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U M C R U Z A M E N T O - K A F K A

Tenho um animal singular, metade gatinho, metade cordeiro. Herdei-o


com uma das propriedades de meu pai. Contudo, apenas se desenvolveu ao
meu tempo, pois anteriormente possua mais de cordeiro que de gatinho. Agora
participa das duas naturezas igualmente. Do gato, a cabea e as unhas; do
cordeiro, o tamanho e a figura; de ambos, os olhos, selvagens e acesos; o
pelo, suave e bem assentado; os movimentos, j saltitantes, j lnguidos. Ao
sol, sobre o parapeito da janela, faz-se uma bola e ronroneia. No prado corre
como enlouquecido e mal se pode alcan-lo. Foge dos gatos e pretende
atacar os cordeiros. Em noites de lua so as telhas o seu caminho preferido.
No pode miar e tem repugnncia pelos ratos. capaz de passar horas inteiras
espreita diante do galinheiro, mas at agora no aproveitou nunca a ocasio
de matar. Alimento-o com leite doce; o que melhor lhe assenta. Bebe-o
sorvendo-o a longos tragos por entre seus dentes ferozes. Naturalmente, um
espetculo completo para as crianas. No domingo pela manh hora de
visitas. Ponho o animalzinho sobre os meus joelhos e as crianas de toda a
vizinhana detm-se ao meu redor.
Ento so formuladas as perguntas mais maravilhosas, essas que
nenhum ser humano pode responder: por que existe apenas um animal como
este, por que eu o tenho, exatamente eu, se antes dele existiu outro animal
assim e como ser depois de morto, se se sente muito s, por que no d cria,
como se chama, etc.
No me dou ao trabalho de responder, e contento-me em mostrar, sem mais
explicaes, aquilo que possuo. s vezes, as crianas vm com gatos e uma
vez, at trouxeram dois cordeiros. Mas contrariamente s suas esperanas,
no se produziram cenas de reconhecimento. Os animais olhavam-se
tranquilamente com olhos animais e consideraram, sem dvida,
reciprocamente, sua existncia como uma obra divina.
Sobre os meus joelhos, este animal no conhece nem o medo nem
desejos de perseguir ningum. Acocorado contra mim como se sente melhor.
Est apegado famlia que o criou. Isto no pode ser considerado, por certo,
como uma demonstrao de fidelidade extraordinria, porm como o reto
instinto de um animal que na terra tem inumerveis parentes polticos, mas
talvez nem um s consanguneo, e para o qual, por isso, lhe parece sagrada a
proteo que encontrou entre ns.
s vezes me faz rir quando me fareja, desliza-se por entre minhas
pernas, e no h modo de afast-lo de mim. No satisfeito em ser gato e
cordeiro, quer ser quase cachorro. Aconteceu uma vez que, como pode ocorrer
a qualquer um, no encontrava soluo para meus problemas de negcios e
para tudo o que se relacionasse com eles, e pensava abandonar tudo; em tal
estado de esprito enterrei-me na cadeira de palha, com o animal sobre os
joelhos, e ao olhar para baixo percebi casualmente que dos longussimos pelos
de sua barba gotejavam lgrimas. Eram minhas? Eram suas? Tinha tambm
aquele gato com alma de cordeiro ambio humana? No herdei grande coisa
do meu pai, mas esta herana digna de ser mostrada.
Tem ambas as inquietaes em si, a do gato e a do cordeiro, por
diversas que sejam uma e outra. Por isso a pele lhe estreita. s vezes salta
sobre o assento, ao meu lado, apoia-se com as patas dianteiras em meu ombro
e pe o focinho junto ao meu ouvido. como se me dissesse algo e ento se
inclina para diante e olha-me cara a cara para observar a impresso que a
comunicao me fez. E para ser complacente com ele, fao como se tivesse
compreendido algo e confirmo com a cabea. Ento salta ao solo e comea a
bailar ao meu redor.
Talvez o faco de aougueiro fosse uma libertao para este animal,
mas como o recebi em herana devo evitar isso. Por isso ter de esperar que o
alento lhe falte por si, apesar de que, s vezes, me olhe com olhos
humanamente compreensivos que incitam a agir compreensivamente.

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