caracterizada como concrecin
de la convivencia y su sentido,'aparece restringida a sus capacidades figu
rativa y comunicativa del pensamiento y sus objetos fenomenolgicos, des
tacadamente, de entre ellos, las ideas.
Lo extremo de la cuestin anterior est sealado, sin embargo,
no tanto por la posibilidad inmanente de verdad/normalidad o falsedad/
anormalidad de las proposiciones, como por las consecuencias que acarrea
su identificacin -tan comn como inconsciente- con la cualidad de lo lite
ral y lo figurado del lenguaje. La primera de ellas tiene que ver con la unila-
teralidad que de principio establece la hermenutica gaosiana al sujetar el
14. ft,nota22, p. 74.
15. Vase J. Gaos, Pensamiento de lengua espaola, en Obras Completas VI, Mxico, UNAM,
( 1942-43), p. 88. La nocin de las formas verbales como objeto fenomnico en la filosofa de Gaos aparece
en V. Yamuni, op. cit., p. 36.
16. Gaos, Notas sobre la historiografa, op. cit., nota 22, p. 74.
17. As, por ejemplo, en J. Gaos, Filosofa y literatura, segn un filsofo espaol, en Obras Completas VI, op.
cif.,pp. 223-231.
18. Gaos, Notas sobre la historiografa, op. cit., nota 54, pp. 87-88.
19. Ibid., nota 13, pp. 70-71.
229
L u i s A . T o r r e s R o j o
acto interpretativo al hecho sobre la expresin, cancelando cualquier condi
cin significante posible de lo expresado. Dada la ambigedad esencial que
recae sobre lo expresado por la expresin verbal, y que la confirmacin de
la verdad o falsedad de lo expresado corresponde a la hermenutica de la
expresin -l a literalidad de sta respecto al objeto real y a la forma mental-,
el factor que da origen a toda resolucin posible es el factor lgico-formal
de la proposicin: historiogrficamente la falsedad -como ausencia de con
formidad- y la figuridad de las proposiciones de esta manera igualadas, son
slo significativas en su relacin con la estructura de la verdad y, aunque
autnticas histricamente,^no lo son en su realidad primera como sentido
figurado o enunciado traslaticio de predicados reales que, en su configura
cin absoluta -l a metfora absoluta-, es irreductible a las propiedades de
la lgica, configurando ms bien un caso especial de la inconceptualidad,
y por tanto, de la verdad y su comprensin.^'
De ah tambin que, en el extremo opuesto a la supresin de lo
inconceptual y como formulacin de la segunda consecuencia sugerida, la
hermenutica de Gaos se dirija conceptualmente hacia la filosofa, la histo
ria y la historiografa; as como a sus mltiples y mutuas sobreposiciones,
sin considerar al concepto ms que parcialmente como unidad mnima de
significacin o sentido.^^Esto es, tratndose de conceptos filosficos y no
lingsticos, es decir, de conceptos de pensamiento equivalentes cada uno
a su objeto real,^^resulta ser el mbito de la razn terica -l a nica capaz
de dar cuenta discursiva y sistemticamente de todo lo que existe, feno
mnico o no-, el lugar de residencia exclusiva y pertinente de la hermenu
tica conceptual gaosiana: lo trascendental/cardinal y lo categorial/principal
20. Gaos, Notas sobre el objeto y el mtodo en la historia de las ideas, op. cit., nota 8, p. 163.
21. Las cursivas pertenecen a H. Blumenberg citado por J. Villicaas, y F. Oncina, Introduccin, en R. Kose-
lleck y H. G. Gadamer, Histrica y hermenutica, trad. Faustino Oncina, Barcelona, Paids, 1997, pp. 14,
15 y 17. Para lo inconceptual como residuo comprensivo vase del mismo H. Blumenberg Las realidades
en que vivimos, trad. Pedro Madrigal, Barcelona, Paids, 1999, especficamente los artculos Una aproxi
macin antropolgica a la actualidad de la retrica (1971), pp. 115-142 y Situacin Ungiistica y potica
inmanente (1966), pp. 143-163; en los que el autor propone su metaforologa desde una muy particular y
original lectura del mundo de la vida de Husserl; o bien la voz metfora del Diccionario de Hermenutica,
Bilbao, Universidad de Deusto, 1998, pp. 516-525, encomendada a Ch. Maillard.
22. El pensamiento discursivo, por ejemplo, es definido por Gaos como .. .secuencia de juicios integrados por
conceptos. Vase Gaos Historia y concepto de la verdadera antropologa filosfica, en Discurso de
filosofa y otros trabajos sobre la materia, Xalapa, Universidad Veracruzana, 1959, p. 58.
23. V. Yamuni, op. cit.,p. 37: La expresin verbal notificante de objetos de Gaos....
230
D e l a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
-inexistencia/infinitud-, los conceptos dominantes y modales trascenden
tales -necesario/eternamente-, y algunos otros como los de creacin y ani
quilacin -no ser/nada.^
En la historia y la historiografa, por su parte, la ambigedad y la
propensa falsedad de la expresin verbal culminan con la exclusin del
concepto del reducto pura o estticamente literario -al cual solamente se
reclaman restringidas lgicamente sus operaciones y facultades-,^' y con
su inclusin sui generis en el lxico de la ciencia, tanto por la autoctona
-en la historia- que se le exige desde la comprensin, la explicacin y la
composicin historiogrficas,^como por lo que implica la ubicuidad de su
situacin: sin ser ms que un componente in-significante -en su unicidad-
de la proposicin que se significa predicando, asume, ahora como sin
nimo de categora,^ la cualidad generalizante que clasifica y sistematiza,
aunque a un nivel distinto del terico filosfico o discursivo trascendental;
en Gaos, la conceptuacin historiogrfica ejerce como condensacin meto
dolgica que dirige, y en cuya autoctona reside, amen de la garanta del
xito prctico y terico del concepto, su propia posibilidad para invalidar
circunstancialmente la repeticin desmotivante a que toda enunciacin del
mtodo da lugar.
Hasta aqu, los lmites planteados para aprehender la hermenutica
historiogrfica de Gaos, han pretendido dar cuenta de una cuestin funda
mental: la distincin entre pensamiento y lenguaje de la que parten su antro
pologa filosfica y su mtodo fenomenolgico, si bien le permite constituir
una epistemologa de la unidad en lo diverso,^^lo hace a costa de restringir
lo comprensivo al conocimiento lgico-formal. De tal manera, significacio-
24. Vase J. Gaos, Historia y concepto de la verdadera (antropologa filosfica), op. cit., pp. 58 y ss., as como
V. Yamuni, op. cit. pp. 38-48. Como sugiere perspicazmente la alumna de Gaos al referirse a la temtica
conceptual de la filosofa de su maestro, la plena equivalencia entre concepto y objeto slo se da en la meta
fsica -avocada a objetos no fenomnicos-, en cuyo contexto ambos vocablos pueden aparecer como sin
nimos. Es por ello que solamente en donde no existe relacin fenomnica alguna, habitan el concepto con
significado y sentido en s, tanto como su posibilidad hermenutica.
25. J. Gaos, Notas sobre la historiografa, op. cit., nota 49, pp. 85-86.
26. /fci,nota51,p. 86.
27. ftid., nota 51, pp. 86-87.
28. bid, nota 51, p. 87, y Gaos, Notas sobre el objeto y mtodo en la historia de las ideas , op. cit., nota lu,
29. Gaos, Es el historicismo relativismo escptico?, op. cit., nota 8, pp. 69-70 y Notas sobre la histonogra-
fa, op. cit., nota 66, p. 92.
231
L u i s A . T o r r e s R o j o
nes cuya verdad primigenia -como lo metafrico, lo simblico y lo mtico-
puede reconocerse como pre-categorial o inconceptual -en el sentido de
que se trata no ya de entornos considerados preliminares a la formacin de
conceptos o esferas rectoras de concepciones tericas an provisionales
o, incluso, lenguajes especializados an sin consolidar, sino de modalida
des autnticas de comprensin de conexiones referidas hacia atrs con el
mundo de la vida, en cuanto sostn motivacional constante de toda teora-,
son marginadas, para su observacin (historiogrfica) cientfica, de su matiz
ms propio y fundacional.^
I gualmente producto de la dislocacin entre episteme y compren
sin, el trnsito del concepto de la filosofa a la historia, que equivale asi
mismo a su traslado de la teora a la metodologa y a su conversin de unidad
in-significante en categora de ndole general, compone el otro polo de la
teora del conocimiento de Gaos entre los que han quedado suspendidas, en
una especie de inmanentismo antropolgico trascendental, tanto las ideas
como su respectivas historias. Careciendo de la posibilidad, por un lado,
de reinterpretar la relacin entre logos y fantasa desde una perspectiva que
le restituya a la ltima su ncleo comprensivo, y asignando por el otro al
concepto filosfico la funcin de suplir en su secuencia lgica toda carencia
de sentido, -l o que, y no en el fondo, expresa menosprecio a la presencia
ms circunstancial, hacia sf , hacia las conexiones con la experiencia, del
concepto histrico o historiogrfico-, las ideas y la historia de las ideas, tal
como las postula Gaos y como las ofician sus discpulos, quedan sujetas de
manera muy peculiar, por sus aristas, al proyecto husseriiano de la teleolo
ga de la logizacin:^' la idea de Amrica, creer, saber, conocer, imgenes
y conceptos del pensamiento espaol; de la historia de las ideas a la filosofa
dla historia...
III
En conformidad con las ideas hasta aqu esbozadas, a una nueva hermenu
tica historiogrfica correspondera, primordialmente, tanto la restitucin en
30. H. Blumenbeig citado por J. Villicaas y F. Oncina, op. cit., pp. 14 y 15,
31. /Wrf.,p. 17.
232
D e l a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
la historia de lo inconceptual como modalidad fidedigna de conexiones con
el mundo de la vida, como la del concepto considerado en su dimensin
terica y en su ser comprensivo en cuanto forma autntica de significacin.
En realidad, ambas cuestiones obedecen a una sola temtica plan
teada por la historia conceptual, tal y como se ha desarrollado a partir de la
obra cautivante de H. G. Gadamer y, ms especficamente, alrededor de tres
de sus categoras propuestas como fundantes de la comprensin: historici
dad, lingisticidad y temporalidad.
Derivada del ahondamiento de los existenciarios heideggerianos, la
hermenutica filosfica de Gadamer comienza por desencantar el predomi
nio lgico de la episteme cientfica al interior de las llamadas ciencias del
espritu, en aras de una versin ampliada de la experiencia vital que, por
mediacin de la lingisticidad histrica y temporalmente efectuada, irrumpe
el logos de la relacin sujeto-objeto proponiendo otra en los trminos de la
formacin (Bildung)?^ Esta circunstancia, al igual que la que se establece
paralelamente entre pensamiento y mundo, se expresa ya no como identi
dad lgica entre los trminos, sino como conexin antropolgica en estado
recproco de conformacin -el crculo hermenutico-, dentro de la cual la
forma lgica del lenguaje retrocede hacia su mbito privativo como una ms
de las formalizaciones posibles y, en su lugar, reaparece el lenguaje natural
como sujeto de toda significacin. El pensamiento, la forma mental, hist
rica y temporalmente circunscrita, no es ms el ente emanador de significa
dos materializados sgnicamente, sino resultado propio de la accin i^isma
de nombrar -objetos-: el ser que puede ser comprendido es lenguaje.^^
Esta lingisticidad como forma de realizacin de la compren
sin,^^se ejerce junto a su especificacin histrica que, por un lado, como
historia efectual, denota su carcter de momento estructural general de la
32 Para el concepto vase H. G. Gadamer, Verdad y mtodo I. Fundamentos de una h e r m e n u t i c a filosfica,^
trad Ana Agud Aparicio y Rafael de Agapito, Salamanca, Ediciones Sgueme, 1996 (1975), pp. 38^8^Aqu
lo empleo segn su acepcin de la p. 43, retomo a s mismo desde el ser del otro, que es la que Gadamer
coloca en oposicin a la tesis de eliminacin de malentendidos caracterstica de la relacin entre suje o y
objeto del discurso cientfico: lo que convierte en ciencias a las del espritu se comprende mejor desde la
tradicin del concepto de formacin que desde la idea de mtodo de la ciencia moderna, p. 47. La elimma-
cin de malentendidos se discute a favor del dilogo, vase H. G. Gadamer, U n g u a j e y comprensin ,
en Verdad y Mtodo II, trad. Manuel Olasagasti, Salamanca, Ediciones Sgueme, 1994, p. 184.
