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Nazismo y revisionismo histrico

Pier Paolo Poggio


- s k a l -
Diseo de cubierta
RAG
Traduccin de
Marta Malo de Molina Bodeln
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del Cdigo Penal, podrn ser castigados con penas
de multa y privacin de libertad quienes
reproduzcan sin la preceptiva autorizacin o plagien,
i todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica
fijada en cualquier tipo de soporte.
Ttulo original
Nazismo e revisionismo storico
manifestolibri srl, 1997
Ediciones Akal, S. A., 2006
para lengua espaola
Sector Foresta, 1
28760 Tres Cantos
Madrid - Espaa
Tel.: 918 061 996
Fax: 918 044 028

www.akal.com
ISBN-10: 84-460-1551-X
ISBN-13: 978-84-460-1551-2
Depsito legal: M-32.463-2006
Impreso en Cofs, S. A.
Mstoles (Madrid)
ndi ce gener al
Advertencia ............................................................................................................ 7
1. El conflicto de las interpretaciones............................................................... 9
2. Hitler y el racismo nazi .................................................................................. 47
3. Estrategias revisionistas .................................................................................. 81
4. Ernst Nolte y la superacin histrico-filosfica del nazismo.................... 105
5. La solucin final y la historia......................................................................... 133
Apndice ................................................................................................................ 197
Por un anlisis crtico-histrico del revisionismo....................................... 199
La recepcin de Nolte en I talia..................................................................... 223
Advertencia
Desde hace por lo menos una dcada, el revisionismo histrico ocupa un lugar
central en un conflicto en el que est en juego el control de la representacin del pasa
do, en primer lugar de la historia del siglo XX. Teniendo por objeto la formacin del
sentido comn a travs del uso pblico de la historia, la revisin del juicio sobre los
grandes acontecimientos de la contemporaneidad ha descubierto como lugar privile
giado el sistema de los medios de comunicacin de masas. Los resultados alcanzados
no se derivan nicamente de la potencia del medio, sino de la crisis concomitante de
las culturas polticas, de la que el revisionismo histrico constituye una expresin, y
de la imposibilidad por parte de la enseanza de hacer de muro de contencin de un
discurso con una fuerte legitimacin en trminos de novedad y cientificidad. Lo
cual remite al papel desempeado por aquellos sectores de la historiografa acadmi
ca que han desarrollado una opcin militante, utilizando el revisionismo histrico
como instrumento para una batalla poltica.
En este contexto, la revisin del juicio sobre el nazismo adquiere una enverga
dura decisiva. El revisionismo histrico ganar o perder en la medida en que con
siga invertir la representacin de sentido comn del nazismo y relativizar el juicio
sobre el Tercer Reich, llegando a mitigar las dimensiones y el significado de la solu
cin final.
El problema resulta crucial entre otras cosas porque la Alemania hitleriana, el
nazismo y la Sho representan el banco de pruebas, el desafo ms elevado y difcil,
para toda la historiografa. Y, en efecto, las investigaciones se han multiplicado con
gran intensidad, aunque con demasiada frecuencia se han quedado en el seno de los
circuitos de especialistas. Hay, por lo tanto, un trabajo de traduccin al pblico, de
divulgacin y discusin, que tiene una urgencia propia y un significado en absolu-
7
to banal si se pone en relacin con el desafo del revisionismo histrico, sin olvi
darse del negacionismo.
Este texto intenta responder a este tipo de exigencia. No pretende proporcionar
una interpretacin del nazismo, ni tampoco un verdadero anlisis historiogrfico,
sino ms bien discutir selectivamente las tesis del revisionismo en relacin con el
nazismo y la solucin final, contextualizndolas y confrontndolas con la mejor his
toriografa sobre el tema.
Una primera versin de este texto apareci publicada en Studi bresciani. Qua
derni della Fondazione Micheletti 9 (1996).
Doy las gracias a mis amigos Sergio Bologna y Alberto Burgio por sus crticas y
sugerencias.
8
El conflicto de las
interpretaciones
El punto exacto de engarce entre el revisionismo y las culturas polticas domi
nantes hoy da en los pases industrializados se sita en el juicio sobre el papel his
trico del capitalismo, a su vez sintetizable en la tesis de acuerdo con la cual el capi
talismo ha producido la democracia, derrotando a todos sus adversarios
ideolgicos, incluido, paradjicamente, el propio liberalismo. Se entiende, por lo
tanto, que los revisionistas histricos de todas las gradaciones muestren poco inte
rs en indagar la relacin nazismo-capitalismo, tema clsico de la historiografa mar
xista arrollada por el derrumbe del comunismo, y de ah el riesgo de que quede
ensombrecido un nudo histrico y terico fundamental.
El encuentro entre el movimiento nazi y el capitalismo alemn, antes y sobre todo
despus de la toma del poder, tiene lugar a raz de una confluencia de intereses, aun
que sta no fuera la nica motivacin. Los nazis no exaltaban el capitalismo como
modelo cultural, pero no obstante pensaban que economa y capitalismo coincidan
y que su cometido consista en eliminar los factores perturbadores, como la lucha de
clases o la actividad financiera parasitaria juda, con el fin de permitir que la econo
ma se expandiese de acuerdo con las potencialidades de la nacin alemana. Un pro
grama de estas caractersticas contaba con la simpata de la gran industria, es ms,
los industriales alemanes, indiferentes a la supuesta vocacin democrtica del capi
talismo, pensaban que precisamente la eliminacin de la democracia permitira que
la economa capitalista se expandiese en estado puro, sin obstculos. La colabora
cin entre nazismo y capitalismo no desapareci en los aos de la guerra, cuando la
industria poda disponer de grandes cantidades de fuerza de trabajo a bajo coste,
mientras se proyectaban horizontes de un color an ms rosa a travs de la expan
sin hacia oriente y de la destruccin del bolchevismo.
9
El capitalismo alemn se haba adherido al proyecto nazi porque vislumbraba en
l la posibilidad de dar rienda suelta a sus propios apetitos: los espritus animales
del capitalismo haban encontrado por fin a alguien que allanaba el terreno destru
yendo toda oposicin. Con la guerra, el saqueo adquira dimensiones inditas y la
industria intent sacarle el mximo provecho, con la explotacin de millones de
esclavos. Pero, llegada a este cnit, la alianza empez a dejar ver de manera abierta
sus implicaciones, hasta aquel momento ensombrecidas de modo infame por la sed
de ganancia. En ltima instancia, quienes decidan eran Hitler y los dirigentes nazis,
y sus decisiones empezaban a dejar de ser convenientes desde el punto de vista eco
nmico; en su carrera destructiva y autodestructiva, el nazismo se estaba autono-
mizando. La guerra, que haba permitido llevar al mximo la explotacin de los
recursos humanos y materiales, con su accin gigantesca de destruccin, estaba pre
parando el terreno para una nueva fase frtil de desarrollo econmico, pero slo si
se consegua quitar de en medio al nazismo: La dinmica nihilista, loca e incon
trolada del nazismo era incompatible con la construccin y reproduccin de cual
quier orden econmico permanente1.
El capitalismo alemn haba credo encontrar en el nazismo el instrumento para
conseguir resultados ilimitados e inconfesables, contribuyendo a la destruccin de
la democracia y a la privatizacin y feudalizacin del Estado. Por avidez insaciable,
grandes empresas como la I. G. Farben acabaron participando en la destruccin y
el genocidio, ligndose inextricablemente al rgimen, llegando a unirse indisoluble
mente con el nazismo. Cuando el lazo es tan estrecho y las partes son intercambia
bles, con las SS fundando un imperio econmico al mismo tiempo que los capita
listas y directivos empresariales se convierten en perfectos nazis, resulta difcil y
puede ser desorientador separar poltica y economa para determinar quin decide
en ltima instancia entre sujetos embebidos de la misma Weltanschauung [concep
cin del mundo]. Podramos limitarnos a constatar una confluencia y engarce dif
cil de eludir pese a todos los esfuerzos revisionistas; slo si se incorpora y se man
tiene muy clara esta evidencia, tiene sentido seguir avanzando sin perder lo esencial.
ste nos parece el planteamiento, la disposicin intelectual, del historiador que tal
vez haya proporcionado las aportaciones ms estimulantes sobre la relacin exis
tente entre nazismo y capitalismo, y efectuado indicaciones que siguen siendo toda
va vlidas, ms all de los aspectos particulares puestos en discusin o superados
por las investigaciones posteriores.
1 I. K er sh a w , Che cos il nazismo? Problemi interpretativi e prospettive di ricerca, Turin, Bollati
Boringhieri, 1995, p. 92 [ed. orig.: Nazi Dictatorship: Problems and Perspectives of Interpretation, Lon
dres, Arnold Publishers, 1985; ed. cast.: La dictadura nazi. Problemas y perspectivas de interpretacin,
Buenos Aires, Siglo XXI , 2004] -
10
A principios de la dcada de 1970, la controversia alrededor de las relaciones
existentes entre poltica y economa en el Tercer Reich, incluida la cuestin de la
guerra y el exterminio, encontr en Tim Mason a un estudioso perspicaz e inno
vador, tanto en el plano analtico como en el planteamiento general del problema2.
En polmica explcita con aquellos que ven en el nazismo una etapa de la moder
nizacin, Mason pone de relieve los contenidos y los resultados regresivos de la
destruccin del movimiento obrero: la cancelacin del conflicto social, contra
rrestada nicamente por luchas espontneas y subterrneas que este historiador
ingls saca a la luz a travs de trabajos pioneros, no conllev la materializacin de
una comunidad del pueblo (Volksgemeinschaft) en la que el sistema de bienes
tar compensara la regresin. Quienes aceptan como realidad esta representacin
ideolgica de la mquina de propaganda nazi mistifican la sustancia del nazismo,
persiguiendo, en el mejor de los casos, una historizacin tranquilizante o apolo
gtica. La manipulacin represiva en el interior era funcional a la guerra; la des
truccin de los opositores, de los marginales, de los diferentes, constitua la base
para un dominio poltico-racial que deba extenderse desde Alemania a toda
Europa y el mundo entero.
Bajo la perspectiva de Mason, la primaca de la poltica se concreta en la centra
lidad del terror, cuya tremenda eficacia se deriva del engarce, a travs de aqul, entre
dominio y explotacin. El terror desplegado -subraya Mason- se convierte en un
instrumento educativo indispensable que penetra en la cotidianidad de la vida y
del trabajo, que constituye la verdadera garanta de perpetuacin de un poder abso
luto, la forma especficamente nazi de engarce entre poltica y economa, el terreno
de encuentro del nuevo poder con el capitalismo.
Si el camino que llevaba de la comunidad empresarial a la empresa como campo
de concentracin era breve y directo, del mismo modo, el trayecto de la comuni
dad del pueblo al dominio de la raza superior se manifestaba a travs de la guerra
total y el exterminio.
La poltica de represin y destruccin del movimiento obrero se haba completa
do con un ambicioso intento de integracin, con la adopcin de una poltica social,
encomendada principalmente al sindicato nazi (DAF, Deutsche Arbeitsfront [Fren
te Alemn del Trabajo]), articulada en tomo a compensaciones de orden material y
simblico. De acuerdo con Mason, un objetivo fundamental de Hitler y del nazismo
era asegurarse la paz social, integrando a los trabajadores atomizados en la Volks
gemeinschaft, algo que tuvo fuertes repercusiones en la propia gestin de la guerra,
2 Vase T. MASON, La politica sociale del Terzo Reich, Bari, De Donato, 1980, que reproduce la
introduccin a la vasta antologa documental T. MASON, Arbeiterklasse und Volksgemeinschaft. Doku-
menta und Materialen zur deutschen Arbeiterpolitik 1936-1939, Opladen, Westdeutscher Verlag, 1975.
11
dado que limit la libertad de maniobra de Hitler. Del mismo modo, preocupacio
nes de orden ideolgico y social indujeron a los nazis a mantener a las mujeres en la
mayor medida posible al margen de las fbricas, recurriendo en cambio a trabajado
res extranjeros y a la poblacin de los Lager [campos de concentracin].
En Mason, la argumentacin obrerista, de acuerdo con la cual la lucha de cla
ses, incluso slo de carcter econmico, contribuy a frenar y debilitar el impulso
agresivo del nazismo, encuentra formulaciones, prudentes y matizadas, que el revi
sionismo extremista no ha tenido en absoluto en cuenta, manteniendo la opinin de
que el imperialismo social del Tercer Reich tena su base precisamente en la clase
obrera, en perfecta simetra con el expansionismo sovitico de Stalin.
Las posiciones de Mason, no reductibles a esquemas y ortodoxias, han suscita
do las crticas tanto de la historiografa marxista como de la liberal. Mason no ha
estudiado directamente el problema de los campos de concentracin y exterminio,
pero tambin en esta vertiente crucial del nazismo ha expresado posturas no con
formistas y abiertamente disidentes con las tesis estndar de la izquierda radical a
la que de hecho perteneca.
A partir de sus consideraciones alrededor del carcter econmicamente irracio
nal del exterminio judo, se puede suponer que no habra compartido algunos inten
tos recientes y ambiciosos de reinterpretar el Holocausto a la luz de la lgica econ
mica. En cualquier caso, sobre la cuestin histricamente decisiva del genocidio,
queremos reproducir un fragmento de Tim Mason, tanto ms notable en cuanto
extrado de un texto coyuntural. El objetivo de la polmica en este caso es determi
nado revisionismo de izquierdas que, en nombre del antisionismo, est dispuesto a
confluir en las posiciones de los Nolte, cuando no de los Faurisson: unos y otros
estn a la busca de un ncleo racional del antisemitismo, de aquello que, si no lo
justifica, lo hace no obstante comprensible e historizable, relativizndolo y calando
en la historia reciente y lejana para encontrar antecedentes y analogas.
Mason, interviniendo contra un peligroso paralelismo histrico, en el momento
en que est a punto de desarrollarse el embate ms fuerte del revisionismo acad
mico, se muestra muy preciso y su conclusin resulta perfectamente actual:
Hay un aspecto de importancia capital por el cual la historia/mito de la persecucin
de los primeros cristianos se diferencia por completo de la historia del genocidio nazi: en
el caso de este ltimo, no existe un mito instrumental que espere a ser desvelado; por el
contrario, hay unos hechos (que, desde luego, pueden ser instrumentalizados hoy da para
los fines del sionismo). La idea de que una nueva investigacin puede reducir de algn
modo o llevar a una medida reconociblemente humana el exterminio nazi de los judos
constituye una fantasa fascista/antisemita. Y por ms necesario que sea recalcar los
hechos referentes al genocidio nazi de los rusos, los polacos y los gitanos, no hay duda de
12
que stos no relativizan ni disminuyen la importancia de los hechos que conciernen al
exterminio de los judos. A diferencia de las historias convencionales de los mrtires cris
tianos, la historia del antisemitismo nazi es absolutamente clara en sus lneas generales y
en muchos detalles; el problema es que es tan enorme y tan terrible que constituye toda
va un desafo para quien intenta comprenderla y analizarla.
Peor an, tal comparacin es oscurantista, porque puede producir el efecto de desa
lentar ulteriores anlisis e investigaciones sobre el antisemitismo nazi - como si no se tra
tase ms que de otra persecutologa!-. Aquel acto de genocidio exige si acaso ms dis
cusiones, no menos. Todava no se ha comprendido ni digerido, no est listo para que lo
metamos en el cajn. La valoracin de su significado est todava en sus comienzos, tanto
para el mundo acadmico como para los medios de comunicacin de masas, tanto para
la izquierda poltica como para las altas esferas del mundo cultural3.
El revisionismo historiogrfico es funcional u orgnico a la cultura poltica neo-
conservadora hoy da en posicin preeminente en todos los pases occidentales; su
objetivo especfico consiste en la normalizacin del nazismo y el fascismo, un resul
tado que se hace posible gracias a la confluencia de otros factores, en primer lugar,
la distancia temporal con respecto a los acontecimientos, la desaparicin de los tes
tigos y el agotamiento de la memoria, y, en relacin con ello, la demanda por parte
de la zona gris de la sociedad de olvidar una poca de horrores que ya no tiene
inters ni relaciones con la actualidad.
No se puede subestimar esta tendencia y, sin embargo, hay que tomar nota de
que, pese a haberse vuelto a presentar una y otra vez desde el periodo inmediata
mente posterior a la guerra, no ha conseguido imponerse en ningn momento: Lo
que sucedi durante la dcada de 1940 no envejece; en lugar de abismarse en la
noche de los tiempos, todo ello se nos abate encima y nos obliga a revisar todas nues
tras nociones y todas las relaciones humanas. Estas palabras de Hans Magnus
Enzensberger escritas hace treinta aos tienen validez todava hoy4. Significan que la
ruptura de la civilizacin acaecida entonces an no ha encontrado cura y que sigue
imponindose y resurgiendo ms all del olvido y de la normalizacin.
3T. MASON, Parlo da goyim, en II Manifesto del 15 de febrero de 1986. De los ensayos ms sig
nificativos de Tim Mason se ha realizado en fecha reciente una recopilacin: T. MASON, Nazism,
Fascism and the Working Class, ]. Caplan (ed.), Cambridge, Cambridge University Press, 1995. Espe
remos que algn editor italiano se decida -lo cual no ha ocurrido cuando se publica esta edicin en
castellano- por una iniciativa anloga, entre otras cosas porque Mason, pese a haber concentrado
sus investigaciones sobre el nazismo, no dej de dedicar atencin a la historia y al panorama polti
co-cultural del pas en el que pas los ltimos aos de su vida.
4Extraigo la cita de C. PlANClOLA, Auschwitz e Hiroshima, eredit del secolo, Giano 21
(1995), p. 103.
13
Es cierto que hemos entrado en la poca de las grandes masacres de dimensio
nes industriales y que esto ha generado hbito: A estas alturas, estamos acostum
brados a que el hombre pueda hacer de todo, incluso a una escala tremenda: ya no
se trata de matar a un nmero restringido de personas, sino de matar a millones5.
Pero precisamente el nazismo dio el mayor impulso a la poltica del exterminio sis
temtico, encontrando competidores e imitadores, asegurndose una victoria pos
tuma y obligando a la reflexin a seguir interrogndose sobre l.
Quienes recuerdan y quienes quieren saber, aparte de los nostlgicos y los segui
dores postumos, llegan a concebir el nazismo y el genocidio en trminos de regre
sin, barbarie, irrupcin de pulsiones primitivas, interrupcin del proceso de civi
lizacin; en suma, en el nazismo se expresa la negacin histrica ms radical del
progreso. Esta representacin, pese a las intrigas del revisionismo, sigue todava en
pie, sobre todo por influjo de la literatura y de la ficcin sobre el Holocausto6. Sus
races son profundas, pero el grado de elaboracin resulta con frecuencia superfi
cial, por lo que corre el peligro de verse desplazada con respecto a las interpreta
ciones que presentan una imagen del nazismo por completo distinta de la de la
vulgata antifascista, aunque no tengan nada que ver con el revisionismo histrico,
en el sentido restringido y especfico del trmino. Este es el caso de la produccin
histrico-sociolgica que liga el nazismo a la modernizacin ms que a la reaccin,
articulndose luego, a su vez, en distintas corrientes en funcin de la valoracin que
se haga de la modernidad del nazismo.
Entre los primeros en argumentar, ya en 1965, la tesis de acuerdo con la cual el
nazismo tuvo como efecto la aceleracin de la transformacin en sentido moderno
de la sociedad alemana estuvo Ralph Dahrendorf7. A su juicio, el nazismo haba
preparado de forma involuntaria el terreno para el triunfo de una sociedad demo
crtica en la Alemania posblica, destruyendo el tejido social del antiguo rgimen y
rompiendo los lazos de carcter religioso, regional y corporativo; en otros trminos,
la Gleichschaltung totalitaria8perseguida por los nazis haba nivelado de hecho la
5G. H er l i n g , La stanchezza dellesorcista, Una citt 56 (1997), p. 15.
6Al haberse hecho habitual, no se puede prescindir de tal trmino, pero hay que tener en cuen
ta que Holocausto es un trmino bblico y expresa el acto sacrificial que se realiza con las manos
puras en el altar, el acto sacrificial a Dios; resulta por ello ms correcto recurrir al trmino utiliza
do entre los propios judos, Sho (catstrofe) o hablar de exterminio sin ms (G. MlCCOLl, en Qua-
escoria 3 [1987], p. 99).
' R. Da h r en d o r f , Sociologia della Germania contemporanea, Miln, Il Saggiatore, 1968 [ed. orig.:
1965].
8 Con la palabra alemana Gleichschaltung (literalmente, sincronizacin o nivelacin), el
rgimen nazi design el proceso por el cual se estableci un sistema de control estricto sobre cada
individuo y de coordinacin de todos los aspectos de la sociedad, imponiendo a todo el mundo una
14
nacin alemana. Para Dahrendorf, la ruptura brutal con la tradicin constitua un
paso crucial hacia la modernidad, no obstante la envoltura ideolgica nazi.
La teora de la modernizacin como rejilla interpretativa est en el centro del tra
bajo de corte histrico de David Schoenbaum sobre la revolucin social de
Hitler9. La tesis fundamental y ms provocadora de Schoenbaum, que radicaliza
todo lo sostenido por Dahrendorf, es que el Tercer Reich constituy una realidad
sin clases, donde era posible el mximo de movilidad social y donde la disolucin
del nexo status-clase permita el triunfo del igualitarismo.
Hay que advertir que toda la argumentacin de Schoenbaum discurre sobre el
filo de la paradoja: la igualdad que el nazismo impone a la sociedad se consigue a
costa de la prdida completa de la libertad; por tanto, la revolucin social hitleria
na se traduce en una especie de esclavitud generalizada, pero no era sta la percep
cin que tena de ella la inmensa mayora de los alemanes. Schoenbaum privilegia,
de hecho, la realidad social interpretada con respecto a la realidad social objeti
va, corriendo el riesgo de intercambiar una por otra de manera acritica. El progre
so del que habla no es el fruto real aunque involuntario de la poltica nazi, sino una
representacin construida a travs del uso selectivo de fuentes de segunda mano. A
diferencia de los epgonos posrevisionistas, que pintan un nazismo moderno y avan
zado socialmente bajo todo punto de vista, Schoenbaum mantiene una distincin
entre los medios y los fines para dar cuenta del carcter doble del nazismo: reac
cionario y antimoderno en los objetivos ltimos, desarroll el industrialismo para
ganar la guerra contra las sociedades industriales, capitalistas y socialistas.
En todo caso, Schoenbaum proporciona una interpretacin modernizadora y posi
tiva del nazismo, el cual realmente habra llevado a cabo un progreso social y habra
desarrollado toda una serie de instrumentos innovadores, en el plano simblico y
material, en pos de la integracin nacional prometida por la nueva Volksgemeinschaft.
El carcter intrnsecamente contradictorio del nazismo queda recalcado con mayor
fuerza de la mano de Henry A. Turner, cuyo anlisis anticipa el motivo principal de
un trabajo posterior, muy acertado, de Jeffrey Herf: el Tercer Reich debera verse
como el caso ms clamoroso de modernidad reaccionaria; en efecto, para conseguir
doctrina especfica que supuestamente eliminara el individualismo y nivelara el tejido social. Este
proceso incluy actuaciones como la eliminacin sistemtica de todas las organizaciones no nazis
que pudieran tener alguna influencia social (sindicatos, partidos...), la institucin de un control
directo sobre las escuelas, la creacin de un Ministerio de Asuntos Eclesisticos para vigilar la acti
vidad de las iglesias o la formacin de distintas organizaciones de afiliacin obligatoria para deter
minados sectores de la poblacin. El propio trmino constituye sin duda un tpico eufemismo nazi.
[N. de la TJ
9 D. SCHOENBAUM, Hitlers Social Revolution. Class and Status in Nazi Germany 1933-1939, Lon
dres, Low & Brydone, 1966.
15
sus fines absolutamente antimodernos, ste se vio obligado a impulsar al mximo la
modernizacin, que en este contexto queda reducida a su cara ms concreta, esto
es, tcnico-industrial10. Turner no intenta mediar o unificar los impulsos contradic
torios, es ms, acenta una polaridad en la que se expresa la esencia del nazismo.
El desarrollo de la industria debe proporcionar instrumentos para una guerra vic
toriosa llevada a cabo con la tecnologa ms avanzada con el fin de conquistar el
Lebensraum[espacio vital] ; a partir de esta base territorial, el nazismo habra inten
tado realizar su utopa antimoderna y antihistrica, poniendo fin a la civizacin
urbano-burguesa.
El culto del Fhrer, la estetizacin ritualista de la poltica y la ideologa racista no
resultan fciles de insertar en el paradigma de la modernizacin, forjado sobre todo
en el mbito sociolgico. Tanto desde el punto de vista de la reflexin terica, como
desde la perspectiva especfica de la investigacin histrica, se utiliza una categora
que se revela intrnsecamente dbil y cargada de ambigedades no resueltas.
Con independencia de las crticas dirigidas a aspectos particulares de esta lnea
interpretativa y a la puesta en discusin de la teora de la modernizacin por la con
mixtin inextricable de elementos normativos y descriptivos, se desprende de la
propia argumentacin de Turner que desarrollos posteriores habran conllevado
una decisin o bien en la direccin de la valorizacin de los aspectos positivos ya
identificados por Dahrendorf y Schoenbaum, o bien en la profundizacin de la cara
negativa de la modernidad que Turner y otros lean en trminos ms bien tradicio
nales, como ideologa compensatoria del trauma de la modernizacin acelerada.
Antes de tomar en consideracin estos desarrollos recientes de la historiografa
inspirada en la teora o simplemente en la categora de modernizacin, es necesaria
una breve referencia a la reflexin teolgico-filosfica sobre el nazismo y sobre el
genocidio judo, porque sin ella no es posible comprender las implicaciones del
paradigma de la modernidad empleado en el mbito historiogrfico.
Obviamente, una de las fuentes del discurso sobre la modernizacin negativa
encarnada por el nazismo se puede localizar en las reflexiones de los frankfurtia-
nos en el exilio: pinsese en libros como Dialctica de la Ilustracino El eclipse de
la raznu. Pero sobre la produccin historiogrfica ms reciente tal vez haya sido
mayor la influencia de autores como Richard L. Rubinstein, que llega a presentar la
10 H. A. TURNER, Faschismus und Kapitalismus in Deutschland, Gotinga, Vandenhoech &
Ruprecht, 1972.
11M. HORKHEIMER y T. W. A d o r n o , Dialettica dellilluminismo, Turin, Einaudi, 1966 [ed. cast.:
Dialctica de la ilustracin: fragmentos filosficos, Madrid, Trotta, 19941; M. Horkheimer, Eclissi della
ragione, Sugar, Miln, 1962 [ed. cast.: Eclipse de la razn, Buenos Aires, Sur, 1973], ambos escritos
en el transcurso de la Segunda Guerra Mundial.
16
solucin final como un mtodo racional de regulacin de la superpoblacin12.
Rubinstein no es un historiador, sino un rabino, autor de un libro famoso, After
Auschwitz (1966), centrado en el concepto de la ausencia de Dios de la historia y en
la imposibilidad de seguir creyendo despus de la Sho.
Poco antes, otro rabino de origen viens, ms tarde vinculado a Leo Baeck,
haba publicado una obra igualmente importante. Ignaz Maybaum, en The Face of
God After Auschwitz (1965), interpreta el genocidio como un holocausto en el que
las vctimas hacen las veces de ofrendas expiatorias. Para Maybaum, Dios se sirvi
de la Sho para hacer que el mundo entrase definitivamente en la Edad Moderna y
poner punto final al Medievo.
No es ste el lugar para profundizar en las implicaciones de la lectura escanda
losa o paradjica de Maybaum, por otro lado coherente con el concepto de Holo
causto, a diferencia del uso que se hace normalmente de l en el mbito historiogr
fico. Nos limitamos a observar que la difusin del trmino es con toda probabilidad
un sntoma de una adhesin amplia, en parte inconsciente, a la interpretacin en
exceso optimista de Maybaum y a su confianza en la modernidad al fin surgida
tras la catstrofe de la guerra. Una postura que hoy da parece pasada de moda y
contra la cual Rubinstein ha polemizado, por lo menos en el plano histrico, sobre
todo con The Cunning of History, importante punto de referencia para una pro
duccin historiogrfica apoyada en la teora negativa de la modernidad13. No se
puede responsabilizar de la catstrofe juda slo a la Alemania nazi, sino que toda
la cultura occidental est implicada en ella, constituye el fruto envenenado de la
modernidad. Frente a Maybaum, que interpreta el Holocausto como el estremeci
miento agnico del mundo medieval, Rubinstein sostiene que la Sho fue una
empresa decididamente moderna, aunque demonaca, tanto en el espritu como en
el mtodo14.
La categora de modernidad, todo lo criticable que se quiera por su uso infla-
cionado y por la vaguedad de la definicin, ha adquirido, no obstante, y hay que
tomar nota de ello, una posicin central en los estudios sobre el nazismo, que cons
tituye a su vez el principal terreno de verificacin crtica de la modernidad histri
ca del siglo XX. Aqu se abre una profunda divergencia que atae a toda la histo
riografa sobre el nazismo.
12R. L. Rubinstein, The Cunning of History: the Holocaust and the American Future, Nueva York,
Harper & Row, 1975.
13Para una exposicin sinttica del punto de vista de Rubinstein, vase R. L. RUBINSTEIN, Allean
za e divinit. EOlocausto e la problematica della fede, en VV.AA., Pensare Auschwitz, Miln, Pards-
Thalassa de Paz, 1996.
14Ibidem, p. 123.
17
Los estudiosos que subrayan sus rasgos vlkisch15, la ideologa de la Volksge
meinschaft, la insistencia en la exaltacin de los lazos de sangre y de los legados cr
nicos (el Blut und Boden [sangre y suelo]), se inclinan hacia una interpretacin que
privilegia la antimodernidad, la barbarie, la irracionalidad y la regresin, y leen la
solucin final a la luz de tales categoras, poniendo el mximo de distancia entre el
nazismo y el proceso moderno de civilizacin que quiere negar de raz, propugnando
una inversin completa de los valores.
Por el contrario, los estudiosos que retoman la versin negativa de la moderni
dad formulada por los frankfurtianos insisten en la relacin existente entre
modernidad y exterminio y en la integracin catastrfica entre ciencia, tcnica y
poder que se lleva a cabo en el nazismo (y en las formas contemporneas de domi
nio totalitario). La obra ms conocida a este propsito es la de Zygmunt Bauman16.
Bauman da la vuelta con sistematicidad a la interpretacin del nazismo como reac
cin a la modernidad, reinterpretando tambin bajo esta perspectiva la categora de
racismo. A juicio de Bauman, el racismo moderno marca una discontinuidad con res
pecto a la tradicin del antisemitismo y a las distintas formas de heterofobia presen
tes en la historia europea. El racismo nazi es una forma de ingeniera social aplicada
por una tecnoburocracia irresponsable a la que slo gua el principio de eficacia.
El proceso de civilizacin es intrnsecamente ambiguo: contiene en su seno
mecanismos que, en lugar de inhibir la violencia, facilitan su despliegue; as, el fun
cionamiento de la mquina burocrtica sustrae el uso y el despliegue de la violen
cia al juicio moral y desvincula los criterios de racionalidad de la interferencia de las
normas ticas17.
Como puede verse, estamos en las antpodas de aquellas corrientes revisionistas
que celebran o presentan aspticamente la modernizacin que caracterizara el fas
15Trmino alemn de difcil traduccin, derivado de la palabra Volk [nacin, pueblo] y propio de
los movimientos e ideales populistas surgidos en Alemania a partir del siglo XIX, en los que nacin y pue-
blo se identifican como una nica cosa, definida a su vez en trminos raciales, folcloristas y romnticos.
Los movimientos vlkisch tuvieron su origen en el nacionalismo romntico expresado por autores como
Fichte y combinaban un inters patritico y sentimental por el folklore y la historia local con un popu-
lismo antiurbano que puede ser considerado reaccin a la alienacin producida por la Revolucin
Industrial. En algunos casos, a medida que evolucionaron, empezaron a conjugar aspectos esotricos del
ocultismo folclrico con una exaltacin racial en ocasiones marcada por un fuerte antisemitismo. Tras la
derrota de Alemania en la Primera Guerra Mundial, algunos de los movimientos vlkisch que se haban
desarrollado a finales del siglo XI X se reorganizaron adoptando una postura polticamente ms comba
tiva y agresiva. La ideologa vlkisch fue fundamental en el desarrollo del nazismo. [N. delaT]
16Cfr. Zygmunt BAUMAN, Modernit e Olocausto, Bolonia, Il Mulino, 1992 [ed. orig.: Modernity
and Holocaust, Ithaca, Cornell University Press, 1989; ed. cast.: Modernidad y holocausto, Madrid,
Ediciones Sequitur, 1997].
17Ibidem, p. 50.
18
cismo italiano y el nazismo alemn. Este tipo de lectura de color de rosa de las dic
taduras de derechas ha tenido un gran xito, sobre todo por los usos polticos a los
que se prestaba, lo cual no le resta ni un pice de banalidad e inconsistencia con
ceptual. No se trata sino de la inversin especular, y la aplicacin al fascismo, de la
presentacin apologtica que durante muchas dcadas ha triunfado en la interpre
tacin del comunismo sovitico; dado que diversos portavoces autorizados de la
teora de la modernizacin aplicada en positivo al fascismo son ex estalinistas, nos
encontramos ante una curiosa compulsin a la repeticin.
La modernidad en el sentido de Bauman remite, en cambio, a las caractersticas
burocrticas del exterminio, a la estructura de fbrica industrial del Lager, a la
implicacin de la tecnologa y de la propia investigacin cientfica en el proceso de
destruccin. Por otra parte, la teora negativa de la modernidad no considera que
el exterminio de los judos (y de los gitanos) se corresponda con alguna lgica racio
nal de la accin poltica o una forma, aunque extrema, de inters econmico18.
El proceso de destruccin, fuertemente condicionado por la marcha de la gue
rra, que sin embargo lo hizo posible, tiende a adecuarse a la racionalidad de fbri
ca y a los mtodos industriales: hay que considerar bajo esta ptica los reiterados
intentos de optimizar el uso de los gases y la construccin de los grandes cremato
rios. El exterminio asptico y la supresin total de miles de hombres, mujeres y
nios de acuerdo con un ritmo diario y un ciclo continuo siguen constituyendo en
todo caso acciones insensatas por completo, adems de un crimen sin parangn
hasta el momento. La teora de la modernizacin en negativo se encuentra, llegados
a este punto, con las lecturas filosficas o teolgicas de Auschwitz que ponen el
acento en el corte, en la ruptura sin precedentes del curso histrico.
En la interpretacin del nazismo y en relacin con las teoras positivas y negati
vas de la modernidad, la cuestin de la tcnica ocupa un lugar muy importante. Uti
lizando el afortunado oxmoron de modernismo reaccionario, que remite al ante
cedente de la revolucin conservadora, se ha propuesto una lectura que presenta
la combinacin de tecnologa avanzada con regresin poltica como rasgo peculiar
del nazismo; de acuerdo con tal perspectiva, la estetizacin de la tcnica es la que
hace posible el dominio poltico en nombre de la exaltacin de la naturaleza.
La ideologa decimonnica del progreso, en la que confluan de distinto modo
ilustracin y liberalismo, positivismo y socialismo, propugnaba el desarrollo tcni
co-industrial en trminos utilitaristas e instrumentales: la industria era el medio por
18 Para una crtica de las concepciones ideolgicas, positivas o negativas, de la modernidad, a
partir del caso lmite de Auschwitz, cfr. M. ALLEN, The Puzzle of Nazi Modernism: Modem Tech
nology and Ideological Consensus in an SS Factory at Auschwitz, Technology and Culture 3 (1996).
19
el cual se podran realizar las promesas de felicidad para el mayor nmero de seres
humanos, en una carrera pacfica hacia metas cada vez ms avanzadas.
Pero tambin los crticos radicales del progreso, los tericos de la decadencia, en
los que se inspir el nazismo, podan llegar a una exaltacin anloga de la tcnica.
En este caso, la tcnica y la potencia transformadora de la industria se convierten
en la encarnacin de la creatividad libre de un pueblo (o raza) capaz de romper la
mediocridad decadente de la civilizacin democrtico-burguesa.
No slo la poltica, sino tambin la industria y la tecnologa sufren un proceso
de estetizacin: Interpretando la tecnologa como encarnacin de la voluntad y de
la belleza, los intelectuales weimarianos de derechas contribuyeron a la aceptacin
irracionalista y nihilista de la tecnologa19.
La contradiccin entre tcnica y naturaleza, que haba alimentado la crtica romn
tica de la industria, queda abolida de golpe; en la tcnica, se expresa la esencia de la
vida y de la naturaleza humana, una lucha incesante e implacable: La tcnica es la tc
tica del conjunto de la vida. Es la forma ntima del comportamiento en la lucha, que
cabe identificar con la vida misma (O. Spengler). Aplicando a la sociedad los meca
nismos de la seleccin darwiniana, la tcnica se convierte en una metfora de la guerra.
Y la Kultur [cultura], en su acepcin spengleriana, es sinnimo de fuerza y potencia.
El objetivo constante de la crtica anticapitalista de los modernos reacciona
rios estrib en separar la tcnica y la industria del capital, distinguiendo entonces
tambin a los empresarios de los financieros; de este modo, se exaltaba la produc
cin y se estigmatizaba la especulacin (cuya viva encarnacin eran los judos).
Este tipo de enfoque selectivo era indispensable para llegar a la identificacin de
la esencia de la tcnica y a su celebracin; el capitalismo quedaba reducido a hecho
histrico contingente, mientras que en la tcnica se expresaba la naturaleza del hom
bre, su misin de organizador, ordenador, controlador de la naturaleza, de creador
de un mundo y de una sociedad ordenada, funcional, en la que cada cual y cada cosa
estuviese en su lugar: una gran mquina perfecta.
En la ptica de los pensadores de la revolucin conservadora era necesario sepa
rar la tcnica del capitalismo, del dominio que la economa mercantil haba consegui
do ejercer sobre todos los aspectos de la vida, hasta el extremo de convertir tanto al
empresario como al trabajador en esclavos del proceso de produccin (H. Freyer).
La lucha contra la autonomizacin de la tcnica, fruto de la generalizacin de la
economa capitalista, no la poda dirigir el proletariado, que, en opinin de Freyer,
19 J. H erf, II modernismo reazionario. Tecnologia, cultura e politica della Germania di Weimar e nel
Terzo Reich, Bolonia, Il Mulino, 1988, p. 60 [ed. orig.: Reactionary Modernism Technology, Culture and
Politics in Weimar and the Third Reich, Cambridge, Cambridge University Press, 1986; ed. cast.: El
modernismo reaccionario, Mxico DF, Fondo de Cultura Econmica, 1993].
20
haba sufrido un proceso de domesticacin, perdiendo su peso antagonista fren
te a la sociedad industrial. Una lucha de estas caractersticas la poda dirigir un
Volk, en el que se manifestaban los principios nacionales y sociales capaces de libe
rar la tcnica de las superfetaciones burguesas y marxistas, conducindola nueva
mente a los lugares originarios del espritu europeo, realizando la reconciliacin
entre tcnica y alma.
La tesis de la superioridad de la tcnica sobre el capitalismo aparece expresada
con mucha claridad en el trabajo de Heinrich Hardensett L!uomo capitalistico e luo
mo tecnico(1932). Al primero, al estar impulsado por el beneficio, slo le interesa
vender mercancas, valores efmeros, abstractos, que, con su circulacin vertigino
sa, producen caos y anarqua; el segundo, en cambio, produce objetos con un valor
intrnseco, crea formas estables, transformando lo que es incompleto y cambiante
en algo eterno y duradero. Para Hardensett, la misin de la tcnica consista en
crear un mundo natural, ordenado, permanente, llevando a cabo la superacin del
cosmopolitismo catico de la sociedad burguesa mercantil.
Los tericos de la revolucin conservadora y los idelogos del nazismo (ante
todo Goebbels) afirman que el pueblo alemn, a travs del nacionalsocialismo, est
en condiciones de infundir un alma a la tcnica, creando un nuevo romanticismo
tecnolgico. Fritz Todt proclama la conciliacin de tcnica y naturaleza; las auto
pistas se funden en el paisaje, el artificio industrial se mantiene fiel a las formas
naturales, instalndose en la patria (y proclamando la voluntad de la raza).
La tcnica orgnica y espiritualizada permite que la raza nrdica realice su peculiar
tendencia al dominio esttico de la naturaleza, salvando la naturaleza alemana de la
destruccin americano-judaica, de la deshumanizacin de la civilizacin puramente
mecnica de Occidente. Slo los alemanes estaban en condiciones de lograr la sntesis
entre tcnica y naturaleza, y su misin consista en crear un nuevo orden, en encontrar
un espacio adecuado para la raza de los seores, de los amos de la tcnica.
Hannah Arendt, en su intento de aprehender la esencia del nazismo, propuso
utilizar dos conceptos aparentemente en las antpodas entre s: el de mal radical
y el de la banalidad del mal. En realidad, la propia Arendt proporciona una indi
cacin para ligar la negatividad doble que se expresa con el nazismo: dice que el
mal radical ha aparecido en el contexto de un sistema en el que todos los hombres
se han vuelto igualmente prescindibles20y sta es precisamente la realidad histri
ca en la que se puede generalizar la banalidad del mal, cuando personas corrien
tes participan activamente en acciones de inhumanidad extraordinaria.
20 H. A r en d t , Le origini del totalitarismo, Miln, Comunit, 1989, p. 629 [ed. orig.: The Origins
of the Totalitarism, 1951; ed. cast.: Los orgenes del totalitarismo, Madrid, Alianza, 2004].
21
La idea del mal radical se relaciona directamente con el terror totalitario, una
forma indita histricamente de destruccin psquica y fsica de los enemigos del
rgimen, ya sean adversarios polticos declarados u obstculos objetivos que elimi
nar para la realizacin del programa ideolgico de construccin de una nueva socie
dad con un material humano adecuado. El instrumento principal del terror es el
universo concentracionario. Los desarrollos historiogrficos de esta interpretacin
del totalitarismo han sido irregulares, entre otras cosas por las disputas respecto a
su aplicacin al sistema sovitico postestalinista: en todo caso, faltan investigaciones
comparadas que saquen provecho de testimonios excepcionales como el de Marga
rete Buber-Neumann21. Se trata, no obstante, de una lnea interpretativa que habr
de tener desarrollos fecundos.
No menos valioso se ha revelado el concepto de banalidad del mal, ms prxi
mo a la sensibilidad microhistrica y al anlisis de los comportamientos cotidianos
que caracterizan las distintas corrientes de la historia social. Tal como se ha observa
do con acierto,
la adopcin de la categora explicativa de la banalidad del mal posibilita una aproximacin
a la cuestin del exterminio de los judos en trminos que permiten salvaguardar la especi
ficidad histrica determinada, nazi, del hecho, y, al mismo tiempo, prefigurar su reproduci-
bilidad y su universalidad en un plano generalmente (no genricamente) humano: y esto en
una direccin que se sita en las antpodas de las homologaciones revisionistas y de las jus
tificaciones al estilo Nolte22.
Tal como veremos, si hay un hilo conductor en la vasta produccin del historiador
principal del revisionismo, est constituido por la infravaloracin del antisemitismo,
que acaba siendo un elemento marginal y, por lo menos desde el punto de vista hist
rico, incluso fcil de comprender, en las circunstancias de la poca y dado el papel
desempeado por los judos. El resultado principal y ms peligroso al que llega el revi
sionismo es la banalizacin del nazismo, exactamente lo contrario de lo que quiere
sealar la categora de banalidad del mal, que indica por el contrario una implica
cin sin precedentes de los hombres normales en una empresa destructiva que afecta
ba tambin a personas cercanas, familiares, amigos, conciudadanos, convertidos en
poco tiempo en seres que no merecan vivir, bacilos peligrosos, enemigos absolutos.
Sin el antisemitismo no habra sido posible la solucin final, del mismo modo
que sin el racismo no habra habido nazismo (y otras formas de dominio, en primer
21 M. Buber -Neu ma n n , Prigionera di Stalin e Hitler, Bolonia, Il Mulino, 1994 [ed. orig.: 1948; ed.
cast.: Prisionera de Stalin y Hitler: un mundo en la oscuridad, Barcelona, Crculo de Lectores, 2005-].
221. Cer v el l i , Revisionismo e banalit del male, Qualestoria 3 (1987), pp. 86-87.
22
lugar, el colonialismo), pero en el antisemitismo no estaba ya implcito el extermi
nio, del mismo modo que no se puede hacer derivar el nazismo de la pretendida
especificidad de la historia alemana.
Es necesario entender la discontinuidad que marca el nazismo y, en este sentido,
su unicidad; la investigacin del contexto, de las diferentes aportaciones, de las
circunstancias, de las causas y de las conexiones no puede desembocar en la supre
sin del dato fundamental, es decir, la novedad histrica absoluta y efectiva del
nazismo; el acontecimiento se manifiesta en el corazn de Europa y en el epicentro
de su civilizacin, cambia la historia, destruye la idea de progreso e impone una
hipoteca al futuro; la gran discontinuidad no se produce bajo la forma de la revo
lucin emancipadora, sino de la reaccin destructiva.
Se puede coincidir en que todo acontecimiento se produce en un campo ya
construido, donde se localizan estructuras e instituciones, pero cmo no recono
cer que la catstrofe, aunque sea el resultado de transformaciones y acumulaciones
moleculares, provoca una aceleracin imprevista del cambio, causa una ruptura
irreparable y marca el pasado inmediato de nuestra civilizacin de manera tan pro
funda que proyecta una sombra sobre todo futuro posible? Un escenario de este
tipo est ms presente para nosotros, pese a todo exorcismo, de lo que lo estaba
para sus coetneos, que saban mucho menos de lo que nosotros sabemos; ellos,
adems, tenan la esperanza de que, despus de haber tocado fondo con el nazismo,
fuera posible una recuperacin vigorosa de un curso de la civilizacin firmemente
anclado en valores de progreso y emancipacin, tanto de los individuos como de los
pueblos. En lugar de ello, no se ha tenido sino un crecimiento econmico muy dese
quilibrado y destructivo.
La amplitud del trauma ha alimentado, no slo en Alemania, varias estrategias
de remocin, a partir de la desarrollada por el revisionismo negacionista, que cree
poder resolver el problema de raz haciendo desaparecer el exterminio y, sobre
todo, el denominado Holocausto de los judos. Es posible reconocer procedimien
tos ms complejos en aquellos enfoques que persiguen una especie de reduccionis-
mo historiogrfico, donde el acontecimiento-catstrofe queda mermado a travs de
la reconstruccin y la explicacin, reducido dentro de modelos y teoras antropo
lgicas y sociales formuladas antes del nazismo y que slo consiguen explicarlo
amputndolo de aquello que realmente lo caracteriza.
Esta crtica es aplicable tanto a la historiografa marxista, cuando hace del nazismo
una forma extrema de economicismo, como a la liberal, cuando personaliza el nazis
mo reducindolo a la accin del individuo Hider. En el polo opuesto se sitan aque
llos que, para no mitigar ni un pice una tragedia que ninguna historia puede restituir
ni ningn lenguaje racional puede comunicar, ofrecen una representacin de ella ni
camente negativa, como acontecimiento en el que colapsa todo significado, abismo
23
que engulle cualquier confianza en la humanidad o fe en la divinidad. En este caso, el
trauma se fija y se hace insuperable, pero una postura tan radical resulta en realidad
frgil e insostenible; al negar la posibilidad de indagar y de explicar histricamente el
nazismo y sus consecuencias, deja el campo libre al revisionismo relativizador23.
Reduciendo el nazismo y los crmenes que perpetr al Holocausto y sosteniendo
que no puede haber historia de ste, se entrega al revisionismo el monopolio de la
investigacin y de la representacin histrica y esta ltima empieza a limitarse a la
producida por aqul, sobre todo en el uso pblico de la historia: resultado por otro
lado inevitable si a todos los que intentan explicar el acontecimiento con los mto
dos estndar de la historiografa se les considera de por s revisionistas.
Si se cree que la comparacin es inevitablemente relativizadora, se infiere que la
investigacin histrica es imposible. Pero la comparacin puede servir para entender
un fenmeno en su especificidad, y la confrontacin y la contextualizacin pueden
sacar a la luz precisamente sus rasgos sobresalientes, los elementos que lo distinguen.
En este sentido, estos procedimientos resultan tiles para subrayar la novedad radL
cal, el carcter de acontecimiento crucial del nazismo, con respecto al cual el propio
fascismo constituye una especie de antecedente necesario pero no suficiente: el
nazismo no aparece ya contenido en el fascismo. Desde luego que un planteamiento
de este tipo puede ser sometido a discusin, pero no mitiga, es ms, refuerza, los
aspectos de radicalidad negativa, de ruptura traumtica, que estn en el centro de la
preocupacin de quienes luchan por que no se suavice la representacin del nazis
mo y del exterminio.
Las estrategias de relativizacin, minimizacin o rehabilitacin del nazismo se
han desplegado ampliamente por otras vertientes. Un uso perverso de la teora del
totalitarismo ha permitido una doble operacin reduccionista basada en el mismo
programa interpretativo, aunque los resultados parezcan opuestos. El nacionalso
cialismo se reduce al hitlerismo, a Hitler se le presenta, a su vez, como encarnacin
del mal, irrupcin de lo demonaco, nico verdadero responsable de los crmenes
de Alemania por el hechizo con el que subyug a los alemanes. El objetivo eviden
te consiste en disolver y eliminar el nazismo y, sobre todo, la profunda implicacin
de la sociedad, de la economa, de la clase dirigente y de los aparatos del Estado en
l. ste es el planteamiento que las corrientes conservadoras y nacionalistas privile
gian. Su inversin especular viene dada por aquellas reconstrucciones que, por el
contrario, atribuyen a Hitler las mejores intenciones (por ejemplo, la puesta en mar
cha de un verdadero Estado social o el tesn en la destruccin del comunismo
sovitico para salvar Europa y Occidente) e incluso la capacidad de llevarlas a cabo.
23 Sobre esta problemtica, vase D. La Ca pr a , Representing the Holocaust: History, Theory, Trau
ma, Ithaca, Cornell University Press, 1994.
24
Por lo que se refiere a los crmenes, como la masacre de los judos, hay que con-
textualizarlos en el escenario de guerra y, en todo caso, se cometieron a espaldas de
Hitler. sta es la tesis, por ejemplo, del historiador ingls David Irving, que, del
revisionismo, ha llegado luego al negacionismo: no slo Hitler era inocente, sino
todos los alemanes.
La reproposicin del culto del Fhrer en esta versin del buen monarca o del
estadista previsor tena como referente el mismo pblico que peda instrumentos de
remocin y legitimacin, con una especial apertura, no obstante, hacia los nostlgi
cos y las nuevas generaciones, concebidas como una tabla rasa perfectamente dis
puesta a consumir verdades escandalosas, opuestas a las que se dispensaban
desde las instancias oficiales.
Sin embargo, la remocin del nazismo, reducido a parntesis y cuerpo extrao
con respecto al curso de la historia nacional, pese a contar con la ilustre paternidad
historiogrfica de un Meinecke -con un papel anlogo al de Croce para el fascismo
italiano-, no poda perpetuarse ms all de la poca de la segunda posguerra; con la
llegada de nuevas generaciones, desaparecieron las motivaciones psicolgicas que
la haban sustentado.
La Historikefstreit [controversia de los historiadores] que se suscit en la segun
da mitad de la dcada de 1980 saca a la luz una nueva postura por parte de los his
toriadores conservadores o abiertamente revisionistas como Ernst Nolte24. stos
aceptan y pliegan a sus fines el llamamiento lanzado por Martin Broszat, exponen
te punta de la escuela funcionalista, por una historizacin del nacionalsocialismo25:
el nazismo, aparte del papel de Hitler, ya no es algo absolutamente distinto, sino
que forma parte integrnte de la historia alemana y europea, con todas las de la ley
y con buenos motivos para ello. La historizacin se traduce de inmediato en relati
vizacin, cuando no en juicios abiertamente positivos. Las modalidades concretas
de la operacin varan en relacin con los estudios y especializaciones de cada autor,
pero el dispositivo de base es sustancialmente el mismo. As, Andreas Hillgruber,
muy apreciado por sus investigaciones sobre la Segunda Guerra Mundial, hace una
valiosa contribucin al revisionismo cuando vincula el exterminio de los judos a la
resistencia que opone el ejrcito alemn al avance del Ejrcito Rojo. Acaso los sol
dados alemanes deban renunciar a la resistencia y permitir el desmantelamiento de
24Sobre esto, vase B. MANTELLI, Il magazzino della storia. Riflessioni sullHistorikerstreit e i
suoi echi italiani, Quaderno di storia contemporanea 4 (1988).
25M. BROSZAT, Playdoyer fr eine Historisierung des Nationalsozialismus, Merkur 5 (1985).
La historizacin propugnada por Broszat tiene un planteamiento categorial y de valores opuesto al
revisionista: quiere investigar el Tercer Reich desde abajo, partiendo de la historia de la vida coti
diana (Alltagsgeschichte), e intenta descubrir cmo fue posible el despliegue de dinmicas destructi
vas dentro de la propia sociedad, y no por el poder irresistible de un Estado omnipotente.
25
los campos de exterminio y el exterminio de sus propios connacionales? Centran
do la atencin en una dinmica factual perfectamente indentificable, Hillgruber
llega a conclusiones que confluyen con el razonamiento desarrollado por Nolte en
torno a los grandes escenarios de la poca.
En realidad, la propuesta de Broszat sobre la historizacin del nazismo no ha lle
gado a adquirir centralidad en la controversia de los historiadores, que ha acaba
do aferrndose a un terreno predominantemente poltico-ideolgico, con escasas
aportaciones cognoscitivas innovadoras. No obstante, Saul Friedlnder se la ha
tomado muy en serio, y la ha rebatido, a travs de un intenso intercambio intelec
tual con el historiador alemn26. De acuerdo con Friedlnder, la historizacin, aun
que deseada desde varios lugares, no es posible y slo puede producirse bajo la
forma negativa de la remocin y la cancelacin (de ah, de nuevo, la relacin entre
revisionismo y negacionismo).
Por su parte, los historiadores que aplican al nazismo (y al fascismo) la catego
ra de modernizacin, presentndola como un instrumento de anlisis neutral y
cientfico, llegan a reconstrucciones que confluyen con las del revisionismo histri
co; la diferencia principal es que los revisionistas son explcitos en su revalorizacin
del nazismo, mientras que los modernizadores prefieren un enfoque asptico y,
por lo tanto, se abstienen de sacar conclusiones; el resultado, no obstante, es el
mismo, no slo desde el punto de vista del juicio, es decir, del uso pblico de la his
toria confiado a las simplificaciones de los medios de comunicacin de masas, sino
tambin en los contenidos de la investigacin, en sus aportaciones cognoscitivas.
Esta clase de resultado depende tambin del tipo de fuentes utilizadas y del
examen al que se las somete: el nazismo era moderno, desarroll mucho la indus
tria, acab con el desempleo, ayud a los pobres, protegi a las mujeres y a los
nios, en definitiva, llev a cabo una autntica revolucin social: en efecto, todo
esto se puede encontrar dicho y escrito en los documentos, en las fuentes, que el
nacionalsocialismo produjo con profusin y que son aceptadas como reflejo de la
realidad histrica.
No hay que olvidar un dato claro: la burocracia, el ejrcito y el capitalismo alema
nes no slo se adaptaron al nazismo, despus de haberlo sostenido frente al peligro
rojo, sino que creyeron haber encontrado en l el instrumento para llevar a cabo sus
aspiraciones, objetivos e intereses hasta sus ltimas consecuencias. De aqu, de esta
confluencia pluralista de todos los centros de poder (amn de las masas atomizadas),
deriva la extensin totalitaria y la penetracin del nazismo en todas las articulaciones
26 M. Br o sz a t y S. Fr i ed l n d er , Um die Historisierung des Nationalsozialismus, en Vier-
teljahrshefte fr Zeitgeschichte 2 (1988). De Saul Friedlnder vase el reciente libro, Nazi Germany
and the Jews, vol. I, Nueva York, Harper Collins, 1997.
26
principales del Estado y de la sociedad; de aqu, tambin, la conflictividad policrti-
ca que resalta la interpretacin funcionalista: un poder que alimenta el desorden, la
inseguridad y el terror.
El sistema de dominio puesto en marcha por el nazismo, con el impulso expan-
sionista externo y la accin capilar de penetracin en cada ganglio vital de la socie
dad, hasta acumular una enorme masa de energa destructiva dirigida a la guerra
total, esta forma negativa o invertida de Estado, que Franz Neumann design efi
cazmente con la imagen de Behemoth21, tena su centro motor en un movimiento
que se identificaba con su lder. Pero los problemas interpretativos ms serios no
conciernen al movimiento nazi y a Hitler, sino a lo que le sucede a la sociedad y al
Estado alemn, o bien al engarce entre unos y otros, que no cabe circunscribir a un
hecho contingente, entre otras cosas por las enormes consecuencias que se deriva
ron de ello en un arco de tiempo muy breve.
El revisionismo histrico sobre el nazismo ha sido el producto de una coyuntu
ra poltica: en sus formas extremas, negacionistas, es impresentable; en su versin
moderada, ha terminado por ser utilizado en apoyo de una operacin de restaura
cin neonacionalista, como soporte de la recin recuperada unidad de Alemania,
que no poda cargar con la hipoteca nazi28. La perspectiva moderada del asunto ha
puesto en dificultades a las posiciones crticas que no estn dispuestas a aceptar una
historizacin normalizadora ni a mantener el paradigma paralizante de la excepcio-
nalidad absoluta. Una de las corrientes ms interesantes y batalladoras es la que ha
centrado sus investigaciones en la generacin del nazismo partiendo de abajo, de la
gente comn.
Los estudios sobre la vida cotidiana, inicialmente motivados por la investigacin
de formas ocultas de resistencia al totalitarismo nazi, en particular en ambientes
obreros, han acabado por desplazar su baricentro cada vez en mayor medida hacia
el foco opuesto: el racismo latente en la vida de cada da, en relacin con los gru
pos contra los que el nazismo estaba desatando su guerra ideolgica. En trminos
sin duda ms complejos y contradictorios que una adhesin en masa al exterminio,
apareca en primer plano la relacin entre lo ordinario y lo excepcional, el consen
so y la no resistencia, como contexto y sostn de la accin del rgimen. Sin embargo,
27Franz Neumann utiliza, para describir el poder del nacionalsocialismo, la imagen de Behe
moth, monstruo terrestre del caos en la escatologia juda de origen babilnico: rplica del Behemoth
hobbesiano, el Estado nazi sera un no-Estado, un caos, un imperio de la anomia y la anarqua
[F. NEUMANN, Behemoth. Pensamiento y accin en el nacionalsocialismo, Mxico DF, Fondo de Cul
tura Econmica, 1983 (ed. orig.: 1943), p. 11]. [N. de la TJ
28Cfr. S. BERGER, Historians and Nations - Building in Germany after Reunification, Past and
Present 148 (1995).
27
la nueva tematizacin no estaba planificada dentro de un proyecto de amplio
respiro, sino que ms bien ha sido experimentada como una derrota, con la excep
cin de los estudios de gnero. El xito del revisionismo ha dependido tambin,
pues, de una debilidad innegable de la historiografa crtica, abocada a un trabajo
fatigoso e indispensable de reconstruccin de las propias bases y de los propios
referentes ideales.
Los resultados obtenidos por los historiadores en el estudio del genocidio
judo ya se han analizado en obras especializadas; por lo dems, es evidente que
se est constituyendo una historia de la historiografa, ante la existencia de los
miles de libros y artculos existentes sobre el tema, incluso si nos limitamos a la
produccin de carcter cientfico. La imposibilidad de comprender el Holo
causto y las dificultades indudables que surgen por el lado de la documentacin
y la interpretacin no han obstaculizado, sino ms bien incentivado, el anlisis
factual, emprico, y los intentos de sntesis; se pueden y se deben indicar los lmi
tes y los riesgos de la reconstruccin y representacin historiogrfica, pero este
tipo de camino es obligatorio y ya est en marcha, aunque se est muy lejos de
haber llegado al final29.
La historia, ms que la historizacin, del nazismo, incluida la solucin final,
junto con la represin, las masacres y la poltica de exterminio contra amplios estra
tos de la poblacin civil de los pases ocupados, en especial de Europa oriental,
debe aferrarse al terreno de los hechos, donde, no obstante, vuelve a introducirse la
propia ideologa racista. Se trata, por lo tanto, de un camino que conlleva el riesgo
de la construccin del propio objeto de estudio y que, lejos de desembocar en
una relativizacin del nazismo como producto de la poca, constituye la nica
garanta contra las remociones y la manipulacin del conocimiento y de la verdad,
una verdad histrica que es imposible fijar de una vez por todas y que, en el caso
de acontecimientos de una repercusin tan sobrecogedora como stos, es un deber
reconquistar, profundizar y enriquecer sin cesar. La peticin de dejar de lado, can
celar, negar los acontecimientos ms trgicos del siglo no puede ser aceptada ni en
nombre de la oportunidad poltica, ni para satisfacer la necesidad psicolgica de
olvido, ni por ningn otro motivo.
La cuestin de cul es el enfoque histrico ms eficaz sigue siendo, como es evi
dente, materia de libre discusin, pero no se puede rebajar el nazismo y el propio
Holocausto, concebido como su resultado ltimo, al plano de una de las muchas
29 Para los temas afrontados aqu, vase M. M arrus, IlOlocausto nella storia, Bolonia, Il Mulino,
1994.
28
dictaduras, de una de las muchas masacres, del pasado o de la actualidad. Recono
cer la novedad y la unicidad del nazismo y, no obstante, colocarlo en una pers
pectiva histrica significa tambin rechazar la tesis de la indecibilidad absoluta y
de la incomprensibilidad del Holocausto y evitar que una posicin tal, aunque
legtima en el plano filosfico o religioso, se traduzca en una parlisis de la inves
tigacin y en el consiguiente triunfo de una historiografa revisionista o negacionis
ta y apologtica del nazismo, cuando no del genocidio judo.
Volver a introducir Auschwitz en la historia significa correr riesgos y entrar en
un campo de conflictos; sin embargo, este paso es inevitable. Hay quien sostiene que
Auschwitz no ha tenido precedentes, que el genocidio de los judos, por sus moda
lidades y su significado, es nico y que, en definitiva, en virtud de su absoluta
novedad negativa, mantiene un margen de incomprensibilidad, de insensatez supre
ma; hay escritores, filsofos, telogos o, incluso, simples testigos que han dado
expresin a este concepto lmite de negatividad extrema y a un tiempo banal,
inherente a una rutina burocrtica. La historiografa puede recibir rico alimento de
estas reflexiones y, no obstante, mantener la propia autonoma, tanto afrontando cr
ticamente la dificultad que constituye el revisionismo, como desarrollando investi
gaciones innovadoras, con la conciencia de que el descubrimiento de nuevos docu
mentos y fuentes no puede soslayar la confrontacin con la intensa elaboracin de la
que ha sido objeto este acontecimiento despus de su acaecer histrico, en la que
vuelven a introducirse las reflexiones sobre la inadecuacin de la cultura moderna
para expresar, explicar y comprender la manifestacin, en su seno, de aquello que la
niega con un radicalismo sin igual.
El debate sobre el revisionismo historiogrfico ha contribuido a centrar la aten
cin cada vez ms en el genocidio de los judos, que, con el paso del tiempo, ha ido
adquiriendo una importancia cada vez mayor. Se ha producido un vuelco de pers
pectiva con respecto a la posicin que ocupaba en el momento en que tuvo lugar,
cuando no slo los alemanes o los polacos trataban de ignorarlo, si es que no lo
aprobaban, sino que tampoco los dems pueblos y Estados, ni siquiera las autori
dades religiosas ni, paradjicamente, las propias organizaciones judas queran creer
ni saber.
Esta centralidad alimenta las pulsiones antisemitas, constituye el blanco de los
negacionistas y suscita las crticas de muchos sectores de la historiografa, no slo
de los revisionistas, sino tambin de aquellos que no soportan la unilateralidad de
una representacin cuyo resultado final niega la posibilidad misma de reconstruir
la historia del genocidio, fijada en la dimensin sacra del Holocausto y, en todo
caso, aislada del conjunto de la poltica nazi, del contexto de la guerra y de los
dems exterminios que la caracterizaron (no slo los nazis, sino tambin Dresde,
Hiroshima, etctera).
29
(a) el exterminio de los judos no puede no estar en el centro de la reflexin
sobre el nazismo y la guerra; tanto desde el punto de vista de la interpretacin,
como de la reconstruccin historiogrfica, ste constituye, en efecto, el nudo his-
trico-terico decisivo y no cabe sortearlo;
(b) desde una perspectiva histrica, resulta imposible y equivocado aislar la
Sho de los dems exterminios producidos por la mquina del terror, que encon
tr en el sistema concentracionario el instrumento principal en el que conjugar
explotacin y destruccin.
La formulacin de Hannah Arendt puede servir una vez ms de gua: la poltica nazi
de genocidio, que no afect slo a los judos, forma parte de un discurso ideolgico ms
amplio y entra dentro de una praxis poltica de construccin de una nueva humani
dad a travs de la destruccin de los intiles y nocivos; es el resultado final del totali
tarismo, que no se expres slo en el nazismo, sino tambin en el comunismo sovitico.
El totalitarismo se sostiene sobre un sistema de campos que sirven para aterrori
zar y explotar, matar y humillar a las personas, pero la finalidad que Arendt resalta
con mayor fuerza es la de la alienacin total: el objetivo de los campos es arrebatar a
la persona toda espontaneidad y reducirla a una cosa. Llegados a este punto, se
puede hacer de ella lo que se quiera: la destruccin a travs del trabajo o el asesina
to inmediato dependen de la conveniencia, del arbitrio y de la casualidad, del mismo
modo que los medios empleados para el homicidio en masa pueden ser de lo ms
diverso, mxime cuando la situacin de guerra, aunque, por un lado, facilita toda
operacin, por otro, pone en crisis los intentos recurrentes de organizar con proce
dimientos burocrticos ordenados el cometido histrico que el nazismo se adjudic.
Se puede decir que, en el trabajo de Arendt, como ms tarde en la gran sntesis
histrica de Ral Hilberg, el conflicto de las interpretaciones, suscitado en gran
medida por un tema como el genocidio judo, queda de algn modo superado, e
intencionalismo y funcionalismo pueden confluir. Se trata, no obstante, de excep
ciones dentro de una historiografa muy orientada y polarizada, donde se ha inser
tado la variable revisionista, que ha sobrecalentado el debate todava ms.
Frente a acusaciones excesivas y sin fundamento, hay que precisar que la histo
riografa funcionalista no niega la realidad ni las dimensiones del genocidio judo,
aunque propone para l una dinmica profundamente interconectada con los acon
tecimientos y con las contingencias histrico-temporales, en primer lugar con la
marcha de la guerra.
El riesgo estriba en que, de este modo, se subestime la relacin existente entre
antisemitismo y exterminio de los judos: la participacin directa, las distintas for-
Con respecto a todo esto, parece til subrayar dos cosas:
30
mas de colaboracionismo y la indiferencia ante las persecuciones se apoyaron en el
antisemitismo y en el antijudasmo cristiano, en una estratificacin arraigada de pre
juicios muy presentes en todas las clases sociales, en gradaciones distintas en fun
cin de los pases, y, sin embargo, lo suficientemente consistente como para confi
gurar un sustrato al que podan acudir no slo los idelogos fanticos, sino tambin
las personas corrientes en busca de una legitimacin y de una cobertura psicolgi
ca que justificase las propias opciones.
El antisemitismo constituye el contexto del genocidio, pero, para que ste se
hiciese operativo, hacan falta varios factores ms; incluso en el plano ideolgico, el
antisemitismo se sald con una Weltanschauung racial que no arremeta slo contra
los judos; la dinmica de destruccin-purificacin puesta en prctica por los nazis
era de por s ilimitada, por lo cual no poda haber un plan que estableciese los
plazos de cada paso.
Antes de que la solucin final se hiciese operativa, los nazis haban dado el pisto
letazo de salida a las operaciones de eliminacin fsica de aquellas personas que lle
vaban una vida indigna de ser vivida: en nombre de la eutanasia, se haba comen
zado la purificacin de la raza aria partiendo de la nacin alemana. En este marco,
entran las modalidades de la guerra de exterminio contra la Unin Sovitica, as
como la persecucin y la masacre de los gitanos, un caso que merece mayor atencin,
porque en l se entrelazan de manera explcita las motivaciones sociales y raciales.
El intento de exterminar a los judos, en sustancia logrado por lo que se refiere
al mundo judo de la Europa oriental, no fue simplemente fruto de un plan o de una
orden de Hitler: los nazis y sus cmplices, en todos los mbitos y en sintona con su
Fhrer, albergaron la intencin, hicieron planes y emprendieron acciones dirigidas
a la eliminacin de los judos (en un primer momento, con la expulsin-deporta
cin, luego con el exterminio).
Muchos historiadores del genocidio judo han subrayado con acierto la relacin
existente entre la solucin final y el curso de la guerra, en particular, la repercusin
crucial de la campaa de Rusia. Sin duda es cierto que el exterminio y sus modali
dades y fases dependieron de la guerra en el Este, que empuj a Hitler y a los diri
gentes nazis ms que ningn otro factor a radicalizar hasta el extremo la poltica
contra los judos. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la propia guerra, en par
ticular el ataque contra Rusia, estaba de por s cargada de un contenido poltico-
ideolgico explosivo, en tanto que guerra sin cuartel contra el judeo-bolchevismo.
La posibilidad de establecer, a travs de investigaciones detalladas, una cronolo
ga precisa de las operaciones de exterminio, adems de sus modalidades y localiza
cin, es importante para verificar los modelos interpretativos. Por ejemplo, la tesis de
Martin Broszat, de acuerdo con la cual el inicio de la solucin final fue la respuesta
al caos que se estaba produciendo en los Lager y en los guetos polacos a causa del fra-
31
caso de la ofensiva en Rusia, no se sostiene ante la acumulacin de datos disponibles
a estas alturas sobre la actividad de los Einsatzgruppen[grupos especiales mviles],
mucho antes del bloqueo de la incursin hacia el Este. Por otra parte, los fusila
mientos en masa demuestran que no exista una prioridad en cuanto a la explotacin
de la mano de obra esclava; sta no era ms que una de las posibilidades sobre el
terreno que poda imponerse en circunstancias determinadas y limitadas.
De acuerdo con Martin Broszat, el exterminio de los judos se inaugur con ini
ciativas promovidas desde abajo, a escala local. Slo en la primavera de 1942, des
pus de la construccin de los campos de exterminio en Polonia, la operacin adop
t un curso ms sistemtico. En definitiva, ante una derrota ya segura, el exterminio
de los judos asciende a obligacin sacra: los judos deban expiar las muertes de
los soldados alemanes en una guerra de la que eran los culpables. En suma, el geno
cidio fue producto del engarce entre los delirios ideolgicos del Fhrer y la accin
de varios aparatos del Estado y del partido en pugna entre s en nombre de la fide
lidad a Hitler.
El nazismo no fue un rgimen monoltico, sino un sistema de poder policrtico.
A partir de esta tesis fundamental del funcionalismo, tambin Hans Mommsen infie
re una interpretacin de la Sho de acuerdo con la cual sta no fue el resultado de
una decisin del Fhrer ni de un plan, sino ms bien de la radicalizacin creciente
del sistema, a su vez consecuencia de su estructura intrnsecamente catica30.
En la interpretacin de Mommsen, tiene importancia la ausencia de una orden
formal de Hitler, pero, sobre todo, el antisemitismo del Fhrer queda relegado al
plano de la propaganda, del puro verbalismo, lleno de metforas extremistas de uso
demaggico. Aun admitiendo que esto fuese as, no se infiere una separacin garan
tizada entre el lenguaje y su eficacia prctica, algo que sera cierto en un Estado de
derecho ordenado y organizado, en el que la esfera de la agitacin declamatoria est
separada por completo de la de las disposiciones gubernamentales y administrati
vas, pero no, en absoluto, en la policracia catica descrita por los funcionalistas.
La cuestin del papel del antisemitismo y del racismo nazi constituye un punto
dbil de las interpretaciones de Broszat y Mommsen: ninguno de los dos consigue
integrarlos en su modelo explicativo, que puede en ocasiones llegar a resultados cer
canos a los del revisionismo historiogrfico, pese a partir de puntos de vista opuestos.
El revisionismo se basa en la autorrepresentacin, tomando la ideologa como la
realidad del nazismo (y del fascismo), mientras que el funcionalismo se dedica al
anlisis sistmico de los centros de poder, sin tener en cuenta de manera adecuada
el poder de la ideologa.
30 H. MOMMSEN, Die Realisierung des Utopischen: die Endlsung der Judenfrage im Drit
ten Reich, Geschichte und Gesellschaft 1 (1983).
32
El funcionalismo no tiene nada que ver con el revisionismo negacionista, que es
abiertamente apologtico del Tercer Reich, o bien lo interpreta como un Estado
capitalista normal, aunque mejor que las democracias occidentales y que el socia
lismo sovitico, quitando de en medio precisamente lo que el funcionalismo ha
aprehendido con eficacia: la irracionalidad destructiva fundamental del nazismo.
En el plano de la crtica histrica resulta, pues, por completo inaceptable la afir
macin de acuerdo con la cual a los funcionalistas se les puede asociar al revisionismo,
dado que contribuyen en un sentido objetivo a falsificar la realidad del exterminio.
Por el contrario, este tipo de tesis son precisamente las que abren espacios enormes al
revisionismo y al negacionismo: los exponentes de ste se convierten en hroes de
una investigacin desprejuiciada que no se detiene ante dogmas ni tabes.
La historiografa funcionalista aplica al Holocausto la misma estructura metodo
lgica que utiliza en el anlisis del sistema de poder nazi, pero, en este caso, resalta
en mayor medida los lmites hermenuticos de una concepcin que excluye un papel
activo y decisivo por parte de los sujetos conscientes. En el anlisis del funciona
miento del nazismo, sobre todo a travs de la identificacin de las dinmicas conflic
tivas de la policracia, haba sido posible romper la jaula determinista del estructura-
lismo y, aunque los sujetos no eran libres de decidir, se daba mucha relevancia a la
dimensin de la casualidad, accidentalidad y particularidad de las situaciones, enri
queciendo de manera innovadora el estudio histrico de los mecanismos de poder.
Pero no se puede investigar la situacin extrema del exterminio en masa sin introdu
cir en el centro de la reconstruccin historiogrfica la responsabilidad individual y el
papel de la ideologa: en el tiempo breve del acontecimiento catastrfico, la hipoteca
antihumanista y antihistoricista del estructuralismo conduce a un impasse.
El lmite hermenutico del funcionalismo consiste sobre todo en su incapacidad de
dar cuenta del papel desempeado por la ideologa nazi, basada en la invencin, hist
ricamente indita, de un modelo de sociedad organizado en funcin de un racismo total.
Por ms que el antisemitismo se llevara al extremo y que hubiera un imperativo de per
seguir la eliminacin de los judos por todos los medios, aprovechando cualquier opor
tunidad, no se puede aislar la Sho de la persecucin, destruccin y eliminacin de los
enfermos mentales, los asocales, los homosexuales y los gitanos, ni del trato impues
to a los pueblos eslavos y a los enemigos polticos, en primer lugar a los comunistas.
En este sentido, por la operatividad del paradigma racial en toda la historia del
nazismo, se puede afirmar que el genocidio se inscribe desde el principio en su pro
grama poltico y no se puede relacionar nicamente con las vicisitudes de la guerra,
aunque stas hayan influido con toda seguridad en los modos y tiempos de su des
pliegue concreto. Sera desorientador -observa Enzo Collotti- perder de vista la
planificacin inicial del genocidio, su posibilidad, implcita desde el primer momen
to, de la planificacin de la segregacin de los diferentes o, mejor, de aquellos que
33
se juzgaba como tales en funcin de un poder totalmente arbitrario, para hacer reca
er las responsabilidades, de manera casi fatalista, en un entrelazamiento inaferrable
de condiciones polticas y estratgicas31. Incluso restringiendo el campo de obser
vacin a los meses en los que se decide concretamente el inicio de la solucin final,
con la deportacin en masa, es posible encontrar documentos que testimonian una
intencionalidad mucho ms elevada de la que prev el funcionalismo.
Por ejemplo, Wolfgang Benz seala, como prueba de una planificacin precisa no
ligada a acontecimientos blicos fortuitos, un documento de las SS, de diciembre de
1940, en el que, bajo la entrada de Solucin final de la cuestin juda, se afirma que
sta se obtendr a travs de la deportacin de los judos del espacio econmico
europeo del pueblo alemn a un territorio todava por determinar. El proyecto atae
a 5,8 millones de judos32.
Sin embargo, si se observa conjuntamente la guerra nazi, las polticas de ocupa
cin y explotacin, as como el universo concentracionario en semejante contexto
y, en su seno, el exterminio puro y simple, entonces, la historiografa funcionalista
nos suministra aportaciones cognoscitivas imprescindibles.
Las oscilaciones entre explotacin y exterminio y los conflictos ideolgicos y de
intereses entre los distintos centros de poder constituyen una adquisicin historio-
grfica importante, difcil de mantener dentro de una lectura holstica o, peor, teleo
logica. Se desprende de ello que la crtica a las posibles derivas del funcionalismo es
necesaria pero no suficiente. Junto a los resultados alcanzados y a las grandes canti
dades de estudios, hay que registrar una especie de inadecuacin de la historiografa
ante el desafo que constituye el nazismo y el exterminio, innegablemente el banco de
pruebas ms importante de la historia del siglo XX.
