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Captulo I

Cul es el fin principal de la repblica bien ordenada


La Repblica es un recto gobierno de varias familias y de lo que les es comn, con
poder soberano. Bodin desmenuza la definicin y explica que el recto gobierno se
diferencia de las bandas de ladrones y piratas; con stas no debe !aber trato, ni comercio,
ni alianzas.
La repblica es una sociedad de !ombres reunidos para vivir bien y felizmente.
"us tres elementos principales son la familia, la soberan#a y lo que es comn en una
repblica.
$o tiene en cuenta para definir la repblica, la palabra felizmente, sino que apunta m%s
alto para alcanzar o aproximarse al recto gobierno.
"i la verdadera felicidad de una repblica y la de un individuo son una y misma cosa, y
si el supremo bien, tanto de la repblica en general como de cada uno en particular, reside
en las virtudes intelectivas y contemplativas, es preciso, igualmente, reconocer que un
pueblo gozar% del supremo bien cuando se propone, como meta , e&ercitarse en la
contemplacin de las cosas naturales, !umanas y divinas, alabando por todo ello al gran
pr#ncipe de la naturaleza. "i reconocemos que en ello reside el fin principal de la vida feliz
del individuo, afirmamos igualmente que constituye el fin y felicidad de una repblica.
La repblica debe contar con varias cosas' territorio suficiente para albergar a sus
!abitantes;
(na tierra frtil y ganado abundante para alimento y vestido de los sbditos; dulzura del
cielo, templanza del aire y bondad de las aguas para que gocen de salud y para defensa y
salud del pueblo, materias propias para construir casas y fortalezas. )ara dominar a los
enemigos y extender sus fronteras por conquista, se !ace provisin de armas ofensivas.
*l supremo bien depende de las virtudes intelectiva que +ristteles denomin accin del
entendimiento.
*l fin principal de la repblica bien ordenada reside en las virtudes contemplativas,
aunque las acciones pol#ticas sean necesariamente anteriores y las menos ilustres vengan
las primeras; +s# ocurre con la actividad dirigida a acumular las provisiones necesarias
para mantener y defender la vida de los sbditos. $o obstante, tales acciones se refieren a
las morales, y stas a las intelectivas, cuyo fin es la contemplacin del ob&eto m%s bello
posible e imaginable.
Captulo II
De la administracin domstica y de la diferencia entre la repblica y la familia
La administracin domstica es el recto gobierno de varias personas y de lo que le es
propio, ba&o la obediencia de una cabeza de familia.
*ntiende por administracin domstica el recto gobierno de la familia y del poder que el
&efe de sta tiene sobre los suyos y de la obediencia que le es debida.
+l igual que la familia bien dirigida es la verdadera imagen de la repblica, y el poder
domstico es comparable al poder soberano, as#, el recto gobierno de la casa es el
verdadero modelo del gobierno de la repblica.
"i el poder soberano que une a todos los miembros y partes y todas las familia y
colegios en un solo cuerpo no est%, de&a de ser repblica. $o es la villa, ni las personas,
las que !acen la ciudad, sino la unin de un pueblo ba&o un poder soberano.
,
*s preciso que !aya alguna cosa en comn y de car%cter pblico, como el patrimonio
pblico, el tesoro pblico, el recinto de la ciudad, las calles, las murallas, las plazas, los
templos, los mercados los usos, las leyes, las costumbres, la &usticia, las recompensas, las
penas y otras cosas seme&antes, que son comunes o pblicas o ambas cosas a la vez.
La familia es el recto gobierno de varias personas, y de lo que le es propio, ba&o la
obediencia de una cabeza de familia. La administracin domstica y el recto gobierno de
las familias requiere la distincin y divisin de los bienes, porque la conservacin de lso
bienes de cada uno en particular significa la conservacin del bien pblico.
*s preciso que los tratados de familia estn su&etos a las leyes, del mismo modo que las
cabezas de familia est%n su&etos a los pr#ncipes soberanos..
Captulo III
Del poder del marido y de si es conveniente restaurar la ley de repudio
*l poder pblico reside en el soberano que da la ley, o en las personas de los
magistrados que se pliegan a la ley y mandan a los dem%s magistrados y a los particulares.
*l mando privado corresponde a los cabezas de familia y a las corporaciones y colegios en
general.
La libertad natural es no depender, salvo de -ios, de nadie, y a no tolerar otro mando
que el de s# mismo, es decir, el de la razn, que siempre se a&usta a la voluntad de -ios.
+ntes que se pueda mandar como es debido a los dem%s, es preciso aprender a dominarse a
s# mismo.
Captulo IV
Del poder del padre, y si es bueno usar de l como hacan los antiguos romanos
*l recto gobierno del padre y de los !i&os consiste en usar bien de la potestad que -ios
!a conferido al padre sobre sus propio !i&os, o la ley sobre los !i&os adoptivos, y en la
obediencia, amor, y reverencia de los !i&os !acia sus padres.