33. H. G. Gadamer, Textoeinterpretacin, en foiJ.,p. 323.
34. H. G. Gadamer, Prlogo a la segunda edicin, en Verdad y mtodo I, op. cit., p. 17.
233
L u i s A . T o r r e s R o j o
comprensin, es decir, de pertenencia al ser de lo que se comprende y, por el
otro, como historicidad, ms que declarar algo sobre el modo de ser de una
estructura procesual, enuncia sin ms el modo de ser del hombre que est en
la historia.^'
De manera anloga, la temporalidad emerge como factor de la
comprensin entrelazndose y constituyndose lingstica e histricamen
te como acto comprensivo que, lejos de agotarse como mera sucesin lineal
de datos nticos, se cumplimenta (yollzieht sich) en la maduracin de quien
llega a ser consciente de su tiempo comprendindolo, reuniendo en s todas
las dimensiones temporales y, por consiguiente, agotando completamente
la propia experiencia.^
El ncleo de interseccin simultnea de las principales categoras
que conforman este ser ah orientado comprensivamente es el concepto,
tanto por lo que la lingisticidad expresa filosficamente considerada como
condicin de la comprensin - [es] la razn la que se actualiza comuni
cativamente en el lenguaje [...]: el lenguaje no es un mero hecho, sino
principio-,^ y que es el enunciado en el que se fundamenta la afirmacin
del concepto como objeto esencial de la filosofa,^tanto por lo que su his
toria y temporalidad -l a historia conceptual- aducen al desvelar su origen
inserto en la palabra dicha a alguien: el contenido polvoco y polismico de
la estructura de la verdad que, como habla puesta en marcha, no tiene ms
acreditacin posible que la producida en el lenguaje mismo.^^
Sobre la clarificacin subsiguiente que distingue y equipara la
unidad de la palabra -aquello que es previo a la pluralidad de las palabras o
de los lenguajes y que incluye una infinitud implcita de lo que vale la pena
35. H. G. Gadamer, La continuidad de la historia y el instante de existencia, en Verdad y mtodo II op cit
pp. 134-135.
36. R. Koselleck, Histrica y hermenutica, en Koselleck y Gadamer, Histrica y hermenutica, op. cit., p.
68. En referencia a lo que considera ser el problema central del planteamiento de H. G. Gadamer, en Verdad
y mtodo II: cmo se relaciona la hermenutica con el tiempo.
37. H.G. Gadamer, Hermenutica clsica y hermenutica filosfica, en Verdad y mtodo II, op. cit.,p. 113.
38. Y si es cierto que la filosofa no posee ningn objeto propio con el que medirse y al que ajustarse con sus
recursos de concepto y lenguaje, no significa eso que el objeto de la filosofa es el concepto mismo? El
concepto, en el sentido que solemos atribuirle, es el verdadero ser [...] es, por decirlo as, el autodespliegue
del pensamiento en su relacin iluminadora y cognitiva con lo que es. H. G. Gadamer, La historia del
concepto como filosofa, en ibid., p. 81.
39. H. G. Gadamer, Lenguaje y comprensin, op. cit., p. 193, y La historia del concepto como filosofa, op.
cit., p. 87.
234
De l a HISTORIA DE LAS IDEAS
traducirse en palabras o de lo que es digno de decirse-, con la unidad del
concepto -lo que es digno de pensarse legtimamente o en conformidad con
las dems palabras conceptuales-," Gadamer postula como tarea de la his
toria conceptual (como filosofa), la aprehensin del proceso de formacin
conceptual que desde la palabra se produce y que, hermenuticamente -la
formacin del concepto est siempre condicionada hermenuticamente por
un lenguaje hablado-, comprende el retomo -religacin- del concepto a la
palabra y a la verdad global que est en ella presente:
En esta vida lingstica permanente que preside la formacin de conceptos nace
la tarea de la historia conceptual. No se trata slo de ilustrar histricamente algu
nos conceptos, sino de renovar el vigor del pensamiento que se manifiesta en los
puntos de fractura del lenguaje filosfico que delatan el esfuerzo del concepto.
Esas fracturas en las que se quiebra en cierto modo la relacin entre palabra y
concepto, y los vocablos cotidianos se reconvierten artificialmente en nuevos tr
minos conceptuales, constituye la autntica legitimacin de la historia del con
cepto como filosofa. Pues lo que ah aflora es la filosofa tcita que existe en las
palabras y conceptos del lenguaje cotidiano y del lenguaje de la ciencia.'"
IV
Con el nfasis puesto en el fractfero enfoque de la correlacin entre lengua
hablada y pensamiento articulado en la palabra conceptual, a raz de Iqs
escritos gadamerianos y su nueva hermenutica,^^emergen al mtenor de
las ciencias del espritu importantes desarrollos relativos a la realidad de
sus fundamentos humanos. De entre ellos, dos son los que aqu tendnan
pertinencia directa: por un lado, el ya reseado de Blumenberg y su meta
forologa como residuo comprensivo y ampliacin inconceptual de la histo
ria conceptual, y que se encuentra esencialmente ligado a la hermeneutica
mito-simblica de origen espaol"^y, por el otro, la histnca (Historik) y
40. H.G. Gadamer, La historia del concepto como filosofa, ibid. , p. 84.
o l a ' * e n D i c c i o n a r i o d e h e r m e n u t i c a , o p . c i t . , p . 2 ^ 5 .
43 Vase de A. Ortiz-Oss, Identidad hermenutica iberoamericana, pp. 329-340 Wentidad
pp. 340-341, en ibi d, y Visiones del mundo. Interpretaciones del sentido, Bilbao, Umversidad
1995.
235
L u i s A . T o r r e s R o j o
la historia conceptual {Begriffsgeschichte) de Reinhart Koselleck, que por
constituirse como doctrina autnticamente historiogrfica resulta, a la luz
de lo posgaosiano, la de mayor peso para decidir el tono y tenor de lo que a
continuacin se escribe.'*^
Discpulo predilecto y avanzado de Gadamer en la Universidad de
Heidelberg y despus colaborador decisivo del Archiv f r Begriffs ge schi
chte (Archivo para la Historia Conceptual), revista de la Academia de la
Ciencia y la Literatura de la Universidad de Maguncia -dirigida entre otros
por E. Rothacker y el propio Gadamer-, as como fundador en el Zentrum
f r Interdisziplinre Forschung (Centro para la Investigacin Interdiscipli-
nar) de Bielefeld, de un grupo de trabajo avocado a estudiar la problemtica
de los confines entre lingstica e historia, Reinhart Koselleck ha producido
una de las obras ms lcidas e influyentes de la teora historiogrfica ale
mana contempornea.
Su intencin y su construccin tericas, tras las que sostiene su
oficio de historiador de la modernidad, presentan los aspectos que mayor
mente distinguen su pensamiento de otras formulaciones menos radicales.
44. En la continuidad relativa que existe entre la hermenutica de Gadamer y la histrica de Koselleck, as
como en el carcter ms genuinamente historiogrfico de la reflexin terica que ste realiza, sostengo
el aplazamiento hasta ahora de una cuestin medular: las variadas identidades del pensamiento concep
tual?, de Gaos y Gadamer -incluso posibles de inscribir dentro de la sugestiva, siempre que est acotada
hermenuticamente, categona del Zeitgeisl: el ao de nacimiento (1900), la hechura inicial bajo la teologa
catlica, la formacin crucial en la tradicin filosfica y hermenutica alemana, particularmente Dilthey,
Husseri y Heidegger, la militancia en las formas no metdicas o ametdicas del conocimiento histrico, la
actitud poltica efectiva ante su poca y algunas ms, circunstanciales, en tomo de la temtica y los aos de
publicacin de ciertos de sus textos-, y que, comprensivamente, aparecen desde la perspectiva historiogr
fica mejor caractenzadas -en los trminos de la ejemplaridad que busco- por la interpretacin de la historia
de Reinhart Koselleck. As, propongo dentro de un esquema que pretende cumplir las especificaciones
diacrnicas y sincrnicas del mtodo conceptual, que la identidad hermenutica posible de descubrir entre
Gaos y Gadamer es de tipo koselleckiano o, si se prefiere, que muchas de las tesis historiogrficas del sabio
mexicano constituidas con base en una hermenutica clsica -como ciencia auxiliar- en trnsito hacia otra
como ciencia fundamental, contienen en germen postulados que sobre-viven a la ruptura gadameriana y
que se encuentran con inusitada vigencia en la restitucin realizada por Koselleck del logos histrico que,
junto al hermenutico, conforman su percepcin del todo comprensivo: la histrica como doctrina de las
condiciones de posibilidad de las historias. Para el Zeitgeist correlativo a las universidades alemanas de la
dcada de los veinte, vase F. Gil Villegas, Lospwfetas y el mes,'as. LuMcs y Ortega como precursores de
Heidegger en el Zeitgeist de la modernidad (1900-1929). Mxico, El Colegio de Mxico/FCE, 1996, pp.
225-248, y para la formacin de Gaos en la rbita de influencia de Ortega, V. Yamuni, op. cit., pp. 8-14:
as como L. Zea, Alemania en la cultura hispanoamericana, en Esquema para una historia de las ideas
en Iberoamrica, Mxico, UNAM/FCE, 1956, pp. 59-89 y Ortega el americano, en Esquema para una
historia de las ideas en Iberoamrica, Mxico, UNAM/FCE, 1956, pp. 93-120.
236
D e l a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
aunque ms influyentes en el mundo iberoamericano como las de Lovejoy,
Skinner y Pocock, y de otras como la de Reichardt y Schmitt que, aunque
crticas del elitismo y la centralidad que le atribuyen a la Begriffsges
chichte, no dejan de reconocer su aguda pertinencia e indudable utilidad.'*^
Como punto trascendente de su reflexin, Koselleck realiza desde la
ampliacin del ncleo existenciario de Heidegger y conforme a la implica
cin histrica de toda experiencia de Gadamer, el deslinde de la teora de la
historia {Theorie der Geschichte) -como Historik (histrica)- de la preten
sin hermenutica a considerarla un subcaso ms del comprender existen
cial. Distinta de la historia {Historie) entendida como ciencia de la historia
(Wissenschaft von der Geschichte) y como arte de su representacin o narra
cin (Darstellung oder Erzhlung), as como de las ciencias histricas {Ges
chichtswissenschaften) ocupadas en tematizar y estudiar las historias mismas
{Geschichten). La histrica es postulada como teora histrica situada al
margen de los hallazgos determinables empricamente de historias pasadas
y fundamentalmente orientada hacia las condiciones de posibilidad de las
historias, consideradas en las aporas de la finitud del hombre en su tempo
ralidad;
Inquiere aquellas pretensiones, fundadas tericamente, que deben hacer inteligible
por qu acontecen historias, cmo pueden cumphmentarse y asimismo cmo y por
qu se les debe estudiar, representar o narrar. La Histrica apunta, por consiguiente,
a la bilateralidad propia de toda historia, entendiendo por tal tanto los nexos entre
acontecimientos {Ereigniszusammenhnge) como su representacin.**
Estas pretensiones, derivadas en primera instancia por Koselleck
del anlisis existenciario del Dasein finito de Heidegger, y cuyo cometido
es recuperarlo en su legibilidad como ontologa fundamental mediante su
traduccin y complementacin histrica, adquieren en el discurso del histo
riador alemn la forma de un agregado de categoras trascendentales antit
ticas, dispuestas antropolgicamente -es decir, referidas a determinaciones
prelingsticas o extralingsticas- y encaminadas hacia la tematizacin de
45. Para un balance de las propuestas de los autores citados en relacin a la Begriffsgeschichte, vase J. Villi
caas, y F. Oncina, Introduccin, op. cit., pp. 23-27, M. Richter, Begriffsgeschichte and the history of
ideas, Journal of the history of ideas, nm. 48,1987, pp. 247-263.