El enfoque funcionalista, volviendo por completo operativo el contexto histrico
bajo una ptica que privilegia la complejidad y la contingencia, no merma necesaria
mente el alcance del genocidio judo, su dimensin real y su significado simblico.
El intencionalismo expresa una repulsa neta, tico-poltica, de todo revisionismo
y, sin embargo, al hacer derivar acciones y comportamientos de elecciones persona
les conscientes, se expone a crticas insidiosas. Si una tragedia histrico-universal
fue el producto de las intenciones de un solo hombre, entonces el genocidio se con
vierte en algo del todo banal, o bien se vuelve inefable, sale de la historia, constitu
ye un Holocausto en sentido teolgico. A falta de una sntesis histrica satisfacto-
31E. COLLOTTI, II genocidio nazi: progetto politico non periferia, en II Manifesto, 5 de marzo
de 1987.
32Cfr. Wolfang Ben z , La dimensione del genocidio, Qualestoria 2-3 (1993). Vase tambin
W. BENZ, Dimension des Vlkmords: die Zahl der jdischen Opfer des Nationalsozialismus, Munich,
Oldenbourg, 1991.
34
ria, cabe buscar una recomposicin, que es posible obtener a travs del estudio del
lugar central del dominio y del exterminio determinado histricamente33.
Si resulta acertado considerar el campo de concentracin como el centro no mera
mente simblico del nazismo y, dentro de esta ptica, el campo de Auschwitz como
la sntesis de las distintas caras del sistema concentracionario nazi, entonces las dife
rentes interpretaciones historiogrficas del nazismo y de su poltica de exterminio
pueden confluir, si no integrarse, en una visin unitaria. La construccin del sistema
concentracionario, su extensin, estructura, tipologa, el papel desempeado y las
modalidades operativas concretas, los efectos sobre las vctimas, sobre los espectado
res y sobre los verdugos, y las motivaciones de los distintos actores en juego constitu
yen un elenco no exhaustivo que los conceptos de totalitarismo y policracia, una con
cepcin intencionalista y un anlisis funcionalista, ayudan a iluminar. Llegados a su
conclusin final, las diferentes trayectorias se unen, para, a continuacin, caer en un
agujero negro que engulle hasta la explicacin que nos pareca ms prxima a la ver
dad; sin dejar de buscar este lmite, debemos tenerlo presente: la deshumanizacin se
llev tan lejos que ya no est del todo a nuestro alcance.
Pero la historiografa, despus de haber abandonado por completo la idea de
convertirse en una ciencia, consigue convivir mejor que otras disciplinas ms ambi
ciosas con la ausencia de una explicacin exhaustiva y con la imposibilidad de una
comprensin plena, por lo cual es posible coincidir con las conclusiones optimistas
que ha formulado de manera reciente Michael R. Marrus: la historia del Holocaus
to se ha convertido en uno de los terrenos ms frecuentados, donde se han desa
rrollado debates intensos y se han hecho descubrimientos significativos, con un
ndice de revisin inslitamente elevado. La multiplicacin de las investigaciones
especficas refleja a su juicio un cambio de poca: el Holocausto est entrando ple
namente en el mbito del conocimiento histrico, es reconocido como parte inte
gral de la historia de nuestro tiempo34. Frente a aquellos que temen los riesgos de
una profanacin o de la banalizacin, este autor hace ver que no hay alternativas
a la insercin del Holocausto en el trabajo corriente de la historiografa, porque en
el fondo sta es la mejor garanta contra el riesgo del olvido y de la cancelacin.
La Historikerstreit no ha hecho avanzar el conocimiento histrico y ha conclui
do con la reafirmacin de tesis a las que ya se haba llegado en el debate historio-
33El campo de concentracin, en su versin nazi, se convierte, bajo la perspectiva filosfica de
Giorgio Agamben, en el paradigma biopoltico moderno. Cfr. G. A ga mben, Homo sacer. Il potere
sovrano e la nuda vita, Turin, Einaudi, 1995 [ed. cast.: Homo sacer. El poder soberano y la nuda vida,
Valencia, Pre-Textos, 1998].
34Cfr. M. R. Ma r r u s, Regard sur lhistoriographie de PHolocauste, Annales 3 (1993), p. 797.
35
grfico; este tipo de lecturas es plausible en el terreno historiogrfico, pero no deja
de ser insuficiente; en realidad, hay que poner en perspectiva la controversia de los
historiadores e interpretarla como un momento de la ofensiva neoconservadora.
En este mbito, no tiene importancia el contenido historiogrfico, sino el uso pol
tico de la historia; los contendientes se colocan en dos terrenos distintos, o bien no
utilizan las mismas armas ni siguen las mismas reglas.
La izquierda, en casi todas su variantes, desde las ms moderadas hasta las ms
radicales, parece haber perdido inters por la historia, quiere librarse de ella en
nombre de una completa integracin y normalizacin, o bien porque cree que la
historia constituye el obstculo para la nica revolucin posible, que hay que enten
der en trminos subjetivos como experiencia cultural y esttica.
Por el contrario, la derecha se plantea de manera explcita el objetivo de la rea
propiacin del pasado y, en el caso alemn, de su normalizacin a travs de la rein
tegracin del nazismo en la historia nacional. Proyecto que recibe sancin de la reu
nificacin poltica de Alemania, mxime cuando sta es, o en todo caso se percibe
como, el resultado del fracaso histrico de toda la izquierda.
Se entiende entonces por qu la historiografa de inspiracin progresista o inclu
so liberal, pero ligada al antifascismo, pese a tener bases slidas, parece estar a la
defensiva, en Alemania no menos que en los dems pases europeos, donde el revi
sionismo gana impulso a raz de la cada del comunismo sovitico, sin aferrarse
necesariamente a posiciones liberal-democrticas, que no consiguen expresar otra
cosa que una cansada reproposicin de la teora del totalitarismo.
En Alemania, la produccin revisionista ms reciente, inaugurada de manera
ejemplar por la monografa de Reiner Zitelmann sobre Hitler35, opta por una va
ms radical y anticonformista, presentando una versin modernizadora del nazis
mo que, de este modo, vuelve a asociarse tanto al fascismo como al socialismo,
unidos por una poltica social favorable a las clases populares y, en particular, a
los obreros.
Mientras Nolte, retomando tesis tpicas de los ambientes intelectuales conserva
dores y catlicos, hace del nazismo la respuesta especular y necesaria al comunis
mo, manteniendo y valorizando sus rasgos de crtica a la modernidad, la nueva
generacin de historiadores posrevisionistas asocia el nazismo al socialismo (como
ya se haba hecho con el fascismo), haciendo desaparecer o marginando los aspec
tos reaccionarios que suelen utilizarse para delinear una posible genealoga de la
solucin final (antisemitismo, ideologa vlkisch, etctera).
35 R. ZlTELMANN, Hitler, Selbstverstndnis eines Revolutionrs, Hamburgo-Nueva York, Berg-
Leamington, 1987. Vase tambin R. ZlTELMANN, Adolf Hitler. Eine politische Biographie, Gotinga-
Zurich, Muster-Schmidt, 1989.
36
La historizacin ya inaplazable del nazismo se persigue en el terreno de la
modernizacin, a la que el Tercer Reich habra dado un gran impulso, invirtiendo
el juicio historiogrfico tradicional. Y si el nazismo increment el grado de moder
nidad, en trminos de industrializacin, urbanizacin, racionalizacin y dinamismo
social, entonces su integracin en la gran corriente histrica de la modernidad se
sigue de manera automtica36.
De acuerdo con Zitelmann y sus amigos, convertidos rpidamente en referentes de
la prensa neoconservadora, la accin iconoclasta con respecto a los viejos tabes del
antifascismo se ha hecho posible gracias al abandono de las ideologas y del moralismo,
a travs de una vuelta a la neutralidad y a la cientificidad del mtodo historiogrfico.
Se trata de la misma postura que ha adoptado el revisionismo italiano con res
pecto al fascismo, aparte de los esfuerzos por distinguir este ltimo del nazismo: ope
racin incoherente porque reintroduce criterios tico-valorativos en un mbito cien
tfico. Zitelmann propugna en cambio un positivismo y un empirismo absolutos y
considera postideolgica una actitud de adhesin a lo existente, de ayer y de hoy.
A su juicio, hay que considerar a Hitler como un modernizador a todos los efec
tos; su poltica inspirada en criterios socialdarwinistas destruye el orden tradicional
de la sociedad y lleva a cabo una nivelacin posburguesa en el mbito de la Volks
gemeinschaft, en cuyo seno los mejores podrn descollar. La misma formulacin ins
pira la poltica expansionista del nazismo, donde la modernizacin impone la con
quista del Lebensraum. Cabe advertir la drstica simplificacin efectuada por la
nueva generacin de historiadores posrevisionistas. A principios de la dcada de
1970, Henry A. Turner subrayaba que el Lebensraumse conceba como un espacio
de realizacin de una utopa antimoderna: las tierras eslavas se habran puesto a dis
posicin de los nuevos seores, a la vez agricultores y soldados, a travs de una gue
rra de conquista que exiga el uso de la tecnologa blica ms moderna37.
En el contexto definido por el discurso revisionista, la pareja reaccin-revolu
cin, que ya los observadores coetneos haban utilizado para intentar comprender
el nazismo, pierde todo significado. Precisamente en la medida en que Hitler es un
fantico socialdarwinista, se convierte en un revolucionario y un innovador. Por
otro lado, las tesis de Zitelmann se completan con las investigaciones de historia
36La pretendida objetividad cientfica del enfoque revisionista ha recibido crticas en el plano
metodolgico y sociolgico por parte de Jens Alber, que ha demostrado que, tomando los indicado
res principales del modelo capitalista de desarrollo y aplicndolos al Tercer Reich, se deduce que el
nazismo no llev a cabo modernizacin alguna. Cfr. J. A l ber , Nationalsozialismus und Moderni
sierung, en Klner Zeitschrift fr Soziologie und Sozialpsychologie 41 (1989). Vase tambin D. BlDUS-
SA, Le angosce della normalit e la consolazione del terrificante, Humanitas 5 (1995), pp. 746 ss.
37H. A. Turner, Faschistnus und Kapitalismus in Deutschland, cit.
37
dores como Jrgen W. Flter y Gunther Mai, que hacen de la clase obrera el prin
cipal sostn de la dictadura nazi.
La cuestin del consenso obrero, aparte de los aspectos de falsificacin de la
ideologa marxista, desempea un papel importante en la construccin de una ima
gen moderna y socialmente avanzada del nazismo.
Sin subestimar la importancia de tales estudios, que han demostrado de manera
innegable la fuerte componente obrera del NSDAP [Nationalsozialistische Deutsche
Arbeiterpartei, Partido Nacionalsocialista Alemn de los Trabajadores], que confor
maba alrededor del 40 por 100 de los inscritos antes de la toma del poder38, lo que
se desprende de ello, en definitiva, es que el nazismo, incluso antes de 1933, estuvo
en condiciones de captar militantes y consensos en todas las capas sociales y fue, por
lo tanto, un movimiento ventajista pese (o gracias) a sus rasgos abiertamente extre
mistas. Dejando de lado los contenidos ideolgicos y basndose en una adhesin
motivada por una pura lgica de inters, que se habra satisfecho a travs de los pro
gramas y de las actuaciones del nazismo, los historiadores modernizadores acaban
llegando a un clasismo economicista y reduccionista. De ello se deriva una imagen
del nazismo como marxismo invertido.
Quienes, como Turner, aplicaban la teora de la modernizacin al nazismo en las
dcadas de 1960 y 1970, antes de la difusin-afirmacin del revisionismo, mante
nan una distincin neta entre medios y fines: el nazismo persegua objetivos reac
cionarios, antiprogresistas, quera destruir las bases tico-polticas de la civilizacin
moderna, pero para llevar a cabo su fin se serva de instrumentos modernos como
el desarrollo tcnico-industrial, las polticas sociales a favor de los trabajadores, la
propaganda de masas y cualquier otro medio considerado eficaz para hacer crecer
la potencia del Tercer Reich y prepararlo para la guerra por el Lebensraum, contra
el comunismo sovitico y las democracias burguesas.
Los actuales modernizadores del nazismo dejan caer por completo toda referen
cia a los valores, considerndolos un residuo ideolgico, y aplican el enfoque codifi
cado por todo el revisionismo histrico: eliminacin de todo filtro terico, reflexin
directa, identificacin con la autorrepresentacin proporcionada por las fuentes. Por
otro lado, han optado por privilegiar la poltica interna y la dimensin econmico-
social por encima de la historia comparada de las ideologas, la poltica exterior y
38 Cfr. J. W. FLTER, Hitlers Whler, Munich, Beck, 1991. Para una primera apreciacin de una
investigacin todava en curso, vase W. Bruski n y J. W. F l ter , Who joined the Nazi Party?,
Zeitgeschichte 3-4 (1995). Para una discusin crtica de este tipo de investigaciones: S. BOLOGNA,
Nazismo e classe operaia, 1933-1993, Roma, Manifestolibri-Lumhi, 1996 [ed. cast.: Nazismo y clase
obrera, Madrid, Akal, 1999] y K. H. ROTH, Revisionist tendencies in historical research into Ger
man fascism, International Review of Social History 39 (1994).
38
la guerra. No se refieren, pues, directamente a Nolte o Hillgruber, sino a los teri
cos de la modernizacin involuntaria, utilizando sus argumentos con un signo
invertido; adems, proclaman ser los verdaderos intrpretes del llamamiento de
Martin Broszat, representante principal de la escuela funcionalista, por una histori
zacin del nazismo.
En este caso, la inversin no es menos radical, no slo en tanto que Broszat esta
ba alejado polticamente del nacionalismo radical de la nueva generacin, sino por
que su interpretacin del nazismo en trminos de policracia est exactamente en
las antpodas de todo lo que est argumentando Zitelmann, que presenta a Hitler
como un revolucionario social consciente, comprometido de manera deliberada
con la modernizacin de Alemania.
De acuerdo con Zitelmann, la modernidad de las ideas de Hitler se manifiesta
tambin en el plano de su concepcin de la raza, la cual, en efecto, tiene una formu
lacin darwinista y se remonta a la corriente cientificista que alimentaba la eugene
sia. Se puede concluir a partir de ello que el lder nazi tena una idea dinmica y cons
tructiva del racismo y, por lo tanto, moderna, a diferencia de los nazis vlkisch y
del ruralismo germnico de Darr y Himmler. Zitelmann desarrolla el mismo dis
curso en lo que se refiere a la exaltacin de la industria y del trabajo industrial, que
sera, en Hider, completamente genuina, al igual que en Stalin (dentro de su mode
lo), con el que adems comparta la inclinacin por una economa planificada39.
La referencia al dictador comunista no debe entenderse desde el punto de vista de
una confluencia ideolgica, como en el modelo nazibolchevique que ha vuelto a circu
lar en los ambientes de derecha y de extrema izquierda, unidos por el antisionismo,
sino como un corolario del concepto neutro de modernizacin aplicado a los totalita
rismos del siglo XX para resaltar el aspecto moderno de su lado social industrial y la
consiguiente capacidad de obtener un amplio consenso popular. En sustancia, Zitel
mann retoma el juicio que se ha hecho durante dcadas del rgimen de Stalin, incluso
en el mbito historiogrfico, y lo utiliza en su revisin radical de la figura de Hitler.
Resulta evidente que si la operacin funciona con Hider, mucho ms fcil an resulta
r la revalorizacin de personajes como Albert Speer, Robert Ley y Fritz Todt, a los
cuales se les ha dedicado rpidamente biografas de acuerdo con el nuevo canon40.
39Para medir la distancia de la historiografa posrrevisionista al estilo de Zitelmann con respecto
a la historiografa liberal-conservadora tradicional, considrese este juicio sobre Hitler: Hitler ao
raba la antigua y sana poblacin agrcola, combata la cultura urbana, tema el predominio del capi
tal, despreciaba a la burguesa, consideraba que los judos eran los mayores responsables de todas las
innovaciones y -al igual que Marx- afirmaba que la industrializacin empobreca el mundo (E
MELOGRANI, Antimodernismo e antisemitismo, II Mulino 1 [1989], p. 59).
40Como antdoto frente a la apologtica nacional-social, desarrollada a travs de las biografas
de los dirigentes nazis, se dispone, no obstante, de obras rigurosas, como la biografa del legalista
39
Los numerosos crticos de Zitelmann han subrayado, adems de su habilidad, su
pretensin de reconstruir la dimensin ms profunda y coherente de la ideologa
hitleriana a travs de un montaje de escritos, discursos, tomas de posicin y decisio
nes, extrapolados del contexto y ordenados de acuerdo con un modelo preconstitui-
do, en el que se confunde lo accidental con lo esencial y la propaganda con la reali
dad y donde falta la dimensin histrica concreta tanto del Fhrer como del nazismo.
Parece improbable que el uso de un concepto por completo acritico de moderni
dad derive slo de una bsqueda exasperada y malentendida de rigor cientfico, pero
en todo caso hay que rechazar la conclusin a la que llega Zitelmann en el propio
terreno del conocimiento histrico del nazismo; la inversin medios-fines por l efec
tuada, aprovechando las primeras aplicaciones de la teora de la modernizacin, logra
una historizacin legitimadora a partir de una representacin falsificada:
En vez de considerar las ideas sociales de Hitler [...] como un medio para alcanzar el
fin de la purificacin racial y de la conquista, Zitelmann se acerca mucho a una inversin
del orden, vislumbrando en el programa racial el medio para llevar a cabo los planes
revolucionarios de un dictador que se vea a s mismo como un revolucionario social41.
Zitelmann no se ocupa ni de los Lager ni del exterminio, pero es evidente que,
dentro de esta ptica, es posible presentar los primeros como instrumentos de
racionalidad econmica y de uso educativo del trabajo, pero tambin como los luga
res de experimentacin cientfica, demogrfica y eugensica que en efecto fueron,
funciones todas ellas compatibilizadas con las contingencias blicas.
Utilizando un concepto totalmente acritico de modernidad, que por tal motivo
debera ser postideolgico, los neorrevisionistas llevan a cabo una operacin polti
ca ms que historiogrfica. La opcin neutral de Zitelmann le lleva a una presenta
cin del nazismo que por momentos resulta francamente repugnante; l considera
los pros y los contras, las ventajas y las desventajas, y, por ltimo, se pregunta:
Cunto pesaron los avances en materia de seguridad social y asistencia y el
aumento de las posibilidades de ascenso para los Volksgenossen42frente a las atro
cidades sufridas por los judos y por las dems minoras?43. Con tales interrogan
tes, la modernizacin historiogrfica se revela tan coherente como patolgica.
ministro de Interior del Reich, racista y antisemita feroz, Wilhelm Frick: G. N el i ba , Wilhelm Frick:
Der Legalist des Unrechtsstaates. Eine politische Biographie, Paderborn, Schningh, 1992.
41I. Kershaw, Che cos il nazismo? Problemi interpretativi e prospettive di ricerca, cit., p. 282.
42 Literalmente, en alemn, camaradas del pueblo, compatriotas, aunque, en el contexto
nacionalsocialista, el trmino tiene evidentes connotaciones raciales: slo los arios son considera
dos Volksgenossen, miembros del Volk alemn. [N. de la T.]
43R. Zitelmann, Hitler, Selbstverstndnis eines Revolutionrs, cit., p. 206.
40
Sin esperar a los revisionistas, el nazismo y el fascismo no dejaron de autorrepre-
sentarse como el verdadero socialismo, un socialismo nacional, ms all de capitalis
mo y comunismo. El instrumento en el que se apoyaron para conseguir tal fin fue,
fundamentalmente, la ideologa del trabajo, la exaltacin del trabajo en trminos
interclasistas, y el productivismo basado en la cooperacin entre capital y trabajo.
Una parte de la historiografa de las dcadas de 1980 y 1990, y no slo aquella
abiertamente revisionista, ha insistido cada vez en mayor medida en el socialismo
de los totalitarismos de derechas, subrayando sus confluencias doctrinales y prcti
cas con el totalitarismo comunista. A partir de nuevas investigaciones empricas y de
rejillas interpretativas renovadas, se ha producido una recuperacin del plantea
miento categorial fraguado en la Guerra Fra, que ha contado entre sus primeras
filas con historiadores ex comunistas o antiguamente pertenecientes a la nueva
izquierda que han confluido en torno a posturas neoliberales.
En este mbito, son minoritarias las posiciones atribuibles a la Nueva Derecha,
caracterizadas por una valorizacin cultural del nazismo y del fascismo, que depu
ra los aspectos impresentables y, sin embargo, conserva la diferencia cualitativa, la
alteridad reivindicada, tanto con respecto al marxismo ya derrotado como en rela
cin con el capitalismo liberal-democrtico triunfante. Nolte y los neoconservado-
res alemanes se colocan entre la Nueva Derecha y las cohortes del pensamiento
nico liberal-democrtico.
Pese a las indudables diferencias, a partir de aqu se deriva una inclinacin a
subrayar insistentemente los rasgos socialistas y anticapitalistas del fascismo en
general y del nazismo en particular; en nombre de valores en conflicto o de la pre
tendida neutralidad, se tiende desde ms de un lado a escindir por completo el fas
cismo y el nazismo del capitalismo.
Estos resultados pueden vincularse a un ciclo poltico, aunque la vieja afirma
cin de que no se puede entender el fascismo si no se quiere hablar de capitalismo
conserva toda su validez. En realidad, la historiografa sobre la Alemania nazi no ha
dejado nunca de estudiar las relaciones entre capital, gran industria y nazismo en el
Tercer Reich44. El intento de separar el nazismo del capitalismo era ya muy visible
en el modelo del Sonderweg45, de acuerdo con el cual el Tercer Reich era el pro
ducto del atraso, es decir, de la falta o distorsin del desarrollo de la economa capi
44Para un estudio importante y reciente, vase H. Mo mmsen y M. Gr i eg er , Das Volkswagenwerk
und seine Arbeiter in Dritten Reich, Dsseldorf, Econ Verlag, 1996.
45La tesis del Sonderweg alemn sostiene que Alemania sigui una va atipica hacia la moder
nizacin y esta excepcionalidad (frente a la normalidad inglesa y francesa) explicara muchas de
las particularidades de su historia, entre otras, aquellas que hicieron posible el Tercer Reich. [N. de
' la TJ
41
talista y de las hipotecas polticas feudales que haban impedido el engarce entre
mercado y Estado segn el modelo normal occidental.
Sin embargo, es innegable que el nazismo es simplemente incomprensible si no se
investigan sus lazos con el triunfo del capitalismo industrial en una sociedad en rpi
da transformacin, inmersa en una crisis econmica de grandes dimensiones. Pero no
se puede, por reaccin, hacer del nazismo la desembocadura necesaria, la fase supre
ma, del capitalismo, el modelo hacia el que tienden las sociedades tardocapitalistas.
La fragilidad e insostenibilidad de un planteamiento tal comprometen los resultados
de una investigacin que no slo interesa a los especialistas, porque es cierto que en
el nazismo se manifestaron y tomaron cuerpo tendencias an plenamente operativas.
Temas de estudio como el etnonacionalismo y el racismo han adquirido un peso
creciente en las dos ltimas dcadas, lo cual significa, entre otras cosas, que en este
fin de siglo, mientras no parece haber alternativas al capitalismo, no se han supera
do las cuestiones que el nazismo plante con extrema violencia. La generalizacin
de la economa capitalista vuelve a presentar el entrelazamiento de clasismo y racis
mo que caracteriz de manera ejemplar, pero no nica, el Tercer Reich. Algunas
tendencias profundas de la modernidad se desplegaron all como en un laboratorio
gigantesco que, en determinado momento, engull a toda Europa. Entre otras cosas
por tales motivos, el estudio del nazismo constituye y constituir durante mucho
tiempo un banco de pruebas formidable para toda la historiografa.
La historizacin del nazismo perseguida por el revisionismo histrico alemn de
principios de la dcada de 1990 est, en cambio, estrechamente ligada a la nueva posi
cin de Alemania y a los cometidos que le corresponderan en un mundo en el que las
relaciones entre Estados ya no estn predeterminadas por la guerra civil mundial.
El retorno de la geopoltica expresara esta libertad de accin indita en la palestra
europea y mundial, que la Alemania unificada ha ejercido de hecho en el escenario
yugoslavo, con resultados, por otro lado, ms bien desastrosos. En todo caso, el pano
rama se caracteriza por una competencia econmica global en cuyo seno se impon
drn los Estados-nacin en condiciones de resistir la prueba, mientras que otros se
desintegrarn y se convertirn en meros satlites; para afrontar el desafo, a Alemania
no le bastan los recursos econmicos, tambin debe recuperar una identidad fuerte y
cohesin cultural-espiritual, y esto pasa sobre todo a travs de la reapropiacin de
su pasado. Por lo tanto, la historizacin no debe aspirar nicamente a la superacin
del pasado y de todo sentido de culpa; slo si llega a una reapropiacin afirmativa del
nazismo, que, ms all de sus conocidos errores, habra constituido una etapa impor
tante en el camino de la modernizacin econmica y social, podr dejar de ser puesta
en discusin al primer indicio de resurgimiento de franjas extremistas de derechas.
En nombre de la cientificidad y de la neutralidad, henos aqu ante una nueva
inversin de los valores; si esta operacin revisionista llegase a buen puerto, el
42
camino quedara libre para el inicio de un ciclo poltico de alto riesgo. En efecto,
no hay duda de que la memoria del nazismo ha constituido la garanta, el factor
disuasorio, frente a cualquier relanzamiento a lo grande de una poltica agresiva, a
escala nacional e internacional, por parte de la mayor potencia europea. El debili
tamiento inevitable del papel de la memoria hace an ms importante la partida en
torno a la historia.
El programa de renacionalizacin del discurso poltico lanzado en la dcada de
1980 por un intelectual como Bernard Willms46pueden hacerlo ahora suyo fuerzas
no marginales, bajo el estmulo de las indicaciones, que nadie osa discutir, prove
nientes del mercado, es decir, de las exigencias de la competencia econmica, y de
los propios desequilibrios ocasionados por el rpido proceso de unificacin tras la
cada del Muro. Willms, al igual que tantos otros, propugnaba el rechazo de todo
complejo de inferioridad y sentido de culpa, la reconquista de una identidad nacio
nal y el fin de la colonizacin poltica y cultural a la que se haba visto sometido
el pueblo alemn despus de la derrota en la Segunda Guerra Mundial.
No cuesta entender que slo a consecuencia del trabajo del revisionismo hist
rico han podido estas posiciones volverse presentables y utilizables polticamente,
saliendo de la marginalidad del radicalismo de derechas, al que los nuevos historia
dores han robado la representacin apologtica del nazismo, para transferirla a las
universidades, las casas editoriales, las revistas cientficas y el universo de los medios
de comunicacin de masas, en una operacin manifiesta de reintegracin legitima
dora. El xito del revisionismo en Alemania ha sido sobre todo de tipo poltico,
mientras que, en el plano historiogrfico, sus resultados no estn a la altura de la
investigacin de mayor calidad, representada, por el contrario, por la intensa pro
duccin de un joven maestro como Peukert.
Detlev J . K. Peukert, uno de los jvenes historiadores alemanes ms brillantes,
desaparecido prematuramente en 1990, hace referencia a dos filones de estudio
muy trillados, el de la Alltagsgeschichte (historia de la vida cotidiana) y el de la
modernizacin. Su tesis fundamental es que, frente a las consecuencias explosi
vas de la rpida modernizacin desarrollada en Alemania, con capacidad de invadir
con fuerza penetrante la vida de las personas corrientes y de poner en crisis sus valo
res tradicionales de referencia, el nazismo ofreci una respuesta eficaz y catastrfi
ca, con su Volksgemeinschaft slidamente racista.
Peukert rechaza con determinacin el modelo interpretativo basado en la des
viacin (Sonderweg) alemana, que presupone la aceptacin dogmtica de la va
occidental, anglosajona, a la modernizacin como nico camino normal. La
46Cfr. B. Wi l l ms, Die Deutsche Nation, Colonia-Lvenich, Hohenheim Verlag, 1982.
43
estructura normativa de tal va hacia la salvacin hace de ella el equivalente del uni-
lateralismo sovitico o de lecturas ideolgicas anlogas del curso histrico.
A su juicio, el nazismo y la catstrofe alemana fueron producto de la crisis de la
modernidad clsica, es decir, de las transformaciones culturales y tcnico-cient-
ficas incontroladas y muy intensas que caracterizaron las primeras dcadas del siglo
XX, encontrando en la guerra un multiplicador de sus valencias destructivas y nihi
listas. En este contexto, las fuerzas representativas del Sonderweg (sintetizables en
el concepto de prusianismo) desarrollaron un papel negativo pero subalterno; el
nazismo es parte integrante de la modernidad, slo es posible explicarlo situndo
lo en su seno, aunque como patologa de lo moderno. De aqu se sigue tambin una
neta toma de distancia con respecto a aquellos historiadores que tienden a identifi
car en las fuerzas del antiguo rgimen, presentes en toda Europa pero ms radi
calmente reaccionarias en Alemania, la responsabilidad ltima de las guerras y cri
sis de la primera mitad del siglo XX47.
En la Primera Guerra Mundial, el nacionalismo se revel el arma ms eficaz en
la movilizacin total de las masas; por este motivo, y para camuflar la sustancia
imperialista de la guerra, el Estado-nacin se erigi como piedra angular de los
ordenamientos posblicos. Pero precisamente este planteamiento, que deba encon
trar su mxima expresin poltico-jurdica en la Sociedad de Naciones, aliment la
inestabilidad en el rea centroeuropea, favoreciendo
tanto en los Estados-nacin pequeos como entre los propios alemanes el nacimiento de
varios proyectos dirigidos a una solucin final radical de la cuestin nacional: asimila
cin o traslado forzoso de las minoras nacionales, creacin de fronteras tnicas en
provecho de la nacionalidad en cada caso ms fuerte, planes de hegemona inspirados
bien en sentido tradicional en la vieja idea del Reich, bien en sentido racista en la crea
cin de un I mperio oriental48.
Sin embargo, si la crisis de los sistemas liberales fue comn a toda Europa, por
qu la fuga en masa hacia la quimera totalitaria se produjo slo en Alemania?
A esta pregunta, en opinin de Peukert, no se le puede dar una nica respuesta;
aunque, coincidiendo con la mayor parte de los estudiosos, opta por una explica
cin multifactorial, nos parece legtimo sostener que, a su juicio, el factor crucial fue
47ste era el planteamiento del conocido libro de A. J. MAYER, The Persistence of the Old Regi
me. Europe to the Great War, Nueva York, Pantheon Books, 1981 [ed. cast.: La persistencia del anti
guo rgimen, Barcelona, Altaya, 1997].
48D. J. K. PEUKERT, La Repubblica di Weimar, Turin, Bollati Boringhieri, 1996, pp. 217-218 [ed.
orig.: Die Weimarer Republik. Krisenjahre der Klassisschen Moderne, Frankfurt, 1987].
44
la velocidad de la modernizacin que caracteriz a Alemania ya antes del cambio de
siglo: Mientras se precipitaban en el movimiento vertiginoso de la modernizacin,
los alemanes buscaban nuevos territorios seguros, tierra firme a la que arribar; y la
buscaban con mayor frenes cuanto ms avanzaba la crisis. Al final, se encomenda
ron a la promesa salvadora del nacionalsocialismo, que les llev al naufragio49.
El triunfo de ste fue preparado por el engarce entre racismo y economicismo: en
el momento culminante de la crisis y de las dificultades presupuestarias, la ingenie
ra social acab sirviendo de legitimacin de las prcticas de seleccin y exclusin.
Quienes no podan demostrar ser tiles y dignos se vean arrojados a los mrgenes y
dejaban de ser una carga para el presupuesto del Estado social. La conclusin de
Peukert es que no se puede pretender que la solucin final derive de los tecncratas
weimarianos: Sin embargo, stos le allanaron un buen trecho del camino con la
poltica de revisin y abrogacin del Estado social iniciada a principios de la dcada
de 193 O50. El intento de imponer las leyes de mercado por va administrativa mina
las bases de la democracia y ampla las bases del proceso de agregacin totalitaria.
La facilidad con la que los nazis llegados al poder obtuvieron la alineacin
(Gleichschaltung) de la sociedad en torno a sus directivas era ndice de un proceso
de masificacin y de formacin totalitaria del consenso en marcha desde haca tiem
po. Esquematizando una argumentacin rica en matices, podemos decir que, en
opinin de Peukert, los pasos principales fueron los siguientes: en las dcadas a
caballo entre los dos siglos se implanta la visin de un progreso material ilimitado;
esta promesa de felicidad queda trgicamente desmentida con la guerra y la crisis
de la posguerra; hay un terreno frtil para la difusin de ideologas que permiten la
salvacin a travs de una comunidad popular y de la identificacin con un lder
surgido de la nada; los objetivos no cumplidos por el progreso burgus sern alcan
zados a travs de un Estado racial capaz de crear un nuevo material humano con
el que edificar el Reich milenario.
Para explicar un resultado as, para explicar a Hider, no sirve el recurso al para
digma del Sonderweg-. La especificidad de la toma del poder de 1933 no se debi
a una preponderancia particular de las elites tradicionales, sino a su particular debi
lidad frente a la politizacin de masas51.
El anlisis histrico de Weimar resulta extraordinariamente importante y no es
casual que todava se utilice de manera habitual como instrumento de lucha poltico-
ideolgica, lo cual se debe, por un lado, a la relacin con el nazismo, con lo que sta
comporta para la representacin del siglo XX, y, por otro, al hecho de que en Weimar
49Ibidem, p. 259.
50Ibidem, p. 161.
51Ibidem, p. 292.
45
tom forma antes y en mayor medida que en ningn otro lugar el modo de vida
actual, el mundo de la contemporaneidad de lo no contemporneo (E. Bloch). Este
vnculo doble con el nazismo y con el presente caracteriza el pensamiento histrico
de Peukert y su insistencia en las aporas de la modernizacin y en las implica
ciones catastrficas de su normalidad.
La catstrofe alemana todava no se puede historizar, nos remite a la naturale
za intrnsecamente patolgica de aquellos procesos de modernizacin que estamos
acostumbrados a considerar normales y que, por el contrario, constituyen otros tan
tos factores de crisis52.
Con el nazismo, aparece en primer plano la separacin entre modernidad y progre
so que marca todo el siglo XX. Por otra parte, el nazismo se impuso gracias a su supues
ta capacidad de resolver de una vez por todas las contradicciones y crisis de la moder
nidad. La comunidad del pueblo, racialmente homognea, construida de acuerdo con
dictados de ingeniera social, biologa y medicina, habra constituido por lo menos una
comunidad salvadora: fundidos en el Volk germnico, los individuos podran vencer el
miedo a la muerte, perpetundose en la estirpe, y conquistar una inmortalidad terrena.
Aqu se sita tambin la relacin mstica entre Hider y el pueblo, que marca el fin de la
poltica y hace posible su estetizacin: el pueblo se refleja en el espectculo de s y se
encama en el Fhrer, sintindose omnipotente e inmortal.
52Ibidem.
46
Hitler y el racismo nazi
En la historiografa sobre el nazismo ocupa un lugar de gran relevancia el deba
te sobre la figura de Hitler, que presenta aspectos de considerable complejidad
interpretativa. En una primera aproximacin, la disputa puede parecer de viejo
corte y formar parte de la confrontacin entre una historiografa liberal, que privi
legia el papel de los individuos y de las grandes personalidades histricas, no impor
ta si positivas o negativas, y una historia marxista o estructuralista que pone en pri
mer plano la economa, la sociedad, el anlisis social de la poltica y, en general, la
dimensin colectiva de cualquier fenmeno.
Situar a Hitler en el centro del estudio del nazismo significa tambin, para
muchos historiadores, reducir de manera explcita el nazismo al hitlerismo; de este
modo, se resalta el papel preponderante del Fhrer y se hace del nazismo algo abso
lutamente nico e irrepetible, otorgndole un lugar aparte en la geografa de los fas
cismos histricos o de los totalitarismos del siglo XX; el nazismo se identifica con
Hitler, nace y muere con l.
Un planteamiento as corre el riesgo de desembocar en el reduccionismo y en el
irracionalismo, o en la banalizacin y disolucin de un fenmeno histrico de enor
me alcance. Tambin puede ser de un signo poltico distinto y reproducir el intento
realizado ya por sus coetneos, y luego vuelto a proponer una y otra vez, de encon
trar una explicacin, una racionalizacin, de las caractersticas opresivas y destructi
vas de las dictaduras de masas, atribuyndolas al autcrata de turno: un caso ejem
plar, el del estalinismo interpretado a travs del anlisis del carcter de Stalin.
En el mbito historiogrfico, la reduccin del nazismo al hitlerismo se debe com
parar con la que realiz Renzo De Felice para el fascismo italiano, estudindolo a
travs de la biografa de Mussolini. Sin embargo, la valorizacin de la figura de
47
Hitler por parte de muchos historiadores alemanes persigue finalidades distintas de
la rehabilitacin a la que nos ha acostumbrado el revisionismo histrico. Explcita
mente antirrevisionista es la obra de Eberhard Jckel, que considera indispensable
el estudio de la Weltanschauung de Hitler porque, en el sistema nazi, las decisiones
de importancia crucial pasaban a travs del Fhrer y es impensable que no estuvie
ran influenciadas, si no forjadas, por su ideologa1.
Aun teniendo en cuenta la seriedad de tal argumento, que, articulado de dife
rentes maneras, est en la base de las interpretaciones intencionalistas, nos parece
que hay que rechazar la reduccin del nazismo al hitlerismo y que el gnero bio
grfico tiene una capacidad hermenutica muy limitada, en especial cuando el obje
to de estudio es una figura como la de Hitler, que fue, tal como se ha observado con
perspicacia, en una medida extraordinaria, una no persona (H. Grami). Lo cual
remite a uno de los nudos ms oscuros e inquietantes de nuestro tema, es decir, a la
relacin entre el Fhrer y el pueblo alemn, donde parecen aflorar estratos arcaicos
de la psique, canalizados en una mquina de poder destructiva.
As, de acuerdo con Ian Kershaw, el ejercicio del poder hideriano estuvo fuerte
mente condicionado por el poder simblicoque emanaba de la figura del Fhrer. Este
estudioso cree que el concepto de poder carismtico (charismatische Herrschaft) ela
borado por Max Weber, por supuesto sin referirse a Hitler, constituye una de las pocas
claves interpretativas para afrontar una cuestin muy difcil, un autntico enigma, sin-
tetizable en la desconcertante disponibilidad a aceptar un grado de concentracin
personal del poder, que es nico en la Historia del Estado moderno2, por parte de
una sociedad articulada, avanzada desde el punto de vista tecnolgico y a la cabeza del
desarrollo cultural.
En cierto sentido, ste es el tema caracterstico del sistema poltico totalitario
del siglo XX, pero la apliccin historiogrfica de la teora del totalitarismo al
nazismo, con frecuencia muy por debajo de la riqueza del anlisis arendtiano, ha
acabado reducindose a la presentacin de un sistema omnipotente y monoltico
bajo la responsabilidad del Fhrer, que habra controlado tanto el Estado como el
partido. Sin embargo, ms que por las crticas marxistas motivadas por el intento
de defender a la URSS, la teora del totalitarismo ha sido puesta en discusin por
estudios empricos y por la recuperacin del anlisis de Ernst Fraenkel y Franz
Neumann, no sin ceder al ascendente de la interpretacin nihilista proporcionada
por Hermann Rauschning.
1 Eberhard Jckel ha dedicado numerosos trabajos a la concepcin del mundo del dictador nazi;
en italiano se puede ver Eberhard JCKEL, La concezione del mondo di Hitler. Progetto di un dominio
assoluto, Miln, Longanesi, 1972 [ed. orig.: Hitlers Weltanschauung, 1969].
21. K ershaw, Hitler e lenigma del consenso, Roma-Bari, Laterza, 1997, p. 13 [ed. orig.: 1991].
48
El sistema nazi pareca caracterizado por una fuerte conflictividad que implica
ba a una pluralidad de centros de poder; la intensidad de los conflictos era tal que,
no bastando el recurso a la analoga con el feudalismo, se empez a describir las
luchas internas con metforas socialdarwinianas. Por otro lado, la lucha sin cuartel
desembocaba en una radicalizacin continua de los objetivos polticos y era funcio
nal al papel del Fhrer.
Precisamente a causa de la disolucin del Estado, la figura del Fhrer se volva
indispensable para el funcionamiento del rgimen con el que Alemania se haba
identificado; ste es un elemento que sirve para explicar el consenso del que pudo
disfrutar Hider hasta la catstrofe final.
En la dcada de 1960, toma cuerpo la interpretacin del sistema de poder nacio
nalsocialista, llamada policrtica en oposicin al modelo totalitario, o bien fun
cionalista en oposicin a la escuela historiogrfica denominada intencionalista.
Exponentes punta de ella son Hans Mommsen y Martin Broszat3.
Broszat dedica mucha atencin a la figura de Hitler, innegablemente en el cen
tro del sistema de poder nazi. Pero el modo en que Hitler ejerce su autoridad surte
efectos opuestos a los que prev el modelo monocrtico-totalitario: el lder nazi no
tiene un proyecto poltico preciso ni se preocupa de ordenar las relaciones entre
Estado y Partido, aprovechando por el contrario el caos organizativo para hacer
valer su propia posicin y desarrollar una autonoma que se traduce en decisiones
fortuitas, incoherentes y temporales.
A juicio de Broszat, el papel de Hitler consista en la sancin de las exigencias que
lograban surgir de la lucha cada vez ms brutal entre los distintos centros de poder,
los cuales, a su vez, intentaban interpretar lo que podra ser la voluntad del Fhrer.
Dentro de este esquema interpretativo, la Weltanschauung de Hitler conserva su
importancia, pero desempea un papel meramente funcional y no de direccin y gua.
A su vez, la crtica de Hans Mommsen al hiderismo toca aspectos de gran impor
tancia (y resulta sintomtico que en Italia se conozca y traduzca poco a un estudioso de
semejante talla). Sobre la cuestin de Hitler, este autor sostiene que las interpretaciones
personalistas son desorientadoras porque efectan una racionalizacin a posteriori de
la poltica del Fhrer; por otro lado, la concentracin del discurso sobre el fenmeno
Hider tiene como efecto el oscurecimiento de la implicacin de la sociedad alemana
y, en particular, de las elites dominantes en el nazismo y en su dinmica destructiva.
En opinin de Mommsen, hay que tener muy presente la posicin de Hider en el
sistema de poder nazi, pero situndola dentro de un mecanismo a merced de una
radicalizacin creciente, hasta el punto de volverse incontrolable:
3 Cfr. en particular M. BROSZAT, Der Staat Hitlers Grundlegung und Entwicklung seiner innem Ver
fassung, Munich, Deutscher Taschenbuch-Verlag, 1969.
49
No se debe subestimar el papel de Hitler como fuerza animadora que, con la propia
coercin interna, empujaba hacia la autodestruccin. Por otro lado, es preciso reconocer
tambin que el dictador no era ms que el exponente extremo de una cadena de impulsos
antihumanitarios liberados por la cada de todas las barreras institucionales, jurdicas y
morales y que, una vez activados, se regeneraban a una escala cada vez mayor4.
El mrito de la interpretacin funcionalista consiste en esta capacidad de leer la
historia del nazismo descifrando en trminos dinmicos la relacin que mediaba
entre las articulaciones de un sistema amorfo y catico y, sin embargo, capaz de irra
diar una gran energa en la opresin y la destruccin. Slo con este tipo de enfoque
se puede explicar el crecimiento del poder de las SS hasta la constitucin de un
Estado dentro del Estado; pero no fue el nico caso, sino que, por el contrario, la
tendencia vena dada precisamente por la multiplicacin de centros de poder en
competencia o confabulados entre s.
La desintegracin de las estructuras formales de gobierno se materializaba en lo
concreto bajo la forma de privatizacin del poder de coercin estatal. Del Esta
do moderno se retroceda al dominio de bandas criminales, pero esta ilegalidad
total se vea de hecho legitimada y suscrita por el apoyo de la gran mayora de los
alemanes, de los centros de poder econmicos, de las Iglesias, de los intelectuales y
de partes considerables de los propios grupos que sufran la discriminacin.
En concordancia con el darwinismo social salvaje en el que se inspiraba el pro
pio Fhrer, el dominio nazi se realizaba a travs de una guerra de todos contra
todos, haciendo saltar desde dentro los rdenes constitucionales y administrativos:
el Estado se privatiza y cada una de sus articulaciones intenta autorreproducirse y
aumentar la propia esfera de poder estableciendo alianzas o provocando conflictos
con las organizaciones del partido nazi o las grandes concentraciones econmicas
del tipo de I. G. Farben.
Hay que situar en este contexto de disgregacin y radicalizacin nihilista la figura
de Hitler, a la que la interpretacin policrtica atribuye un papel clave pero, tal como
se ha dicho, slo desde el punto de vista funcional: El eje del carrusel de las conste
laciones y alianzas de poder variables era el dictador, a su vez prisionero de una pol
tica que, incapaz de conciliar los intereses divergentes por medio de compromisos
pragmticos, slo poda hacerlo dentro del horizonte de metas finales utpicas5.
4Cfr. H. M o mmsen , Hitlers Stellung in nationalsozialistischen Herrschaftssystem, en
G. Hirschfeld y L. Kettenacker (eds.), Der Fhrer-Staat: Mythos und Realitt, Stuttgart, Klett,
1981, citado por I. Kershaw, Hitler e lenigma del consenso, cit., p. 102.
5H. Mo mmsen , Nazionalsocialismo, en Enciclopedia del Novecento, vol. IV, Roma, Istituto
della Enciclopedia Italiana, 1979, p. 517.
50
Retomando los temas que haba blandido en un sentido propagandstico y coloca
do ante la necesidad de adoptar decisiones que tenan ya un carcter blico, es ms, que
deban orientarse hacia la guerra total, el Fhrer se deja llevar por una seleccin nega
tiva de los factores ideolgicos (M. Broszat), recogida de inmediato por los centros de
poder rivales que intentan demostrar su propia indispensabilidad en la labor de opre
sin y destruccin de los grupos raciales o tnicos, en especial si ello se traduce en la
perspectiva de razias fciles. Por consiguiente -contina Mommsen-, eslganes como
los del Lebensraumo la Kassenkampf [lucha de razas], que en origen sirvieron para
enmascarar la poltica expansionista de potencia privada de metas precisas o para apa
ciguar resentimientos sociales, se convirtieron en prioridades polticas que, por lo
menos en apariencia, permitan ligar en un haz los intereses antagnicos de parte6.
Como puede verse, Mommsen introduce aqu en su modelo interpretativo la ideo
loga, incluido el antisemitismo, que considera el nico elemento estable dentro de una
construccin sincrtica plagada de contradicciones intelectuales. Este es uno de los
puntos sometidos a debate de la interpretacin funcionalista, la cual resulta sin duda
muy eficaz en el anlisis del papel de Hider en el sistema de dominio nazi. Con algu
nas simplificaciones, es posible sintetizarla como sigue: en el caos que se est difun
diendo a gran velocidad en el Estado y en la sociedad, los subordinados y sbditos, que
han abdicado de su dignidad y libertad, proyectan en el dictador tanto la necesidad de
racionalidad y de sentido como las pulsiones destructivas.
Esta unin entre el pueblo y el Fhrer constituye la cara ms monstruosa e
inquietante del nazismo, el aspecto que todava precisa de profundizacin histri
ca y de nuevas aportaciones terico-interpretativas. No resulta del todo compren
sible en virtud de qu logra Hitler ejercer su carisma y enfervorizar a millones de
alemanes. Tomados por s solos, los textos de los discursos hitlerianos no dista
ban mucho de un catlogo de banalidades y lugares comunes, pero lanzados en la
atmsfera especial, en la ambientacin espectacular y en el aura mstica de gran
deza mesinica que la propaganda nazi haba construido en torno a Hitler, conse
guan electrizar a las masas7.
El objetivo inamovible de Hider es realizar polticamente su idea; para lograr tal fin
necesita a las masas, que, a su juicio, no estn en condiciones de entender conceptos ide
olgicos, por lo cual es preciso dirigirse a sus emociones, a sus inquietudes, miedos y
pasiones. En primer lugar, afirma el propio Hider an antes de tomar el poder, a su
odio, la nica emocin que no vacila. El contexto histrico, el apoyo recibido de los
centros de poder, el uso de la violencia y, luego, el terror, constituyen todos ellos ele
6Ibidem.
71. Kershaw, Hitler e lenigma del consenso, cit., p. 66.
mentos que deben ser considerados, pero son secundarios con respecto a la relacin que
se instaura entre el Fhrer y el pueblo alemn. A partir de ella, se desarrolla un sistema
de dominio ilimitado, basado exclusivamente en la voluntad del Fhrer, que es al mismo
tiempo la voluntad de la nacin. El poder total, independiente de todo control, no slo
era exaltado por los juristas del rgimen, sino apoyado de manera activa por la mayora
de la poblacin que colabor en el aniquilamiento de los enemigos del nazismo y com
parta su poltica interior y exterior, materializando de este modo la mistificacin de la
identidad entre Fhrer y pueblo.
Es relativamente fcil explicar la relacin entre el lder y las masas si nos pone
mos en el lugar del Fhrer o del Duce totalitario, para los cuales los dems no exis
ten, no son ms que instrumentos de la propia autoafirmacin. Ms difcil resulta,
en cambio, entender cmo toda una sociedad que se dice avanzada, moderna, etc.
puede entrar en una relacin de subordinacin mstica con un lder.
Muchos observadores han recurrido a una versin exacerbada del proceso de masi-
ficacin: la desintegracin de los viejos rdenes comunitarios, en ausencia de una socie
dad articulada en sentido pluralista, provoca un proceso acelerado e indito de atomi
zacin. Se constituye as la masa, que de por s no es nada, pero existe como pueblo en
la comunin mstica con su lder. En este sentido, el Fhrer es el pueblo. Al nazismo
no le queda ms que utilizar polticamente esta precondicin histrico-existencial.
En la medida en que la dictadura totalitaria se sostiene sobre la relacin directa entre
lder y muchedumbre, se desprende de ello la importancia del instrumento plebiscita
rio y, por ende, la reduccin de las elecciones a plebiscito. El objetivo, observaba Her
man Fleller ya en 1931, es superar la democracia con la propia democracia. No hay
de por medio ninguna soberana popular, las votaciones son un ritual que debe demos
trar la ntima unin entre el Fhrer y el Volk, y forman parte de la movilizacin perma
nente que, imitando la revolucin permanente, debe hacer que la accin de un apa
rato autoritario aparezca como la actividad espontnea de las masas (J. Goebbels)8.
Encontramos una vigorosa formulacin del problema del enigma del consenso
en el historiador ingls Ian Kershaw, autor de las pginas ms estimulantes a este
propsito, aunque, a nuestro juicio, la investigacin se encuentra apenas en sus ini
cios, oscilando entre la concentracin absoluta en el fenmeno Hitler y las simplifi
caciones de Goldhagen sobre los verdugos voluntarios. Por otro lado, las investi
gaciones de historia social, a partir de la vida cotidiana de las comunidades locales,
han sufrido el contragolpe del revisionismo, que ha plegado a sus propios fines pol-
tico-ideolgicos las exigencias de una historizacin capaz de llevar la investigacin a
los estratos ms profundos de la sociedad, la mentalidad y la cultura.
8 Cfr. E. FlMIANI, La legittimazione plebiscitaria nel fascismo e nel nazionalismo, Quaderni sto
rici 1 (1997).
52
Como conclusin de su estudio sobre el Fhrer, oportunamente titulado en la
traduccin italiana Hitler e lenigma del consenso, Kershaw nos ofrece una sntesis
precisa de los nudos problemticos que, en nuestra opinin, cabe suscribir en su
totalidad, con la advertencia, claro, de que hay que adoptarla como programa para
ulteriores investigaciones y reflexiones.
La destruccin encarnada a la perfeccin en la figura del dictador alemn no fue pro
ducto de la imaginacin, de la voluntad y del desenfreno de un solo hombre, sino una
fuerza inmanente al propio sistema de poder nacionalsocialista. Esbozar una historia
psicolgica de Hitler sin duda no es suficiente para explicar por qu una sociedad com
pleja y moderna como la alemana acept seguirle al abismo. Si no hubiese habido en
aquella sociedad una amplia disponibilidad, extendida incluso entre los defensores ms
escpticos y menos entusiastas del nazismo, a trabajar para el Fhrer de manera direc
ta o indirecta, la forma peculiar de poder personal utilizada por Hitler se habra encon
trado privada de bases tanto sociales como polticas.
El consenso popular fue, por ello, indispensable para el ejercicio efectivo de ese
poder; Hitler no fue un tirano impuesto a la nacin, sino, en gran medida y hasta poco
tiempo antes del fin de la guerra, un lder sostenido por el apoyo de las masas: las dimen
siones de esta popularidad determinaron la posibilidad de expansin de su poder per
sonal. He aqu el motivo por el cual la dinmica destructiva del nazismo, materializada
en la persona del Fhrer, no es comprensible fuera de las motivaciones sociales y polti
cas que llevaron a aceptar esa forma ilimitada de poder personal9.
nicamente bajo esta perspectiva tiene sentido retomar elementos de la teora
del totalitarismo, tal como ha hecho Detlev Peukert para explicar la facilidad con
la que los nazis consiguieron imponer la Gleichschaltung, es decir, la sincroniza
cin y alineacin con las directivas del Partido Nazi; es preciso, pues, dirigir la
investigacin hacia la sociedad civil para descifrar un proceso de formacin
totalitaria del consenso iniciado mucho antes10. Igualmente fecunda con res
pecto a los temas aqu tratados es otra indicacin de perspectiva de este autor
9I. Kershaw, Hitler e lenigma del consenso, cit., pp. 237-238.
10D. ]. K. Peukert, La Repubblica di Weimar, cit., p. 255. El estudio de Robert Gel l a t el y [The
Gestapo and German Society: Enforcing Racial Policy. 1933-1945, Oxford, Clarendon Press, 1990; ed.
cast.: La Gestapo y la sociedad alemana: la poltica racial nazi (1933-1945), Barcelona, Paids, 2003]
sobre los avisos llegados a la Gestapo por parte de personas corrientes que se sintieron en el deber de
denunciar a los vecinos de su casa, insertndose en las investigaciones dedicadas a la vida cotidiana,
resulta muy til de cara a entender el consenso que sirvi de base para la persecucin racial, cuando
la imagen de la Gestapo, engrandecida por la propaganda nazi, se ha mantenido como la de un poder
separado y omnipotente a fin de ocultar las amplias complicidades de las que pudo beneficiarse.
53
para la Alltagsgeschichte-, trabajar con tesn en el terreno de una historia coti
diana del racismo.
El racismo parece, en efecto, el lugar en el que aprehender el encuentro entre la
normalidad y la irrupcin de lo excepcional negativo, en otras palabras, entre el
pueblo y su Fhrer. Pero esto comporta una reflexin sobre el racismo de Hitler,
nico terreno en el que es posible asignar al dictador una posicin realmente original.
De acuerdo con la formulacin icstica de Mosse, Hitler constituye la clave de
bveda de la poltica racista nazi, en tanto que fue el verdadero profeta de la raza,
el que llev la teora a su lgica conclusin11. Aunque histrica y conceptualmen
te racismo y antisemitismo no son superponibles, una distincin tal no tiene senti
do para Hitler, para quien el antisemitismo es la cima del racismo y la construccin
de la raza juda debe coincidir con su destruccin.
Pese a los esfuerzos que la historiografa revisionista ha acometido para atenuar
su papel, la Weltanschauung de Hitler se apoya innegablemente en un antisemitismo
primario; partiendo de ste, el dictador elabora su racismo y su antibolchevismo. Se
puede decir que, desde el principio hasta el final, Hitler se propone el mismo obje
tivo: eliminar a los judos de la faz de la tierra, empezando por Alemania.
El racismo antisemita del Fhrer ha sido objeto de muchas investigaciones y la
comprensin de los contenidos de los que est conformado resulta con toda segu
ridad til para precisar los contornos de su accin poltica, que extrae alimento de
ste, as como de su comportamiento en momentos histricos decisivos. El antise
mitismo se convierte, en el dictador, en un eje portador de una concepcin de la
sociedad basada en una forma de darwinismo particularmente brutal: el hombre es
un fragmento de naturaleza, en la cual rige la ley eterna del ms fuerte; a su vez, la
historia est dominada por la lucha por la existencia, mientras que los sujetos prin
cipales y las fuerzas motores de esta historia son las razas, identificables por carac
tersticas especficas que definen la jerarqua entre ellas.
En Mein Kampf, Hitler sintetiza del siguiente modo su idea del racismo como
principio histrico-universal: Todos los acontecimientos de la historia mundial no
son sino expresin, en lo bueno y en lo malo, del instinto de autoconservacin con
natural a cada raza. Toda raza debe poder expresarse de acuerdo con su naturale
za y, en particular, los alemanes, pueblo en el que se manifiesta la raza superior, tie
nen derecho a un espacio vital que deben conquistar a expensas de los eslavos.
Los judos, por el contrario, deben ser eliminados, porque ms que una raza infe-
11 G. L. Mosse, Il razzismo in Europa. Dalle origini aOlocausto, Bari, Laterza, 1980, p. 219 [ed.
orig.: Toward the Final Solution: A History of European Racism, Madison, University of Wisconsin
Press, 1978].
54
rior constituyen una antiraza (Gegenrasse), cuya finalidad es destruir el orden
natural de las razas para llegar a una mezcla general, a una unificacin imposible y
catastrfica, del gnero humano.
El tema del antinaturalismo judo pudo beber de la elaboracin cultural de la
revolucin conservadora y de todo el florecimiento de las crticas a la moderni
dad del siglo XI X y XX. Como es imposible recordar un bagaje tan abigarrado, nos
limitamos a citar un pasaje ejemplar de la influyente obra de Werner Sombart, Gli
ebrei e la vita economica, publicado en 1911:
Al haber adquirido una extraordinaria capacidad para llevar una vida contra natura
(o paralela a la naturaleza) en virtud de la costumbre de racionalizar, los judos se encon
traron en las mejores condiciones para promover y desarrollar un sistema econmico,
como el capitalista, que resulta tambin l contra natura (o paralelo a la naturaleza). Para
que el capitalismo se pudiese desarrollar, ha sido preciso extirpar el hombre natural, el
hombre dotado de instintos; ha sido preciso sustituir la espontaneidad de la vida primi
tiva por un mecanismo psquico especficamente racional; ha sido preciso llevar a cabo
una transformacin de todos los valores, de todas las concepciones de la vida12.
Tambin para Hitler los judos eran la encarnacin de la antinaturaleza-, para
hacer realidad su dominio destructivo, se haban valido primero del cristianismo,
un credo que subverta el orden natural con su exaltacin de los humildes y sumi
sos; ms tarde, haban llevado a cabo su confabulacin recurriendo al bolchevismo,
tambin ste una pura invencin juda para esclavizar a los pueblos e invertir todas
las jerarquas.
Con su obsesin antisemita, vigilada en determinados momentos por motivos
tcticos, pero alimentada constantemente en secreto hasta hacerla estallar de modo
virulento, Hitler, una vez llegado al poder, dio el impulso ms fuerte a la racializa-
cin de los judos, hizo de todo por construir la raza juda, por encerrar a los
judos dentro de una dimensin tnica, a fin de eliminarles ms fcilmente. Un tra
bajo de construccin y destruccin tal, del que participaron innumerables colabo
radores, tuvo xito aunque no pudiese llegar hasta el final; uno de sus resultados fue
el afianzamiento del vnculo de pertenencia, de la identidad nacional o comunita
ria, tambin entre quienes eran ajenos al judaismo u hostiles al sionismo.
En suma, hubo en efecto una racializacin de los judos, aunque la construccin
de una raza tal, pese al realzado propagandstico de sus caractersticas fsicas y de
12W. Sombart, Gli ebrei e la vita economica, Padua, Ar, vol. II, 1989, p. 106 [ed. orig.: Die Juden
und das Wirtschaftsleben, Leipzig, Duncker & Humblot, 1911].
13Cfr. R. HlLBERG, La distruzione degli ebrei dEuropa, Turin, Einaudi, 1995, p. 66 [ed. orig.: The
destruction of the European Jews, New Haven y Londres, Yale University Press, 2003; ed. cast.: La
55
sus taras gentico-biolgicas, se produjo nicamente en funcin de la pertenencia
familiar a la religin judia13.
La construccin de la raza juda fue el instrumento indispensable para su des
truccin; las soluciones intermedias constituan slo recursos tcticos que utilizar
como moneda de cambio; el objetivo del genocidio estaba incorporado en la ideolo
ga racista, lo nico que poda cambiar eran los tiempos y modos de su realizacin.
Una crtica fcil consistira en observar que, de este modo, se absolutiza y se hace
necesario un acontecimiento histrico simplemente porque ste tuvo lugar; por
consiguiente, el intencionalismo estara viciado de teleologismo y la solucin final
quedara separada de las circunstancias que la hicieron posible y que nos permiten
reconocerla como acontecimiento que pertenece a la historia; pero la cuestin que
interesa en estas pginas es otra, a saber, comprobar la relacin entre la poltica nazi
y sus motivaciones, en especial, la aplicacin del dispositivo racista a los judos, lo
cual, entre otras cosas, permite entender cmo semejante dispositivo se extendi y
generaliz a todos los dems grupos humanos, adoptando en funcin de los sujetos
una fisonoma genocida, homicida o slo jerarquizadora y explotadora.
Dentro de esta ptica, hay que subrayar que, para Hitler y para el particular anti
semitismo nazi, los judos no eran una raza sino, tal como se ha dicho, una antirra-
za y, precisamente por este motivo, constituan una amenaza para todos los pueblos
de la tierra y haba que eliminarlos. A juicio de Hitler, raza y pueblo coinciden y cada
pueblo debe luchar por tener el espacio propio en el que realizarse; los judos, en
cambio, desarrollan slo una accin destructiva y disolvente, son intemacionalistas
por naturaleza, como el capital financiero y la revolucin proletaria, instrumentos de
los que se sirven para conquistar el dominio mundial. Hitler se apropia de los temas
comunes de la ideologa antisemita, recoge las ideas que circulaban en la Europa de
la poca y las lleva al fanatismo extremo. En la dcada de 1920, proclama ya abier
tamente su misin de salvador del mundo y de destructor de los judos, una tarea no
slo necesaria sino urgente porque, de acuerdo con la profeca contenida en Mein
Kampf. Si el judo triunfa sobre los pueblos de esta tierra, su corona se convertir
en la danza fnebre de la humanidad. Entonces este planeta volver a moverse en el
ter, desprovisto de habitantes, como hace miles de aos.
La construccin de un enemigo absoluto constituye el objetivo de Mein Kampf,
en el que encuentran expresin las ideas que circulaban en el ncleo fundador del
nazismo. A un enemigo as no se le puede derrotar simplemente, hay que eliminar
lo por completo, destruirlo del todo, de hecho, no se trata slo de un enemigo pol
destruccin de los judos europeos, Madrid, Akal, 2005]. Para una introduccin clara y sinttica sobre
el tema de quin es el judo, se puede consultar la contribucin de Amos LUZZATTO bajo este ttulo
(Chi lebreo) en D. Bidussa (ed.), Ebrei moderni, Turin, Bollati Boringhieri, 1989.
56
tico, de un adversario ideolgico, sino de un agente patgeno, de una enfermedad
mortal que est provocando la decadencia y degeneracin de la especie.
Afirmar que estas palabras expresan simplemente una forma de agitacin propa
gandstica, aunque sea llevada al extremo, y que slo a la luz de los acontecimientos
posteriores adoptan otro significado, supone no querer entender ni el nazismo ni a
Hitler, para los cuales no hay otra separacin entre propaganda e ideologa, ni distin
cin entre actividad de agitacin y Weltanschauung, que la que se deriva de la situacin
contingente. El exterminio se poda anunciar con nfasis propagandstico, a conti
nuacin dejarlo de lado para atacar otros blancos ms populares y luego llevarlo a
cabo en secreto: en todo caso, la idea se mantena muy firme tanto en el Fhrer como
en todos aquellos que lo aceptaban como tal, identificndose con l y compartiendo
su ideologa. Estos ltimos no eran todos los alemanes, pero si a stos les sumamos
aquellos otros que se comportaban como si la compartiesen, se llega a una mayora
apabullante. Una mayora que, en determinados momentos, se extendi incluso fuera
de la nacin alemana. Y, sin embargo, el lenguaje de Hider era explcito hasta la bru
talidad.
En Mein Kampf, ste est copiado de la parasitologa e insiste en una operacin
indispensable de desinfeccin; slo si la extirpacin radical de los bacilos ms peli
grosos tiene xito, ser posible realizar el proyecto de renacimiento, concebido, tam
bin ste, en trminos biolgicos: el espacio vital. Por su posicin y por los resul
tados de la Primera Guerra Mundial, Alemania deba combatir en dos frentes: contra
el capitalismo occidental y contra el comunismo sovitico. La ideologa nazi hace
posible la unificacin sincrtica del enemigo en un nico blanco: el judo comunista.
El mundo est en peligro porque los judos se aprestan a conquistarlo con la
fuerza del dinero, utilizando el capitalismo, y con la fuerza de la ideologa, valin
dose del comunismo; si esto sucede, todos los pueblos sern aniquilados.
El antisemitismo apocalptico de Hitler rechaza el progreso, la historia, y quiere
establecer un orden natural eterno utilizando todas las potencialidades de la tcni
ca industrial: tambin aqu una amalgama sincrtica, es decir, una contradiccin
explosiva entre arcasmo e hipermodernidad. Dentro de este marco, el antisemitis
mo, aun desempeando un papel crucial, no es ms que una componente dentro de
una Weltanschauung nihilista, en la que todos los valores de emancipacin y pro
greso quedan destruidos en nombre del dominio doble, simultneo e imposible de
la Naturaleza y la Tcnica.
En el plano de la formacin personal, el racismo de Hitler estaba fuertemente
influenciado por las elucubraciones de tipo mgico y misteriosfico que circulaban en
la subcultura vienesa y en el Munich de principios de la posguerra. En cambio, tena
un conocimiento superficial del racismo cientificista, que hara una fuerte aportacin,
por otras vas, al nazismo. Pero lo que importa no es su contribucin ideolgica, sino
51
ms bien el hecho de que llegase a pocas conclusiones, pero muy arraigadas, y que, a
diferencia de los doctrinarios, igualmente fanticos en lo que al verbo se refiere, inten
t ponerlas en prctica utilizando todos los instrumentos de la poltica. Al estar del
todo convencido de las metas finales que deba perseguir y, en primer lugar, del loco
proyecto formulado por l mismo de eliminar por completo a los judos, Hitler esta
ba dispuesto a todo tipo de tacticismo y oportunismo con tal de conseguir el obje
tivo prefijado, que a sus ojos constitua adems una verdad esotrica.
Hider y su entorno compartan la idea de que los judos, concentrado de toda nega-
tividad, eran depositarios de capacidades y fuerzas ocultas mortales (conspiracin
mgica de los Sabios de Sin). Los nazis recogen toda la estratificacin mitolgica pro
ducida por el antijudasmo y el antisemitismo y la concentran en el ncleo profundo
de su programa poltico. De acuerdo con la hermenutica del esoterismo hideriano
propuesta por Furio Jesi,
hay que entender las acusaciones dirigidas contra los judos de haber querido y provoca
do la guerra como una acepcin tarda del denominado libelo de sangre, es decir, de
la antigua conviccin de que los judos practicaban sacrificios humanos: la Segunda Gue
rra Mundial sera el sacrificio humano ltimo y cuantitativamente mximo organizado
por los judos en secreto, y el exterminio de los judos sera la rplica defensiva y ritual
de un poder de hombres no magos que han tratado de aprender el modo de exterminar
a los vampiros [...] El exterminio de los judos, por un lado, es la rplica punitiva a la
voluntad juda de conferir, con la guerra, dimensiones gigantescas a sus sacrificios huma
nos; por otro lado, es un ritual cruento que acelera el advenimiento del nuevo reino14.
Que la guerra marcara un salto cualitativo en la solucin de la cuestin juda
es algo que Hitler proclam abiertamente en un discurso al Reichstag del 30 de
enero de 1939. La afirmacin es tan neta que constituye un punto de apoyo impor
tante para quienes sostienen la linealidad de sus intenciones, ms all de todos los
ajustes contingentes.
El Fhrer dice que pretende demostrar una vez ms sus dotes profticas y pro
clama: Si el capitalismo judo internacional en Europa y fuera de ella lograse una
vez ms lanzar a las naciones a la guerra, el resultado entonces no sera la bolchevi-
zacin de la tierra, sino la destruccin de la raza juda en Europa15.
Hitler, en su discurso, dedic este nico pasaje a la cuestin juda, aunque ste
adopta un significado particular a la luz de los acontecimientos posteriores. No obs
tante, a lo largo de la guerra, el Fhrer volvi repetidas veces sobre su profeca y
14F. J esi , Cultura di destra e religione della morte, Comunit 179 (1978), pp. 37 y 42.
15Citado por G. L. Mosse, Il razzismo in Europa. Dalle origini allOlocausto, cit., p. 229.
58
la destruccin de la peste juda se configur cada vez ms como un imperativo a
los ojos de los nazis. No es posible, pues, sostener la tesis de que se trataba de pura
agitacin demaggica, basndose en el hecho de que ni en aquel momento, ni tam
poco despus, tuvo Hitler un plan preciso para el exterminio. En realidad, su afir
macin sobre la culpa y el castigo que haba que infligir a los judos, ratificada por el
dictador en ms ocasiones y apropiada por los dems dirigentes nazis, estaba ligada
directamente a la realizacin del genocidio, aunque no pudiese contener indicacio
nes sobre los tiempos y modos, detalles de los que a Hitler no le agradaba ocuparse.
Tal como ha subrayado George L. Mosse, estamos ante una profeca autocumplida
en la que guerra y exterminio acaban coincidiendo: Se ech la culpa de la guerra, ins
tigada por los nazis, a los judos, a los que Hitler haba amenazado de muerte si sta
estallaba16. Para erigir este dispositivo genocida y para que pudiera funcionar, haca
falta un racismo fantico y, al mismo tiempo, un racismo difundido, compartido por
las personas de bien, fieles al deber y al respeto de los estereotipos que haban asimi
lado de manera inconsciente y profunda: La solucin final del problema judo no
slo represent el triunfo de la prctica del racismo, sino tambin su victoria como la
ideologa ms extendida de aquellos tiempos. Los judos europeos se haban converti
do en parias. La gente poda perfectamente negar ser racista, pero el hecho es que uti
lizaba la retrica racista y, con frecuencia, caracterizaba a sus enemigos de acuerdo con
criterios raciales. Los nazis no inventaron el racismo, slo lo pusieron en prctica17.
Entre las dos tesis extremas, para las cuales (a) el Holocausto fue un epifenme
no casual de la guerra, o (b) la guerra fue para Hitler el modo de llevar a cabo el
Holocausto, es necesario confirmar que, en los hechos, adems de en la mente de
Hitler, guerra y solucin final fueron lo mismo desde el principio. Una vez analiza
da su Weltanschauung, no debera ser difcil coincidir en que Hitler vea en la guerra
la ocasin para realizar lo que siempre haba juzgado necesario: eliminar a los judos
de la faz de la tierra. Es cierto que, en el transcurso de la guerra, Hitler no sigui de
cerca el funcionamiento de la mquina erigida para la solucin final, al tener incum
bencias muy distintas en el plano estratgico-militar, pero, no obstante, la destruc
cin del judaismo, que, a su juicio, haba producido el propio bolchevismo y todo
mal posible, segua siendo el objetivo histrico principal del Fhrer. Tal como dice
Kershaw: Se equivocan quienes creen que el genocidio fue una consecuencia secun
daria de la guerra, porque ste, por el contrario, constituy su premisa lgica18.
El verdadero problema histrico es, sin embargo, otro: a saber, el hecho de que
se compartiese tal objetivo y, en cualquier caso, que existiese disponibilidad a cola
16Ibidem, p. 248-249.
17Ibidem, p. 247.
18I. Kershaw, Hider e lenigma del consenso, cit., p. 230.
59
borar de manera activa con la solucin final por parte de amplios sectores de la
sociedad alemana, y no slo de sta, visto que el colaboracionismo y la colaboracin
fueron un fenmeno europeo y potencialmente mundial. Es verdad que las masa
cres y los exterminios no slo afectaron a los judos, aunque nos circunscribamos a
los aos de la Segunda Guerra Mundial. Pero mientras la sumatoria de los exter
minios produce una nivelacin banalizadora, una anulacin nihilista de las diferen
cias y semejanzas, el hecho de definir los contornos de los mecanismos especficos
de la solucin final juda permite investigar y comparar los dems exterminios. Algo
que est sucediendo en la historiografa, aunque todava no en el uso pblico de la
historia, a consecuencia de una autonomizacin relativa de la investigacin con res
pecto al debate poltico que caracteriza la dcada de 1990.
La cuestin del papel de Hider tambin se ha presentado en el debate sobre los
tiempos y modos de los inicios de la solucin final: en la bibliografa especializada, es
posible descubrir una multiplicidad de posiciones que se derivan de los distintos
modelos interpretativos, a su vez suscitados por la falta de una documentacin exhaus
tiva. La actuacin y las decisiones del Fhrer slo se pueden deducir por va indirec
ta y a partir del anlisis de hechos y comportamientos que investigaciones detalladas
estn reconstruyendo. Existe un acuerdo bastante amplio sobre el hecho de que, para
Hider, la guerra de aniquilacin contra la Unin Sovitica estaba estrictamente ligada
a la misin de destruir a los judos; los exterminios sistemticos perpetrados por los
Einsatzgruppen, no sin la colaboracin de la Wehrmacht19, a partir de directivas ante
riores al ataque de la Unin Sovitica, se pueden interpretar con legitimidad como una
primera gran fase del genocidio, mientras que, a partir de otoo de 1941, empieza la
segunda fase, la del exterminio sistemtico de todos los judos de Europa.
Los estudiosos que adoptan el modelo interpretativo intencionalista sostienen
que el exterminio en masa de los judos fue el fruto de una decisin programtica
de Hitler, en el sentido de que ste orden la solucin final y que tal decisin de eli
minar a los judos, aunque formulada en un determinado contexto, se remontaba a
mucho antes, constituyendo el centro motor y el hilo rojo de toda su existencia20.
Ya en Mein Kampf y en el denominado Segundo libro, el dictador haba dado
una formulacin ideolgica a temas y experiencias que se remontaban a aos ante
riores: del antisemitismo del ambiente austriaco a la experiencia que tuvo en el fren
te en 1918, cuando, afectado por el envenenamiento de un gas, echa la culpa de
19Nombre por el que se conoce al Ejrcito Regular nazi, aunque su significado literal en alemn
es simplemente Fuerzas Armadas. [N. de la TJ
20Como ejemplo significativo de interpretacin intencionalista, citamos por lo menos a
L. S. Da w i do w i c z , The War Against the Jews, 1933-1945, Nueva York, Holt, Rinhart & Winston, 1975.
60
aquel hecho a los judos, considerados responsables de la Primera Guerra Mundial
y de la pualada por la espalda a los combatientes.
Para el enfoque funcionalista o policrtico, el Holocausto constituye un arduo
banco de pruebas, ya que de hecho resulta difcil negar la relacin, proclamada sin
ambages, entre antisemitismo y racismo del Fhrer y exterminio de los judos. En
realidad, los historiadores funcionalistas no niegan la responsabilidad de Hitler y
su obsesin antijuda, pero, sin embargo, sostienen que no hubo una planificacin
del exterminio. La solucin final procedi por grados, en funcin de las circuns
tancias y de la evolucin de la guerra, probablemente sin una orden formal de
Hitler. Una orden ni siquiera necesaria, porque los dirigentes de los aparatos cono
can a la perfeccin su fanatismo antisemita e intentaban traducirlo en la prctica
para demostrar su eficacia y vencer a la competencia, inventando nuevas medidas
y soluciones cada vez. Al igual que para la ascensin y triunfo del nazismo, tam
bin para el Holocausto se debe ampliar el discurso a una pluralidad de sujetos,
que colaboraron, con distintas motivaciones, en montar y mantener en funciona
miento la mquina de muerte y aniquilacin dirigida contra los judos y un gran
nmero de otras vctimas.
De acuerdo con la ponderada apreciacin de Ian Kershaw, la interpretacin fun
cionalista o estructuralista hace que se corra el riesgo de subestimar la incidencia de
la ideologa y del clima poltico creados por el nazismo y expresados en Hitler, en sus
proclamas extremistas y confusas. Tal interpretacin permite, no obstante, afrontar
la cuestin histrica ms ardua, es decir, la explicacin de cmo pudo producirse el
Holocausto; permite situar las intenciones de Hitler dentro del marco de un sis
tema de gobierno que haca posible la traduccin en la realidad de un imperativo
ideolgico mal definido, transformando el eslogan de la necesidad de desembara
zarse de los judos en un proyecto de aniquilacin21.
Este planteamiento no tiene nada que ver con el revisionismo (justificacionista o
negacionista), es ms, demuestra la inconsistencia de algunos argumentos tpicos
de ste, como la absolucin de Hitler por la ausencia de una orden suya por escri
to de exterminio de los judos. Sobre esta cuestin, Hans Mommsen plantea algu
nas consideraciones de notable agudeza: Hitler saba y aprobaba, pero sin tomar
una decisin formal, de acuerdo con su inclinacin, recalcada con fuerza por
Mommsen, a dejar que las cosas siguiesen su curso, evitando adoptar una postura
clara que actuase de obstculo de cara a cambios de tctica.