*l padre es la verdadera imagen del gran -ios soberano, padre universal de todas las
cosas.
*s necesario que pr#ncipes y legisladores vuelvan a las antiguas leyes que ata.en al
poder de los padres sobre el poder de los !i&os, regul%ndolo segn la ley de -ios, tanto si
son !i&os leg#timos como naturales.
Captulo V
Del poder del se!or y si se deben tolerar esclavos en la repblica bien ordenada
*star#a dispuesto a reconocer que la servidumbre es natural cuando el !ombre fuerte,
robusto, rico e ignorante obedeciera al sabio, discreto y dbil aunque sea pobre. )ero
someter los sabios a los locos, los inteligentes a los ignorantes, los malos a los buenos, va
contra la naturaleza, salvo que se argumente sutilmente diciendo que el esclavo prudente
gobierna y manda a su se.or y el sabio conse&ero a su rey imprudente.
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)ero !abindosele dado al !ombre libertad para elegir entre el bien y el mal, muc!as
veces contraviene la pro!ibicin y escoge lo peor en contra de la ley de -ios y de la
naturaleza. La opinin depravada tiene tanta fuerza para l que se transforma en ley con
mayor autoridad que la misma naturaleza; de este modo, no !ay impiedad ni perversidad
que no !aya sido tenida por virtud o piedad.
$o !ay que medir la ley natural con las acciones de los !ombres, por muy antiguas que
sean, ni concluir, por tanto, que la servidumbre de los esclavos sea de derec!o natural, ni
que la caridad consista en guardar los cautivos para obtener de ellos ganancia y beneficio,
como si fueran animales.
*l pol#tico prudente no es quien destierra de la repblica a los ladrones, sino quien les
impide entrar.
$o cree que !aya que darles la libertad a los esclavos de repente, sinosino que el
procedimiento me&or es ense.arles algn oficio antes de darles la libertad.
Captulo VI
Del ciudadano y de la diferencia entre el sbdito, el ciudadano, el e"tran#ero, la villa, la
ciudad y la repblica
*l ciudadano es el sbdito libre dependiente de la soberan#a de otro.
-e varios ciudadanos, sean naturales, naturalizados o libertos, se forma la repblica,
cuando son gobernados por el poder soberano de uno o varios se.ores, aunque difieran en
leyes, en lengua, en costumbres, en religin y en raza. "i todos los ciudadanos son
gobernados por las mismas leyes y costumbres, no slo es una repblica, sino que a la vez
se trata de una ciudad aunque los ciudadanos estn disgregados en distintas villas, aldeas o
provincias.
La repblica puede tener varias ciudades y provincias con costumbres diversas, pero
sometidas, sin embargo, al imperio de un se.or soberano y a sus edictos y ordenanzas.
La palabra ciudadano se refiere propiamente al sbdito natural, que tiene el derec!o de
integrar corporaciones ay colegios, as# como otros privilegios que no son compartidos por
los burgueses.
*l naturalizado que !abita en una villa y goza del derec!o de los burgueses se llama
burgus.
*l ciudadano es el nacido de ciudadano o de burgus, en tanto que el burgus es al que
se acepta como ciudadano.
La nota caracter#stica de la ciudadan#a es la obediencia y reconocimiento del sbdito
libre !acia su pr#ncipe soberano, y tutela, &usticia y defensa del pr#ncipe !acia el sbdito.
Captulo VII
De $uienes estn ba#o la proteccin de otro y de la diferencia entre los aliados,
e"tran#eros y sbditos
La proteccin no implica sumisin del que se pone ba&o proteccin, ni mando del
protector sobre sus protegidos, implica !onra y reverencia de stos para el protector, que !a
asumido su defensa y proteccin, sin disminucin alguna de la dignidad de los protegidos,
sobre quienes el protector no tiene poder.
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"e denomina protegidos a los clientes, protectores, patronos.
*l liberto debe prestaciones serviles al patrono y puede ser reducido a a servidumbre si
es ingrato; el protegido no debe al protector parte alguna de su !erencia.
*l vasallo debe fe, !omena&e, ayuda, socorro y reverencia al se.or, sumisin y
obediencia.
1odos los dem%s que no son sbditos, ni aliados, son coaliados, enemigos o neutrales.
Los coaliados son los aliados de nuestros aliados, pese a que no son nuestros aliados
directos.
CaptuloVIII
De la soberana
La soberan#a es el poder absoluto y perpetuo de una repblica. *ste poder es perpetuo.
La soberan#a no es limitada, ni en poder, ni en responsabilidad, ni en tiempo.