46. R, Koselleck, Histrica y hermenutica, op. cit., p. 70.
237
L u i s A . T o r r e s R o j o D e l a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
algo as como la estructura fundamental temporal de posibles historias,
sin por eso hacer ya suficientemente descriptibles historias concretas.^
De esta manera, a la determinacin central de la finitud de la analtica del
Dasein, el precursar la muerte (Vorlauf zum Tode), Koselleck agrega al
mismo nivel de significacin las de poder matar {Totschlagenkonnen) y
poder matarse (Sichumbringenkonnen); tras estas, encuentra la anttesis
entre amigo-enemigo llevada al nivel existenciario como modo entera
mente formal de finitudes que se manifiestan sobre el trasfondo de todas las
historias de autoorganizacin humanas.^El tercer par antittico interior-
exterior, aguda exacerbacin del binomio que lo antecede, representa en la
propuesta de Koselleck una adicin ntidamente gadameriana a la definicin
de la espacialidad del Dasein' como cooriginaria con su ser-en-el-mundo
(In-der-Welt-Sein), ya que, para la histrica, dicha espacialidad ha de consi
derarse histricamente seccionada en un espacio interior y un espacio exte
rior; no hay ninguna unidad de accin social o poltica que no se constituya
delimitando otras unidades de accin."* Como cuarto factor determinante,
la histrica se constituye como generatividad que, desde una base biol-
gico-antropolgica, da lugar a la realidad y la actividad de las generaciones
en su sucesin diacrnica y a su delimitacin factual ms genrica: o bien
es posible tender un puente sobre la fracturas siempre dadas previamente
entre las generaciones, o no lo es.^Finalmente, como quinta postulacin
de la finitud histrica, Koselleck aporta la dicotoma amo-esclavo, con la
que busca pese a su aparente anacronismo, explicitar condiciones jerrqui
cas -arriba-abajo- inherentes a cualquier formalizacin o generalizacin de
las relaciones de poder.^*
Sobre este conjunto de connotaciones antitticas que, como tales,
expresan slo idneamente la tensin temporal de la estructura de finitud
posheideggeriana o histrica -condiciones mnimas trascendentales nece
sarias entre las unidades de accin y dentro de stas-,^^y que, como se ha
47. / , p p . 7 3 y 8 4 .
48. Ibid. , p. 77. Como desdoblamiento de la oposicin amigo-enemigo -que el historiador alemn retoma de
Cari Schmitt-, Koselleck consigna la existente entre secreto-pblico como constitutiva igualmente de cual
quier unidad de accin social, pp. 78-81.
manifestado, no remiten a la variedad de las historias que efectivamente
acontecen sino a estructuras prelingsticas y extralingsticas, a modos de
ser (Seinsweisen) que, aun debiendo ser mediados lingsticamente, no se
diluyen objetivamente en la mediacin lingstica, sino que poseen tambin
su propio valor autnomo, Koselleck instala su crtica histrica a la preten
sin hermenutica de resolver en su cosmos la historicidad radicalmente
percibida por aquella.^^
Si bien el historiador del Zentrum de Bielefeld parte del pleno reco
nocimiento de la hermenutica filosfica de Gadamer, lo hace con la inten
cin de establecer sus lmites y de desprender de ello una conformacin
adecuada entre histrica y hermenutica como todo comprensivo. Siendo
para Koselleck la hermenutica primordialmente la doctrina de la inser
cin existencial en lo que se puede denominar historia (Geschichte), posi
bilitada y transmitida hngsticamente,^'^lo histrico aparece, en primer
lugar, como rango autnomo propicio a ser cubierto por determinaciones
extra o prelingsticas tendientes a un modo de ser de historias posibles que
provocan slo algo parecido a entender y comprender y, frente a lo cual, la
hermenutica, como doctrina de la comprensin, queda relegada a reaccio
nar ante un acontecimiento predeterminado tericamente por la histrica:
luego la Histrica remite -formulado en trminos sencillos- a nexos de
acciones, a formaciones de finitud en un mbito tambin extralingstico; la
hermenutica remite a su comprensin.^^
En segundo lugar, y en relacin a su mediacin lingstica, lo hist
rico evoca, asimismo, una doble distincin: la que provoca la representacin
hermenutica de su objeto -en todo procesamiento lingstico (Versprachli-
chung) importa el objeto que es expresado lingsticamente-, que por su
especificidad y complejidad el propio Gadamer reconoce como inasequi-
bilidad, como inalcanzable pretensin de sentido (Unerreichbare Sinnvor
gabe) que la historia impone a todo intento de comprender y que la hace
superior a todo esfuerzo hermenutico, por un lado, y la que, por el otro,
desde su caracterizacin como mbito narrativo, coloca a la ciencia hist
rica prcticamente como la superacin de todo proceder hermenutico.^
49. Ibid., pp. 74-75.
53. Ibid, p. 87.
50. / , p p . 81-82.
54. Ibid,p. 86.
51. Ibid,pp. 83-84.
55. Ibid,p. 87.
52. Ibid., p. 85.
56. Ibid., p. 89.
238 239
L u i s A . T o r r e s R o j o
En este ltimo cariz, que es ya discemible como momento previo
a la fundamentacin del concepto como vrtice significante y significativo
entre histrica y hermenutica, Koselleck argumenta dentro del marco
metdicamente ms reducido de las ciencias ligadas a textos y [...] sus inter
pretaciones -jurdicas, teolgicas y filolgicas-, la ndole exclusiva de la
tarea histrica, pues mientras aquellas permanecen en sus exgesis en mayor
o en menor medida supeditadas a la formalizacin o al status de sus fuentes,
sta
[...] se sirve bsicamente de los textos slo como testimonios para averiguar a
partir de ellos una realidad existente allende los textos. Por consiguiente, tema-
tiza, ms que [las otras exgesis] de textos un estado de cosas que en cualquier
caso es extratextual, aun cuando constituya su realidad slo con medios lingsti
cos [...] Escribir la historia de un perodo significa [as,] hacer enunciados que no
pudieron ser hechos nunca en ese perodo.^
V
Determinada la relacin comprensiva imputable a histrica y hermenu
tica como aquella que hay que inquirir de lo que se filtra sin quererio a
travs de los textos y que slo ms tarde resulta ser la verdad histrica,^*
el modelo koselleckiano se constituye a continuacin, aunque sin extraviar
sus rasgos de generalidad, como pensamiento estructurante tambin de las
condiciones de posibilidad de las historias concretas. Su rango esencial: el
concepto o, ms precisamente, la historia conceptual.
As como la histrica se refiere a las determinaciones extra o pre
lingsticas de la historicidad, y la hermenutica remite a la mediacin o
posibilitacin lingstica de toda experiencia histrica, el punto de su unin
57. Ibid., pp. 91 y 92. Debemos diferenciar entre la historia efectual que madura en la continuidad de la tradi
cin ligada a los textos y de su exgesis, por un lado, y, por otro, la historia efectual que, aunque posibilitada
y mediada lingsticamente, va ms all de lo asequible con el lenguaje. Hay procesos histricos que esca
pan a toda compensacin o interpretacin lingstica. ste es el mbito hacia el que la Histrica se dirige,
al menos tericamente, y que la distingue, aun cuando parezca ser abrazada por la hermenutica filosfica,
p. 93.
58. />;,p. 93.
240
D e l a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
terica ha sido postulado por Koselleck va la conjugacin de dos categoras
apenas superables en su universalidad y slo equiparables histricamente,
por ello, a las de espacio y tiempo: espacio de expenencia y horizonte de
expectativa, de cuya tensin se puede deducir algo as como el tiempo his
trico.^^
En tanto que dato antropolgico previo sin el cual la historia no es
posible, ni siquiera concebible, y como modos de ser diferenciables y com
plementarios de la existencia antropolgica, la experiencia y la expectativa
se constituyen en la posibilidad analtica ms aguda de la propuesta kose-
lleckiana, al responder temporalmente tanto a la bilateralidad inmanente de
la historia -l a historia en y para s-, como a la estructurada cientficamente
por la histrica:
[Los] dos conceptos no estn slo contenidos en la ejecucin concreta de la his
toria, ayudndola a avanzar. En tanto que categoras son las determinaciones for
males que explican esa ejecucin, para nuestro conocimiento histrico. Remiten a
la temporalidad del hombre y, si se quiere, metahistricamente a la temporalidad
de la historia.
Como resulta ya totalmente previsible desde esta perspectiva que es,
sin retrica, paradigmtica, el cruce significativo entre histrica y hermenu
tica apunta hacia su desdoblamiento en una interseccin de tipo histrico-
semntica, en la que, al igual que la que se encuentra expresada modlica
mente en la caracterizacin de la experiencia y la expectativa, el concepto
59. El tiempo histrico representa una de las categoras centrales de la compleja obra de Koselleck y, como tal,
esta sujeta a mltiples empleos y acepciones -slo es definible aquello que no tiene historia (Nietzsche)-.
Baste decir en este contexto, que se trata de uno de los descubrimientos realizados por Koselleck en tomo
de la semntica de la modemidad (Neuzeit), elevado al rango de categora de conocimiento e mterpretacin.
Aqu aparece en su sentido ms lato, es decir, como escenario de finitud en el que ocurren las historias ten
sionadas por la experiencia y la expectativa, y tras un registro de corte obviamente gadameriano -el lmite
para la divisin- del transcurso histrico que conserva un mnimo de sentido. Vase R. Koselleck, Repre
sentacin, acontecimiento y estructura y Modemidad, en Futuro pasado. Para una semntica de los
tiempos histricos, trad. Norberto Smilg, Barcelona, Paids, 1993, pp. 141-153 y 287-332; H. G. Gadamer,
La continuidad de la historia y el instante de existencia, en Verdad y mtodo II, op. cit., pp. 133-143; y
para el escenario como figuracin del mundo de la vida, H. Blumenberg, Una aproximacin antropolgica
a la actualidad de la retrica, op. cit., p. 127 y ss.
60. Vase Koselleck, Espacio de experiencia y horizonte de expectativa. Dos categoras histricas, en
Futuro pasado..., op. cit., pp. 336-337.
241
L u i s A . T o r r e s R o j o
-explcitamente, la unidad mnima de significacin histrica-, asume fun
ciones y contenidos trascendentes y trascendentales.'