Pero tambin hay que considerar otros mecanismos: el genocidio, proclamado
en trminos propagandsticos, se ocultaba deliberadamente en su desenvolvimien
to efectivo; Hitler, al igual que los dems nazis, usa un lenguaje que sirve para encu
21I. Kershaw, Che cos il nazismo?Problemi interpretativi e prospettive di ricerca, cit., p. 134.
61
brir la masacre; pero no slo: se la intenta ocultar incluso a s mismo, adoptando
estrategias ms o menos conscientes de represin y racionalizacin22.
En otros trminos, el papel de Hitler debe situarse en el mbito de la ideologa,
ms exactamente, de la propaganda ideolgica, llevada a un grado de fanatismo abso
luto. La concepcin del mundo de Hitler giraba en tomo a un nico centro organi
zador, el racismo; as pues, habr que arrostrar el nudo histrico del nazismo como
relacin entre el Fhrer y las masas, mediada por el racismo.
Tiene razn Kershaw al ligar la radicalizacin incesante del nazismo al consenso
del que disfrutaba entre las masas, aunque es ms difcil seguirlo cuando sostiene
que tal consenso no se derivaba del hecho de que se compartieran las obsesiones
ideolgicas de Hitler, sino del modo en el que stas lograban dar voz, mejor que
nadie, a las esperanzas de renacimiento nacional y de victoria sobre los enemigos de
Alemania23. En verdad, ambas cosas van entrelazadas y el renacimiento conllevaba,
a los ojos de la mayora de los alemanes, la destruccin de los enemigos contra los
que arremeta Hitler. No obstante, el consenso, en sus distintas gradaciones, no
estaba garantizado para siempre, de ah la inversin tan enorme en propaganda. Por
lo dems, a Hitler y al nazismo no le poda bastar una adhesin pasiva: haca falta
una especie de movilizacin permanente y entusiasta, era preciso obtener un xito
tras otro para mantener viva la confianza de las masas. En ausencia de la moviliza
cin contra el enemigo racial o racializado, habran vuelto a aflorar los con
flictos sociales tradicionales, la Volksgemeinschaft se habra disgregado en compo
nentes que dejaran de unirse en la relacin mstica con el lder carismtico. La
imposibilidad de ralentizar su marcha impetuosa -concluye Kershaw- era, bajo este
punto de vista, un dato intrnseco a la esencia ms profunda de aquel poder24.
Seguramente eran muy pocos los alemanes o los europeos que compartan el
racismo fantico de Hitler y, sin embargo, tanto en la cultura poltica de la poca
como en la mentalidad y en el imaginario, tanto en las ciencias como en la organi
zacin social y econmica, existan los elementos y los presupuestos para un amplio
triunfo del racismo en el corazn mismo de Europa, hasta el punto de dar lugar a
un retorno al esclavismo: una especie de nmesis despus de siglos de dominio legi
timado por medio de la racializacin de los pueblos extraeuropeos.
Estudiosos como Broszat o Mommsen han subrayado que las metas de conquista
de Hitler eran indeterminadas y que el nazismo, de acuerdo con una aguda observacin
22 Cfr. H. MOMMSEN, The Realization of the Unthinkable: The Final Solution of the Jewish
Question in the Third Reich, en G. Hirschfeld (ed.), The Policies of Genocide: Jews and Soviet Pri
soners of War in Nazi Germany, Londres, Allen & Unwin, 1986.
231. Kershaw, Hitler e lenigma del consenso, cit., p. 113.
24Ibidem, p. 137.
62
de Joseph Schumpeter, persegua una expansin sin objeto; en la poltica exterior, se
manifestaba el mismo dinamismo nihilista de la poltica interior, un mecanismo que con
segua ocultar la creciente prdida de contacto con la realidad a travs de una accin agre
siva incesante, a travs de la persecucin de metas cada vez ms radicales y negativas.
Tambin en este caso el modelo interpretativo funcionalista ha aprehendido los
aspectos esenciales del nazismo y, sin embargo, la representacin de una mquina
destructiva, de la que el propio Hitler constituye un engranaje y que acaba autono-
mizndose, avanzando en una carrera loca hasta la debacle final, no acaba de satis
facer. El enfoque policrtico corre el peligro de no ser menos teleologico que el
totalitario, aunque en este caso se trate de una teleologa sin sujeto, puramente sis
tmica, con riesgos de desresponsabilizacin y deshumanizacin.
Conviene modificar y suavizar un modelo demasiado riguroso, no slo haciendo
operativos datos contingentes y fortuitos, sino recuperando la incidencia de las elec
ciones conscientes y de las culturas polticas, aunque fueran aberrantes; dicho en
otros trminos, es necesario aprehender el ethos del nazismo dentro de su inversin
de los valores. De este modo, en el caso de la poltica exterior nazi, cmo no adver
tir que la seleccin negativa de los objetivos remarcada por Broszat se produce den
tro de la agenda hace tiempo preparada por el Fhrer, sin duda recogiendo las ideas
que circulaban en el ambiente: Lehensraum, colonizacin del Este europeo, rees
critura racista de Europa, dominio mundial?
Es posible descubrir el papel de Hitler en la ejecucin de la solucin final de
manera ntida en las notas de Goebbels. Por ejemplo, en los apuntes con fecha del
27 de marzo de 1942, Goebbels dice que la profeca de Hitler sobre la destruccin
de los judos se est cumpliendo y que el Fhrer propugna en ese terreno la solu
cin ms radical, algo que se hace posible gracias a la situacin creada por la gue
rra. Es evidente que Goebbels hace suya la justificacin del genocidio repetida
obsesivamente por Hitler: Si no nos defendisemos de ellos, los judos nos aniqui
laran. Se trata de una lucha a vida o muerte entre la raza aria y el bacilo judaico25.
Ante el antisemitismo fantico de Hitler y su papel en el proceso de toma de
decisiones, cabe preguntarse cmo se le puede ocurrir a alguien sostener su ajeni-
dad con respecto al genocidio, tesis expresada con gran estruendo por David Irving
en su libro de 1977 sobre la Guerra de Hitler26, cuyo autor no es casual que haya
acabado negando la propia existencia de genocidio alguno contra los judos.
25J. Goebbels, Tagebcher 1924-1945, Munich, Piper Verlag, 1992, vol. IV, p. 1776. Se trata
de la seleccin editada por Rolf Georg Reuth. Sobre la cuestin de los Diarios de Goebbels, cfr.
E. COLLOTTI, La storia infinita: i diari di Goebbels, Passato e presente 34 (1995).
26La argumentacin de Irving, que en aquel momento no era todava un negacionista declara
do, se poda asemejar a la de los funcionalistas; esto explica la laboriosa respuesta que recibi por
63
Tal como hemos visto, para explicar el comportamiento de Hitler se han plantea
do hiptesis realmente sofisticadas y, no obstante, verosmiles, pero esto no debe
hacer perder de vista el elemento esencial: Hider siempre proclam de manera abierta
y propagandstica su intencin, a la vez voluntad y profeca, de aniquilar a los judos.
Por otro lado, las masacres, no slo de los judos, sino tambin de los gitanos, los
asocales y los enfermos mentales, deban permanecer en secreto. Entre ambas
cosas no hay contradiccin sino complementariedad, son las dos caras de la poltica
del terror (Stalin se comportaba del mismo modo).
Sobre la controvertida cuestin del inicio a gran escala del exterminio sistemti
co de los judos, sobre la que volveremos, en una de las reconstrucciones ms saga
ces y polmicas, que debemos a Philippe Burrin, se supone una orden del Fhrer,
fechable hacia septiembre de 1941, que pone en marcha la solucin final en trmi
nos de genocidio extendido a los judos de toda la Europa bajo control nazi27.
Todos los historiadores coinciden en que el exterminio no podra haber tenido
lugar sin la aprobacin de Hitler, ms all de su papel operativo; falta, no obstante,
una documentacin probatoria que le concierna directamente, aunque no hay duda
de que el ataque a la URSS dio el pistoletazo de salida a masacres espeluznantes con
el mtodo de los fusilamientos en masa.
Los historiadores que ponen el acento en los resultados genocidas de las acciones
desencadenadas de manera inmediata por los Einsatzgruppen, con la colaboracin de la
Wehrmacht, implicada por completo en la guerra de aniquilacin y responsable de la masa
cre de los prisioneros de guerra soviticos, tienden a anticipar la decisin de Hitler sobre
la solucin final del problema judo, situndola precisamente en el clima eufrico, lleno de
proyectos sanguinarios, de la fase de preparacin de la cruzada contra el bolchevismo.
Otros estudiosos, en cambio, creen que Hitler tom su decisin como reaccin
a los resultados insatisfactorios de la campaa de Oriente, con la perspectiva trgi
ca para Alemania de una prolongacin de la guerra en el tiempo, de ah la necesi
dad, profundamente arraigada en la psicologa del Fhrer, de hacrselo pagar a los
judos, responsables de la guerra y de la victoria frustrada de los ejrcitos alemanes.
La objecin de que la evolucin de las operaciones segua sin justificar la rabia de
Hider no tiene en cuenta el estado de exaltacin mental megalmana en el que estaban
sumidos el Fhrer y su entorno; en tal contexto, es posible que el Fhrer impartiese
oral e informalmente a sus colaboradores ntimos una orden, capaz de desencadenar
parte de Martin Broszat, Hitler und die Genesis der Endlosung: Aus Anlass der Thesen von
David Irving, Vierteljahrshefte fr Zeitgeschichte 4 (1977).
27 Cfr. Philippe BURRIN, Hitler e gli ebrei. Genesi di un genocidio, Gnova, Marietti, 1994 [ed. orig.:
Hitler und die Juden, 1989; ed. cast.: Hitler y los judos. Gnesis de un genocidio, Buenos Aires, Edi
ciones de La Fior, 1990].
64
consecuencias catastrficas y de poner en marcha una enorme mquina burocrtica, sin
ocuparse luego ya de nada ms, ni siquiera de los desastres que estaba causando.
Con la guerra, el estilo de gobierno personalista-carismtico, unido a la intran
sigencia del Fhrer hacia los procedimientos formales en cualquier grado, haba lle
gado al delirio; Bormann, en calidad de secretario personal, tena el cometido de
captar la voluntad del Fhrer, transformando en directivas vinculantes, con valor
de ley inapelable, hasta simples observaciones fortuitas hechas durante la comida.
En la gnesis inmediata de la solucin final y en las modalidades de su realizacin,
el papel de Elider puede haber sido modesto desde el punto de vista operativo, pero
sin duda la puesta en marcha a gran escala de la mquina destructiva slo fue posi
ble en la medida en que pas a travs de su poder de mando (Fhrerprinzip)2*. Hay
que situar y entender la actividad de Hitler y su funcin en la historia del nazismo y
del exterminio en otro plano: Su papel principal consisti en crear la atmsfera
maligna en la que las persecuciones tuvieron lugar y en proporcionar la sancin y la
legitimacin de iniciativas la mayora de las veces provenientes de otros29.
En definitiva, el problema del papel de Hitler en el anlisis histrico del nazis
mo no encuentra una solucin satisfactoria ni en la interpretacin intencionalista,
que peca de ingenuidad metodolgica, ni en la funcionalista, sin duda ms adecua
da a la realidad profunda de una sociedad de masas, pero criticable por la disolu
cin del elemento contingente, individual, irrepetible, que caracteriza la historia
con respecto a cualquier interpretacin que se haga de ella.
No nos parece que se pueda superar el impasse utilizando la categora weberia-
na de lder carismtico y poniendo en el centro del anlisis histrico del nazismo el
conflicto entre la autoridad carismtica de Hitler y los mltiples aparatos burocr
ticos del Tercer Reich. De este modo, no se realiza ms que una sntesis aparente
del planteamiento intencionalista con el funcionalista, mientras sigue quedando sin
explicacin la cuestin crucial de la relacin entre el nazismo y la sociedad alema
na: por qu los alemanes hicieron de Hitler su dios?30
28Literalmente, en alemn, principio de liderazgo. Inspirado en el funcionamiento de las
instituciones militares, prev una organizacin piramidal, donde cada lder (Fhrer) tiene una
responsabilidad total sobre su propia rea de poder, exige una obediencia absoluta de sus subordi
nados y' slo responde ante sus superiores. El Fhrerprinzip fue el principio organizador del Partido
Nazi y, tras el ascenso de ste al poder, se traslad a toda la sociedad alemana, con Adolf Hitler
como Fhrer supremo y responsable mximo. Para justificar su uso civil, se alegaba que la obedien
cia incondicional a los superiores produca orden y prosperidad. [N. de la T]
29I. Kershaw, Che cos il nazismo? Problemi interpretativi e prospettive di ricerca, cit., p. 154.
50 Ernst Nolte hace una referencia clara a la cuestin cuando observa que, desde un punto de
vista filosfico, la forma estatal nazi era la perversin extrema de una teologa: El Fhrer era consi
derado un dios o, por lo menos, un salvador semidivino [cfr. E. N ol te, Der Europische Brgerkrieg
65
En estas pginas, querramos sealar la productividad heurstica de la transposi
cin al mbito historiogrfico del enfoque que dio Cari Schmitt a la cuestin, con
la ventaja de poder utilizar sus elaboraciones de la poca nazi, cuando se presenta
ba como terico de los principios polticos del nacionalsocialismo, comparndolas
con las reflexiones que desarroll en las dcadas posteriores a la cada del rgimen.
Aun antes de que el nazismo conquistase el poder, Schmitt concibe el papel del
Fhrer en trminos de realizacin mxima del principio de representacin hasta llegar
a la identidad entre el lder y el pueblo. En el mbito de una democracia homognea,
donde existe una unidad efectiva del pueblo, el principio democrtico de la voluntad
popular, en lugar de expresarse con el clculo estadstico del voto, puede hacerlo direc
tamente, sin artificios ni mediaciones parlamentarias, por aclamacin y por identifica
cin con una presencia evidente indiscutible, en la que se sintetiza la unidad de! pue
blo y se superan los diferentes intereses de la esfera econmica y civil. Incluso ante la
victoria del nazismo, Schmitt insiste en el principio de identificacin y en la doble rela
cin inextricable entre el lder y sus seguidores, en virtud de la cual no hay nada de
arbitrario en el poder de Hider, ya que en l se materializa la unidad de una democra
cia sustancial e inmediata. La existencia del Fhrer coincide con la vida del pueblo ale
mn y, en funcin de esta identidad, cada palabra suya es inmediatamente ley; por otro
lado, el Fhrer no exige del pueblo nada distinto de lo que el pueblo quiere31.
El gran jurista catlico no se distingue del Reichsrechtfhrer [ministro de Justicia
del Reich] Hans Frank a la hora de proclamar un absolutismo ilimitado: la accin
del Fhrer no se puede someter a ninguna justicia, ella es la justicia suprema, es
decir, el Fhrer es la ley no porque represente al pueblo, sino porque es el pueblo.
En las reflexiones posteriores a 1945 se desvanece todo velo mstico sobre el Fh
rer, del cual se subraya ms bien el papel de ejecutor; no obstante, Schmitt mantiene en
el centro la relacin entre Hitler y el espritu de la poca; sta fue tambin la posicin
de la mayora de los alemanes que se identificaron en Hider, sin luego sentir la necesi
dad schmittiana de poner distancia con respecto a l, demoliendo su personalidad.
De acuerdo con el Schmitt de posguerra, Hitler era
un individuo completamente vaco y oscuro [...] que se llen de las palabras y los senti
mientos de la Alemania que se haba constituido por entonces. Qu se tomaba en serio?
1917-1945, Berln, Propylen, 1987; ed. it.: Nazionalsocialismo e bolcevismo. La guerra civile europea,
1917-1945, Miln, Rizzoli, 1996, p. 279; ed. cast.: La guerra civil europea, 1917-1945. Nacionalsocia
lismo y bolchevismo, Mxico D. F., Fondo de Cultura Econmica, 1994]: sin embargo, no proporciona
ningn elemento de interpretacin, puesto que remite a una supuesta tradicin alemana.
31 Cfr. G. Agamben, Homo sacer. Il potere sovrano e la nuda vita, cit., pp. 193 ss. Vase tambin
L. M urar d y R Zylberman, Le roi peste, Recherches 32-33 (1978), p. 518.
66
Los sentimientos y los lemas que encontraba ante s, y estos sentimientos y estos lemas,
que hasta entonces haban sido puramente tericos, ms bien se sorprendan y se sentan
satisfechos de ser tomados en serio. Ahora haba alguien que los tomaba en serio, que no
estaba bromeando, alguien que no era sino un realizador, alguien que no habra hecho
ms que llevar adelante estas ideas hasta el final, un ejecutor de lo que hasta entonces
haban sido slo ideas, un mero lacayo32.
En estas lneas, uno de los productores de las ideas que el lacayo llevaba a tr
mino nos proporciona una clave interpretativa para entender el papel histrico de
una no personalidad as, aunque hay que completar el cuadro introduciendo en
l la dimensin social, es decir, la unin que se establece entre el individuo vaco
y oscuro, los lemas y los sentimientos que circulaban en la Alemania de la poca y
las masas atomizadas y anmicas dispuestas a una fusin regresiva y destructiva33.
De acuerdo con la historiografa revisionista, no hay ningn enigma en el amplio
consenso del que disfrutaba Hitler; de hecho, para unos era un autntico revolucio
nario social, para otros, el lder de la resistencia al comunismo34. Ernst Nolte parte
de la hiptesis de que el centro motor de los sentimientos y de la ideologa de Hider
era en efecto su relacin de miedo y odio con el comunismo y que, por lo tanto, expre
saba de manera particularmente intensa lo que numerosos coetneos alemanes y no
alemanes sentan35. Como para Hitler (y para Nolte) el comunismo significaba insu
rreccin armada y exterminio de las clases propietarias, el problema queda inverti
do: Lo que sorprende, en verdad, es que no todos los burgueses y pequeoburgue-
ses de Europa y Amrica fuesen pasto de este miedo y de este odio36.
32 C. Schmi tt, Glossarium. Aufzeichnungen der Jahre 1947-1951, Berlin, Duncker & Humblot,
I 1991, p. 149, citado por M. Terkessidis, Kulturkampf. LOccidente e la Nuova Destra, Miln, Tropea,
1996, p. 143.
33Sobre estos temas resulta indispensable releer la obra de E. Canetti , Massa e potere, Miln,
Adelphi, 1981 [ed. orig.: 1960; ed. cast.: Masa y poder, Barcelona, El Aleph Editores, 1994], otro
gran libro pensado y escrito durante los aos de la Segunda Guerra Mundial.
34En su dilogo con Nolte, Francois Furet recalca, en cambio, que, a su juicio, la peculiar abso-
lutizacin de las emociones nacionales efectuada por el nazismo sigue siendo el fenmeno ms
enigmtico del siglo XX [cfr. F. FURET y E. N ol te, XX secolo. Per leggere il Novecento fuori dai luoghi
comuni, Roma, Liberal, 1997, p. 42; ed. cast.: Fascismo y comunismo, Madrid, Alianza, 1999].
35E. Nolte, Nazionalsocialismo e bolcevismo. La guerra civile europea, 1917-1945, cit., p. 13.
36Ibidem, p. 14. Si el fascismo y el nazismo fueron una reaccin defensiva, invirtiendo el paradig
ma antifascista (en realidad comunista), se debe poder hablar de resistencia y, por lo tanto, el nacio
nalsocialismo podra asimismo denotar resistencia militante contra el comunismo (Ibid., p. 354).
Adems, si esto es as, es posible definir a los pocos supuestos resistentes alemanes como traidores.
67
A partir de una revisin historiogrfica reactivamente polmica, Nolte interpreta
el fascismo italiano y el nazismo alemn como verdaderos movimientos de resistencia,
justificados en amplia medida por la situacin de la poca, algo que slo interesa en
la medida en que permite entender las finalidades poltico-ideolgicas de este autor.
En cambio, merece atencin su argumento de que la movilizacin de grandes masas
tras una ideologa slo es posible cuando entran en juego emociones fundamenta
les, o bien cuando las emociones se hacen ms importantes que los intereses37.
Una comparacin entre los lderes del fascismo y del nazismo puede resultar til
en este punto. Respecto a Hitler, Mussolini es todava un poltico tradicional, y esto
no depende tanto de las diferencias entre los dos personajes, como de su relacin
con sus respectivos pueblos y, todava antes, con sus seguidores.
Mussolini conquista el poder y lo mantiene con una gran falta de escrpulos, pero
el suyo no es nunca un dominio absoluto, incluso el consenso de la poblacin se arran
ca con mtodos dictatoriales y es intrnsecamente frgil, tal como demuestra la prue
ba de la guerra. Con Hitler, el salto cualitativo es innegable: subjetivamente, no era
ms que un alevn que superaba al Duce en fanatismo, pero desde el punto de vista
histrico global, los nazis y la mayora del pueblo alemn hicieron de l un fenmeno
por completo indito: con Hitler, tenemos al tirano querido por la mayora en la era
de la democracia de masas; Hider encama la autoaniquilacin de la democracia.
Existe una amplia base de masas, popular, interclasista, que explica con facilidad
la poltica social del nazismo, capaz de alimentar las interpretaciones modernizado-
ras del fenmeno. Aunque hoy da, ante el desmantelamiento del Estado social en
nombre de una nueva modernizacin infinita, el nazismo podra volver a quedar
recluido en la conservacin de cuo socialista y estatalista.
Desde luego, es cierto que la investigacin historiogrfica debera intentar supe
rar la contraposicin entre intencin y estructura o funcin y buscar una sn
tesis, mxime cuando las dos claves interpretativas han proporcionado ya, por lo
menos en las visiones generales, lo que estaba dentro de sus posibilidades. Resulta
tambin evidente que es prcticamente imposible separar la intencin, en tanto
que factor causal, de las condiciones impersonales que configuran el marco dentro
del cual no otras sino las intenciones pueden hacerse operativas38.
Pero esto significa que los dos principales modelos interpretativos del nazismo
pueden hacerse correcciones recprocas mientras aparece una sntesis indetermina
da y tal vez imposible. La personalizacin del nazismo se expone a crticas devasta
doras a menos que reduzca mucho sus ambiciones, limitndose a ofrecer una apor
tacin de conocimientos indispensables sobre la concepcin del mundo, por ms
37Ibidem, p. 19.
38Cfr. I. Kershaw, Che cose il nazismo' Problemi interpretativi e prospettive di ricerca, cit., pp. 118-120.
68
que incoherente, del Fhrer y sobre su modus operandi en relacin con una plura
lidad de factores diferentes.
La interpretacin funcionalista o estructuralista, deudora de las intuiciones impres
cindibles de Ernst Fraenkel y Franz Neumann, ha conseguido resultados definitivos en
el anlisis del sistema de poder nazi y, sin embargo, nos parece que va a toparse con
lmites insuperables del lado de la relacin nazismo-sociedad y en la valoracin de los
factores culturales, ticos y psicolgicos, sin los cuales resulta imposible explicar la
adhesin al nazismo y a su poltica, aunque fuera con distintos grados de implicacin
y responsabilidad. Adems, conviene no olvidar que se trat de una adhesin no limi
tada slo a Alemania sino que cont con admiradores y seguidores incluso fuera de los
confines europeos y ms all de su poca histrica.
En el debate entre intencionalistas y funcionalistas ha ocupado un lugar de
importancia el anlisis del lenguaje. Se ha sealado que trminos como Untergang
[destruccin], Ausrottung [exterminio] y Vernichtung [aniquilacin], ampliamente
utilizados por Hitler y por los dirigentes nazis en sus discursos, formaban parte de
la retrica del antisemitismo, por lo cual no se deben tomar al pie de la letra, incu
rriendo en un anacronismo, es decir, interpretndolos a la luz de acontecimientos
posteriores, que, en todo caso, no se pueden considerar efecto de aquellas expre
siones metafricas.
Pero precisamente la difusin de la retrica antisemita, basada en la ambigedad
de sus amenazas, es la seal de un trabajo capilar de predisposicin al genocidio, de
ah la conclusin de que el antisemitismo alemn del siglo XI X es el huevo del que sal
dr la serpiente del Holocausto (C. M. Clark)39. A su vez, el antisemitismo remite al
racismo y al papel histrico desempeado por este ltimo, al alimentar y facilitar los
procesos de radicalizacin poltica que desembocaran en la guerra y en el genocidio.
El racismo nazi no es reductible en exclusiva al antisemitismo: el exterminio de
los judos constituye el aspecto sobresaliente de una poltica global de ingeniera
social. La persecucin, la esterilizacin y el exterminio eran instrumentos para
depurar la sociedad y, por lo tanto, no afectaban slo a los judos, sino tambin
a otras razas, es decir, a todos aquellos que, por naturaleza, no slo eran infe
riores, sino tambin peligrosos y constituan un obstculo para la produccin de la
raza elegida (gitanos, asocales, comunistas, homosexuales, enfermos). En este
contexto, se retoma el antisemitismo tradicional pero dentro de una estructura
conceptual distinta, que radicaliza la persecucin y abre las puertas al genocidio
sistemtico: los judos (aunque el dispositivo estaba destinado a arremeter de
manera progresiva y selectiva contra otras razas) son eliminados en tanto que
39Cfr. M. R. Marrus, Regard sur lhistoriographie de lHolocauste, cit., p. 778.
69
judos. El antisemitismo del NSDAP no enfilaba caractersticas particulares de
los judos, tal como haban hecho los antisemitas tradicionales de tipo religioso o
nacionalista, sino un objeto abstracto, simplemente el judo, es decir, una crea
cin artificial del racismo40.
La especificidad del antisemitismo nazi consiste, por lo tanto, en la racializacin
de los judos y es un error aislar el antisemitismo del racismo, subrayando la evidente
inexistencia de una raza juda. Una argumentacin de este tipo impide aprehender el
mecanismo de racializacin que los nazis aplicaban a una pluralidad de grupos huma
nos, algunos de ellos pertenecientes incluso al propio pueblo alemn (asociales,
homosexuales, etc.) y corre el riesgo de inducir a una aceptacin del presupuesto
ideolgico de la divisin en razas, identificables cientficamente en todas las dems
situaciones; es decir, de legitimar el racismo depurado del prejuicio antisemita.
El antisemitismo es, por el contrario, una articulacin del discurso racista que prev
un dominio universal de la raza superior y la eliminacin no slo de los judos, sino
tambin de otros pueblos y grupos sociales -algo que los nazis intentaron llevar a cabo
de manera concreta-, dentro de una reescritura jerrquica, en la que el mximo de arti-
ficialismo poltico se legitima con el recurso a un paradigma naturalista: para respetar
la naturaleza, salvarla de la degeneracin y ejecutar sus imperativos, se haca preciso
exterminar a algunos, esclavizar a otros y sojuzgar a otros ms, hasta llegar a la plena
realizacin de la raza superior, en un proceso acelerado de destruccin y construccin.
Hace tiempo que se aprehendi la relacin de continuidad entre naturalismo y
racismo en la concepcin nazi de la vida, por ejemplo, de la mano de Emmanuel
Lvinas. Baste una cita iluminadora:
Lo biolgico, con todo lo que conlleva de fatalidad, se convierte en algo ms que un
objeto de la vida espiritual, pasa a constituir su corazn. Las misteriosas voces de la sangre,
las invocaciones a la herencia y al pasado, a las que el cuerpo sirve de vehculo enigmtico,
pierden su naturaleza de problemas sujetos a la solucin de un Yo libre en sentido sobera
no. El Yo no ofrece para su solucin ms que las propias incgnitas de estos problemas. Est
constituido de ellas. La esencia del hombre ya no est en la libertad, sino en una especie de
encantamiento. Ser verdaderamente uno mismo significa tomar conciencia del encanta
miento originario de nuestro cuerpo, ineluctable y nico; significa, sobre todo, aceptar este
encantamiento [...]. De esta concrecin del espritu se deriva directamente una sociedad
basada en la consanguinidad. Y, entonces, si la raza no existe, hay que inventarla!41.
40D. J. K. PEUKERT, Storia sociale del Terzo Reich, Florencia, Sansoni, 1989, p. 216.
41E. LVINAS, Alcune riflessioni sulla filosofa dellhitlerismo, Humanitas 5 (1995), pp. 770-
771 [ed. orig.: 1934]. Todo el texto de Lvinas es de gran inters para una comprensin de calado
del nazismo; no es ste el nico caso en el que los contemporneos demostraron saber ir mucho ms
70
El racismo cree encontrar en la naturaleza su fuente de legitimacin y se presenta
como instrumento para ejecutar sus leyes, que las ciencias mdicas y antropolgicas
han descubierto con un mtodo emprico, confirmando y divulgando las ideas de la
tradicin esotrica. En sntesis, para los nazis, el racismo es la solucin definitiva de
los problemas sociales, dado que satisface al mismo tiempo los imperativos de la
Naturaleza, la Ciencia y el Saber.
En el racismo moderno confluyen muchas aportaciones, desde los prejuicios
banales hasta las elucubraciones pseudofilosficas, desde el cientificismo positivista
aplicado a la sociedad hasta la traduccin poltica de la gentica, pero su potencia
devastadora se deriva, en primer lugar, de la aplicacin a la sociedad de un supues
to paradigma naturalista, en torno al cual se hace posible llevar a cabo la unin de
elementos heterogneos. A su vez, la eficacia ideolgica de la invocacin de las leyes
de la naturaleza remite a dos procesos entrelazados entre s: la secularizacin y la
modernizacin econmica. Ya no hay, en Europa, una sociedad naturaliter cristiana;
todos los parmetros de referencia y la propia vida estn sujetos a una transforma
cin incesante, una revolucin en los hechos que los movimientos progresistas pro
meten hacer permanente e irreversible. El racismo, al presentarse como el orden
natural aplicado cientficamente a la sociedad, permite poner fin al caos de la moder
nidad, volviendo a encarrilar la sociedad en las vas trazadas por las leyes de la natu
raleza. En este contexto, se inserta la peculiar y mortal dinmica destructiva del
racismo nazi, caracterizado por el extremismo antisemita.
En el siglo XI X, por influencia del cientificismo positivista, se produjo un desarrollo
en sentido racista del antisemitismo; por otra parte, el racismo funciona de centro gra-
vitatorio de la ideologa nazi y el intento de exterminar a los judos y los gitanos sin ms
motivos que sus supuestas caractersticas raciales es la confirmacin de la operatividad
del dispositivo ideolgico. Sin embargo, sera un error pensar en el nazismo nica
mente como una mquina que traduce en la prctica las prescripciones del racismo
biolgico. Ms bien, ste encama la autonoma de lo poltico, dedicado a la construc
cin de la raza dominante, despus de la destruccin de la poltica y del Estado de
derecho, por lo que resulta igualmente insuficiente considerar el nazismo como una
especie de naturalismo integral, en el que el hombre o, mejor, las razas se someten al
determinismo de la naturaleza.
El nazismo aspira a la construccin de un racismo absoluto, posnacionalista, eje
cutado de acuerdo con prescripciones cientficas a partir del mejor material biol-
I
all de la superficie: pinsese en Walter Benjamin, Ernst Bloch, Simone Weil, pero tambin en J ac
ques Maritain. Es por lo tanto discutible la afirmacin de Nolte de acuerdo con la cual los ms
inteligentes de sus contemporneos juzgaron (el triunfo del nazismo) como un episodio circunscri
to (E. Nolte, Nazionalsocialismo e bolcevismo. La guerra civile europea, 1917-1945, cit., p. 36).
71
gico disponible y a travs de la introyeccin de la ideologa o cultura poltica nacio
nalsocialista: las SS son una prefiguracin concreta de este proyecto.
En 1939, este cuerpo se dot de un instituto propio de investigacin, el Ahnenerbe42,
para estudiar cientficamente el patrimonio espiritual y gentico de la raza indoeu
ropea nrdica. Forman parte de este mbito los estudios desarrollados por el profesor
August Hirt, de la Universidad de Estrasburgo, en principio basados en el examen
de crneos de comisarios judeo-bolcheviques, aunque al no poder disponer de
los mismos tuvo que contentarse con los cadveres de 150 judos convenientemente
gaseados para tal eventualidad.
El nuevo orden racial previsto para Europa conllevaba tanto la disolucin del
viejo Reich como de los Estados nacionales existentes. Considerar las investigacio
nes del Ahnenerbe como si se tratase de extravagantes elucubraciones supondra
tergiversar por completo la naturaleza del nazismo. Los experimentos mdicos, los
estudios antropolgicos y la planificacin racial eran proyectos operativos.
El nacionalsocialismo ejemplifica histricamente la relacin de continuidad y de
ruptura entre nacionalismo y racismo. Ambos se implican mutuamente, pero el racis
mo introduce un elemento desestabilizador de la forma del Estado-nacin al separar
el Estado de la nacin: por un lado, aspira a imponer una jerarqua supranacional;
por otro, restringe en sentido particularista la nacin, reducindola a la dimensin
tnica. La operatividad simultnea de las dos tendencias se hace visible en las formas
de actuacin previstas para el Nuevo Orden Europeo.
Por lo general, se considera que fascismo y nazismo son formas extremas de
nacionalismo o, tal como lo expresa Nolte, particularismos antimarxistas militantes
pero siempre inscritos en el marco inviolable de la autoafirmacin y de la autono
ma nacional. Una tesis que la geopoltica racista (y el colaboracionismo ideolgi
co) contradice y que, adems, resulta difcil de conciliar con la categora de guerra
civil europea (y mundial).
De hecho, en otro lugar, el propio Nolte afirma que el fascismo y el nazismo, para
ponerse en el mismo plano que el marxismo, se convirtieron en una doctrina anti
burguesa y antinacional43. El racismo biolgico es sin duda una componente funda
mental del nazismo y no hay que olvidar que se trata de una ideologa, aunque for
mulada como traslacin poltica de la investigacin biolgica de la poca. Por lo
dems, los judos, que, desde la ptica nazi, representaban el elemento mximo de
contaminacin de la raza aria, el peligro supremo para la pureza de la sangre, no se
definan en funcin de lo biolgico-racial, a travs de mtodos cientficos, sino en
referencia a la profesin religiosa, con investigaciones genealgicas. En este caso, era
42Literalmente, patrimonio ancestral. [N. de la T.]
43E. Nolte, Nazionalsocialismo e bolcevismo. La guerra civile europea, 1917-1945, cit., p. XXVII y p. 95.
72
I
el espritu, el credo religioso, el que produca la raza. Advirtase, no obstante, la fle
xibilidad del procedimiento: de cara a la identificacin inmediata, se utilizaban datos
prosopogrficos; esto no quita que el objetivo fuese la identificacin cientfica, con
un fundamento biolgico, de la raza-antirraza juda. Pero las caractersticas somticas,
utilizadas en sentido propagandstico, se deberan haber analizado con mayor exhaus-
tividad en el plano cientfico, biolgico, gentico, anatomo-patolgico, etctera.
Este doble recorrido del cuerpo al espritu y viceversa no atae slo a la raza que
hay que destruir, sino tambin a la que est por construir, de acuerdo con una opo
sicin especular puesta de manifiesto en ms de una ocasin entre judos y nazis: la
raza elegida no puede ser slo un producto biolgico sino tambin una realidad
espiritual44. El nazismo tiende a poner en prctica un racismo absoluto, a la vez bio
lgico y espiritual, en el que la raza de los seores ostentara un dominio universal
sobre todas las dems razas, manteniendo, no obstante, una diferencia insalvable
con respecto a stas45.
La radicalizacin dinmica permite a los nazis mantener unidas y utilizar las dis
tintas componentes de una ideologa sincrtica en la que la aportacin del racismo
cientfico y del darwinismo social inciden en el impulso exterminacionista, que no
se puede hacer derivar directamente de la tradicin del antisemitismo, ni siquiera
de su versin vlkisch, muy arraigada en la cultura alemana y objeto de los conoci
dos estudios de George L. Mosse46.
Tal como se ha hecho notar, el antisemitismo tradicional no aspira al exterminio
sistemtico, sino que se contenta a lo sumo con los pogroms: en cierto sentido, nece
sita a sus judos para utilizarlos de chivo expiatorio. El nazismo no pas por alto
esta posibilidad, pero acab por privilegiar otro camino, que es posible remontar a la
obsesin por la contaminacin y a las polticas de persecucin y expulsin preocupa
das por la pureza de la sangre (caso espaol), reelaboradas y traducidas en trminos
44Lukcs observa que los nazis, vista la imposibilidad de construir, a partir de las caractersticas
fsicas, una definicin de raza pura, extrajeron de H. S. Chamberlain la tesis de que las carac
tersticas raciales se definen por va intuitiva [cfr. G. LUKCS, La distruzione delia ragione, Turin, Einau
di, 1974, p. 739; ed. cast.: El asalto a la razn, Barcelona, Grijalbo, 1978].
45A juicio de E A. Taguieff, en la lgica del racismo diferencialista nazi, la exclusin radicai
deba concluir en el exterminio. No est claro, sin embargo, si esto slo atae al racismo antisemi
ta. Cfr. E A. TAGUIEFF, La forza del pregiudizio. Saggio sul razzismo e lantirazzismo, Bolonia, Il Muli
no, 1994 [ed. orig.: 1987], pp. 211-214-
46Vase por lo menos G. L. MOSSE, Le origini culturali del Terzo Reich, Miln, Il Saggiatore, 1968
[ed. orig.: 1964]. El riesgo del planteamiento de Mosse es que puede convertir el nazismo en el pro
ducto de una Alemania eterna, aceptando y fijando una autorrepresentacin que habra que ana
lizar y criticar histricamente.
73
modernos por el racismo cientfico47. La construccin de la raza a travs de la puri
ficacin, a la vez biolgica y cultural, del Volk alemn conllevaba la necesidad de eli
minar a los judos (y a gran nmero de otros seres inferiores o nocivos).
Se puede estar de acuerdo en que el mecanismo de desespecizacin, es decir, de
exclusin de la especie humana, es fundamental en el racismo. Sin embargo, ste
adopta una valencia operativa particular en el antisemitismo nazi: en l no se trata
de esclavizar a una raza inferior o, como en el caso del dominio colonial, de explo
tar sin lmites morales cuerpos sin alma, sino de eliminar los bacilos de la peste,
el elemento que, en cuanto tal, contamina a las dems razas, el enemigo eterno48.
Tiene lugar, por lo tanto, una inversin: mientras en las formas de dominio tradi
cionales, as como en la guerra civil, el exterminio es un instrumento, con el nazis
mo se convierte en un fin, un imperativo gua, para cuya realizacin cabe emplear cual
quier medio, por lo que el genocidio se inscribe desde el principio como objetivo que
la guerra hace practicable. Con la guerra, la solucin final se concreta sin discusiones
de ningn tipo: La decisin de exterminar a los judos no cre problemtica alguna,
no era cuestin de proporcin, era una decisin total, no sujeta a correcciones ni
ajustes, no dependa de circunstancias externas (las contingencias de la guerra), era
inmediata y absoluta. Las circunstancias prcticas que podan acelerar o retardar su
ejecucin no podan repercutir en su sustancia49.
La discontinuidad marcada por el nazismo en la historia del racismo es innegable:
el racismo, fundamental en la historia norteamericana, por lo tanto, en el Estado lder
de la modernizacin, haba sido ampliamente utilizado por los Estados europeos para
legitimar el dominio poltico y la explotacin econmica colonial y se haba demos
trado un recurso valioso por la adhesin que suscitaba entre capas populares en pro
ceso de masificacin. Con el nazismo, sin embargo, se produce un salto cualitativo, '
dado que el racismo ya no es slo un instrumento, sino un fin: la sociedad y el Esta
do se debern modelar de acuerdo con los principios de la ideologa racista, un poco
como si el Ku Klux Klan hubiese tomado el poder en Estados Unidos.
La ideologa nazi est imbuida de biologismo y de naturalismo; por otro lado, la
aplicacin mecnica del darwinismo a la sociedad conlleva un uso instrumental de las
47Himmler, dirigindose a los Gruppenfhrer SS [Generales de las SS] el 4 de octubre de 1943,
se repone al horror por una posible contaminacin y reivindica la integridad de la elite que ha lle
vado a cabo el genocidio: No por haber exterminado los microbios queremos a fin de cuentas con
tagiarnos y morir por su causa. No quiero que se presente ni que se extienda el mnimo indicio de
contaminacin [...]. Nuestra alma, nuestro carcter, no han resultado daados (cfr. R. Hilberg, La
distruzione degli ebrei dEuropa, cit., p. 1089).
48Cfr. D. L osurdo, Il revisionismo storico. Problemi e miti, Roma-Bari, Laterza, 1996, pp. 63-70.
49E. COLLOTTI, Una soluzione finale per la Mitteleuropa, Passato e presente 37 (1996),
pp. 140-141.
74
instituciones y la drstica subordinacin del Estado a las exigencias superiores de la
raza50. En este sentido, hay una diferencia fuerte e innegable entre fascismo y nazismo.
La componente positivista, biologista y socialdarwinista era predominante en la
cultura poltica de la poca, pero, tal como se ha apuntado ya, el racismo biolgico
no constituye por s solo el programa ideolgico del nazismo: en ste confluyen
varias componentes, ni siquiera reductibles exclusivamente a la tradicin vlkisch.
Una amalgama sincrtica logra la unidad gracias a la absolutizacin: el nazismo es un
racismo absoluto. La enorme potencia destructiva que consigui desplegar en un
breve arco de tiempo se aliment del proyecto de construccin de un nuevo orden
sobre bases raciales. La historia no haba sido sino decadencia y error; el nazismo
creara una nueva dinmica, exterminando los grmenes patgenos, saneando la
sociedad y colocando a los pueblos en el lugar que les corresponda en funcin de la
jerarqua de las razas.
Las caractersticas del racismo nazi se ponen de relieve con la poltica respecto
a las mujeres: la inferioridad biolgica va al unsono de la diferencia cultural. Sin
duda, existen elementos de confluencia entre antisemitismo y antifeminismo, pero,
dentro de las coordenadas de un darwinismo social que concibe en trminos zoo
lgicos la construccin de la comunidad racial, a los judos hay que eliminarlos,
mientras que a las mujeres se las fija en su papel de paridoras. Tampoco en este caso
se limitaron los alemanes a la enunciacin: por ejemplo, frenaron al mximo el
empleo de mano de obra femenina en el esfuerzo blico, intentando inhibir los pro
cesos espontneos de emancipacin socio-cultural tpicos de los aos de guerra.
El bilogo Alfred Ploetz, uno de los fundadores de la higiene racial, lamenta
ba ya en 1895 las consecuencias negativas, en trminos de decadencia de la raza, de
los programas de asistencia social con respecto a los individuos dbiles fsica o inte
lectualmente. Y no se trataba, sin duda, de una voz aislada: a travs de la eugenesia,
el racismo triunfa tanto en la derecha como en la izquierda, ganando adhesiones en
las ciencias humanas, mdicas y biolgicas.
El antroplogo Eugen Fischer, experto en uniones mixtas, sostena que todas las
naciones (Volk) europeas que han recibido sangre de las razas inferiores, lo han paga
do con la degeneracin espiritual y cultural. Fischer no se limitaba a rechazar la
posibilidad de matrimonios entre blancos y negros, sino que era tambin contrario a
50 Cfr. M. Burl ei gh y W. Wippermann, The Racial State. Germany 1933-1945, Cambridge, Cam-
bridge University Press, 1991. Burleigh y Wippermann se alejan explcitamente de las interpretaciones
modemizadoras, positivas o negativas, del nazismo en tanto que contribuyen a atenuar la especificidad
y singularidad del fenmeno, cuando, en el mbito de la modernidad, no ha habido nunca ningn otro
intento de construir un Estado racial. Afirmacin que peca de eurocentrismo. Resulta adecuado poner
en el centro el racismo, pero no se puede hacer de l la clave interpretativa nica del nazismo.
75
los hbridos entre personas de color, judos y gitanos (Mischlinge [mestizos]). Sus
teoras, as como otras anlogas de Fritz Lenz, Ernst Ridin y Hans F. K. Gunther,
influenciaron profundamente la poltica racista del nazismo51.
Una aportacin ulterior la constituyen el productivismo y el utilitarismo que ins
piran obras como la de Karl Binding y Alfred Hoch, Die Freigabe der Vernichtung
lebensunwerten Lebens [La exoneracin de la destruccin de la vida indigna de ser
vivida] (1920), donde por primera vez se introduce el concepto de vidas indignas
de ser vividas, al que se referir el programa nazi de eutanasia para justificar la
muerte de las personas que llevaban una existencia intil y constituan un aumento
de costes para la sociedad. Este bagaje doctrinario ser explotado por el nazismo,
que encontrar en l la legitimacin cientfica de su ideologa racista.
En 1921, se publica el texto clsico en materia de ciencia de la raza, Grundriss
der menschlichen Erblehre und Kassenhygiene [Fundamentos de gentica humana e
higiene racial]; sus autores son Erwin Bauer, Eugen Fischer y Fritz Lenz. Hitler uti
liz sus ideas para Mein Kampf.
Desempearon un papel importante los genetistas que reforzaron la relacin
entre eugenesia y polticas sociales en el periodo de entreguerras, contribuyendo a
allanar el camino para la solucin final52. Algunas investigaciones recientes han
puesto de relieve los lazos existentes entre la medicina nazi y un bagaje cultural que
facilit enormemente la incursin en el nazismo desde ambientes considerados
intachables: los mismos a los que se reintegr, con pocas excepciones, a la comu
nidad cientfica internacional despus de 1945, en nombre de la neutralidad y obje
tividad del trabajo cientfico. En perfecto paralelismo con el caso ms conocido de
los industriales y exponentes destacados del mundo econmico que se adhirieron al
nazismo, lo financiaron y obtuvieron beneficios gracias a l.
La tesis de fondo es que las ciencias biolgicas en Alemania, mucho antes de la vic
toria del nazismo, haban preparado el terreno a la poltica de exterminio:
Cuando lleg el nazismo, el discurso cientfico preexistente permiti que los mdicos
se convirtiesen en sacerdotes del culto a la sangre germnica, sus protectores mdicos y
los exterminadores de todos aquellos que pudieran contaminarla. La simbiosis entre la
51 Cfr. Henry FRIEDLNDER, Le origini del genocidio nazista. Dalleutanasia alla soluzione finale,
Roma, Editori Riuniti, 1997, pp. 18-19 [ed. orig.: The Origins of Nazi Genocide From Euthanasia to
the Final Solution, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1997].
52Determina un giro en las investigaciones la obra del genetista alemn Bruno Mller-Hill,
dedicada a la implicacin de los cientficos en los crmenes nazis. Cfr. B. M l l er- H i l l , Scienza di
morte. Leliminazione degli ebrei, degli zingari e dei malati di mente. 1933-1945, Pisa, ETS, 1989 [ed.
orig.: 1984; ed. cast.: Ciencia mortfera: la segregacin de judos, gitanos y enfermos mentales (1933-
1945), Barcelona, Labor, 1985].
76
poltica nazi y la medicina parece estar arraigada en el hecho de que ambas compartan
la misma ontologia fundada en la raza. La raza era el objeto de estudio natural de la
medicina y, a la vez, el fundamento natural de la nacin alemana53.
Las implicaciones tericas e historiogrficas de este enfoque, a partir de un an
lisis de la relacin existente entre ciencia y modernidad a la luz de la plena involu-
cracin de ambas en la solucin final, resultan relevantes de cara a confirmar la
inadmisibilidad de la tesis ingenua de la neutralidad de la ciencia y de la natura-
lidad-inevitabilidad de lo moderno.
La reconstruccin histrico-crtica de la poltica nazi recibe una importante
aportacin de la investigacin sobre la implicacin directa de la ciencia en la solu
cin final. Algo que sale a la luz en el estudio detallado de la mquina de extermi
nio, consiguiendo desvelar la lgica de algunos de sus mecanismos e integrando
como componente nada irrelevante la funcin que el nazismo quera asignar al sis
tema de los Lager.
La desinfestacin, a la cual se reduca el uso de los gases de acuerdo con los
negacionistas, conllevaba el exterminio de barracas enteras del campo y, sin embargo,
se presentaba como una accin mdica dirigida a prevenir la difusin de enfermeda
des que las teoras de higiene racial atribuan a la constitucin gentica de los no arios.
Hitler subraya obsesivamente la componente mdica en el exterminio de los
judos, hablando sin cesar de grmenes patgenos, bacilos de la peste y del cle
ra; por otra parte, los judos y los dems deportados moran como moscas a causa
de gran nmero de enfermedades, en primer lugar, el tifus, provocadas por el debi
litamiento y por las condiciones higinicas en las que se les obligaba a vivir: de ah
el riesgo de contagio para el personal de vigilancia y la necesidad de la doble
desinfestacin54.
53A este respecto, M. BlAGIOLl, Scienza, modernit e Soluzione finale, Intersezioni 3 (1991),
pp. 510-511, que sintetiza la obra de R. N. PROCTOR, Racial Hygiene, Cambridge, Mass., Harvard
University Press, 1989, comparndola con otras investigaciones sobre la ciencia nazi. La biblio
grafa sobre medicina y nazismo es muy amplia: una vertiente de gran inters la constituyen las pol
ticas sanitarias en relacin con la explotacin de la fuerza de trabajo. Para una sntesis reciente,
vase K. H. ROTH, Public Health-Nazy Style: Gesundheitspolitischen Kontroversen in der
NS Diktatur (1935-1944), 1999 2 (1995).
54La propaganda nazi presentaba a los judos como parsitos, que haba que eliminar en trmi
nos absolutos. Por una casualidad no infrecuente de humorismo macabro, particularmente grata
para los idelogos de la raza elegida, la empresa que ostentaba el control de la distribucin del
Zyklon [nombre comercial del pesticida utilizado en algunas cmaras de gas (N. de la T.)] se llama
ba Sociedad alemana de lucha contra los parsitos' (Deutsche Gesellschaft fr Schdlingsbekmpfung
mbH - Degesch).
77
Todo esto no adoptaba nicamente la forma del delirio ideolgico, sino que tam
bin alimentaba la investigacin mdica llevada a cabo con mtodos cientficos sobre
cobayas humanas, algo sobre lo que el nazismo sin duda no tiene la exclusiva, lo cual
vuelve a introducirlo una vez ms en la historia, pese a haber alcanzado metas sin
parangn hasta ahora.
Dentro de la geografa de los campos, Auschwitz reuna todas las funciones
asignadas por los nazis al sistema concentracionario: adems de servir para la
concentracin y la explotacin de la mano de obra esclava, fue lugar de aniqui
lacin a escala industrial, pero tambin laboratorio mdico-cientfico. Ausch
witz -subraya Mario Biagioli- no slo era un campo de trabajo esclavista y un
centro de exterminio, sino tambin una institucin para la investigacin mdica
que incorporaba y, al mismo tiempo, confirmaba las teoras nazis de higiene
racial. Lo que ms impresiona de estas distintas funciones es que fuesen una de
la mano de otra55.
Relativismo y negacionismo se asientan sobre la incredulidad del sentido comn
ante la enormidad de lo que sucedi en los Lager. El principio de la poltica totali
taria, de acuerdo con el cual todo es posible (H. Arendt), se hace realidad en los
campos en corpore vili, aunque esto exigi una preparacin que es posible sinteti
zar en la reduccin de los seres humanos a cosas: una reificacin integral que, al
bajar los umbrales psquicos, permite destruir a estos seres humanos, no en nombre
de la economa, algo que el sentido comn fraguado en el utilitarismo puede llegar
a comprender, sino por una eleccin ideal.
En este punto, se sita la brecha entre el sistema concentracionario sovitico y
el sistema nazi: no es una cuestin de cantidad de muertos y de sufrimientos infli
gidos. El Gulag, durante mucho tiempo ignorado o justificado, serva para eliminar
a los enemigos polticos y sociales y dar soporte, no importa si de modo eficaz o no,
al esfuerzo de modernizacin acelerada. En la actualidad, es objeto de condena uni
versal, en primer lugar, por parte de sus defensores de ayer, porque no logr los
objetivos preestablecidos, no consigui eliminar a los opositores, que ganaron, ni
tampoco llevar a cabo el desarrollo econmico, que se precipit en el desastre.
Pero, en funcin del principio de utilidad, la poltica de exterminio de los nazis,
para qu serva?
Ms all de la insensatez final y de la multitud de explicaciones parciales, el
racismo sigue siendo el principal terreno de investigacin; tambin por este motivo
no es posible reducir el nazismo a una forma de capitalismo o de anticapitalismo.
La originalidad del nazismo, su disparidad con respecto a otras ideologas y movi
mientos polticos, consiste en haber adoptado el racismo, la cara oculta de la
55M. Biagioli, Scienza, modernit e Soluzione finale, cit., p. 523.
78
modernidad, y haberlo vertido sobre Europa (Aim Csaire) con todos los instru
mentos que el progreso pona a su disposicin, mezclando mitos arcaicos y racio
nalidad burocrtica, sed de beneficio y delirio de poder, en una dinmica destruc
tiva y autodestructiva.
Estrategias revisionistas
La exigencia de historizar la experiencia del nazismo se plante desde el primer
momento tanto como justificacin de culpas que haba que circunscribir como de
cara a una necesaria superacin. Con el paso del tiempo, sta pareca una salida
natural, consecuencia de la sucesin de las generaciones, pero no era as, en la medi
da en que no responda a una ingenua neutralidad, sino que era expresin de una
opcin ideolgica precisa. Una reflexin de Jean Amery sobre estos temas se inspi
ra en la protesta de un joven alemn, que, en nombre de sus contemporneos, escri
ba: Estamos verdaderamente hartos de or cmo se nos repite que nuestros padres
mataron a seis millones de judos. Cuntas mujeres y nios han matado los esta
dounidenses con sus bombardeos, cuntos boers los ingleses en la guerra de los
boers1. La respuesta de Amery es que, mientras los alemanes no decidan vivir total
mente libres de la historia -algo que juzga improbable para el pueblo ms cons
ciente con diferencia de su historia-, debern atribuirse la responsabilidad del
nazismo, al que no fueron ellos quienes pusieron fin.
El revisionismo negacionista, por el contrario, confirma paradjicamente que no
es fcil historizar Auschwitz; por otra parte, la afirmacin incesante de su exis
tencia y continua presencia suscita conflictos, tensiones psquicas y la demanda de
superar la fractura, de reintegrar el genocidio judo en la historia, para que sta no
quede hipotecada por aqul. El revisionismo histrico satisface esta demanda, pero
lo hace banalizando la Sho y el nazismo, soslayando, por lo tanto, el problema de
la relacin existente con la realidad histrica del genocidio. Se circunscribe nazis
mo y exterminio, se los aleja de nosotros y se reduce su envergadura, pero la ina
1Cfr. J. Amery, Intellettuale ad Auschwitz, Turin, Bollati Boringhieri, 1987, p. 128.
81
decuacin de esta representacin la vuelve vana, hace que precise de un relanza
miento continuo, el revisionismo se hace incesante y obtiene el efecto contrario al
que se propona: el discurso vuelve una y otra vez al fascismo, al nazismo y al geno
cidio judo, reforzando una presencia de la que se pretenda tomar distancia2.
Y, sin embargo, precisamente esta situacin de bloqueo ha permitido a los revi-
sionistas-negacionistas tener un espacio, un pblico y unos seguidores propios: han
conquistado un nicho de mercado y se han equipado para defenderlo y reprodu
cirlo utilizando sin prejuicio alguno las nuevas tecnologas (videocasetes, juegos
electrnicos, redes informticas, etctera).
En la introduccin de 1993 a la reedicin de su Storia degli ebrei italiani sotto il
fascismo [ed. orig.: 1961], Renzo De Felice expres la conviccin de que el antise
mitismo haba sufrido un duro golpe a raz del Holocausto y que hoy da, con res
pecto al pasado, se deba considerar en declive y menos presente que el racismo;
por otra parte, la memoria del Holocausto, mantenida viva por los judos, haba ter
minado por hacer pasar a un segundo plano los crmenes del racismo nazi hacia las
razas inferiores, concentrando toda la atencin en el Holocausto judo.
El famoso historiador del fascismo atribuye al exterminio de los judos de Europa
un efecto en cierta medida beneficioso para los supervivientes y sus correligionarios:
stos pueden disfrutar de un debilitamiento del antisemitismo, que antes de la solucin
final estaba bastante extendido, incluso en los pases democrticos. Esta consecuencia
indirectamente positiva del Holocausto -se entiende entonces por qu, pese a todas las
crticas, se sigue utilizando esta denominacin- tiene como reverso de la moneda una
distorsin de la representacin popular del nazismo, influenciada de manera profunda
por la obstinada actividad de los judos de todo el mundo, en virtud de la cual slo se
recuerda el Holocausto y se olvidan los dems crmenes raciales del nazismo.
No interesa en este lugar una descodificacin de la lnea de argumentacin defe-
liciana3, sino partir de ella para darnos cuenta de que el revisionismo negacionista
se ha visto a su vez a merced de la distorsin denunciada por De Felice, mxime
cuando sta parecera atribuible a los judos.
Los negacionistas, en su lucha incesante contra la patraa de Auschwitz,
se han olvidado de las dems caras del exterminio atribuido a los nazis; han enu
2Interviniendo en el reciente caso Garaudy-Abb Pierre, Alain de Benoist, sin entrar en el
mrito de sus tesis, se lamenta de esta situacin: El tiempo que nos separa de los acontecimientos
no tiene ningn efecto sobre la cuestin. Es ms: el antinazismo nunca fue tan frentico. Su expli
cacin resulta ejemplar: todo esto es responsabilidad de los judos, que no aceptan ser un pueblo
como los dems (A. de Benoi st, en Diorama 193 [1996], p. 11). Para una puntualizacin del
caso, vase R A. T agui eff, UAbb Pierre et Roger Garaudy. Ngationnisme, antijudaisme, anti-
sionisme, Esprit 8-9 (1996).
3Cfr. R. FlNZI, .antisemitismo: rimozioni e storiografia debole, Passato e presente 30 (1993).
82
merado otros genocidios, oponindolos a aquel (inexistente) de los judos, pero
no han analizado la tentativa, parcialmente realizada, de genocidio de los gita
nos, loS esfuerzos llevados a cabo para exterminar las vidas indignas de ser vivi
das, los asocales, los comunistas, etc. Pese a no tener que combatir en este
caso con la mquina propagandstica (y falsificadora) del sionismo, no han pen
sado en arrojar luz sobre los aspectos marginales del Holocausto. Utilizando
su lenguaje, podramos observar que ellos mismos han sido vctimas de la patra
a de Auschwitz.
El objetivo estratgico de los negacionistas es conseguir reconocimiento y legiti
macin como exponentes de una escuela historiogrfica que se opone, en el tema
del genocidio de los judos, a la verdad oficial, basada en la historiografa del rgi
men. Por lo tanto, son prdigos en elogios hacia aquellos estudiosos que, aunque
sea de manera crtica, aceptan discutir con ellos. Sin embargo, una vez dado este
primer paso, se sigue de inmediato otro: acusar a toda la historiografa no revisio
nista de ser mentirosa y de estar al servicio de los sionistas o, en todo caso, someti
da a motivaciones irracionales, ideolgicas y no cientficas.
Los negacionistas seran los nicos en haber dado el paso decisivo, en haber roto
con las alineaciones del pasado, con el fascismo y el antifascismo, con la derecha y
la izquierda. Lo demuestra el hecho de que su verdad es compartida y propug
nada por hombres de ambas alineaciones y que el primero en darla a conocer y
divulgarla fue un hombre que combati contra los nazis, un pacifista y socialista,
nada menos que deportado a los Lager: Paul Rassinier.
Pierre Vidal-Naquet ha observado que, por suerte, y en honor de la profesin,
no hay historiadores entre los negacionistas; lo cual no es del todo cierto, aunque
sea verdad para Francia. Aparte del caso de David Irving, hay que recordar las con
clusiones revisionistas de Harry Elmer Barnes, que haba entrado en contacto con
Rassinier y tal vez se haba visto influenciado por sus tesis4.
No obstante, de cara al xito de la empresa revisionista-negacionista, se debe
considerar mucho ms importante el hecho de que intelectuales de prestigio y expo
nentes de la izquierda se alineen abiertamente o, en todo caso, dialoguen con los
propugnadores de la revisin radical de la entidad y el significado del genocidio
4 D. E. LlPSTADT, Denying the Holocaust, Nueva York, The Free Press, 1993, pp. 65-89. En este
contexto, conviene recordar el uso que hace Nolte de Bames (y de Charles C. Tansill) al comien
zo de su volumen sobre la guerra civil europea, poniendo como ejemplo su mtodo: Estos auto-
res abran el camino a un mtodo con mayor amplitud de miras, que integraba las tesis contrapues
tas de la propaganda blica de ambos bandos en una imagen de conjunto sin que, por este motivo,
se derivase de ello una distancia simtrica con respecto a los dos puntos de partida (E. Nolte,
Nazionalsocialismo e bolcevismo. La guerra civile europea, 1917-1945, cit., p. 8).
83
judo, o que asuman de manera directa la tarea de desacreditar las patraas holo-
custicas y exterminacionistas. En este sentido, la aportacin francesa es sin duda
incomparable desde el punto de vista de la cantidad y la calidad: de Jean Beaufret
al abb Pierre en el primer caso, de Serge Thion a Roger Garaudy en el segundo,
tenemos mucho ms que casos aislados y espordicos del tipo de la defensa de Fau-
risson por parte de Noam Chomsky
Para entender la excepcionalidad del caso francs, hay que tener en cuenta el
papel desempeado por Rassinier, que ha inaugurado oficialmente el negacionismo,
partiendo de posiciones de izquierdas y como vctima del nazismo; este hecho, sin
embargo, ms all de los aspectos personales o psicolgicos, debe enmarcarse a su vez
en un contexto histrico que nos restituye un pas laboratorio de la ideologa fascista,
como han demostrado convincentemente tanto Ernst Nolte como Zeev Sternhell.
Continuando con la ampliacin del marco, ha sido posible interpretar la hegemona
de la historia social de larga duracin y ms tarde el relativismo posmoderno como
estrategias intelectuales llevadas a la prctica en Francia para sortear el trauma de la
derrota y de la colaboracin subalterna con la Alemania nazi.
En todo caso, el colaboracionismo, por un lado, y la polmica de izquierdas con
el antifascismo, por otro, nos proporcionan las coordenadas histricas indispensa
bles para poner en perspectiva el bagaje del negacionismo francs.
Pero el programa ideolgico, el referente principal y el terreno de encuentro en
el que se condensan las distintas aportaciones (incluida la integrista catlica) vienen
dados por el antisemitismo y por las variantes antisionistas que hacen del sionismo
la reencarnacin invertida del nazismo. Los negacionistas de derechas y de izquier
das encuentran en el antisemitismo la nica forma permanente de anticapitalismo,
porque, a sus ojos, se ha hecho plenamente realidad una coincidencia, una identifi
cacin: los judos son el capitalismo y el nazismo fue el nico que intent comba
tirlo de verdad, atacando a quienes difundan su espritu; en cambio, la izquierda
ha llegado a acuerdos y ha abandonado la lucha.
El nazismo fue derrotado y esto permiti tanto una gran expansin del capitalis
mo como la victoria del sionismo y la construccin del Estado de Israel. En estos
ambientes, se considera el sionismo como una sntesis de nacionalismo, colonialismo
y racismo, y el Estado de Israel, como la punta de lanza del imperialismo, una pro
yeccin norteamericana en el Tercer Mundo. Incluso retrospectivamente, el sionis
mo se convierte en la causa del antisemitismo, son los judos los que quieren impo
ner su diversidad-superioridad y dominar el mundo. Por lo tanto, el sionismo pasa a
ser el enemigo principal y el antisionismo, el frente de batalla comn en el que se
pueden encontrar todos los que luchan contra el capital. Por otra parte, el Estado
de Israel slo ha sido posible gracias al Holocausto; si se desmitifica, si se reduce a sus
dimensiones banales con respecto a las dems masacres y genocidios, entonces Israel
84
pierde toda legitimidad, constituye simplemente un instrumento de dominio colo
nial del capitalismo mundial5.
Alemania es, por motivos obvios, el referente obligado de los negacionistas, que
se proponen explcitamente despejar el terreno de cualquier sentido de culpa rema
nente impuesto a los alemanes por los vencedores. Por otra parte, resulta muy
importante que la cancelacin de los crmenes nazis no sea obra de los alemanes,
sino que se produzca a travs de la intervencin de grupos poltico-intelectuales y,
en mayor medida, de especialistas de distintos pases europeos y extraeuropeos.
De esta suerte, se lleva a cabo una reedicin de la colaboracin con Alemania en
el momento en que sta est volviendo a adoptar el papel de gran potencia, posibi
litado por el xito econmico, pero sancionado en el plano poltico y slo operati
vo realmente con la reunificacin.
Es verdad que, en lo inmediato, el negacionismo puede ser contraproducente
por las reacciones que suscita, pero su arraigo y el hecho de que sea imposible refu
tarlo a travs del debate, porque pertenece a otro orden del discurso, hacen de l
un valioso aliado del revisionismo histrico que, superando su tosquedad y tem
plando sus excesos, logra proporcionar al pblico la versin de la vendad histri
ca que ste espera tener: Hitler y Mussolini se excedieron, pero, en conjunto, ten
an buenos motivos para ello. Si hasta hace poco tiempo su nica verdadera culpa
era haber hecho la guerra, ahora pasa a serlo haberla perdido. Pero, de verdad per
dieron entonces la guerra?
Como puede verse, es un error subestimar las consecuencias del discurso nega-
cionista. Su continuo relanzamiento, pese a la inconsistencia historiogrfica con res
pecto al revisionismo acadmico ms refinado, demuestra que est desempeando
un papel importante en mbitos a los que no pueden llegar las versiones oficiales de
la revisin historiogrfica, apostadas en posiciones moderadas y filooccidentales.
Es cierto que con la negacin de la existencia de las cmaras de gas la revisin de
la historia se ve empujada a lmites extremos, pero no se trata de una cuestin pere
grina circunscrita a pequeos grupos de fanticos, sino que constituye, por el con
trario, un paso crucial; de hecho, si el revisionismo negacionista consigue hacer mella
en el mbito del sentido comn, entonces toda la historia entra en crisis, pierde
5 La cuestin de la relacin existente entre genocidio, sionismo y Estado de Israel ha sido tam
bin objeto de anlisis crtico por parte de estudiosos israeles. Tal vez el libro ms conocido es el de
Tom Segev, The Seventh Million, Nueva York, Hill & Wang, 1989, que contiene duras crticas a la
postura de los lderes sionistas frente al Holocausto, utilizado como base de legitimacin del Estado.
Otra cuestin candente es, desde luego, la de la relacin con los palestinos, a partir de la existen
cia o no de un plan general de expulsin en la fase de formacin de Israel como entidad estatal (cfr.
I. Pa pp, Post-Zionist critique on Israel and the Palestinians, Journal of Palestine Studies 2 [1997]).
85
significado, queda bajo la sospecha de ser mentira, mientras la verdad pertenece a
los pocos elegidos. En el desconcierto, nos encomendamos a quienes estn en situa
cin de desvelar la confabulacin que se est desarrollando a plena luz del da en la
era de la globalizacin capitalista.
La identificacin del judo con el dinero es capaz de alimentar sin cesar nuevas
formas de antisemitismo en la era de la globalizacin de las finanzas; de hecho, esta
evolucin puede atribuirse a los judos, confirmando su extraordinario podero: no
slo resistieron a la solucin final -una invencin suya en su propio beneficio-, sino
que son los organizadores ocultos de la financiarizacin de la economa, que a su
vez nutre todas las formas de disolucin, llegando hasta el extremo de la virtualiza-
cin del propio dinero. Todo se disuelve mientras el judo se mantiene siempre igual
a s mismo: Conserva o parece conservar una identidad propia a travs y gracias a
la continua disolucin de las identidades de los dems (S. Levi Della Torre).
El judo es el agente de una modernizacin indefinida que ya no encuentra obs
tculos en la sociedad, pese a que los costes sociales son grandes y los ambientales,
crecientes. La aceptacin de las ventajas del capitalismo todava puede encontrar en
el judo el chivo expiatorio al que atribuir la responsabilidad de sus estragos, pero
este antisemitismo es minoritario o de elite; la hostilidad hacia los judos alcanza, en
cambio, dimensiones de masas como antisionismo.
Apoyndose en la poltica de Israel hacia los palestinos, se sostiene que los judos
son los continuadores directos y los representantes actuales del dominio colonial de
Occidente, que llevan a cabo siguiendo el modelo racista sudafricano del apartheid.
Es evidente que, en esta versin, el antisionismo y el anticapitalismo pueden encon
trar audiencia en un pblico potencialmente muy amplio, incluso ms all del deno
minado fundamentalismo islmico.
En la polmica negacionista, la referencia al colonialismo desempea un papel
estratgico, constituye el antecedente histrico que anula la pretendida unicidad del
genocidio judo y coloca a Occidente en el mismo plano que el nazismo. Un discur
so que, a continuacin, se desarrolla en trminos antisemitas: de hecho, retomando
una tesis de Werner Sombart, se sostiene que los judos financiaron la colonizacin,
as como la trata de esclavos. Por lo tanto, hay que imputar los crmenes del colonia
lismo y del capitalismo a los judos, inventores de ambos. Pero la referencia al colo
nialismo como forma moderna del racismo y paradigma de la explotacin tiene otra
funcin aadida, que consiste en reducir el racismo nazi al colonial, demostrando el
carcter absurdo y, por lo tanto, la imposibilidad del supuesto genocidio judo.
Tal como ha puesto de relieve Pierre-Andr Taguieff, con el nazismo hace su
aparicin un segundo tipo, indito, de racismo, que hay que distinguir del colonial,
basado en el dominio y dirigido a la explotacin. El negacionismo se nutre de la
confusin, por distintos motivos, entre dos racismos:
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Uno de los argumentos del supuesto revisionismo de la historia de la Segunda
Guerra Mundial, representado principalmente por A. R. Butz (Estados Unidos), W. St-
glich (Repblica Federal Alemana) y R. Faurisson (Francia), consiste en asemejar los dos
racismos, trasladando de manera imperceptible el esquema funcional del racismo de
explotacin a la explicacin del racismo antijudo de los nazis. Operacin que se sinte
tiza en el razonamiento siguiente: dado que es contradictorio destruir la persona fsica
de aquellos a los que explotamos, es imposible creer que los nazis, obedientes como
todos los explotadores a la lgica de la explotacin, pudieran exterminar a los judos
(importante recurso de mano de obra) en el transcurso de una guerra total; por lo tanto,
no pudo haber exterminio6.
La argumentacin economicista del negacionismo se refuerza a travs de la refe
rencia a la archiconocida importancia que tuvieron los Lager para la produccin
blica de Alemania, como en el caso del campo de Dora, donde estuvo internado
Rassinier. La revisin a la que aspiran los negacionistas no slo atae a la entidad y
a las modalidades del supuesto exterminio, sino tambin a sus motivaciones: si las
cmaras de gas nos parecen completamente ilgicas, entonces resultarn mucho
ms convincentes las dudas relativas a su existencia. En todo caso, es decisivo que
el propio concepto de genocidio resulte contradictorio con la idea de explotacin
de los dominados e inferiores, respecto a la cual el racismo funciona como legiti
macin ideolgica. De este modo, la revisin no slo atae al exterminio, sino al
propio nazismo, que queda normalizado por completo, reducido a un sistema de
poder como los dems. Un resultado as slo se puede conseguir haciendo desapa
recer la especificidad del racismo nazi, que se concret plenamente en el transcur
so de la guerra a partir de premisas operativas puestas en marcha mucho antes.
En el negacionismo, el antisemitismo como lucha contra el capital recupera una
corriente clsica decimonnica en la que la motivacin econmica ocupa el lugar de
la religiosa (antisemitismo como socialismo de los imbciles). El economicismo
negacionista es sin duda autntico y, sin embargo, representa tambin una estrate
gia de capeo frente a la acusacin de racismo y de filonazismo. Al interpretar la
accin de los nazis contra los judos a partir de motivaciones econmicas, se acta
de acuerdo con un dispositivo mental hegemnico en el sentido comn.
En la concepcin nazi, los judos no son una raza inferior, a la que se pueda sim
plemente esclavizar y utilizar en sentido econmico, sino que constituyen la encar
nacin de la alteridad absoluta: no son una raza desde el punto de vista gentico,
sino una antirraza, una raz mental, un principio espiritual irreductible que no es
posible someter, sino slo destruir. Para los fascistas -escriben Adorno y Hork-
6R A. Taguieff, La forza del pregiudizio. Saggio sul razzismo e sullantirazzismo, cit., pp. 213-214.
87

heimer-, los judos son la encarnacin del principio negativo corno tal; la felicidad
del mundo entero depende de su destruccin7.
El racismo nazi permite la explotacin, pero aspira a la aniquilacin de los judos
y de otros grupos tnicos o sociales y polticos (por lo tanto, no se puede reducir a una
mera forma extrema de antisemitismo).
El revisionismo negacionista crecido en Francia resulta particularmente intere
sante, porque anticip una tendencia que en otros pases, por ejemplo Italia, no se
manifestara hasta mucho tiempo despus, a saber, el entrelazamiento e intercam
bio entre derecha e izquierda que est caracterizando este fin de siglo, tal como
sucedi en sus inicios. Tambin en este caso, Vichy ha funcionado de anticipacin
y laboratorio, adems de como patrimonio capaz de nutrir herejas polticas unidas
por el antisemitismo.
Se trata, por otra parte, de corrientes minoritarias y subterrneas; para que pue
dan adquirir visibilidad y conquistar un pblico propio es necesario un verdadero
cambio histrico, que cabe sintetizar en el fin de la larga posguerra. El revisionis
mo -observa Stefano Levi Della Torre- es expresin de un proceso de gran alcan
ce: la disolucin de las culturas de la posguerra, en correspondencia con la disolu
cin del orden poltico y econmico que surgi de la Segunda Guerra Mundial8.
El contexto francs es perfecto para verificar la riqueza de una hiptesis de tra
bajo como sta. En Francia, la cuestin de Vichy, el incentivo de rehabilitar la cola
boracin con el nazismo por parte de determinados sectores polticos y sociales, ha
funcionado con toda seguridad de amplificador para la suerte del negacionismo9. Y,
sin embargo, de este modo no se responde a la pregunta sobre por qu a finales
de la dcada de 1970, de improviso, los franceses concedieron a Faurisson la
audience [ndice de audiencia] que nunca le dieron a Rassinier10.
La respuesta debe tener en cuenta el cambio de poca indicado ms arriba y,
en trminos ms estrictos, el engarce entre revisionismo histrico, que se extende
ra en la dcada de 1980 como metfora de una cultura poltica (Sergio Bologna),
y negacionismo, que, por un lado, radicaliza sus tesis y, por otro, las presenta bajo
una apariencia que ya no es poltica sino cientfica y acadmica.
7M. Horkheimer y T. W. Adorno, Dialettica dellilluminismo, cit., p. 181.
8S. Levi D el l a TORRE, Fine del dopoguerra e sintomi antisistemici, Rivista di storia contem
poranea 3 (1984), p. 141.
9Para comprobarlo, se puede utilizar el minucioso repertorio de Jean-Yves CAMUS y Ren Mon-
ZAT, Les Droites Nationales et Radicales en France, Lyn, Presses Universitaires de Lyon, 1992, del que
se desprende que las tesis de los negadores del Holocausto se han extendido en todos los ambien
tes de la derecha, desde los catlicos integristas a los neonazis, principales consumidores de una pro
duccin que en buena medida parte de la extrema izquierda.
10A. Kaspi, Introduction, Relations Internationales 65 (1991), p. 4.
88
El negacionismo entra en escena a partir de finales de la dcada de 1970, en el marco
del revisionismo histrico. Crece con l, se nutre del mismo patrimonio politico-cultu-
ral, exalta el revisionismo como consigna y lo lleva al extremo: ya no hay hechos evi
dentes, todo es construido y artificial, una mistificacin. Pero mientras el deconstruc
cionismo mantiene una actitud irnica con respecto al descubrimiento de la verdad
histrica, el revisionismo negacionista, fundamentalmente gnstico, est seguro de
poseerla: por lo tanto, puede divulgarla a sus seguidores imitando el mtodo clsico de
la investigacin emprica. El negacionismo se liga aqu al revisionismo histrico acad
mico que, en nombre de la neutralidad y de la cientificidad, libra una batalla ideolgica
contra toda crtica historiogrfica del orden capitalista del mundo, reducindola a una
forma (postuma) de comunismo. Sin embargo, a diferencia de los historiadores revisio
nistas de mbito universitario, los negacionistas no son ni filocapitalistas ni liberal-demo
crticos; van en busca del verdadero anticapitalismo y han descubierto que ste se mani
fest de la forma ms radical con el nazismo, al que, por lo tanto, hay que defender de
las mentiras del sionismo, a su vez concebido como el pivote del capitalismo mundial.
El anticomunismo, que ha ganado proslitos entre los intelectuales con el fin del
comunismo histrico, desempea una funcin de conexin y enlace entre las dis
tintas almas polticas del revisionismo: en particular, la filo-occidental, unilineal y
teleologica, y la anticapitalista, que se inspira en la cultura de derechas y mantiene
una actitud polmica frente a Occidente.
Para la primera, las dictaduras modernas de derechas, incluidos fascismo y nazis
mo, se pueden reintegrar en el curso histrico general en virtud de la funcin que
desempearon en el combate contra la revolucin (el peligro rojo). Con el fin del
paradigma antifascista, la representacin del siglo XX, incluidas sus diferentes reper
cusiones culturales y educativas, debe sufrir una torsin, si no un vuelco completo:
se equipara fascismo y comunismo, pero para obtener tal resultado se hace necesa
ria una revalorizacin histrica del viejo adversario, que, depurado de sus excesos,
puede volver a entrar en la familia poltica occidental. El nico verdadero obstcu
lo lo representa el Holocausto.