*l pueblo no se despo&a de la soberan#a cuando instituye uno o varios lugartenientes con
poder absoluto por tiempo limitado, y muc!o menos si el poder es revocable al arbitrio del
pueblo, sin plazo determinado.
$o ocurre as# con el pr#ncipe ciudadano, quien slo est% obligado a dar cuenta a
-ios...La razn de ello es que el uno es pr#ncipe, el otro sbdito; el uno se.or, el otro
servidor; el uno propietario y poseedor de la soberan#a, el otro no es ni propietario ni
poseedor de ella, sino su depositario.
*l que recibe el poder soberano por toda su vida puede obtenerlo as#'
"i el poder soberano le es dado pura y simplemente, no a t#tulo de magistrado, es claro que
aqul es y puede llamarse monarca soberano, ya que el pueblo se !a despo&ado de su poder
soberano para darle posesin e investirlo, poniendo en l todo su poder, prerrogativas y
soberan#as...
2as si el pueblo otorga su poder a alguien por vida, a t#tulo de oficial o lugarteniente, o
por descargarse del e&ercicio de su poder, en tal caso, no es soberano, sino simple oficial,
lugarteniente, regente, gobernador o custodio y encargado del poder de otro.
3uando se e&erce el poder de otro por tiempo determinado o a perpetuidad, sea por
comisin, por institucin, o por delegacin, el que e&erce este poder no es soberano.
*l poder absoluto emana del pueblo o lo se.ores de una repblica que confieren pura y
simplemente el poder soberano y perpetuo a alguien para disponer de sus bienes, de sus
personas y de todo el estado a su placer, as# como de su sucesin.
La soberan#a dada a un pr#ncipe con cargas y condiciones no constituye propiamente
soberan#a, ni poder absoluto, salvo si las condiciones impuestas al nombrar al pr#ncipe
derivan de las leyes divina o natural.
*l poder es absoluto y soberano, porque no est% su&eto a otro condicin que obedecer lo
que la ley de -ios y la natural mandan.
1odos los pr#ncipes de la tierra est%n su&etos a las leyes de -ios y de la naturaleza y a
ciertas leyes !umanas comunes a todos los pueblos.
*s necesario que quienes son soberanos no estn de ningn modo sometidos al imperio
de otro y puedan dar ley a los sbditos y anular o enmendar las leyes intiles; esto no
puede ser !ec!o por quien est% su&eto a las leyes o a otra persona.
Las leyes del pr#ncipe soberano, por m%s que se fundamenten en buenas y vivas
razones, slo dependen de su pura y verdadera voluntad.
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*n cuanto a las leyes divinas y naturales, todos los pr#ncipes de la tierra est%n su&etos a
ellas y no tienen poder para contravenirla.
*l pr#ncipe no queda obligada a sus leyes, ni a las leyes de sus predecesores, sino a sus
convenciones &ustas y razonables, y en cuya observancia los sbditos, en general o en
particulaar, est%n interesados.
La palabra del pr#ncipe debe ser como un or%culo; ste pierde su dignidad cuando nos
merece tan mala opinin que no lo creemos si no &ura, o no se atiene a su promesa si no le
damos dinero.
La ley depende de quien tiene la soberan#a, quien puede obligar a todos los sbditos,
pero no puede obligarse a s# mismo. La convencin es mutua entre el pr#ncipe y los
sbditos, obliga a las dos partes rec#procamente y ninguna de ellas pueda contravenirla en
per&uicio y sin consentimiento de la otra; en este caso, el pr#ncipe no est% por encima de
los sbditos. 3uando cesa la &usticia de la ley que &ur guardar, el pr#ncipe no sigue
obligado a su promesa, como ya !emos dic!o; los sbditos, por el contrario, est%n, en
cualquier caso, obligados a sus promesas, a no ser que el pr#ncipe les releve de ellas.
*n cuanto a las leyes que ata.en al estado y fundacin del reino, el pr#ncipe no las
puede derogar por ser ane&as e incorporadas a la corona.
)or lo que se refiere a las costumbres, generales o particulares, que no ata.en a la
fundacin del reino, se !a observado la costumbre de no alterarlas sino despus de !aber
reunido, segn las formas prescriptas, a los tres estados de 5rancia. *l rey no tiene por qu
conformarse a su conse&o, pudiendo !acer lo contrario de lo que se pide, si la razn natural
y la &usticia de su designio le asisten. La grandeza y ma&estad de un autntico pr#ncipe
soberano se pone de manifiesto cuando, reunidos en asamblea, los estados de todo el
pueblo dirigen !umildemente demandas y peticiones a su pr#ncipe; sin poder de mando y
decisin, ni voz deliberante, aceptan por ley, edicto u ordenanza todo lo que el rey se sirve
consentir o rec!azar, mandar o pro!ibir.
La soberan#a del monarca en nada se altera ni disminuye por la presencia de los estados;
por el contrario, su ma&estad se engrandece y enriquece cuando todo su pueblo lo reconoce
como soberano.