Recuperados inicialmente por Koselleck desde la perceptiva gada
meriana que los asume como bastin de la historia que se efecta, y de su
representacin, -esto es, como mediaciones dotadas de contenido signifi
cante entre los estados de cosas, los contextos, los procesos y, en general,
entre la historia que en su momento fue real, por un lado, y las condiciones
que le permiten a esa misma historia manifestarse hoy como posible y, de
ese modo, ser representada, por el otro-, los conceptos histricos afinan su
perfil al contrastarse fcticamente en su ubicuidad histrica y semntica, as
como en su necesidad teortica.-
De esta forma, y con los nicos atenuantes de no esgrimirse, en
primer lugar, como historia del concepto, o del lenguaje, o de toda aquella
configuracin que cancele la inmediatez hermenutica del concepto -lo
conceptual en tanto que Dasein histrico reformulado-, y de constituirse,
en segundo lugar, limitadamente sobre la terminologa sociopoltica que
es relevante para el acopio de experiencia de la historia social,^Kose
lleck postula una distincin clave y tres de sus implicaciones coordinadas
para iniciar el desarrollo de su modelo conceptual; mientras que la historia
social slo precisa de los textos para derivar de ellos estados de cosas y
movimientos que no estn contenidos en los textos mismos, la historia
conceptual se ocupa, en primera lnea, de textos y de palabras, lo cual,
adems de imponer diferencias tambin en el sentido del mtodo o la met
dica, conlleva necesariamente a una regulacin de carcter terico entre las
disciplinas;
61. En sentido estricto, la ubicacin previa de la teora conceptual tendra que dar cuenta, al menos, de dos tem
ticas inherentes a la del tiempo histrico koselleckiano situadas al margen, por as decirlo, de la experiencia
y la expectativa: las estructuras formales del tiempo y su efectualidad histrica; sin embargo, la orientacin
comprensiva otorgada prioritariamente al presente texto, lo comprometi inicialmente ms con la generali
dad de los fundamentos humanos de la historia, que con los propiamente histricos de la misma (esta por
dems sealar que la unidad de ambos trminos slo se ha quebrantado en aras de la exposicin dentro de
un espacio sumamente limitado). Por ello, remito para estos aspectos cruciales de la obra de Koselleck a
sus artculos reunidos bajo el ttulo Sobre la teora y el mtodo de la determinacin del tiempo histrico,
en especial Historia, historias y estructuras formales del tiempo y Representacin, acontecimiento y
eslnictma:,en Futuro pasado, op. cit.,pp. 127-140y 141-153, respectivamente.
62. Vase R. Koselleck, Representacin, acontecimiento y estructura, en ibid.,pp. 150-151.
63. Koselleck, Historia conceptual e historia social, en ibid., p. 106.
242
De l a HISTORIA DE LAS IDEAS
1. En qu medida la historia conceptual sigue el mtodo histrico-crtico clsico,
pero contribuye con una elevada selectividad a concebir los temas de la historia
social. Aqu ayuda subsidiariamente el anlisis de los conceptos de la historia
social.
2. En qu medida la historia conceptual representa una disciplina autnoma con
una metodologa propia, cuyo contenido y alcance hay que determinar de forma
paralela a la historia social, pero solapndose de forma contrapuesta.
3. En qu medida la historia conceptual contiene una pretensin genuinamente
terica que no puede ser realizada ms que de forma insuficiente por la que des
empea la historia social.
A la primera cuestin, Koselleck responde afirmativamente en la
medida que la exgesis de fuentes orientada a la aprehensin de los con
ceptos centrales de los textos, no puede proponerse al margen del conte
nido del mtodo histrico-filolgico tradicional, tales como la situacin
del autor y de los destinatarios, las circunstancias econmicas, culturales,
polticas y religiosas de sus sociedades, los usos lingsticos de las comu
nidades, sus sectores y sus generaciones, etc., pero s realiza, al concentrar
unidades de significado, una labor que afina la perspectiva histrica -evi
tando los anacronismos, por ejemplo-, e incide en la afirmacin armnica
de la historia social concebida como sntesis estructural.
En cuanto al inciso dos, encaminado a sealar la dinmica interior
del conocimiento conceptual, es claro que se trata tambin del deslinde de
la Begriffsgeschichte respecto de la historia tradicional de las ideas polticas
(Meinecke, Lovejoy), como de aquella revitalizada por la New History de la
escuela de Cambridge e impulsada por sus seguidores desde la plataforma
de la filosofa poltica.
As, para Koselleck, dentro de la teoria del tiempo histrico, los con
ceptos activan posibilidades de sentido en dos niveles; por un lado, conteni
dos en los testimonios, tematizan sincrnicamente el mbito del espacio de
64. Ibid., pp. 105-106. Dentro de este esquema de la historia social como sntesis de historias, la historia de
las ideas - o del pensamiento segn el lxico koselleckiano-, aparece esgrimida como ciencia histrica, o
bien como uno de los temas de la historia social y, por tanto, en cierta forma determinada por sus postulados
tericos y metdicos dirigidos allende los textos. En dicha unidad sostengo, por mi parte, la posibilidad de
relacionar concomitantemente la historia conceptual y la historia de las ideas, de manera similar a como lo
propone M. Richter, Reconstructing the History of Political Languages: Pocock, Skinner and the Geschi
chtliche Grundbegriffe, en History and Theory. Studies in the Philosophy of History, vol. 29, num. 2,1990,
pp. 67-70.
243
L u i s A . T o r r e s R o j o
experiencia y el horizonte de expectativa del tiempo investigado y, por el
otro, diacrnicamente, producen y requieren la traduccin cientfica de su
significado histrico en trminos comprensibles para la actualidad.^Esta
situacin semntica, que aparece en el pensamiento del historiador alemn
como exigencia metdica de la diacrona para completar los estudios his
tricos, es la que argumenta el carcter autnomo de la historia conceptual
frente a la historia social y de las ideas:
Esta perspectiva metdica se transforma consecuentemente a lo largo del tiempo y
tambin respecto al contenido, en una historia del concepto que se ha tematizado
Al liberar a los conceptos en el segundo paso de una investigacin, de su contexto
situacional y al seguir sus significados a travs del transcurso del tiempo para
coordinarlos, los anlisis histricos particulares de un concepto se acumulan en
una historia del concepto. nicamente en este plano se eleva el mtodo histrico-
filolgico a historia conceptual, nicamente en este plano la historia conceptual
pierde su carcter subsidiario de la historia social.
La mutua accin de solapamiento beneficia aqu, sin embargo, pri
mordialmente a la historia social. Por ejemplo, tratndose de la permanen
cia, el agotamiento, el cambio o la renovacin del significado de un concepto
en relacin con las estructuras extra-textuales que lo acompaan, solamente
a travs del anlisis diacrnico es posible comparar y mensurar los despla
zamientos histricos o semnticos y su recproca interconexin, con lo que
se aumenta el rendimiento de la historia social y se acrecienta la relevan
cia socio-histrica de sus resultados."^
De cualquier forma, la peculiaridad conceptual se halla emplazada
sobre una ulterior y ms drstica determinacin respecto a una historia del
lenguaje con pretensiones de asumirse como historia social. Esto es, el plan
teamiento de Koselleck reargumenta y precisa la distincin gadameriana
entre palabra y concepto, llevndola hacia su conjunto de estructuras tem
porales y de determinaciones de la experiencia histrica.
65. Vase R. Koselleck, Espacio de experiencia y horizonte de expectativa. Dos categoras histricas y
Compromiso con la situacin y temporalidad, op. cit., pp. 333-334 y 198.
66. Koselleck, Historia conceptale historia social, en iii/.,p. 113.
67. 113.
244
De l a HISTORIA DE LAS IDEAS
De acuerdo con el esquema de trilateralidad lingstica que simpli
fica el crculo hermenutico significante-significado-referente, los concep
tos histricos son distinguibles de las palabras de las fuentes, en primera
instancia, desde la exgesis crtica, dado su carcter polismico y su con
creta pretensin de generalidad: cada concepto [socio-poltico] depende
de una palabra, pero cada palabra no es un concepto social y poltico.^
De manera menos inmediata, la traduccin de una palabra en con
cepto est ntimamente ligada a la naturaleza del lenguaje que se emplea,
por lo que, frente a la condicin de polivocidad inherente -cualidad histrica
comn- a todas las palabras y a todos los conceptos en tanto que palabras,
y que Koselleck entiende como la adhesin de los significados a los signifi
cantes determinada por el contenido pretendido, el contexto hablado o
escrito y la situacin social, el historiador alemn postula una polivoci
dad del concepto, en tanto que concepto, que a diferencia de la polivocidad
de las palabras que comnmente deviene en univocidad en el acto comuni
cativo, permanece apegada a una multiplicidad de significantes y significa
ciones:
Ahora bien, una palabra puede hacerse unvoca -al ser usada-. Por el contrario,
un concepto tiene que seguir siendo polvoco para poder ser concepto. Tambin
l est adherido a una palabra, pero es algo ms que una palabra; una palabra se
convierte en concepto si la totalidad de un contexto de experiencia y significado
sociopoltico, en el que se usa y para el que se usa una palabra, pasa a formar parte
globalmente de esa nica palabra.
Propuestos a este nivel como resultado del proceso en que a la poli
vocidad de las palabras se agrega la pluralidad de la realidad de la experien
cia histrica, los conceptos asumen para Koselleck la forma de concentrados
de contenidos significativos, a los que la concurrencia simultnea de los sig
nificados de las palabras y de lo significado por ellas, otorga la capacidad
de la aprehensin del sentido y la cuaUdad que unifica en s la totalidad del
significado:
68.
69.
Ibid.,pp. 116 y 117.
b i d , p . m .
245
L u i s A . T o r r e s R o j o
As, un concepto puede ser claro, pero tiene que ser polvoco. Todos los conceptos
en los que se resume semiticamente un proceso completo se escapa a la defi
nicin; slo es definible aquello que no tiene historia (Nietzsche). Un concepto
rene la pluralidad de la experiencia histrica y una suma de relaciones tericas y
prcticas de relaciones objetivas en un contexto que, como tal, slo est dado y se
hace experimentable por el concepto.
Es necesario recordar aqu que la nocin de totalidad expresa no
slo la ubicacin trascendental del concepto, sino tambin y principalmente,
su dinmica al interior del nexo con la pluralidad de la experiencia histrica.
Los conceptos, adems de contener o abarcar determinadas condiciones
sociopolticas -por lo que son propuestos por Koselleck como indicadores
o ndices de dichas condiciones-, son al mismo tiempo factores de los con
textos que engloban; con cada concepto se establecen determinados hori
zontes, pero tambin lmites para la experiencia posible y para la teora
concebible.^'
El aspecto medular de la tesis anterior, amn del que le sirve a Kose
lleck para restablecer el carcter del lenguaje conceptual como medio con
sistente en s mismo para tematizar la capacidad de experiencia y la vigencia
de las teoras, implica el reconocimiento de la convergencia de concepto
e historia desde una perspectiva que rebasa el simple alineamiento entre
el espritu de la poca articulado lingsticamente y el contexto de los
acontecimientos, para situarse por completo dentro de una teora del cono
cimiento capaz de responder ante la complejidad de una relacin desigual y
mutuamente diferenciada compuesta por la transformacin de los significa
dos de los conceptos, la transformacin de los estados de cosas -materiales
o ideales- y el cambio de la situacin contextual y sus mbitos de presin
hacia nuevas denominaciones;
La investigacin de un concepto no debe proceder slo semasiolgicamente, no
puede limitarse nunca a los significados de las palabras y su modificacin. Una
historia conceptual tiene que considerar una y otra vez los resultados de la investi
gacin en historia del pensamiento o en historia de los hechos y, sobre todo, debe
trabajar tambin onomasiolgicamente, alternando con la intervencin semasio-
70. Ibid,p. 117.
71. Ibid, p.l\&.
246
De l a HISTORIA DE LAS IDEAS
lgica. Esto significa que la historia conceptual debe clasificar tambin el gran
nmero de denominaciones para estados de cosas (idnticos?), para poder dar
razn acerca de cmo algo ha sido incluido en un concepto.-
La aplicacin diacrnica fundada en la hermenutica histrico-exis-
tenciaria, la condensacin total del significado de la experiencia histrica
en el concepto que es a su vez ndice y factor, as como la relacin de con
comitancia exigida entre concepto y acontecimiento, constituyen de esta
forma el postulado de autonoma de la historia conceptual y, por su condi
cin especficamente metdica, prefigura tambin y consecuentemente su
representacin terica.