Para la cultura de derechas, que desde hace tiempo se proclama ms all de la
derecha y la izquierda, la valorizacin del fascismo y del nazismo es el objetivo de
siempre, reformulado de acuerdo con las circunstancias. En este caso, lo que se equi
para es ms bien liberalismo y marxismo, en tanto que ideologas materialistas deci
monnicas, que bloquearon el curso histrico o hicieron que se desviara, provocan
do la decadencia de Europa y llevando el mundo al caos y la destruccin. En el
fascismo y el nazismo, pese a sus lmites histricos, se alcanz lo mejor del siglo XX,
tal como lo demuestra la adhesin que recibieron de las altas esferas del mundo de la
cultura (exceptuando a los judos). Tambin aqu, una relativizacin del exterminio
judo resulta indispensable, salvo en el caso de una opcin explcitamente neonazi.
89
De ello se desprende que los distintos revisionismos no slo confluyen en virtud
de su programa anticomunista, sino por el objetivo estratgico de atenuar el Holo
causto. De hecho, argumentan al unsono todos los revisionistas, el exterminio de
los judos a manos del nacionalsocialismo fue el principal aglutinante del antifas
cismo posblico y el exterminio ha servido en todo momento para criminalizar a
Alemania11. Estas tesis renen toda variante posible de revisionismo histrico,
desde las conservadoras hasta las de la ex extrema izquierda negacionista.
Los negacionistas son una secta posmoderna fruto del encuentro entre los nos
tlgicos del nazismo con los epgonos del extremismo de izquierdas. El inters del
fenmeno deriva del hecho de que no se hayan concentrado las energas sobre el
futuro, sino sobre el pasado, sobre el acontecimiento en torno al cual gira la histo
ria del siglo XX, intentando cancelarlo e invertir su significado.
No es posible remitir la contextualizacin y la comprensin del negacionismo a
una reconstruccin, no obstante necesaria, de las genealogas ideolgicas; la empre
sa de reescritura en trminos invertidos de un pasaje crucial de la historia reciente,
ms all del fanatismo, alude a un contexto poltico, pero tambin cultural. Es pre
ciso tener en consideracin tanto el revisionismo histrico acadmico como la
influencia de las teoras posmodernas sobre el estatuto de la historiografa.
La historiografa de corte posmodemo privilegia un enfoque narrativo, literario, y
practica el refinamiento de la deconstruccin; propugna una postura neutral, pero est
convencida de no poder aspirar ms que a un paradigma cientfico dbil; de hecho, a
causa de su materia -el pasado, los acontecimientos, las ideas, los individuos- no se
presta a la cuantificacin y a la verificacin. Este programa permite combatir a la vez
el marxismo y la historia social, cuya hegemona entr en crisis en la dcada de 1980.
Aparentemente opuesto es el planteamiento de los negacionistas. En efecto, stos
proclaman su adhesin a un paradigma fuerte de cientificidad, aplicado a su campo
de eleccin: el acontecimiento smbolo del siglo XX reducido a la cuantificacin de
una masacre y a los medios para llevarla a cabo, lo cual permite la desmistificacin
de una leyenda construida sobre hechos inventados. En las versiones de izquier
das del negacionismo, esta estructura se utiliza para una interpretacin marxista-eco-
nomicista del sistema concentracionario nazi, as como del papel de los judos y del
sionismo. Sea como sea, la estructura retrica de todo el negacionismo se cimenta
sobre un concepto ultrapositivista de historiografa.
En un primer momento, los historiadores, con la nica excepcin de Pierre
Vidal-Naquet, que, por lo dems, se dedica profesionalmente al estudio de la Anti
gedad, no dieron importancia al negacionismo y, en todo caso, lo separaron por
11 Cfr. la introduccin de Ernesto G al l i DELLA LOGGIA a A. HlLLGRUBER, Il duplice tramonto. La
frantumazione del Reich tedesco e la fine dellebraismo europeo, Bolonia, Il Mulino, 1990, pp. 14-15.
90
completo del revisionismo, un fenmeno ms que legtimo, aunque discutible, y
una actitud que en principio ana a toda la investigacin historiogrfica, que vive
de revisiones incesantes. No se pusieron de manifiesto las confluencias alimenta
das por el clima relativista posmoderno. En una sociedad que pierde la relacin
entre presente y pasado, se desarrolla una historiografa que utiliza hechos y docu
mentos en funcin de las exigencias del momento, con el riesgo de una disolucin
nominalista del pasado, hasta el extremo de que, no en la propaganda poltica, sino
en obras histricas acadmicas, el propio nazismo se desvanece o se convierte en
algo bueno. Por su parte, el negacionismo llega a una mistificacin total de los
hechos partiendo de la manipulacin de los datos. Existe, por lo tanto, confluen
cia entre el ultrapositivismo negacionista y el neoidealismo que se ha difundido en
la historiografa.
El revisionismo aspira a producir una representacin hegemnica del pasado,
derrocando la supuesta dictadura cultural comunista-antifascista, y no tiene ningn
inters por la memoria ms que como fuente poco digna de crdito que hay que
desmistificar. Y, sin embargo, precisamente las vicisitudes de la memoria constitu
yen el presupuesto de la difusin del revisionismo. Durante la dcada de 1980, se
ponen de manifiesto dos trayectorias aparentemente contradictorias: por un lado,
las jvenes generaciones rechazan la memoria, en particular de los grandes traumas
polticos del siglo XX; por otro, se extiende la imagen del Holocausto como la nica
memoria de un pasado que hay que negar e ignorar.
El revisionismo sale a responder a una demanda del pblico, acepta lo existen
te y slo le preocupa la actualidad inmediata que garantiza el consumo de sus pro
ductos; concibe la historia desde el punto de vista de su final, de un presente abso
luto en el que la relacin con el pasado se doblega a las leyes del espectculo. El
objetivismo empirista se invierte para convertirse en el relativismo ms absoluto: la
historia es una pura construccin e invencin.
Pero el revisionismo es tambin la respuesta, culturalmente regresiva, a la impo
sibilidad de la cancelacin. En la medida en que la ruptura de la civilizacin mar
cada por Auschwitz no es enmendable, el revisionismo ofrece la oportunidad, los
instrumentos, para poner todo en el mismo plano, para normalizar de manera ilu
soria el pasado. Se comprende entonces la importancia de la batalla cultural contra
la memoria y la recuperacin del elogio nietzscheano del olvido. El revisionismo es
unnime en la invocacin de un s al olvido [...], a ese desvaimiento que es un ele
mento constitutivo de la memoria humana y que no deja lugar ms que a algo como
la interpretacin y la investigacin cientfica12.
12 E. N ol te, Ricordo e oblio. La Germania dopo le sconfitte nelle due guerre mondiali, Iride
14 (1995), pp. 91-92.
91
El negacionismo ha hecho de la memoria de los testigos supervivientes de la
Sho uno de sus blancos preferidos; sus recuerdos falsos, distorsionados o inventa
dos habran permitido construir y transmitir la patraa de Auschwitz, a su vez
instrumento de legitimacin del Estado de Israel. Las implicaciones de esta movili
zacin confluyente se entienden mejor si se considera la particular concepcin del
pasado de la civilizacin juda, basada en la transmisin de la memoria colectiva.
A travs de la escritura y el Libro, el pueblo de Israel inaugura, en el lugar del
tiempo cclico de la naturaleza y del tiempo mtico de las dems civilizaciones anti
guas, un concepto histrico del tiempo como sucesin de acontecimientos contin
gentes e irreversibles que la memoria mantiene unidos y alineados en una direc
cin13. La relacin entre memoria, testimonio y escritura se impone con fuerza a los
supervivientes de la Sho, obligados a volver al fondo del abismo de los recuerdos
por la necesidad de contar a los dems lo que sucedi, para que la memoria colec
tiva no olvide14.
Si Nietzsche y los revisionistas invocan el olvido en nombre de la vida y de la
ciencia, para los supervivientes de la Sho el olvido es imperdonable, significara
hacerse cmplices de quienes quisieron exterminar, hacer desaparecer por comple
to a los hundidos: Como trmino del Antiguo Testamento para designar el
exterminio, [el olvido] implica que aquel al que se deja de nombrar o recordar, cesa
de existir [...]. Las personas recluidas al olvido son arrojadas fuera de la historia,
nadie las recuerda15.
Desde siempre, los individuos y los Estados han desplegado estrategias de la
memoria, por un lado, porque no se puede recordar todo, pero, tambin, porque
la construccin de una trama del pasado es fundamental para la vida individual y
colectiva. La cuestin es si la historia de un pasado reciente puede, o incluso debe,
prescindir de la memoria de la catstrofe de los judos de Europa (as como de la de
las vctimas del Gulag o de otras masacres).
La exigencia de cancelar la memoria para dejar el terreno libre a la ciencia, es
decir, al revisionismo, es inaceptable: el caso de los crmenes nazis y soviticos
demuestra hasta qu punto los recuerdos superan con el tiempo los intentos ms
inexorables de ocultacin16. Esto no significa que la historiografa no deba anali
zar crticamente los recuerdos, incluso de los supervivientes de la Sho: la sacraliza-
cin de la memoria alimenta la transgresin de los negacionistas, pero tambin, y
13Cfr. J. Assmann, La memoria culturale, Einaudi, Turin, 1997 [ed. orig.: 1992].
14Cfr. H. FlSCH, Debbo io ricordare? Carte e la negazione della memoria, Iride 14 (1995),
pp. 91-92.
15D. LoWENTHAL, Forgiare e dimenticare: i doveri delloblio, Iride 14 (1995), p. 98.
16Ibidem, p. 104.
92
ello es ms importante, el recuerdo falsificado, voluntariamente o no, puede com
prometer para siempre el conocimiento y la realidad del pasado17.
En definitiva, hay que tener presente que el negacionismo no es ms que la radi-
calizacin fantica de una postura que ha gozado siempre de un consenso muy
amplio. Su base es vasta y heterognea e incluye a todos aquellos (gente comn,
exponentes polticos y de cualquier otro sector, no slo alemanes) que han negado
en distinto grado el exterminio, no slo de los judos, a manos de la Alemania hitle
riana. Un frente muy amplio si se tiene en cuenta que el nazismo no posea, de
manera inmediata, una dimensin internacional como la del comunismo sovitico.
Otra diferencia es que el Gulag se justific mientras la URSS se mantuvo en pie; en
cambio, en el caso de Auschwitz, a los nazis no les qued otra posibilidad que ocul
tar o negar la masacre. El nico intento importante de justificacin lo ha llevado a
cabo Nolte, que tiene una posicin seminegacionista.
Con mayor razn, no tiene sentido pensar que es posible imponer la verdad por
ley; ms bien, sta exige una batalla intelectual incesante18. Resulta intil y contra
producente acusar de anatema al negacionismo sin una crtica analtica de sus pro
cedimientos, por lo dems totalmente repetitivos. Presentemos un ejemplo de la efi
cacia de tal enfoque, sintetizando la reconstruccin crtica realizada por Wolfgang
Benz del protonegacionismo en el mbito alemn, basado en su totalidad en la pre
sentacin sugerente de datos cuantitativos inventados.
El documento ms antiguo, utilizado despus en ms ocasiones, es un cmpu
to oficial inexistente de la Cruz Roja de acuerdo con el cual el total de vctimas de
la persecucin racial, poltica y religiosa nazi no habra superado las 300.000. Ya el
12 de junio de 1946 se dieron cifras sin ninguna credibilidad para las pginas del
Basler Nachrichten, que las difundi como estadsticas de procedencia juda. En
diciembre de 1950, la revista suiza Der Turmwark sostena que nazis y colaboracio
nistas no habran matado a ms de un milln y medio de judos. En 1955, desde el
peridico neonazi Die Anklage, se lanza una campaa de desinformacin basada en
la sedicente cifra oficial de la Cruz Roja (los 300.000 muertos). La operacin tiene
xito, porque otros peridicos y revistas retoman la cifra aparentemente de buena fe
17Ibidem, p. 106.
18No es posible y resulta incluso contraproducente encomendarse a las leyes para impedir la
difusin del negacionismo. Hace tiempo, E A. Taguieff advirti de lo esencial que es para la estra
tegia revisionista presentarse como vctima. Lo cual implica la presentacin de sus tesis (negacin
de las cmaras de gas y del genocidio), no slo como afirmaciones verdaderas y que se correspon
den con la realidad histrica, sino, tambin y sobre todo, censuradas, denunciadas, combatidas, per
seguidas por el hecho de ser verdaderas. En suma, es fundamental para los revisionistas poder
denunciar una confabulacin contra la verdad (E A. T agui eff, La nouvelle judeophopie, Les
temps modernes [noviembre de 1989]).
93
-
(Benz hace referencia a Das grne Blatt, Wiener Wochenausgabe, Die Tat, etc.). Pese
a los desmentidos del Comit Internacional de la Cruz Roja de Ginebra y a las inter
venciones del Institut fr Zeitgeschichte de Munich, los datos de la Cruz Roja
Internacional se vuelven a presentar repetidas veces en los aos siguientes, en parti
cular en 1965 por parte del peridico del NPD [Nationaldemokratische Partei
Deutschlands, Partido Nacional Democrtico de Alemania], el Deutsche Nachrich
ten. La Cruz Roja interviene entonces con una escrupulosa aclaracin, desmintiendo
poder ofrecer cifras fehacientes, tanto en lo que respecta a los decesos de los prisio
neros de guerra, como, con mayor motivo, a las prdidas entre la poblacin civil en
una poca no tutelada por ninguna convencin. La leyenda sobre los datos verdade
ros e irrisorios guardados en gran secreto por la Cruz Roja queda arrinconada tem
poralmente y, en la dcada de 1970, negacionistas como H. Roth, E. Aretz, T. Chris-
tophersen, etc., ofrecen como prueba supuestas cifras oficiales provenientes esta
vez de las Naciones Unidas, realizando una nueva rebaja: 200.000 muertos19.
La tcnica utilizada por los negacionistas resulta bastante simple, pero no caren
te de eficacia ante un pblico desinformado y receloso con respecto a las versiones
vigentes del Holocausto: se construye una fuente alternativa, recubierta de neutra
lidad y objetividad, y no se dejan de repetir sus supuestas afirmaciones hasta que se
vuelven aparentemente parte integrante del material documental, ya sin posibili
dad, inters o voluntad de remontarse al original20. Se construye una realidad para
lela que es muy bien acogida por el pblico al que se dirige la bibliografa negacio-
nista: de hecho, sta presenta una versin del pasado que se corresponde con las
expectativas conscientes e inconscientes de aqul.
El uso sistemtico de la propaganda llevado hasta la construccin de una segun
da realidad, alucinatoria y fantasmagrica, pero en la que acaban creyendo aquellos
mismos que participaron en su construccin, hace muy problemtica, pero indis
pensable, la utilizacin historiogrfica de un gran nmero de fuentes a partir de la
produccin, escrita y oral, de los distintos Hitler, Mussolini, etc. Hay historiadores
que, en funcin de una distincin simplista entre hechos y palabras, realidad e ima
ginario, tienden a desvalorizar drsticamente el significado y la utilidad hermenuti-
19Cfr. W. Benz, La dimensione del genocidio, cit., pp. 7-11
20Ibidem, p. l l . A este respecto, Benz retoma una observacin de Martin Broszat. Por lo que se
refiere a los topoi de la propaganda neonazi alemana, se debe consultar W. Benz (ed.), Rechtsextre
mismus in der Bundesrepublik, Frankfurt a.M., Fischer, 1989. Una afirmacin negacionista tipica es
que fueron los bombardeos aliados los que provocaron las masacres de los prisioneros. Es interesante
recordar entonces el caso del bombardeo estadounidense sobre el campo de Melk (Austria) el 8 de
julio de 1944. Las SS mataron en represalia a 2.000 deportados, en gran parte judos; a la poblacin
civil del lugar se le presentaron como vctimas del bombardeo (cfr. G. ]. HORWITZ, Allombra della
morte. La vita quotidiana attorno al campo di Mauthausen, Venecia, Marsilio, 1994, pp. 150 ss.).
94
ca de estos materiales, perdiendo de vista un carcter esencial de los totalitarismos
del siglo XX y, en general, de los sistemas polticos de masas.
Un planteamiento as se presta en gran medida a fines revisionistas; de hecho, al
reducir a vaca retrica o, en todo caso, a un uso metafrico los objetivos procla
mados de conquista y destruccin de los enemigos internos y externos enunciados
por Hitler, o Stalin, hace posible atribuir hasta las decisiones ms atroces a las cir
cunstancias histricas y, en definitiva, a la fatalidad. El xito popular del revisionis
mo, la permeabilidad del sentido comn a sus resultados, se deriva del hecho de
que la desresponsabilizacin de los lderes permite tambin la de sus pueblos. En
definitiva, se trata de una representacin que lleva a trmino la relegitimacin de las
dictaduras emprendida por interpretaciones irracionalistas dirigidas a expurgar de
la historia nacional los monstruos que, de improviso, hicieron irrupcin en ella.
La autorrepresentacin del rgimen nazi (as como del fascista y de todas las dic
taduras modernas de derechas y de izquierdas) se presta a una segunda estrategia,
ms extendida, de legitimacin histrica, basada esta vez en la sustitucin de la rea
lidad por el imaginario construido a travs de la propaganda, lo cual convierte al his
toriador en un continuador ms o menos consciente de la accin poltica de los reg
menes que estudia; por grados sucesivos, se pasa de la explicacin a la comprensin,
para acabar en la identificacin. Se trata de resultados documentables y riesgos
implcitos presentes en las tentativas de historizar el nazismo y, en general, la tenta
cin totalitaria, que se han manifestado de manera amplia a lo largo del siglo XX.
Lo cual nos lleva a una reflexin sobre la lnea estratgica principal del revisio
nismo, dirigida a conseguir una relativizacin en torno a la cual poder alcanzar el
mximo consenso. El propio avance de la historia, sostenido por el curso natural del
tiempo, y el trabajo de la historiografa confluyen en el alejamiento, la articulacin y
el debilitamiento hasta del acontecimiento ms trgico y sobrecogedor; hay motivos
que permiten sostener que lo que ha sucedido despus contribuye a hacer del nazis
mo y del exterminio acontecimientos ordinarios, muy presentes bajo distintas ms
caras en la modernidad de fin de siglo. La relativizacin nos interesa porque es el
principal terreno de encuentro y engarce entre revisionismo y negacionismo.
Las rplicas que insisten en la unicidad de la Sho, por completo legtimas en el
plano filosfico o teolgico, no son fciles de argumentar en el mbito de un dis
curso histrico que debe avanzar necesariamente a travs de comparaciones y con-
textualizaciones, llegando de este modo a una historizacin contradictoria con la
tesis de la unicidad absoluta.
La argumentacin de Primo Levi parece ser, tambin en este caso, la ms lcida: el
sistema concentracionario nazi, en su momento, super todos los dems horrores, lo
cual no quita que el futuro pueda reservar a la humanidad horrores peores que no alcan
zamos a imaginar. Por lo que se refiere a la historia conocida, Auschwitz sigue siendo
95
un unicum, tanto desde el punto de vista de la cantidad como de la calidad. Se trata de
la misma lnea argumental expresada en innumerables ocasiones por Eberhard Jckel:
Considero que el exterminio de los judos llevado a cabo por los nazis fue, en efecto,
nico en su gnero, porque nunca con anterioridad un Estado haba decidido (ni su jefe
se haba responsabilizado directamente de ello) matar el mayor nmero posible sin
excepcin de los miembros de un grupo muy preciso de seres humanos, incluidos vie
jos, mujeres, nios y lactantes, y haba implementado esta decisin con todos los medios
y recursos que brindaba el Estado moderno21.
Desde una perspectiva histrica, no es posible oponerse a la comparacin entre
las prcticas exterminacionistas, sobre todo dentro de una misma poca; sin embar
go, resulta inaceptable llegar a equipararlas u homologarlas en nombre de un pesi
mismo antropolgico o de una crtica ahistrica del poder que, en el fondo, con
cluye que, al ser todos igualmente culpables, ninguno lo es y, sobre todo, no hay
nada que hacer para evitar otros exterminios22.
En fecha reciente, Jean-Michel Chaumont ha propuesto un desarrollo particular
mente perspicaz de tal argumentacin, aunque Adorno ya argument en el mismo sen
tido, sosteniendo que era posible invertir los resultados banalizantes de la comparacin23.
Es el momento de darse cuenta -dice Chaumont- de que la comparacin entre
Auschwitz y otros crmenes militares y civiles puede tener el efecto, no de equiparar los
crmenes nazis a los dems crmenes, sino de resaltar los otros crmenes. Si se descubre
determinado aspecto de Auschwitz en otro fenmeno, no hay que temer que Auschwitz
quede reducido y asimilado a ste; desde este punto de vista, sucede al revs: precisa
mente el carcter de intolerabilidad del otro fenmeno vuelve a hacerse perceptible a
travs del prisma de Auschwitz, un prisma que se transforma entonces en un arma para
demoler todos los indicios de explicacin/justificacin que se han sedimentado en nues
tra historia con el fin de permitir la digestin de todo lo que, a lo largo de ella, ofen
de a la vez a la razn y a la moral.
21E. JCKEL, La meschina pratica dellinsinuare. Non possibile negare lunicit dei crimini
nazisti, Quaderno di storia contemporanea 4 (1988), p. 24. Se trata de la traduccin de la interven
cin sinttica y clara de Jckel en la denominada Historikerstreit, publicada originariamente el 12 de
febrero de 996 en Die Zeit.
22F. Cerutti , Sterminio e stermini, Belfagor (1987), p. 500.
23Recurdese tambin el desplazamiento efectuado por Hannah Arendt del mal absoluto a la
banalidad del mal con ocasin del proceso Eichmann. Cfr. H. A rendt, La banalit del male. Eich-
mann a Gerusalemme, Miln, Feltrinelli, 1964 [ed. cast.: Eichmann en Jerusaln: un estudio sobre la
banalidad del mal, Barcelona, Lumen, 2001].
96
A juicio de Chaumont, la singularidad absoluta e incomparable de la Sho acaba fun
cionando de coartada de los crmenes que siguen cometindose -qu son en compa
racin con Auschwitz?-; por el contrario, si se consigue volver a introducir el extermi
nio en la historia y ver nuestro pasado marcado por esta fractura irremediable, entonces
ser posible establecer una nueva relacin con la historia, aunque en estos momentos
parezca una utopa: Existi Auschwitz y despus de aquello ya nada fue como antes24.
Toda la operacin revisionista, que puede contar con un amplio consenso en esta
cuestin decisiva, est dirigida a rechazar una conclusin que haga de Auschwitz
el acontecimiento bisagra de la historia contempornea, delimitando e integrando el
nazismo y sus resultados dentro de una historia nacional particular, reducindolo a
una respuesta contingente ante una amenaza mortal.
Se pueden y deben evidenciar los lmites y los peligros implcitos en una perspectiva
judeocntrica que establezca una discontinuidad absoluta, una especie de diferencia
ontolgica, entre la Sho y los dems crmenes y vctimas del nazismo, entre la Sho y los
dems exterminios de nuestra poca. No obstante, hay que agregar que a los judos se les
ha dejado solos, tanto durante como despus del exterminio, en el estudio y la reflexin
sobre l, y que sin el trabajo de los testigos, historiadores, filsofos y telogos judos (tanto
laicos como religiosos) no tendramos la posibilidad de entender y conocer lo que fue el
nazismo como fenmeno histrico epocal, en su esencia, fenomenologa y resultados.
El pensamiento judo, en su reflexin sobre la Sho, ha llegado a conclusiones
que ya no se pueden eliminar: es posible reinterpretarlas, pero siempre partiendo
de ellas: la primera es que Auschwitz marca una ruptura radical, un punto de no
retorno, despus del cual ya no se puede pensar la historia, la civilizacin, la huma
nidad como antes. Podemos argumentar que la destruccin afect tambin a otros
y que no se habra detenido nunca, pero, no obstante, la experiencia de los judos
fue nica, porque a ellos se les extermin, como a ningn otro grupo humano, no
por lo que hacan o pensaban, sino por el mero hecho de existir; es ms, se movili
z a la Administracin, la ideologa y la ciencia primero para construir a los judos,
para sacarlos de la sociedad en la que estaban integrados y, a continuacin, para ani
quilarlos en cuerpo y alma.
El resultado de todo ello deba ser la eliminacin total: ni en Europa ni, luego,
en toda la faz de la tierra deba quedar rastro de los judos. Se entiende, por lo tanto,
por qu, en la reflexin de los supervivientes, el tema de la unicidad de la Sho es
tan fuerte y remite a los del valor de la supervivencia y el deber de la memoria. Por
otro lado, esto explica el significado que ha acabado adquiriendo el Estado de Israel
y la confrontacin entre sionismo y antisionismo.
24 J. M. Chaumont, Auschwitz obblige? Cronologia, periodizzazioni, inintelligibilit storica,
en E. Traverso (ed.), Insegnare Auschwitz, Turin, Bollati Boringhieri, 1995, pp. 57-59.
97
Hace tiempo que Jean Amery previo lcidamente la disolucin relativista de la
solucin final: La matanza de millones de seres humanos llevada a cabo con fiabi
lidad organizativa y precisin casi cientfica por un pueblo muy civilizado se consi
derar deplorable pero en absoluto nica y se la citar, por lo tanto, junto a la cruel
deportacin de los armenios por parte de los turcos o a los vergonzosos actos de vio
lencia de los franceses en las colonias. Todo se mezclar en un siglo sumario de la
barbarie25. La relativizacin por acumulacin de los crmenes, hasta indicar un
mundo dominado por el mal, puede encontrarse como argumento en determinadas
posturas del revisionismo negacionista. Si todo el mundo se est convirtiendo en un
campo de concentracin y cada campo es un lugar en el que se extermina la huma
nidad del hombre, entonces los campos nazis no detentan primaca alguna, hay
horrores peores ocultados por la absolutizacin de Auschwitz.
Una tendencia neognstica de estas caractersticas es ajena al revisionismo acad
mico bien integrado en lo existente y que persigue el objetivo de la relativizacin de
los exterminios nazis dentro de coordenadas conservadoras y nacionalistas, es decir,
de reconstruccin de una slida identidad nacional alemana. En estos casos, el nico
elemento que puede trazar un puente es el antisemitismo: ejemplares, como siempre,
resultan aqu las argumentaciones de Nolte. En un dilogo reciente con Francois
Furet, el clebre historiador relativiza la tragedia sosteniendo que los judos no fue
ron meras vctimas, sino copartcipes (Mitwirkung), en suma, los nazis se sobrepa
saron, pero tenan sus motivos, al igual que los autores de los pogroms que se rebela
ron contra los usureros, pese a que esto pona en peligro el desarrollo de la economa
financiera. Es evidente que si los judos colaboraron y coparticiparon en el extermi
nio, el genocidio de raza queda doblemente rebajado y se convierte, de hecho, en una
rplica de la aniquilacin de clase que encuentra su ncleo racional en el papel pre
ponderante que ocupaban los judos en el capitalismo y en el comunismo26.
Nolte se coloca en el punto de vista de los nacionalsocialistas, pero estigmatiza
sus excesos, porque el exceso de aquello que est justificado pasa, por norma, a
ser algo injustificado; adems cree que, a tan poco tiempo de Auschwitz, la inves
tigacin en la coparticipacin (Mitwirkung) de los judos puede ser instrumentali-
zada por los antisemitas modernos. Pero lo mismo da: la ciencia tiene sus necesi
dades y Nolte no se ha reprimido a la hora de formular una hiptesis sugerente, que
coloca a los judos ya no entre las vctimas, algo indigno para el pueblo elegido, ni
25J. Amery, Intellettuale ad Auschwitz, cit., p. 134.
26Cfr. E. N ol te y F. Furet, La questione ebraica, Liberal (agosto de 1996). Adorno ya haba pues
to de relieve el problema: La enormidad del crimen proporciona el pretexto para justificarlo: algo de este
gnero, se consuela la conciencia adormecida, no podra haber sucedido si las vctimas no hubieran, de
algn modo, dado pie a ello (T W. A dorno, Contro 1antisemitismo, Roma, Manifestolibri, 1994, p. 22).
98
tampoco entre los responsables, como proclamaba Hitler sin cesar. La historizacin
ha permitido llegar a una innovadora postura intermedia, sin excesos27.
No se trata de una observacin extempornea, sino de la aplicacin, aunque no
desarrollada analticamente, de la versin histrico-gentica del totalitarismo que
Nolte afirma haber sido el primero en elaborar y poner en prctica y que considera
la clave para la comprensin de la historia de los alemanes y tambin de los judos.
En concreto, ensea a los judos a reconocerse a s mismos, dentro de todas las dife
rencias, no slo como vctimas, sino en buena parte como cooperadores (la cursiva es
nuestra) en las luchas de este siglo28.
Relativismo e historicismo son tambin el leit-motiv del discutido ensayo de
Andreas Hillgruber sobre el doble ocaso. A juicio del autorizado historiador ale
mn, la Segunda Guerra Mundial entra dos catstrofes nacionales cuyas conse
cuencias muchas generaciones debern an soportar: el asesinato perpetrado en
perjuicio del pueblo judo entre 1941 y 1944 en todo el mbito de los territorios ca
dos en manos de la Alemania nacionalsocialista e, inmediatamente despus, en 1944-
1945, la expulsin de los alemanes de la Europa centro-oriental, as como la des
truccin del Reich prusiano-alemn29.
Poner en el mismo plano a judos y alemanes en el contexto de la guerra mun
dial no slo resulta moralmente inaceptable, sino que provoca una distorsin cog
nitiva y una manipulacin de la realidad histrica, donde esta ltima se vuelve inal
canzable, dado que los acontecimientos -el exterminio y la resistencia de las fuerzas
armadas alemanas- slo existen desde el punto de vista de los protagonistas, que el
historiador hace suyo y comparte. El relativismo y el diferencialismo imponen
que el historiador del exterminio se identifique con la catstrofe de los judos, mientras
el historiador de la otra catstrofe debe identificarse con el destino concreto de las
poblaciones alemano-orientales y con los esfuerzos desesperados y sanguinarios de
las tropas alemanas del Este, que intentaron defender a esas mismas poblaciones de la
orga de venganza del Ejrcito Rojo30.
La doble identificacin produce de por s una relativizacin funcional a la revi
sin del juicio histrico que recay sobre Alemania; Hillgruber opta esencialmente
27E. NOLTE, I tedeschi e i loro passati, De Cive 1 (1996), p. 80. Se trata de la traduccin del
eplogo a E. NOLTE, Die Deutschen und Ihre Vergangenheiten, Berlin-Frankfurt a.M., Propylen, 1995.
28Ibidem.
29A. Hillgruber, Il duplice tramonto. La frantumazione del Reich tedesco e la fine dellebraismo
europeo, cit., p. 25. Nolte va ms all y sostiene que la catstrofe alemana es la mayor en trminos
absolutos: ningn pas del mundo ha vivido nunca una catstrofe como la que vivi Alemania con
la derrota en la Segunda Guerra Mundial (E. Nolte, Ricordo e oblio. La Germania dopo le scon-
ftte nelle due guerre mondiali, cit., p. 110).
30Ibidem, pp. 36-37.
99
por tal objetivo, pero no demuestra inters por las tesis revisionistas del exterminio
de los judos. Al fin y al cabo, su procedimiento puede prescindir de atenuar o
negar una de las dos catstrofes: se limita a ponerlas en el mismo plano31.
La formulacin de Hillgruber corresponde a un esquema mental ensayado desde
hace tiempo, que hace del historicismo diferencialista un arma de lucha contra las
pretensiones de universalismo (de los vencedores). Adoptando el punto de vista del
pueblo alemn, de sus padecimientos, se relativiza el intento de genocidio, que, por
lo dems, habra que imputar slo a Hitler. La argumentacin desarrollada por Hill
gruber fue ya anticipada por Martin Heidegger. En respuesta a una apelacin de Her
bert Marcuse con respecto a su silencio sobre el exterminio de los judos, Heidegger
afirm que el trato sufrido por los judos a manos de los nazis era parangonable al que
los rusos infligieron a los alemanes de la zona ocupada despus de la guerra, con la
diferencia de que la barbarie rusa se produjo a la luz del da, mientras que el terror
sanguinario de los nazis haba sido ocultado a los ojos del pueblo alemn32.
Por lo tanto, ni los alemanes ni l mismo tenan por qu realizar autocrtica algu
na por el exterminio de los judos. La actitud de Heidegger es coherente con la posi
cin histrica de su filosofa y ofrece una ejemplificacin de gran importancia en el
tema de la adhesin al nazismo.
Heidegger vio en el nazismo la nica fuerza capaz de salvar a Alemania y, por lo
tanto, al mundo del avance de la tecnologa y del materialismo, de la democracia y
del comunismo, capaz de restaurar los valores aristocrticos de la tradicin, la tierra
y la sangre. Al igual que Gentile vea en el fascismo la realizacin del actualismo,
Heidegger crey, hasta el final, que el nazismo era la nica fuerza en condiciones
de restaurar los valores en los que crea. Por este motivo, coherentemente, se neg
siempre, a diferencia de seguidores y epgonos, a condenar las atrocidades del nazis
mo. La pertenencia histrica de Heidegger al nazismo no la establecieron crticos
hostiles, sino l mismo.
Su discpulo Ernst Nolte desarrollar de manera sistemtica los procedimientos rela-
tivizadores utilizados por el maestro en la polmica con el universalismo ideolgico, en
nombre de la nacin alemana, que luch en primera lnea y con tesn contra el comu
nismo y el avance de la barbarie asitica. Pero el revisionismo histrico sobre el nazis-
31Ibidem, p. 71. En unas pocas lneas, se reduce la distancia entre las prcticas de exterminio y
de traslado de poblaciones de Hitler y Stalin; el homicidio en masa de los judos; los traslados en
masa en Europa centro-oriental determinados por los Aliados; y la destruccin de Prusia, verda
dero objetivo de la guerra.
32Carta de Heidegger a Marcuse del 28 de enero de 1948, citada por R. L. Rubinstein, Allean
za e divinit. UOlocausto e la problematica della fede, cit., p. 111. Sobre el silencio de Heidegger,
vase tambin G. Baumann, Quello che Heidegger non disse mai a Celan, presentacin de
C. Miglio en Micromega 4 (1997).
100
mo y el genocidio no habra podido tener xito sin las aportaciones de estudiosos aleja
dos del radicalismo de Heidegger y Nolte, de orientacin conservadora o liberal y aje
nos, que es lo que ms cuenta, a cualquier forma de antisemitismo.
El revisionismo adquiere un grado de total aceptabilidad en el momento en el
que lo hacen suyo historiadores exentos de cualquier tipo de simpata por el nazis
mo y de cualquier forma de claudicacin ante el antisemitismo. ste es el caso de
Hillgruber, que no atena en modo alguno ni las dimensiones ni las caractersticas
del exterminio de los judos y se limita a subrayar los lmites de la historiografa para
que una comprensin de calado de la tragedia vaya mucho ms all de la tarea asig
nada a los historiadores de mantener vivo el recuerdo de los millones de vctimas33.
En concreto, Hillgruber distingue los objetivos y las responsabilidades de los
poderes establecidos alemanes de aquellos de la elite nacionalsocialista, atribuyen
do un papel clave al extremismo socialdarwinista de Hitler. En el fondo, el nico
hilo interpretativo slido que puede mantener unidos el proyecto eutanasia, la
accin Reinhard y el conjunto de la solucin final se deduce del credo poltico-
ideolgico del Fhrer, aunque siga abierto el problema de la adhesin a l y de la
participacin en su puesta en prctica, que la guerra hizo posible.
El estallido de la guerra -sintetiza Hillgruber- introdujo en el programa hitle
riano, consolidado haca mucho tiempo y considerado por el Fhrer como una
misin histrica de tipo pseudorreligioso, el concepto de revolucin biolgica.
Revolucin biolgica quera decir eliminar a todos los seres inferiores para ase
gurar el triunfo duradero de la sangre mejor -gracias a rgidas medidas de crian
za, imbuidas de una perspectiva racial- con el fin de restituir a la historia universal
su sentido, puesto en peligro por el bolchevismo judo y por los judos de las plu
tocracias occidentales. En Hitler, todas las decisiones polticas y los objetivos de
carcter militar estaban subordinados y sometidos a la realizacin de la revolucin
biolgica derivada de la doctrina de la raza y se deducan en funcin de sta34.
Cmo pudo Hitler llevar a una gran nacin a perseguir objetivos que pertene
can slo a su concepcin delirante del mundo? Cmo pudieron millones de ale
manes abandonarse al culto idlatra del Fhrer? Estos interrogantes quedan sin
respuesta dentro de una historiografa que reduce el nazismo a Hitler, a su carisma
mgico y funesto.
La nueva derecha, anticipndose al revisionismo histrico, se traz tambin como
objetivo la normalizacin del nazismo, pero dentro de un proyecto de valorizacin
53 Cfr. A. Hillgruber, Il duplice tramonto. La frantumazione del Reich tedesco e la fine dellebrais
mo europeo, cit., p. 101. Una autolimitacin que reduzca la historia a memoria (de todas las vcti
mas) vuelve simplemente intil el estudio histrico del genocidio.
34Ibidem, pp. 94-95.
101
cultural selectiva de su legado, sintetizable en la revuelta neopagana contra el judais
mo y el universalismo cristiano.
De acuerdo con Alain De Benoist, el monotesmo bblico es la verdadera matriz
del totalitarismo y, en todo momento, en la Biblia podemos encontrar legitimado el
genocidio de los no creyentes. Estas afirmaciones estn cuando menos lanzadas a la
ligera. De Benoist sabe perfectamente que los nazis justificaban la eliminacin de los
judos atribuyndoles una vocacin religioso-cultural al exterminio, al asesinato en
masa. Durante la guerra, la propaganda para la movilizacin total proclamaba: Si
perdemos esta guerra [...] seremos aniquilados por completo por el judaismo mun
dial. Un judaismo firmemente decidido a eliminar a todos los alemanes. El derecho
internacional y las costumbres internacionales no servirn de proteccin alguna con
tra la voluntad de aniquilacin total manifestada por los judos35.
La nueva derecha es proclive a sostener que el extremismo nazi se resiente de la
influencia y de la imitacin del judaismo, que en este caso ocupa el lugar que Nolte
asigna al bolchevismo en tanto que causa originaria del genocidio; por otra parte,
desde la ptica nazi, judaismo y bolchevismo eran consustanciales.
La culpa del nazismo consiste en no haber roto del todo con el universalismo y el
absolutismo de la tradicin judeocristiana: en el hiderismo, bajo apariencias pagani
zantes, se esconde la misma genealoga del monotesmo bblico, intrnsecamente tota
litario a causa de su pretensin de poseer la verdad nica. De este modo, el nazismo,
destruyendo a los judos, estara poniendo en prctica los principios inspiradores del
judaismo: el crculo se cierra, los responsables del genocidio judo son los propios judos.
El intento de genocidio histrico de los judos sufre una torsin respecto a las vc
timas, y el concepto de genocidio, distorsionado y vaciado de sentido a travs de su
uso metafrico, sirve para designar los efectos de destruccin de las culturas por
parte de la difundida civilizacin estadounidense, que ya ha homogeneizado y homo
logado Occidente.
Para Alain De Benoist, Estados Unidos no es un pas como los dems. Es el pas
que destruye todos los dems pases. Es el pas que se ha entregado a la destruccin
de la especificidad de las culturas y de los pueblos [...], [a la] transformacin del
planeta en un gigantesco supermercado, a la insignia de la Biblia y del dlar36.
Para resistir al genocidio cultural, hay que remontarse a las races indoeuropeas
de Europa, rechazando el legado cristiano, que, a su vez, es fruto del monotesmo
bblico. En sustancia, el objetivo es el mismo del nazismo: eliminar por completo la
influencia histrico-espiritual del judaismo.
35Deutscher Wochendienst del 5 de febrero de 1943, cit. por R. Hilberg, La distruzione degli ebrei
dEuropa, cit., p. 1100.
36Cfr. R A. TAGUIEFF, Sur la Nouvelle droite, Paris, Descartes, 1995, p. 212.
102
De Benoist siempre se ha cuidado mucho de evitar cualquier deslizamiento en las
tesis negacionistas: lo importante para la nueva derecha es acabar con Auschwitz y su
absolutizacin; en este sentido, el revisionismo es la culminacin indispensable de una
estrategia ambiciosa que tiene como finalidad declarada la hegemona cultural sobre
la derecha y la izquierda, presas de una crisis de identidad sin salida. La normaliza
cin histrica del nazismo y de toda forma de fascismo, recluidos a su poca y ence
rrados en ella, viene acompaada de una toma de distancia de las formaciones de
derecha y de extrema derecha que proponen una reactualizacin poltica del nazismo
y el fascismo. La nueva derecha aspira ms bien a una confrontacin y un dilogo
constantes con la izquierda, valorizando los temas del anticapitalismo y del antiin
dustrialismo, de la crtica de Occidente y del sistema liberal-democrtico.
El mximo de distancia poltica con respecto al nazismo y al neonazismo tiene
como reverso la recuperacin en positivo de temas que connotan profundamente la
inspiracin cultural del nazismo: en particular, el naturalismo neopagano, que se
vuelve a proponer contra el legado judeocristiano a la luz del desastre ecolgico del
industrialismo; y el racismo, al que la nueva derecha ha hecho una importante con
tribucin terica, indispensable para su reactualizacin, introduciendo en la estruc
tura tradicional elementos procedentes de la etnologa y de las culturas polticas de
la nueva izquierda, hasta llegar a una elaboracin acabada del diferencialismo neo-
tnico, cuya influencia no cabe subestimar37.
No obstante, y en contra de su proclamada vocacin hegemnica, la nueva dere
cha no ha pasado de ser una corriente cultural de importancia modesta, casi desco
nocida para el gran pblico. Muy distinta ha sido la repercusin del revisionismo
historiogrfico al que en verdad cabe atribuir una posicin hegemnica durante
estos ltimos diez aos en la representacin histrica de nazismo y fascismo en los
medios de comunicacin de masas y en el uso pblico de la historia. Si, para el fas
cismo italiano, la referencia obligatoria es Renzo De Felice y su escuela, para el
nazismo hay que referirse ante todo a Ernst Nolte, aunque el contexto alemn es
completamente distinto y la reunificacin ha hecho vano su radicalismo revisionis
ta frente a la reimposicin por la va ejecutiva de un paradigma estatal-nacional de
base conservadora.
37 Sobre estos aspectos, es indispensable consultar el trabajo de R A. Taguieff, La forza del pre
giudizio. Saggio sul razzismo e l'antirazzismo, cit.
103
Ernst Nolte
y la superacin
histrico-filosfica
del nazismo
A principios de la dcada de 1960, Ernst Nolte fue autor de un importante estu
dio comparado sobre la ideologa fascista: adoptando una formulacin filosfica, o
fenomenolgica, se propuso poner de relieve la naturaleza transpoltica del fas
cismo en la poca marcada por tal forma poltica e ideolgica indita, desarrollada
de distintas maneras en Italia, Francia y Alemania1.
Estudiando El fascismo en su poca, Nolte sita el nazismo en el marco de las gran
des corrientes del pensamiento contrarrevolucionario, insistiendo mucho en la Francia
de la Action frangaise como laboratorio poltico-ideolgico y en el papel de Nietzsche
como inspirador espiritual del antimarxismo ms radical, en nombre de la comunidad
armada de los seores de la tierra, en luchfl desesperada contra el avance de la
modernizacin. De ello se desprende que para aprehender la genealoga del fascismo
y del nazismo hay que remontarse por lo menos a las vicisitudes histricas y a los movi
mientos que se desarrollaron en el siglo XI X, sin convertirlos en una mera respuesta
reactiva al movimiento revolucionario y, todava menos, a la Revolucin rusa de 1917.
En la misma obra, Nolte empieza a poner especial nfasis en las categoras de aniqui
lacin y exterminio que caracterizan el enfrentamiento entre enemigos absolutos. Sin
embargo, en este periodo, este autor niega explcitamente que la lucha y la guerra de
clases perseguida por los marxistas tengan como finalidad el exterminio fsico de la
burguesa, y cuando los bolcheviques, en la lucha por la supervivencia, llegan a la ani
quilacin planificada, Nolte considera tal comportamiento antimarxista, porque
1 E. NOLTE, I tre volti del fascismo, Miln, Sugar, 1966 [ed. orig.: Der Faschismus in seiner Epoche.
Die Action Frangaise. Der italienische Faschismus. Der Nationalsozialismus, Munich, Piper, 1963;
ed. cast.: El fascismo en su poca, Barcelona, Edicions 62, 1967].
105
asimila los individuos a la clase, en una especie de racializacin naturalista2. Se trata de
un matiz crucial para mantener una distincin que se derrumbar por completo en los
escritos revisionistas de la dcada de 1980, cuando el modelo exterminacionista se
extienda a todo el movimiento revolucionario, mientras la idea fascista y nazi de ani
quilacin se reduce a pura reaccin defensiva.
Pese a la indudable importancia de su estudio, Nolte no dej de estar sustancial
mente aislado; su particular historia de las ideas era vista con hostilidad, tanto por la
estructura categorial adoptada como por la completa indiferencia hacia la dimensin
econmico-social; por otro lado, Nolte suscitaba desconfianza en aquellos que se ins
piraban en la categora de totalitarismo, carente de sentido en un trabajo en el que
se conceda tanto espacio a Francia, mientras no haba sitio para la URSS.
Tras enfrentarse duramente con las posiciones neomarxistas del movimiento
estudiantil de 1968, Nolte acentu su orientacin conservadora y empez a propo
ner una lectura revisionista del nazismo y del exterminio, presentados como res
puesta al terror rojo, sin encontrar, no obstante, particular audiencia. El 6 de
junio de 1986, public en el Frankfurter Allgemeine Zeitung una de sus interven
ciones provocadoras, centrada en la relacin entre el Archipilago Gulag y Ausch
witz; la respuesta de Jrgen Habermas en el Die Zeit del 11 de julio dio el pistole
tazo de salida a la controversia de los historiadores3.
Ni el artculo de Nolte sobre El pasado que no quiere pasar, ni las otras nume
rosas intervenciones contienen verdaderas novedades desde el punto de vista histo
riogrfico: se trata ms bien de un caso clamoroso de uso pblico de la historia, en
sustancia, de una lucha poltica en la que est en juego la hegemona en la repre
sentacin del pasado y cuyo objetivo proclamado es la historizacin, bajo la forma
de la superacin, del vnculo con el pasado nazi por parte de la nacin alemana4.
Por lo tanto, hay que enmarcar el debate y las argumentaciones propuestas o desa
rrolladas por Nolte en un contexto que en estas pginas no es posible analizar en deta
lle; nos limitamos a recordar que la segunda mitad de la dcada de 1980 seala el
momento de irrupcin de la ofensiva del revisionismo historiogrfico y que, en seme
jante ambiente, Nolte desempea un papel importante, llegando a ocupar una posicin
de frontera en la alineacin acadmica y de enlace con las posiciones radicales del hete
rogneo frente de la derecha poltica, que llega hasta la apertura hacia los negacionistas.
2Cfr. D. Losurdo, II revisionismo storico. Problemi e miti, cit., pp. 202-204.
3Para una antologa de los textos, vase G. E. RUSCONI (ed.), Germania, un passato che non passa,
Turin, Einaudi, 1987.
4Hay que consultar sobre este tema el relato Vanadio en El sistema peridico (1975) de Primo
Levi y lo que dice Levi sobre la violencia ejercida contra el pasado [cfr. R Levi, Opere, vol. I, Turin,
Einaudi, 1987, p. 639; ed. cast.: El sistema peridico, Barcelona, El Aleph Editores, 2004].
106
El revisionismo ha adoptado como terreno privilegiado de lucha el de las gran
des ideologas de la modernidad y, en nombre de una supuesta superacin de toda
ideologa, ha desarrollado una crtica radical del jacobinismo y del bolchevismo, es
decir, de las Revoluciones francesa y rusa, proponiendo, por otro lado, una rehabi
litacin parcial del fascismo y de los sistemas autoritarios de derechas en general. Es
evidente que todo esto slo ha podido suceder por la descomposicin y posterior
cada del sistema sovitico, respecto al cual los intelectuales europeos de izquierdas,
con pocas excepciones, haban desarrollado durante dcadas una postura acritica
y apologtica.
Pese a este contexto extremadamente favorable, la revisin de la historia del nazis
mo, un tipo de rehabilitacin anloga a la que se realiz sin problemas en Italia con
el fascismo, presentaba dificultades de no poca importancia. En parte porque los
disidentes rusos y de los pases del Este, que haban dado el impulso decisivo a la
reescritura crtica no slo de 1917 y del sistema sovitico sino tambin de la propia
Revolucin francesa de 1789, propugnaban tambin una vuelta briosa al paradigma
del totalitarismo que un historiador como Karl Dietrich Bacher llevaba aplicando
desde haca tiempo al nazismo5, haciendo impracticable por esta va una apacible
reintegracin de este ltimo en la historia nacional.
En esta situacin bloqueada pero madura para un giro radical, Nolte juega sus
cartas, encontrando muchos adversarios, pero tambin numerosos defensores y,
sobre todo, un pblico. Su formulacin vuelve a ser de tipo comparativo: ponien
do especial nfasis en el enfrentamiento entre dos enemigos absolutos, nazismo y
bolchevismo, rompe la jaula paralizante del totalitarismo; introduciendo la catego
ra de guerra civil europea, ya en el centro de la reflexin de Carl Schmitt pero tam
bin difundida por la ltima propaganda nazi, restituye al nazismo y a todo el fas
cismo el papel de reaccin defensiva contra la revolucin comunista. La lucha
contra el comunismo proseguir luego con la amenaza nuclear y la guerra econ
mica victoriosa. La cada del Muro y la reunificacin alemana vendrn a sellar la
clausura de una poca: 1917-1989.
Para sellar la Historikerstreit, Nolte present sus tesis en una obra construida
sobre el concepto de guerra civil europea, que cubrira todo el arco cronolgi
co del ascenso a la cada del comunismo. El nazismo y Auschwitz se sitan y expli
can dentro de un escenario que tiene la Revolucin bolchevique por elemento
desencadenante6. Su periodizacin ha sido blanco de crticas por ensombrecer la
5Cfr. K. D. Bracher, La dittatura tedesca, Bolonia, Il Mulino, 1973 [ed. orig.: 1969; ed. cast.: La
dictadura alemana: gnesis, estructura y consecuencias del nacionalsocialismo, Madrid, Alianza, 1974] -
6E. Nolte, Nazionalsocialismo e bolcevismo. La guerra civile europea, 1917-1945, cit.
107
discontinuidad marcada por la Primera Guerra Mundial, en cuyo seno habra
que situar la propia Revolucin de 1917, a no ser que hagamos de ella un fen
meno exclusivamente ruso, lo cual invalidara el papel europeo y mundial que
Nolte le asigna.
La historizacin del nazismo y del exterminio de los judos efectuada por Nolte
se traduce en una doble reduccin: el nazismo se reduce a una reaccin frente al
bolchevismo, al igual que el fascismo europeo no es ms que una reaccin contra
el marxismo; por otro lado, el antisemitismo se reduce a su vez a antibolchevismo y el
exterminio de raza, al exterminio de clase.
El marco categorial con el que Nolte interpreta el siglo XX est extrado directa
mente de Cari Schmitt: la Revolucin rusa bolchevique es el acontecimiento bisa
gra que destruye el jus publicum europaeum, inaugurando la era de la guerra civil
ideolgica, primero europea y luego mundial. Asimismo, el esquema de la aniquila
cin de la burguesa anunciada por el comunismo y de la contraaniquilacin fascis
ta y nazi, sobre el que construye Nolte su historizacin y su justificacin funda
mental de los movimientos y regmenes totalitarios de derechas, pese a presumir de
numerosos precedentes, no es sino la traduccin en el plano del juicio historiogr
fico de la adhesin al fascismo y al nazismo por parte de todos los que teman el
comunismo. Se ha llamado la atencin sobre la coincidencia literal con algunas for
mulaciones del economista liberal Ludwig von Mises, que datan de 1927, acerca del
exterminio de la burguesa querido por los marxistas, al que se opondra un con
tramovimiento (Gegenbewegung) por la salvacin de la civilizacin europea, de ah
la conclusin de que el mrito que el fascismo adquiri de este modo vivir eter
namente en la historia7. Para entender el xito de Nolte, sobre todo en Italia, hay
que tener, pues, en cuenta que sus argumentaciones se sumen en un bagaje surtido
y estratificado, permitiendo una confluencia que, con el desplome de 1989, ya no
tiene lmites. El comunismo produce el fascismo como reaccin y como resultado;
en todo caso, se trata de dos errores de los que debemos liberarnos a travs de
una historizacin integral que es tambin una autoabsolucin global y la base de una
nueva unidad nacional.
Es necesario remarcar que la formulacin revisionista noltiana sobre el nazismo
y el fascismo como respuesta a la guerra civil proclamada por el comunismo com
porta un retroceso total de la interpretacin historiogrfica. Nazismo y fascismo
vuelven a ser lo que pensaban los liberales y conservadores de la poca: una reac
cin violenta pero necesaria ante el bolchevismo. Pierden toda sustancia y origina
lidad y, tal como sostenan los marxistas, no son ms que instrumentos para resta
blecer el dominio capitalista-burgus puesto en peligro por la oleada revolucionaria
7Cfr. D. Losurdo, II revisionismo storico. Problemi e miti, cit., pp. 27-28.
108
desencadenada por el 1917 ruso. De este modo, se anula tanto la reflexin terica
como gran parte de la historiografa sobre el siglo XX.
No hay duda de que el fascismo italiano y el nacionalsocialismo alemn se carac
terizaron de manera preeminente por la hostilidad mortal frente al peligro rojo:
los comunistas eran los enemigos principales, en parte porque respondan a la vio
lencia con la violencia. Se trataba, adems, de un enemigo til, porque aseguraba
amplios apoyos y complicidad por parte del Estado y de las fuerzas econmicas.
Son cosas sabidas que no deben hacer olvidar los aspectos fundamentales: fascismo
y nazismo no fueron una pura reaccin al comunismo; si sus matrices ideolgicas se
remontan al siglo XI X, del nacionalismo al racismo, las modalidades de accin, los
valores existenciales y el ataque fsico sistemtico contra los adversarios polticos
remiten en trminos estrictos a la experiencia de la guerra mundial.
Con la adopcin de la categora schmittiana de guerra civil europea como ins
trumento interpretativo principal de la historia del siglo XX, Nolte construye un dis
positivo que asigna al bolchevismo el papel de fenmeno originario, de causa que
desencadena el fascismo y da origen al nazismo. Pero esta interpretacin se super
pone, coexiste y, en definitiva, contradice una estructura hermenutica distinta, a
decir verdad mucho ms estimulante, con la que Nolte haba interpretado el nazis
mo a partir de su estudio fundamental sobre Der Faschismus in seiner Epoche (1963).
Tambin en este caso el nazismo constituye una forma de reaccin, pero no, sin
embargo, a un acontecimiento o movimiento poltico, sino al proceso histrico uni
versal de la modernidad, del que los judos son la encarnacin y el motor. Bajo esta
ptica, su exterminio adopta un significado que el dispositivo causa-efecto entre
Gulag y Lager no puede restituir, mxime cuando Nolte ofrece una explicacin
asitica, antimoderna, del comunismo sovitico.
Al haber trasladado el foco de su reconstruccin (y polmica) al anticomunismo,
lo cual le permite una historizacin en positivo del caso alemn, nuestro autor se ve
obligado a dejar de lado su interpretacin originaria. La valoracin del significado
crucial del genocidio experimenta un desplazamiento total. De acuerdo con el pri
mer Nolte, la solucin final representaba la accin con la que el nazismo intent
detener el progreso: El genocidio, llevado a cabo para instaurar un nuevo orden
natural y racial, adopta las connotaciones transcendentales de un intento de inver
sin de la tendencia histrico-mundial8.
Para el Nolte revisionista, en cambio, el exterminio de los judos se convierte en
un hecho secundario y, por este motivo, concede importancia a la supuesta decla
racin de guerra de Chaim Weizmann, es decir, se toma en serio los argumentos de
8 G. F. RUSCONI, Introduzione, a E. Nolte, Nazionalsocialismo e bolcevismo. La guerra civile euro-
pea, 1917-1945, cit., p. XIX.
109
los negacionistas9. El intento de genocidio puede incluso no haber existido; en todo
caso, no es nico ni incomparable, slo es uno de tantos crmenes en masa, y los
ha habido mayores. Todava ms drstica resulta la atenuacin efectuada con res
pecto al antisemitismo, que queda subordinado drsticamente al antibolchevismo.
En su libro sobre la guerra civil europea, Nolte insiste una y otra vez en que el
nazismo y Hilter tenan un solo enemigo principal y que este enemigo era el marxis
mo. No es casual que, en el ttulo del primer captulo, se defina la Machtergreifung
como la toma del poder antimarxista en Alemania. Todo habra girado en torno al
objetivo de aniquilar el marxismo, culpable de la derrota de Alemania, de la Revo
lucin rusa y del intento de revolucin comunista alemana.
Sin duda, el enfrentamiento poltico cada vez ms radicalizado que termina con
la victoria del nazismo tiene como polaridades fundamentales los dos partidos de la
revolucin y la contrarrevolucin. La simplificacin de Nolte a este respecto, dentro
de una ptica de historia ideolgica, es aceptable e inevitable. En cambio, no es
posible aceptar su reduccin del nazismo a antimarxismo sin examinar los conteni
dos especficos de tal ideologa, que se desprenden profusamente de los propios
documentos utilizados por Nolte. As, por ejemplo, Rudolf Hess, en julio de 1933,
difama la Revolucin francesa judeoliberal (que) nad en sangre [...] (y) la Revolu
cin rusa judeobolchevique (que) retumba de millones de alaridos...11. En sustan
cia, los nazis, no slo Hitler, comparten un antisemitismo originario. Tal como dice
el propio Nolte, sin advertir la contradiccin, no podan detenerse en el comunis
mo y el marxismo, sino que tenan que culpar tambin a las debilidades del libera
lismo y, quiz, al final, encontrar en los judos una causa ltima y crucial12.
Por lo tanto, no es posible sostener que la esencia de la ideologa hitleriana no
se manifest hasta la vspera de la Segunda Guerra Mundial. Este aplazamiento,
9Las muestras de confianza por parte de Nolte hacia los revisionistas-negacionistas han sido repe
tidas y explcitas. Esta autor juzga sorprendente que entre ellos haya no pocos extranjeros (!) y
considera sus motivaciones con frecuencia honorables, es decir, que encuentra en ellas aversin a
una continuacin manifiesta de la pura propaganda blica, crtica de la poltica israel hacia los pales
tinos, rechazo a pegarle una patada al enemigo muerto. En concreto, considera serias las dudas
expuestas sobre el propio episodio de la Conferencia de Wannsee y recuerda que es innegable que
el trmino gasificacin aparece ya en los primeros textos sobre los campos de concentracin y signi
fica eliminacin de parsitos (cfr. E. Nolte, Nazionalsocialismo e bolcevismo. La guerra civile europea,
1917-1945, cit., pp. 482-483). En general, reprueba a la historiografa oficial, a la que denomina
bibliografa de los poderes establecidos, no querer escuchar a la otra parte (ibidem).
10Palabra alemana que significa literalmente toma del poder, aunque suele utilizarse para alu
dir especficamente a la toma del poder por parte del Partido nazi en la Repblica de Weimar en
1933. [N. de la TJ
11Cfr. E. Nolte, Nazionalsocialismo e bolcevismo..., cit., p. 29.
12Ibidem, p. 30.
110
extravagante incluso con respecto a la produccin noltiana precedente, tiene como
nica justificacin el funcionamiento de su modelo explicativo sin reparar en la rea
lidad histrica.
De acuerdo con la reconstruccin de Nolte, la situacin de los judos en Alema
nia antes del estallido de la guerra resultaba poco menos que idlica. Incluso des
pus de las leyes de Nuremberg, a los judos alemanes se les permita desarrollar
una vida comunitaria de extraordinaria riqueza y vitalidad13.
Nadie poda imaginarse lo que sucedera despus; Hider disfrutaba de un con
senso muy amplio porque haba hecho de Alemania una gran potencia, restituyen
do a su pas el papel que le corresponda por naturaleza y disimulando sus objetivos
racistas. Nolte desarrolla su argumentacin partiendo de la defensa a ultranza de estas
tesis, que se corresponden por completo con la elaboracin autoabsolutoria de los
alemanes que vivieron la experiencia nazi.
Considrese el comentario que hace Nolte, para demostrar su tesis de que el
nacionalsocialismo no revel su verdadero rostro hasta despus del estallido de la
guerra, respecto al clebre discurso pronunciado por el Fhrer en el Reichstag el 30
de enero de 1939. A juicio de Nolte, tampoco entonces haba que tomar en serio la
amenaza-pronstico de aniquilacin de la raza juda en Europa, en realidad, mis
teriosamente, algunas declaraciones del mismo periodo hacen pensar, por el con
trario, que en este caso no se hablaba de aniquilacin fsica. No obstante, el dis
curso sera muy significativo por otro motivo: de hecho, por primera vez (!), Hitler
da a entender que no aspiraba slo a la revisin de Versalles y que para l judos y
comunistas eran lo mismo: Nunca antes de ese momento (la cursiva es nuestra)
haba Hitler dado a conocer al mundo que para l antibolchevismo, antimarxismo
y antisemitismo constituan un todo unido14. Eivdos lneas, Nolte hace desapare
cer toda la historia del nazismo, bibliotecas y archivos enteros.
No menos insatisfactoria resulta la visin que ofrece del bolchevismo: en reali
dad, no muestra inters alguno por el anlisis histrico concreto, examina a los bol
cheviques a travs de Nietzsche y nos los presenta a la cabeza de una sublevacin
universal de todos los esclavos contra todos los seores. Los marxistas quieren
unificar la humanidad, restaurando, en un estadio superior, el comunismo pri
mitivo y, para llevar a cabo tal utopa, estn dispuestos a cualquier vileza. Los
comunistas, en nombre del pacifismo y del universalismo ilimitado, se compor
tan como soldados de Cristo, guiados por la voluntad de exterminar a los sin
Dios e impulsados por su concepto de culpabilizacin universal15. A travs de
13Ibidem, p. 233.
14Ibidem, p. 235.
15Ibidem, pp. 51-62.
I l l
una inversin sintomtica, se acusa al comunismo de haber hecho resurgir el esp
ritu de las cruzadas. Siempre hay un margen de ambigedad, porque no se sabe si
la representacin pertenece a Nolte o si este autor reconstruye la imagen del comu
nismo que, a su juicio, se anidaba en las mentes de sus contemporneos o de una
parte de ellos.
Este procedimiento permite continuas deformaciones falsificadoras. As, despus de
haber evocado a los soldados de Cristo, Nolte habla de la Liga Espartaco, la encar
nacin en tierra alemana del partido comunista marxista universal, un partido de gue
rra. En realidad, cmo razonaba el partido de Karl Liebknecht y Rosa Luxemburg?
Este partido sostena que las responsabilidades de la guerra no haba que buscarlas en
las caractersticas del sistema o en una fase determinada del desarrollo histrico, sino
en sus promotores, que, por lo tanto, deban ser considerados criminales a los que era
preciso acusar y golpear con una apropiada intencin de aniquilacin16.
No se dice ni una sola palabra sobre la metamorfosis de un partido que aspira
ba a ser revolucionario, pero marxista ortodoxo, en un partido de la personaliza
cin de las causas de la guerra.
En el modelo interpretativo del historiador alemn no existe el problema del
anlisis histrico del comunismo, del bolchevismo o del octubre ruso-sovitico; lo
nico que cuenta es su representacin en el imaginario colectivo de los alemanes en
los aos del ascenso del nazismo y durante el Tercer Reich. Pero tal anlisis de las
proyecciones imaginarias de un pueblo, ya de por s muy arduo, sufre una torsin
distorsionadora a causa de la nueva reduccin que efecta Nolte al presentarnos el
marxismo-comunismo-bolchevismo en los mismos trminos en los que lo vea
Hitler, de acuerdo con un mtodo fenomenolgico de hacer hablar directamen
te a los actores histricos con su lenguaje.
Si, a juicio de Hitler, el marxismo se propona el exterminio absoluto de sus
adversarios y el bolchevismo persegua la destruccin total de la cultura cristiano-
occidental, esto se convierte para Nolte en el contenido histrico real de la ideolo
ga contra la que luchaba Hitler hasta el punto de poner en marcha un proyecto de
contraaniquilacin que, llegados a este punto, es tan legtimo como comprensible.
Considerada la importancia del nacimiento del antibolchevismo hideriano en la
estructura interpretativa de nuestro autor, conviene examinar ms de cerca los pasajes
del discurso de Nolte. La cuestin crucial parece ser la aniquilacin de la intelligent
sia de la que Hitler se senta parte. Dice Nolte: El problema es determinar en qu
puntos se manifiesta el impulso ms activo y hay muchos elementos que hacen pensar
que ste radicaba en la aniquilacin de la intelligentsia, es decir, en el asesinato en
16Ibidem, p. 62.
112
masa de la intelligentsia'. Y precisa poco despus que, para entender el antibolche
vismo de Hider y los comienzos de su actividad poltica, el hecho decisivo lo consti
tuye la polmica contra la doctrina marxista de la lucha de clases, y el elemento motor,
la constatacin de la aniquilacin de la intelligentsia llevada a cabo por el bolchevis
mo. A juicio de Nolte, no hay duda de que un antimarxismo de este tipo entra per
fectamente en la lnea del desarrollo histrico17. Dada la suficiencia con la que el estu
dioso alemn trata la historiografa de detalle, no nos ofrece datos precisos sobre las
fuentes de las que beba Hider respecto a la masacre de la intelligentsia llevada a cabo
por los bolcheviques (entre 1919 y 1921). Y tampoco se preocupa de dar a conocer si,
a su juicio, tal aniquilacin fsica en masa de los intelectuales rusos por parte de los
bolcheviques que haban llegado al poder tuvo en realidad lugar. A Nolte le basta con
sostener que entraba en la lnea del desarrollo histrico... de la ideologa. Pero es pre
cisamente en el plano de la historia de las ideologas donde a nuestro autor parece
escaprsele una contradiccin macroscpica, significativa, entre la interpretacin que
habra dado el Fhrer de la Revolucin de 1917 como tumba de la intelligentsia y
todo lo argumentado por autores de todas las orientaciones acerca del papel crucial
de la intelligentsia en la revolucin rusa. Si la intelligentsia no tena nada que ver con
la revolucin, qu eran los bolcheviques? Conocemos la respuesta del ciudadano
europeo Adolf Hider: brbaros asiticos.
La respuesta de Nolte es ms retorcida y est ms viciada por el objetivo de sepa
rar, en Hitler, el antibolchevismo del antisemitismo, cuando la ideologa del Fhrer
est marcada por la confluencia de ambos. Incluso el discurso, de otro modo absur
do, sobre el exterminio de la intelligentsia en Rusia se vuelve comprensible dentro
de las coordenadas antisemitas: los judos son los que, apenas llegados al poder, en
Rusia como en cualquier otro lugar, aniquilan a la intelligentsia nacional, porque
aspiran a un dominio intelectual mundial.
En su reconstruccin histrico-gentica del totalitarismo de derechas, Nolte se
remonta a la Revolucin de 1917 y al comunismo y sostiene, como tesis contraco
rriente, que tal relacin causa-efecto es aplicable tambin a Adolf Hitler, cuyo anti
semitismo, desde luego, no niega, pero que considera que constitua un elemento
derivado dentro de la construccin ideolgica del pensamiento del Fhrer. La
experiencia autntica, por as decirlo, la imprinting [impronta], era la del comu
nismo. A partir de aqu, se despleg toda una dinmica de elaboracin de una con-
tra-fe que oponer al adversario principal, el comunismo bolchevique. Esta argu
mentacin concluye con la reproposicin de una imagen de Norbert Elias de
incuestionable eficacia: La odiada imagen aterrorizadora (Schreckbild) era para l
[para Hitler], en cierto modo, tambin el modelo gua (Vorbild).
17Ibidem, p. 93.
113
La reconstruccin que presenta nuestro autor de la historia del nacionalsocialis
mo, aunque discutible, merece un examen atento; en lo que fracasa su libro por
completo es en el terreno del anlisis histrico del comunismo sovitico o, como
prefiere Nolte, del bolchevismo, porque, a juicio del historiador, en los comienzos
est ya contenido el resultado y todo su desarrollo. Semejante visin teleologica
aplasta el desarrollo histrico en una nica dimensin e impide una verdadera com
paracin; todo se reduce a una contraposicin o imitacin mecnica entre los dos
partidos de la guerra ideolgica. En un escenario as, y dentro de una ptica nacio
nal alemana, a Nolte le urge remarcar que los contemporneos debieron ver en los
comunistas al partido ms extremista con diferencia [,..]18.
La dificultad que experimenta Nolte para volver a introducir en la historia el
comunismo perenne, el impulso fantico de violacin de un orden natural basa
do en la desigualdad natural e insuperable de los hombres, resulta claramente de su
caracterizacin asitica del bolchevismo, de la torsin en sentido nacionalista y
racista de la lucha contra el comunismo.
ste es el lmite que nuestro autor identifica en el propio Hitler, quien, desmin
tiendo el paradigma noltiano, no actu de anticomunista puro, sino de nacionalista
y racista alemn, perdiendo la posibilidad de encontrar apoyos entre la poblacin
rusa y los oficiales del Ejrcito Rojo. En el frente oriental, decisivo desde el punto
de vista poltico y estratgico, Hitler mantuvo firmemente su proyecto de genocidio
y sus soluciones finales, condenando al fracaso lo que para muchos alemanes y
para innumerables rusos haba sido una lucha de liberacin19.
Nolte estigmatiza el racismo germnico hitleriano, que ve dirigido contra el Este
con la intencin de debilitar la sustancia biolgica de los pueblos eslavos y asiticos
unificados en la Unin Sovitica. Analiza el racismo nazi como una forma de egos
mo nacional ilimitado y sostiene que no se trata de una ideologa porque pone a
todas las dems naciones en contra de Alemania20. Un pasaje crptico y ambiguo, por
que Nolte intenta ensombrecer la peculiaridad del racismo nazi, una ideologa con
capacidad de penetracin internacional, sosteniendo que se trataba de un nacionalis
mo exasperado y oscuro. La dificultad se resuelve al considerar otras dos vertientes
del problema: una atae a la derrota alemana en el frente oriental, que Nolte achaca
al nacionalismo biolgico de Hitler, y que impidi la formacin de un frente antibol
chevique amplio y, por ende, de una lucha de liberacin de los eslavos contra Stalin.
La otra cuestin concierne al antisemitismo, que Nolte no vincula en modo alguno al
racismo, queriendo presentarlo como un tipo particular de antibolchevismo.
18Ibidem, p. 166.
19Ibidem, p. 401.
20Ibidem, p. 407.
114
La insistencia de Nolte en el proyecto comunista de aniquilacin total de las clases,
a la vez fsica, psicolgica y social, es obsesiva. De ah la reaccin fascista y nazi. Pero la
aniquilacin y superacin de las clases, que para el marxismo se situaba al final de todo
un ciclo histrico y despus de grandes conflictos, era proclamada como uno de los
objetivos prioritarios alcanzados por el nazismo, que habra armonizado al pueblo ale
mn en una unidad indisoluble, haciendo de l una Volksgemeinschaft [comunidad
popular] ya realizada, aunque perfectible desde el punto de vista racial. Sin embargo,
este aspecto de la comparacin se deja por completo de lado, cuando, en verdad, la
investigacin sobre el Estado racial nazi habra tenido el doble defecto de remitir a los
orgenes internos y de larga duracin del nazismo, as como a su novedad y a su pecu
liaridad, no resumibles en la imagen de la rplica radical frente al comunismo sovitico.
Para Nolte, el nazismo es un bolchevismo invertido y, por lo tanto, su represen
tacin del nazismo deriva de la del bolchevismo, pero su concepcin de este ltimo
y, aparentemente, tambin el conocimiento histrico que demuestra tener de l, no
son ms que una sntesis de los miedos que suscit la Revolucin rusa en los
ambientes moderados y reaccionarios de Europa occidental.
Con el manido mecanismo de la accin reactiva, Nolte atribuye la poltica de
exterminio racista a la aniquilacin de clase perseguida por el comunismo ruso, al
mismo tiempo como imitacin y como reaccin preventiva puesta en marcha en las
particulares circunstancias de la guerra (por temor de sufrir una accin asitica
por parte de los soviticos). Si bien la descripcin del comportamiento alemn reto
ma y amplifica reconstrucciones discutibles pero que merecen una atenta conside
racin, su construccin ruso-bolchevique est sujeta totalmente con alfileres.
Nolte sostiene que los bolcheviques, bajo la direccin de Lenin y con el objeti
vo de realizar una utopa premoderna en la historia, derrocaron el capitalismo y
procedieron a la aniquilacin fsica de la burguesa. Lo cual est en manifiesta con
tradiccin con toda la elaboracin leniniana anterior a 1917 y con la accin polti
ca de Lenin despus de la Revolucin, basada en la necesidad de desarrollar y no
de aniquilar el capitalismo en Rusia. Las cosas no mejoran si de Lenin se pasa a Sta
lin, que persigui y asesin a sus enemigos polticos, ms revolucionarios de distin
tas orientaciones que burgueses, y que llev a la catstrofe a los campesinos, es
decir, precisamente a la clase que, a sus ojos, encarnaba la Rusia atrasada y la uto
pa premoderna antiindustrialista del populismo.
La colectivizacin fue una guerra de aniquilacin contra la cultura campesina, el
ensimo intento, esta vez catastrfico, de eliminar las estructuras sociales profundas
del mundo ruso que, a juicio de los bolcheviques (en esto perfectamente de acuer
do con el occidentalismo), constituan el gran obstculo al desarrollo econmico.
El bolchevismo de Nolte es una construccin fantasmagrica, cuya existencia
debe confinarse al reino del imaginario o de las proyecciones ideolgicas, que son
115
importantes y desempean un papel histrico incuestionable, pero que es preciso
reconocer como tales.
En lugar de ello, con Nolte nos encontramos ante una especie de omnipotencia
de la ideologa, a su vez producida por un solo hombre, Lenin, que odiaba a la bur
guesa con la misma intensidad con la que Hider odiaba a los judos. Los intelectua
les que comparten la ideologa marxista-leninista forman el partido y, a travs de l,
instigan la revolucin, acontecimiento central de nuestro siglo, destinado a asolar
por completo los Estados, las sociedades, la economa y la cultura del mundo ente
ro, para permitir que la intelligentsia realice sus ideales extremistas y utpicos21.
La potencia ilimitada de la ideologa hace desaparecer las clases y los individuos.
Las bases sociales de la Revolucin rusa y del propio bolchevismo no tienen espa
cio en una visin determinista y teleologica de la historia, especular y coincidente
con aquella que quiere combatir. El revisionismo hereda las posiciones de la sovie
tologia de la Guerra Fra y, al igual que el difunto marxismo sovitico, no concede
autonoma alguna a la sociedad, cuando una constante de la historia rusa, tambin
en el siglo XX, consiste precisamente en la tenaz resistencia de comportamientos
individuales y colectivos que escapan a las garras del poder y de la ideologa.
Del mismo modo, las categoras de guerra civil europea y luego mundial, que
Nolte retoma de Schmitt, establecindolas de una vez por todas como responsabi
lidad del comunismo o bolchevismo -a su vez identificados entre s-, se deberan
someter a verificacin, entre otras cosas porque ya con Lenin y, ms an, con Sta
lin no slo la poltica sovitica sino tambin la propia accin de lucha y propagan
da ideolgica siguieron trayectorias totalmente distintas.
El eje de la poltica sovitica pasa muy pronto a ser la seguridad nacional y no la
guerra civil mundial o, como habra dicho Trotsky, no por casualidad derrotado y eli
minado, la revolucin permanente. Stalin tena la psicosis del asedio y aspiraba a la
construccin de un Estado de seguridad total, de cara a una guerra inevitable de los
Estados capitalistas contra el Estado sovitico. En este contexto de guerra entre Esta
dos, respecto al cual la URSS deba tener plena libertad para aprovechar las divisiones
interimperialistas hasta llegar al extremo de la alianza con Hitler, la guerra civil ideo
lgica pasaba a ocupar un papel secundario y subordinado. Pero a Nolte no le intere
sa investigar el estalinismo, sino afirmar la plena continuidad entre Lenin y Stalin.
Este es uno de los casos, nada raros, de confluencia entre revisionistas y esta-
linistas. Ntese, adems, que Nolte pinta en trminos mucho ms truculentos la
fase leniniana que la estalinista, descrita como dictadura de desarrollo, y el motivo
es evidente: lo que le interesa es el impulso revolucionario, la proclamacin de la
21 Como ejemplo de historia ideolgica, vase R. PIPES, La rivoluzione russa dallagonia dellangien
rgime al terrore rosso, Miln, Mondadori, 1995.
116
revolucin mundial que provoca la contrarrevolucin militante del fascismo. El
acontecimiento crucial del estalinismo, a saber, la colectivizacin y el exterminio de
los denominados kulaks, no es ms que una guerra civil interna, aunque declara
da desde arriba, que Nolte, tambin en este caso en perfecta coincidencia con los
estalinistas, racionaliza e historiza en nombre del desarrollo, programa comn y
terreno de confluencia entre nazismo y comunismo sovitico.
Como es sabido, la guerra civil europea de la propaganda poltico-ideolgica se con
vierte en una gigantesca guerra de hecho y los ejrcitos del Tercer Reich invaden la
URSS con la Operacin Barbarroja el 22 de junio de 1941. Nolte se queda perplejo ante
el significado y el carcter de tal guerra. Esta invierte su esquema histrico, de acuerdo
con el cual el comunismo ataca Europa y Occidente, en nombre de la revolucin mun
dial, y el nazismo y el fascismo los defienden, aunque con mtodos poco ortodoxos.