1odos los pr#ncipes est%n su&etos, puesto que tales leyes son naturales aunque sea el
pr#ncipe quien las !aga publicar.
"i la ley es til y no per&udica a la &usticia natural, el pr#ncipe no est6% su&eto a ella, sino
que la puede modificar o anular, a su arbitrio, siempre que la derogacin de la ley, al
aportar provec!o a los unos, no per&udique a los dem%s sin &usta causa.
Lo que no es l#cito es que el sbdito contravenga las leyes de su pr#ncipe so pretexto de
!onestidad o de &usticia ... , porque la ley pro!ibitiva es m%s fuerte que la equidad aparente,
si la pro!ibicin no va directamente contra la ley de -ios y de la naturaleza. La ley civil
ser% buena, &usta y razonable y, sin embargo, el pr#ncipe no debe estar su&eto a ella en
modo alguno.
*l derec!o implica slo la equidad; la ley conlleva mandamiento. La ley no es otra cosa
que el mandato del soberano que !ace uso de su poder.
*l poder absoluto no significa otra cosa que la posibilidad de derogacin de las leyes
civiles, sin poder atentar contra la ley de -ios, quien, a travs de ella, !a manifestado
claramente la ilicitud de apoderarse, e incluso desear los bienes a&enos.
*l rey no muere &am%s, como se dice, sino que desde el momento en que uno muere, el
varn m%s prximo de la dinast#a toma posesin del reino antes de ser coronado. *sto no
le es atribuido por sucesin paterna, sino en virtud de la ley del reino.
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"i la &usticia es el fin de la ley, la ley obra del pr#ncipe y el pr#ncipe imagen de -ios, por
la misma razn, es necesario que la ley del pr#ncipe sea !ec!a a medida de la ley de -ios.
Captulo %
De los verdaderos atributos de la soberana
*s preciso que los atributos de la soberan#a sean tales que slo convengan al pr#ncipe
soberano, puesto que si son comunicables a los sbditos, no puede decirse que sean
atributos de la soberan#a.
*l pr#ncipe que !emos puesto como imagen de -ios, no puede !acer de un sbdito su
igual sin que su poder desaparezca.
*l primer atributo del pr#ncipe soberano es el poder de dar leyes a todos en general y a
cada uno en particular.
"i el pr#ncipe soberano es se.or de la ley, los particulares son se.ores de las costumbres.
La costumbre adquiere su fuerza poco a poco y por el consentimiento comn, durante
largos a.os, de todos o de la mayor parte. )or el contrario, la ley se !ace en un instante y
toma su fuerza de aquel que tiene el poder de mandar a todos.
La costumbre fluye dulcemente y sin compulsin. La ley es ordenada y promulgada por
un acto de poder y, muy a menudo, mal del grado de los sbditos.
La ley puede anular la costumbre pero la costumbre no puede derogar la ley.
La e&ecucin de la ley no queda abandonada a la discrecin del magistrado y de quienes
tienen la funcin de !acer guardar las leyes. La costumbre no conlleva ni recompensa ni
pena; la ley conlleva recompensa y pena, a no ser que no se trate de una ley permisiva que
levante las pro!ibiciones de otra ley.
La costumbre slo tiene fuerza por tolerancia y en tanto que place al pr#ncipe soberano,
quien puede convertirla en ley mediante su !omologacin.
1oda la fuerza de las leyes civiles y costumbres reside en el poder del pr#ncipe soberano.
Ba&o este mismo poder de dar y anular la ley, est%n comprendidos todos los dem%s
derec!os y atributos de la soberan#a, de modo que, !ablando en propiedad, puede decirse
que slo existe este atributo de la soberan#a. 1odos los dem%s derec!os est%n
comprendidos en l' -eclarar la guerra y la paz, conocer a los magistrados, instituir y
destituir a los oficiales, gravar o eximir a los sbditos de cargas, etc.
1odos estos son los verdaderos atributos de la soberan#a, y est%n comprendidos ba&o el
poder de dar la ley a todos en general y a cada uno en particular, siempre que dic!o poder
se reciba slo de -ios.
*l modo m%s seguro de conservar un estado es no otorgar ningn atributo de la soberan#a
al sbdito, y an menos al extran&ero, porque es el pelda.o para ascender a la soberan#a.
*l pr#ncipe soberano no puede conceder gracia de la pena establecida por la ley de -ios,
del mismo modo que no puede dispensar de una ley a la que l mismo est% su&eto.
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LOS SEIS LIBROS DE LA REPBLICA
JEAN BODIN
RESUMEN DEL LIBRO PRIMERO
Alumna: Constanza Pasino
Plan B
Seminario: De la soberana a la !obernabili"a"
Pro#esora: Ana $a!ari
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