Para dirimir este tercer aspecto de su planteamiento conceptual,
Koselleck recupera una de sus premisas ya revisadas; mientras que el an
lisis sincrnico tematiza situaciones, el diacrnico hace lo propio con su
transformacin. De ah que el nexo entre concepto y sociedad, entre historia
conceptual e historia social/historia del pensamiento, asuma un carcter cr
tico dentro de la teora del conocimiento histrico o, si se prefiere, dentro de
la teora histrica del conocimiento.
Esto es, la persistencia de las palabras tomada por s misma, no
implica necesariamente que el estado de cosas que sintetizan permanezca
igualmente inalterado e, inversamente, estados de cosas cuya modificacin
ha sido nula o de largo plazo, han recibido, sin embargo, mltiples y varia
das denominaciones. El asunto se traslada as, nuevamente, hacia la dimen
sin del pensamiento diacrnico, aunque dentro de un mbito distinto de
generalidad;
En el cambio de perspectiva pueden hacerse visibles eliminaciones entre los sig
nificados antiguos de palabras que apuntan a un estado de cosas que se extingue y
los nuevos contenidos que surgen para esa misma palabra. Entonces pueden con
siderarse aspectos del significado a los que ya no corresponde ninguna realidad,
72. Ibid.,p. 119. Simplificadamente, la teora lingstica considera el mtodo semasiolgico como el procedi
miento que, partiendo del signo, realiza la determinacin del concepto correspondiente. Parte de la identifi
cacin de los entornos, de la capacidad distribucional y de los paradigmas semnticos en los que figuran
los signos, para, de esa forma, referirlos a su campo conceptual. Por su parte, el mtodo onomasiolgico o
estudio semntico de las denominaciones, va del concepto hacia la determinacin de sus signos lingsti
cos y analiza la sustancia del contenido para establecer la forma del contenido o signos lingsticos que
segmentan el continum conceptual de las ideas. Vase el Diccionario Enciclopdico Lexix/22, ff. 15 y 19,
Espaa, 1977.
247
L ui s A . T o r r e s R o j o
o realidades que se muestran a travs de un concepto cuyo significado permane
ci desconocido. Precisamente una consideracin retrospectiva diacronica puede
descubrir secciones que estn ocultas en el uso espontneo del lenguaje.
Como puede advertirse, se trata de un punto de vista que al locali
zar y abordar temporalmente los distintos niveles del significado de un con
cepto, permite desplazar la relacin metdica entre sincrona y diacrona
hacia el mbito propiamente terico de la reflexin histrica, en donde lo
que se tematiza es, ms bien la simultaneidad de lo anacrnico que puede
estar contenida en un concepto.^"*
As, la premisa terica de la historia conceptual queda expuesta
como la necesaria comparacin y articulacin de la permanencia y el cambio
que, desde su particularidad lingstica realizada en fuentes y en categoriza-
ciones cientficas, produce a su vez presupuestos tericos que ninguna his
toria social referida a hechos histricos -incluyendo, claro est, las ideas-,
puede producir y mucho menos soslayar.
La cualidad general del lenguaje, que le permite a cualquier signifi
cado ir ms all de lo que originalmente contuvo, conceptualmente se tra
duce tanto en la posibilidad del concepto para configurarse como categora
cientfica que formaliza la articulacin o bien que brinda la perspectiva ade
cuada para la comparacin, como y primordialmente, en su capacidad para
delimitar radicalmente las condiciones de las historias posibles:
Existe la historia conceptual, cuyas premisas tericas producen enunciados estruc
turales, sin cuya aplicacin no puede llegarse a una historia social que proceda
con exactitud. [Esta ltima] precisa pues de una teora [conceptual], sin la que no
podra concebir lo que hay de comn y de diferente en el tiempo.''^
VI
De la extraordinaria obra conceptual que el equipo dirigido por Koselleck,
Conze y Brunner ha realizado sobre la emergencia de la modemidad occi-
73. Koselleck, Historia conceptual e historia social, op. cit., p. 122.
74. I b i d . , p . m .
75. / , pp. 124y 126.
248
D e l a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
dental, partiendo strictu sensu de la alemana (Neuzeit),^ he de referirme, ya
sin solucin, esquemticamente, a aquellos neologismos que ms peculiar
mente traducen la aplicacin conceptual dentro del entomo de la crtica a la
historia de las ideas posgaosiana: los conceptos de movimiento.
Situados al interior ms amplio de los procesos histrico-semnticos
de singularizacin colectiva,"' los conceptos de movimiento de la moder
nidad son proyectados por Koselleck, en un primer nivel de generalidad,
como aquellos que expresan en su novedad el incremento especfico de sig
nificado que ha implantado en ellos algo parecido al movimiento histrico o
a la temporalizacin de la historia y, al nivel histrico efectual de la poltica
y el lenguaje, como acuaciones que sobre estiman perspectivistamente el
movimiento histrico en el futuro, para justificar la accin poltica aliada
con l:
La lucha semntica por definir posiciones polticas o sociales y en virtud de esas
definiciones mantener el orden o imponerlo, corresponde, desde luego, a todas
las pocas de crisis que conocemos por fuentes escritas. Desde la revolucin fran
cesa, esta lucha se ha agudizado y se ha modificado estructuralmente; los concep
tos ya no sirven solamente para concebir los hechos de tal o cual manera, sino que
se proyectan hacia el futuro. Se fueron acuando progresivamente conceptos de
futuro; primero tenan que pre-formularse lingsticamente las posiciones que se
queran alcanzar en el futuro, para poder establecerlas o lograrlas. De este modo,
disminuy el contenido experiencial de muchos conceptos, aumentando propor
cionalmente la pretensin de realizacin que contenan. Cada vez podan coinci
dir menos el contenido experiencial y el mbito de esperanza.
76.
77.
78.
Vase O. Brunner, W. Conze, y R. Koselleck (dirs.), Geschichtliche Grundbegriffe. Historisches Lexikon zur
politisch-sozialen Sprache in Deutschland, 1750-1870, {Conceptos histricos fundamentales. Lxico hist
rico del lenguaje poltico-social en Alemania), Stuttgart, Klett-Kotta, 1972-1999, 8 vols. El diccionario se
compone de 120 voces reunidas en siete volmenes, ms el ndice crtico, y debe su orientacin fundamental
a las ideas enunciadas por Koselleck en un texto de 1963, posteriormente publicado (1967) porel Arc/iVyr
Begriffsgeschichte: Richtlinien fUr das Lexikon politisch-sozialer Begriffe der Neuzeit (Directrices para el
lxico de conceptos polticos-sociales de la poca moderna).
Koselleck concentra en dicha caracterizacin una serie de transformaciones semnticas ocurridas en el
mbito discursivo occidental durante, aproximadamente, 1750 y 1870, y que, en trminos generales, enun
ciaran la singularizacin de experiencias histricas antes pluralizadas: de las historias a la Historia, de las
libertades a la Libertad, de las revoluciones a la Revolucin, de los progresos al Progreso, etc. Vase R.
Koselleck, Historia magistra vitae, en Futuro pasado, op. cit., p. 56.
R. Koselleck, Historia conceptual e historia social, op. cit., p. 111.
249
L u i s A . T o r r e s R o j o
No es casual, bajo la anterior tesitura, que muy probablemente Kant
hacia finales del siglo XVni, haya coordinado por vez primera el movimiento
perspectivista de la historia en el futuro con la accin poltica supeditada a
l, conceptualizando dicho proceso como republicanismo y saturando de
futuro con ello un concepto tradicional de organizacin -el de repblica-,
que ms que a la permanencia programable y necesaria en la construccin
de la sociedad ideal deducida moralmente, aluda o delimitaba una simple
situacin histrica:
As pues, la temporalizacin no slo ha transformado los antiguos conceptos de
organizacin social, sino que tambin ha ayudado a crear otros nuevos encon
trando todos su denominador temporal comn en el sufijo ismo. Su carcter
comn consiste en que se basan slo parcialmente en estados de experiencia y en
que la expectativa del tiempo venidero crece proporcionalmente a la carencia de
experiencia.'^
Emplazados desde este marco de referencia histrico-conceptual,
esencialmente configurado en los trminos de la representacin histrica
y temporal de la estructura del progreso, es decir, de la revolucin y la ace
leracin permanente, proyectable y programable de la historia,*no slo el
proceso de recepcin de la semntica de la modernidad adquiere relevancia
para los estudios historiogrficos mexicanos o americanos, sino que los fun
damentos propios de la historia de las ideas oficiada por Gaos y despus de
Gaos, encuentran su ms adecuada delimitacin terica e histrica.
Un ejemplo paradigmtico de ello lo constituye el concepto ame
ricano de movimiento indigenismo, especialmente en la formulacin de
79. R. Koselleck, Modernidad, en ibid., p. 325. Al concepto de republicanismo le siguen cronolgicamente y
en importancia poltica, segn el historiador alemn: democratismo, hberalismo, socialismo y comunismo.
80. Como concepto poltico agudamente resignificado en la modernidad, el de revolucin representa ntegra
mente el movimiento cumulativo-irreversible de la racionalidad histrica anclada en el futuro y, junto a
los de progreso, liberacin y emancipacin, integraran las mximas poltico-semnticas del proceso de
temporalizacin -como secularizacin- occidental. De la complejidad de su anlisis, menciono apenas dos
generalidades tiles para pensar su recepcin americana: su papel catalizador en la reconfiguracin de la
utopa en ucrona, y las consecuencias que para la teora de la decisin poltica acarre su absolutizacin
permanente como cotidianidad: con otras palabras, la revolucin recibe un acento trascendental, y se con
vierte en principio regulador tanto para el conocimiento como para la accin de todos los hombres incluidos
por ella. El proceso revolucionario y la conciencia de la revolucin, afectada por aqul y que vuelve a actuar
sobre l, se corresponde desde entonces de forma inseparable. Vase R. Koselleck, Criterios histricos
del concepto de revolucin, ibid., p. 76.
250
D e l a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
Villoro, y cuyas implicaciones acadmicas y sociopolticas, amn de indu
dables y fcilmente reconocibles, han trascendido con mucho las fronteras
espaciales y temporales de su textualidad.*
Amparado en la realidad lgica que descubre el sentido de lo his
trico desde los principios de la filosofa de la historia propios del mtodo
gaosiano,^Villoro no puede partir ms que de considerar como unidad
mnima de significacin el nexo lgico establecido entre sujeto-concepto-
predicado-mundo, lo que si bien, por un lado le permite justificar el empleo
artificial de una palabra que no deriva de fuentes histricas sino del espritu
de la poca como categoria cientfica, -es decir, al no significar el concepto
de indigenismo por s mismo, sino en su relacin con lo que lgicamente se
dice del sujeto o del mundo, puede fungir, bien acotado, como contenedor
o acompaante de esencialidades histricas-, por el otro lado, aunque mon
tado tambin sobre el anterior anacronismo, lo lleva inevitablemente a la
supresin de la propia y primigenia circunstancialidad histrica y temporal
del concepto.