Para encontrar una va de salida, Nolte sostiene que el problema, ya claro en las pri
meras horas de la guerra, no ha encontrado una solucin fehaciente hasta el da de
hoy. A su juicio, se mantienen abiertas tres opciones posibles: la guerra como lucha
decisiva para determinar si haba de ganar Alemania o Rusia, es decir, Occidente o Asia;
la guerra como campaa de liberacin de los pueblos sometidos por el bolchevismo; la
guerra como aniquilacin de pueblos inferiores y conquista del espacio vital.
Nolte admite que Hitler aspir a la tercera opcin y, as, se convirti en el autor
de la autoaniquilacin de su nacin, despus de haberla llevado al mximo de
potencia. Con lo cual, el debate sobre el carcter de la guerra germano-sovitica
se debera haber cerrado, pero, adems, en tal caso, la estructura construida por
Nolte se habra demostrado falsa: Hitler no encaja en el esquemita comunismo =
nazismo, no es nica y principalmente un antibolchevique, sin duda, es un antico
munista, pero, aun antes y hasta el final, es un racista fantico; entre bolchevismo y
nazismo no existe la correlacin que Nolte ha querido establecer o sta no basta
para entender su significado histrico.
En lugar de tomar nota de ello, Nolte examina los errores de Hitler en la direc
cin de la guerra y, por supuesto, Hitler se equivoca cada vez que olvida su verda
dero objetivo: derrotar el bolchevismo. Ejemplar la argumentacin con la que
Nolte critica la declaracin de guerra a Estados Unidos: Hitler entra en guerra con
tra una potencia cuya ayuda o, por lo menos, neutralidad necesitaba si quera derro
tar al bolchevismo22. Y por qu lo hace? No logra resistirse al impulso de atacar
al plutcrata Roosevelt, dominado por los judos y responsable de la guerra23.
Pese a las crticas y los reparos de los historiadores, la representacin revisionis
ta noltiana no slo gana terreno en la contienda sobre el uso pblico de la historia,
22E. Nolte, Nazionalsocialismo e bolcevismo. La guerra civile europea, 1917-1945, cit., p. 370.
23Ibidem, p. 386.
117
sino que se introyecta en el sentido comn historiogrfico. Lo demuestra el hecho
de que los historiadores de nueva generacin se siten ya ms all de Nolte y tra
bajen por una valorizacin explcita del nazismo desde el punto de vista de las
actuaciones en poltica interna, de manera anloga a la oleada de celebraciones de
la modernizacin fascista que se desencaden en Italia en la dcada de 198024.
Antes de la confusin creada por el revisionismo, la interpretacin historiogrfi
ca estndar entenda el nazismo como un resultado totalitario del Sonderweg ale
mn; ms all de los aspectos estrictamente historiogrficos, una representacin as
suscitaba un problema poltico: pareca perpetuar, a dcadas vista, la valoracin del
nazismo expresada por los vencedores de la guerra.
El renacimiento del nacionalismo alemn, gracias al impulso de la reunificacin,
no poda producirse dentro de la representacin liberal-democrtica del nazismo y
de su gnesis. A tal fin, la estructura noltiana, aunque sujeta con alfileres desde el
punto de vista histrico-factual, era de una incuestionable utilidad: de hecho, Nolte
hace desaparecer las races alemanas del nazismo, convirtindolo en una respuesta
a la amenaza comunista.
Las posibilidades de utilizacin poltica de la revisin historiogrfica noltiana
ensombrecen por completo, en el mbito de los medios de comunicacin de masas
y de la opinin pblica, el hecho de que Nolte no vacila en retomar las argumenta
ciones propugnadas por los nazis, compartidas en la poca por una coalicin tan
amplia como heterognea y a la que el revisionismo confiere una legitimacin pos
tuma. Por ejemplo, Hitler, el 30 de enero de 1943, en la celebracin del dcimo ani
versario de la toma del poder, proclamaba: O Alemania y sus fuerzas armadas y
todos sus aliados, es decir, Europa, vencen, o la marea del bolchevismo asitico pro
veniente del Este hundir el continente25.
Por otro lado, la exigencia de fondo de superar el pasado nazi no slo no era nueva,
sino que, adems, haba sido ya objeto de una elaboracin terica por parte del pensa
miento poltico de derechas. En 1968, el suizo Armin Mohler public un opsculo en
el que se anticipaban algunos temas que se haran luego centrales en el revisionismo his
trico noltiano. Ya en el ttulo (Vergangenheitbewltigung) se recuerda la cuestin de la
superacin del pasado. Armin Mohler, autor de La revolucin conservadora (1950),
24Para una crtica demoledora, vase T. MASON, II fascismo Made in Italy, Italia contempo-
ranea 158 (1985); para una confrontacin con el debate alemn, T. MASON, Moderno, modernit,
modernizzazione: un montaggio, Movimento operaio e socialista 1-2 (1987).
25Citado por A. ]. Mayer, Soluzione finale. Lo sterminio degli ebrei nella storia europea, Miln,
Mondadori, 1990, p. 351 [ed. orig.: Why Did the Heavens Not Darken? Final Solution in History,
Nueva York, Pantheon, 1988]. De Mayer, vanse tambin las observaciones sobre las coincidencias
entre los argumentos expuestos por los generales y cientficos alemanes capturados por los esta
dounidenses y los que hoy difunden los historiadores revisionistas (ibidem, p. XII).
118
ex secretario particular de Emst Jnger, estrechamente ligado a Carl Schmitt e inspira
dor de la nueva derecha, indicaba a los alemanes el objetivo de la vuelta a la normali
dad, lanzando sobre los vencedores de la guerra la acusacin de haber criminalizado a
los alemanes, tal como se haba hecho previamente con los judos, preparando, pues,
tambin para aqullos, un posible genocidio. Notable ejemplo de retorsin, constituye
un mtodo al que recurren todos los revisionistas y negacionistas.
Las muestras explcitas de confianza que Nolte ha dado hacia estos ltimos en
la dcada de 1990 han sorprendido y escandalizado y se han considerado como una
provocacin excntrica por parte del gran estudioso; nosotros, en cambio, creemos
que son coherentes con toda su trayectoria y que precisamente el particular revi
sionismo noltiano sobre el nazismo y el genocidio funciona como enlace entre la
vertiente acadmica y la militante, entre revisionismo y negacionismo, en el terreno
de las culturas polticas y en el propiamente historiogrfico26.
Estas proclaman partir del mismo presupuesto, considerndolo obligatorio para
todo el que quiera discutir el genocidio desde una perspectiva histrica: es necesario
acabar con la demonizacin del nazismo, porque constituye un obstculo insupe
rable para la investigacin. Ms all de este presupuesto metodolgico, que se utiliza
para demostrar la necesidad de una relativizacin de los crmenes nazis -del mal abso
luto no hay historia-, merece la pena subrayar una segunda confluencia entre Nolte y
Faurisson, particularmente significativa porque ana a todo el revisionismo historio-
grfico. En nombre de la neutralidad y cientificidad, los acontecimientos se interpre
tan utilizando las mismas categoras de los protagonistas; se produce una unin, una
plena identificacin, con las autorrepresentaciones legitimadoras disponibles en cada
ocasin y utilizadas selectivamente en relacin con la tesis que se quiere demostrar.
Un ejemplo tpico de este procedimiento es la argumentacin de Nolte de acuer
do con la cual el exterminio de clase de los bolcheviques fue el prius lgico y factual
del exterminio de raza de los nazis. Tesis puntualizada a continuacin aadiendo que
los nazis llevaron a cabo una accin asitica porque teman ser vctimas de una
accin asitica igualmente destructiva por parte de los bolcheviques. Se trata de afir
maciones criticadas con razn, aunque en vano, en el terreno histrico y epistemol
gico. Por ejemplo, se ha llamado la atencin sobre el hecho de que Hitler no tena en
absoluto miedo de la Unin Sovitica: al estar dominada por los judos y poblada por
una raza inferior como los eslavos, constitua a sus ojos un coloso de arcilla.
En realidad, la operacin de Nolte es tanto poltica como epistemolgica: situn
dose en el punto de vista de los nazis, es posible entender sus razones. Nolte remi
te a la postura de la mayora de los alemanes en la posguerra y confiere dignidad
26 Cfr. E. NOLTE, Streitpunkte. Heutige und Knftige Krontroversen um den Nationalsozialismus, Ber
lin-Frankfurt a.M., Propylen Verlag, 1993.
119
cultural a su necesidad de superar el pasado nazi. La historizacin, llevada hasta el
lmite de la identificacin, elimina todo sentido de culpa remanente: los alemanes
eran como los dems; lo nico que marcaba la diferencia, para lo bueno y para lo
malo, era su conocida superioridad tcnica27.
En las discusiones desarrolladas en torno a la Historikerstreit, se le ha reprocha
do a Nolte no haber dado la importancia justa al antisemitismo, reduciendo todo a
la lucha mortal entre nazismo y bolchevismo. En realidad, incluso tal crtica acaba
por errar el tiro. Nolte ofrece una explicacin del exterminio de los judos en un
marco histrico-filosfico universal respecto al cual el antisemitismo tiene un papel
secundario, lo cual no quiere decir que subestime su importancia histrica, sino
nicamente que no le sirve para explicar la solucin final, ni la reaccin imitativa en
relacin con los mtodos bolcheviques, sino el origen, la base de legitimidad hist
rica, del propio nazismo, su caracterstica fundamental de reaccin a la moderni
dad, de la cual se consideraba al judo encarnacin y motor principal.
A juicio de Nolte,
los alemanes se defendieron de una agresin de los judos, que se haban puesto a la
cabeza de una sublevacin de razas de poco valor; los fuertes, en tanto que portadores
del desarrollo y de la civilizacin, corran el peligro de ser arrollados por la superioridad
numrica de los dbiles, que por primera vez se estaban organizando, a la par que la
soberana de los Estados nacionales se debilitaba cada vez ms a causa de tendencias
internacionales. Precisamente ste es el significado del nacionalsocialismo y, en cierto
modo, ya del fascismo italiano28.
Nos encontramos ante una articulacin crucial de la argumentacin noltiana y
de su mtodo, que consiste en la identificacin con la experiencia de los sujetos his
tricos, traduciendo luego sus motivaciones en trminos de historia filosfica
capaz de englobar toda una poca, siguiendo los pasos de Nietzsche y Heidegger.
Se ha hecho observar con acierto que a Nolte no le interesa negar la solucin final,
sino justificarla desde el punto de vista del nazismo. En la entrevista para Der Spiegel
de 1994, l mismo afirma: Mi intencin, como es patente, no es en absoluto mini
27El procedimiento relativizador se expresa en comparaciones que ponen en el mismo plano la rea
lidad y las proyecciones fantsticas: Va de suyo que hay que rechazar la atribucin de una culpa colec
tiva, tanto cuando la dirigen los nacionalsocialistas contra los judos, como cuando la dirigen los sio
nistas contra los alemanes (Cfr. E. Nolte, Ricordo e oblio. La Germania dopo le sconfitte nelle due
guerre mondiali, cit., p. 122). La Sho tendra entonces la misma consistencia que la conjura juda.
28 Cfr. E. NOLTE, Philosophische Geschichtsschreibung heute?, Historische Zeitschrift 242
(1986), citado por I. Cervelli, Revisionismo e banalit del malel, cit., p. 68.
120
mizar la solucin final [...]. Los nacionalsocialistas tenan a su modo razn, si se com
parte la angustia de Hitler ante ese proceso de la historia mundial que Heidegger lla
maba civilizacin mundial pacfica, con el posible advenimiento de un gobierno
mundial29. Nolte no se limita a decir que Hitler tena razn desde su punto de vista
o que hay que librar el pasado nazi de Alemania de las polmicas y ponerlo en manos
de la ciencia y la reflexin; identifica en el nazismo elementos y tendencias positi
vas, as como intenciones fundamentalmente buenas, que hay que remitir a la
lucha contra las tendencias universalistas que hoy da se dicen multiculturalistas.
Contra el teln de fondo de esta interpretacin transpoltica de nazismo y fas
cismo, reducidos en esencia a una forma de reaccin al avance de la internacionali-
zacin desde arriba y desde abajo -capital y movimiento obrero-, Nolte no siente
ninguna incomodidad a la hora de adoptar no slo el punto de vista general, sino
tambin cada una de las argumentaciones nazis. As, el internamiento de los judos
estaba justificado por la declaracin de guerra de Chaim Weizmann, lder del sio
nismo, proclamada en 1939 contra la Alemania hitleriana: un argumento utilizado
por la propaganda nazi, por Eichmann y por Rassinier, cuya total inconsistencia jur
dica y poltica no impide su utilizacin para alimentar el mito de la conjura juda.
En todo caso, Nolte se lo toma muy en serio, se pregunta si se podra haber carac
terizado a los judos como un grupo beligerantey cita no slo la declaracin de Weiz
mann, sino tambin un llamamiento an ms apasionado de agosto de 1941 lanzado
por una asamblea de eminentes judos soviticos; visto adems cmo se comporta
ban estadounidenses e ingleses, su conclusin es que no se puede poner en duda que,
a los ojos de la poblacin alemana, las deportaciones podran haber parecido inevita
bles. Las masacres en la URSS por parte de los Einsatzgruppen fueron excesivas, pero,
por otro lado, la Wehrmacht sostena que los judos eran los principales exponentes de
la lucha partisana y, por su parte, Nolte cree que habra sido muy extrao que much
simos judos no hubiesen seguido la orden de Stalin relativa a la actividad partisana30.
La ltima duda de Nolte se refiere a la propia facticidad del estadio ltimo
y extremo, es decir, la matanza de cerca de tres millones de judos en los campos
de exterminio que, precisa nuestro autor, no procedan en su totalidad de las
regiones de los partisanos de la Unin Sovitica y, por lo tanto, aadimos al hilo
del razonamiento, aunque eran beligerantes, no eran combatientes... La cuestin
es controvertida, porque hay una bibliografa que niega o pone en entredicho el
exterminio con las cmaras de gas y tal bibliografa no es en absoluto obra exclu
siva de alemanes o de neofascistas31.
29Cfr. E. NOLTE, Testo integrale dellintervista apparsa sullo Spiegel, Behemoth 3-4 (1994), p. 16.
30E. Nolte, Nazionalsocialismo e bolcevismo. La guerra civile europea, 1917-1945, cit., pp. 409-410.
31Ibidem, p. 412.
121
Cabe atribuir a los judos la invencin o, por lo menos, la enorme inflacin de
las cifras del supuesto genocidio, as como de las cmaras de gas, como denuncia
Faurisson, en textos que Nolte considera con todo llenos de saber? El historiador
alemn hace suyo el problema y reproduce los argumentos, pero remite la solucin
a profundizaciones posteriores.
Acosado por la prensa, que tiene predileccin por l, Nolte ha precisado con
posterioridad que se inclina por la existencia de las cmaras de gas, pese a la serie
dad de los problemas planteados por los negacionistas, y esto porque Hitler y otros
nazis hicieron referencia repetidas veces a mtodos humanos para llevar a cabo
la eliminacin de los judos a gran escala:
Lo que ms me ha convencido de que se produjo un asesinato en masa de gran enver
gadura en las cmaras de gas es la frecuencia con la que tanto Hitler como otros nacional
socialistas utilizaban en este contexto el adjetivo humano. En una de sus ltimas decla
raciones, el Fhrer dijo que le llenaba de satisfaccin que los verdaderos responsables de
aquella gran desgracia hubieran expiado ya su culpa, aunque de manera ms humana32.
Y las cmaras de gas permitan, precisamente, ejecuciones humanitarias.
Hitler era muy favorable a la idea de la matanza con mtodos humanitarios: la
decisin de utilizar gas en el programa eutanasia se tom precisamente por tal moti
vo. Un avance que Karl Brandt, que haba discutido con Hitler el asunto, reivindi
c en el proceso de Nuremberg33.
El Fhrer, en su testamento poltico del 29 de abril de 1945, insistir en que
los judos haban recibido un castigo por sus crmenes y haban expiado sus culpas
pero de modo humano. Desde el principio de la solucin final, hasta los cuadros
intermedios demostraron inclinacin por el exterminio con mtodos humanitarios.
Escribiendo a Eichmann el 16 de julio de 1941, el mayor de las SS Rolf-Heinz
Hppner haca constar que en el Warthegau34no iba a haber capacidad para ali
mentar a los judos en el siguiente invierno y preguntaba si la solucin ms huma
32E. Nolte, Testo integrale dellintervista apparsa sullo Spiegel, cit., pp. 15-16.
33Cfr. H. Friedlnder, Le origini del genocidio nazista, cit., pp. 119-120.
34Nombre que el rgimen nazi dio a la regin histrica de la Gran Polonia (Wielkopolska) ane-
xionada al Tercer Reich tras la derrota del ejrcito polaco en 1939, con el pretexto de que las reas
principales de este territorio haban pertenecido a Prusia durante buena parte del periodo entre
1793 y 1919. Tras esta incorporacin y la ocupacin rusa de los territorios polacos orientales, Polo
nia qued reducida al denominado Gobierno General, bajo protectorado nazi, que comprenda Var-
sovia y Cracovia. Durante la Segunda Guerra Mundial, muchos polacos del Warthegau fueron
deportados al Gobierno General, dentro de la operacin Kleine Planung [Pequeo Programa], que
formaba parte del Generalplan Ost [Plan General Oriental]. [N. de la T.].
122
na no sera acabar con los judos que ya no se pueden utilizar con un sistema rpi
do. Parece que no se tom una decisin precisa, pero a final de ao empez a fun
cionar un campo de la muerte en la localidad de Kulmhof (Chelmno) para exter
minar a los judos excedentes de la provincia35.
Los problemas polticos y psicolgicos planteados por la masacre en masa estn
en la raz de las tcnicas de disimulacin desde el punto de vista lingstico, del
secreto con el que los nazis trataron siempre de rodear sus acciones y, por ltimo,
de la bsqueda de mtodos humanos de aniquilacin. Este ltimo aspecto mere
ce particular atencin, entre otras cosas porque ha pasado a formar parte del dis
curso actual de la guerra bajo la forma de aniquilacin asptica del enemigo.
Por consiguiente, la adopcin de las cmaras de gas responda, en efecto, a una
exigencia humanitaria dirigida a hacer posible el exterminio. Hilberg ha dicho lo
esencial sobre este tema:
La humanidad del proceso de destruccin constituy un factor importante para su
xito. Hay que subrayar, naturalmente, que esta humanidad no estaba concebida para
ayudar a las vctimas, sino para hacer ms cmodo, menos molesto, el cometido de los
ejecutores. Cada tanto, se intentaban limitar las posibilidades de excesos y Schweine
reien [porqueras] de cualquier tipo. Se invirtieron muchas energas en la puesta a punto
de sistemas y mtodos que frenasen la tendencia a comportamientos incontrolados y ali
viasen al mismo tiempo la dura carga psicolgica de los que mataban.
El acondicionamiento de los furgones y de las cmaras de gas, el recurso a ayudantes
ucranianos, lituanos y letones para matar a las mujeres y a los nios judos, la utilizacin
de judos para enterrar e incinerar los cadveres, todas ellas eran medidas que iban en
una nica direccin. La eficacia era el verdadero espritu de toda esta humanidad36.
En este contexto, se entiende por qu Nolte hace suyo un tema recurrente en la
publicstica neonazi y en los libelos negacionistas: por qu motivo se subraya siem
pre y solamente el genocidio de los judos a manos de los nazis? Por lo tanto, nues
tro autor multiplica los genocidios, extendindolos a todos los beligerantes, con un
tpico procedimiento relativizador.
Radicalizando un argumento ya muy presente en Rassinier, expone a continua
cin la tesis del prius lgico y factual del exterminio de clase realizado por los bol
cheviques sobre el exterminio racial de los nazis.
Hay que tener en cuenta, por otro lado, que los negacionistas actuales no siguen
mucho a Nolte en este terreno, donde nuestro autor puede encontrar, en cambio,
35Cfr. R. Hilberg, La distruzione degli ebrei dEuropa, cit., p. 429.'
36Ibidem, pp. 1090-1091.
123
la simpata de la opinion pblica conservadora y reaccionaria, y ello por el eviden
te motivo de que Nolte explica el exterminio, pero no lo niega, aunque haya aca
bado colocndose en una posicin super partes en el conflicto entre negacionis-
tas y exterminacionistas, lo cual es tpico del revisionismo.
No obstante, hay un segundo elemento que es preciso considerar: Nolte pro
porciona una explicacin asitica del exterminio y de los horrores perpetrados
por los bolcheviques. En definitiva, Nolte aleja el exterminio de Occidente, atribu
yndolo, de acuerdo con un estereotipo muy manido, a la barbarie asitica (tergi
versando, como ya sucede en la vulgata imperante, las posiciones del bolchevismo
y, en particular, de Lenin, enemigo acrrimo de la aziatcina [el rgimen jurdico-
poltico zarista]). Esta postura carece de todo inters para los negacionistas de dere
chas y, sobre todo, de izquierdas, que consideran a Occidente responsable de cr
menes mucho mayores que los -inexistentes- del nazismo, adems de totalmente en
manos de la actividad financiera globalista juda.
Cabra preguntarse por qu una celebridad como Nolte ha dado repetidas veces
muestras de confianza hacia los negacionistas, considerndolos interlocutores total
mente vlidos y capaces de producir resultados con respecto a cmo se desarrolla
ron las (supuestas) operaciones de exterminio merecedores de un atento anlisis.
Para justificar su fuerte inters por el revisionismo negacionista, Nolte expone una
autointerpretacin del siguiente tenor: la crtica revisionista de Rassinier, Faurisson, Mat-
togno, etc., confluye con el reexamen de las cifras y modalidades del Holocausto efec
tuado por Raul Hilberg, Yehuda Bauer y Jean Claude Pressac. Pero, si las cosas son as,
entonces, un Holocausto, en el sentido de prcticas de exterminio extendidas y siste
mticas queridas por las ms elevadas cspides del Estado, podra no haber existido
nunca en absoluto, en cuyo caso, habra que hablar de Hitler como hombre de Estado
que lucha por la supervivencia de Alemania y no presentarlo como un idelogo fanti
co. La conclusin de Nolte es que, si los revisionistas-negacionistas tienen razn, enton
ces toda la interpretacin que ha desarrollado se derrumbara, pero, a pesar de ello, en
nombre de la libertad cientfica, propugna no slo que las investigaciones revisionistas
puedan continuar, sino que la historiografa oficial debe tomarlas en consideracin37.
No se trata nicamente de una provocacin o del intento de legitimar posicio
nes antisemitas camufladas de investigaciones histricas sobre la patraa holo-
custica; en realidad, existe una confluencia sustancial entre las dos formas de revi
sionismo: ambas aspiran a reintegrar el nazismo en la historia de Alemania, como
expresin extrema, dentro de las contingencias de la poca, de un nacionalismo
entonces y ahora plenamente justificado por la amenaza universalista y globalista (la
celebrrima sntesis de capitalismo y comunismo).
37Cfr. F. Furet y E. Nolte, XX secolo. Per leggere il Novecento fuori dai luoghi comuni, cit., pp. 52-62.
124
Frente al triunfo de la economa global de mercado, que permite que la izquier
da eterna resurja inmediatamente despus de la cada de su encarnacin histrica
ms reciente, Nolte propone un proyecto cultural que pueden compartir en su inte
gridad tanto el radicalismo de derechas como el negacionismo de la antigua extre
ma izquierda; el blanco comn de la polmica est claramente identificado. Con el
fin de la guerra civil mundial, dice Nolte, hay un peligro concreto: que el capitalis
mo, ya sin frenos y en dominio de cada fibra del mundo entero, haga que el vaco
espiritual que arrastra consigo se ee de un antifascismo que mutile y simplifique la
historia al igual que el sistema econmico uniforma el mundo38.
La historiografa filosfica de Nolte, con la excepcin de su primer libro, se ha
mantenido en los mrgenes del debate historiogrfico internacional, pero esto no
debe impedir advertir el papel que ha tenido en la construccin del revisionismo his
toriogrfico como corriente intelectual y como dispositivo que preside el uso pblico
de la historia. En el caso de Alemania (y de Italia), el objetivo ha consistido en la plena
reintegracin del nazismo y del fascismo, en su legitimacin dentro de la historia
nacional y en el contexto de la poca; de manera significativa, esto no se limita a una
historizacin relativizadora; ms eficaz y resolutiva resulta una atenuacin estructural
llevada hasta los extremos de la disolucin. Tal resultado est potencialmente presen
te desde el momento en que se le quita al nazismo alemn y al fascismo italiano toda
realidad propia, en trminos ideolgicos y sociales, y se hace de ellos puras reaccio
nes, excesivas pero legtimas, ante la aparicin de enemigos mortales.
Hasta un crtico benvolo de Nolte observa a propsito de su reduccionismo: El
achatamiento del fenmeno del Holocausto a la medida del antibolchevismo resulta
inaceptable porque reduce el antisemitismo a mero epifenmeno, con el riesgo de san
cionar una visin deformadora que convierte a los judos de carne y hueso, persegui
dos e incinerados en masa, en meras imgenes alegricas del odiado bolchevique39.
Tito Perlini advierte a continuacin que Nolte no logra hacerse una imagen de
los judos fuera de los esquemas tpicos de la cultura alemana de derechas y cita la
influencia de Sombart: los judos como portadores de la Zivilisation [civilizacin]
contra las razones de la Kultur, en esencia, los judos como encarnacin del capita
lismo y de la modernizacin indefinida.
Si se baja por un instante de la filosofa de la historia a los hechos histricos con
tingentes y documentados, se puede observar que la identificacin judasmo-bol-
chevismo est en el centro del imaginario nazi, pero queda radicalmente desmenti
da por los acontecimientos y por los resultados de la historia ruso-sovitica y de los
38Ibidem, pp. 87-88.
39T. Perlini, Nolte e Del Noce di fronte al fascismo, Democrazia e diritto 1 (1994), p. 251.
125
judos rusos. Igualmente, la historia del mundo judo del Este europeo, aquel que
los nazis lograron destruir de manera ms completa, est todava disponible para
quien quiera liberarse del estereotipo del judo como encarnacin del capitalismo,
del dinero y de las altas finanzas40.
Nolte, siguiendo los pasos de Heidegger, busca la fidelidad a la Kultur all donde
se manifest la destruccin ms total de toda forma de cultura; este resultado para
djico deriva de su aceptacin naturalista y fatalista de lo existente y de la consi
guiente incapacidad de distinguir, en el plano histrico y tico-poltico, las distintas
resistencias a la modernizacin. La concepcin transpoltica de la historia se encuen
tra as con el sentido comn y le proporciona un marco filosfico en el que encerrar
y sepultar el siglo de las ideologas.
Nolte sostiene repetidas veces la centralidad, para su historiografa filosfica, de la
categora de trascendencia, tomada de Heidegger. La trascendencia sera la capacidad
del hombre de superar el dato concreto e inmediato, de pensar la totalidad y la genera
lidad. Ahora bien, esta actividad reflexiva ha puesto en marcha una trascendencia prc
tica (la modernizacin), por la cual las relaciones entre los hombres se hacen cada vez
ms abstractas, los individuos se autonomizan de los lazos tradicionales, toda relacin
natural e histrica se pone en discusin, se anula: aqu se expresa la continuidad entre
liberalismo y marxismo, capitalismo y comunismo. El fascismo y el nazismo, en cambio,
son las formas extremas de resistencia a la trascendencia. En la obra de Nolte, es posi
ble identificar un objetivo constante y coherente: la lucha contra el marxismo, que nues
tro autor, invirtiendo la postura de Marx, considera la ideologa paradigmtica.
A este tema, le ha dedicado una obra: Marxismo y revolucin industrial (1983).
La revolucin industrial represent la irrupcin, sin precedentes en la historia, de
la trascendencia prctica. Y el marxismo naci como reaccin a la revolucin indus
trial, persiguiendo, no obstante, una finalidad que, a juicio de Nolte, constituye la
esencia misma de la ideologa: en sustancia, hacer suyos, preservar e incrementar los
frutos de la trascendencia prctica del industrialismo y, al mismo tiempo, restaurar
la comunidad original, transparente, sin alienacin ni dominio.
Precisamente a causa de su antimarxismo radical (que se acentu con 1968),
Nolte deja de lado algunos motivos presentes en su primera gran obra, donde, a
40 Hoy da slo es posible un viaje literario al mundo judo de Europa oriental; los ltimos en
poder volver a los lugares de origen fueron los judos deportados a travs de la eficiente red ferro
viaria alemana. En la inimitable prosa de Ernst Nolte: Se convirti en punto final el que haba
sido el punto de partida de la historia juda de la edad moderna: el schtetl, de cuya estrechez toda
va medieval haban salido centenares de miles de judos [...] y que ahora se haba convertido de
nuevo en su lugar de residencia, como un campo de concentracin, slo que demasiado moderno
(E. Nolte, Nazionalsocialismo e bolcevismo. La guerra civile europea, 1917-1945, cit., p. 410) [schtetl:
aldea juda tradicional de Europa oriental (N. de la T)].
126
propsito del racismo de Hitler, parece identificar en la raza la negacin absoluta
de la trascendencia, que tiene su contrario en el judaismo como antirraza y fuerza
revolucionaria disolvente.
El tema se abandona para desplazar el conjunto hacia el enfrentamiento mortal
entre marxismo-bolchevismo y fascismo-nazismo. Por otra parte, relegando o reba
jando el racismo y el antisemitismo, Nolte acerca cada vez ms a los dos enemigos
mortales. Precisamente porque, a su juicio, el nazismo es la copia del original comu
nista, se produce entre ambos una confluencia, una especie de bolchenacionalismo
o de nacionalbolchevismo. Y no slo: en el enfrentamiento por el dominio mundial,
el nazismo debe aspirar al dominio ario universal, por lo tanto, universalizarse, per
der su carcter esencial de particularismo militante.
Pero, dice Nolte, si la diferencia absoluta se universaliza, entonces, paradjica
mente, desaparece, por lo tanto, la derrota del nazismo resulta inevitable. Tal como
escribi ya en 1963, en perfecta sintona con el pesimismo de toda la gran cultura
reaccionaria: El nacionalsocialismo fue la agona del grupo soberano, guerrero,
profundamente antagonista. Represent una resistencia prctica y violenta contra
la trascendencia.
En polmica con sus crticos, Nolte ha reivindicado constantemente el mrito de
haber desarrollado en sentido histrico-gentico la teora del totalitarismo, aunque
la autointerpretacin de aspectos cruciales de su discurso es muy fluctuante. De
este modo, acusa a sus adversarios de ensaarse con una afirmacin secundaria, la
del nexo causal entre el Gulag y Auschwitz41, ponindola en el centro de la Histo
rikerstreit como pretexto, mientras, en otro lugar, en reaccin a las polmicas desen
cadenadas por sus declaraciones a Der Spiegel del 3 de octubre de 1994, defiende
su inters de cientfico por las investigaciones del revisionista-negacionista Fred
Leuchter (sobre la inexistencia de rastros de cido cianhdrico en las supuestas
cmaras de gas), afirmando solemnemente que Auschwitz es el eje de mi interpre
tacin histrico-filosfica, de ah el derecho a examinar los resultados de investi
gaciones que otros querran impedir por ley42. A continuacin, insiste en que el
quid de su obra es la construccin de una teora histrico-gentica del totalitaris
mo, de un paradigma que pueda ser la base de futuros trabajos cientficos. Quien
lo aplique, aade Nolte, deber dirigir una atencin especial, aunque no exclusi
va, a la relacin, no slo cronolgica, entre las medidas de aniquilacin bolchevi
ques y nacionalsocialistas, entre el Gulag y Auschwitz43.
41E. N ol te, Dramma dialettico o tragedia1La guerra civile mondiale ed altri saggi, Roma, Settimo
Sigillo, 1994, p. 48.
42Cfr. E. NOLTE, Auschwitz e la libert di pensiero, Behemoth 3-4 (1994), p. 12.
43Ibidem.
127
Por lo tanto, el nexo causal no es en absoluto una afirmacin secundaria, sino
el centro de su paradigma. Los crticos, empezando por Habermas, haban enten
dido bien. La verdad es que la utilizacin, sin duda eficaz en el plano de la polmi
ca o del uso pblico de la historia, de categoras como imitacin, reflejo o
nexo lgico y factual con respecto al modelo y al coco comunista/ bolchevi
que acaba minando de raz la posibilidad de construir un paradigma gentico del
totalitarismo del siglo XX. En contraste con la estructura que tenan sus primeros
estudios, Nolte ya no dedica atencin alguna a la gnesis del fascismo y del nazis
mo. La historia del siglo XX queda arrollada bajo la pesadilla del comunismo y todo
el panorama de la guerra civil es fruto de un nico acontecimiento, de una especie
de acto puro: El acontecimiento fundamental del siglo XX tuvo lugar en el instan
te (la cursiva es nuestra) en el que, en 1917, a partir de condiciones particulares, un
grupo de fanticos creyentes, con una firme confianza, en absoluto fundada, en el
carcter justo de su causa, conquist todo el poder en un gran Estado44.
A partir de aquel momento, la historia queda secuestrada, polarizada en torno
a una disyuntiva ideolgica: a favor o contra el comunismo. Para Nolte, el siglo
XX est contenido entre dos acontecimientos: la victoria y la derrota del comu
nismo; es, por lo tanto, el siglo del triunfo de la ideologa, que comprende la
poca del fascismo y la era de la Guerra Fra dentro de la parbola del comunis
mo de 1917 a 199145.
El modelo explicativo noltiano, construido en aos cruciales del enfrentamien
to Este-Oeste (entre las guerras de las galaxias y Chernobyl), no admite actuali
zaciones en relacin con los efectos del inesperado derrumbe sovitico. La desinte
gracin de la URSS pone en discusin el valor paradigmtico hasta entonces
atribuido a la Revolucin de 1917: La Revolucin bolchevique pierde su validez
en cuanto acontecimiento paradigmtico y como punto de partida autoevidente
para un ordenamiento distinto de Rusia y del mundo46.
Para Nolte, el siglo XX es el siglo de la guerra civil querida por el comunismo,
pero sus resultados ponen de manifiesto que los procesos histricos profundos han
seguido otras trayectorias. El ltimo Nolte constata que la victoria del revisionismo
es puramente ilusoria, no por mrito de los adversarios, sino por el avance irrefre
nable de esos procesos con los que el fascismo y el nazismo intentaron acabar.
44E. No l t e , Weltburgerkrieg 1917-1989?, en Vitalia settimanale del 10 de marzo de 1993. Hay
publicada una traduccin algo diferente en E. Nolte, Dramma dialettico o tragedia? La guerra civile
mondiale ed altri saggi, cit., p. 48.
45E. Nolte, Ricordo e oblio. La Germania dopo le sconfitte nelle due guerre mondiali, cit., p. 122.
46M. CONFINO, Present Events and the Representation of the Past, Cahiers du Monde russe 4
(1994), p. 846.
128
Cincuenta aos despus del fin de la guerra en Alemania [...] se ha hecho realidad
un Estado que, con respecto a la autocomprensin nacional, no dista mucho de la muer
te intelectual. Queda excluido que la nueva generacin, marcada de manera tan fuerte
por el individualismo hedonista de la posmodernidad, pueda caer nunca en la muerte
intelectual contraria, es decir, en la comodidad orgullosa de una autoglorificacin nacio
nal de acuerdo con el modelo fascista o nacionalsocialista47.
Pese a las duras crticas de las que han sido objeto sus obras, hasta el extremo que
Nolte se lamenta sin cesar del ostracismo injustificado que sufre, sobre todo en Ale
mania, no es posible no asignarles un lugar de gran relevancia y, en cierto sentido, de
liderazgo de la coalicin revisionista (y poco importa que un Furet sea mejor como his
toriador). Se trata de entender cul es la base de su buena estrella, a pesar de la debili
dad de las tesis que le han hecho famoso y de un radicalismo que debera volverlo sos
pechoso a los ojos de la opinin pblica moderada y de la clase poltica, que, en cambio,
le han tributado el xito a travs de la prensa y de los dems medios de comunicacin.
A Nolte le ha ido muy bien por dos motivos principales: el ms inmediato atae
a la relativizacin del genocidio judo, llevada hasta su justificacin bajo la forma de
respuesta excesiva, atribuible slo a Hider, ante una amenaza inminente. El con
senso, aqu, se deriva de la confluencia de antijudasmo, antisemitismo y anticomu
nismo, una estratificacin muy presente en el conjunto de las sociedades europeas.
Pero la estructura interpretativa noltiana de la historia contempornea goza de un
amplio consenso tambin por otro motivo ms importante.
El punto de ataque de Nolte es el comunismo histrico, pero su verdadero obje
tivo es el comunismo eterno, la antiqusima tentacin de poner en marcha sobre
la tierra una sociedad de libres e iguales. La lucha entre nacionalsocialismo y bol
chevismo, la guerra civil europea y mundial del siglo XX, son episodios de un con
flicto que, en opinin de Nolte, encuentra su causa original en la voluntad de tras
cender lo existente y hacer realidad la utopa: Flay que considerar todas las ideas
entusiastas de un Estado racial alemn y ario, todo el temor a un ocaso de la civili
zacin, ante todo, como un reflejo de aquellas esperanzas ms primitivas de reden
cin universal, de aquella gran aspiracin a la superacin de toda barrera encarna
da por los victoriosos idelogos de la igualdad de Petrogrado y Mosc48. En el
lenguaje filosfico de Nolte, el siglo est atravesado por el conflicto mortal entre
el impulso mximo a la trascendencia, encarnado por el comunismo, y la feroz resis
tencia en nombre de la naturaleza, expresada en el nazismo. La lucha termin con
la derrota de ambos y la victoria del capitalismo.
47E. Nolte, I tedeschi e i loro passati, cit., p. 80.
48E. Nolte, Nazionalsocialismo e bolcevismo. La guerra civile europea, 1917-1945, cit., p. 440.
El blanco declarado y constante de Nolte es la izquierda o, mejor, lo que l llama
izquierda eterna, permanentemente insatisfecha con la sociedad concreta y per
siguiendo la utopa de una sociedad humana unificada. Siempre derrotada en tanto
que portadora de una ideologa contraria a la naturaleza y a la historia, no deja de
autorreproducirse bajo nuevas formas y de volver a presentarse como un peligro y
como un enemigo. Tras la cada del comunismo, Nolte la ve manos a la obra en los
impulsos materiales e ideales hacia la unificacin poltica del mundo, hacia la insti
tucin de un autntico gobierno mundial (que) sera el despotismo peor y ms
odioso jams aparecido sobre la tierra49.
Nolte no comparte en absoluto el optimismo de los liberal-demcratas; la lucha
no puede terminar porque el motor inmvil de la disolucin de toda sociedad
y ordenamiento poltico bien estructurado est siempre en marcha: la izquierda
eterna seguir alimentando las ideologas del cambio revolucionario, tal como
lo hizo en el pasado. Nolte se mantiene por completo dentro de las coordenadas
schmittianas, incluso despus de la poca de la guerra civil del siglo XX, a la que
ha dedicado sus investigaciones y reflexiones.
No interesa en estas pginas analizar una contradiccin notable: si la izquierda
es eterna, significa que o tambin ella es parte constitutiva de la naturaleza y de
la historia, o es la encarnacin de un principio diablico, en cuyo caso, sin embar
go, se puede acabar en la pendiente que conduce al fanatismo antisemita, que Nolte
desaprueba aunque no sin reconocerle, de manera significativa, un ncleo racio
nal. En cambio, resulta directamente pertinente para nuestro tema el uso revisio
nista que Nolte hace de algunas supuestas caractersticas tipolgicas de la izquier
da, utilizadas para explicar los rasgos sobresalientes no slo del fascismo italiano,
cuyas matrices socialistas son bien conocidas, sino del propio nazismo. En estas
operaciones, el historiador alemn es tan hbil como poco fiable.
As, analizando el giro antiburgus del nacionalsocialismo, observa que la exal
tacin de la homogeneidad del pueblo sera tpicamente de izquierdas, afirmacin
discutible y ambigua en la que se utiliza el objetivo final de la sociedad sin clases
para asimilar posiciones antitticas. Pero ejemplar del procedimiento revisionista
noltiano es la afirmacin, sin ningn fundamento en el plano histrico, de acuerdo
con la cual no menos de izquierdas era el liberalismo extremo de Hitler, que con
ceba a la cruel reina de toda sabidura, la naturaleza, como fundamento origina
rio de la lucha de los individuos por actividades superiores y de los pueblos por el
espacio vital50. Aqu, el extremo liberalismo no es ms que un determinismo natu
49E. N ol te, Sinistra e destra. Storia e attualit di una alternativa politica, en VV.AA.,
Destra!sinistra, Pellicani, Roma, 1997, p. 104.
50Ibidem, p. 100.
130
ralista, que quiz tenga que ver con la interpretacin nazi de Nietzsche, pero que es
difcil percibir qu relacin puede tener con la izquierda, con independencia de cmo
se la entienda. Nolte ha concebido el revisionismo histrico como arma de lucha
contra la izquierda y esto ha producido una parbola regresiva particularmente evi
dente si se comparan sus dos obras clave: Der Faschismus in seiner Epoche(1963) y
Der europische Brgerkrieg 1917-1945. Nationalsozialismus und Bolschewismus
(1987). As, mientras en la primera considera que Hitler quiso la guerra, la mayor
guerra de aniquilacin, sometimiento y violencia que haya habido nunca en la his
toria, en la segunda empieza a pensar que fue una lucha decisiva e inevitable. En
la entrevista para Der Spiegel, va ms all y sostiene:
Hitler no fue slo un idelogo, y la Segunda Guerra Mundial fue de manera tenden-
cial, potencial, entre otras cosas, una guerra por la unificacin de Europa. Alemania es
el mayor Estado europeo y, si recordamos el ejemplo del Piamonte, se puede decir que
Alemania habra unificado entonces Europa [...]. Habra que considerar la Segunda
Guerra Mundial, virtualmente, como una guerra por la unificacin de Europa. El uso de
la fuerza es una evidencia tan constante en la historia que no cabe hacer de ella un jui
cio exclusivamente condenatorio51.
Si el nazismo libr una guerra por la unificacin de Europa en trminos simila
res a los del Risorgimento italiano (!) y, al mismo tiempo, defendi Europa y todo
Occidente de la barbarie asitica, es decir, del dominio comunista, se entiende la
energa con la que Nolte se bate por una revisin radical del juicio histrico sobre el
pasado alemn, todava viciado, desde su punto de vista, por el prejuicio ideolgico.
Cuando Nolte sostiene que el comunismo en cuanto tal se propona la aniquila
cin fsica de la burguesa, remitiendo a las masacres de Stalin o de Pol-Pot, lleva a
cabo la misma generalizacin indiscriminada que, a su juicio, caracteriza el modus
operandi de los propugnadores de la ideologa igualitaria, empeados desde siem
pre en perseguir una utopa contra natura. La operacin es sucia, pero pone de relie
ve el naturalismo prepoltico de Nolte, su conviccin de que existe un orden hist
rico natural, que la poltica y la cultura deben defender y valorizar. Este orden se ha
expresado en Europa y en Occidente, pero se ve permanentemente amenazado por
enemigos internos y externos, asediado por el universalismo y el particularismo. En
definitiva, para afrontar los desafos del nuevo milenio, la receta de Nolte es la ms
tradicional y previsible: reforzar el Estado-nacin del pueblo alemn.
51E. Nolte, Testo integrale dell'intervista apparsa sullo Spiegel, cit., p. 20.
131
La solucin final
y la historia
En una de sus ltimas intervenciones, marcadas por la conciencia angustiosa de los
daos producidos por la difusin del revisionismo y del negacionismo, Primo Levi
utiliza la metfora de los agujeros negros para designar los campos de exterminio1.
Testigo y analista intransigentemente fiel a una postura racionalista, llevada a la ten
sin extrema del herosmo de la razn, nos conduce al umbral de lo incomprensible
y de la insensatez, intentando hasta el final descifrar lo sucedido y cules son las moti
vaciones, los recorridos, las estrategias de quienes banalizan la masacre nazi.
El radicalismo abstracto y feroz de la ideologa nazi distingue la especificidad de
Auschwitz, pero la propia imagen de agujero negro indica que no se puede explicar
todo y mucho menos comprender. El hecho de que Auschwitz sea un acontecimiento
lmite, dominado por la negatividad, ha inducido durante mucho tiempo a los histo
riadores a mantenerse lejos, dejando a otros, sobre todo a algunos supervivientes, la
tarea de conceptualizarlo y contarlo. En un espacio que haba quedado vaco, se fue
introduciendo la reflexin intelectual, filosfica y religiosa, sobre todo de cultura juda.
As, apareci el concepto-explicacin de Holocausto, que establece una diferencia
insalvable y hace del genocidio judo algo que est fuera del alcance de la investigacin
histrica. El escritor Elie Wiesel no se cansa de repetir que no es posible explicar
Auschwitz, porque el Holocausto transciende la historia, no es posible representarlo
realmente, es el lugar de lo sagrado y del silencio; con toda seguridad, seguir habien
do siempre una brecha entre lo que sucedi y la comprensin de los hechos.
Agnes Heller ha vuelto a proponer en fecha reciente la tesis de la inadecuacin
de la escritura ante Auschwitz. A juicio de Heller, cuatro silencios circundan el
1E Levi, Buco nero di Auschwitz, en La Stampa, 22 de enero de 1987.
133
Holocausto: el silencio de la insensatez, el silencio del horror, el silencio de la ver
genza y el silencio de la culpa. Aunque no se puede escribir sobre Auschwitz, se
puede escribir sobre los silencios que lo circundan, entre los que el ms profundo
es el silencio de la insensatez:
El Holocausto es la insensatez absoluta; ste es el mensaje que nos llega de sus voces
aniquiladas. El Holocausto no se puede ni explicar ni comprender: no fue ni un acto de
libertad, ni un eslabn de la cadena de la causalidad. Es imposible integrarlo retrospec
tivamente en la historia, ni siquiera como su episodio ms horrible. No encaja con la
historia juda o alemana, y mucho menos con la historia moderna2.
En opinin de Heller, hay una brecha insuperable: No es posible integrar la
insensatez absoluta en la historia. El Holocausto fue un salto en el Mal, gigantes
co, pero del todo irracional, que, por tal motivo, permanece fuera de la historia. Y,
no obstante, el curso histrico se enfrenta a una discontinuidad, la Utopa Negati
va se ha encarnado, la vuelta a la normalidad no se puede basar en el olvido. Pero
esto remite a un imperativo moral, no se deriva del conocimiento histrico.
Heller es muy precisa a este respecto: la investigacin histrica y sociolgica
puede indagar las condiciones en las que se produjo el Holocausto, sin embargo,
estas condiciones no pueden explicar el Holocausto, sino slo aliviar el peso del
silencio de la insensatez. Y, de nuevo: Se puede escribir una historia del totalita
rismo nazi, pero no una historia del Holocausto. El totalitarismo surgi de la moder:
nidad y Auschwitz fue su metfora suprahistrica3.
En el mbito filosfico y teolgico, est sin duda muy arraigada la posicin que
niega la posibilidad de explicar Auschwitz, porque todo intento acabara con relati-
vizar y banalizar el genocidio. Auschwitz sera, por lo tanto, un acontecimiento
caracterizado por la unicidad, inconmensurabilidad e indecibilidad. Se han dirigido
muchas crticas a estas tesis que, no obstante, tienen su valor, corroborado por el
examen de la produccin historiogrfica. Aun siendo imposible demostrarlo en estas
pginas, nos parece innegable que muchos relatos historiogrficos, inevitablemente
basados en la comparacin, tienden a mitigar o suprimir la unicidad de Auschwitz,
de aquello que lo distingue de cualquier otra mquina de destruccin puesta en fun
cionamiento hasta el momento por los hombres, unicidad que habra que entender
no identificando exclusivamente Auschwitz con la Sho, sino haciendo del genocidio
judo el centro de un sistema indito de muerte y de sufrimientos infligidos de mane
ra gratuita a vctimas inocentes e inconscientes, adems de a enemigos polticos
2A. H el l er, Scrivere dopo Auschwitz, Lettera intemazionale 43-44 (1995), p. 47.
3Ibidem, pp. 47-48.
134
declarados. Nos parece, por lo tanto, que la historiografa puede superar con todo la
veda de ocuparse de Auschwitz avanzando en la comprensin y profundizacin de
su singularidad, por lo cual la comparacin se debe utilizar con una finalidad opues
ta a la del revisionismo, que se propone relativizar el nazismo y sus consecuencias
homicidas a partir de una opcin ideolgica dirigida a legitimarlo o a banalizarlo,
con resultados inaceptables en el plano poltico, tico y epistemolgico.
Christoph Trcke ha planteado una crtica elocuente a la tesis de la imposibili
dad de paragonar Auschwitz a otros genocidios:
El argumento en funcin del cual hay que excluir determinados acontecimientos ale
manes de la libre comparacin general por parte de los historiadores no se sostiene. Siem
pre que se afirma la imposibilidad de comparar los acontecimientos alemanes, la afirma
cin es el resultado de una comparacin: porque slo en la medida en que no se encuentra
nada parecido en otros lugares, se califica de nicas las acciones de los alemanes4.
La consecuencia que se debe extraer es que slo el silencio parece ser coheren
te con la afirmacin de la inconmensurabilidad absoluta y, en efecto, esto es lo que
parece entender Vladimir Janklvitch cuando insiste en la indecibilidad de
Auschwitz. Pero se ha subrayado el resultado paradjico, adems de contradicto
rio, de tal demanda de silencio: Lo absurdo de una posicin que exige el silencio
es que hace de la inteligencia -de la razn- el aliado de la violencia y de la irracio
nalidad: cuando nunca la investigacin de los orgenes sociales, polticos, econmi
cos y culturales del genocidio sustentara una mirada indiferente o cmplice5.
Otros, poniendo el acento en la necesidad de pensar Auschwitz, defienden que
ste es el nico modo de no recluir lo que sucedi al misterio y a lo irracional: Para
no pensar Auschwitz, lo hemos hecho salir de la historia [,..]6.
La afirmacin de acuerdo con la cual Auschwitz es un acontecimiento inexpli
cable contribuye a desplazarlo fuera de la contemporaneidad, con un resultado
paradjicamente anlogo al del revisionismo. En contra de la intencin de quienes
han querido subrayar su irreductibilidad con respecto a las catstrofes recurrentes,
insistiendo en la ruptura sin precedentes que se manifest all, existe el riesgo de que
el centro simblico y factual del totalitarismo nazi desaparezca del horizonte de nues
tro tiempo si su elaboracin cultural excluye la posibilidad de integrarlo en la his
toria. Si el enfoque histrico es de por s revisionista, es decir, banalizador y relati-
vizador, la trascendencia absoluta tambin tiene un resultado paradjicamente
4Christoph Tr c ke , Violenza e tab. Percorsi filosofici di confine, Miln, Garzanti, 1991, p. 38.
5Alberto BURGIO, 7 tesi per un nuovo revisionismo storico, Marxismo oggi 3 (1995), p. 106.
6S. TRIGANO, Un non-monumento per Auschwitz, en VV.AA., Pensare Auschwitz, cit., p. 17.
135
negacionista, porque vuelve inalcanzable e indecible un acontecimiento histrico
real, recluyndolo al universo del mito.
Cuando el concepto de unicidad se lleva al extremo y no es posible ninguna
comparacin ni contextualizacin, entonces la nica opcin es el silencio, al que
empuja tambin la total insensatez de la Sho. Otro filsofo, Emmanuel Lvinas,
que fue de los primeros en comprender la esencia del nazismo y de los que lo hizo
de manera ms profunda, admite ante el exterminio que el nico sentido de
Auschwitz es que no lo tiene. No obstante, la razn tiene la obligacin de investi
gar la genealoga y la fenomenologa de semejante insensatez.
Una trasposicin, al discurso historiogrfico, de la afirmacin, ya de por s con
tradictoria, de la absoluta indecibilidad de la Sho, argumentada de distintas mane
ras desde el punto de vista filosfico o teolgico, tiene como resultado la cancela
cin del acontecimiento sobre el que se querra concentrar el mximo de atencin.
Se producira, por lo tanto, una confluencia paradjica con la historizacin banali-
zadora de los revisionistas y negacionistas: la Sho, en cuanto locura absoluta, no
forma parte de la historia, al igual que no forma parte de ella un acontecimiento que
nunca se ha producido. No obstante, a travs de encendidas controversias inter
pretativas, se va abriendo camino la conclusin de que hay que mantener la especi
ficidad de la Sho dentro de una historia del nazismo y de sus resultados que toda
va est en gran medida por hacer7.
Saul Friedlnder ha retomado el argumento de la imposibilidad de comprender
del todo el nazismo y el exterminio, que constituyen un desafo a los lmites de la
representacin humana8. No obstante, este autor, sin abandonar el discurso del pen
samiento negativo sobre la esencia del acontecimiento, intenta sugerir una perspecti
va. El concepto de pasado irrevocable sobre el que insiste Friedlnder no tiene el
efecto de expulsar el nazismo de la historia, sino que, por el contrario, hace de l un
lugar de verificacin, el trmino con el cual debemos medirnos: la contemporaneidad
no puede alejarse de Auschwitz, el exorcismo revisionista est destinado al fracaso.
El tiempo presente est marcado indeleblemente por la fractura de la solucin final;
el nazismo no fue slo un parntesis de locura e irracionalidad, sino que, a travs de l,
se manifest una posibilidad de negacin y destruccin sin precedentes desde el punto
de vista histrico, que ya forma parte de nuestro mundo, contra la cual estamos 11a
7Vase como ejemplo el debate Unicit della Sho, en Ha Keiliah 4 (1994), desencadenado
por un artculo de Albert Menimi, decididamente favorable a una comparacin sistemtica con
otros genocidios, que incluye respuestas de Guido Fubini, Emilio Joa y Giulio Tedeschi, con dis
tintas variaciones crticas, pero todas ellas favorables a un discurso histrico.
8El tema est en el centro de un importante volumen editado por l: S. FRIEDLNDER (ed.), Probing
the Limits of Representation: Nazismand the Final Solution, Cambridge, Mass., Harvard University
Press, 1992
136
mados a luchar y a la que debemos saber reconocer, porque cambia sin cesar y no nos
hace el favor de vestirse con los viejos uniformes. Ni siquiera la democracia y la unifi
cacin poltica de la humanidad nos ponen a salvo de la posibilidad de una repeticin
de la destruccin pura encarnada en el nazismo: Es perfectamente concebible y, en la
prctica, posible desde el punto de vista poltico, que un buen da una humanidad muy
organizada y mecanizada decida de manera democrtica, es decir, por mayora, que
para el conjunto es mejor liquidar a determinadas partes del mismo9. Si reconocise
mos un significado poltico a la unificacin econmica mundial, nos daramos cuenta
de que el escenario que dibuja Arendt es el mismo en el que vivimos ya.
Tambin Gnther Anders pone especial nfasis en la relacin entre Auschwitz,
como encamacin y smbolo de la solucin final, y la situacin espiritual de la con
temporaneidad. Los nazis llevaron a su conclusin catastrfica la tendencia en funcin
de la cual todo es posible para el hombre; por lo tanto, Auschwitz anticipa el resulta
do histrico de la modernidad, marcada por la divergencia creciente entre la poten
cialidad ilimitada del hacer (Herstellung) y la reducida capacidad humana de pensar
intelectualmente, de darse una representacin (Vorstellung) de lo que se ha hecho gra
cias a la tcnica y al principio prometeico por el que estn dominados los hombres. En
este sentido, si se quiere pensar en la condicin del hombre moderno, pensar Ausch
witz, tambin desde una perspectiva histrica, se convierte en una necesidad10.
Quienes se oponen a la normalizacin e historizacin del Holocausto lo hacen en
nombre de motivaciones fuertes que hay que tener presentes constantemente, aun sin
poder respetarlas al pie de la letra. Y esto, en primer lugar, porque obligan al historia
dor a medirse y bregar con los lmites de su trabajo. Podemos intentar sintetizarlas, ya
que, en el fondo, estn inspiradas en un nico concepto: hay una brecha insuperable
entre lo que sucedi y lo que la historiografa nos devuelve. Por lo tanto, esta discipli
na es constitutivamente banalizadora y revisionista. Ante ello se puede objetar que se
est aplicando a un acontecimiento particular un principio general que indica al mismo
tiempo un lmite constitutivo del saber histrico y la base de su legitimidad y necesi
dad, como investigacin continua de cara a que la brecha no se convierta en un abis
mo en el que el pasado quede anulado. La crtica no tiene fundamento porque des
plaza al plano del juicio moral, donde la condena de la accin de exterminio nazi debe
ser absoluta, el lmite cognoscitivo que es propio de toda reconstmccin histrica.
Aunque el idealismo prometa algo que no puede mantener a travs de la reduc
cin de la historia a historiografa, la negacin de la historia, la anulacin de las ver
dades evidentes, de lo que realmente ha sucedido, ser completa si quitamos todo
9H. Arendt, Le origini del totalitarismo, cit., p. 414.
10Cfr. la referencia a las reflexiones de G. Anders en E. TRAVERSO, Fare i conti col passato. Sto-
ricizzazione del nazismo e memoria dei vinti, en E. Traverso (ed.), Insegnare Auschwitz, cit., p. 11.
137
contenido gnoseolgico y valor a los resultados, por ms que parciales y nunca defi
nitivos, del trabajo historiogrfico.
En su avance, el revisionismo histrico ha arremetido contra todos los aspectos del
pasado que pudiesen tener un vnculo con el presente, atacando representaciones y
valoraciones que parecan consolidadas o adquiridas; sin embargo, nicamente a pro
psito del nazismo y el exterminio, como si se tratase de una tierra de nadie sin explo
rar, ha llegado el revisionismo al extremo ms radical, invirtiendo el juicio histrico
sobre Hitler y negando la existencia misma del genocidio.
En las encendidas polmicas que han venido a continuacin, ms que justificadas
e, incluso, insuficientes por la falta de comprensin de lo que estaba en juego, no se
ha prestado especial atencin al hecho de que el problema fundamental suscitado
por el revisionismo estaba ya en el centro de las preocupaciones y constitua el hilo
conductor tal vez ms importante de la obra que Hannah Arendt dedic al totalita
rismo. Nos limitamos aqu a algunas citas que pueden resultar tiles para entender
el alcance del desafo revisionista, para, a continuacin, subrayar el valor de la obra
de los dos autores que, a nuestro juicio, han sabido responder con mayor eficacia a
semejante ataque: Primo Levi y Ral Hilberg, ninguno de los cuales es, y tal vez no
sea casual, historiador de formacin y profesin (como tampoco Arendt, por lo
dems), sino uno, qumico y novelista, y el otro, estudioso de ciencias polticas.
Y, sin embargo, el desafo concierne precisamente a la historia: En la actualidad
-dice Arendt- est en juego la propia existencia de la historia, como algo que se pueda
comprender y recordar; porque esto ya no es posible cuando no se respetan los hechos
en su irrefutabilidad, como parte integrante del pasado y del presente, sino que se los uti
liza o tergiversa para demostrar ahora esta, ahora aquella opinin11. Precisamente en
el momento en que la historiografa pretende hacerse cientfica, da muestras de ser vaga
y carente de credibilidad. No resiste el ataque de la ideologa, caracterizada por un des
precio extremo por los hechos en cuanto tales, basada en la conviccin de que stos
dependen por completo del poder del hombre que puede fabricarlos12. De ello se infie
re que, si la mentira propagandstica es eficaz, entonces se vuelve verdadera; pero la efi
cacia de la mentira est asegurada por masas anmicas que piden poder evadirse de una
realidad incomprensible: La evasin de la realidad es un veredicto contra un mundo en
el que no pueden existir, porque el azar se ha convertido en el seor supremo13.
La existencia de una base social de masas permite que la ideologa traducida en
propaganda totalitaria cree un mundo capaz de competir con el real, cuya principal
desventaja es que no es lgico, coherente, organizado. La coherencia de la invencin
11H. Arendt, Le origini del totalitarismo, cit., p. 13.
12Ibidem, p. 483.
13Ibidem, p. 486.
138
y su rigor organizativo permiten, a continuacin, que la generalizacin sobreviva al
desenmascaramiento de cada mentira concreta: as, la impotencia manifiesta de los
judos ante el exterminio no ha podido destruir la fbula de su omnipotencia14.
De acuerdo con Hannah Arendt, la obra maestra del totalitarismo consisti en
asegurar la victoria de la mentira y de la ficcin sobre lo verdadero y lo real, pero
esto no sucedi por medio del engao o de tcnicas de gobierno maquiavlicas; de
hecho, no slo las masas queran creer, sino que, a su vez, la elite, la gua del movi
miento, era del todo incapaz de distinguir entre verdad y falsedad, entre realidad y
ficcin: Sin la elite y su artificiosa incapacidad de comprender los hechos como
hechos, de distinguir lo verdadero y lo falso, el movimiento no habra podido nunca
estar a punto de realizar su ficcin15.
La inversin de los valores, de lo verdadero con respecto a lo falso, de la reali
dad con respecto a la ficcin, es ley en el universo concentracionario y proyecta
una sombra malfica ms all de su final: la mentira vive mucho ms all de su
momento histrico.
Al igual que la estabilidad del rgimen depende del aislamiento de su mundo ficticio con
respecto del exterior, el experimento de dominio total en los campos exige que estn her
mticamente cerrados a las miradas del mundo de todos los dems, del mundo de los vivos
en general. Semejante aislamiento explica la peculiar irrealidad e inverosimilitud que carac
teriza todos los relatos sobre ellos y constituye una de las principales dificultades que se
interponen de cara a la comprensin exacta del dominio totalitario, cuyo destino est liga
do a la existencia de los campos de concentracin y de exterminio; porque stos, por ms
inverosmil que pueda parecer, son la verdadera institucin central del poder totalitario16.
Los campos hacen posible el dominio totalitario, slo su existencia hace efectivo
tal dominio; al mismo tiempo, constituyen el lugar en el que todo se vuelve posible
y, precisamente, la enormidad de los hechos reales que all tuvieron lugar los hace
inverosmiles, de tal suerte que la verdad y la mentira se ven una vez ms invertidas:
La enormidad de los delitos hace que se conceda ms crdito a los asesinos, que pro
claman su inocencia con todo tipo de mentiras, que a las vctimas, cuya verdad ofende
el sentido comn. Los nazis no juzgaron ni siquiera necesario guardar para s tal hallaz
go. Hitler puso en circulacin millones de copias de su libro, en el que afirmaba que,
para tener xito, una mentira deba ser enorme; lo cual no impidi que la gente creyera
14Ibidem, p. 500.
15Ibidem, p. 530.
16Ibidem, p. 600.
139
en l y en sus seguidores cuando repetan hasta la nusea que los judos eran parsitos
que haba que exterminar17.
En definitiva, de acuerdo con Hannah Arendt, el objetivo perseguido por el
totalitarismo del siglo XX era crear un mundo ficticio coherente que ya no se viese
turbado por la facticidad. Cmo creer que una empresa con tal loca ambicin,
que cost decenas y decenas de millones de muertos, se precipit en el vaco sin
dejar una herencia y muchos legados? Uno de ellos lo ha recogido el revisionismo,
que no slo se ha planteado el objetivo de rehabilitar el nazismo, de volverlo nor
mal, banal o, incluso, de proponerlo de nuevo como modelo poltico; de manera
ms incisiva, ms sutil, el revisionismo sirve para volver a proponer la tesis de fondo
del totalitarismo, de acuerdo con la interpretacin arendtiana: en el mundo, y en la
historia, la distincin entre realidad y ficcin, entre verdadero y falso, ya no existe,
ha perdido todo sentido. El principal banco de pruebas para tal tesis es el propio
nazismo y sus resultados.
Para entender el revisionismo, no basta con identificar su bagaje poltico, hace falta
considerar su coherencia con los procesos de desrealizacin, simulacin y virtualiza-
cin que impregnan la sociedad y, ms en concreto, con la crisis epistemolgica de la
historiografa. Entre la realidad histrica y su representacin, hay una brecha que no
es posible superar, ste constituye el lmite de la historiografa y su condicin de posi
bilidad. Para abandonar las ilusiones cientificistas de las grandes narraciones es
necesario reconocer que el status lingstico de una narracin o exposicin historio-
grfica no permite reconocer de manera inequvoca si se trata de un relato real o de
una mera invencin18. Esta situacin resulta ambivalente porque, aunque ofrece a la
historiografa crtica posibilidades inditas, abre tambin paso a la confusin entre lo
verdadero y lo falso, a un relativismo integral, en un contexto ya no totalitario, sino
democrtico. El revisionismo, que se pretende postideolgico, ha utilizado sin escr
pulos la debilidad epistemolgica de la historiografa para librar una batalla poltica
que ha encontrado un terreno propicio en la cultura y en la sociedad. Es inevitable que
a una lucha contracorriente le toque prever aislamiento e incomprensin, pero la
apuesta en juego va mucho ms all de un simple debate intelectual, y esto explica el
valor gnoseolgico y tico que poseen investigaciones como las de Levi y Hilberg.
Quienes vivieron la experiencia de Auschwitz, han intentado dar testimonio y,
en la medida en que es humanamente posible, pensar Auschwitz: Primo Levi, de
17Ibidem, pp. 601-602.
18R. Ko se l l e c k, Futuro passato, Gnova, Marietti, 1986 [ed. orig.: 1979; ed. cast.: Futuro pasa*
do, Barcelona, Paids, 1993], p. 241.
140
Si esto es un hombre(1947) a Los hundidos y los salvados (1986), lo hizo con la con
ciencia ms aguda acerca del riesgo de la cancelacin y de la falsificacin.
La fuerza de sus libros reside en la claridad con la que afronta los nudos ms
difciles. Levi se encuentra entre los poqusimos autores que consiguen evitar las
dos trampas especulares de la absoluta unicidad, que termina en el silencio, y de la
banalizacin relativista, que engulle Auschwitz en una sarta indistinta de masacres.
En su testamento intelectual, publicado un ao antes de su muerte, afronta con
coraje y angustia algunos pasajes cruciales del discurso revisionista. Ya se haba
opuesto a la reduccin noltiana de Auschwitz a una reaccin e imitacin del Gulag:
el universo concentracionario sovitico provoc una enorme cantidad de vctimas,
pero la muerte era el subproducto, no la finalidad del sistema, mientras que los
campos de exterminio nazi tenan por nico objetivo el propio exterminio.
Jean Amery hablaba de enigma oscuro, Levi, de agujero negro de la historia.
Hay una brecha entre las motivaciones ideolgicas, la actuacin de la burocracia, la
propia locura de Hitler y la dinmica efectiva del exterminio, que tiene lugar como
un acontecimiento fuera de todo control y crece hasta convertirse en catstrofe.
No obstante, estn tambin los lmites, las insuficiencias, los errores de los testigos.
Levi sabe perfectamente que los negacionistas culpabilizan a los supervivientes y nie
gan todo valor a su memoria, agarrndose a las contradicciones, al conocimiento limi
tado que demuestran tener de la mquina del exterminio, que, por consiguiente, no
habra existido nunca. Levi admite que la historia del exterminio tiene puntos dbiles:
Con la distancia de los aos, a da de hoy se puede afirmar sin problemas que la his
toria de los Lager la han escrito casi exclusivamente quienes, como yo mismo, no lle
garon a sondear sus profundidades. Quienes lo hicieron, no regresaron, o su capaci
dad de observacin qued paralizada por el sufrimiento y la incomprensin19.
Los que se salvaron, no conocieron las cmaras de gas; en cambio, los que fue
ron exterminados (los hundidos) no pueden prestar testimonio. El objetivo de la
mquina puesta en funcionamiento por los nazis era hacer desaparecer tanto las vc
timas como el crimen perpetrado contra ellas: Se obligaba a las vctimas a actuar
como una pieza del engranaje que las destrua, en un proceso que eliminaba toda
huella del crimen en el momento mismo en el que lo consumaba20.
Al contrario que los historiadores de profesin, que durante mucho tiempo se
negaron a tomar en consideracin a los revisionistas negacionistas, Primo Levi dedi
c sus ltimos esfuerzos a luchar contra los negadores y minimizadores del exter
19E Levi, I sommersi e i salvati, en E Levi, Opere, cit., vol. I, pp. 658-659 [ed. cast.: Los hundidos
y os salvados, Barcelona, El Aleph, 2002].
20E. TRAVERSO, La memoria ebraica e la storia di tutti. Note su Jean Amery e Primo Levi, en
Ventesimo secolo 7-8 (1993), p. 18.
141
minio. En una intervencin en la radio del 25 de noviembre de 1986, puntualizaba
con fuerza y concisin:
Los dos hechos, hasta ahora, los dos hechos fundamentales de este siglo no han sido
otros sino el genocidio, no slo de los judos, a manos de los alemanes y las bombas de
Hiroshima y Nagasaki; quienes olvidan estos dos hechos fundamentales, ignoran pro
fundamente el terreno en el que caminamos; precisamente porque existe esa escuela
curiosa y grotesca de los historiadores revisionistas, estamos obligados nosotros los
supervivientes y estn obligados todos los ciudadanos conscientes de todos los pases del
mundo a recordar lo que sucedi21.
A diferencia de los especialistas, Levi discierne y subraya los elementos de con
tinuidad entre el revisionismo negacionista, polticamente impresentable, y el revi
sionismo acadmico, acogido con gran simpata por los medios de comunicacin de
masas y por la propia opinin pblica culta. La intuicin de Levi es que los mlti
ples revisionismos se sostienen y sustentan entre s, pudiendo contar con un aliado
invencible mientras la memoria no se haga historia y conocimiento crtico: el trans
curso natural del tiempo. Se entiende de este modo el porqu de Los hundidos y los
salvados, un libro que es una respuesta al revisionismo oficial, pero [...] tambin a
los mltiples pequeos revisionismos difusos y no conscientes22.
De Primo Levi se ha dicho que toda su obra es una confutacin implcita y
explcita de las tesis de los revisionistas23. Poco antes de su muerte, ante el cres
cendo de la ofensiva dirigida a banalizar el nazismo, intervino tambin contra el
revisionismo acadmico de Nolte y Hillgruber. Repetidas y explcitas haban sido
sus tomas de posicin contra los negacionistas: La acumulacin de las referencias
a la polmica de los revisionistas de primer tipo en los escritos de sus ltimos
aos permite entender hasta qu punto esta preocupacin represent, en el lmite
extremo de la existencia de Levi, uno de los nudos centrales de su reflexin24.
Levi identifica en el revisionismo negacionista, o de primer tipo, la forma ms
insidiosa y autntica de neonazismo, mucho ms que la de sus continuadores direc
tos y proclamados. El revisionismo desemboca en una normalizacin y legitimacin
21Recogido de B. VASARI, Primo Levi e il dovere di testimoniare, en VYAA., Primo Levi. II
presente del passato, editado por A. Cavaglion, Miln, Angeli, 1991, p. 61.
22A. Br avo y D. J al l a, Primo Levi: un uomo normale di buona memoria, en VV.AA., Primo
Levi. Il presente del passato, cit., p. 74.
23E. COLLOTTI, Primo Levi e il revisionismo storiografico, en VV.AA., Primo Levi. Il presente
del passato, cit., p. 112.
24Ibid., p. 115.
142
del nazismo, aliviado de la responsabilidad insostenible del exterminio. Pero el revi
sionismo negacionista se relaciona directamente con el nazismo tambin en otro
sentido: hereda su proyecto de cancelacin del crimen y la memoria, merced al cual
las vctimas son objeto de una doble destruccin.
Si la guerra contra la memoria triunfa, si no se escucha a los testigos, como piden
los revisionistas que pretenden impugnarles toda credibilidad, entonces el mundo
no se conocer a s mismo, se ver ms expuesto de lo ya que lo est a una repeti
cin de la barbarie nacionalsocialista o de cualquier otra barbarie equivalente, cual
quiera que sea su matriz poltica real o declarada25.
Sera un error aceptar la exigencia de los negacionistas de que se les considere
los autnticos revisionistas y no apreciar las diferencias existentes entre el revisio
nismo qiie niega y reduce a la nada el exterminio y las posiciones de aquellos histo
riadores que aspiran a una relativizacin e historizacin radical de ste. A partir de
ellas, la mayora de los estudiosos ha erigido una especie de barrera de proteccin
entre su propio mbito, del que forman parte los revisionistas acadmicos, y los
negacionistas, mantenidos fuera y sometidos al rigor de las leyes (de las cuales se
proclaman mrtires en nombre de la libertad de pensamiento).
Primo Levi, por el contrario, intuy que no slo hay diferencias, sino tambin con
tigidades y continuidades: Vea con alarma los elementos de complementariedad
entre las argumentaciones de los revisionismos del primer y del segundo tipo26. Y
no se trata siquiera de los casos personales, aunque significativos, de un Irving, que ha
acabado pasndose al negacionismo, o de un Nolte, cuyo ambiguo radicalismo le ha lle
vado a una inaceptable posicin de equidistancia entre quien niega y quien afirma la
existencia histrica del exterminio; conviene ms bien considerar la accin confluyen-
te de las distintas formas de revisionismo dentro del uso pblico de la historia y, por
otro lado, el desafo que constituye el revisionismo en el terreno especfico de la inves
tigacin y de la produccin historiogrfica. Se trata de dos planos que convergen y se
comunican entre s en los medios de comunicacin de masas, lugar estratgico en el que
se juega la partida por el control del pasado, donde la neutralidad aparente del medio
coloca en el mismo plano la memoria y la mentira, la bsqueda de la verdad y la del
consenso. La indistincin, la indiferencia escptica sobre la posibilidad de discernir lo
verdadero de lo falso, es la forma contempornea del conformismo, que, como deca
Benjamin, no perdona ni siquiera a los muertos, queriendo extender su dominio del
presente al pasado. Primo Levi adopt una postura de combatividad calma, constante
e intransigente contra esta forma ms profunda de manipulacin de la historia.
25R Le v i, Prefazione a A. Br a v o y D. Ja l l a (eds.), La vita offesa. Storia e memoria dei Lager
nazisti nei racconti di duecento sopravvissuti, Miln, Angeli, 1986, p. 9.
26E. Collotti, Primo Levi e il revisionismo storiografico, cit., p. 117.
143
La bsqueda de precisin, la antirretrica y la lucidez incluso ante el horror cons
tituyen caractersticas sobresalientes y constantes de su trabajo de escritura y testi
monio. Testimoniar significaba responder a una necesidad elemental, irresistible,
pero este impulso deba someterse a la disciplina del deber moral de la fidelidad a lo
que fue, a la verdad de los hechos.
Para Levi, el superviviente debe ser fiel, de manera diligente y absoluta, a su pro
pio papel, debe ser testigo desde el punto de vista filolgico [...], es decir, slo debe
hablar de lo que vio y vivi, sin ninguna concesin a lo que oy o supo a travs de los
compaeros27. No se trata de un mtodo en sentido abstracto y aprioristico, sino de
una actitud, un habitus mental que hace de brjula para una reconstruccin basada
en los hechos vividos. Existe una lnea sutil de separacin con respecto a otras formas
de relato y de escritura, pero se trata de una brecha que hay que defender sin fisuras, de
una diferencia que tanto el testigo como el historiador deben tener siempre presente.
Los hechos vividos son la premisa, la materia prima -al igual que los documentos para
el historiador-, son los ladrillos con los que Levi construye su obra, en cuyo perfeccio
namiento trabaj durante mucho tiempo, utilizando en el ltimo periodo nuevas tcni
cas para valorizar mejor no slo sus experiencias, sino tambin los grandes conoci
mientos que haba acumulado sobre el tema. Por lo tanto, no est slo la necesidad y el
deber de dar testimonio, precisamente de alguien que es un superviviente; Levi quiere
asimismo entender y ayudamos a entender un acontecimiento extremo, inhumano,
hecho de horror, mentira y vergenza; un acontecimiento en torno al cual, de inmedia
to, funcionan dispositivos de cancelacin, ocultamiento y mistificacin. Con un coraje
y una eficacia que el tiempo engrandece, Levi afronta el desafo de lo indecible.
Basndose en los hechos que vivi, Levi intenta reconstruir el acontecimiento y
entender su significado; su escritura es un trabajo incesante por conectar tres reali
dades distintas: el acontecimiento, el hecho y la verdad, para llegar a una visin en
la que verdad y significado vuelvan a ser una unidad28.
Es cierto que nunca pens en escribir sobre los Lager como historiador; parta de
su propia condicin de testigo para sacar a la luz las situaciones que haba conocido
con los instrumentos del etlogo, de quien ha explorado con exhaustividad la natura
leza humana en condiciones extremas. Y tambin es cierto que, para transmitir la ver
dad de su experiencia y el significado de su reflexin, se vala de la escritura literaria29.
27F. CEREJA, La testimonianza di Primo Levi come documento di storia, en VVAA., Primo
Levi. II presente del passato, cit., p. 98.
28Ibidem, p. 104. Cereja utiliza aqu motivos de Hannah Arendt y de Francesco Traniello; la
cuestin es de gran importancia epistemolgica y constituye un nudo importante en la confronta
cin con las formulaciones relativistas que sirven de marco al revisionismo historiogrfico.
29Cfr. M. Bel po l it i, en II Manifesto del 6 de septiembre de 1997.
144
Pero las pginas de Levi, arrancando el pasado al conformismo que banaliza y relati-
viza, son imprescindibles para un concepto de la historia capaz de entender la discon
tinuidad y, por lo tanto, forman parte de pleno derecho de una historiografa a la altu
ra de su cometido.
En fecha reciente, Giorgio Agamben, reflexionando sobre la esencia del campo de
concentracin, que considera la estructura en la que se materializa de forma estable
el estado de excepcin, observa que la investigacin ms til consistira en indagar a
travs de qu procedimientos jurdicos y qu dispositivos polticos se pudo privar tan
ntegramente a los seres humanos de sus derechos y de sus prerrogativas, hasta el
punto que cometer con ellos cualquier acto ya no apareciera como un delito30.
La investigacin solicitada es el eje maestro del trabajo de Ral Hilberg, que, a tra
vs de las sucesivas ediciones y apndices de su gran obra, llega a una interpretacin
del genocidio que logra integrar las dos principales interpretaciones en conflicto, la
intencionalista y la funcionalista. Sin dejar de subrayar el papel esencial de Hitler, el
estudioso estadounidense concentra su atencin en la lgica interna del exterminio.
Hilberg interpreta la destruccin de los judos como un proceso gradual que,
retrospectivamente* puede parecemos planificado a travs de etapas precisas, par
tiendo de la definicin de quines son los judos hasta llegar a su destruccin. Sin
embargo, no considera que Hitler y los dirigentes nazis dirigieran el proceso de des
truccin siguiendo un programa; los impulsos llegaban del centro, pero la materia
lizacin del genocidio fue obra de una mquina burocrtica que, una vez puesta en
marcha, proceda de acuerdo con una dinmica propia. Se produjo una autonomi-
zacin del proceso de destruccin, que funcion como un enorme engranaje en el
que cada hombre-engranaje desempeaba su tarea, beneficindose de la desres-
ponsabilizacin que permita la divisin burocrtica del trabajo.
Precisamente para desmistificar la cobertura ofrecida por la ejecucin administrati
va de las tareas de oficio, Hilberg intenta identificar uno por uno a los hombres que pro
pugnaron e hicieron posible la gran masacre. El mtodo que ha seguido para la cons
truccin de su obra y los resultados obtenidos son la mejor respuesta posible a cualquier
forma de revisionismo. Analiza una documentacin inmensa, se atiene a la mxima pru
dencia, va siempre en busca de la verdad probada, de los datos empricos, de la certi
dumbre mxima a la que se puede llegar analizando las fuentes, comparndolas y con-
textualizndolas. No obstante, la suya no es una historiografa positivista, carente de
inteligencia interpretativa; a partir de la enorme cantidad de materiales de la investiga
cin, extrae, poco a poco, la indicacin y la confirmacin de la clave de lectura utiliza
da para entender cmo se llev a cabo la persecucin y destruccin de los judos: de ofi
cina en oficina, vemos en marcha una monstruosa mquina burocrtica que se extenda
30G. Agamben, Homo sacer. Il potere sovrano e la nuda vita, cit., p. 191.
145
hasta involucrar a todo un continente. Con el filtro de una escritura controlada y rigu
rosa, nos lleva de la mano a conocer el proceso de destruccin de los judos.
Los resultados del trabajo de Hilberg se pueden considerar un desarrollo de las
indicaciones de Franz Neumann y Hannah Arendt. Concentrando la atencin en el
dato sobresaliente de la parbola catastrfica del nazismo -la destruccin de los
judos de Europa-, llega a la conclusin de que la mquina de muerte puesta en fun
cionamiento acab autonomizndose, tendiendo a reproducirse de manera ilimita
da a s misma y produciendo no slo la deshumanizacin de las vctimas, sino de los
propios perseguidores.
La solucin final, que deba ser secreta, dej una gran cantidad de documentos
de archivo, procedentes de las distintas administraciones involucradas en el proce
so que culmin en el genocidio. Iluminadora se revela sobre todo la documentacin
producida por la red de ferrocarriles que aseguraron el transporte de las vctimas,
rastreada por cada rincn de Europa.
Al haberse propuesto el objetivo de describir un acontecimiento-proceso, desa
gregndolo a la escala de sus componentes significativas, Hilberg nos demuestra
que la destruccin de los judos fue una proeza de la burocracia. Pese a las impli
caciones emotivas y las tensiones psquicas a las que se vio sometida, no se arredr
ante la atroz tarea que le encomend el nazismo y que ejecut en nombre del Fh
rer. La meta insensata de destruir a todo un pueblo se hace posible gracias a los
recursos de la racionalizacin. La mquina viviente, ya descrita con inquietud por
Max Weber, en el lapso de unos aos, al servicio de un Reich nuevo y ms podero
so, da prueba de lo que es capaz de hacer aprovechando la especializacin del tra
bajo tcnico, la delimitacin de las competencias, los reglamentos y las relaciones
de obediencia ordenadas jerrquicamente.
A Hilberg se le ha objetado no haber profundizado en los motivos de la des
truccin de los judos y no haber tenido lo suficientemente en cuenta el contexto
blico. En realidad, al concentrarse en cmo se desarrollaron los hechos, este autor
nos proporciona una slida respuesta tambin sobre los motivos y las circunstancias
histrico-universales que llevaron a la construccin de un engranaje de destruccin
sin precedentes erigido en el corazn de Europa, que creci junto a las conquistas
militares alemanas y libr una verdadera guerra de aniquilacin sin lmites contra
personas indefensas.
A Hilberg le interesa analizar la aniquilacin de los judos a manos de la Alemania
nazi, pero concibe este acontecimiento catastrfico como el resultado de una historia
que hunde sus races en el pasado, en una evolucin de muy larga duracin. Slo a
travs de esta estratificacin es posible comprender los comportamientos de los acto
res en juego, incluido el de las vctimas, que no se dieron cuenta del giro acometido
por el nazismo: la persecucin ya no se dejaba a merced de la accin espontnea del
146
antisemitismo emocional, sino que, de acuerdo con una indicacin formulada por
Hider en su primer escrito antisemita (1919), haba que asentarla sobre bases legales
y racionales; de ello se ocup la burocracia, es decir, todo el aparato estatal alemn,
con el apoyo de amplios sectores de la sociedad, bajo el estmulo del Partido Nazi.
La obra del estudioso estadounidense demuestra de por s las potencialidades de
una historia del Holocausto, superando en los hechos las mltiples objeciones plan
teadas en este terreno. Sus tesis fundamentales aparecen expresadas con claridad:
la destruccin de los judos fue un proceso administrativo, alimentado por una
disposicin de espritu; la destruccin se organiz, pero no se planific; en la fase
que va de 1933 a 1940, el objetivo de los nazis fue expulsar a los judos; la fase del
exterminio cubre los aos 1941-1945. En sntesis: El proceso de destruccin cons
tituy una trayectoria en continuo desarrollo, que empez con prudencia y acab
desatndose sin lmites31.
En su reconstruccin puntual, detallada y equilibrada, Hilberg no indica un nico
momento o una decisin concreta que inaugurase la ltima fase de la solucin final,
la de la matanza de todos los judos. Tiende a atribuirle un carcter procesual, acu
mulativo, incluso en el pasaje que pone a modo de introduccin del gran captulo
dedicado a las deportaciones (en realidad, un volumen de 400 pginas). A lo largo de
los aos, la mquina administrativa haba dibujado una orientacin precisa; en este
contexto, durante el primer semestre de 1941, se traspas una lnea de frontera al
otro lado de la cual se abran posibilidades de accin que no tenan precedentes en el
pasado. Un nmero siempre creciente de protagonistas estaba a punto de compren
der la naturaleza de todo lo que podra suceder entonces. En esta cristalizacin, resal
taba el papel de Hitler, sus deseos o las expectativas que encontraban expresin en
un crculo reducido32. No era necesaria una orden escrita porque cada palabra de
Hider era ley, no haca falta siquiera un mandato explcito sino, ciertamente, slo la
intuicin de sus deseos y expectativas. Quienes estaban en contacto con l tenan la
obligacin de entender lo que iba a suceder, porque, de acuerdo con la concepcin
nazi del poder del Fhrer, lo que brotaba de su persona, lo que dejaba traslucir, coin
cida plena e ntegramente con lo que quera el pueblo alemn y era, por lo tanto, una
orden, una ley que haba que aplicar de manera ilimitada.
La supuesta identificacin inmediata y total entre el Fhrer y el pueblo, a su vez
fundido en un nico bloque racial, echaba por tierra todo ordenamiento jurdico y
las bases de la civilizacin moderna, pero esta regresin vena acompaada del des
pliegue de todo el instrumental tcnico de la modernidad. El resultado histrico de
tal encuentro fue la industrializacin del genocidio. Hasta entonces, slo se haban
31R. Hilberg, La distruzione degli ebrei dEuropa, cit., p. 861.
32Ibidem, p. 425.
147
tecnologizado completamente las operaciones en el frente de guerra; matando a
escala y con mtodos industriales a cada uno de los miembros de una poblacin, los
nazis dan un salto cualitativo, inventan un prototipo que no nace de la nada pero
que, en verdad, no tiene precedentes.
Los campos de exterminio funcionaban bien y con rapidez. El recin llegado bajaba del
tren por la maana y por la noche ya se estaba incinerando su cadver y empaquetando y
almacenando su ropa, lista para ser enviada a Alemania [...]. En apariencia, la organizacin
es de una simplicidad inaudita, pero un examen ms atento revela que las operaciones de
los centros de exterminio se asemejan, bajo determinados aspectos, a los mtodos de pro
duccin complejos de una fbrica moderna [...]. Lo ms sobrecogedor, en las operaciones
de los centros de exterminio, es que, a diferencia de las fases preliminares del proceso de
destruccin, stas no tienen precedentes. Nunca, en toda la historia de la humanidad, se
haba matado en cadena. El centro de exterminio [...] no tiene ningn prototipo, ningn
predecesor administrativo. Esta caracterstica se deriva del hecho de que se trataba de una
institucin compuesta que inclua dos elementos: el campo propiamente dicho y las insta
laciones de exterminio dentro del campo. Cada una de estas dos partes tena sus propios
antecedentes administrativos. Ninguna era completamente nueva. El campo de concen
tracin y la cmara de gas existan desde haca cierto periodo de tiempo, pero aisladas. La
gran innovacin fue poner en funcionamiento los dos sistemas juntos33.
Las descripciones disponibles de los campos de concentracin nazis, en gran
parte gracias a los supervivientes, no siempre logran dar cuenta de las diferencias
existentes entre los distintos campos34. Incluso la afirmacin de David Rousset,
autor del pionero y fundamental LUnivers concentrationnaire(1946), de acuerdo
con la cual entre los campos normales y los de destruccin no haba una diferen
cia de sustancia, sino slo de grado, se debe tomar con cautela y verificar a la luz de
un anlisis histrico complejo, que, a cincuenta aos vista, no se puede decir que
est acabado por completo. Rousset tiene razn en el sentido de que los distintos
campos estaban en conexin entre s, exista una circulacin de las vctimas y de los
verdugos, y tiene razn porque los campos normales eran tambin campos de
exterminio, a veces con estructuras apropiadas para ello, cmaras de gas incluidas.
33Ibidem, p. 941.
34Para un conocimiento de los Lager, los propios Lager no eran siempre un buen observatorio:
en las condiciones inhumanas a las que se les someta, era raro que los prisioneros pudiesen adqui
rir una visin de conjunto de su universo (R Levi, Los hundidos y los salvados, cit., p. 658). Una
reconstruccin histrico-geogrfica muy til del sistema de los campos la proporciona el volumen
de Gianni MORIANI, Pianificazione e tecnica di un genocidio, Padua, Muzzio, 1996.
148
Esto no quita que los seis campos polacos desempearan una funcin completa
mente especial, que entre ellos hubiera diferencias relevantes y, por ltimo, que, por
dimensiones, complejidad y duracin, el campo de Auschwitz ocupara una posicin
nica: fue el autntico epicentro del universo concentracionario.
En su momento de mximo desarrollo, inclua el campo originario (Auschwitz I),
el campo especial de exterminio de Birkenau (Auschwitz II) y el campo industrial de
Monowitz (Auschwitz III). Kulmhof (Chelmno), el primer centro de exterminio en
entrar en funcionamiento a finales de 1941, estuvo operativo hasta septiembre de 1942
y durante un periodo de 1944; de acuerdo con Hilberg, murieron all 150.000 judos.
El campo de Belzec, con 550.000 muertos, cerr las cmaras de gas a finales de 1942.
Treblinka y Sobibor siguieron funcionando hasta octubre de 1943, llegando a matar,
respectivamente, a 750.000 y 200.000 judos. A continuacin, el peso de la solucin
final cae sobre Birkenau y sus hornos crematorios35. El sexto campo polaco, el de Mai-
danek (Lublin), se pareca a Auschwitz desde el punto de vista de la funcin y la estruc
tura, es decir, no era slo un campo de exterminio, sino tambin de concentracin y
de trabajo; el nmero de judos matados all fue relativamente inferior, cerca de 50.000.
Los testimonios y las fuentes documentales disponibles sobre Auschwitz, inclui
das las de los antiguos archivos soviticos, no tienen equivalente en el caso de los
campos que servan de puros y simples centros de eliminacin: Kulmhof, Belzec,
Sobibor, sobre los que se sabe muy poco. Desempeaba la misma funcin Treblin
ka, sobre el que se tiene un poco ms de informacin.
Entre otras cosas, justo en Treblinka, por comodidad de transporte, se hizo des
aparecer en la nada a centenares de miles de judos del gueto de Varsovia; la ope
racin se desenvolva con rapidez gracias a la contribucin del Ministerio de Trans
portes, que puso a disposicin los convoyes necesarios. El jefe del estado mayor
personal de Himmler, el Obergruppenfhrer Karl Wolff, estaba entusiasmado con
ello: Con una satisfaccin absolutamente extraordinaria, he ledo que desde hace
dos semanas, cada da, se hace partir un tren rumbo a Treblinka con 5.000 miem
bros del pueblo elegido, de modo que ahora estamos en condiciones de seguir con
este movimiento de poblacin a un ritmo acelerado36.
En este caso, el destino del pueblo elegido era el exterminio puro y simple, no
haba una incorporacin al universo concentracionario, ni ninguna utilizacin o explo
tacin de las vctimas. Tal como hace notar Vidal-Naquet, hay que relacionar Treblinka
35Cfr. R. Hilberg, La distruzione degli ebrei dEuropa, cit., p. 1.040. No obstante, hay que aadir
a los judos, los gitanos y las vctimas de otras nacionalidades.
36Wolff a Ganzmuller, carta del 13 de agosto de 1942, citada por R. Hilberg, La distruzione degli
ebrei dEuropa, cit., p. 507. Wolff tendr ms tarde un papel destacado en Italia durante la Repbli-
ca Social Italiana de Mussolini y se las ingeniar muy bien, viviendo como un estimado seor, muy
149
con Hartheim, con los centros de eliminacin del programa eutanasia, ms que con
Dachau o Ravensbrck37.
En parte a resultas del activismo negacionista, que cogi desprevenidos a los his
toriadores, vacilantes sobre cmo deban responder a afirmaciones surreales, se ha
insistido principalmente en las cmaras de gas como instrumento y smbolo del exter
minio, pero, desde el punto de vista tcnico, el problema ms arduo no era matar a
las vctimas, sino eliminar sus cuerpos, las montaas de cadveres; tambin en este
caso se hicieron importantes avances38. Al final, la capacidad de destruccin se acer
caba a un punto ya sin lmites. Por ms simple que fuera, hicieron falta aos para
definir este sistema en el marco de la aplicacin constante de las tcnicas administra
tivas. Dentro de la evolucin de la cultura occidental, haban hecho falta milenios39.
Retomando el esquema de Hilberg, las etapas del proceso de destruccin se pue
den subdividir del siguiente modo: la definicin, la expropiacin, la concentracin, la
explotacin y el aniquilamiento. En realidad, en funcin de las circunstancias, no se
recorran todas las etapas, porque los nazis saban adaptar el proceso a las necesida
des y oportunidades del momento, demostrndose flexibles y creativos. El camino
que va de la definicin a la aniquilacin comporta en todo caso privar a la vctima de
todo derecho, reducirla completamente a vida desnuda (Giorgio Agamben), de
tal suerte, por lo tanto, que se podr decidir con total serenidad sobre su vida y su
muerte (Primo Levi), porque el mundo no ha encontrado nada de sacro en la des
nudez abstracta del ser humano (Hannah Arendt).
Hilberg ha limitado su investigacin a la destruccin de los judos, pero ha insis
tido con fuerza en el impulso hacia el aniquilamiento de otros grupos y, en definiti
va, de todos los diferentes: La expansin de la destruccin no se detuvo aqu.
Cuanto ms trabajaba la mquina a pleno ritmo, ms se aceleraba el proceso para
alcanzar su objetivo y ms se generalizaba la hostilidad alemana. El objetivo judo
se quedaba demasiado corto: as que se ampliaba, aadindole otros. A la vez que
los judos caan en desgracia, se defina una serie concreta de objetivos para engullir
a otros grupos40.
solicitado... por periodistas e historiadores, como testigo valioso y ecunime. En la ribera del Garda
disfruta, hasta el da de hoy, de fervientes admiradores.
37Cfr. E V i dal - N aquet, Rflexions sur le gnocide, Pars, La Dcouverte, 1995, p. 215. El autor
aade que todo intento de contraponer radicalmente lugares de explotacin y lugares de elimina
cin est a estas alturas destinado al fracaso.
38ste es el tema del trabajo, sobrevalorado a resultas de la polmica antinegacionista, de Jean
Claude PRESSAC, Le macchine dello sterminio. Auschwitz 1941-1945, Miln, Feltrinelli, 1994 [ed.
orig.: 1983], dedicado a los crematorios construidos por la J. A. Topf & Shn de Erfurt.
39R. Hilberg, La distruzione degli ebrei dEuropa, cit., p. 1041.
40bidem, pp. 1081-1083.
150
En su gran work in progress, Hilberg ha situado realmente la solucin final en la
historia; reconstruyendo de manera minuciosa su desarrollo interno, consigue ligar
el proceso que analiza con las dinmicas profundas del nazismo hacia la guerra y el
dominio total.
Pese a los mritos atribuibles a la propuesta de interpretar de modo unitario la
poca de las dos guerras mundiales en trminos de guerra de los treinta aos, ms
que de guerra civil europea, con los problemas asociados a una periodizacin que
cambia en funcin de las opciones ideolgicas (1914-1945 o 1917-1945), parece
ms convincente la tesis que subraya la diferencia, unicidad y especificidad de la
Segunda Guerra Mundial41. Existen sin duda fuertes conexiones entre las dos gue
rras, pero el elemento crucial de diferenciacin deriva de la naturaleza histrica del
nazismo: el programa de dominio racial no es simple propaganda ni mera cobertu
ra ideolgica, asciende de medio a fin y decide, en ltima instancia, la poltica exte
rior y las propias opciones militares estratgicas: slo as se puede entender la gue
rra contra la Unin Sovitica y las modalidades bajo las que se llev a cabo. En la
concepcin nazi del Estado racial no hay separacin entre poltica interior y polti
ca exterior, ambas unificadas en la construccin del Nuevo Orden Europeo.
El debate est, por lo dems, abocado a mantenerse abierto; de hecho, recientes
investigaciones han podido retomar y radicalizar la lectura de la historia alemana
del siglo XX delineada por Fritz Fischer, identificando una continuidad estructural
en la expansin imperialista de Alemania hacia el Este, en funcin de la cual la gue
rra de conquista y exterminio nazi entrara dentro de coordenadas ya trazadas haca
tiempo y llevadas al paroxismo por el Tercer Reich, con el apoyo de las fuerzas
armadas y de la gran industria42. Las virtudes y los defectos de estas interpretacio
nes son fciles de reconocer: nos permiten situar el nazismo dentro de la historia
alemana, por lo menos a partir de la poca de la industrializacin; por otro lado,
corren el riesgo de mitigar o hacer desaparecer la peculiaridad del nazismo, la espe
cificidad de su naturaleza social, poltica e ideolgica.
41sta es la posicin de G. L. WEINBERG en A World at Arras. A Global History of World War II, Cam
bridge, Cambridge University Press, 1994 [ed. cast.: Un mundo en armas, Barcelona. Grijalbo, 2004],
sobre el cual vase L. CEVA, Echi di una storia globale, Rivista storica italiana 1(1996). De Gerhard
Weinberg conviene consultar asimismo la reciente coleccin de ensayos: Germany, Hitler and World War
II, Cambridge, Cambridge University Press, 1995. Tambin Francois FURET distingue netamente las dos
guerras, sosteniendo el carcter imprevisible de la primera y plenamente ideolgico de la segunda [F.
Furet, Il passato di unillusione. Videa comunista nel XX secolo, Miln, Mondadori, pp. 44 ss.; ed. cast: El
pasado de una ilusin. La idea comunista en el siglo XX, Madrid, Fondo de Cultura Econmica, 1995].
42Cfr. F. Fisch e r , Assalto al potere mondiale, Turin, Einaudi, 1965 [ed. orig.: 1961]. Nos referi
mos, en particular, a los estudios de Gtz Aly.
151
Resultado del que no se libra otra corriente historiogrfica que ha privilegiado el
estudio de las transformaciones de la sociedad en el contexto del camino particular
de Alemania hacia la modernidad. Despus de haber escarbado durante mucho tiem
po en la poca de Guillermo II y, ms tarde, en la weimariana, esta nueva historia
social ha acabado replegndose frente al banco de pruebas principal: la Alemania de
la poca del nazismo, el propio nazismo y sus consecuencias.
El modelo del Sonderwegse revela poco productivo desde el punto de vista heu
rstico y las continuidades estructurales en trminos imperialistas no parecen capa
ces de dar cuenta de lo que produce una brecha, un salto de cualidad negativo y
destructivo, dentro de proyectos no faltos de antecedentes.
El denominado Generalplan Ost puede ser tomado como ejemplo significativo
de este tipo de problemas: formulado por la Reichssicherheitshauptamt (RSHA) de
Himmler43, antes del ataque a la URSS, prevea el traslado forzoso de ms de trein
ta millones de habitantes a Europa oriental para hacer sitio a colonias agrcolas ale
manas (Volksdeutsche)^, de acuerdo con la doctrina del Lehensraum. Semejante
planificacin descomunal, debida a una estructura tecnoburocrtica enorme, no
preparaba sino un caos mortfero: hay que conectar el Generalplan Ost con la solu
cin final, que, a su vez, no slo afectaba a los judos, traducindose en enormes
masacres de otras nacionalidades, minoras o grupos humanos especficos destina
dos a la destruccin45.
Es verdad que con el Generalplan Ost se pone en evidencia un aspecto de la pol
tica nazi que queda ensombrecido en las interpretaciones que subrayan de manera
prioritaria el antibolchevismo, como en el caso de Ernst Nolte y Arno Mayer, aun
con todas las diferencias, o la centralidad absoluta del Holocausto judo. Para los
nazis, empezando por Hitler, y para sectores importantes de la economa alemana,
43Direccin general de la Seguridad del Reich: organizacin de las SS creada por Heinrich Himm-
ler el 22 de septiembre de 1939, a travs de la fusin del Sicherheitsdienst [Servicio de Seguridad], la Ges
tapo y la Kriminalpolizei, para luchar contra los enemigos del Reich, dentro y fuera de Alemania. La
RSHA era la autoridad directa para la formacin de los Einsatzgtuppen y proporcionaba fuerzas de segu-
ridad a las SS locales y a los cuerpos de polica. Estuvo bajo el mando de Reinhard Heydrich hasta el
asesinato de ste en 1942, a partir de lo cual ocup el cargo Emst Kaltenbrunner. [N. de la TJ
44El trmino Volksdeutsche (literalmente en alemn miembros del pueblo [volle] alemn) surge a
principios del siglo XX para designar a los alemanes que vivan fuera del Reich alemn, en contraposi
cin a los alemanes imperiales (Reichsdeutsche). Su uso se extendi especialmente durante la Repbli
ca de Weimar y el Tercer Reich, adquiriendo fuertes connotaciones vlkisch y raciales. [N. de la TJ
45El Generalplan ha sido objeto de un estudio pionero: R. KOEHL, RKFDV: German Settlement
and Population Policy 1939-1945: A History of the Reich Commission for the Strengthening of German-
dom, Cambridge, 1957. Para un anlisis actualizado, vase E. Collotti, Una soluzione finale per
la Mitteleuropa, cit.
152
los pases del Este, liberados de comunistas y judos, eran las tierras de un nuevo
imperio colonial, un nuevo imperio de las Indias, como deca el Fhrer.
No obstante, aunque hay que tener muy presente, por lo tanto, el colonialismo,
entre otras cosas por el papel crucial del racismo en este sistema de dominio, no
puede constituir la clave interpretativa nica o principal de la guerra contra el Este,
que no slo iba dirigida a la explotacin econmica, sino, tambin, a la destruccin
del enemigo ideolgico y a la aniquilacin completa de la raza juda.
La lgica que dominaba los proyectos de expansin hacia el Este aflora con cla
ridad de un acuerdo estipulado en septiembre de 1942 por el ministro de Justicia
Thierack con el jefe de las SS, Himmler. Escribiendo a Martin Bormann, el respon
sable de la Justicia explica:
Con objeto de liberar al pueblo alemn de los polacos, los rusos, los judos y los gita
nos y de desocupar los territorios del Este anexionados al Reich para la reinstalacin de
los connacionales alemanes, tengo intencin de encomendar la competencia penal sobre
los polacos, rusos, judos y gitanos al Reich sfhrer-SS4b. Actuando de este modo, me baso
en el principio de que la administracin de justicia slo puede hacer una contribucin
mnima al exterminio de todos estos pueblos47.
En su desarrollo concreto y en sus consecuencias genocidas, la solucin final de la
cuestin juda est ligada de manera irrefutable a la guerra contra la Unin Sovitica,
epicentro del judeo-bolchevismo y tierra habitada por pueblos racialmente inferiores.
La guerra alemana en Europa oriental marc una ruptura cualitativa en la histo
ria moderna de las masacres de poblaciones civiles; sin duda, las comparaciones son
posibles, sobre todo con las escabechinas llevadas a cabo por los conquistadores
blancos con respecto a los pueblos de color. En todo caso, en la Segunda Guerra
Mundial las fuerzas armadas alemanas ( WehrmachtSS y colaboradores) perpetra
ron en Europa oriental y en Rusia un exterminio dirigido y sistemtico, inauguran
do una guerra de aniquilacin, tendencialmente total, sin precedentes.
En la guerra contra el Este, la cualidad del exterminio judo llevado a cabo por
los alemanes destaca en comparacin con las prcticas genocidas puestas en marcha
por otros sujetos involucrados en la misma gesta. Se puede hacer referencia al caso
46El Reichsfhrer-SS era el rango superior de las SS. La categora apareci en 1925 como ttulo
honorfico, pero, en 1929, Heinrich Himmler, recientemente honrado con l, empez a utilizarlo en
lugar de su rango regular en las SS. En 1934, tras la Noche de los cuchillos largos, el ttulo se con
virti oficialmente en el mximo rango de las SS, detentado por Himmler hasta que acab con su
vida poco antes de la cada de Berln. [N. de la T.]
47R. Hilberg, La distruzione degli ebrei dEuropa, cit., p. 473.
153
\
de los judos de Transnistria, que fueron vctimas del feroz antisemitismo rumano y,
sin embargo, el 40 por 100 de los deportados pudo salvarse, porque la masacre de
los judos no era para los rumanos un fin en s misma. Hilberg, a quien se debe una
reconstruccin de sntesis pero, como siempre, extraordinariamente precisa, obser
va: En agosto de 1942, los rumanos empezaron a perder parte de su entusiasmo.
Haban agotado su mpetu inicial y estaban exhaustos48. Una conducta inconcebi
ble para los alemanes.
Dejando de lado por un momento el problema del carcter planificado desde arri
ba o espontneo y catico de una conducta as, nos parece que su interpretacin
remite a la suma y concentracin de ms motivaciones, en virtud de lo cual la radica-
lizacin destructiva sera el resultado de una pluralidad de impulsos: la poltica tradi
cional de expansin y conquista hacia Oriente que recorre la historia alemana; los
objetivos de explotacin de los recursos naturales y humanos perseguidos por la eco
noma capitalista de la Alemania nazi; la lucha mortal contra el judeo-bolchevismo y
la realizacin de la ideologa racista del nacionalsocialismo. Slo los ltimos dos pun
tos pertenecen en exclusiva a la poltica del Tercer Reich, pero todos estuvieron ope
rativos y contribuyeron a producir la especificidad de la guerra de exterminio.
El revisionismo histrico ha insistido mucho en el enfrentamiento Europa-Asia
y en la amenaza asitica que se cerna sobre Alemania para explicar y justificar la
accin de los nazis. Con tal planteamiento, Nolte y Hillgruber no se limitan a utili
zar el topos de la eterna lucha de la civilizacin occidental contra la barbarie orien
tal, sino que, de manera ms sutil, aspiran a desplazar la guerra hacia el Este,
haciendo desaparecer las destrucciones y las masacres perpetradas por los alemanes
en el corazn de Europa, dado que el Tercer Reich, en su opinin, no habra sino
intentado defenderse del avance del Ejrcito rojo, que luego, por desgracia, tendra
lugar, con consecuencias desastrosas para los alemanes de los territorios orientales.
En la Historikerstreit se aprehende esta cuestin, aunque no se desarrolla de mane
ra adecuada; hace referencia a ella Habermas, retomando una reflexin de Karl Schl-
gel, que pone de relieve uno de los nudos que bloquean el pasado alemn:
La aniquilacin del judaismo centroeuropeo, el sometimiento de las poblaciones que
vivan en esta rea, la eliminacin fsica de la intelligentsia polaca y checa, la calificacin
de todos los eslavos como bestias de carga y el exterminio sistemtico de los prisioneros
de guerra soviticos. Todo esto son cosas en la historia de Alemania que todava esperan
ser afrontadas pblicamente [...]. Los territorios orientales de Centroeuropa constituye
ron la zona de muerte del Reich nacionalsocialista en su conjunto49.
48Ibidem, p. 782.
49Cfr. VV.AA., Germania un passato che non passa, Turin, Einaudi, 1987, p. 157.
154
La periodizacin del exterminio, como fase genocida de la solucin final, entre
lazada con la evolucin de la guerra de cruzada contra el bolchevismo, ha sido obje
to de un intenso debate; no se trata, en efecto, de establecer una pura cronologa,
sino de afrontar un nudo interpretativo complejo. No todos aceptan la tesis de estu
diosos autorizados de acuerdo con la cual hay que situar el comienzo sistemtico
del genocidio despus del fracaso de la Operacin Barbarroja, como una especie
de venganza por el fiasco. Las interpretaciones intencionalistas tienden a anticipar
la decisin operativa, que slo poda tomar Hitler. A juicio de un estudio reciente,
es posible fecharla entre finales de 1940 y principios de 194150.
En cambio, lo que s que est establecido es que hubo dos fases: la primera, lleva
da a cabo por los Einsatzgruppen por medio de fusilamientos en masa, se desarrolla a
la vez que el ataque a la Unin Sovitica; la segunda, aunque sin abandonar los instru
mentos tradicionales, utiliza las tcnicas y el personal experimentado en el mbito de
la operacin eutanasia y comienza artesanalmente a finales de 1941, el sistema de
poder nazi la pone a punto en la Conferencia de Wannsee en enero de 1942 y se desa
rrolla a gran escala a finales de la primavera de 194251.
El estudio histrico de la solucin final ha conseguido resultados importantes y
muy poco conocidos y acogidos en mbitos no especializados en la investigacin
sobre los Einsatzgruppen. Las tareas de las unidades mviles que dependan de la
Direccin General de Seguridad del Reich de Reinhard Heydrich se definieron
antes de la invasin de la URSS y se basaban en un estricto acuerdo entre el ejrci
to y la RSHA. sta prevea que las unidades mviles pudiesen acometer medidas
ejecutivas contra la poblacin civil en todas las zonas de operaciones, del frente a
la retaguardia. Se constituyeron cuatro Einsatzgruppen para un total de cerca de
3.000 hombres (entre los cuales, un porcentaje era de las Waffen-SS 52). Al princi
pio, las unidades mviles fusilaban a los judos varones adultos, pero, desde agosto
de 1941, la masacre se extendi a mujeres y nios. Los comunistas y los gitanos
eran las otras categoras principales de vctimas: los primeros, en tanto que encar
nacin del judeo-bolchevismo; los segundos, porque se les consideraba delincuen
tes por constitucin. Hay que tener en cuenta que, entre las categoras menores
que haba que eliminar, figuraban tambin los enfermos mentales. La matanza por
50Cfr. R.15r eit man , Plans for the Final Solution in Early 1941, en German Studies Review 3 (1994).
51Con ocasin del quincuagsimo aniversario de la Conferencia de Wannsee, se celebr en Lon
dres un importante congreso; las actas se publicaron en un volumen editado por David CESARANI,
The Final Solution. Origins and Implementation, Londres-Nueva York, Routledge, 1994-
52Brazo de combate de las SS, conocido por haber participado en algunas de las peores atroci
dades perpetradas por el rgimen nazi. Tras unos comienzos humildes como escuadrn de protec
cin de los lderes del NSDAP acab convirtindose en una fuerza de treinta y ocho divisiones de
combate, entre las que haba un importante nmero de unidades de elite. [N. de la TJ
155
medio de armas de fuego de un nmero tan enorme de personas, ms de un milln
slo entre los judos, planteaba una serie de problemas tcnicos y psicolgicos y la
necesidad de encontrar mtodos ms humanos (utilizando a los locos como coba
yas, se prob la dinamita; luego, con mejores resultados, el gas)53.
Sera absurdo sostener que el exterminio de los judos no se vio influenciado por
las vicisitudes de la guerra; por otra parte, su relativa autonomizacin, que se per
cibe como pura irracionalidad, en conflicto con las necesidades blicas y el inters
econmico, responde plenamente a la lgica de la mquina de poder nazi, animada
por los imperativos ideolgicos proclamados por Hitler, Himmler y Goebbels54.
En la representacin histrica del exterminio, el infierno de los campos tiene su
expresin extrema en los puros agujeros de muerte como Treblinka, Belzec, Sobi
bor o Chelmno; esto no debe impedirnos distinguir las diferentes articulaciones del
sistema y la importancia crucial del campo de Auschwitz, en el que los nazis agru
paron todas las funciones principales de su universo concentracionario, basado en
el dominio y la explotacin, el terror y la muerte.
Todo esto es preciso insertarlo a continuacin en un contexto ms amplio, en el
que entran en juego todos los pases que formaban parte del mbito de poder del
Tercer Reich. De ello se desprende que el sistema concentracionario de explotacin
y destruccin iba mucho ms all de los campos de exterminio que funcionaban en
Polonia y de los Lager histricos de Alemania; estaba alimentado por miles de
campos menores, en toda la Europa ocupada, tambin muy presentes, e ignora
dos durante mucho tiempo, en Italia.
La industrializacin del exterminio comportaba la cancelacin del crimen como
resultado funcional, adems de como proyecto poltico. Tal objetivo lo consiguieron
alcanzar los nazis con Treblinka y, en mayor medida an, con los campos de elimi
nacin pura: Belzec, Chelmno y Sobibor, de los cuales se sabe poco y que no entran
en sentido estricto en la lgica del universo concentracionario encarnada por Ausch
witz, que prevea no slo la destruccin fsica, sino tambin moral y psquica de los
detenidos y la explotacin de la materia prima viviente rastreada por Europa.
La enorme mquina de muerte era imposible de ocultar y, sin embargo, creca en el
disimulo y el engao, se perpetuaba con la aniquilacin y tenda a la autodestruccin
53El estudio fundamental sobre los Einsatzgruppen es el de H. Kr un sn ic k y H.-H. Wil h el m, Die
Truppe des Weltanschauungskrieges: Die Einsatzgruppen der Sicherheitpolizei und des SD, 1938-1942,
Stuttgart, Deutsche Verlags-Anstalt, 1981. Sobre los experimentos, cfr. H. Friedlnder, Le origini del
genocidio nazista, cit., p. 196.
54Hilberg, despus de haber descrito los enfrentamientos entre los distintos centros de poder
nazi en torno a la utilizacin de los judos para el trabajo, concluye que los judos fueron masa
crados en el trascurso de un proceso en el que los factores econmicos desempearon un papel muy
secundario (R. Hilberg, La distruzione degli ebrei dEuropa, cit., p. 551).
156
como meta de la propia utopa invertida. El proyecto de cancelar la realidad y construir
la nada, aunque alcanz grados sin precedentes, slo se llev a cabo parcialmente. Sin
embargo, la reconstruccin histrica de lo que sucedi encuentra muchas dificultades,
tanto a causa de la prdida de las fuentes, como por la inadecuacin de los conceptos.
Estudios como los de Hilberg y, en fecha ms reciente, los trabajos de Christopher
Browning y de muchos otros demuestran que no slo es necesaria, sino tambin posi
ble, una reconstruccin histrica de la Sho-, asimismo, hay que considerar de extra
ordinaria importancia la aportacin que se ha hecho a partir de la elaboracin de la
memoria de los testigos y de los supervivientes.
Estas dos vas principales tienen perspectivas distintas, porque una est apenas
en sus comienzos, mientras que la otra se va agotando y confluye en la primera. A
ellas hay que aadir un tercer enfoque de tipo arqueolgico y retrospectivo, posibi
litado por el fin imprevisto, por la interrupcin por motivos blicos, del ciclo enlo
quecido de la produccin de muerte y sufrimiento dentro de los Lager.
Claude Lanzmann ha aprehendido las potencialidades heursticas de una va
apoyada en los lugares fsicos del exterminio. La fuerza devastadora de su pelcula
y la imagen terrible que nos devuelve de Polonia, incluso ms que del nazismo, deri
va de que en aquel pas el tiempo se ha detenido durante dcadas:
La tierra polaca, los ros, los bosques polacos, las ciudades, los pueblos, los hombres
y las mujeres de Polonia hablanel Holocausto, lo vuelven a despertar, lo restituyen en
una especie de actualidad atemporal que able con frecuencia cualquier distancia entre
el presente y el pasado. Al igual que los arquelogos que, cuando recorren con la Biblia
en manaia tierra de Israel, descubren que la Biblia es verdadera, recorriendo Polonia
pertrechado de relatos, de memorias, de monografas, de testimonios orales, de obras
cientficas, todas dedicadas al exterminio del pueblo judo, he descubierto in situ que
estos libros eran verdaderos y que las cicatrices del exterminio estn todava inscritas en
los lugares y en las conciencias con tanta frescura y fuerza que pierden su dimensin
mtica y legendaria para convertirse en una evidencia inmediatamente palpable55.
Con un planteamiento que recuerda al utilizado por Lanzmann, se han realizado
investigaciones histricas que parten de los lugares fsicos del exterminio y recons
truyen la vida de las comunidades vecinas durante y despus de los acontecimientos56.
55C. Lan z man n , La mia inchiesta in Polonia, Qualestoria 1-2 (1994), p. 162. De Lanzmann,
adems de la pelcula, vase el volumen homnimo Sho, Miln, Rizzoli, 1987.
56Para un ejemplo significativo de este tipo de estudios, vase: G. J. HORWITZ, Allombra della
morte. La vita quotidiana attorno al campo di Mauthausen, Padua, Marsilio, 1994- Mauthausen cons
tituye, despus de Auschwitz y Birkenau, el rea concentracionaria ms amplia de las que han
157
En un momento en el que se multiplican, sobre todo en Estados Unidos, los
museos dedicados al Holocausto, con aspectos comerciales y espectaculares muy
discutibles, hara falta, en cambio, una poltica de conservacin rigurosa desde el
punto de vista filolgico de los lugares del sistema concentracionario en Europa y,
ante todo, de su ncleo principal desde el punto de vista histrico y simblico.
Auschwitz no pertenece a Polonia, a esta o aquella religin o nacin, su universali
dad debe poder resistir al tiempo, como un monumento y una amonestacin enor
mes y terribles en el corazn del viejo continente.
En su interior, slo el campo de Birkenau se extiende sobre una superficie de
174 hectreas y comprende noventa y ocho edificios; todo el conjunto ha sufrido los
estragos atmosfricos y tambin devastaciones de distinta naturaleza, entre ellas
algunas restauraciones desconsideradas, carentes de la atencin y el rigor que su sig
nificado simblico y su importancia histrica exigan.
No se emprendi un trabajo eficaz de conservacin hasta finales de la dcada de 1950 y,
para entonces, el lugar haba sufrido ya terribles daos. Inmediatamente despus de la libe
racin, el Ejrcito Rojo transform el Stammlager [campo principal] en un hospital de cam
paa, ocupado luego por la Cruz Roja polaca. Entretanto, se tena a los prisioneros de gue
rra alemanes en Birkenau, lo cual exigi una adaptacin de las barracas. Al mismo tiempo,
los habitantes de las aldeas vecinas desmantelaron varias torres de control para sacar mate
rial de construccin y lea para quemar. No menos de ciento sesenta barracas de madera se
desmontaron y transportaron a Varsovia para alojar a los sin techo y a los albailes de una
ciudad devastada. En el lapso de un ao, se haban transformado los calabozos de Auschwitz
y partes enteras de Birkenau simplemente haban desaparecido. Hasta 1962 no se decret un
rea protegida en torno a los sitios ms importantes, ampliada en 197057.
En tanto que lugar smbolo del Holocausto, se han desencadenado conflictos en
torno a Auschwitz; los judos han reaccionado a los reiterados intentos de negar o
diluir la dimensin del genocidio especfico judo, cuando se ha establecido hist
ricamente que, en Auschwitz, la inmensa mayora de las vctimas eran judos. Se ha
producido algo parecido a una reaccin en cadena, muy comprensible aunque ms
difcil de compartir, ejemplificada por la mxima de Elie Wiesel: Exactamente del
sobrevivido (cfr. E. COLLOTTI, Strategie della memoria: a 50 anni dalla deportazione, Storia e
memoria 1[1995]).
57 G. Massar i e l l o Me r z ago r a, Ecologia della memoria: la conservazione dei lager sul terri
torio della Germania, Bollettino della Societ Letteraria de Verona 9 bis (1995), p. 62. Vase tam
bin J.-C. SZUREK, Polonia. 11campo di concentramento museo di Auschwitz, en W.AA., A Est,
la memoria ritrovata, Turin, Einaudi, 1991.
158
mismo modo que nosotros luchamos contra el olvido, vosotros debis combatir
contra la universalizacin que diluye la tragedia y, por lo tanto, permite a quien la
niega cancelarla de forma definitiva o, al menos, cancelar su especificidad judia58.
La indicacin de Wiesel no es aceptable y slo tiene sentido en relacin con una fase
precisa, que se ha agotado por completo, con lo que tena de bueno y de malo: la del
antifascismo histrico y su incomprensin o instrumentalizacin de la tragedia juda.
Si por Sho slo se debe entender la destruccin de los judos, excluyendo a los
millones de no judos matados en nombre de la misma poltica, entonces semejan
te palabra podr ser ms o menos correcta desde el punto de vista de la religin
juda, en funcin de las opciones teolgicas, al igual que sucede con el trmino
Holocausto, pero nos devuelve una representacin distorsionada de la realidad.
Para luchar contra un falso universalismo, no es necesario caer en el diferencialis-
mo que, erigiendo barreras insuperables entre las culturas, las memorias y las his
torias nacionales, permite que el racismo nazi celebre una victoria postuma.
Los negacionistas, que se han organizado como una empresa multinacional59,
comparten con signo invertido el planteamiento del nacionalismo judo en materia
de exterminio y su labor se ha visto facilitada por la absolutizacin del Holocausto,
a su vez atribuible en gran medida a la debilidad de un universalismo desfigurado
para convertirse en instrumento de la lucha ideolgica. Pero la falsificacin se ha
podido difundir por una cantidad de concausas, entre las cuales se encuentra la
poca o nula atencin prestada a la importancia de la conservacin de las pruebas
fsicas de los Lager en un mundo donde todo se desvanece con extrema rapidez.
Los nazis iniciaron la tarea de hacer desaparecer las huellas de las estructuras de
muerte; lo consiguieron en los campos de Treblinka, Sobibor y Belzec, desmantela
dos, limpiados y renaturalizados, con la plantacin de rboles. Slo la llegada de los
rusos impidi que se actuase del mismo modo en Auschwitz, sobre todo con el
campo de exterminio de Birkenau.
En la posguerra, prevaleci un uso propagandstico del exterminio, sobre todo
de Auschwitz, con escasa o nula preocupacin por la verdad histrica. Entre otras
cosas, se reconstruy la primera cmara de gas de Auschwitz sin dar a conocer que
no se trataba de la estructura autntica y originaria. Slo en la dcada de 1980,
58Cfr. VV.AA., Pensare Auschwitz, cit., p. 106.
59Cfr. D. E. LlPSTADT, Denying the Holocaust, Nueva York, The Free Pass, 1993 [ed. cast.: La nega
cin del Holocausto y la fuerza de la razn, Buenos Aires, Coloquio, 1996]. Con la dcada de 1990, en
Alemania, el negacionismo ya no slo se consume, sino que tambin se produce directamente; estn
muy activos el editor Gerhard Frey, que patrocina a Irving, y el antiguo general nazi Otto F. Renner,
que, en otoo de 1992, difundi un peritaje negacionista del qumico Germar Rudolf (cfr. T Ba s
t an , Auschwitz e la menzogna su Auschwitz, Turin, Bollati Boringhieri, 1995, p. 86).
159
cuando ya cundan el negacionismo y el revisionismo sobre el exterminio, un inves
tigador del museo de Oswiecim (Auschwitz) proporcion una cifra verosmil de
los muertos en el campo (entre un milln cien y un milln cuatrocientas mil per
sonas), frente a los cuatro millones de los que hablaba la propaganda manejada por
los soviticos60.
La crtica a la cuantificacin del genocidio judo constituye el principal caba
llo de batalla de los negacionistas, que ya desde hace dcadas ponen en duda la
realidad de la destruccin de los judos de Europa. Se trata evidentemente, desde
su punto de vista, de la cuestin crucial y las dificultades que se pueden intuir
para tener estadsticas histricas exactas acerca de un fenmeno desencadenado
durante una guerra total, que implic a decenas de pases y a una mirada de situa
ciones muy distintas, podran hacer pensar en un buen terreno para la accin de
los obstinados asesinos de la memoria61. Considrense, para tener un trmino
de comparacin, las enormes oscilaciones de las cifras de las vctimas del terror
estaliniano.
En realidad, aunque la destruccin y la manipulacin de las fuentes, de todo
tipo, ha ayudado mucho al trabajo del revisionismo extremo, la cuantificacin del
genocidio resulta mucho ms difcil de poner en duda.
En contra de todo lo que sostienen la propaganda neonazi y los negacionistas,
los historiadores de la solucin final siempre han sido muy prudentes en el clculo
de las vctimas judas, y esto por dos principales motivos. En primer lugar, la difi
cultad para encontrar la documentacin necesaria para establecer con absoluta cer
teza el nmero de vctimas y las modalidades de asesinato; en segundo lugar, la
necesidad de proceder con cautela, para no ponrselo fcil a los intentos de instru-
mentalizacin de un antisemitismo renovado a travs de la difusin, tanto en la
derecha como en la izquierda, del antisionismo.
Gerald Reitlinger, en la primera reconstruccin global de la solucin final, publi
cada en 1953, habla ya en el ttulo de intento de exterminar a los judos de Euro
pa y proporciona cifras muy bajas, con respecto a las que circulaban por entonces,
tanto para Auschwitz (750.000 muertos) como en total: de un mnimo de 4.194.200
60Cfr. N. ASCHERSON, II museo della discordia, en Lettera intemazionale 43-44 (1995), pp. 50-
51; tambin R. Hilberg, La distrazione degli ebrei d'Europa, cit., p. 1.318, proporciona la misma cifra
mxima, un milln de judos, que constituan el 90 por 100 de todas las vctimas de Auschwitz.
61Por otro lado, la insistencia obsesiva en el mito de las cmaras de gas, en el mito de Ausch
witz, refleja la retorsin polmica de estos ambientes con respecto a las crticas al antisemitismo, que
han subrayado el papel fundamental, y profundamente reaccionario, del mito en la elaboracin de
las ideologas racistas (cfr. D. BlDUSSA, Mito e storia in Furio Jesi, Humanitas 4 [1995]; no obstan
te, vase tambin C. Gr OTTANELLI, Problemi del mito alla fine del Novecento, Quaderni di storia
46 [1997], para una rpida puntualizacin que toca el nudo de la relacin entre mito y nazismo).
160
a un mximo de 4.581.20062. En la misma prudencia se inspira el mayor historiador
de la destruccin de los judos de Europa: Ral Hilberg.
En realidad, la cifra de seis millones de muertos sigue siendo un punto de refe
rencia muy verosmil que investigaciones recientes tienden a confirmar por com
pleto. Las cuestiones abiertas son otras y ataen principalmente a las modalidades
del exterminio, aun antes a sus motivaciones y a la relacin entre la solucin final
juda y la poltica de persecucin y aniquilacin que el nazismo sigui con respecto
a una pluralidad de sujetos, grupos sociales y religiosos, etnias y naciones. El homi
cidio en masa encontr sin duda en el sistema concentracionario el lugar en el que
desplegarse, con estructuras de tipo industrial, el uso de la qumica y la utilizacin
de grandes incineradores modernos. Pero los nazis no se sentan ligados a un mode
lo nico, y la poltica de exterminio y genocidio sigui tambin otros derroteros,
adems del principal de los Lager. Por otra parte, el propio genocidio ontolgico no
slo afect a los judos, sino tambin a los gitanos, y no hay motivo para juzgar que el
dispositivo puesto en marcha se habra quedado en estas dos razas: de hecho,
el objetivo era el de un imperio racial posnacional de confines indefinidos. A Hitler
no le falt siquiera profetizar el enfrentamiento final con Estados Unidos.
Por lo tanto, hay que contextualizar la solucin final en el escenario de la guerra
y ligarla a otras prcticas homicidas llevadas a cabo por el nazismo. Estas no eran sino
el desarrollo lgico de la tentativa de crear una sociedad homognea desde el punto
de vista racial, fuerte fsicamente y unnime en el plano ideolgico. El racismo reto
ma y radicaliza el modelo de higiene de la raza forjado ya por la medicina positivista.
Los grupos de los que hay que ocuparse, someter al ostracismo y, por ltimo, elimi
nar, estn constituidos por los discapacitados fsicos y mentales, nios y adultos, los
enfermos incurables y, finalmente, los denominados Asozialen [asocales], es decir,
todos los que tenan una conducta ajena a la comunidad. A resultas de la conexin
ideolgica entre nazis, cientficos de la raza y mdicos eugenistas, se da comienzo a
la poltica de mejoramiento de la raza mediante la extirpacin (Aufartungdurch
Ausmerzung), que responda a la conviccin comn de la necesidad de liberar Ale
mania de los seres sin valor, improductivos, intiles, peligrosos y nocivos63. El pri
mer grupo tomado como blanco fue el de los minusvlidos. Excluidos, encarcelados,
esterilizados e ignorados, se les consider sacrificables y, por lo tanto, una progresin
lgica condujo a su exterminio, en el mbito del denominado programa de eutana
sia. El otro grupo de indeseados, los Asozialen, recibi un tratamiento anlogo [...].
62Cfr. G. Reit l in ger , La soluzione finale. II tentativo di sterminio degli ebrei dEuropa. 1939-1945,
Miln, Il Saggiatore, 1962 [ed. cast.: La solucin final, Barcelona, Grijalbo, 1973],
63Cfr. K. H. ROTH (ed.), Erfassung zur Vernichtung: Von der Sozialhygiene zum Gesetz ber Ster
behelfe, Berlin, Verlagsgesellschaft Gesundheit, 1984-
161
Cuando las condiciones internacionales y la evolucin del conflicto hicieron posible
una solucin ms radical, el exterminio se ampli a los judos64.
La accin eutanasia o Aktion T4 -por la direccin berlinesa Tiergartenstrasse 4- es
un precedente de gran importancia respecto a la posterior poltica de exterminio y esto
por dos principales motivos: (a) dentro de ella, se form el personal y se ensayaron los
mtodos ms tarde empleados a escala industrial; (b) la Aktion T4 era una articulacin
significativa de la poltica de construccin de la raza superior, con la eliminacin de los
sujetos dbiles, malogrados o perjudiciales para la sociedad.
Es difcil no pensar en los ataques de Nietzsche contra el cristianismo, religin de la
compasin que habra obstaculizado a la naturaleza en la eliminacin de los seres defec
tuosos, impidiendo el crecimiento sano de la especie, pero hay un antecedente directo,
casi un programa operativo, en la bibliografa mdica del positivismo tardo. A princi
pios de la dcada de 1920, empez a circular en la comunidad cientfica, encontrando
un amplio consenso, la categora de vida indigna de ser vivida, con argumentaciones
a favor de la eutanasia en discusiones muy serenas, de las que participaba, entre otros,
el italiano Enrico Morselli65. Esta postura es paralela y complementaria a la aceptacin
del racismo a partir de supuestos criterios cientficos; as, la esterilizacin, la experi
mentacin sobre los seres humanos o la eutanasia eran prcticas legitimadas cultural
mente, es ms, podan parecer, tal como se querra todava hoy da, pasos adelante en el
camino de la modernizacin de la medicina66. Resulta significativo que Binding y
Hoche, autores de la obra ms famosa a este propsito, recomendaran utilizar un mto
do humanitario: Una asfixia lenta y gradual mediante un gas mortal.
Tal como dice Henry Friedlnder, autor de la reconstruccin ms detallada hasta
ahora disponible a este propsito, la eutanasia no fue simplemente el prlogo, sino el
primer captulo del genocidio nazi. Por primera vez, un gran Estado moderno pone
a punto un sistema para la matanza en masa de una parte de sus ciudadanos sin que
stos sean adversarios polticos o hayan actuado contra los detentadores del poder. Se
trata de un salto cualitativo en negativo que requiere prudencia y disimulo; pese al
amplio consenso, no se poda considerar favorable a toda la opinin pblica, por no
hablar de las repercusiones en el exterior. Mientras que la persecucin y la eliminacin
de los adversarios polticos se organizaban como actos de propaganda por los hechos,
64H. Friedlnder, Le origini del genocidio nazista, cit., p. 32.
65Cfr. A. PlRELLA, Psichiatria europea, eutanasia, sterminio, Qualestoria 2-3 (1993).
66Ejemplar el caso de Paul Nitsche, responsable mdico de la accin eutanasia. Exponente de
relieve de la clase mdica que no se hizo nazi hasta despus de la conquista del poder por parte de Hitler,
deba su dedicacin a la operacin de exterminio no tanto a la ideologa nazi como a su fe en la cien
cia racial y en la visin de una medicina progresiva (H. Friedlnder, Le origini del genocidio nazista,
cit., p. 278).
162
el exterminio de los grupos condenados al ostracismo de acuerdo con criterios utilita
ristas y pseudorraciales estaba rodeado de secreto y se desarrollaba a travs de una fal
sificacin sistemtica bajo la cobertura de procedimientos burocrticos pseudolegales
que humillaban a las vctimas, a la par que sostenan la accin de los asesinos.
La mistificacin negacionista, que acompa desde el principio el programa de
eutanasia nazi, fue completa cuando las ejecuciones pasaron a ser clandestinas. Con
la Aktion T4, los nazis y sus cmplices probaron en todos los aspectos fundamen
tales la mquina de exterminio para la solucin final: Crearon el mtodo para
seleccionar a las vctimas; inventaron tcnicas para matar con gas e incinerar los
cuerpos de las vctimas; emplearon subterfugios para disimular las matanzas y no
dudaron en saquear los cadveres67.
La Aktion T4, iniciada de manera oficial el 9 de octubre de 1939, caus, de
acuerdo con estimaciones inevitablemente aproximativas, la eliminacin de cerca
de 200.000 enfermos mentales y discapacitados, matados sobre todo mediante la
utilizacin de gas.
En un informe hallado en Hartheim despus del fin de la guerra, un experto en
estadstica de la T4 proporciona una serie de datos para el periodo 1940-1941. Los
sujetos eliminados ascenderan a cerca de 70.000, subdivididos en seis centros. Omi
tiendo otras motivaciones ms elevadas de orden espiritual o cientfico, el funcionario
aplica un clculo puramente econmico para presentar las ventajas de la operacin:
con 70.279 eliminaciones, el Reich se ahorraba 885.439.980 marcos en diez aos,
mientras los kilogramos de carne y salchicha ahorrados habran sido 13.492.44068.
La direccin operativa del programa estaba en manos de Victor Brack, funcionario
de la Cancillera del Fhrer. Mientras a los recin nacidos y nios discapacitados se les
mataba con comprimidos de luminal o inyecciones de morfina-escopolamina, a los adul
tos, en el periodo de la ejecucin oficial del proyecto, se les suprima por medio de cma
ras de gas, con la utilizacin de monxido de carbono puro. Cuando en el verano de
1941 Himmler intercambi opiniones con el jefe mdico de las SS, Ernst Grawitz, para
resolver el problema de la eliminacin en masa de los judos, ste aconsej las cmaras
de gas. Tambin otros funcionarios pidieron la utilizacin de los mtodos brackianos
para acabar con los judos. Los especialistas que se haban formado en la matanza de
enfermos y otros indeseables indignos de vivir estaban listos para pasar a la accin.
Tal como deca Hilberg, la eutanasia era la prefiguracin conceptual y, a la
vez, tcnica y administrativa de la solucin final que se llevara a cabo en los cam
pos de exterminio69.
67Ibidem, p. 33.
68Ibidem, p. 153.
69R. Hilberg, La distruzione degli ebrei dEuropa, cit., pp. 950-951.
163
La operacin eutanasia se suspende de manera oficial el 24 de agosto de 1941,
entre otras cosas por las protestas por parte de sectores de la opinin pblica; en
particular, se distingue por su clara toma de posicin el obispo conde Von Galen.
Las ejecuciones continuaron a un ritmo reducido y sin publicidad: La eutanasia
salvaje descentralizada sustituy a la eutanasia centralizada, permitiendo al rgi
men disimular los muertos, que se presentaban como efecto colateral de una gue
rra total cada vez ms cruenta70.
Los centros de extermino para la eutanasia fueron seis: Brandemburgo an der
Havel, a poca distancia de Berln; Grafaneck, en Wrttemberg; Hartheim, en los
alrededores de Mauthausen; Sonnenstein, en Sajonia; Bernburg, cerca de Dessau, y
Hadamar, en Assia. Tras el fin oficial de la operacin eutanasia, las estructuras de
los centros se utilizaron para matar a los prisioneros de los Lager, en particular
Hartheim, que sigui gaseando a los detenidos hasta finales de 1944.
En la reconstruccin histrica de la poltica global de exterminio llevada a cabo
por la Alemania nazi, se ha subestimado durante mucho tiempo el intento de geno
cidio de los gitanos. Esta poca atencin de la historiografa se puede remitir a moti
vaciones de orden objetivo, en primer lugar, a la dificultad para encontrar la docu
mentacin, pero, en realidad, entra en las coordenadas generales de un prejuicio
negativo arraigado que el oscurecimiento de las persecuciones sufridas por los gitanos
contribuye a mantener muy vivo y operativo (tal como se puede constatar a partir
de las crnicas de cada da).
Hay que tener presentes dos datos: (a) las dimensiones de la masacre -se estima
que los gitanos muertos a manos de nazis y colaboradores ascienden a .500.000-;
(b) las motivaciones de la misma, de naturaleza exclusivamente racial71. Es posible
que la entidad global del exterminio sufra algunas variaciones a raz de las investi
gaciones en curso en cada uno de los pases ligados a la Alemania nazi y en los
archivos de la Unin Sovitica, pero, como en el caso de los judos, es difcil que
los estudios de caso modifiquen mucho el total.
Pese a las dimensiones de la persecucin, en la posguerra no se prest ninguna
atencin a los gitanos: En los procesos incoados contra los nazis responsables de
crmenes contra la humanidad [...] no se tom en consideracin a los gitanos: nunca
se llam a ningn gitano para que se presentase como testigo o parte en la causa72.
70H. Friedlnder, Le origini del genocidio nazista, cit., p. 261.
71Cfr. G. BOURSIER, Lo sterminio degli zingari durante la seconda guerra mondiale, en Studi
storici, nm. 2, 1995, p. 363. Vase tambin D. Kenrick y G. Puxon, II destino degli zingari, Miln,
Rizzoli, 1975 [ed. orig.: 1972].
72Ibidem, p. 378.
164
Sobre la cancelacin o, en sustancia, negacin del intento de genocidio de los gita
nos hay una especie de consenso tcito generalizado. Del exterminio de los gitanos
no se habla, desaparecen las vctimas, no hay culpables, triunfa la indiferencia. Lo
cual adems viene muy bien, porque de este modo se excluye a los gitanos de las
indemnizaciones debidas a las vctimas del nazismo. Hubo que esperar a 1979 para
que, por primera vez despus de la guerra, el gobierno alemn occidental aceptara
recibir a una delegacin de gitanos; pero el giro ms importante se produjo al ao
siguiente, cuando reconoci oficialmente que los gitanos, bajo el rgimen nazi de la
Europa ocupada, haban sufrido una persecucin racial.
Las motivaciones del exterminio tienen una importancia interpretativa relevante,
entre otras cosas por las consecuencias que se pueden extraer a partir de ah. Duran
te mucho tiempo (y todava hoy da), se propugn la tesis de que la persecucin y
deportacin de los gitanos, despus barridos casualmente por la mquina de la solu
cin final, responda a razones de orden pblico y de prevencin del espionaje, el
vagabundeo, etc. La historiografa ha sancionado en gran medida la opinin comn,
a su vez alimentada por la hostilidad, al sostener que a los gitanos se les deport en
tanto que asocales y criminales, sin preocuparse de contar que, por el contrario, los
gitanos eran para los nazis una categora muy determinada de personas perseguidas y
perseguibles en tanto que raza nociva, que haba que eliminar de la faz de la tierra73.
Bajo la ptica nazi, los gitanos eran genticamente criminales, por lo que haba
que eliminarlos previa identificacin en funcin de criterios cientficos para dis
tinguir los puros de los mestizos, as como las distintas tribus (Himmler quera
conservar algunas, siempre por motivaciones biolgico-raciales). De ah la implanta
cin de complejos procedimientos clasificatorios, vigentes ya antes de la guerra,
entre los cuales destacaba la realizacin de una investigacin de biologa racial sobre
cada individuo. En sustancia, la persecucin y deportacin, as como las medidas
preventivas como la esterilizacin o la experimentacin mdico-cientfica y, por
ltimo, el exterminio en sus distintas modalidades de ejecucin y eliminacin
-incluidas las cmaras de gas y los crematorios-, contribuyen a situar el caso de los
gitanos junto al de los judos, lo cual refuerza la tesis de la centralidad del racismo
como eje en torno al cual gira el fenmeno histrico del nazismo.
La verificacin de estas tesis es fcil de obtener a partir del estudio de situaciones
especficas. Citemos el caso de Serbia, donde la eliminacin de los judos y de los gita
nos se produjo de manera paralela y con gran rapidez. Las ejecuciones en masa empe
zaron en octubre de 1941, bajo la forma de represalia llevada a cabo directamente por
la Wehrmacht -por cada alemn herido, deban morir 50 judos o gitanos-, continua
ron luego incluyendo el uso de un transmisor especial de gas asfixiante y terminaron
73Ibidem, p. 383.
165
antes del verano de 1942. Los responsables militares se comportaron exactamente
como las SS y dieron adems las mismas justificaciones: Resulta esencial recordar
que los judos y los gitanos, en lneas generales, constituyen un elemento de inseguri
dad y, por lo tanto, un peligro para el orden pblico y la paz. El genio judo se encuen
tra en el origen de esta guerra y es preciso exterminarlo. El gitano, a raz de su cons
titucin interior y exterior, no puede ser un miembro til en una sociedad74.
Los conocimientos que tenemos sobre la solucin final de la cuestin juda son
mucho mayores que lo que sabemos sobre todas las dems categoras de vctimas
del nazismo, donde hay otros grupos poco estudiados hasta el momento, como los
delincuentes comunes o los Testigos de Jehov, etc. La propia interpretacin his
trica del nazismo se ha ido asociando de manera cada vez ms inextricable con el
exterminio judo y de nada han valido las distintas propuestas o estrategias para ali
viar el peso determinante del Holocausto, mucho ms dbiles a raz de la presencia
inquietante del revisionismo y del negacionismo. En todo caso, si se considera en su
conjunto la representacin que hoy da tenemos del nazismo, no se puede no coin
cidir con la intuicin de Martin Buber, de acuerdo con la cual lo que sucedi, lejos
de poder ser cancelado u olvidado, se habra traducido en un poder ilimitado del
acontecimiento.
En el espacio-tiempo de la Sho se habra condensado una historia largusima de
persecuciones, en primer lugar responsabilidad de los cristianos. As, en esta conti
nuidad absoluta entre antijudasmo cristiano y antisemitismo exterminacionista nazi
insisten las reflexiones de George Steiner. Auschwitz aparece en su obra como la
conclusin lgica de la identificacin del judo con Judas, el traidor de Jess; para el
Occidente cristiano, el judo traidor no tiene dignidad humana, por lo que Ausch
witz no es sino la realizacin del proyecto constitutivo del cristianismo de negar la
humanidad de los judos75.
Las tesis de Steiner son sin duda criticables y, sin embargo, tienen el mrito de
sacar a la luz violentamente un contexto sin el cual no cabe entender la solucin final
ni la amplia participacin activa y la pasividad que hicieron posible su realizacin con
74Informe del Staatsrat [consejero de Estado] Harald Turner del 26 de octubre de 1941, citado por
R. Hilberg, La distruzione degli ebrei dEuropa, cit., p. 685. El propio Turner, escribiendo al generai Ale-
xander Lhr en agosto de 1942, subrayaba con orgullo que Serbia era el primer pas en el que se haba
resuelto la cuestin de los judos y de los gitanos (ibidem, p. 691). Hasta fecha reciente, no se han rea
lizado estudios bsicos sobre la persecucin y exterminio de los gitanos. Sealamos la interesante
investigacin de K. FlNGS y F. Spar in g, Das Zigeunerlager in Kln-Bickendorf, 1935-1958, 1999 3
(1991). Como en otros casos, tambin aqu se utilizaron las estructuras de intemamiento tras la cada
del nazismo, y no slo en la RDA.
75Cfr. G. Stei ner, Nessuna passione spenta, Miln, Garzanti, 1997 [ed. cast.: Pasin intacta. Ensa-
yos (1978-1995), Madrid, Siruela, 1997].
166
creta, como empresa no slo alemana sino paneuropea, multinacional (sin olvidar las
mltiples protecciones de las que disfrutaron los responsables despus de la guerra).
No obstante, nos limitaremos a poner de relieve que la posicin de Hitler no
conllevaba en absoluto una contraposicin entre cristianismo y judaismo; desde
este punto de vista, hay un contraste neto entre el antijudasmo de matriz cristiana
y el antisemitismo nazi: este ltimo condena en bloque la religin cristiana y la juda,
as como las ideologas universalistas fruto de la secularizacin. Para Hitler, hay una
plena continuidad entre judaismo, cristianismo y bolchevismo: La historia milena
ria de los alemanes era, a sus ojos, sobre todo, un periodo de declive, achacable al
predominio impuesto por los judos de un cristianismo que no sera sino un bol
chevismo camuflado y an sin desarrollar76.
La historiografa no puede ignorar las implicaciones de una problemtica como
sta, pero se mueve en un terreno ms circunscrito. Por lo que se refiere a la solucin
final, una cuestin controvertida, como ya se ha apuntado, concierne a su periodiza-
cin. En el contexto de un importante trabajo sobre la gnesis de un genocidio77,
el historiador ginebrino Philippe Burrin indica una fecha precisa para la decisin nazi
de proceder a la ejecucin sistemtica de la solucin final contra todos los judos. Este
autor hace referencia a una carta de Heydrich de septiembre de 1941, de la que se
desprende que es posible fechar en este momento la decisin en el rango ms eleva
do -es decir, por parte de Hitler- de hacer desaparecer de la faz de Europa a los
judos, responsables de la guerra que estaba regando de sangre el continente.
Burrin, coincidiendo con otros historiadores, liga la solucin final a la marcha de las
operaciones contra la Unin Sovitica, en el sentido de que, a su juicio, Hider y los diri
gentes nazis queran hacer pagar a los judos el fracaso de la campaa de Rusia.
Tambin sobre esta cuestin la controversia est totalmente abierta. De hecho, se
ha observado que, en septiembre de 1941, la avanzada nazi todava estaba en curso. Una
cosa es segura: para los nazis y, en primer lugar, para Hider, los judos deban expiar con
sangre sus supuestas responsabilidades. La novedad de la guerra nazi, haba profetiza
do Hider en enero de 1939 y remachado luego hasta el final, constitua precisamente en
que los judos, a diferencia de lo que haba sucedido en el pasado, no podran sacar pro
vecho de las masacres instigadas por sus intereses, pagaran lo que les corresponda por
sus culpas y derramaran su sangre. ste es el tema obsesivo que marca toda la vida pol
tica del Fhrer: una obsesin que contagia a muchos millones de seguidores alemanes
y no alemanes.
De acuerdo con otro estudioso autorizado, hay que relacionar el inicio de la solu
cin final con la decisin de Hider, de otoo de 1941, de autorizar la utilizacin de
76E. Nolte, Ricordo e oblio. La Germania dopo le sconfitte nelle due guerre mondiali, cit., p. 115.
77Cfr. E Bur r in , Hitler et le Juifs. Gense d'un genocide, Pars, Seuil, 1989.
167
los prisioneros de guerra soviticos para trabajos forzados. De ello se desprende un
cierto freno a la masacre de estos ltimos y, por otro lado, la posibilidad de poner en
marcha un proceso de aniquilacin a gran escala de los judos, racialmente inferiores
que los eslavos y de por s nocivos, por ms que el paso a una guerra de larga dura
cin pudiese hacer surgir contradicciones, que en cierta medida es posible hallar en
los atormentados sucesos y en los resultados de la Conferencia de Wannsee78.
El entrelazamiento de explotacin econmica, por un lado, y exterminio, concen
tracin, evacuacin y eliminacin de los judos, por otro, sigue alimentando el debate
historiogrfico y presenta aspectos que todava quedan por esclarecer, pero el marco
general se conoce desde hace tiempo y para aprehender su esencia basta con leer algn
pasaje de las propias actas de la intervencin de Eichmann en la antes mencionada
Conferencia de Wannsee del 20 de enero de 1942: De acuerdo con la solucin final
(Endlsung), bajo la direccin de la persona adecuada, se debera llevar ahora a los
judos al Este, para su utilizacin como mano de obra. Reunidos en brigadas de tra
bajo separadas por sexos, se lleva a los judos con capacidad de trabajar a esas reas,
para utilizarlos en la construccin de carreteras, donde, sin duda, una gran parte sufri
rn bajas naturales (natrlich Verminderung). Quienes logren sobrevivir a todo ello
-sern seguro los ms resistentes- deben recibir un trato en consecuencia (entsprechend
behandelt werden)-, a estas personas, que representan el fruto de la seleccin natural,
hay que considerarlas la clula germinal de un nuevo desarrollo judo (vase la expe
riencia de la historia). En el programa para la ejecucin prctica de la solucin final
(Endlsung), se peinar completamente Europa de Oeste a Este79.
Como el exterminio de todo un pueblo por motivos ideolgicos, es decir, que
mistifican las motivaciones reales, parece a su vez una explicacin ideolgica o un
abandono al irracionalismo, despus de la Segunda Guerra Mundial no han dejado
de sucederse las interpretaciones econmicas de la solucin final, y no slo por
parte de los historiadores de la ex RDA.
Resulta innegable que durante la guerra la economa alemana se apoy en una enor
me cantidad de trabajo forzado que se puede subdividir en tres grandes categoras: tra
bajadores extranjeros, civiles, en una primera fase voluntarios y luego trasladados a la
fuerza a Alemania; prisioneros de guerra, con una situacin particular en el caso de los
prisioneros soviticos; y detenidos de los campos de concentracin y, entre stos, con
un estatuto aparte, judos y gitanos. Hasta otoo de 1941, en la fase de la guerra relm
pago, slo la primera categora revesta inters econmico, mientras que las otras dos
eran consideradas una carga intil, de ah los ndices de mortalidad tan elevados y las
78Cfr. V. HERBERT, Labour and Extermination: Economic Interest and the Primacy of Welt
anschauung in National Socialism, Past and Present 138 (1993), pp. 166 ss.
79Cfr. VV.AA., La conferenza di Wannsee, Miln, Angeli, 1988, p. 71.
168
prcticas extendidas de asesinato en masa. Los Einsatzgruppen masacraban de manera
sistemtica a los judos de los territorios conquistados; por otro lado, haba que hacer
desaparecer con una solucin final, an sin determinar desde el punto de vista operati
vo, a los judos que se concentraban en el Gobierno General (Polonia).
El exterminio de los prisioneros soviticos resulta instructivo para entender el
modus operandi del sistema nazi. En una primera fase, su mortalidad era muy eleva
da; de 3.350.000 apresados tras la invasin, se calcula que, a principios de 1942, la
mitad haba muerto, es decir, se les haba dejado morir o matado. En estos meses, Ale
mania est ganando, la masacre es fruto del entrelazamiento de utilitarismo, racismo
y anticomunismo. La tasa de mortalidad disminuye cuando los prisioneros se con
vierten en fuerza de trabajo que explotar en la economa de guerra; sin embargo, las
motivaciones del comportamiento alemn no se modifican y el resultado final es que,
de 5.700.000 prisioneros de guerra soviticos, murieron cerca de 3.300.00080.
La cuestin de la explotacin del trabajo cobra una importancia mucho mayor
con el fracaso de la guerra relmpago, aunque en repetidas ocasiones se proclama
que las consideraciones econmicas no deben tomar la delantera frente a las polti
cas y a las raciales. Este se convierte en uno de los principales terrenos de enfrenta
miento entre los distintos aparatos y centros de poder nazi. En el caso de los judos
(y de gran parte de los gitanos) no estaba en discusin el genocidio, mxime cuando
el curso de la guerra volva impracticable cualquier solucin territorial, sino slo si
haba que utilizar de manera temporal una parte de ellos para la economa de guerra.
Esta es la postura de la WVHA de Pohl81, contra la lnea predominante de la
RSHA de Heydrich y sus sucesores; no se trataba en modo alguno de un conflicto
ideolgico, sino de un choque de intereses: nadie pona en duda la perspectiva de eli
minacin total delineada por el Fhrer. Por el contrario, precisamente el hecho de
compartir el objetivo final permite a los distintos jefes nazis exponer toda una serie
de propuestas acerca de la utilizacin de los judos aptos para el trabajo, intentando
extraer beneficio de los esclavos que tenan a disposicin. Esto no mell en ningn
momento la divisin jerrquico-racial de la poblacin del universo concentraciona
rio, que funcion de instrumento objetivo de seleccin para el exterminio.
80La obra de referencia para la masacre de los prisioneros de guerra soviticos es la de C. STREIT,
Keine Kameraden: Die Wehrmacht und die sowietischen Kriegsgefangenen, 1941-1945, Stuttgart, Deutsche
Verlags-Anstalt, 1978.
81WirtschaftS'Verwaltungshauptamt: Direccin general de Economa y Administracin de las SS,
que se estableci como Direccin general oficialmente independiente en 1939, a partir de un depar
tamento administrativo de la Direccin general de las SS previamente existente. Desde su creacin
y hasta el final de la guerra, la WVHA estuvo bajo el mando de Oswald Pohl. Entre sus funciones,
se encontraba la administracin de las tropas y de los campos de concentracin. [N. de la T.]
169
Es verdad que, con la continuacin de la guerra, la poblacin de los Lager adqui
ri algo ms de valor, llamando la atencin de quienes disfrutaban de su plena dis
ponibilidad, pero todo ello dentro de parmetros particulares. As, Himmler reco
mendaba a Pohl hacer referencia a la dieta de los esclavos del antiguo Egipto para
la obtencin de un aumento de productividad y peda la adopcin de una dieta
vegetariana, decididamente ms saludable82.
El propio Hitler, en la ltima fase de la guerra, debi ceder en sus principios y
permitir que se reintrodujese a judos en Alemania para utilizarlos en las fbricas de
armas, despus de haber hecho todos los esfuerzos por liberar por completo el
suelo alemn de su presencia. Se trat de ajustes tcticos a los que el nazismo esta
ba muy predispuesto: aunque tuviera que hacer concesiones por fuerza mayor, esto
no atenu las opciones ideolgicas de fondo, sino que incluso las radicaliz, si cabe,
responsabilizando de aqullas al chivo expiatorio de turno.
La poblacin del universo concentracionario y, en primer lugar, los judos tuvie
ron que sufrir las consecuencias atroces del proyecto de nuevo orden racial; por lo
tanto, no slo padecieron la explotacin, sino tambin la aniquilacin deliberada y
gratuita sin ms finalidades que aquellas inscritas en el modelo de dominio nazi.
Cuando el curso de la guerra hizo que los esclavos concentrados en los campos
adquirieran algn valor, las condiciones objetivas de ruina econmica y administra
tiva contribuyeron a un exterminio que los nazis queran ritmar de acuerdo con sus
intereses. Ante la inminencia de la catstrofe final, volvi a ponerse en primer plano
el objetivo de la masacre generalizada; slo la falta de tiempo y de los medios nece
sarios impidi llevar a cabo algo que era voluntad de Hitler, tal como se desprende
de sus ltimas declaraciones (el testamento del 29 de abril de 1945).
La solucin final se ejecut, aunque de manera parcial, dentro de determinadas
circunstancias, que primero la hicieron practicable y luego impidieron que se lleva
ra a trmino. Este contexto hay que tenerlo siempre presente y analizarlo histrica
mente. Tampoco se puede decir que la solucin final estuviese programada en deta
lle desde el comienzo de Hitler y del nazismo. Y, sin embargo, no fue un resultado
casual, sino el producto de una poltica, alimentada de una Weltanschauungcuyo
centro rector y ncleo ms profundo estaba constituido por la elaboracin de una
forma indita de racismo.