Baste, para clarificar, la exgesis atenta de su tesis principal: esta
doble faceta: concepcin y conciencia indigenistas, constituye lo que llama
mos indigenismo. Podramos definir a ste como aquel conjunto de con
cepciones tericas y de procesos conciencales que, a lo largo de las pocas,
han manifestado lo indgena.^^
Semnticamente, el primer cuestionamiento emerge dado el a priori
en que se sustenta la idea de lo indgena del indigenismo como permanencia
transepocal y que oculta -paradjicamente y a pesar de la intencin desi-
deologizante del autor-, uno de los aspectos cruciales del campo temtico.
81. Para lo que sigue es imprescindible el reconocimiento de una abstraccin: la que hasta cierto punto pasa
por alto las posibilidades y peculiaridades del concepto en Mxico y Per, situndolo ms ampliamente
como producto del tiempo histrico americano, y que el propio Villoro asume al equiparar su propuesta con
las conclusiones emanadas del segundo congreso continental de indigenistas celebrado en Cuzco, Per, en
1949. Vase L. Villoro, Los grandes momentos del indigenismo en Mxico, Mxico, Ediciones de la Casa
Chata, 1979 (1949), nota 41, pp. 206-207.
82. De hecho, el prlogo a la segunda edicin de Los grandes momentos del indigenismo en Mxico, avalado
por el autor hasta por lo menos 1979, no es otra cosa que la precisin autocrtica del carcter encubridor del
lenguaje, descrita en los trminos de la ideologa del marxismo revisionista de los aos setenta: [el hbro]
no logra mostrar con claridad el carcter ideolgico de las concepciones indigenistas. Porque para ello tena
que haber mostrado cmo, en cada momento, los conceptos empleados ocultaban una realidad concreta, al
expresarla en un lenguaje que la disfraza. L. Villoro, ibid., p. 11.
83. L. Villoro, Wrf.,p. 15.
251
L u i s A . T o r r es Ro j o
a saber, la traslacin mediante la que la voz latina indgena =originario,
se convierte en el concepto que denomina en exclusividad a la poblacin
aborigen de la Indias Occidentales, y que no ocurre sino al finalizar el siglo
XVIII,*^en el mbito de las singularizaciones colectivas -sobre todo la de
las historias en historia universal-, que le permiten a Clavijero hacer de los
pueblos indios ejemplo clsico o pueblo modelo digno de pertenencia
al pasado comn de la humanidad, como pueblo indgena de Amrica, y
que ser la premisa sobre la que los criollos proyectarn el futuro del Ana-
huac como futuro precortesiano.*^
Ahora bien, la complejidad que aqu apenas asoma, y que debe com
plicarse por lo menos con la referencia al proceso paralelo que ampla el
significado de lo natural =indio =aborigen, hacia la integridad de lo ameri
cano, se acenta con la observacin de que, y no obstante la cada vez ms
patente indigenizacin del indio en el discurso poltico de las elites ameri
canas, los conceptos que se resignifican o se acuan hasta bien entrado el
siglo XX para referir la relacin de lo no indio con el indio o el indgena, son
de raz indiana.*
Acotada por esta perspectiva que resalta ya la carencia de la idea
frente al concepto, aparecer lgicamente comprensible, entonces, que
sobre la categora de indigenismo ocurra una supresin histrica similar y
quiz de consecuencias polticas ms trgicas.
As, y aunque genealgicamente la conformacin poltica del con
cepto est por descubrirse, me parece pertinente apuntar algunas de las con
diciones generales del contenido de su historia posible. En primer lugar, y
no slo porque de esta forma se inscriba cronolgicamente, sino tambin
porque constituye su ncleo simblico o su arquetipo mtico fundacional, de
prefiguracin histrica y temporal, hay que considerar dentro de su tradicin
84. A este respecto, la investigacin histrica apenas comienza. Vanse como meros apuntes de la intencin: L.
Gonzlez de Alba, Del indigenismo, en Nexos, vol. 22, nim. 258, junio de 1999, pp. 53-57; y O. Mazn,
De los indios a los indgenas: procesos de transformacin, en Relaciones. Estudios de historia y sociedad,
vol. 20, nm. 78, primavera de 1999, pp. 11-15.
85. L.ViUoro, El proceso ideolgico de la revolucin de independencia,Mxico,UNAM, 1983,pp. 172-173.
86. Como por ejemplo indiano, indianizar e indianista. Vase R. Alcides, El indio en los diccionarios. Exgesis
lxica de un estereotipo, Mxico, Instituto Nacional Indigenista, 1983, pp. 149-237; J. Comas, Algunos
datos para la historia del indigenismo en Mxico, Amrica Indgena, vol. 8, nm. 3, junio de 1948, pp.
181-218, y M. Marzal, Historia de la antropologa indigenista: Mxico y Per, Mxico, Anthropos-UAM,
1993, pp. 419-432.
252
D e LA fflSTORIA DE LAS IDEAS
genrica los escritos literarios de Clorinda Matto de Tumer y los polticos de
Gonzlez Prada que, al unsono, y como superacin realista del romntico y
caduco indianismo, proyectan la accin indigenista como conquista poltica
y econmica de futuro.
En segundo lugar, la configuracin de la revolucin mexicana como
ejemplo tpico de significacin histrica, en tanto que efectualmente ind
gena y agraria, pero de teora universal y de conduccin mestiza y urbana.
En tercer lugar, la contundente presencia de la revolucin rusa en el espritu
de la poca que, por un lado patentiza las ilimitadas posibilidades de su
racionalidad revolucionaria al alcanzar la entera disponibilidad de la his
toria en cuanto artificio humano y que, por el otro, despliega el horizonte
temporal hacia nuevos sujetos, contenidos y ritmos del proceso histrico
mundial.** Finalmente, en cuarto lugar, se precisa la exgesis del cuerpo
semntico de la reforma universitaria acaecida en Amrica del Sur a partir
de 1918 y que, en su especificacin peruana, alumbrar el concepto de indi
genismo en su ms pleno sentido histrico: como ndice y factor del tiempo
de la revolucin y la aceleracin histrica americana -l a hora de Amrica-,
encargado de sintetizar la ucrona alterna -de alteridad indgena- a occi
dente.*^
Asimilado lo anterior, el concepto aparece ya ntidamente perfilado
en el pensamiento de Maritegui en 1927, bajo la advocacin del indige
nismo socialista^y en estrecha relacin -relacin que necesita ser obser
vada con la intervencin de la onomasiologa- con los vocablos puestos en
movimiento por Haya de la Torre en 1924: Indoamrica, indoamericano e
indoamericanismo, y que incluso se ligarn, posteriormente, como socia
lismo indoamericano.
87. Vase C. Figueroa, Clorinda Matto de Tumer: encrucijada de indianismo e indigenismo, Tesis PHD,
George Washington University, UMI, Dissertation Services, 1991, p. 41.
88. Para la nocin de la entera disponibilidad de la historia vase R. Koselleck, Sobre la disponibilidad de
la historia, op. cit., pp. 251-266; la concepcin de la politica moderna como artificio se encuentra en G.
Marramao, Podery secularizacin, Barcelona, Pennsula, 1989 (1983), pp. 45 y ss.
89. Sobre la ucrona americana vase Gaos, Pensamiento de lengua espaola, en Obras Completas VI, op.
cit., p. 82 y ss.
90. Vase J. Maritegui, Indigenismo y socialismo, n El proceso del gamonalismo. Boletn de defensa irul-
gena, suplemento de Amauta, vol. 1, nm. 3, marzo de 1927,pp. 37-39.
91. Vase R. Haya, Construyendo el aprismo, Buenos Aires, Claridad, 1933, p. 5.
253
L u i s A . T o r r e s R o j o D e l a h i s t o r i a d e l a s i d e a s
Desde esta perspectiva, que va J e lo literario a lo poltico futurol
gico, el asunto de la exacta dilucidacin del origen del concepto puede que
dar igualmente diferida, dado que en los trrr^.ios que aqu interesan, es decir,
la de los de su acepcin poltica, es indudable su determinacin peruana.
No sucede lo mismo, sin embargo, con el comportamiento poste
rior del concepto que, adems de la justifi icin cientfica de sus premisas
centrales, recibe de parte de la antropologa mexicana de la revolucin ins
titucionalizada -l a revolucin permanente-, la posibilidad poltica de reali
zarse como historia efectual, esta vez mediante su agregacin semntica a
las relaciones internacionales como indigenismo interamericano.^
De esta manera, para 1940, puede decirse concluyentemente, el
concepto ha recibido en s tal cantidad de significacin, que ha logrado
imponerse epocalmente y producir de esa forma sus propios referentes
sociales y polticos. En algunos de los documentos ms importantes del
perodo y la temtica, esto es, los reunidos alrededor del Primer Congreso
Indigenista Interamericano, celebrado en Ptzcuaro, Michoacn, aparecen
ya slidamente sustentadas al menos dos formulaciones trascendentes
hasta entonces inditas o impensables: la certeza de la irreversibilidad del
proceso revolucionario de indigenizacin universal encamado por la revo
lucin mexicana:
[...] Mxico ha realizado, en gran parte, el programa del movimiento. La revo
lucin ha dejado de ser lo que fue en sus orgenes; un impulso y un mpetu para
convertirse en una doctrina que marcha, una realidad que se palpa, una esperanza
de la que nadie duda, un honzonte que todos contemplan. Este Congreso Indige
nista es una de las formas logradas de la revolucin mexicana, que, en este caso,
ya abarca a todos los pueblos de Amrica.
Y, menos idetica, aunque ms consistente, la reiterada mencin que
en cada una de las descripciones de los compromisos base firmados por las
delegaciones oficiales asistentes al Congreso -incluida la de E U - , se hace
92. Vase R. Haya, Treintoaoj Je a/jn'mo, Mxico, FCE, 1956(1940), pp. 193.
93. Discurso del dr. Jos ngel Escalante, Delegado de la Repblica del Per, en ocasin de la clausura del
Primer Congreso Indigenista Interamericano, en representacin de las delegaciones que lo constimyeron,
en Mxico Agrario, voi. 2, nm. 2,1940, p. 150.
de una realidad que slo conceptualmente puede ser aprehendida en toda su
significacin histrica: la de los Estados de I ndoamrica o, bien, la de las
Repiblicas indoamericanas."^
Por todo lo anterior, y an y cuando Villoro no deja de considerar
y, de hecho, de desarrollar lcidamente en el tercer momento de su adap
tacin del concepto de indigenismo a la realidad histrica mexicana, algu
nas de sus peculiaridades histrico-filosficas ms ascendradas, me parece
pertinente aseverar que ste, como categora, al no poder desprenderse del
sentido inmanente a la serialidad lgica de la filosofa de la historia que lo
sustenta, termina por cancelar el acontecimiento semntico en su ms pro
funda y significativa unidad histrica y temporal.
En todo caso, lo que importa no es tanto, o no tan slo, sealar los
riesgos del anacronismo conceptual, sino restaurar la reflexin ah donde
la historia de las ideas se ha detenido y orientarla hacia la simultaneidad de
lo anacrnico que el concepto tematiza y desde la que se hace plausible la
pregunta hermenutica por la posibilidad pasada y futura de las historias.