El intento de encontrar una explicacin econmica al antisemitismo y al exter
minio caracteriza al marxismo del siglo XX y saca a la luz sus lmites. Las interpre
taciones marxistas del nazismo acaban siendo subalternas por partida doble: con
respecto al liberalismo, visto que adoptan su estructura categorial fundamentada en
82 V Herbert, Labour and Extermination: Economic Interest and the Primacy of Weltanschauung
in National Socialism, cit., p. 185.
170
la racionalidad econmica, y con respecto al irracionalismo, dado que dejan a este
ltimo todo un continente que no es posible explorar a partir de una concepcin
unilateral y superficial de hombre, mujer y sociedad83.
En definitiva, hay que admitir que la difusin del revisionismo ha sido posible,
entre otras cosas, por el fracaso de la historiografa marxista, sustancialmente inca
paz de tematizar un nudo crucial de la historia del siglo XX: la relacin entre nazis
mo y solucin final.
Esto se podra rebatir recordando que muchas investigaciones detalladas de las
que no es posible prescindir para estudiar el nazismo y el exterminio son de inspi
racin marxista y, adems, que el marxismo nos permite poner en evidencia aspec
tos fundamentales de la poltica nazi, como las bases econmicas del Nuevo Orden
Europeo, no slo tal como se proyect, sino tal como lleg a realizarse parcialmen
te, as como la enorme explotacin de la mano de obra esclavizada llevada a cabo a
travs del sistema de los campos.
Pero estas contribuciones son valiosas siempre y cuando no se salgan de sus
lmites; en el momento en que pretenden ser la explicacin en ltima instancia del
nazismo y del exterminio, descubrir el mecanismo que preside el funcionamiento
de todo el sistema, entonces nos inducen a error y se vuelven inservibles. No se
trata de algo de poca importancia, dado que el marxismo se ha presentado con fre
cuencia como la ciencia de la historia.
Nos parece que estas dificultades vuelven a presentarse en el caso de los estu
dios, por lo dems muy estimulantes, de Gtz Aly y Susanne Heim, dirigidos a des
cubrir, a partir de una considerable cantidad de material documental, una econo
ma de la solucin final, propugnada por la tecnocracia nazi, para la que el
genocidio sera un instrumento de cara a la realizacin a marchas forzadas de los
proyectos de Nuevo Orden en el Este europeo. La aniquilacin a gran escala de
judos y polacos no habra sido un resultado del racismo y el terrorismo nazis, sino
que se habra tratado ms bien de un mtodo extremadamente brutal para acumu
lar capitales y dar el pistoletazo de salida a una industrializacin forzosa84.
No hay duda de que Aly y Heim han identificado un ncleo de promotores del
genocidio en las articulaciones del sistema de poder del Tercer Reich y que su
83En este contexto, recuerdo otra observacin de Detlev Peukert, que comparto, de acuerdo
con la cual la historiografa marxista, al trazar la genealoga del nazismo, comete un doble error: no
logra distinguir entre crtica reaccionaria y crtica radical o posprogresista a la modernizacin; y
sita el nazismo plenamente en la vertiente reaccionaria, sin percibir que ste expresaba los peores
aspectos de la modernidad. (Cfr. D. ]. K. Peukert, La Repubblica di Weimar, cit., pp. 202-203, obser
vacin que ejemplifica con la clebre obra de Lukcs sobre La destruccin de la razn, cit., 1959.)
84Vase, entre sus numerosas contribuciones, G. A l y y S. Heim, Vordenker der Vernichtung. Ausch-
witz und die deutsche Plnfur eine neue Europische Ordnung, Hamburgo, Hoffman und Campe, 1991.
171
interpretacin tiene el mrito de conectar la solucin final con los proyectos de
expansin colonial hacia el Este; lo que no convence es la pretensin de explicar
el exterminio a partir de este nico factor, lo cual se traduce, por un lado, en una
especie de reedicin del materialismo econmico como canon historiogrfico y,
por otro, en la adopcin, como gua para la interpretacin, de la autojustificacin
legitimadora de tipo utilitarista proporcionada por los burcratas nazis, siguiendo
la pauta del tpico procedimiento de la historiografa revisionista.
Las respuestas ms eficaces a esta ltima, en un contexto desfavorable pero que
presenta fisuras notables, entre otras cosas por la evidente esterilidad propositiva y
cognoscitiva del revisionismo, han llegado de enfoques muy variados entre s, como
confirmacin de la vitalidad de la investigacin que no se reduce a un marco inter
pretativo unitario.
Ernst Nolte y Andreas Hillgruber han relacionado el exterminio con la lucha, y
despus con la guerra, contra el bolchevismo, persiguiendo una relativizacin expl
cita o implcita de las culpas del nazismo y de Alemania: todo lo terrible que se
quiera, pero, en definitiva, inscrito en una accin defensiva y reactiva con respecto
a la amenaza inminente de la barbarie asitica en su ltima encarnacin comunista
bolchevique. Arno J. Mayer ha subrayado esta misma conexin desde una perspec
tiva opuesta a la revisionista, aunque el trabajo de Mayer no puede dejar de susci
tar las crticas de quienes estn convencidos de la unicidad absoluta e indescifrable
del genocidio judo85. El esfuerzo de Mayer, en una obra de sntesis historiogrfica
de fuerte intensidad, ha consistido principalmente en situar el exterminio en el con
texto de la guerra, en particular, de la guerra del Este contra el bolchevismo, ema
nacin poltica del judaismo.
La interpretacin de la solucin final que proporciona Mayer se apoya en la con-
textualizacin y la historizacin. Sus tesis tienen la virtud de la claridad y, justo por
este motivo, se prestan a crticas puntuales, que no han faltado; sin embargo, pese a
cada uno de los errores y de los juicios insatisfactorios o que no resisten a la verifica
cin de las fuentes, as como a un planteamiento general discutible, su obra sanciona
un giro en la historiografa del exterminio. La primera fase sera la de la cancelacin
y la negacin -que los revisionistas quieren perpetuar-; la segunda, la de la absoluti-
zacin del Holocausto -de nuevo una negacin de la historia, de signo inverso-; la
tercera fase, la de la reconstruccin historiogrfica completa -se sita el exterminio
85 Cfr. A. J. Mayer, Soluzione finale. Lo sterminio degli ebrei nella storia europea, cit. Sus crticos no
han tenido en absoluto en cuenta lo que dice en la conclusin del prefacio personal: El judeici-
dio sigue siendo para m hoy da tan incomprensible como lo era hace cinco aos, cuando me dis
puse a estudiarlo y repensarlo (ibidem, p. XVI).
172
de los judos en su poca, el acontecimiento entra a formar parte de la historia-. Su
explicacin, llevada hasta lmites de los que es preciso ser conscientes, requiere la
reconstruccin de un contexto amplio y el anlisis detallado de dinmicas factuales.
En torno a esta cuestin, se desarrolla un pasaje crucial del trabajo de Mayer: la
relacin entre la Operacin Barbarroja y la solucin final. El exterminio, ms all
de los presupuestos ideolgicos, se hizo efectivo en el contexto de una guerra total
de aniquilacin; slo la guerra y su curso lo hicieron posible; pero, a juicio de
Mayer, esto no debe llevar a pensar que la guerra se hiciera para volver operativo
un exterminio evocado desde haca tiempo en trminos propagandsticos.
En concreto, Mayer sostiene que hay que situar el exterminio sistemtico, que
inclua a ancianos, mujeres y nios, en el momento en que la Operacin Barbarro
ja empez a encontrar fuertes resistencias. Dentro de esta ptica, la masacre de los
judos de Kiev en Babi Yar, el 29 y 30 de septiembre de 1941, marcara, a su juicio,
una nueva fase, precisamente porque, en aquella ocasin, los nazis desataron su ira
contra personas indefensas, ya que los hombres vlidos para el combate haban
escapado o se haban enrolado en el Ejrcito Rojo86.
Estudios especficos concernientes a la actuacin de los Einsatzgruppen y de los
batallones de polica ponen en discusin la periodizacin de Mayer y su afirmacin
de que las masacres de los primeros meses fueran obra principalmente de grupos
colaboracionistas letones, lituanos, estonios, ucranianos y rumanos todava apegados
al modelo tradicional de los pogroms (una gran ferocidad sin la ordenada sistematici-
dad alemana). A juicio de Mayer, el autntico exterminio por parte de los nazis (de las
SS, pero tambin de la Wehrmacht) no comenz hasta que la Operacin Barbarroja
empez a encallarse contra la inconcebible resistencia de subhombres eslavos guiados
por la escoria judeobolchevique: de ah la rabia incontenible y la venganza.
La interpretacin de Mayer es perspicaz, pero corre el riesgo de subestimar la
importancia, subrayada por l mismo, de la eliminacin de los judos y de los comu
nistas a fin de conquistar el espacio vital. Por lo tanto, aunque es verdad que el
exterminio no fue el objetivo nico o absoluto, tambin es verdad que no constituy
un mero elemento contingente, sino sustancial en la guerra contra el bolchevismo,
86 Sobre la destruccin de los judos de la Unin Sovitica, recogi mucha documentacin el
Comit antifascista judo, cuyos miembros fueron a su vez exterminados despus de un proceso
estalinista en 1952. De los 2.750.000 judos que vivan en los territorios ocupados por los alema-
nes, muy pocos se salvaron de la masacre sistemtica que se llev enseguida a cabo. Una parte de
la documentacin sirvi para la redaccin del denominado Libro negro, editado por Wassili
Grossman e Ilija Ehrenburg, cuya publicacin, lista desde 1947, nunca pudo ver la luz en la URSS
(cfr. E. COLLOTTI, Libro nero sovietico, Belfagor 3 [1996]). Ahora se ha anunciado una edicin
italiana. Vase sobre el asunto S. Redlich, War, Holocaust and Stalinism: a documented study of the
Jewish Antifascist Committee in the USSR, Luxemburgo, Harwood, 1995.
173
tanto por motivos ideolgicos, dado que bolchevismo y judaismo se identificaban en
la concepcin nazi, como porque en las tierras conquistadas por la Wehrmacht se con
centraban millones de judos, para los cuales se planteaba la necesidad absoluta de la
eliminacin total. Las diferencias y los contrastes ataan a los tiempos y los modos,
algo nada nimio pero subordinado al objetivo compartido de la limpieza tnica total
(deportar a los judos o matarlos de inmediato, explotarlos hasta la muerte o hacerlos
morir de hambre, liquidarlos a disparos o con otros medios, stas son las alternativas,
que no ponen en cuestin la base de la Sho).
Dicho esto, es necesario tener presente la tesis de fondo de Mayer, en parte por
que constituye un punto de referencia ineludible en el debate historiogrfico sobre
la solucin final:
Pese a las dimensiones sin precedentes de los sufrimientos infligidos a los judos,
el exterminio del judaismo oriental no se convirti nunca en el objetivo principal de
la Operacin Barbarroja. La lucha por el Lebensraum y contra el bolchevismo no fue
un pretexto ni un recurso para la masacre, ni tampoco una cortina de humo para
enmascarar masacres tales como las represalias contra los partisanos. Desde el prin
cipio, el ataque contra los judos se entrelaz sin duda con el ataque contra el bol
chevismo, pero esto no significa que haya sido el elemento dominante del hbrido
judeo-bolchevismo que la propia operacin aspiraba a destruir. De hecho, la gue
rra contra los judos se insert y arranc de la campaa oriental, que constituy en
todo momento su eje maestro, tambin y sobre todo cuando sta se empantan pro
fundamente en Rusia87.
Para probar esta tesis, Mayer propone una relectura de la Conferencia de Wann
see, con frecuencia presentada como la etapa decisiva en el asunto del genocidio
judo. A su juicio, la Conferencia no estableci una directiva unitaria para la solu
cin final de la cuestin juda (entre otras cosas, esto habra entrado en contradic
cin con la estructura de poder nazi), lo cual no quiere decir que no hubiese acuer
do sobre el objetivo de eliminar a los judos: La idea era servirse de la evacuacin
y de la reinstalacin para diezmarlos, pero no sin explotar al mismo tiempo su mano
de obra para el esfuerzo blico. El resultado se tradujo en una tensin crnica pero
no irreconciliable entre liquidacin y productividad88.
En opinin de Mayer, aun teniendo en cuenta el furor antisemita que caracteri
zaba el nazismo, la lucha contra los judos no adopt un carcter uniforme de
exterminio. Fue una mezcla de sobreexplotacin de mano de obra juda de cara al
87A. J. Mayer, Soluzione finale. Lo sterminio degli ebrei nella storia europea, cit., p. 277.
88Ibidem, p. 319.
174
esfuerzo blico y de clara determinacin de eliminar a los judos de Europa, si era
preciso a travs de la liquidacin en masa89.
En esta apreciacin, se manifiesta el esfuerzo de conectar constantemente las
fases de la solucin final con la dinmica histrica general, restituyendo la compleji
dad de una trama que las interpretaciones tradicionales han aplastado en un esque
ma unilineal. No obstante, Mayer reconoce que la radicalizacin y extensin del
exterminio no se derivaban slo de la evolucin negativa de las operaciones blicas,
sino tambin del impulso que les imprima Hitler, cada vez ms determinado a per
petrar la masacre de los judos, que l conceba como una gran meta de la poca, un
servicio inestimable prestado a la humanidad, que, en el contexto de la guerra, se
estaba llevando a cabo en sus aspectos concretos gracias a la contribucin de una
multitud de fieles servidores del Estado, de fanticos y de oportunistas, nazis y ale
manes, pero tambin de otros Estados y nacionalidades (incluidos muchos italianos).
Si se analiza situacin por situacin, momento por momento, hay que reconocer
que haba tensin y que surgan conflictos entre quienes aspiraban sobre todo a
explotar el trabajo de la mano de obra esclava, quienes utilizaban el trabajo y el sis
tema de los campos con fines preeminentemente, aunque no slo, destructivos y
quienes apremiaban para que se llevara a cabo una aniquilacin pura y simple. Un
esquema que se puede extender de los judos a otras categoras de prisioneros atra
pados en los engranajes de la mquina de dominio nazi y que debe tener en cuenta
una cantidad de variables en parte codificadas y en parte del todo extemporneas.
La investigacin histrica no puede prescindir de un enfoque analtico as, pero debe
evitar desorientarse en l, perdiendo la capacidad de sntesis y de visin de conjun
to. En este sentido, la opcin hermenutica de Mayer de poner en evidencia las dis
tintas alternativas sobre el terreno es correcta, pero puede alimentar una representa
cin inadecuada con respecto a los propios datos cognoscitivos que emplea.
En el contexto de la guerra total, la solucin final, ms que por alternativas entre s
contradictorias, est marcada por una radicalizacin, irracional pero eficaz en trminos
destructivos, tanto de la explotacin econmica como de la aniquilacin por motivos
ideolgico-raciales. No es posible aprehender el funcionamiento de Behemoth, en el
momento de su realizacin extrema, encomendndose a la lgica o a algn modelo cul
tural consolidado. Resulta significativo que Franz Neumann en su obra pionera Behe
moth, publicada en 1942, pese a haber aprehendido el carcter destructivo del ordena
miento de poder irracional del nazismo, tendiese a excluir el riesgo de exterminio para
los judos; de hecho, pensaba que los nazis no podan privarse de su chivo expiatorio.
En conclusin, podemos decir que la historia de la solucin final est todava en
gran medida por escribir y que el debate entre las distintas interpretaciones est
89Ibidem, p. 321.
175
destinado a seguir abierto. Lo que a estas alturas ha quedado ya establecido de
manera definitiva son las dimensiones globales del exterminio a partir de aquel que
sufrieron los judos, pero que consta de otras muchas proyecciones, los elementos
esenciales generales de su preparacin, organizacin y realizacin, y la inscripcin
de este conjunto en el contexto de la guerra nazi, con un efecto de reforzamiento
mutuo de uno sobre otro y viceversa. Para este ltimo aspecto, el trabajo de Mayer
constituye un punto de referencia metodolgico obligado, pese a todas las crticas
posibles y a las correcciones impuestas por nuevas investigaciones.
Hay una especificidad del sistema de sobreexplotacin erigido por los nazis y
por el colaboracionismo a travs de la creacin del universo concentracionario -con
todas las analogas y diferencias con respecto a los gulags comunistas y a los
horrores del colonialismo- y existe, sobre todo, una unicidad del exterminio onto-
lgico-racial; es tambin cierto, sin embargo, que sobreexplotacin y masacre fue
ron en todo momento parte integrante de un vasto proyecto y de una gran estrate
gia por la hegemona en Europa, que era la llave para la supervivencia del viejo
orden, y al mismo tiempo del nuevo, en el Tercer Reich90.
Para Mayer, el genocidio constituye un captulo del Nuevo Orden, cuya cons
truccin quedaba confiada a la guerra, e identifica, en las caractersticas de la gue
rra total contra la Unin Sovitica, el dato sobresaliente para poder explicar su
dinmica efectiva. Conquista del Lebensraum(en sustancia, una traduccin en tr
minos darwinistas y racistas del imperialismo alemn), guerra santa contra el comu
nismo, destruccin de los judos en los lugares de mxima concentracin judaica,
dominio y explotacin de los pueblos y pases eslavos, y avance en direccin hacia
los recursos asiticos: ste es el escenario que hay que tener presente para entender
la solucin final. Su desarrollo no obedeci a una lgica interna dictada nicamen
te por la ideologa; aunque el antisemitismo nazi haba llegado ya a la resolucin del
exterminio puro y simple, la necesidad de explotar la mano de obra juda hizo
menos rectilneo y mecnico el camino hacia el genocidio propiciando toda una
serie de conflictos entre los distintos aparatos, e incluso dentro de las propias SS
(como el que surgi entre la RSHA y WVHA), y un uso diferenciado de los cam
pos, muy distintos entre s, en funcin de los lugares y de los tiempos.
Como ya hemos afirmado, la obra de Arno Mayer, sin duda uno de los libros ms
importantes sobre el tema, ha sido objeto de discusiones muy encendidas y ha susci
tado tomas de posicin militantes (entre otras cosas, despus de su publicacin, gru
pos de estudiantes judos boicotearon sus clases en Princeton, acusndole de ser un
judo antisemita). La observacin crtica ms incisiva se refiere a la estructura catego
ria! en la que se basa Mayer para llegar a una comprensin histrica del genocidio
90Ibidem, p. 361.
judo. Este autor adopta el modelo explicativo de la guerra de los treinta aos, que
habra culminado en la desastrosa cruzada antibolchevique del Tercer Reich; se ha
hecho notar con acierto que esta estructura, aunque de signo invertido, se acerca
mucho a la de Nolte, fundada en la guerra civil europea91. En ambos casos, se sita
en el centro el enfrentamiento mortal entre nazismo y bolchevismo, con la diferen
cia de que, para Mayer, el nazismo se caracteriza por un antibolchevismo primario,
mientras que Nolte lo interpreta en trminos de reaccin defensiva contra el peligro
rojo y asitico.
Aparte del recurso polmico de amalgamar los dos revisionismos opuestos,
nos parece que el planteamiento de Mayer, sin duda til para identificar algunas
concausas del genocidio judo y aspectos relevantes de su realizacin efectiva, no
logra dar cuenta de su gnesis profunda, y que semejante lmite se hace particular
mente notable cuando se pasa del exterminio de los judos a considerar la poltica
nazi de explotacin y aniquilacin en su conjunto, dirigida contra una pluralidad de
sujetos e imposible de explicar a partir del antibolchevismo o nicamente en tr
minos de cobertura ideolgica de una poltica de clase.
Mayer ha apuntado explcitamente al objetivo de volver a introducir la solucin
final en la historia, con el riesgo, sin embargo, de perder los aspectos ms inquietan
tes y radicales del nazismo, sus races y sus resultados extremos y, al mismo tiempo,
fundamentales para su comprensin, que requieren otros instrumentos interpretati
vos y la capacidad de conjugar la normalidad cotidiana con la absoluta negatividad.
La deshumanizacin se completa cuando el individuo se ve desposedo de su
propia muerte: lo ltimo y lo ms miserable que le quedaba. En la solucin final, se
lleva a cabo esta consumacin total: no se mata al individuo, sino al ejemplar. Ador
no pone en el centro de sus Meditaciones sobre la metafsica despus de Ausch
witz precisamente esta desposesin extrema, que instaura en el cuerpo y en el
nimo de los desposedos el reino del terror: La muerte en los campos de concen
tracin tiene un nuevo horror: despus de Auschwitz, la muerte significa terror,
temer algo ms horrible que la muerte92.
Un testigo de excepcin, Jean Amery, expres el mismo concepto hablando de
la tortura como esencia del nacionalsocialismo. En el nazismo, el terror se impo
ne a travs de la tortura fsica y psquica; en crculos concntricos, de los estadios
de baja intensidad que se extienden por todo el cuerpo social hasta estrecharse en
el cerco infernal del sistema concentracionario y del exterminio, terror y tortura
911. Kershaw, Che cos il nazismo?Problemi interpretativi e prospettive di ricerca, cit., pp. 286-287.
92 T. W. Adorno, Dialettica negativa, Turin, Einaudi, 1970, p. 335 [ed. cast.: Dialctica negativa,
Madrid, Akal, 2005, 1992].
177
ligan la vctima al verdugo. El nazi, el SS, para realizarse plenamente, para ser un
representante pleno del Fhrer y entrar en la elite de la raza superior, deba tortu
rar, destruir, para ser grande a la hora de soportar el sufrimiento de otros. Para que
Himmler le confiriese un diploma de madurez que la historia reconocera, deba ser
capaz de manejar los instrumentos de tortura: las generaciones futuras admiraran
su capacidad de anular su misericordia93.
La historiografa no est equipada para investigar acontecimientos que ridiculizan
la construccin de un sentido de la inmanencia (Adorno) y penetrar en los mecanis
mos que alimentaron una catstrofe social que va ms all de la imaginacin humana,
nica e indecible en su sentido extremo, sino como negatividad absoluta y capaz de dis
poner el infierno real a partir de la maldad humana. Pero tambin Auschwitz forma
parte de la historia y la historiografa ha intentado recoger el desafo que supone.
Dentro de esta perspectiva, hay que situar el trabajo de Wolfgang Sofsky, tradu
cido en fecha reciente al italiano94. Aqu lo que interesa es poner de relieve su tesis
interpretativa de fondo, pero la investigacin de Sofsky es prdiga en numerosas
sugerencias que, sin contradecir la tesis de base, logran situarla en la fenomenolo
ga de los sistemas modernos de dominio. Analizando la vida cotidiana de los pri
sioneros, Sofsky reconstruye el cambio de la estructura del tiempo, la brutal cance
lacin del pasado y de la identidad a la que todo prisionero estaba sometido, de tal
suerte que, en el campo, se realizaba a la fuerza el primado absoluto del presente.
Una situacin en la que el pasado pierde todo significado y el futuro carece de sen
tido, porque todo debe concentrarse en la supervivencia pura e inmediata, consti
tuye el escenario para la extensin de la lucha de todos contra todos.
Sofsky nos recuerda que, en el campo, tal como se desprende de muchos testi
monios de personas internadas, rega una nica ley, la del ms fuerte; una conside
racin que adquiere riqueza de significado a la luz de lo que aade sobre la des
truccin de los lazos sociales: en el campo, las nicas relaciones sociales posibles
eran el contacto efmero, la explotacin recproca y la instrumentalizacin del otro
con fines econmicos95.
Esta realizacin paradjica del individualismo y del economicismo no hace del
campo un instrumento para imponer al trabajo vivo una explotacin ilimitada, den
tro de una lgica econmica. La tesis de Sofsky, vinculable a la lnea interpretativa
de Hannah Arendt, es que el Lager nazi constituye una novedad y una cesura en la
historia de las formas de poder, porque en l y a travs de l se ejerce un poder abso
93J. Amery, Intellettuale ad Auschwitz, cit., p. 70.
94W So f sky , Lordine del terrore. Il campo di concentramento, Roma-Bari, Laterza, 1995 [ed. orig.:
1993].
95Ibidem, p. 244.
178
luto que tiene por nico objetivo su propio desarrollo. No es posible, por lo tanto,
interpretarlo en funcin de lgicas econmicas o sociales o a partir de parmetros
de la historiografa marxista y liberal. El poder absoluto que lleva a cabo el orden
del terror produce locura y muerte a escala industrial, como la guerra moderna,
pero, a diferencia de sta, no tiene ms objetivos que la propia destruccin, la nega-
tividad pura. En opinin de Sofsky, el poder absoluto no produce nada, porque la
suya no es sino una accin negativa, una obra de destruccin que no deja huellas.
Realiza su libertad en la aniquilacin completa de los seres humanos96.
Una de las crticas dirigidas a Sofsky consiste en decir que ha generalizado la
situacin de los judos al conjunto de los detenidos, subestimando un elemento
esencial del sistema concentracionario, a saber, la jerarqua instaurada entre los dis
tintos grupos de detenidos, en virtud de criterios raciales y polticos nazis que se
correspoftdan con los estereotipos extendidos en la sociedad alemana.
En realidad, el riesgo principal de la argumentacin de Sofsky resulta realmente
evidente: al subrayar con tanta fuerza la irracionalidad del nazismo, se puede caer
en la tentacin de arrojarlo fuera de la historia. Y, sin embargo, a la luz de lo que
sucedi tras su final, este riesgo no existe: el campo es la imagen, no slo meta
frica, de procesos subterrneos abiertos desde entonces en todo momento y que
reafloran en todas partes, insertndose en el terreno de la economa generalizada,
sin ser su puro corolario, al igual que el Lager no era principalmente un instrumen
to para llevar al extremo la lgica de explotacin capitalista.
El funcionamiento de los campos de concentracin, aun teniendo en cuenta la
compleja tipologa erigida por los nazis, que iba de los campos de trabajo a aquellos
dirigidos nicamente al exterminio, induce a Sofsky a rechazar una interpretacin
que privilegie las finalidades econmicas del sistema concentracionario. El dato cen
tral, en torno al cual gira todo, es el terror, en el que se expresa la esencia del nazis
mo, sintetizable en la destruccin fsica y psquica del enemigo.
En este sentido, el terror no es un instrumento para obtener una explotacin ili
mitada de la mano de obra esclava, sino la finalidad principal del sistema concen
tracionario: no el terror con fines econmicos sino la industrializacin del terror, su
produccin a gran escala, sta es la finalidad del campo. Lo cual significa que, en el
centro del nazismo, no est la economa, sino el poder.
Wolfgang Sofsky analiza el campo de concentracin a la luz de la interpretacin
del totalitarismo desarrollada por Hannah Arendt, de acuerdo con la cual el terror
es la esencia del poder totalitario97. El nazismo persigue el poder absoluto a travs
del terror y encuentra su realizacin ms completa en el Lager, que, por lo tanto, se
96Ibidem, p. 417.
97H. Arendt, Le origini del totalitarismo, cit., p. 636.
179
sita en el centro de todo el sistema, aunque al principio no se mandara a los campos
de concentracin ms que a unos pocos miles de oponentes. El mecanismo estaba
hecho para afectar a crculos cada vez ms amplios y oper en este sentido antes de
llegar, con la guerra, a la fase paroxstica del exterminio en masa.
Terror significa destruccin psicolgica y degradacin moral aun antes que
muerte fsica. La aniquilacin de los cuerpos es la fase final, con los inevitables pro
blemas tcnicos, de un proceso que los testigos han descrito y analizado con un
coraje obstinado, sealndolo como el peor delito del nazismo: un proceso de des
humanizacin que pretenda degradar a las vctimas, hacindolas cmplices. No se
mataba a todos los prisioneros, por una opcin de prioridad y conveniencia, pero
todos deban someterse al poder arbitrario y absoluto que reinaba en el campo:
Un poder absoluto que se ejerce sobre las personas con el mero objetivo de tenerlas
sujetas a travs del terror: una amplia gama de formas de terror hasta llegar al terror
mximo, el espectro de la muerte que se cierne sobre el Lager; pero es tan amplia esa
gama, tan imprevisible el lugar y el momento en el que la ira del amo caer sobre el escla
vo, hasta tal punto inescrutable la razn de todo ello [...] que la muerte, mximo factor
de miedo, puede aparecer incluso como el mal menor98.
Hay un consenso casi unnime entre los estudiosos a la hora de localizar la prin
cipal especificidad del genocidio nazi en los campos de exterminio, que eran estruc
turas cuyo objetivo era pura y simplemente la produccin de muerte a gran escala,
conforme a la concepcin de que haba que aniquilar por completo al menos a tres
grupos humanos: los judos, los gitanos y los discapacitados considerados indignos
de vivir. Luego existan otros muchos grupos que haba que destruir o diezmar por
motivos sociobiolgicos (por ejemplo, asocales y homosexuales) o polticos (los
comunistas), o bien de cara a la conquista del Lebensraum(los eslavos), grupos que
era preciso esclavizar y utilizar en funcin de una jerarqua racial definida en lneas
generales y objeto de estudio y experimentos por parte de la ciencia nazificada. En
el contexto de la guerra y de la ocupacin, esto se tradujo en un sistema enorme y
capilar de Lager; que inclua los campos de los regmenes colaboracionistas, los cua
les estn todava en gran medida por estudiar detalladamente.
Esta complejidad aconseja evitar generalizaciones y achatamientos, entre otras
cosas por respeto hacia los distintos grupos de vctimas. No obstante, conviene tam
bin buscar los rasgos comunes y unificadores del sistema concentracionario nazi,
realizando los necesarios distingos y las inevitables comparaciones. En esta sentido,
98A. DOrsi , Se questa storia. Auschwitz e Hiroshima come macerie della modernit, Giano
21 (1995), p. 98. DOrsi resume asi una parte fundamental del libro de W. Sofsky.
180
hay que tener muy presente la indicacin de Sofsky sobre un terror que afecta a
todos los detenidos, aunque con grados distintos de intensidad.
Lo que unifica el sistema concentracionario nazi es la prctica sistemtica de ani
quilacin psquica de los prisioneros, la cancelacin de su dignidad humana, que con
tribuy a imponer un trauma insoportable a los supervivientes. Nacen de aqu los prin
cipales problemas de transmisin de la memoria, las dificultades para comunicar la
experiencia vivida y las propias deformaciones en la percepcin de la realidad produ
cidas durante la detencin. En los Lager se reproducen, amplificadas, las situaciones
experimentadas en el transcurso de la Primera Guerra Mundial: La incertidumbre
total sobre el futuro, la pregunta sin respuesta sobre si el tormento y la ignominia ten
drn alguna vez fin y cundo, atraviesa angustiosamente tanto los testimonios de los
combatientes de la gran guerra, como los de los reclusos en los Lager, provocando en
ambos rumores incontrolados, expectativas mticas y esperanzas ilusorias99.
Los negacionistas someten estas respuestas psicolgicas frente al terror a una lec
tura positivista-literal dirigida a descalificar cualquier testimonio personal. Como es
evidente, se trata de proceder con un mtodo antittico, volviendo a elevar al grado
de posible fuente histrica, pese a todas las dificultades interpretativas, la documen
tacin de la vivencia emocional de quienes estuvieron recluidos en condiciones
extremas en el reino de la muerte. Nos parece que pertenece a una operacin de este
tipo, realizada bajo una ptica historiogrfica, todo lo que ha observado Reinhart
Koselleck a propsito de los sueos del terror: Para el historiador que se ocupa
de la historia del Tercer Reich, la documentacin de los sueos representa una fuen
te de primer orden. Arroja luz sobre estratos a los que ni siquiera los apuntes de dia
rio pueden llegar. Los sueos relatados son ejemplos que ilustran los nichos de la
vida cotidiana en los que penetraban las ondas del terror100.
Constituye ste un terreno de frontera que tal vez la historiografa no pueda soslayar
si quiere medirse con un apocalipsis cultural nico en la historia y todava muy prxi
mo en el tiempo, aunque estemos ya en la fase de la desaparicin de los ltimos testigos.
Pero, cmo aplicar a grupos sociales, a fenmenos colectivos, los instrumentos inter
pretativos y los resultados de una exploracin que se dirige al lado estrictamente perso
nal de los individuos? Estas dificultades, el riesgo de una disolucin del propio objeto de
la investigacin, incitan a buscar atajos y claves interpretativas fuertes sin demasiada
atencin hacia las diferencias o los matices. Un tpico ejemplo de ello es el reciente libro
con el que Daniel J. Goldhagen ha intentado dar una explicacin definitiva del inten
to, parcialmente realizado, de genocidio de los judos por parte de la Alemania de Hider.
99A. Gibelli, Guerra, violenza, morte: un paradigma del nostro secolo, Limpegno 1(1996), p. 7.
100R. Koselleck, Futuro passato, cit. Koselleck se refiere a C. Beradt, Das Dritte Reich des Trau
mes (1966).
181
El revisionismo histrico, en su polmica frontal contra el marxismo y el anti
fascismo, ha insistido sobre todo en el tema del consenso, subrayando que fascismo
y nazismo gozaron de una adhesin casi totalitaria y en gran medida espontnea, no
debida al miedo, la violencia y el terror, sino a que los objetivos y los valores pro
puestos por Mussolini y Hitler eran compartidos.
El consenso alcanz su cnit con ocasin de las conquistas en las que mejor se
expresaba la esencia guerrera de los dos regmenes: la conquista del Imperio, para
Italia, y el triunfo sobre Francia, la adversaria de siempre, para Alemania.
De acuerdo con Nolte, el consenso con Hider, que l parece considerar totalmen
te compartible dada la situacin de la poca, casi no tena lmites: Todos los alema
nes, sin excepcin (la cursiva es nuestra), estuvieron de acuerdo en un cierto momento
[...] con determinadas afirmaciones y acciones de Hitler101. En los momentos cruoia-
les, se realiz la plena fusin entre pueblo y Fhrer en el plano de las emociones y de
las convicciones.
Se puede entonces sostener, con respecto al nazismo, pero, de acuerdo con otras
dinmicas, tambin en referencia al fascismo italiano, que precisamente los resulta
dos de la revisin historiogrfica rehabilitadora constituyen las premisas para un
revisionismo invertido, que, en el caso del nazismo, vuelva a plantear con inespera
da eficacia la discusin sobre la culpa de los alemanes, sobre la implicacin de
todos los alemanes en la solucin final.
El enfoque intencionalista se lleva al extremo: no slo Hitler y los nazis, sino
todos los alemanes queran exterminar a los judos. De hecho, todos compartan la
misma ideologa eliminacionista. sta es la tesis de un libro de gran xito basado
en el peculiar carcter del antisemitismo alemn: Mi tesis -dice Goldhagen- es que
la voluntad de matar a los judos, tanto en Hitler como en quienes llevaron a cabo
sus planes homicidas, se derivaba principalmente de una nica fuente comn: un
antisemitismo virulento102.
Resulta evidente que ningn estudioso del nazismo puede pensar en subestimar
el papel del antisemitismo en la Alemania de Hitler. Sin embargo, muchos han redi-
mensionado en gran medida la incidencia del antisemitismo en el ascenso y en la
victoria del movimiento nazi e incluso se ha explicado el genocidio judo a partir de
motivaciones no nica o principalmente ideolgicas.
El estudio pionero de William Sheridan Allen sobre el ascenso al poder por
parte de los nazis en una pequea ciudad insisti ya en el hecho de que el antise-
101E. Nolte, Dramma dialettico o tragedia?La guerra civile mondiale ed altri saggi, cit., p. 118.
102D. J. Go l d h age n , I volenterosi carnefici di Hitler, Miln, Mondadori, 1997 [ed. orig.: Hitlers
Willing Executioners Ordinary Germans and the Holocaust, 1996; ed. cast.: Los verdugos voluntarios de
Hitler, Madrid, Taurus, 1998].
182
mitismo no constituy un elemento central en la victoria del Partido Nazi y que los
habitantes se hicieron antisemitas porque se haban adherido al nazismo y no vice
versa103. Investigaciones posteriores, como las de Ian Kershaw, han incorporado
esta interpretacin, subrayando sobre todo la indiferencia de la opinin pblica
hacia los judos y hacia las medidas vejatorias adoptadas por el rgimen. De acuer
do con estos estudios, el antisemitismo era sin duda muy fuerte entre los nazis, pero
no caracterizaba de manera pronunciada a la poblacin; hacia los judos haba hos
tilidad, prejuicio e indiferencia generalizada; de la amalgama de estos sentimientos
no surga un antisemitismo militante, sino una complicidad pasiva.
Esta fue una base ms que suficiente para permitir a los nazis ejecutar su polti
ca de persecucin y luego de destruccin, que se desarroll en el tiempo con inten
sidad y velocidad crecientes, de acuerdo con un dinamismo ocasionalista y oportu
nista que es especfico de los movimientos totalitarios de masas.
Goldhagen se opone de manera frontal a estas lecturas e identifica en el antise
mitismo la clave de explicacin del nazismo y de la solucin final. Dentro de su
ptica, adquiere una importancia totalmente especial la formacin del antisemitis
mo eliminacionista en la Alemania del siglo XIX. Esquematizando, los pasos cru
ciales parecen concentrarse en la doble racializacin de los judos y de los alemanes.
El antisemitismo tradicional proporcionaba muchos contenidos negativos que intro
ducir en l raza juda, pero, en el contexto de la industrializacin acelerada, se
resalta sobre todo un aspecto: los judos son los parsitos que explotan el traba
jo del pueblo alemn (Volk). Dado que su naturaleza no es modificable, coge fuer
za la idea de que-hay que eliminar a los judos. En opinin de Goldhagen, a finales
del siglo XIX, la tendencia eliminacionista en Alemania estaba extremadamente
difundida, por ms que no haya una cuantificacin precisa disponible ni sea
posible hacerla104.
Las premisas son tales que, cuando Hitler conquista el poder, el proyecto de eli
minacin puede pasar al orden del da: el verdadero exterminio est ligado a las cir
cunstancias, pero su realizacin es el resultado obligado de la conexin de la ideo
loga eliminacionista con el control del aparato estatal por parte de los nazis, a partir
del consenso totalitario recibido del pueblo alemn.
La conclusin de Goldhagen es que en la mente nazificada de los alemanes
haba un consenso absolutamente indiscutido sobre el carcter justo del extermi
nio. Las modalidades se derivan de la imagen alucinatoria que los alemanes tenan
de los judos; en tanto que encarnacin de todo mal, se descargan contra ellos pul
103Cfir. W S. Al l en, Come si diventa nazisti. Storia di una piccola citt, Turin, Einaudi, 1968 [ed.
orig.: 1965].
104D. J. Goldhagen, I volenterosi carnefici di Hitler, cit., pp. 79-87.
183
siones destructivas que varan en funcin de los tipos individuales, pero todo el
mundo coincide en la justicia de la empresa105.
No nos parece necesario insistir demasiado en los puntos dbiles y en las tesis
inaceptables del estudioso estadounidense, entre otras cosas porque son particular
mente evidentes, como si se tratase de errores voluntarios. Goldhagen asla por
completo Alemania y el antisemitismo alemn, aplicando un paradigma de absolu
ta excepcionalidad, que hace del genocidio un fenmeno nico, incomparable, en
definitiva, ahistrico. La fuerza de la ideologa eliminacionista es tal que conforma
una posesin ms que una adhesin, los alemanes parecen presos de un encanta
miento, de una magia, que, de hecho, se desvanece despus de la guerra. La conse
cuencia es que la ideologa, ms que explicar totalmente el Holocausto, lo vuelve
an ms incomprensible, lo cual tal vez se corresponda con lo que piensa Goldha
gen, pero entra en contradiccin con lo que escribe. En ms de un lugar de su libro,
este autor describe a los alemanes en trminos que recuerdan a aquellos con los que
los nazis describan a los judos, algo inaceptable en un trabajo cientfico.
En todo caso, la argumentacin, sobre la que vuelve con insistencia, en torno al
modelo cognitivo que habra guiado las tendencias y las elecciones eliminacionistas
y exterminacionistas resulta indemostrable desde el punto de vista histrico, tanto
en cuanto resultado de una genealoga plurisecular, como en cuanto xito ilimitado
de la propaganda antisemita del nazismo y de sus precursores inmediatos106.
No obstante, las crticas no deben hacer perder de vista al menos dos aspectos
importantes de la investigacin de Goldhagen: el primero atae a la cuestin del
papel de la ideologa en el exterminio de los judos, que fue sin duda decisivo, y en
esto Goldhagen tiene razn, aunque pierde el norte cuando, siguiendo la infeliz lec
cin del revisionismo, hace de ella una clave explicativa nica y absoluta.
El otro aspecto se refiere a los casos especficos analizados, los materiales reco
gidos, la documentacin que aporta como prueba de sus tesis. No se puede decir
que no haya nada nuevo y que Goldhagen no nos proporcione una lectura discuti
ble pero original. Esto es asimismo aplicable a los captulos dedicados a los bata
llones de polica, donde somete a examen la documentacin ya utilizada por Chris
topher Browning, invirtiendo su interpretacin. Mientras que este ltimo tiende a
105Ibidem, 264-273.
106Entre las mltiples crticas dirigidas al libro de Goldhagen, la ms detallada y destructiva es
quiz la de Norman G. Finkelstein, que identifica todas las principales debilidades e incongruen
cias de I volenterosi carnefici, pero que tiene el lmite de no trabajar con la conveniente atencin
sobre el material documental que en todo caso Goldhagen utiliza para sostener su interpretacin
(cfr. N. G. FINKELSTEIN, Daniel Jonah Goldhagens Crazy Thesis. A critique of Hitlers Willing
Executioners, New Left Review 224 [1997]).
184
atribuir un papel muy importante a las circunstancias, de acuerdo con una estruc
tura prxima al funcionalismo, Goldhagen sostiene que los comportamientos homi
cidas estuvieron motivados por el antisemitismo ideolgico.
La parte quiz ms interesante del libro est dedicada a un aspecto de la solu
cin final menos conocido para el pblico, pero muy significativo a fines analticos
y explicativos.
Las marchas de la muerte son el otro caso de estudio de importancia en el tra
bajo de Goldhagen. En el ltimo ao de la guerra, se oblig a detenidos y detenidas de
raza juda evacuados de los campos a marchas terribles en el corazn de Europa. En
un determinado momento, el propio Himmler, que estaba negociando con los esta
dounidenses, orden que se pusiese fin a las masacres. A pesar de ello, los guardianes
y, con particular ferocidad, las guardianas siguieron torturando y matando, mientras la
poblacin civil, a su vez, se ensaaba con las columnas de desamparados. En ausencia
de una estructura de poder que se estaba haciendo aicos, los alemanes eran libres de
comportarse como queran y la consecuencia fue que aplicaron su modelo cognitivo
alterado y adaptaron sus acciones a los dogmas genocidas fundamentales de la tica
nazi107. La tesis de Goldhagen sobre la naturaleza homicida del antisemitismo de los
alemanes queda as plenamente confirmada: stos no obedecan a rdenes externas, su
comportamiento era una expresin de su ser ms profundo.
No se puede poner en duda el papel del antisemitismo y Goldhagen tiene toda
la razn en hacer que aflore su virulencia y capilaridad; sin embargo, l mismo, de
forma indirecta, admite que no todo se puede explicar con el antisemitismo elimi-
nacionista y exterminacionista: No es fcil comprender con qu fin desarrollaron
los alemanes aquellas marchas; la entrega de los alemanes a la empresa genocida
fue tal que desafa la comprensin108. Lo que se desprende de su propia recons
truccin es que las marchas eran insensatas para cualquier proyecto, incluso el del
genocidio: por que no eliminar a la primera ocasin a aquellos muertos vivientes,
en lugar de marchar con ellos sin meta durante cientos y cientos de kilmetros? En
cuanto a los civiles que la emprendan a pedradas contra las columnas de esquele
tos, manifestando un odio sobrecogedor, parece indudable que, en aquel contexto,
con la guerra ya con toda seguridad perdida, queran lapidar a los responsables
de la derrota antes de que el chivo expiatorio se les fuese de las manos. Sin embar
go, Goldhagen no explora, ni aqu ni en ningn otro lugar, la vertiente mgico-ritual
de la escabechina promovida por los nazis. El irracionalismo de los comportamien
tos se lee en su totalidad dentro de un proyecto poltico exterminacionista, alimen
tado por el odio y por el sadismo.
107D. J. Goldhagen, I volenterosi carnefici di Hitler, cit., pp. 378-379.
108Ibidem, p. 376 y 381.
185
El impulso destructivo, la voluntad y el placer de aniquilar a los judos, torturn
doles y humillndoles, se imponen sobre la utilizacin racional de una fuerza de tra
bajo cualificada. A juicio de Goldhagen, los alemanes se demostraron incapaces de
explotar a los judos de Europa, porque en ellos prevaleca el impulso homicida: en el
caso de los judos, la produccin estaba subordinada y era funcional a la destruccin.
Los judos deban sudar, deban verse obligados a realizar trabajos manuales
pesados, porque, a juicio de los alemanes, eran ablandabrevas, parsitos sin
ganas de trabajar; de ah la idea de hacerles trabajar hasta el extremo, hasta
morir: El trabajo de los judos no era trabajo en un significado normal y cual
quiera del trmino, sino una forma de muerte aplazada; en otras palabras, era la
muerte misma109.
El modelo interpretativo basado en los resultados negativos o extremos de la
modernizacin, ms que del capitalismo, en relacin con el cual la ideologa racista
habra funcionado como legitimacin de la explotacin ms brutal de los grupos
humanos sometidos, no parece capaz de explicar la especificidad de la Sho. Los
documentos truculentos utilizados por Goldhagen como prueba de su razonamien
to sobre el antisemitismo eliminacionista-exterminacionista dejan entrever una rea
lidad psicolgica y antropolgica basada en el desencadenamiento de pulsiones des
tructivas, en un autntico placer de matar que la mquina de exterminio ms o
menos puede canalizar y utilizar y que extrae su alimento de un cmulo espeluz
nante de resentimiento contra el pueblo elegido110.
No todo se puede reducir a las circunstancias; queda un cogulo de maldad pura
en los actores y en los espectadores que no admite racionalizaciones y que Goldha
gen quiere hacer resurgir del pasado. Con este intento, rechaza en bloque todas las
reconstrucciones precedentes, a las que contrapone su modelo interpretativo
monocausal: La nica interpretacin adecuada es la que sostiene que un antisemi
tismo demonolgico, violentamente racista, fue la estructura cognitiva comn de los
perpetradores [del genocidio] y de la sociedad alemana en general111. Los alema
nes, todos los alemanes, consideraron la masacre justa porque vean a los judos
como demonios; su estructura cognitiva, impregnada de antisemitismo elimina-
cionista, produca una imagen absolutamente fantstica, mgica, de los judos, sus
citando un odio ilimitado hacia ellos. De ah la decisin, cuya naturaleza personal y
109Ibidem, p. 339.
110Cfr. N. Geras, Marxists before the Holocaust, New Left Review 224 (1997), un artculo que
discute las posiciones de Ernst Mandel sobre el Holocausto, partiendo de la previsin formulada
por Trotsky en 1938 sobre el exterminio fsico de los judos en caso de que se produjese una nueva
guerra mundial.
111D. J. Goldhagen, I volenterosi carnefici di Hitler, cit., p. 408.
186
voluntaria subraya Goldhagen, en polmica con el concepto de culpa colectiva,
de atormentar y matar a los demonios de la tierra, de ah el intento de hacer des
aparecer todo rastro suyo.
Tal como se puede apreciar, la cuestin del enigma del consenso se quita de en
medio con una simplificacin eficaz pero excesiva: todos los alemanes pensaban como
Hider, compartan su estructura cognitiva. Pero, llegados a este punto, no se percibe
lo que queda de la eleccin y de la responsabilidad individual. Pese a las referencias a la
historia de larga duracin del antisemitismo alemn, por otra parte distinto, a juicio de
Goldhagen, de todas las dems formas de antisemitismo, y pese al uso de conceptos pro
pios del cognitivismo y del individualismo metodolgico, el panorama construido por
el historiador estadounidense es el de un pas presa del demonio. Lo cual, entre otras
cosas, explica una de las incongruencias ms llamativas de Los verdugos voluntarios de
Hitler: a saber, la tesis de acuerdo con la cual, despus de 1945, la estructura caracterial
y los modelos cognitivos de los alemanes cambiaron de golpe, de forma milagrosa.
Goldhagen polemiza con la bibliografa sobre los Lager por haber presentado
una imagen reductiva de stos, centrada en los aspectos instrumentales ligados a las
necesidades blicas; el sistema de los campos constitua, por el contrario, el lugar en
el que tomaba forma la esencia del nazismo, era la prefiguracin del carcter de la
futura Europa nazificada. En concordancia con toda su tesis sobre los verdugos
voluntarios, Goldhagen insiste en el libre desencadenamiento de los instintos, en
evidente polmica con la reconstruccin de Hilberg, y recalca, con una reiteracin
discutible, el sadismo como constante de los comportamientos individuales, cir
cunscrito sin demasiado sentido a un antisemitismo exclusivo de los alemanes.
Pese a estas debilidades, el planteamiento global de su razonamiento sobre el
mundo de los campos no carece ni mucho menos de fundamento. En sntesis,
este estudioso identifica cuatro caractersticas principales:
(1) era un mundo en el que los alemanes llevaban a cabo determinados cometi
dos violentos y perseguan una serie de objetivos concretos;
(2) era el lugar de la ms libre expresin de s, donde los alemanes no estaban
atados por las restricciones burguesas que el nazismo estaba superando rpida
mente con su moral anticristiana;
(3) era un mundo en el que los alemanes remodelaban a las vctimas de acuerdo
con la imagen que tenan de ellas, confirmando as su visin del mundo;
(4) era un mundo revolucionario, en el que se llevaban a cabo con el mximo
celo el cambio social y la transformacin de los valores que estaban en el centro
del programa nazi112.
112Ibidem, p. 184.
187
Advirtase, por otro lado, que la investigacin de Goldhagen no concierne direc
tamente al sistema concentracionario ni a los campos de exterminio en particular.
Este autor se detiene ms bien en las acciones homicidas y en las torturas infligidas
a los judos de Europa fuera de los campos, en situaciones en las que la actitud de
los alemanes, de todas las edades y condiciones sociales, poda manifestarse libre
mente. Pero esta ideologa en estado puro no es ms que posesin diablica. Slo
una forma de posesin puede explicar la fuerza irresistible de una causa nica capaz
de motivar tales comportamientos, marginando cualquier otro factor contingente o
estructural, y capaz adems de permitir entender todo lo que sucedi en mayor
medida que cualquier otra interpretacin. La conviccin de Goldhagen de haber
encontrado la clave para explicar de una vez por todas el nazismo y el Holocausto
no se tiene en pie. Esto no debe inducir a crticas tan excesivas como lo son sus pre
tensiones: es preciso considerar con atencin la contribucin de su investigacin al
conocimiento del antisemitismo nazi en su especificidad y del papel que ste tuvo en
la persecucin y el exterminio. Goldhagen tiene razn cuando insiste en el papel del
antisemitismo, que logra investigar con exhaustividad, ms all de las generalizacio
nes y simplificaciones inaceptables en las que incurre.
La polmica explcita o implcita que mantiene contra Hannah Arendt o Raul Hil-
berg resulta molesta e injusta, mientras que el ataque que impulsa contra una historio
grafa no tanto revisionista como tranquilamente banalizadora es desde luego compar-
tible. Lo que importa no son las pretensiones de conseguir explicar todo en funcin de
una nica causa, sino la cantidad de casos concretos y la luz que consigue arrojar sobre
ellos. A travs de un recorrido infernal, llega a una verdad, tal vez absolutizada, pero
que no es posible arrinconar con facilidad: en la Alemania nazi tuvo lugar una trans
formacin de los valores, en virtud de la cual los alemanes corrientes pasaron a consi
derar la matanza de judos como un acto benfico para la humanidad113.
Partiendo de la participacin voluntaria en la persecucin y el exterminio de los
judos por parte de alemanes corrientes, Goldhagen consigue aprehender el significado
y el alcance del vuelco de los valores perseguido por los nazis, que encuentra en el sis
tema de los campos una materializacin prefiguradora del modelo de sociedad que se
quera imponer a Europa y al mundo. El eje de la trasformacin de los valores era la
negacin del principio cristiano e ilustrado de la igualdad moral de los seres humanos:
En la cosmologa nazi de los alemanes, haba seres humanos a los que haba que matar
por motivos biolgicos, otros que estaban destinados a la esclavitud y otros a los que se poda
matar en caso de que se volvieran superfluos [...] En el mundo de los campos alemanes, el
sufrimiento y la tortura no eran hechos accidentales, episdicos, o violaciones de las reglas,
113Ibidem, p. 470.
188
sino elementos centrales, constantes y normativos [...] El ideal que inspiraba el trato hacia
los ms odiados de entre los detenidos de los campos, los judos, exiga para ellos un mundo
de sufrimiento infinito, que slo se consumaba con la muerte [...] Se trat de una alteracin
profunda, revolucionaria, de la sensibilidad, acaecida en Europa en pleno siglo XX114.
A fin de explicar el Holocausto con una nica causa (el antisemitismo elimina-
cionista), Goldhagen se ve obligado a llevar su tesis al delirio y a generalizarla a todos
los alemanes. Pero si los alemanes normales estaban intoxicados de un antisemitis
mo tan compartido como alucinado, sin ninguna relacin con lo que eran en reali
dad los judos, no se entiende qu es lo que queda de las libres elecciones y de las
responsabilidades individuales de los verdugos voluntarios, a quienes Goldhagen
contrapone como agentes voluntarios del Holocausto a las explicaciones que, de dis
tintas maneras, hacen referencia a fenmenos de despersonalizacin burocrtica.
A lo largo de las polmicas con sus crticos, el estudioso estadounidense ha negado
que su reconstruccin del Holocausto sea monocausal, pero el problema no consiste en
atenuar tesis que, por otra parte, se han proclamado, sino en extender de manera ilimi
tada y absolutizar algunos aspectos de la ideologa antisemita compartida por los acto
res que Goldhagen estudia. Su mrito estriba en haber puesto de relieve motivaciones
del comportamiento de los ejecutores de las masacres que otros estudiosos no haban
aprehendido o no haban credo deber subrayar, considerndolas tpicas de las prcti
cas sdicas que caracterizan las matanzas de personas inermes en todas las guerras,
mientras que Goldhagen, a nuestro juicio de manera convincente, las asocia en primer
lugar a una forma extrema de antisemitismo fundado en la deshumanizacin y en la dia-
bolizacin de las vctimas. Es verdad que, de este modo, se corre el riesgo de perder de
vista la especificidad nazi de la industrializacin de la masacre, pero es preciso recono
cer que la representacin del Holocausto fundada nicamente en los campos de la
muerte resulta unilateral e insuficiente: el exterminio de los judos tuvo lugar utilizan
do una pluralidad de medios, en funcin de las situaciones, en cada rincn de Europa.
La traduccin en Alemania del volumen de Goldhagen ha venido acompaada de
furiosas polmicas con un gran xito publicitario para el libro115. Vuelve intacto todo
114Ibidem, p. 474.
115El libro de Goldhagen y los debates en los que ste ha participado han tenido una acogida
extremadamente favorable por parte del pblico, mientras que la reaccin de los historiadores ha
sido muy negativa (cfr. ]. H. SCHOEPS [ed.], Einer Volk von Mrdern?Dokumentation zur Goldhagen-
Kontroverse um die Rolle der Deutschen im Holocaust, Hamburgo, Hoffmann und Campe, 1996). Para
djicamente, es posible que, con el acto acusatorio de Goldhagen, estemos ms cerca del objetivo
perseguido en vano por Nolte: una vez conocida a fondo la maldad de los alemanes de ayer y des
cubierta su causa, los alemanes de hoy, que, adems, a juicio de Goldhagen, ya no conservan nada
de aquel antisemitismo alucinatorio, se pueden librar de su pasado.
189
lo que el revisionismo, en apariencia, haba cancelado y demolido con sumo cuida
do y el problema de la culpa colectiva de los alemanes parece volver a plantearse
en los trminos que apunt Karl Jaspers hace cincuenta aos. En este sentido, el ries
go de trabajos como el de Goldhagen estriba en adoptar la estructura conceptual del
revisionismo de cara a una batalla contra las conclusiones inaceptables de este lti
mo; cuando se asigna prioridad a la inversin polmica de las tesis del adversario, el
resultado del trabajo intelectual corre el.peligro de quedar en suma cero, mientras se
alimenta la campaa publicitaria de los medios de comunicacin de masas indife
rentes a la bsqueda de la verdad y al avance del conocimiento histrico.
Cuando Goldhagen aplica el paradigma intencionalista al conjunto de la socie
dad alemana, realizando una retorsin que no slo afecta al revisionismo, sino un
poco a toda la historiografa sobre el nazismo, no propone una tesis original; su efec
to de escndalo se debe a que ha llegado tras aos de normalizacin y banalizacin y
cuando la unificacin debera haber hecho pasar pgina con respecto al pasado nazi.
Algo imposible por el significado histrico-universal del Holocausto y tambin por
que el retorno hegemnico de Alemania en trminos geoeconmicos y de neonacio-
nalismo poltico no puede dejar de activar preocupaciones explcitas o subterrneas.
En el plano historiogrfico, el trabajo de Goldhagen vuelve a plantear dos cues
tiones de indudable importancia: la primera es la de la relacin entre la solucin
final y las corrientes profundas y de larga duracin del antisemitismo, una estratifi
cacin y una acumulacin que el nazismo, como una sacudida telrica, saca a la luz
y pone en movimiento, en un crescendo dinmico, hasta la catstrofe. El segundo
tema atae a la implicacin de la gente comn en el proyecto nazi, que Goldhagen
vuelve a plantear no slo contra el revisionismo, sino rompiendo con las conclusio
nes minimalistas de la historia de la vida cotidiana, en la que, con frecuencia, se
manifiesta una disolucin y una pulverizacin del objeto histrico que la torna poco
incisiva frente a los acontecimientos epocales de la contemporaneidad.
De este problema se resienten las numerosas investigaciones llevadas a cabo a
escala local y regional, que han intentado poner de relieve la adhesin en masa al
antisemitismo en Alemania durante el Tercer Reich. Los resultados son desiguales,
si no contradictorios: el antisemitismo militante, como es obvio, era tpico sobre
todo de los ambientes nazis. No obstante, la gran mayora de los alemanes -inclui
dos sectores de oposicin al nazismo- estaba convencida de la necesidad de resol
ver de algn modo la cuestin juda.
La historia desde abajo, la de la gente corriente, parece dar resultados ms efica
ces si los comportamientos, las elecciones y las mentalidades se analizan a la luz de
situaciones extremas. Lo que, del lado de las vctimas, se conoce a travs de la memo
rialistica, se puede investigar, por medio de otras fuentes, tomando como objeto la
contribucin de las personas normales a la actuacin del nazismo, genocidio incluido.
190
Retomando el concepto de Arendt sobre la banalidad del mal como instru
mento hermenutico ineludible, este planteamiento ha encontrado una traduccin
historiogrfica muy incisiva en los trabajos de Christopher Browning, hoy da uno
de los mayores especialistas en el estudio de la solucin final116. En particular, han
suscitado mucho inters dos de sus monografas, la primera dedicada al personal
del departamento que se ocupaba de la cuestin juda en el Ministerio de Asuntos
Exteriores y la segunda sobre un batalln de policas de reserva, procesados en la
dcada de 1960 por las masacres perpetradas en Polonia. En ninguno de estos casos
se puede atribuir la participacin activa en el genocidio a una adhesin fantica al
credo nazi ni a un antisemitismo encendido. A juicio de Browning, las motivacio
nes principales fueron el conformismo y el afn de hacer carrera, que pudieron ven
cer con facilidad las resistencias ticas por las consecuencias a la vez atomizadoras
y gregarias de la burocratizacin117.
Browning se ha interesado tambin por la controversia sobre la periodizacin de
la solucin final que, tal como se ha apuntado, est vinculada a la interpretacin que
se da del genocidio. En opinin de Browning, la decisin de masacrar a los judos
soviticos se tom en la primavera de 1941, en el mbito de los preparativos de la
Operacin Barbarroja, y esto por dos motivos: el carcter de aniquilacin que
deba tener la guerra contra el comunismo y el hecho de que, con la conquista de
toda Europa oriental, los nazis se iban a ver obligados a gestionar a una gran canti
dad de judos, una sobrecarga que se sumaba a los problemas y a las molestias cau
sadas por aquellos otros judos cuya concentracin haban dispuesto hasta enton
ces, en especial en guetos polacos118.
Tras las masacres llevadas a cabo por las unidades mviles, empieza en otoo de
1941 la construccin de los campos de exterminio: primero Belzec y Chelmno, luego
Treblinka y Sobibor. Otros dos campos, Auschwitz y Maidanek, se dotan de una sec
cin destinada a la eliminacin de los detenidos seleccionados. Aunque existe un
amplio consenso a la hora de situar en la segunda mitad de 1941 las decisiones ope
rativas sobre el inicio del exterminio en los campos, como ya hemos visto, algunos his
toriadores creen que no hay que vincular este giro a los preparativos de la guerra, sino
a los resultados negativos de la misma, evidentes a partir del otoo-invierno de 1941,
y que, por lo tanto, no se tratara de un efecto de la euforia de Hitler, sino de su rabia
116Para una exposicin sinttica de su lnea interpretativa, vase C. R. BROWNING, The Path to
Genocide. Essays on Launching the Final Solution, Cambridge, Cambridge University Press, 1992.
117Cfr. C. R. BROWNING, The Final Solution arid the German Foreign Office: A Study of Referat D III of
Abteilung Deutschland, 1940-1943, Nueva York, Holmes & Maier, 1978; y C. R. BROWNING, Uomini
comuni. Polizia tedesca e soluzione finale in Polonia, Turin, Einaudi, 1995 [ed. orig.: 1992].
118Cfr. C. R. Br o wn in g, Fatefull Months: Essay on the Emergence of the Final Solution, Nueva
York, Holmes & Meier, 1985.
191
y frustracin119. La mayora de los estudiosos coincide en que el inicio de la solucin
final tiene lugar a partir de una decisin explcita de Hider -aunque no a travs de
una orden escrita y firmada, como piden los negacionistas- y que lo nico que se
remiti a la escala local fueron las modalidades concretas. Sin embargo, la gran cues
tin histrica, adems de moral y filosfica, estriba en la participacin de la gente
comn en la guerra de exterminio contra enemigos indefensos.
La amplitud de la implicacin activa y de la complicidad pasiva de los aparatos
estatales y del conjunto de la sociedad alemana, sin olvidar situaciones anlogas en los
pases aliados y satlites, objeto de un reciente estudio de conjunto por parte de Ral
Hilberg120, a nuestro juicio aparece presentada de manera' ms convincente en el fun
cionalismo no dogmtico de Browning que en interpretaciones que se apoyan de
manera exclusiva en opciones ideolgicas conscientes. El tema de la gente comn que,
al amparo de la aparente neutralidad de los procedimientos administrativos, particip
en el genocidio, se investiga en una dimensin microhistrica que se revela muy pro
ductiva desde el punto de vista heurstico. Esto es aplicable tanto a la colaboracin
activa en el exterminio por parte de funcionarios del Ministerio de Exteriores que ape
nas tenan motivaciones ideolgicas pero estaban deseosos de hacer carrera, como a
los reservistas hamburgueses de mediana edad que fusilaron a decenas de miles de
judos en Polonia. Siguiendo la gesta del batalln 101, Browning establece tambin
que no hubo un trnsito en sentido nico de una fase en la que se fusilaba a las vcti
mas a un segundo momento en el que se las enviaba a los campos de exterminio; inclu
so cuando, a partir de 1942, las cmaras de gas estaban en funcionamiento en Tre-
blinka y en otros sitios, los alemanes procedan caso por caso: si no haba una va frrea
disponible, no se mandaba a los judos a los Lager, sino que se les fusilaba en el sitio.
La investigacin de Browning demuestra de manera irrefutable que las opera
ciones de genocidio pudieron contar con la disponibilidad de personas normales:
ninguno de los miembros del destacamento que este autor toma en consideracin
era un nazi destacado o un antisemita fantico; slo el 25 por 100 estaba inscrito en
el NSDAP; pertenecan a distintas categoras sociales, constituyendo una especie de
retrato de la poblacin alemana; eran reservistas y, por lo tanto, personas entradas
en aos. Sin embargo, estuvieron preparadas y disponibles, casi en su totalidad, a
perpetrar acciones criminales, sirviendo de engranajes de la mquina de exterminio.
Por qu esto pudo suceder suscita interrogantes sobre la naturaleza humana y sobre
las ambivalencias de la modernidad, pero tambin sobre los mtodos y los instru
mentos conceptuales de la historiografa.
119Esta postura, ms tarde detallada por Burrin, haba sido ya planteada por Uwe Dietrich
A da m en su importante Judenpolitik im Dritten Reich, Dsseldorf, Droste, 1972.
120R. Hil ber g, Carnefici, vittime, spettatori, Miln, Mondadori, 1994 [ed. orig.: 1992].
192
No es casual que en la conclusin de su anlisis del comportamiento de los
hombres comunes del batalln 101, Cristopher Browning remita a la reflexin de
Primo Levi sobre la zona gris; en esta visin profunda y sobrecogedora de la nor
malidad que da paso al horror, se puede intentar aprehender las races histricas del
nazismo y del exterminio, las motivaciones de los comportamientos colectivos, aun
sin restar peso a la responsabilidad personal de los individuos.
La conclusin es alarmante, porque en la sociedad siguen funcionando los meca
nismos que convirtieron a los hombres del 101 en unos asesinos; incluso lo que
pareca peculiar y exclusivo del nazismo, y, por lo tanto, abocado a desaparecer con
l, vuelve a aflorar al encontrar intrpretes intelectuales y emprendedores polticos:
as es como el neorracismo se ha instalado tranquilamente en la posmodernidad.
Arno Mayer ha polemizado de manera explcita con la historia braudeliana cons
truida en funcin de la larga duracin, contraponindole la necesidad de un con
cepto de acontecimiento capaz de aprehender la ruptura violenta constituida por la
Shom. Sin embargo, bien mirado, en el genocidio, realmente llevado a cabo por cuan
to respecta al mundo judo de Europa oriental, la larga duracin y el aconteci
miento se sumaron y en ello reside su unicidad. Prepara la catstrofe una historia muy
larga de persecuciones explicadas en trminos religiosos; sobre ellas, se injerta el anti
semitismo moderno, que elabora una perspectiva poltico-ideolgica; el nazismo reco
ge y lleva al extremo toda esta estratificacin, contando con numerosos aliados y
actuando sobre un terreno fertilizado por la accin confluyente, en sus efectos, de
muchas fuerzas que encuentran en el judo un enemigo comn, el chivo expiatorio pre
parado desde hace tiempo. Todas stas son precondiciones necesarias pero todava no
suficientes para el exterminio; para pasar a su realizacin hace falta una aceleracin de
todos los procesos destructivos, el derribo de los frenos inhibidores, la disponibilidad
de los medios tcnicos y del personal apto para la tarea. Una guerra en la que las pobla
ciones se convierten en el blanco principal de las operaciones blicas y en cuyo mbi
to la Alemania nazi, con mayor determinacin que los dems contendientes, elige el
exterminio como estrategia de aniquilacin del adversario, sin duda en el frente orien
tal: una guerra as hace posible el genocidio de los judos. Por otro lado, nada sino las
vicisitudes blicas impidi que se llevase el exterminio hasta el final. Lo cual se puede
aplicar exactamente del mismo modo a las dems razas, categoras y grupos sociales
que, a juicio de los nazis, deban sufrir un trato anlogo. La nica dbil excepcin la
constituye la interrupcin del proyecto eutanasia, oficialmente cerrado por las pro
testas de algunos crculos de la sociedad alemana. Una excepcin dbil porque en rea
lidad las eliminaciones prosiguieron, aunque ya no se pudiera hacer propaganda de
121 Cfr. A. ]. Mayer, Soluzione finale. Lo sterminio degli ebrei nella storia europea, cit., p. Vili y las
precisas observaciones de E. TRAVERSO, Auschwitz, la storia e gli storici, Ventesimo secolo 1(1991).
193
ellas, y contaron con amplios consensos fuera de Alemania (por ejemplo, en Francia
hubo una verdadera masacre de enfermos mentales). Y, sin embargo, se trata de una
excepcin extremadamente significativa, porque demuestra que, incluso en el contex
to de la guerra, era posible obstaculizar o impedir el exterminio si ste encontraba opo
siciones, una cierta lucha y resistencia.
Lo cual introduce otro tema, tal vez el ms importante e incmodo a da de hoy:
la colaboracin activa con los nazis, las distintas formas de consenso con su polti
ca, incluso cuando significaba explotacin, destruccin y exterminio de judos y no
judos. El problema no atae slo a los alemanes, sino, por ejemplo, a nosotros, los
italianos, y a muchos otros tanto al este como al oeste, sin limitarse a los partida
rios del Tercer Reich y del Nuevo Orden Europeo: baste pensar en la Unin Sovi
tica, donde hubo una complicidad de Estado, no restringida al periodo de la alian
za con Hitler, adems de fenmenos impresionantes de participacin en el
genocidio judo con formas de colaboracionismo de masas; notorio es el caso pola
co, donde los mismos que eran vctimas de los nazis, se convertan de buena gana
en sus cmplices en nombre del antisemitismo; desgarradora la cuestin de los
Judenrte [Consejos Judos]; y ni siquiera se salvan los Aliados y la Iglesia cat
lica. Hay que tener presente este contexto delineado sumariamente si se quiere
entender por qu el revisionismo historiogrfico ha conseguido triunfar de mane
ra tan amplia en el mbito de la opinin pblica y de los medios de comunicacin
de masas122.
La historiografa, ante los grandes trastornos, las grandes catstrofes colectivas
(todava presentes en la memoria), se encuentra en dificultades y debe renunciar a
la pretensin de imparcialidad, neutralidad, objetividad. Tras el fin de la guerra,
quiz como reaccin al gran trauma, a las agitadas vicisitudes de treinta aos de
desrdenes, se extendi un modelo de historia cuantitativa, cientfica, fundada en
la estructura, en la larga duracin. Luego, el pndulo se desplaz en direccin
opuesta, hacia la subjetividad, los sentimientos, la diferencia, la narracin; el histo
riador abandonaba el cientificismo para volver a la obra de arte.
122 De este mbito forma parte el caso Nolte, por el cual el historiador alemn se ha conver
tido, en la vulgata periodstica italiana, en el mayor exgeta del nazismo y, tras la reciente desapari
cin de Renzo De Felice, tambin del fascismo (cfr., a ttulo ejemplificador, LEspresso del 6 de junio
de 1996: Eimperio dellurlo, conversacin con Ernst Nolte). El xito de Nolte se deriva del hecho
de que este estudioso argumenta lo que sus interlocutores quieren or decir. As se dispara el meca
nismo del consenso tanto para la versin compilatorio-documental como para la filosfca-teoriza-
dora de la revisin del nazismo y del fascismo. La esencia de la entrevista citada consiste en el con
cepto de acuerdo con el cual Mussolini daba a las masas lo que stas queran en aquel momento
histrico determinado (al que hay que circunscribir el fascismo).
194
Las reflexiones sobre la guerra, el exterminio y, an antes, los totalitarismos del
siglo XX han seguido otras trayectorias, logrando al final involucrar y poner a tra
bajar a los estudiosos: con respecto a estos grandes temas se ha ganado la historia
contempornea un lugar destacado en la cultura de fin de siglo.
El revisionismo historiogrfico, incluso en su forma patolgica de negacin de la
Sho, se ha movido con agresividad en este contexto hasta imponerse, no tanto en
la investigacin como en el uso pblico de la historia, en el control de la relacin
que la opinin pblica de cultura media establece con la historia.
El revisionismo retoma de la historiografa cientfico-positivista la pretensin de
neutralidad y objetividad, presentndose como apoltico y antiideolgico y, por esta
va, abraza lo existente, el presente absoluto en el que la relacin con el pasado se plie
ga a las leyes del espectculo. El objetivismo empirista se invierte as sin problemas,
convirtindose en el relativismo ms absoluto: la historia es una pura construccin, un
montaje ilimitado, en el que es imposible distinguir los hechos de su representacin,
la realidad de la ficcin, las palabras de las cosas, lo verdadero de lo falso123.
Pero para ganar su batalla, el revisionismo histrico debe conseguir acabar con
la memoria. Tambin aqu, tal como entendi enseguida Primo Levi, hay una con
fluencia entre revisionismo y negacionismo: para ambos, la memoria es un obstcu
lo y hay que reducirla a la condicin de relato sin credibilidad, carente de relevan
cia epistemolgica. Y, sin embargo, precisamente las vicisitudes de la memoria
constituyen uno de los presupuestos de la difusin del revisionismo. Con la dcada
de 1980, se hicieron patentes dos tipos de trayectorias aparentemente contradicto
rias: por un lado, las jvenes generaciones rechazan la memoria, sobre todo de los
grandes traumas del siglo XX; por otro, coge fuerza la imagen del Holocausto como
nica memoria de un pasado que hay que repudiar e ignorar.
El revisionismo, incluida su variante negacionista, es la respuesta culturalmente
regresiva a la imposibilidad de la cancelacin y a la incapacidad de elaborar el luto.
Como la ruptura de la civilizacin marcada por el genocidio no es enmendable, el
revisionismo ofrece la oportunidad y los instrumentos para poner todo en el mismo
plano, para normalizar ilusoriamente el pasado, en nombre de una historizacin
que ya no se puede aplazar.
El acontecimiento se relativiza (una de tantas masacres) y justifica (la respuesta
a una masacre anterior), se vuelve a introducir en el continuum de la historia, redu
cido a una masa de hechos insensatos o banales para llenar el tiempo homogneo
y vaco (W. Benjamin).
123 Cfr. C. Gin z bur g, Unus testis. Lo sterminio degli ebrei e il principio di realt, Quaderni sto
rici 2 (1992).
195
El conflicto de las interpretaciones historiogrficas sobre el exterminio es quiz
el lugar en el que la apuesta es ms alta124. La historiografa crtica debe, por un lado,
declarar honestamente sus lmites; el conocimiento del acontecimiento que puede
proporcionarnos sin duda no es completo, hay aspectos que siguen siendo ininteli
gibles, y por ms que con el tiempo la investigacin pueda traernos nuevos conoci
mientos, hay todo un mundo que se ha sumergido definitivamente en la nada. La
verdad a la que logra llegar es parcial, as como la realidad que consigue reconstruir;
ambas dependen de los documentos y de la capacidad de hacerlos hablar sin tergi
versarlos, y de este modo no slo entra en juego la razn, sino tambin la moral y los
sentimientos. No es posible hacer historia de algo que es totalmente ajeno al hom
bre, de la alienacin total, de algo de lo que no tenemos experiencia alguna. Con los
campos de exterminio se ha traspasado este umbral (de ah su inaferrabilidad); sin
embargo, sucedieron, forman parte de nuestra historia y de ah deriva el deber tico
y la necesidad gnoseolgica de no expulsarlos y borrarlos, de no cancelarlos o bana-
lizarlos, sino de penetrar de manera cada vez ms profunda su significado sin creer
que la historiografa tenga el monopolio de esta investigacin, es ms, precisamente
partiendo de la constatacin de sus lmites, atrasos e insuficiencias.
Mientras el revisionismo pretende historizar cientficamente la Sho a travs de la
relativizacin y la negacin, la tarea de la investigacin histrica es seguir el trabajo
sobre los documentos y las interpretaciones, sin la pretensin de lograr explicarlo
todo, tanto porque el exterminio en s presenta mrgenes de insensatez insuperables,
como porque estamos todava lejos de una reconstruccin histrica satisfactoria de
un acontecimiento que imprime una marca negativa sobre toda una poca, proyec
tando una sombra sobre la era del desarrollo, reducido a crecimiento sin progreso.
124 Se puede estar de acuerdo con Furet cuando afirma que el Holocausto no debe ser objeto
de una interpretacin preventiva, mxime cuando muchos de sus elementos siguen siendo un mis
terio y la historiografa sobre el tema no est ms que en sus inicios (cfr. F. Furet y E. Nolte, XX
secolo. Per leggere il Novecento fuori dai luoghi comuni, cit., p. 75).
196
Apn d i c e
Por un anlisis
crtico-histrico del
revisionismo
1. Desde hace ya muchos aos, con altos y bajos, el revisionismo se reproduce
junto a sus crticos y la sucesin de unos y otros no parece destinada a agotarse.
Parecera haber materia de discusin y reflexin, sin detenerse demasiado en los
preliminares y tomando el revisionismo por aquello que proclama ser: una reescri
tura radical, ante todo en lo que respecta a los juicios de valor, de todo lo que se
refiere a los acontecimientos fundadores de la modernidad contempornea, de la
Revolucin francesa de 1789 a hoy da.
Hay no pocos problemas preliminares referentes a la definicin-delimitacin del
revisionismo, as como a la posicin que se tiene con respecto a l, es decir, a la pti
ca bajo la cual se lo quiere examinar y, si se da el caso, criticar.
En particular, se presentan dos posturas que quiero mencionar sucintamente,
porque me parecen ejemplarizadoras de actitudes extendidas. Para algunos, el revi
sionismo histrico no es ms que un sinnimo de mala historiografa, ya sea porque
tiene que ver con una produccin predominantemente periodstica, ya sea por la
decisin deontolgicamente reprobable de algunos historiadores de abandonar el
terreno de los estudios cientficos y dedicarse a la divulgacin comn, por militan-
cia poltica o por motivaciones monetarias, o por ambas razones. En todo caso, el
revisionismo es algo muy nimio y sin duda se lo debe criticar, posiblemente incluso
liquidar, pero sin perder demasiado tiempo en ello.