En su decadente vigencia como doctrina positiva de Estado y como objeto
de deslinde de nuevas construcciones conceptuales, el indigenismo poltico,
sometido restringidamente a crticas de carcter ideolgico y decantado por
ello slo de lo que es directamente encubridor, parece haber sobrevivido a
su transformacin dialctica en sus aspectos temporales ms distintivos y
comprometedores; de hecho, como indianismo, y por ms que en ste se
apele a la simple pulverizacin de las identidades contenida en conceptos
sin historiar, tales como los de autonoma y autogestin como argumento
casi nico de su pretendida posmodemidad, conceptualmente sigue remi
tiendo a un proceso inmerso en la experiencia de la racionalidad lgica de la
historia propia de los metarelatos de la modernidad y, como trgica conse-
94. Vase Acta Final. Primer Congreso Indigenista Interamericano, Mxico, Comisin Pemjanente del Con
greso Indigenista Interamericano, 1940, varias resoluciones. [...] es deber de este Congreso sealar los
grandes derroteros que deben seguir los Estados de Indoamrica en su poltica econmica y social a favor
de la raza indgena que integra sus distintas nacionalidades [...].
95. Al respecto vase E. Cruz, Autonoma: problema cultural o de seguridad nacional, en VI Jomadas lasca-
sianas. La problemtica del racismo en los umbrales del siglo XI, Mxico, UNAM, 1997, pp. 329-336; H.
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254
255
L u i s A . T o r r e s R o j o
cuencia, amparado tambin en el horizonte de la futurologia como el mbito
adecuado para dirimir o tensionar la decisin poltica.^
vn
La clave para esclarecer la retrica de este texto es simple y llana en su osci
lacin; restablecer el campo semntico trazado por Gaos para la disciplina
histrica, a la luz de la frontera del conocimiento hermenutico y de la liber
tad creadora que ste apareja.
Re-establecer tanto en el sentido de volver a situar, rememorndolo,
en un lugar central algn aspecto menospreciado o desapercibido, como en
el que implica asentarlo sobre nuevas y ms sofisticadas bases, aunque del
mismo origen conceptual y de la misma raz humanista.
En la fusin temporal de horizontes que provoca el encuentro posi
ble de la hermenutica de Gaos, como filosofa de la historia, y la histrica
de Koselleck, lo que menos importa, por ahora, es explicitar las coinci
dencias y similitudes tericas y metodolgicas de entreambos modelos,
necesariamente accidentales o de obvia derivacin por el fondo comn hei-
deggeriano. En el pensamiento de Gaos existen ciertamente multitud de
anticipaciones -incluso de estricto apego conceptual- relacionadas con el
cruce significativo entre hermenutica y tiempo histrico,^ que despus
sern desarrolladas tericamente por Koselleck y cuya presencia lleva ine
vitablemente a la reexin de la superioridad de Gaos como filsofo de la
historia, y otras que, como la de la insercin historiogrfica en el tiempo
96,
97.
Vase V. Toledo, Zapatismo y ecologa. Una ruta hacia la paz y la modemidad alternativa, en La Jomada
del Campo, nm. 61,1997, pp. 6-8, y el documento de libre acceso en internet de L. Hernndez, Movimien
tos armados y procesos de paz en Amrica Latina: la experiencia mexicana vista desde el sur, (Xerox),
I999,pp.I-I4.
Dos ejemplos representativos: la precisin histrico-conceptual que Gaos realiza sobre el trmino poltica,
como trabajo previo a la descripcin de lo poltico como segunda caracterstica fundante del pensamiento de
lengua espaola y, de mayor amplitud, la circunstancia terica que lo impulsa a comenzar sus Notas sobre
la historiografa distinguiendo el significado conceptual de las palabras Historia, historia e historiografa.
Vase J. Gaos, Pensamiento en lengua espaola, op. cit., p. 70, y Notas sobre la historiografa, op. cit.,
nota l,p. 66.
256
De l a HISTORIA DE LAS IDEAS
histrico, por su sorprendente identidad, dieron lugar a estas lneas y quiz
darn ocasin a otras posteriores.*
Sin embargo, hay en las obras consideradas de Gaos y Koselleck
cierta unidad que no debe soslayarse, debido, sobre todo, a su peculiaridad
pragmtica. As como el pensamiento de lengua espola construye el
mundo de la vida desde formas ametdicas que lo vinculan esencial y direc
tamente con la poltica como ciencia del artificio del hombre en la histo-
tia.,^ la histrica de Koselleck, tensionada por el concepto como ndice y
factor de la experiencia de lo histrico, deriva igualmente hacia la conside
racin de la palabra puesta en marcha como la llave del quehacer humano,
radicalmente poltico.
De esta manera, tanto los conceptos como las ideas encuentran, en
sus respectivas historias, un fondo comn: la palabra que, respondera yo
finalmente a la exigencia de Villoro y de Matute, dicha a alguien, conforma
el fundamento ms cabalmente humano de la ciencia histrica.
Ciudad de Mxico, agosto de 2000
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98. En el discurso de Gaos, la superioridad del filsofo est definida en relacin con su cualidad humanista
para ejercer indirectamente -estticamente?-, el dominio sobre lo(s) dems. Vase V. Yamuni, op. cit.,
p. 14.
99. Vase J. Gaos, Pensamiento de lengua espaola, op. cit., p. 88.
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262 263
INDICE ONOMASTICO
A
Abascal, Salvador 65-67,71,73-74
Acton, Lord (J ohn Emerich Edward) 137
Adame, J orge 83
Adler, Alfred 123
Agapito, Rafael de 49,233,258
Aguilar, Alonso 108,112
Aguirre Beltrn, Gonzalo 108,112-113
Aguirre Rojas, Carlos Antonio 14,16,151,159
Alamn, Lucas 63,71
Alberro, Solange 184,187-188,195,199
Alcal, Alfonso 83
Alessio Robles, Miguel 101,112
Alonso Aguilar, J os 108
Altamira y Crevea, Rafael 40
Altamirano, Ignacio Manuel 75
Althusser, Louis 142
lvarez Garin, Ral 174
Alvear Acevedo, Carlos 65-67,69
Anderson, Perry 147-148
Aranda, Conde de 75
Arenai, J aime del 15-16,23,27,63
Argello, Gilberto 98,109,112
Aris, Philippe 190-191
Aristteles 125,182
Amiz y Freg, Arturo 44
Aron, Raymond 13
Arstegui, J ulio 11
265
T e n d e n c i a s y c o r r i e n t e s d e l a h i s t o r i o g r a f a
Arrangiz, Francisco de Paula 63
Aub, Max 169
Azma, J ean Paul 216-217
B
Bag, Sergio 147
Bajtin, Mijail 191
Balmand, Pascal 206,216
Bambirra, Vania 141,148
Banegas Galvn, Francisco 65,84
Barqun y Ruiz, Andrs 66,78,81
Barragn, J uan 101
Barreda, Gabino 124,126
Barros, Carlos 147,195,220
Barthes, Roland 142
Bartra, Roger 108,112
Baudot, Georges 185
Becker, Carl 41
Benjamin, Walter 152
Berenzon Gom, Boris 14,179,195
Bemheim, Ernest 35
Berthe, J ean Pierre 169
Binion, Rudolph 196
Blanco Gil, J oaquin (vase Barqun y Ruiz) 84
Blanco Moheno, Roberto 177
Bloch, Ernest 196
Bloch, tienne 171
Bloch, Marc 142,147,158,166,169-171,176,179,190,193,196,206,216,220
Blumenberg, Hans 257
Bolivar, Simn 72
Bonfil Batalla, Guillermo 108,112,182,195
Borrego, Salvador 81
Boswell, J ohn 190
Botticelli 125
Branco, Castelo 125
Braudel, Femand 158-159,166-169,171,176
Bravo Ugarte, J os 65-67,80,84
Brom, J uan 107,109
Brown, Peter 190
266
I n d i c e o n o m s t i c o
Buckle, Henry Thomas 33
Buelna, Maria Elvira 185
Bulnes, Francisco 65,67,76-77,84
Bunge, Mario 196
Burdeau, Georges 202
Burke, Edmund 63
Burke, Peter 196,220
Brunner, Otto 258
Cabrera, Luis 87,101,112
Canguilhem, Georges 152
Carb, Margarita 109,112
Carbonell, Charles Olivier 48
Crdenas, Lzaro 27,70,84,103
Carr,EduardH. 43,137
Carreo, Alberto Mara 65,67,74,85
Caso, Antonio 51,54,100,113,124,126,129
Cassirer, Emest 127,132
Castillo Farreras, Vctor 109,113
Castillo Ledn, Luis 38
Castro, Fidel 130
Casullo, Nicols 148
Cecea,Luis 108
Certeau, Michel de 13,15,194
Ceballos, Manuel 83
Chartier, Roger 196-197
Chvez, Ezequiel A. 15,29,65,67,81,85,116,160
Chbani,Hafsa 197
Chevalier, Franois 166,169
Collingwood, Robin George 41
Comas, J uan 258
Comte, Augusto 33,35,125
Conze, Werner 248
Corcuera de Mancera, Sonia 197,199
Crdova,Amaldo 108
Comaz, Laurent 197
Correa, Eduardo J. 65,67,85
Corts, Hemn 1\, 86,88-90,114
267
T e n d e n c i a s y c o r r i e n t e s d e l a h i s t o r i o g r a f a I n d i c e o n o m s t i c o
Coso Villegas, Daniel 26,50-52,55,57,60
Crece, Benedetto 14,41,152
Cruz, Elisa 258
Cueva, Agustn 141,149
Cuevas, Luis Gonzaga 63
Cuevas, Mariano 65-67,76,85
D
Damton, Robert 195,197
Dvila Garibi, J os Ignacio 82
Decorme, Gerardo 65,67,85
Delumeau, J ean 190
Demangeon, Alain 179
Derrida, J acques 142,189,191
Daz-Polanco, Hctor 258
Daz, Porfirio 87,94,123-124
Dilthey, Wilhem 126-127,164,172
Dobb, Maurice 143
Dopsch, Alphons 164
Dos Santos, Theotonio 141
Doss, Franois 141,148,204,220
Duby, Georges 176,190-192
Echeverra, Bolvar 148
Elguero, Francisco 65,67,85
Elias, Norbert 152
Espino Lpez, A. 216
Esquivel Obregn, Toribio 65,67,86
Estrada, Roque 38
Estrada Urroz, Rosalina 185,197
Faletto, Enzo 141
Febvre, Lucien 160,165,167,169,171,179,190
Fernndez Castro, Roberto 40,51
Flores Magn, Ricardo 99-100,113
Florescano, Enrique 19,80,92,113,188,197
Fontana, J oseph 148
Fontisi-Ducroux, Franoise 197
Foucault, Michel 152
Freud, Sigmund 30,190,192-194
Fras, Heriberto 77
Fuentes Mares, J os 65,67-68,86
Fuijigaki, Esperanza 109
G
Gadamer, Hans Georg 31,49,223,233,235-237,239
Galindoy Villa, J ess 37
Glvez, J os de 75
Gallegos Rocafiil, J os Mara 127
Gamio, Manuel 108,113
Gaos, J os 12, 23, 28, 31, 123, 126, 128, 131, 223, 226-228,230-232, 250, 256,
257
Garca Cant, Gastn 113
Garca de Len, Antonio 114
Garca de los Arcos, Mara Fernanda 24, 30
Garca, Genaro 38
Garca Granados, Ricardo 34
Garca Gutirrez, J ess 65-66,86
Garca Icazbalceta, J oaqun 35
Garca Naranjo, Nemesio 65,67,87
Garca Pimentel, Luis 65,67,87
Garibay, ngel Mara 44
Garrido Canabal, Toms 83
Geremek, Bronislaw 176
Giard, Luce 196
Gibaja y Patrn, Antonio 65,67,79,87
Gil Pujol, Xavier 205,219
Gilly, Adolfo 109
Gmez Morn, Manuel 73
Gmez Robledo, Antonio 125
Gonzalbo Aizpum, Pilar 185,198
Gonzlez Casanova, Pablo 108,110,114,167,169
Gonzlez de Alba, Luis 259
Gonzlez, Genaro Mara 77
Gonzlez Obregn, Luis 12,38,40
Gonzlez y Gonzlez, Luis 167-168
268 269
T e n d e n c i a s y c o r r i e n t e s d e l a h i s t o r i o g r a f a I n d i c e o n o m s t i c o
Gracida, Elsa 109
Gruzinski, Serge 184-185,187,195-196,198
Guerrero, Francisco J avier 109
Guevara, Ernesto Che 130
Guinzburg, Carlo 190
Guisa y Acevedo, J ess 65,67,74,87
Gunder Frank, Andr 140
Gutirrez, Blas J os 77
Gutirrez Casillas, J os 65,67,87
Guzmn, Eulalia 108,114
H
Habermas, J rgen 146,148
Habsburgo, Maximiliano de 71,76,78
Hale, Charles 17,49
Haya de la Torre, Vctor Ral 253
Heidegger, Martn 126,128,191,237
Hegel, George Wihelm 127,129,131
Hempel, Cari 42
Hernndez Chvez, Alicia 195
Hemndez Prado, J os 54
Herrejn, Carlos 83
Hidalgo, J os Manuel 123
Hidalgo, Miguel 115
HUI, Christopher 143
Hobsbawm, Eric. J. 143
Hogan, Michael 76
Huerta, Victoriano 76
Husseri, Edmund 126,128
I
Icaza, Francisco A. de 82
Iglesia, Ramn 12,19,43
Iglesias Caldern, Femando 77
maz, Eugenio 126-127
Islas Garca, Luis 78
Iturbide, Agustn de 70,84-85,87
J aegger, Werner 124
J oachim, Benoit 148
J urez, Benito 76,85
J ulliard, J acques 201
J unco, Alfonso 65,67,75,87
K
Kepler, J ohannes 125
Kim, Paul 33,36
Koselleck, Reinhart 25,31,155,224,236-249,256-257
Krauze, Enrique 50
Kula, Witold 176,208,221
Lacan, J acques 30,192,194
Lacoste, Yves 215
Lagarde, Marcela 108,114
Lanceros, P. 25,261
Langlois, Charles 25,155
Laqeuer, Thomas 190
Leal, J uan Felipe 108,114-115
Le Bon, Gustave 34
Lefebvre, Henri 148
Le Gaufey, Guy 199
Le Goff, J acques 176,195
Lenin, VI . 130
Len Portilla, Miguel 92,129,130
LviBmhl,L. 179
Levi, Giovanni 168
Lira, Andrs 228
Lizcano, Emmanuel 199
Lpez Austin, Alfredo 109,115
Lpez Beltrn, Lauro 65,67,87
Lpez y Rivas, Gilberto 108
Lovejoy, Paul 237,243
Lukcs, Georg 127
Lyotard, J ean Franois 142,145
270 271
T e n d e n c i a s y c o r r i e n t e s d e l a h i s t o r i o g r a f a n d i c e ONOMSTICO
M
Mabillon,Dom 34
Madrid, Miguel de la 72
Magaa, Gildardo 110,115
Maillard, Chantal 261
Maistre, J oseph de 63-64
Mancisidor, J os 103,115
Manheim,Karl 61
Mara y Campos, Armando de 65
Maritegui, J os Carlos 130,253
Marini, Ruy Mauro 141
Mrquez Montiel, J oaqun 65,87
Martnez del Campo, Rafael 65,88
Marzal, Manuel 261
Marx,Kari 16,127,130,140,153,164,169,176
Matos, Toms de 190
Matute, lvaro 11,17,19,25,33,35-37,92,94,195,224,227
Mayol, Pierre 196
Medina Ascendo, Luis 83
Medina, J os Toribio 184,199
Meinecke, Friedrich 243
Mndez Planearte, Gabriel 65,67,88
Mendizbal, Miguel Othn de 103
Merquior, J os Guilherme 48
Meyer, J ean 78,83
Mier, Servando Teresa de 122
Milza, Pierre 213,215
Mill, J ohn Stuart 34
Mina,M.C. 209,221
Miramn, Miguel 71,78
Miranda, J os 40-41
Mirn, Severo 151
Moinsivis, Carlos 162
Molina Enriquez, Andrs 99
Mommsen, Theodor 164
Montejano, Rafael 83
Mora, J os Mara Luis 39,92,129,198-199
Mordones, J os 261
Morelos, J os Mara 75,81
Moreno Fraginals, Manuel 98
Moya Lpez, Laura Anglica 50
Muri, J os Mara 92
Muriel, J osefina 83
Mussolini, Benito 70
N
Nalda, Enrique 109
Nathan Bravo, Elia 199
Navarrete, Flix 76,78,80,86
Navarrete, Heriberto 65,67,78
Newton, Isaac 125
Nicol, Eduardo 127
Nieto, Carlos 261
Nietzsche, Friedrich 45,167,191,246
Nora, Pierre 221
Novick, Peter 39
O
Obregn, lvaro 101
OGorman, Edmundo 15,28,32,43-44,131,184,199
Olmedo, Daniel 65,67,88
Oncina, Faustino 230
Ongana, J uan Carlos 138
Ortega y Gasset, J os 16,41,121
Ortega Noriega, Sergio 199
Palacios, Guillermo 262
Palacios Macedo, Miguel 52
Palavicini, Flix F. 101
Palazn, Mara Rosa 107
Pani, Alberto J. 101
Pappe, Silvia 185
Parra, Porfirio 33-34
Paso y Troncoso, Francisco del 37
Paz, Octavio 171
Pea, Sergio de la 108
Pereyra Boldrini, Carlos 107
272
273
T e n d e n c i a s y c o r r i e n t e s d e l a h i s t o r i o g r a f a
I n d i c e o n o m s t i c o
Prez Montfort, Ricardo 92,113,188,197
Prez Salazar, Francisco 82
Pirenne, Henry 179
Planearte y Navarrete, Francisco 82
Pocock, J ohn Greville A. 237
Poinsett, J oel R. 73,76,81
Pompa y Pompa, Antonio 83
Popper, Karl 42
Porras Muoz, Guillermo 83
Portes Gil, Emilio 80
Potash, Robert A. 18
Prochasson, Cristope 201,207
R
Raat, William D. 34,36
Ramos Medina, Manuel 185,199
Ramos Pedrueza, Rafael 103
Ramos, Samuel 28,107,122-123,128
Ranke, Leopold von 34,36,164
Ratzel, Friedrich 34
Regis Planchet, Francisco 65,88
Rmond, Ren 202,207-208,211
Rendn Corona, A. 221
Reyes Heroles, J ess 50
Reyes, Alfonso 100,168
Richter, M. 237,243
Ros, Norma de los 18,23,28,135
Rioux, J ean Pierre 206
Rius Facius, Antonio 65,67
Riva Palacio, Vicente 55,40
Rivet, Paul 165
Roces, Wenceslao 35,104,107,127,169
Rojo, Luis A. 25,31,223
Romero de Terreros, Manuel 82
Rose, J osephine 194
Rothacker, Erich 236
Rubial, Antonio 187
Rubio Ma, Ignacio 83
Russell, Bertrand 123
Senz,Aarn 38
Salado Alvarez, Victoriano 66
Salazar, Oliveira 70
Salazar, Rosendo 110
Saldivar, Amrico 109
Salinas de Gortari, Carlos 24
Salmern, Celerino 65-68,77,81,89
San Martn, J os de 72
Snchez Quintanar, Andrea 14-16,91,112
Snchez Vzquez, Adolfo 107,127,169
Sandoval, Femando 167
Schaff, Adam 148
Scheler, Max 129
Schifter, J acobo 190
Schlarman, J oseph H. L. 66,89
Schmitt, Cari 237
Seignobos, Charles 25,35,39,155
Semo, Enrique 98,109,117
Sigfried, Andr 160
Silva Herzog, J ess 110,154,167,171
Simpson 40
Skinner, Quentin 237
Sotelo Incln, J ess 110
Spencer, Herbert 34
Surez, Marcela 185,196
Sucre, J os Antonio 72
Taine, Hiplito 33
Tapia Mndez, Aureliano 83
Taracena, Alfonso 65,67,89
Teja Zabre, Alfonso 103
Thomas Buckle, Henry 33
Thompson, E. P. 142
Toledo, V. 256
TorreVillar, Ernesto de la 92,167
Toussaint, Manuel 44
Trabulse, Elias 195
274
275
T e n d e n c i a s y c o r r i e n t e s d e l a h i s t o r i o g r a f a n d i c e o n o m s t i c o
Trueba, Alfonso 65,67,74,89
TundeLara, M. 222
V
Valads,J osC. 110
ValleArizpe, Artemio del 38,40,82
ValverdeTllez, Emeterio 65
Vasconcelos, J os 65,67,89,100
Vattimo, Giovanni 25,142,146,191
Vaugts, Clotilde 125
Veyne, Paul 191
Vigil, J os Mara 54
Vilar, Pierre 111,176,215
Villaseor, Alejandro 65,67,90
Villegas, Abelardo 17,28,110,121
Villegas, Gloria 92
Vmoro,Luis 31,101,110,131,224
Zaid, Gabriel 19
Zamacois, Niceto de 63
Zavala, Lorenzo de 75
Zavala, Silvio 40,42,83,167
Zea, Leopoldo 110,123,129
W
Wallerstein, Inmanuel 155,205
Warman, Arturo 108
Weber, Alfred 164,172
Weber, Max 164,172
Weckman,Luis 83
White, Hayden 44,61
Wilkie 22
Windschuttle, Keith 45
Wittgenstein, Ludwig 42
Wobeser, Gisela von 20
X
Xirau, J oaquin 127
Xirau, Ramn 127
Yamuni, Vera 262
Yturbe, Corina de 107
276
277
Tendencias y corrientes de la historiografa
mexicana del siglo XX
Conrado Hemndez (coord.)
se termin de imprimir en el mes de septiembre de 2003
en los talleres de
Gustavo Gonzalo Crdenas
La edicin consta de 1000 ejemplares.
Coordinacin;
Patricia Delgado Gonzlez
Correccin:
Heriberto Muiz Serrato
Composicin tipogrfica:
Rosa Mara Manzo Mora
Portada:
Guadalupe Lemus Alfaro
Al constituir un conocimiento de suyo cambiante, la esencia
de la historiografa es su continua revisin; sta muestra los cambios y
los avances en el conocimiento histrico a travs de los aportes de sus
sucesivos creadores. En ltima instancia, tambin revela los enfoques
progresivos o simultneos de lo histrico que delimitan tendencias y
corrientes que dan cuenta de la relacin estrecha entre las ideas
originadas en contextos ms amplios, las necesidades especficas de
una poca y las circunstancias concretas que en los historiadores
dieron origen a un determinado relato histrico.
Los autores del presente volumen asumen el reto de plantear
criterios para ordenar y analizar la historiografa del siglo XX dentro
de las tendencias y corrientes delimitadas a partir de afinidades
temticas, tericas y metodolgicas. Se presentan diez ensayos, ocho
que analizan las historiografas positivista, liberal, conservadora, de
izquierda, as como la historia de las ideas de 1940 a 1960, los nuevos
gneros historiogrficos, la influencia de la corriente francesa de los
Annales y la historia de las mentalidades. Y dos con propuestas
tericas y metodolgicas: por una parte, la invitacin a renovar los
enfoques y los mtodos para practicar una nueva historia poltica; por
la otra, la propuesta de reorientar la historia de las ideas difundida por
J os Gaos en una nueva historia conceptual fundada en el nexo
reciente entre hermenutica e historia.
ISBN 970-679-095-0
4294
C o l e c c i n D ebat es

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