En opinin de otros, en cambio, el revisionismo constituye un fenmeno real
mente importante, en cierto sentido saludable, que no hay que cancelar de manera
* Este artculo fue publicado originalmente en el libro colectivo Primo MORONI y Sergio BOLOGNA
(eds.), Lezioni sul revisionismo storico, Miln, Fondazione Luigi Micheletti & Cox 18 Books, 1999.
199
expeditiva ni etiquetar a priori de forma negativa. Esta postura pone el acento y
enfatiza el procedimiento estndar de la escritura historiogrfica, o la incesante revi
sin de las conquistas, conocimientos e hiptesis interpretativas anteriores a la luz
de nuevos documentos y nuevas interpretaciones, bajo la urgencia de las transfor
maciones que influyen sobre el presente y que nos inducen a reorientar nuestra rela
cin con el pasado. Por lo tanto, el revisionismo, una vez arrinconados los excesos
polmicos y el propio trmino en su connotacin negativa, vuelve a formar parte del
trabajo normal de la historiografa. Lo que lo diferencia es, a lo sumo, un nfasis
antimarxista o anticomunista tal vez desfasado pero, en todo caso, simtrico con
respecto a la actitud genrica y decididamente filomarxista o filocomunista mante
nida durante tanto tiempo por la historiografa de izquierdas.
Ms all de la diferencia de razonamientos, lo que divide a las dos posturas cita
das de manera sucinta es precisamente el juicio sobre el comunismo y, todava antes,
la tematizacin o no de la cuestin comunista en el siglo XX. Con frecuencia, el revi
sionismo se convierte en un pretexto para afrontar, partiendo de una especie de
anulacin querida, lo verdaderamente reprimido, el comunismo o, mejor, su fin,
que arrastra consigo toda esperanza de revolucin o, incluso, de cambio.
Tras haber levantado acta de que existen profundas diferencias de apreciacin,
conviene poner el acento en lo que parecen ser los ncleos principales de la revisin
historiogrfica, es decir, el fascismo y el nazismo, con un prlogo muy importante en
la reinterpretacin de la Revolucin francesa llevada a cabo por Francois Furet. La
delimitacin del campo permite obtener resultados tiles, con el riesgo, sin embargo,
de perder de vista el significado global del fenmeno, cuando no el ambicioso obje
tivo de identificar el cambio de paradigma efectuado por el revisionismo histrico.
En esta breve sntesis, quisiera llamar la atencin sobre dos aspectos que, desde
el principio, han motivado los esfuerzos de anlisis y reflexin: en primer lugar, el
revisionismo histrico de las dcadas de 1980 y 1990 ha sido, a su pesar, un fen
meno de gran importancia, una articulacin crucial en la compleja estrategia neo-
conservadora dirigida a atacar no slo las bases materiales, sino tambin las posi
ciones culturales y la fuerza intelectual de la izquierda, entendida en su acepcin
histrica ms amplia. En segundo lugar, en el plano historiogrfico, el revisionismo
no atae slo o principalmente a la representacin de fascismo y nazismo; se trata,
por el contrario, de la formulacin ms reciente de un modelo teleologico de histo
ria, construido a partir de los efectos actuales del capitalismo liberal-democrtico.
Gracias a este tipo de modelo, avanza la normalizacin historiogrfica tanto del fas
cismo como del comunismo.
2. Quienes quisieran recorrer con el pensamiento la historia del revisionismo,
poniendo de relieve su genealoga, no podran ignorar las reflexiones que Gramsci
200
dedica a Croce. En verdad, en ellas es posible encontrar de manera ms explcita
una conexin entre el revisionismo de finales del siglo XIX y el que caracteriza el fin
del siglo siguiente; ambos encontraran en Croce, de acuerdo con la argumentacin
gramsciana, el referente lejano, pero principal, de dos pocas unidas por el esfuer
zo de materializar la hegemona ideolgica del liberalismo.
En una serie de cartas de 1932 a su cuada Tania, bajo el impacto de la reciente
publicacin de la Historia de Europa, obra que converta a Croce en el gua intelec
tual del antifascismo, Gramsci observaba que, ya en las ltimas dcadas del siglo
pasado, sus escritos de teora de la historia proporcionaron las armas intelectuales
a los dos mayores movimientos de revisionismo de la poca, el de Edward Berns
tein en Alemania y el de Sorel en Francia1.
En opinin de Gramsci, el esfuerzo principal de Croce para proceder a la cons
truccin de la hegemona se centra precisamente en su actividad terica de revisio
nista; hay que entender que todos sus esfuerzos como pensador de estos ltimos
veinte aos han estado guiados por el objetivo de completar la revisin hasta hacer
que se convirtiera en liquidacin. Como revisionista, contribuy a suscitar la corrien
te de la historia econmico-jurdica; [...] en la actualidad, ha dado forma literaria a esa
historia que l llama tico-poltica, de la cual la historia de Europa debera ser y con
vertirse en el paradigma2. Gramsci considera, no obstante, que no se trata de histo
ria tico-poltica, en absoluto incompatible con su concepcin del marxismo, sino de
historia especulativa, teolgica, funcional a la hegemona de la ideologa liberal.
La demostracin de esta tesis tiene lugar a travs de una lectura crtica de la His
toria de Europa y de la Historia de Italia, que, para Gramsci, estn unidas por un
mismo proyecto, son expresin de una operacin ideolgico-especulativa dirigida a
hacer desaparecer el momento de la revolucin y de la lucha, elevando a paradigma
historiogrfico la perspectiva pasiva y restauradora. Y justo acerca de esta perspec
tiva, el anlisis crtico gramsciano resulta sorprendentemente anticipador y fecundo
con respecto a las estrategias y finalidades del revisionismo histrico actual.
Baste esta observacin:
Es posible pensar una historia unitaria de Europa que parta de 1815, es decir, de la
Restauracin? Si cabe escribir una historia de Europa como formacin de un bloque his
trico, tal proyecto no puede excluir la Revolucin francesa y las guerras napolenicas,
que constituyen la premisa econmico-jurdica del bloque histrico europeo, el momento
de la fuerza y de la lucha. Croce toma el momento siguiente, aqul en el que las fuerzas
1A. Gr amsc i, Lettere dal carcere, Turin, Einaudi, 1975, pp. 608-609 [ed. cast.: Cartas desde la
crcel, Madrid, Cuadernos para el dilogo, 1975].
2Ibidem, pp. 615-616.
201
anteriormente desencadenadas se equilibraron o, por as decirlo, se catartizaron, hace
de ese momento un hecho en s mismo y construye su paradigma histrico. Con la Histo
ria de Italia haba hecho lo mismo: al arrancar en 1870, el anlisis omita el momento de
la lucha, el momento econmico, para convertirse en una apologa del momento tico-
poltico puro, como si hubiese cado del cielo. Croce, naturalmente con todas la lucidez y
sagacidades del lenguaje crtico moderno, hizo nacer una nueva forma de historia retri
ca: su forma actual es precisamente la Historia especulativa3.
3. Es posible identificar un antecedente directo del revisionismo histrico de
este fin de siglo en el duro enfrentamiento que se desarroll, en el contexto de la
Guerra Fra, entre la historiografa marxista y la liberal en relacin con la interpre
tacin de la revolucin industrial y la historia del capitalismo. Se trat de un
debate sobre todo anglosajn, relativo a las formas de acumulacin, la formacin
del proletariado y el movimiento de los enclosures [cercamientos], el standard of
living[nivel de vida] de la clase obrera naciente, etctera.
En l se presentaba ya con claridad la tesis de que toda forma de resistencia al
capitalismo es reaccionaria; el pasado se volva a interpretar bajo la perspectiva del
xito econmico, respecto al cual slo existe una va directa y vencedora, la capita
lista, cuyas etapas del desarrollo W. W. Rostow describe en un libro ejemplar de aquel
clima4. Tal como suceder con el revisionismo, nos encontramos o ante una inversin
especular de las tesis del adversario, manteniendo la misma estructura (el unilinealis-
mo estadounidense de Rostow es equivalente al de la historiografa sovitica), o ante
la utilizacin de la estructura dialctica de Marx (apologeta y crtico del capitalismo)
contra las posiciones y las interpretaciones de la historiografa marxista.
En este contexto, Alfred Cobban lanza un primer ataque decidido contra las
interpretaciones de izquierdas de la Revolucin francesa, acusada de ser reaccionaria
y filocampesina,y constituir un obstculo para el desarrollo del capitalismo y para la
modernizacin de la sociedad francesa. Se trata de la misma estrategia argumentati
va utilizada por Rosario Romeo, todava en la dcada de 1950, contra la historiogra
fa gramsciano-comunista italiana en relacin con la historia del Resurgimiento y la
unificacin de Italia. Remontndose a Marx, Romeo sostiene que la solucin revo
lucionaria propugnada por Gramsci a partir del modelo francs, con la distribucin
de la tierra a los campesinos, era reaccionaria desde el punto de vista econmico, de
ah, la valorizacin de la va capitalista-liberal hacia la acumulacin y la ecuacin pro
greso =desarrollo, y viceversa, en virtud del triunfo histrico del capitalismo.
3Ibidem, pp. 619-620.
4W . W. ROSTOW, The Stages of Economic Growth. A Non-Communist Manifesto, Cambridge,
Cambridge University Press, 1960.
202
Esta corriente de estudios, que se apoya en el individualismo propietario y tiene
como referentes a pensadores abocados a cosechar grandes xitos como von Hayek y
Popper, por no remontarse a los clsicos de la economa burguesa, acabar ocupan
do una posicin preeminente en la historiografa econmica, pero, en el nterin, el
frente principal del debate se desplaz a otro lugar, mientras el modelo capitalista de
sociedad sufra una agresin imprevista, una contestacin general. Por lo tanto, la his
toria del desarrollo se sumi en un mbito especializado y, con el paso del tiempo, su
reimposicin, pese a la desaparicin del antiguo adversario, fue limitada y poco inci
siva, una voz menor en la apologa general de la empresa y de los empresarios. Lo
cual, a mi juicio, remite al carcter tendencialmente ahistrico de una sociedad que ya
no establece, en ningn plano, una relacin fundadora con el propio pasado. O, en
un sentido ms especfico, a la consumacin extrema de la ideologa del progreso que,
aunque en su versin economicista, constituye el eje necesario de referencia para la
historia del capitalismo.
Desde el punto de vista de la historiografa, 1968 dio un fuerte impulso a plan
teamientos neomarxistas, que se presentan en una especie de aglomerado en el que
todas las variantes posibles, acumuladas a lo largo de la historia del movimiento obre
ro, volvan a presentarse listas para el uso. En general, triunfaba la historia social que
privilegiaba justo aquellas resistencias que la historiografa liberal-capitalista haba
estigmatizado. Sin embargo, a los observadores ms agudos no se les escap la ten
dencia profunda y la orientacin subterrnea que estaba envolviendo el mundo, entre
otras cosas en lo que se refiere a la concepcin de la historia que se desprenda del
proceso. En este caso, es posible hablar con todo el derecho de crisis de paradigma.
Al igual que la hiperpolitizacin era una mscara de la rpida y efectiva despolitiza
cin y privatizacin, la bsqueda de una ortodoxia marxista imposible de hallar pre
ludiaba el derrumbe de todo paradigma fuerte, cientfico, ya fuese estructuralista
y marxista, o econmico-cuantitativo, liberal y partidaria del libre mercado.
1 Poco a poco, pero cada vez con mayor repercusin, fueron apareciendo otras
dimensiones que provenan del subsuelo de la contestacin: cotidianeidad, subjeti
vidad, sensibilidad, diferencias generacionales y de gnero, actitudes frente a la
muerte y a las relaciones de familia y todo aquello que investigaban y descubran
historiadores como Philippe Aris, que de outsider y hombre de la extrema derecha
maurassiana pas en poco tiempo a ser el inspirador ms o menos reconocido de la
nueva historia.
En Italia, aunque con algo ms de retraso y resistencia, se sigui esta misma tra
yectoria, que se extendi a toda velocidad en cuanto la crisis del marxismo se hizo
manifiesta e irrefrenable. Puede ejemplificar el dcalage[desfase] una observacin
de Italo Calvino, es decir, de un sismgrafo extremadamente sensible, en relacin
con la vuelta a la historia narrativa (otra seal definitiva del derrumbe de los para-
203
digmas fuertes): Este relanzamiento de la narratividad como historia puede pare
cer contra corriente hoy da, cuando la historia -la que se ensea en el colegio, la
de las investigaciones de los especialistas, la que es objeto de discusin publica-
aparta los acontecimientos y los personajes para poner en primer plano los
soportes materiales, las estructuras, las instituciones, la economa, las estadsticas,
las cifras o la interpretacin ideolgica5.
En realidad, se trataba de una actualizacin, de una puesta al da, con respecto a
una tendencia que se estaba definiendo ms an con la difusin, tambin en el mbi
to historiogrfico, de las sugerencias, cuando no teorizaciones, posmodernistas.
Tengo la conviccin de que la relacin entre revisionismo y posmodernismo
requiere un estudio adecuado; en cambio, resulta significativa la exigua atencin
que la historiografa italiana ha dedicado a estas problemticas, en el centro de una
prolongada confrontacin a escala internacional. En el ensayo sobre Nazismo y revi
sionismo histrico6subray repetidas veces el tema de la verdad probada como
uno de los hilos conductores que recorre la obra de Arendt sobre Los orgenes del
totalitarismo; sigo pensando que una investigacin debera partir de ah y en estas
pginas me limitar a recordar un par de datos elementales. Por un lado, la curva
tura decididamente relativista, hasta llegar a la prdida de toda distincin entre rea
lidad y ficcin, adoptada por Hayden White en el mbito de una teora de la histo
riografa con claras ascendencias en el neoidealismo italiano de Croce y Gentile. Y,
por otro, cmo semejante formulacin se conecta directamente con la crisis de para
digma de la que me refera antes, con el paso de una historia cientfico-estructura-
lista a un relato que persigue una verdad inaferrable.
Utilizando nuevamente las palabras de un no historiador, veamos cul fue el
puerto posmoderno de la historiografa, justo a mediados de la dcada de 1980:
Hoy da se tiende a hacer coincidir el trabajo del historiador con la organizacin
de estructuras narrativas perfectamente legtimas que no cuentan nada, en su auto
noma, ms all de la aventura del lenguaje en el que se escriben. De disciplina en
olor de ciencia, la historiografa ha empezado ya a denunciar, a travs de sus pro
pios representantes legales, su falta de fundamento7.
El debate epistemolgico sobre el estatuto de la disciplina, marcado por el doble
intento de liberarse de la sujecin tanto a la filosofa como a la ciencia, con el riesgo
de caer en la literatura, slo ha involucrado a los entendidos, pese a tocar temas que
tenan una relacin directa con los que plantean las distintas componentes del revi-
51. Cal v i n o en Libri nuovi 1 (1976), p. 3.
6Pier Paolo POGGIO, Nazismo y revisionismo storico, Roma, Manifestolibri, 1997 [ed. cast, en este
mismo volumen].
7C. Grboli, Falbalas. Immagini del Novecento, Miln, Garzanti, 1990, p. 149.
204
sionismo, a partir del Holocausto y de su representacin, con el riesgo de producir
conexiones inesperadas entre negacionistas y deconstruccionistas posmodernos.
En todo caso, el revisionismo historiogrfico, tanto en su versin especulativa
(Nolte) como en la empirista-positivista (De Felice), se ha mantenido por comple
to ajeno a las temticas posmodernas. Es ms, a su modo, ha representado un relan
zamiento de una versin fuerte de la verdad historiogrfica, fruto de la revisin
victoriosa de la historia ideolgica encarnada por el marxismo-comunismo y por sus
compaeros de viaje (los historiadores antifascistas). En la representacin que el
revisionismo hace de s mismo, la consecucin de una postura cientfica, postideo-
lgica, es el resultado directo de la lucha contra la ideologa que ha dominado la his
toria intelectual de la izquierda en el siglo XX, consiguiendo involucrar a gran parte
de los que ahora propugnan el revisionismo ms radical como un fin catrtico, una
metanoia sorprendente. Sin subestimar la importancia de tales trayectorias biogr
ficas y la entonacin de cruzada salvadora, con fuertes componentes plaideras, que
caracteriza las batallas revisionistas por el restablecimiento de la verdad, convie
ne examinar el fenmeno del revisionismo como sntoma de trasformaciones pro
fundas que han impregnado las relaciones de esta sociedad con su pasado. Nuestra
tesis es que el revisionismo, por sus estrategias y objetivos, es perfectamente fun
cional a una sociedad en la que el consumo ilimitado de pasado es la otra cara de
su cancelacin, necesaria desde el momento en que vivimos en un tiempo de trans
formaciones extremadamente veloces y sin sentido, carente de direccin y de fines,
en el que el movimiento vertiginoso de los individuos parece revelar la incapacidad
de afrontar objetivos colectivos autnticos y urgentes.
4. Tanto el revisionismo como el posmodernismo son manifestaciones de una ten
dencia a despedirse de la historia. En la modernidad tarda, la cuestin del sentido
de la historia se vuelve insensata y la tesis del fin de la historia, aunque criticada y
* en absoluto novedosa, parece capaz de imponerse por la fuerza de los aconteci
mientos. No por profundidad especulativa, sino como constatacin de una situacin
de hecho: hombres y mujeres (estas ltimas recin asomadas al candelero oficial) no
parecen ni capaces de hacer la historia ni interesados en ello; en las denominadas
sociedades avanzadas, se refugian en lo privado, en las subdesarrolladas, se aferran
a los vnculos tnicos. Es posible constatar impulsos individualistas en los pases
pobres, as como movimientos neotnicos en Occidente, pero precisamente la apa
ricin de esta polaridad confirma el debilitamiento de ambas dimensiones, la del
individuo, empobrecida y devastada por el individualismo posesivo, la colectiva,
aquejada por una regresin hacia el racismo, que se confunde con un hecho natural.
Regresa la imagen del ngel de Klee (y de Benjamin), pero, esta vez, su mirada
no se vuelve hacia el pasado, su marcha es an ms ciega e inconsciente. La huma-
205
nidad actual mira tan poco hacia atrs como hacia adelante: durante su carrera
impetuosa, sus ojos permanecen cerrados o, a lo sumo, fijos en el instante presen
te. As hablaba Gnther Anders en 1970, exponiendo su tesis de una vuelta a una
sociedad y a una condicin humana ahistricas, como las que hubo durante un tiem
po infinito antes del inicio de la historia, es decir, del progreso. El desarrollo pos
terior de la tecnologa, con la expansin ilimitada de prtesis mentales y materiales,
parece traducirse en la confirmacin de un pronstico que, en el momento de su
formulacin, sonaba paradjico, precisamente porque la reapropiacin o, incluso,
la redencin de la historia movilizaban energas entusiastas.
1968 marc, en efecto, un punto de inflexin, pero, tal como he indicado, su
movimiento profundo iba en sentido contrario respecto a las corrientes de superfi
cie. En apariencia, exaltaba toda variante del marxismo y del radicalismo poltico,
en sustancia, expresaba un impulso amplio y penetrante hacia la despolitizacin y
la privatizacin. Como salto en el pasado no fue ms que una moda, tal como dije
ron de inmediato los que, sin saber nada, entendieron lo esencial.
Esto no significa que la contestacin general careciese de eficacia, puesto que,
como es sabido, cambi la conducta y la cultura y, en el caso italiano, incidi tambin
en la sociedad. Por otro lado, sus efectos polticos reforzaron el clima del fin de la his
toria, en el sentido de fin de la capacidad de hacer historia, de cambiar lo existente.
Al mismo tiempo, se pusieron en crisis las interpretaciones fuertes, con pretensio
nes cientficas, las teoras sociales e historiogrficas que crean poseer los instrumen
tos para conocer el funcionamiento de los mecanismos, de las estructuras maestras,
de la sociedad y de la historia. No se trat slo de una nmesis de la victoria aparen
te del marxismo: tambin las variantes burguesas de las ciencias histrico-sociales
sufrieron el ataque del relativismo, el diferencialismo y el posmodernismo.
Sin tener en cuenta este escenario cultural, no es posible entender el propio revi
sionismo historiogrfico, que se inserta en el clima posmoderno pese a estar aleja
do del minimalismo analtico o narrativo de los estudiosos de la cotidianeidad, los
sentimientos, la subjetividad y los gneros.
El revisionismo repropone la batalla ideolgica como terreno privilegiado, pero
lo hace una vez que la brche [brecha] sesentayochista ha quedado reabsorbida,
metabolizada, y en el contexto de una sociedad sin memoria o atravesada por una
enorme produccin artificial de memoria (una fantasmagora mediada tcnicamen
te). Lo cual, desde el punto de vista de la relacin con el pasado, es consecuencia de
la velocidad creciente de los cambios, con la consiguiente desaparicin de los lazos
entre las generaciones, ante todo como interrupcin de la transmisin de experien
cias y recuerdos: una mutilacin de la intersubjetividad desde el punto de vista de la
vivencia histrica que constituye el prerrequisito necesario para el xito del revisio
nismo aplicado a la historia del tiempo presente. En el plano del debate intelectual,
206
ha sucedido algo anlogo y paralelo al cambio que cabe constatar en el mbito social
con respecto a la relacin con el pasado.
Pese a sus aparentes reactualizaciones, el historicismo se ha visto afectado por las
catstrofes del siglo XX y se ha agotado por completo con el desarrollo econmico. Si,
en el trnsito entre los siglos XIX y XX, caba considerarlo como el resultado, la desem
bocadura final, del gran ciclo de la cultura europea moderna, a la luz del nuevo siglo,
aparece carente de energa y contenidos, sin el sostn de la ideologa del progreso.
El terreno est despejado para la implantacin del revisionismo como dispositi
vo normal de produccin de historia en una sociedad ahistrica, que ha perdido la
conciencia de la relacin fundadora entre presente y pasado. El revisionismo se
plantea como objetivo el control de la historia, reducida a uso pblico (es decir,
poltico) del pasado, en un sistema democrtico pluralista-individualista. Un pro
yecto ambicioso en el que la historiografa, sin imposiciones desde arriba, se alinea
con lo existente, percibido como realizacin concreta del universalismo, y opera
activamente contra el pasado oprimido en nombre de los vencedores actuales.
Pero la verdadera victoria la consigue el revisionismo cuando lleva a sus adversarios
a su propio terreno, cuando la batalla de las ideas y las modalidades de investiga
cin se reducen a un revisionismo invertido.
Como, por definicin, la historiografa es revisionista y el revisionismo corre el
riesgo de volverse inaferrable, la atencin se ha concentrado en la inversin del juicio
a propsito del fascismo y del comunismo, tomados como fenmenos axiales del siglo
XX, en torno a los cuales giran todos los dems acontecimientos y las distintas fami
lias ideolgicas. Un planteamiento as, legtimo aunque reductivo, permite encontrar
un denominador comn vlido para las diferentes expresiones del revisionismo his
trico actual, de las posturas ms extremistas que desembocan en el negacionismo a
las liberales y filooccidentales. Su esfuerzo confluyente ha consistido en una valoriza
cin y normalizacin del fascismo y del nazismo, con la banalizacin y relativizacin
explcita del exterminio de los judos y del significado del antisemitismo. Las finali
dades, as como la interpretacin del nazismo y, de manera subordinada, del fascismo,
podan llegar a ser opuestas (unos subrayando sus rasgos autnticamente anticapita
listas, otros el impulso modernizador), pero todos estaban de acuerdo en la inversin
del juicio de valor con respecto a la apreciacin convencional, que se remonta a los
acontecimientos y al resultado de la -Segunda Guerra Mundial: un caso indudable y
epatante de revisin historiogrfica, del que forma parte de pleno derecho la obra de
Renzo De Felice, as como la de Ernst Nolte. A partir de esta base, se desarrolla la
corriente ms conocida del revisionismo, con la contribucin directa de los susodi
chos autores, adems de la de sus discpulos y divulgadores.
Con respecto al comunismo, se lleva a cabo la operacin inversa, ampliando poco
a poco su radio de accin, hasta incluir en l la Revolucin francesa y cualquier
207
experimento histrico que hiciera referencia a la justicia y a la igualdad, cualquier
intento de modificar un orden natural que remite al mercado y a la raza (respecto a
los cuales empiezan a caer los tabs, entre otras cosas por efecto de la banalizacin-
normalizacin del nazismo). Lo que importa subrayar no son tanto los resultados
manifiestamente reaccionarios, ms que conservadores, de la revisin historiogrfica
especular e inversa llevada a cabo en relacin con el fascismo y el comunismo, sino la
demolicin del significado de la historia que se deriva de ella. En definitiva, la con
clusin extrada, o claramente sugerida, es que fascismo y comunismo son lo mismo,
manifestaciones distintas de una misma locura ideolgica. El conflicto poltico que ha
ocupado el siglo es insensato y, una vez reconocida su naturaleza, gracias al revisio
nismo, conviene olvidarlo, tratarlo con la distancia con la que se afrontan los aconte
cimientos del antiguo Egipto, evitando volver a plantear conflictos intiles, utopas
perniciosas.
El revisionismo histrico, satisfaciendo las exigencias de una sociedad ahistrica,
contribuye al triunfo del tiempo homogneo y vaco contra el que luchaba Benja
min. El vencedor encarna el progreso, reducido a lo que existe y prevalece en el pre
sente, respecto a lo cual el pasado pierde significado, dado que la nica historia, la
nica narracin posible, es la de la marcha victoriosa de la civilizacin occidental,
mientras los vencidos internos y externos son abatidos por el peso de la culpa antes
que del olvido: no han sabido seguir el camino justo, no lo han reconocido e, inclu
so, se han opuesto a l intilmente. El revisionismo reescribe la historia en nombre
del desarrollo, sin plantearse siquiera el asombroso problema de su sostenibilidad.
Un anlisis del revisionismo histrico centrado exclusivamente en su antimar
xismo agresivo sera equivocado o insuficiente. Las tesis sobre el concepto de his
toria de Benjamin son valiosas porque ponen el acento en un aliado desconocido:
el marxismo socialdemcrata (aunque el sovitico era todava ms dogmtico) con
tribuye en gran medida a reducir el progreso a desarrollo. Y, en la genealoga del
revisionismo histrico, la cuestin del desarrollo es crucial, de hecho, ste se basa
en la divisin del mundo, de la humanidad, entre desarrollo y subdesarrollo, A y no
A, que, en su extremo ms simple, ha constituido el programa compartido, la heren
cia comn de los siglos XIX y XX de capitalismo y socialismo.
Antes de difundirse como tal y afrontar los nudos problemticos del siglo XX (fas-
cismo-nazismo-comunismo), el revisionismo tuvo un prlogo directo; tomando como
parmetro el desarrollo, entabl una competicin con el marxismo que se resolvera
de golpe en 1989. Sin este captulo, que, como se ha dicho, ocup la dcada de 1950
y parte de la de 1960, la genealoga del revisionismo se queda manca, privada de un
antecedente todava operativo, aunque no se encuentre en primer plano, dado que la
historiografa econmica no cuenta con la simpata del pblico y de los intelectuales,
porque hoy da su relato parece, por un lado, arqueolgico y, por otro, previsible.
208
5. El fascismo como reaccin al comunismo, el nazismo como respuesta al bol
chevismo, el Lager como consecuencia del Gulag. sta no es slo la quintaesencia
de las controvertidas tesis de Nolte, es la sntesis de los argumentos que los intelec
tuales de la clase acomodada han utilizado siempre contra los movimientos que se
proponen cambiar el estado de cosas existente: quedaos en vuestro lugar o habr
que utilizar la mano dura. Si adems se trata de la burguesa italiana, hasta la ms
mnima reforma evoca el espectro de la revolucin, de modo que las resistencias al
desmantelamiento de un simulacro de Estado social se consideran un peligro para
la democracia, una manifestacin concreta de comunismo.
La remisin continua entre comunismo y fascismo, un juego de espejos que reco
rre todo el siglo, recuerda a una guerra civil virtual permanente: de ah la invoca
cin, cuntas veces repetida, a romper el encantamiento y saltar ms all del anti
comunismo y del antifascismo y a llegar a los territorios seguros de la democracia
liberal, nica forma poltica adecuada a una sociedad capitalista consumada,
t Se trata de un razonamiento que, aqu en Italia, Norberto Bobbio ha vuelto a
proponer con frecuencia y que tiene dos virtudes importantes: la de la llaneza, den
tro de la tradicin del realismo poltico, y la de haber desplazado el foco de aten
cin del fascismo al comunismo. En realidad, quien quiera tiene a su disposicin
buenos instrumentos para analizar y conocer el fascismo, mientras que, sobre el
comunismo, el panorama historiogrfico es ms bien desolador, tanto del lado de
los crticos como de los apologetas (con frecuencia se trata de las mismas personas,
vctimas de errores biogrficos clamorosos y significativos).
Es verdad que, en Italia, el esfuerzo principal de los historiadores, pero todava
antes de los italianos, ha tenido como objetivo la normalizacin del fascismo, gra
cias a la cual, al final, se ha descubierto que ni siquiera Mussolini era fascista. Este
trabajo ha hecho plausible la repropuesta y relectura del fascismo como brazo
armado de la burguesa (una curiosa revancha de Bordiga contra Gramsci).
' Y, sin embargo, ni la investigacin sobre el aspecto neurlgico de la moderni
dad ni la seria aceptacin de la invitacin a no perder el tiempo hablando de fas
cismo si no se tiene intencin de poner en discusin el capitalismo datan de hoy
mismo, aunque ahora cada da se vuelva a partir de cero. Ya guste la imagen del fas
cismo como reaccin pavloviana al peligro comunista o prefiramos verlo como un
fruto del socialismo y de su hibridacin con el nacionalismo, o bien se juzguen ms
incisivos los estudios basados en la modernidad reaccionaria y en la patologa
de la modernidad, es innegable la existencia de una base de conocimientos y tesis
interpretativas sobre el fascismo italiano y el nazismo alemn.
La situacin es muy distinta en lo que se refiere al conocimiento y al estudio his
trico del comunismo del siglo XX. En este caso, no tiene mucho sentido hablar de
revisionismo historiogrfico sin tener antes presente que la revisin ms radical y
209
definitiva fue obra directa de los mismos que pusieron fin al experimento sovitico.
Por lo tanto, es evidente que, en esos pases, circulan las propuestas revisionistas
ms diversas; se trata, no obstante, de un fenmeno superficial. Es posible una reac
tivacin de la gran tradicin historiogrfica rusa, no destruida ni siquiera en la era
sovitica, a condicin de que no prevalezcan las tendencias nacionalistas aislacio
nistas como respuesta reactiva a la americanizacin salvaje. Por lo que respecta a la
produccin historiogrfica occidental, sta se resiente todava de una doble crisis:
por un lado, la de la sovietologia de la Guerra Fra, dislocada y falsificada por el
derrumbamiento sovitico, que vuelve a proponer de manera cansina interpreta
ciones viejas e inservibles de la historia ruso-sovitica; no menos repentino ha sido
el hundimiento de un revisionismo historiogrfico exclusivamente acadmico y de
signo poltico invertido con respecto al que nos ocupa en estas pginas, que, par
tiendo de una interpretacin de la URSS como dictadura de desarrollo, aspiraba
a una normalizacin anloga del comunismo sovitico. Parecera que todo un con
tinente se abri por entero a una revisin historiogrfica radical y definitiva del
comunismo en todas sus acepciones. En cambio, hay que constatar que apenas se
produjo nada significativo bajo esta perspectiva. El libro negro resulta evidente
mente regresivo con respecto al trabajo, discutible pero estimulante, de Frangois
Furet. Incluso para lo que se refiere a la historia del comunismo en Europa occi
dental, lo nico de cierta utilidad han sido las publicaciones de documentos extra
dos de los antiguos archivos soviticos. Para indicar que la verdadera historiografa
est an por comenzar.
La modesta produccin revisionista no va ms all de los resultados cognosciti
vos e interpretativos disponibles desde hace tiempo gracias al trabajo de los crti
cos, sobre todo de izquierdas, del comunismo sovitico y de sus variantes occiden
tales. Todava en mayor medida que en el caso del nazismo, el revisionismo
historiogrfico no tiene nada nuevo ni significativo que decir sobre la historia del
comunismo, aunque este ltimo, de acuerdo con la estructura interpretativa revi
sionista, sea el primumvariable de la historia contempornea.
Sin embargo, hay que reconocer que la debilidad del revisionismo historiogrfico
se corresponde con una situacin de retraso general de los estudios. Sin tener en
cuenta el reciclaje de ortodoxias impresentables, pesa el silencio atronador de gran
parte de la historiografa marxista y ex marxista, mientras el academicismo exacerba
do sirve de cobertura a la falta de vigor en la investigacin y de profundidad en la
interpretacin. En conclusin, se puede sostener que la historia del comunismo, ms
que una ocasin para verificar la debilidad del revisionismo, en aquel que debera ser
su terreno de eleccin, habra de convertirse en el banco de pruebas para una histo
riografa crtica e independiente, capaz de volver a introducir la ideologa en la socie
dad, en el pensamiento, en la vivencia de los protagonistas clebres y annimos de una
210
historia tan enorme como trgica. Aado slo que, desde este punto de vista, el libro
de Hobsbawm sobre el siglo XX, aunque importante, representa una ocasin perdida.
La historiografa de izquierdas, en especial en Italia, se encuentra desde hace
tiempo a la defensiva y en progresiva retirada del terreno de los grandes aconteci
mientos y de las grandes ideologas y ya no pone en el centro de atencin el estudio
de la poltica, de las luchas y de los conflictos ms que en clave microanaltica,
antropolgico-existencial, deconstruyendo las narraciones voluminosas para dar la
palabra a la pluralidad de los sujetos, a las diversidades y diferencias que cogen por
sorpresa a la modernidad del siglo XX.
Se abre un paso por el que se incrusta el revisionismo historiogrfico, que pone
enseguida en su agenda el objetivo ms ambicioso: invertir la representacin y el jui
cio histrico sobre el fascismo (y el nazismo y sus resultados), reescribir la historia del
siglo XX desde el punto de vista de su final. La lucha se ha terminado y si vuelve a pre
sentarse, es manifiestamente reaccionaria, antihistrica (como todos los movimientos
revolucionarios, de acuerdo con la vulgata revisionista periodstica). Por sus presu
puestos, mtodos y resultados, el revisionismo es perfectamente funcional a una socie
dad sin historia que ha renunciado a la tarea (revelada como demasiado laboriosa o
augurio de desastres) de hacer la historia y que acepta de manera naturalista vivir en
el presente inmvil de la tcnica, en el cambio incesante de lo eternamente igual.
Por este motivo, se evoca sin cesar la potencia de la tcnica sin tematizarla real
mente. Esta ha pasado a ocupar el lugar que tenan las ideologas, in primis la comu
nista y la fascista. Ambas pretendan dominar el curso de la historia en nombre de la
voluntad poltica, pero su radicalismo fue derrotado por una fuerza mayor, la de la tc
nica, cuyo dominio los individuos aceptan con alegra, consumiendo con ansia sus pro
ductos, mientras los idelogos posrevolucionarios confan a su despliegue la supera
cin del capitalismo.
Reconstruyendo el fracaso de las ideologas y el carcter ideolgico de toda idea de
cambio radical, el revisionismo contribuye a reforzar lo existente y su intangibilidad,
la polmica tiene un resultado quietista, que invita a la pasividad. Pero, por qu
razn, aunque sea en nombre de una historizacin global, consagrarse al terreno apa
rentemente de retaguardia de la rehabilitacin, reintegracin y normalizacin de fas
cismo y nazismo? No hubiera resultado ms sencillo y eficaz asimilar ambos de mane
ra abierta al comunismo, utilizando la categora de totalitarismo, y librarse de ellos
junto a este ltimo, superar de una vez por todas ese pasado de horrores? En sustan
cia, qu sentido se debe atribuir a la operacin revisionista de la dcada de 1980?
La respuesta ms lineal se encuentra en Nolte, pero es vlida en trminos ms gene
rales. El fascismo y el nazismo no fueron parntesis, ni irrupciones imprevistas de la
irracionalidad. Por el contrario, tienen races profundas en la historia italiana, alema
na y europea, as como en la naturaleza de los hombres. Son la respuesta necesaria,
211
indefectible aunque excesiva, a un peligro extremo: la utopa de la unidad y de la igual
dad de los hombres, de los pueblos, del gnero humano; una utopa que la izquier
da eterna trata de reactualizar, apoyndose en las promesas incumplidas de la moder
nidad, que, sin embargo, se precipitara hacia su destruccin en el momento en que
stas se hicieran realidad (como bien saben los que conocen y ponen en prctica las
leyes de la economa). Por lo tanto, no es posible asimilar al comunismo a quienes lo
combatieron en primera lnea, aunque, por determinadas contingencias, acabaran
situndose en el frente equivocado, no del lado de Occidente, sino contra l.
El revisionismo no deja de identificar la causa de esta paradoja. El responsable
es el antifascismo que, al alinearse del lado del comunismo, provoc una ruptura en
el campo occidental, rompiendo la polaridad de la guerra civil europea-mundial,
distorsionando su significado y su alcance. Para los revisionistas de todas las grada
ciones y pertenencias, el antifascismo es un error histrico y una culpa poltica, algo
absurdo y antihistrico, que hay que abolir y que, de todos modos, est totalmente!
acabado. De ah, en el caso italiano, los ataques a la Resistencia y a la Constitucin.
De acuerdo con esta ptica, siguiendo con Italia, la Resistencia y la Repblica,
marcadas por el antifascismo e hipotecadas por el comunismo, son expresiones de una
guerra civil que nunca lleg a cerrarse de verdad (hasta la llegada silenciosa de la
Segunda Repblica), porque los antifascistas intentaron cancelar (y los comunistas
destruir) el fascismo, que es parte integrante y fundamental de la historia italiana
del siglo XX, una forma encendida de nacionalismo y patriotismo (una afirmacin
tambin aplicable a la componente mussoliniana de la Repblica Social Italiana, en
opinin del ltimo De Felice), el principal y nico intento de integrar a las masas
-los italianos, constitucionalmente anarcoides por naturaleza- en el Estado, llevan
do a cabo la modernizacin y poniendo fin al anden regime.
Una vez reconocidos los mritos histricos del fascismo, que el revisionismo ha
reconstruido con un esfuerzo constante y coherente, al final aceptado por gran
parte del frente contrario, presa de una notable crisis de identidad, el asunto puede
cerrarse con un final slo aparentemente sorprendente: el fin del conflicto, la paci
ficacin y legitimacin recproca de los adversarios y enemigos de ayer. Los antiguos
fascistas abandonan la ideologa fascista y reciben reconocimiento histrico y pol
tico; los antiguos comunistas abandonan el antifascismo y cancelan su historia; y los
unos y los otros acceden al gobierno. Italia entra en el cauce del curso histrico nor
mal, se convierte en un pas como los dems, a travs de una operacin de reescri
tura del propio pasado que comporta tanto una inversin de los juicios de valor,
como intensas operaciones de revisin, remocin y negacin.
La mejor historiografa internacional, dentro y fuera de las universidades, ha
revisado, desmontado y revelado la inconsistencia del paradigma revisionista apli
cado al nazismo.
212
La situacin italiana parece peor y paradjica, sobre todo por lo que se refiere a
la Resistencia. En este pas, por motivos polticos y por decisiones retrgradas u
oportunistas, el revisionismo ejerce una hegemona carente de bases historiogrfi-
cas. A diferencia de lo que sucede en el caso del fascismo, sobre la lucha partisana
-y lo mismo puede decirse de Sal- no existe una produccin revisionista de cier
ta importancia y, sin embargo, la historiografa crtica (cientfica, aun con todas
las cautelas) no logra ganar terreno, conseguir una autonoma real: en cuanto sale
de la marginalidad, corre el riesgo de servir de instrumento del revisionismo (que
cuenta con campaas periodsticas bien orquestadas), mientras que las posiciones
puramente defensivas estn derrotadas ya de partida.
6. La crtica del antifascismo une a los principales exponentes del revisionismo
histrico y a sus epgonos, aunque todos ellos estn lejos del radicalismo de Nolte,
que, en su dilogo con Furet, ha llegado a una peculiar conclusin. Existe en la
situacin actual, a su juicio, un peligro concreto: que el capitalismo, ya sin frenos
y en dominio de cada fibra del mundo entero, haga que el vaco espiritual que arras
tra consigo se llene de un antifascismo que mutile y simplifique la historia al igual
que el sistema econmico uniforma el mundo8. Con el derrumbamiento del comu
nismo, Nolte percibe cmo prevalecen las fuerzas que empujan hacia la unificacin
poltica del mundo y hacia la institucin de un gobierno mundial que sera el des
potismo peor y ms odioso jams aparecido sobre la tierra9.
Llegados a este punto, el crculo se cierra: no ha sido la victoria, sino la cada del
comunismo la que ha hecho posible la victoria de las fuerzas contra las que se bati
Hitler. En una famosa entrevista para Der Spiegel de 1994, Nolte de hecho afirm:
Los nacionalsocialistas tenan a su modo razn, si se comparte la angustia de Hitler
ante ese proceso de la historia mundial que Heidegger llamaba civilizacin mun
dial pacfica, con el posible advenimiento de un gobierno mundial10.
Tras haber alcanzado la cspide de la revisin historiogrfica, Nolte recupera
explcitamente la estructura de su primera obra, El fascismo en su poca11, en la que
pona de relieve y valorizaba las matrices ideolgico-filosficas del fascismo como
fenmeno transpoltico, fenmeno de resistencia contra el proceso histrico uni
versal de la modernidad, contra la trascendencia prctica encarnada por el marxis
mo (tesis luego retomada en Marxismo y revolucin industrial, 1983: el marxismo
8F. Furet y H. N olte, XX secolo. Per leggere il Novecento fuori dai luoghi comuni, Roma, Liberal,
1997, pp. 87-88 [ed. cast.: Fascismo y comunismo, Madrid, Alianza, 1999].
9E. No l t e, Sinistra e destra. Storia e attualit di una alternativa politica, en VVAA.,
Destra/ sinistra, Roma, Pellicani, 1997, p. 104.
10E. No l t e, Testo integrale dellintervista apparsa sullo Spiegel, Behemoth 3-4 (1994), p. 16.
11E. No l t e, El fascismo en su poca, Barcelona, Edicions 62, 1967 [ed. orig: 1963].
213
quiere apropiarse de la trascendencia prctica -industrializacin-, pero restauran
do la comunidad originaria).
Para Nolte, la solucin final, la Sho, es el momento culminante de la accin
emprendida por el nazismo para frenar el progreso. Dentro de esta ptica, el geno
cidio llevado a cabo para instaurar un nuevo orden natural y racial adquiere los ras
gos de un intento de inversin de la tendencia histrico-mundial. Flirteando con
Nietzsche, Nolte puede afirmar que el nacionalsocialismo fue la agona del grupo
soberano, guerrero, profundamente antagonista. Represent una resistencia prcti
ca y violenta contra la trascendencia. Por lo tanto, para el primer Nolte, el fascis-
mo-nazismo es un fenmeno europeo con profundas races en el siglo xix, caracte
rizado por un antisemitismo originario, ya que ve en los judos los principales
vectores de la modernizacin entendida como disolucin (tanto de las culturas,
como de las razas, etc.). Se trata de un movimiento de resistencia frente a una suble
vacin de los dbiles contra los fuertes, de razas inferiores guiadas por los judos en
nombre de un igualitarismo abstracto. Esto es aplicable al nacionalsocialismo, pero
tambin al fascismo italiano.
Inmediatamente, desempea un papel importante el antimarxismo, pero en su
enfoque, calificado de histrico-gentico, del fascismo como fenmeno que marca
una epoca, la gnesis del totalitarismo fascista y nazi no es reductible a una reaccin
de miedo ante la difusin de la revolucin bolchevique, a una respuesta frente al
desafo y al peligro que provena de Oriente, de la tierra del Gulag.
Por consiguiente, resulta necesario apreciar no slo los fuertes elementos de con
tinuidad, sino tambin los cambios y los vuelcos que Nolte introduce en su interpre
tacin del nazismo y de la historia del siglo XX. Parece que, tambin para Nolte, 1968
desempe un papel crucial, porque entonces nuestro autor tuvo duros enfrenta
mientos con las posiciones neomarxistas, con el inesperado renacimiento del marxis
mo en las universidades alemanas. A partir de aquel momento, Nolte empez a subra
yar cada vez con mayor fuerza la centralidad del antimarxismo y comenz a relacionar
Auschwitz con los genocidios perpetrados, o anunciados, por los bolcheviques.
El siguiente acontecimiento es conocido: el artculo de Nolte del 6 de junio de
1986, El pasado que no quiere pasar, da el pistoletazo de salida a la Historikers
treit. En 1987, nuestro autor publica el volumen La guerra civil europea, 1917-1945.
Nacionalsocialismo y bolchevismo, en el que destacan dos novedades principales:
una revisin de su interpretacin anterior del nazismo y la centralidad de la cues
tin del comunismo en la historia del siglo XX. Y, como corolarios, una historizacin
relativizadora del nazismo, un relanzamiento del tema de la izquierda eterna y un
oscurecimiento sustancial del antisemitismo y de la Sho.
Respecto a esta ltima cuestin, han escandalizado las muestras de confianza
hacia los negacionistas. Por ms que Nolte haya llegado, luego, a la siguiente con-
214
elusion: Lo que ms me ha convencido de que se produjo un asesinato en masa de
gran envergadura en las cmaras de gas es la frecuencia con la que tanto Hitler
como otros nacionalsocialistas utilizaban en este contexto el adjetivo humano. En
una de sus ltimas declaraciones, el Fhrer dijo que le llenaba de satisfaccin que
los verdaderos responsables de aquella gran desgracia hubieran expiado ya su
culpa, aunque de manera ms humana12.
Nolte evita remontarse a la gnesis de este enfoque humanitario. El programa
eutanasia, la vida indigna de ser vivida; todo un continente que tambin es posible
explorar con los conceptos de su interpretacin transpoltica inicial del fascismo,
pero respecto a los cuales gira en el vaco el dispositivo puesto a punto para la bata
lla revisionista: la reduccin del nazismo y de sus resultados a una respuesta al desa
fo mortal representado por el comunismo.
La principal debilidad de la obra sobre la guerra civil europea atae precisamente
al anlisis del comunismo bolchevique, que, sin embargo, es el deuteragonista del
drama y la causa desencadenante de su resultado trgico. Y esto si renunciamos a con
siderar que es imposible reducir la historia del siglo XX bajo una polaridad como sta...
Nolte propone una lectura asitica del bolchevismo, retomando un tema pol
mico respecto a Rusia muy estudiado y presente tambin en Marx, lo cual le sirve
para reforzar la imagen aterrorizadora que habra provocado la respuesta reactiva e
imitativa del nazismo (del Gulaga Auschwitz). Sin embargo, de este modo, mitiga
la fuerza de la ideologa comunista, algo que resulta contradictorio con la estructu
ra de su investigacin. Por otro lado, si a Nolte le interesa restituirnos, no el bol
chevismo, sino la imagen que se hacan de l Hitler y los nazis, resulta fcil, incluso
demasiado, observar que stos, precisamente por la ideologa que profesaban, no
podan tener miedo de un movimiento impregnado de eslavismo y asiatismo (un
movimiento que se encarnaba en razas inferiores).
Ya hemos subrayado la debilidad de la historiografa tanto en el caso del estudio del
comunismo ruso-sovitico, como en el del comunismo del siglo XX en general. Pero,
sobre este tema, que Nolte considera, a partir de la dcada de 1970, el ms importan
te para su anlisis, la aportacin que consigue hacer resulta del todo inconsistente.
Quisiera sin embargo resaltar, contra liquidaciones demasiado expeditivas, el
inters de su planteamiento y algunos mritos del mismo, a partir del intento, arries
gado pero necesario, de lectura histrico-filosfica de la modernidad. En este terre
no, el acento puesto en la reconstruccin fenomenolgica de las grandes ideologas
de los siglos XIX y XX, as como el impulso hacia un enfoque comparativo, son ine
ludibles para el anlisis del triunfo de aquellos procesos contra los que el nazismo
desencaden la fuerza catastrfica de su universalismo particularista.
12E. Nolte, Testo integrale dellintervista apparsa sullo Spiegel, cit., pp. 15-16.
215
7. Un juicio crtico pero no liquidatorio sobre el exponente ms conocido y decla
rado del revisionismo histrico es obligatorio, porque sus provocaciones no siempre
carecen de fundamento y el audaz intento de relativizacin que ha llevado a cabo,
con el fin de aliviar a Alemania de la responsabilidad paralizante y de la memoria
opresiva del Holocausto, no ha constituido una aventura, sino una hbil utilizacin
de una debilidad real de la historiografa, no del todo atribuible a la naturaleza enig
mtica del exterminio. Su posicin de lder del revisionismo le corresponde adems
por haber concentrado la atencin precisamente en el acontecimiento smbolo, esta
bleciendo una conexin con la secta impresentable de los revisionistas-negacionistas,
mantenida al margen de la academia, tanto por sus mtodos como por las tesis pol
ticas que profesa.
Unicamente a modo de inciso, recordar que el negacionismo -anticipado ya por
los nazis en el momento en que se consumaba el genocidio- ha tenido su manifesta
cin ms interesante e inquietante en Francia. Desde el principio, con Rassinier y
Bardche, no es monopolio de las corrientes de derechas, sino fruto del encuentro
de la extrema derecha con la extrema izquierda (ltimo adepto, Roger Garaudy). En
el siglo XIX, se deca que el antisemitismo era el socialismo de los imbciles. Hoy da,
a raz de lo sucedido, no podemos limitarnos a la ocurrencia de Bebel, pero, no obs
tante, la matriz sigue siendo la misma. Hay que destruir al judo porque es la encar
nacin del capital y, puesto que no se consigue vencer al capital, por lo menos, que
lo pague el judo. El judo controla las actividades financieras mundiales, as como la
cultura occidental, en esos mbitos es inaferrable, pero se ha dado un Estado. Ese
Estado tiene una nica base de legitimidad: el genocidio, pero el genocidio nunca
tuvo lugar, por lo tanto, hay que eliminar el Estado de Israel.
No se debe subestimar la estrategia negacionista, sus efectos regresivos han sido
considerables: en el plano poltico, ha convertido el Estado de Israel en un tab y,
en el plano histrico, ha hecho lo mismo con cualquier discurso sobre el Holo
causto. Desde este punto de vista, ha desempeado un papel complementario en la
fase de afirmacin y difusin del revisionismo histrico, a caballo entre las dcadas
de 1970 y 1980. Las estrategias del revisionismo se han organizado en torno a
Auschwitz: de la negacin pura y simple, en relacin con la cual no importa tanto
analizar los argumentos como el hecho de que ha aparecido y se ha extendido en
ambientes restringidos pero no del todo marginales, a la propuesta articulada y rei
terada de responsabilizar del exterminio planificado e industrial y de todo el nazis
mo al comunismo, hasta llegar al caso italiano, que ha visto crecer el consenso en
torno a la operacin defeliciana de desvinculacin completa del fascismo, incluida
la Repblica Social Italiana, del nazismo hitleriano y de su resultado extremo.
Resulta realmente extraordinario que, pese a todos los intentos de banalizacin,
llevados a cabo con signo invertido incluso por los idelogos del Holocausto,
216
Auschwitz siga siendo, en la conciencia y en el pensamiento, el acontecimiento
smbolo del siglo XX, la contradiccin no superada de la civilizacin moderna: ni su
realizacin ni su contrario, sino una posibilidad que se materializ como resultado
de decisiones conscientes.
El revisionismo historiogrfico, tanto en su versin ideolgico-especulativa como
en la emprico-positivista, demuestra no estar a la altura del problema. La historio
grafa sobre el exterminio ha dado importantes pasos adelante, sobre todo en los lti
mos aos. No obstante, nos encontramos lejos de una insercin plena y efectiva de
Auschwitz en la historia y de pensar la historia a la luz de Auschwitz. En con
creto, este acontecimiento constituye un banco de pruebas, un desafo al que el mar
xismo no sabe responder; el lugar de un fracaso en el plano de la interpretacin, al
igual que el Gulaglo fue en el de la materializacin histrica, marcando la catstro
fe del movimiento obrero, la completa heterognesis de los fines. No es posible una
interpretacin marxista convincente de Auschwitz, cuando se utiliz el marxismo
para construir el Gulag. En este sentido, la crtica al revisionismo no puede produ
cirse en nombre de una ortodoxia inexistente o desde lo alto de una superioridad
que precedera a la investigacin, de una verdad que se poseera en exclusiva.
Es preciso aadir que, como regresin absoluta acaecida en el corazn de Euro
pa, es decir, de la civilizacin y del progreso, Auschwitz puso en crisis en cuanto
se tematiz, con notable retraso, la historiografa de los Annales, hegemnica en la
segunda posguerra. El fascinante proyecto, hecho del cruce entre tiempos casi
inmviles, ondas largas y acontecimientos de superficie, que, partiendo de la edad
de oro del desarrollo posblico, pareca capaz de reunificar en una polifona total
todo el curso de la Historia, se vio en dificultades desde el momento en que tuvo a
sus espaldas un punto de catstrofe que pona en crisis la perspectiva de la larga
duracin, inservible o claramente insuficiente para entender el exterminio en
todas sus dimensiones.
Aunque, en el clima de la reconstruccin y del gran crecimiento econmico, pare
ca posible olvidar, ensombrecer, la realidad del genocidio, epicentro del proyecto de
dominio racial nazi, al igual que se haba hecho con las manifestaciones criminales
del sistema sovitico, con el paso del tiempo, no sin la contribucin del pensamien
to crtico, la historia del siglo XX se impuso en su dimensin trgica e indita. De este
modo, se hizo necesario levantar acta de que un largo ciclo de progreso, del que ape
nas se empezaban a advertir otras de sus grietas profundas, ms all de sus rasgos
etnocntricos y colonialistas, se haba visto interrumpido por una ruptura conscien
te, a travs de un proyecto explcito y materializado de regresin sin precedentes a
partir del centro ms avanzado de la civilizacin europea, donde se pretenda haber
superado los lmites de la Ilustracin, alcanzando una forma superior de cultura (con
argumentos que siguen estando en el centro de la reflexin filosfica).
217
Tal como se ha dicho, la investigacin histrica se vio en dificultades, entre otras
cosas por la debilidad de sus referentes tericos, en especial a la hora de tematizar la
crisis del progreso en plena poca del desarrollo. Indiferente a tales preocupaciones,
el revisionismo se abri paso, cosechando un xito inesperado, satisfaciendo a una
demanda extendida, proponiendo el olvido frente a un supuesto exceso de memoria,
historizando el nazismo y absolutizando el comunismo (dado que uno perteneca a un
pasado ya histrico, mientras que el otro era una amenaza perenne, suprahistrica).
Bien mirado, se ha tratado de un xito poltico, porque la aportacin de conoci
miento ha sido extremadamente limitada (y, a este respecto, se puede convenir que
el mejor de los revisionistas ha sido Renzo De Felice). Lo que es preciso recalcar
es que el revisionismo histrico sobre el nazismo resulta todava ms inadecuado
que las dems interpretaciones en pugna (de la liberal a la marxista, de la intendo
natista a la funcionalista, etc.). Al no estar a la altura de su tema, lo banaliza y rela-
tiviza, perdiendo lo esencial y convirtindolo en un fenmeno derivado. Su objeti
vo real es identificar en un comunismo genrico (la izquierda eterna de Nolte) la
fuente de todo mal, la causa de las tragedias del siglo XX. Pero tambin a este res
pecto llega a una banalizacin que achata el fenmeno; de hecho, todo se atribuye
a la ideologa, que se convierte as en una potencia suprahistrica que maneja a las
personas como si fueran marionetas.
El esquematismo provocador de la relacin Gulag-Auschwitz ha podido funcio
nar porque existe un amplio consenso en torno a la tesis, originariamente de
izquierdas, de acuerdo con la cual el fascismo como fenmeno histrico fue una res
puesta al movimiento revolucionario, en particular, a la Revolucin de Octubre y al
leninismo. Una argumentacin que acaba encontrando consensos no slo en Nolte
y en Furet, sino tambin en Hobsbawm (que no por casualidad ha titulado su libro
sobre el siglo XX TheAgeof Extremes [La edad de los extremos]13).
El anlisis diverge luego, cuando Nolte presenta el fascismo y el nazismo como
defensores de Europa y Occidente, combatientes de primera lnea en la guerra civil
que atraviesa el siglo, respuesta extrema pero necesaria a un peligro mortal. Exac
tamente lo contrario de lo que argumenta Hobsbawm, que interpreta la misma
polaridad en trminos de lucha entre fascismo y antifascismo, incluyendo en este
ltimo tanto el comunismo como las posiciones liberal-democrticas, en nombre de
una matriz comn ilustrada-progresista. Distinta, de nuevo, es la posicin de Furet,
que, inspirndose en la categora de totalitarismo, tiende a unir la extrema derecha
y la extrema izquierda en contraposicin al modelo capitalista-liberal. Como nota al
13 Eric Hobsbawm, The Age of Extremes. A History of the World, 1914-1991, Nueva York, Pantheon
Books, 1994 [editado, sin embargo, en castellano simplemente bajo el ttulo Historia del sigh XX, 1914'
1991, Barcelona, Crtica, 2004 (N. de la T.)].
218
margen, se puede apuntar que hay una cuestin importante en la que Furet argu
menta en sentido contrario a Nolte: en efecto, este autor acusa al nazismo de ser la
causa, a travs del antifascismo, del xito extraordinario del comunismo. Por lo
tanto, el miedo al nazismo permiti el relanzamiento del comunismo cuando el ciclo
revolucionario estaba ya en fase de repliegue.
En sus manifestaciones ms explcitas, el revisionismo se revela como una forma
de historiografa militante postuma, opuesta y especular a la marxista. Mientras
sta, en nombre del antifascismo, pretenda presentarse como la ciencia de la his
toria, el revisionismo, en nombre del anticomunismo, se autorrepresenta en trmi
nos postideolgicos, como ltima encarnacin de un conocimiento cientfico neu
tro de la realidad histrica.
La referencia a la ciencia constituye un recurso retrico, pero, tambin, una seal
de la incapacidad de problematizar la relacin entre tcnica e ideologa, ciencia y
progreso, evitando hipostasiar fascismo, nazismo y comunismo, interpretndolos
ms bien en relacin con la marcha victoriosa, pero en absoluto fatal, del capitalis
mo, como respuestas inadecuadas o catastrficas y, sin embargo, profundamente
ancladas en la historia, de por s irreductibles al camino lineal del desarrollo.
8. En Italia, el eclipse inesperado de la historiografa marxista ha hecho que
decaiga la atencin hacia la dimensin social, colectiva y de clase, y la historia pol
tica ha vuelto a ser exclusivamente historia de los grupos dirigentes. Las polmicas
de los liberal-conservadores contra el azionismo14y sus herederos no deben nublar
una confluencia en el plano de las categoras interpretativas: el antifascismo y la
Resistencia quedan reducidos en ambos casos a fenmenos elitistas, mientras las
clases sociales masificadas caen en la indistincin, ya apoyen el fascismo o intenten
salvarse de los reveses de la guerra y se inclinen a ingresar en una de las dos Iglesias
salvadoras (catlica o comunista) para luego disolverse en la sociedad de consumo.
La hegemona del revisionismo es, entre otras cosas, fruto de una confluencia
poltica e intelectual: tras haber levantado acta de la crisis de las ideologas (en con
creto del marxismo), la historia queda reducida a la accin de pocos individuos:
polticos e intelectuales en la primera mitad del siglo, empresarios y polticos desde
que Italia se moderniza. Esta representacin pobre, abstracta y unilateral es por
14 Relativo al Partito Azione, que oper entre 1942 y 1947, recogiendo a la intelectualidad libe-
ral-socialista heredera de la Rivoluzione liberale de Pietro Gobetti (asesinado por los fascistas en
Turin en 1926) y de la formacin antifascista Giustizia e Libert, de los hermanos Rosselli (tambin
asesinados por orden del Partido Nacional-Fascista, en Francia, en 1937). A pesar de haber tenido
un peso importante en la Resistencia, el PdA fracasar en las elecciones constituyentes de 1946 y
sus cuadros polticos ingresarn en el Partido Socialista Italiano y en el PCI. [N. de la T.]
219
completo coherente con la interpretacin periodstica de la realidad. Pero, por
debajo de la superficie, lo que se recalca y constituye el rasgo distintivo del revisio
nismo local es el carcter pasivo de todo cambio histrico, la incapacidad de las per
sonas corrientes para entender, contar en alguna medida o, incluso, hacer la histo
ria. De ah la ilusin absoluta de la democracia y los riesgos mortales que sta corre
cada vez que se manifiesta un protagonismo desde abajo.
El populismo genrico de la historiografa de izquierdas de las dcadas de 1960
y 1970 se combate en nombre de un elitismo muy arraigado en la historia intelec
tual y social de este pas, y de hecho sorprende incluso que no se declare y reco
nozca explcitamente la deuda para con Mosca, Pareto y Michels. Es evidente que,
tratndose de uso pblico de la historia, un exceso de franqueza puede resultar con
traproducente: el pblico al que se dirige la historiografa revisionista, al que sta
confirma con un barniz cientfico opiniones y juicios a los que aqul ya haba lle
gado espontneamente, no aspira en absoluto a contar. Iluminado indirectamente,
inserto en la cultura material de la modernidad, copartcipe de la civilizacin occi
dental, este pblico desencantado, ya provenga de la derecha o de la izquierda, se
considera la sal de la democracia liberal; est dispuesto a aceptar y compartir cual
quier revisin historiogrfica que sirva para legitimar su propio papel, la posicin
que ocupa en la sociedad civil mundial realmente existente, con la actual divisin
mortfera del trabajo, el poder y la riqueza.
Ser tambin un efecto de la cada del socialismo, pero es indudable que, a tra
vs del revisionismo, se repropone de manera abierta una concepcin de la historia
rgidamente clasista, tambin en este caso retomando e invirtiendo la postura mar
xista. Una vez ms puede hablarse de rebelin de los ricos contra los pobres,
teniendo en cuenta el gran ciclo conservador, si no reaccionario, que ha envuelto a
los pases atlnticos, a partir de la Gran Bretaa de la seora Thatcher, ms que de
subversivismo de las capas acomodadas como constante de la historia italiana. En
todo caso, no hay que olvidar, ms all de diferencias que no pretendemos anular,
la capacidad del revisionismo para penetrar en el campo contrario, conseguir pro
slitos activos y pasivos, y reorientar marcos interpretativos, juicios de valor y con
cepciones de la historia y de la sociedad. Que todo esto tenga lugar a partir de
presupuestos culturales, intelectuales y cientficos ms bien dbiles, cuando no
inconsistentes, constituye un fenmeno sintomtico indito. Y no parece que el
derrumbe de 1989, aunque le atribuyamos un papel crucial, sobre todo porque la
cuestin fundamental del comunismo del siglo XX est an por tematizar, pueda
explicar por s solo el incontenible ascenso del revisionismo local, su capacidad de
convertirse en sentido comn para la opinin pblica media de todos los colores,
as como en orientacin gua para un nmero nada irrelevante de historiadores de
profesin, divulgadores y periodistas; con la novedad de un intercambio de pape
220
les ya habitual debido a la potencia y a las exigencias de los medios de comunica
cin de masas.
Particularmente en Italia, la debilidad de la respuesta crtica a las argumentacio
nes revisionistas (entre dogmatismos inconsistentes y reticencias extendidas) no ha
producido hasta ahora, de manera adecuada, anlisis pormenorizados y sectoriales.
Por ejemplo, todava no han sido objeto de reflexin, ni se han analizado las aplica
ciones del paradigma revisionista por parte de intelectuales y estudiosos desconoce
dores de la disciplina historiogrfica. Y, sin embargo, se trata de un mbito muy inte
resante para aprehender la extensin y los rasgos sobresalientes del fenmeno. A
puro ttulo ejemplarizador, cito algunas consideraciones de Ida Magli. La conocida
antroploga est convencida de que la democracia es un engao y que conviene abo
lirla; este radicalismo va de la mano de una apreciacin de la labor de Mussolini, que
intent elevar a obreros y campesinos al status de la burguesa (como reza la inter
pretacin modenizadora del fascismo y del nazismo). La catstrofe tuvo lugar a con
secuencia de la Resistencia y de la victoria del comunismo: Cuando prevalecen las
clases carentes de instrumentos cognitivos tericos, como sucedi en los pases socia
listas del Este y en Italia, no se puede producir intelectualmente: en los aos del
dominio comunista de la posguerra, la produccin intelectual italiana se redujo a
cero15. En esta cita, no subrayara tanto el discurso berlusconiano (un eslogan
publicitario convertido en sentido comn) sobre el fantasmal dominio comunista,
sino la franqueza de la referencia de clase: reducida a su mnima expresin, la ideo
loga se evapora y la reescritura del pasado se limita a seguir el instinto de clase, la
nostalgia por los privilegios de estrato social, lo nico que est de verdad siempre up
to date[al da]; mxime cuando, en la actualidad, sin ms barreras, la relacin de
clase se juega directamente a escala mundial. Y, sin embargo, esta verdad manifies
ta, en la que la victoria celebra la injusticia, precisa de una dignificacin y de una legi
timacin, en el plano histrico entre otros. Se sale de la contemporaneidad y se exal
tan las cruzadas, el colonialismo, el esclavismo, la civilizacin blanca occidental. Bajo
esta ptica, el trabajo del revisionismo acaba de empezar.
Todo esto concierne principalmente al mbito, por otro lado estratgico, de los
medios de comunicacin, de la mediacin periodstica y de la formacin de la opi
nin pblica juvenil, dada la persistente dificultad de los colegios para hacer un tra
bajo incisivo sobre la edad contempornea (no relegable a las pocas horas de la asig
natura historia).
Por otro lado, me parece innegable que la operacin revisionista se ha visto favo
recida por un impulso postideolgico, que llega a los lmites de la despolitizacin,
muy presente en las generaciones ms jvenes de estudiosos que se han orientado
15Giordano Bruno Guer r i, Per una rivoluzione italiana (ed.), Miln, Nuova Omicron, 1987, p. 27.
221
al estudio de comunidades (investigando, por ejemplo, las relaciones entre partisa
nos y poblacin civil) y, en definitiva, a la reconstruccin de la vida cotidiana, a par
tir del impulso del neofeminismo en los estudios de gnero.
Las investigaciones ms innovadoras vienen de este mbito, con el riesgo, no
obstante, de perder de vista la relacin con las temticas cruciales y especficas de
la poca de la Segunda Guerra Mundial; todo queda reabsorbido bajo la represen
tacin general de la vida en tiempos de guerra y bajo el concepto de resistencia
generalizada a la guerra. Elsa Morante anticip ya esta visin en su novela La histo
ria (una obra realmente fascinante y un libro extraordinario que expresa un senti
miento anlogo es Vida y destino de Vassili Grossman). Un estudioso influyente
como Pietro Scoppola propuso, a su vez, un concepto prepoltico de Resistencia
generalizada a la manifestacin concreta de la historia, es decir, a la guerra, resal
tando la voluntad desesperada de vivir de todo un pueblo porque, en realidad,
todos los italianos lucharon en aquellos meses terribles.
Esta sera la base de la identidad nacional (todos resistieron y todos fueron libe
rados) y la lucha contra la guerra se convierte en el valor compartido sobre el que
se construy la Repblica. De este modo, sin embargo, la guerra se torna una espe
cie de cataclismo natural que arroll a todo el mundo, pero, por otro lado, slo esta
idea de la guerra bajo la forma de una catstrofe deshistorizada permite ver la Resis
tencia como un acontecimiento coral de toda la nacin. Planteadas las cosas en
estos trminos, se podra observar a modo de provocacin que, entre todos los pue
blos sometidos al martillo de la guerra total, el alemn fue el que demostr la capa
cidad ms admirable de resistencia...
Quienes estn familiarizados con el trabajo escolar, en distintos planos, saben que
es preciso evitar por completo este tipo de imgenes; existe la posibilidad de que se
tomen tranquilamente al pie de la letra, no porque los jvenes sean estpidos, sino
por la falta total de defensas, por la cancelacin que se ha producido de las culturas
polticas, por la intercambiabilidad de los contenidos y de los juicios de valor. Y, ade
ms, no se trata slo de los jvenes: un desconcierto anlogo y ms melanclico afec
ta a los adultos, que ya no saben qu pensar de su propia historia. Tampoco se sal
van del todo los profesionales y estudiosos de la materia; tambin ellos, cuando
actan de buena fe, precisan algo de ayuda para atravesar una situacin marcada,
entre otras cosas, por el azote del revisionismo y por la fastidiosa necesidad de ocu
parse de l.
222
La recepcin de Nolte
en Italia
Las tesis revisionistas de Ernst Nolte, ampliamente divulgadas en la prensa pol
tica italiana, deben interpretarse dentro de su rica, aunque repetitiva, produccin
ensaystica. En segundo lugar, es necesario situarlas en el debate poltico-historio-
grfico alemn, en un arco temporal que va ms all de la Historikerstreit. Mxime
cuando la recepcin de las tesis noltianas se ha producido en Italia sin tener en
cuenta ni la evolucin de su pensamiento ni las trayectorias alemanas del revisio
nismo histrico. No es posible en estas pginas una reconstruccin analtica. Me
limitar a sealar algunos datos: en 1978, un importante historiador de derechas,
Hellmut Diwald, publica una Geschichteder Deutschen [Historia de los alemanes]1,
en la que minimiza el genocidio judo, poniendo el acento en el drama de los ale
manes expulsados del Este; en 1982, Kohl llega al gobierno y Bernard Willms publi
ca DieDeutscheNation [La nacin alemana]2, una especie de manifiesto del neo-
nacionalismo, abalanzndose desde sus pginas contra el complejo de inferioridad
atribuido a Auschwitz. El 15 de mayo de 1985, tiene lugar la visita de Kohl y Rea
gan al cementerio militar de Bitburg para pasar una pgina de la historia... En
este clima, los proyectos de museo de la historia alemana en Berln y Bonn se con
vierten en el centro de fuertes polmicas. Se multiplican las intervenciones y los
escritos de historiadores como Hillgruber y Strmer, que es adems consejero pol
tico de Kohl, favorables a una revisin de la historia reciente de Alemania, en nom
bre del binomio patria-nacin.
* Este artculo fue publicado originalmente en la revista Italia contemporanea 212 (1998).
1Helmut Di w al d , Geschichte der Deutschen, Frankfurt/ M., Propylen Verlag, 1978.
2Bernard WlLLMS, Die Deutsche Nation, Colonia-Lveniche, Hohenheim Verlag, 1982.
223
En la segunda mitad de la dcada de 1980, por ltimo, se afirma una nueva gene
racin de historiadores y politlogos, en ocasiones antiguos miembros de la nueva
izquierda, que propugnan una revisin modernizadora del nazismo. El encuentro
de Nolte con estos neorrevisionistas, encabezados por Rainer Zitelmann, queda
sancionado por la publicacin de un volumen colectivo, DieSchatten der Vergan
genheit. Impulsezur Historizierungdes Nationalsozialismus [La sombra del pasado.
Por una historizacin del nacionalsocialismo]3, donde la historizacin moderniza
dora del nazismo es funcional al relanzamiento de un Estado pangermnico en clave
de potencia4.
Los ecos italianos de estos acontecimientos y temticas son muy limitados, mien
tras que Nolte, a partir de la divulgacin de su explicacin causal del nazismo y de
Auschwitz como responsabilidad del comunismo y del Gulag, se granjea entre
nosotros una popularidad y un xito sorprendentes, sin duda no restringidos a un
pblico de sentimientos neofascistas.
A principios de la dcada de 1990, la presencia de Nolte en la prensa ms impor
tante es muy frecuente. Se convierte en el intelectual alemn al que dirigirse para
hacerse una idea de lo que sucede en la Alemania reunificada. A ttulo ejemplariza-
dor recordemos que en 1992 los reiterados casos de violencia xenfoba y las mani
festaciones chabacanas de antisemitismo suscitan preocupacin y obligan a pre
guntarse reiterada e ingenuamente si es posible el renacimiento del nazismo. Para
Nolte, todo ello constituye un doble disparate, ya que no slo la poca del fascismo
se cerr hace ya tiempo, sino que tambin el comunismo ha tocado a su fin y no
puede haber, por lo tanto, un renacimiento del nazismo. No obstante, Nolte no deja
de sealar una situacin que puede alimentar la inevitable reaccin a las utopas de
izquierdas: el fuerte abuso del derecho de asilo, que caracteriza a una Alemania
sometida a una peligrosa invasin extranjera5.
En sustancia, este autor se convierte en un comentarista de la actualidad y en una
especie de gua espiritual para orientarse en la historia del tiempo presente. Una
posicin sin igual para un intelectual extranjero, un fenmeno histrico-poltico
pequeo pero significativo, que no se puede analizar nicamente desde el plano del
debate historiogrfico, al que nos limitaremos aqu.
3Uwe BACKES, Eckhard Jesse y Rainer ZiTELMANN (eds.), Die Schatten der Vergangenheit. Impulse
zur Historizierung des Nationalsozialismus, Frankfurt/ M.-Berlin, Ullstein, 1990.
4Cfr. Karl Heinz Ro t h , Revisionist Tendencies in Historical Research into German Fascism,
International Review of Social History 39 (1994), pp. 445-446. Sobre el neonacionalismo, no necesa
riamente filooccidental, presente en la reciente historiografa alemana, vase Stefan Ber ger , His
torians and Nation-Building in Germany after Reunification, Past and Present 148 (1995).
5Cfr. las entrevistas a Nolte publicadas en LEspresso el 13 de septiembre de 1992 y en La Stam
pa el 24 de noviembre de 1992.
224
Desde este punto de vista, la recepcin italiana de la obra de Ernst Nolte no pre
senta particulares sorpresas, ya que sta encuentra crticas no menos duras que en
otros pases. Y esto es as ya desde la edicin alemana de su primera obra, fundamen
tal en su trayectoria: Der Faschismus in seiner Epoche(1963). Al ao siguiente, Enzo
Collotti le dedica una resea que demuele sus tesis esenciales y sus posibles corolarios.
El mtodo de Nolte refleja un eclecticismo nihilista y es ajeno a la historiografa; por
lenguaje y problemtica, Nolte no se ha separado de su maestro Heidegger; no se
puede estudiar la ideologa fascista basndose nicamente en los escritos de Mussoli
ni y Hitler; el Mussolini de Nolte, a medio camino entre Marx y Nietzsche, constitu
ye un personaje improbable. Collotti intuye adems las posibles evoluciones del
planteamiento noltiano: el fascismo se torna una derivacin del marxismo, por lo
tanto, tambin sus resultados extremos se podrn atribuir al comunismo6.
La primera gran obra del historiador alemn es la nica que recibi una atencin
considerable y positiva, aunque crtica, por parte de la historiografa internacional.
En Italia, hasta mediados de la dcada de 1980, el inters por Nolte era muy res
tringido. Otra prueba de ello es que en el volumen XII de la Enciclopedia europea1,
dedicado a la Bibliografa, la seccin Fascismo e nazismo, a cargo de Valerio Castro-
novo, no contena ninguna referencia a sus obras.
Renzo De Felice empieza a interesarse por Nolte a finales de la dcada de 1960,
con su volumen Leinterpretazioni del fascismo (1969) y, luego, en la extensa anto
loga dedicada a II fascismo. Leinterpretazioni dei contemporanei e degli storici
6Cfr. Enzo COLLOTI, Studi storici 4 (1964), pp. 792-795. El volumen de Nolte, Der Faschismus in sei
ner Epoche. Die Action Frangaise. Der italienische Faschismus. Der Nationalsozialismus, Munich, Piper, 1963
[ed. cast.: El fascismo en su poca, Barcelona, Edicions 62, 1967], se tradujo en italiano en la editorial
Sugar, con el ttulo I tre volti del fascismo [Las tres caras del fascismo], Miln, 1966, sustancialmente ade
cuado al contenido, pero enseguida desaprobado por relacionar de manera estrecha fascismo y nazismo,
en contra de lo previsto por el nuevo paradigma revisionista: la edicin de 1993 recibir el ttulo de II
fascismo nella sua epoca. I tre volti del fascismo [El fascismo en su poca. Las tres caras del fascismo], Vare
se, SugarCo, 1993. En aquel tiempo, el editor milans se haba especializado en la publicacin de obras
herticas o marginales, sobre todo de izquierdas o de extrema izquierda, no sin alguna incursin en el
lado contrario (por ejemplo, Paul Ser an t , Romanticismo fascista, Miln, Sugar, 1961). En 1970, en II
Mulino, se public el libro de Emst NOLTE, Die Krise der liberalen Systems und die faschistischen Bewegun
gen, Munich, Piper, 1968 [ed. cast.: La crisis del sistema liberal y los movimientos fascistas, Barcelona, Edi-
cions 62, 1971]. Hasta despus de la Historikerstreit, no hay otras traducciones italianas de obras del
historiador alemn; as pues, no se traducen dos obras que ste considera fundamentales: Deutschland
und der Kalte Krieg [Alemania y la Guerra Fra], Munich, Piper, 1974, y Marxismus und industrielle Revo
lution [El marxismo y la Revolucin industrial], Stuttgart, Klett-Cotta, 1983, que componen, junto a Der
Faschismus in seiner Epoche (1963) y Der Europische Brgerkrieg 1917-1945 (1987) [ed. cast.: La guerra
civil europea, 1917-1945. Nacionalsocialismo y bolchevismo, Mxico D.F., Fondo de Cultura Econmica,
1994], la llamada tetraloga dedicada al estudio de las ideologas contemporneas.
7Enciclopedia europea, Miln, Garzanti, 1984.
225
(1970) y en la introduccin a la edicin italiana de DieKriseder liberalen Systems
und die faschistischen Bewegungen*. Para dar cuenta de la estructura filosfica nol-
tiana, recalca la categora de fenmeno transpoltico, aadiendo no obstante
enseguida que en trminos rigurosos, hablar de una verdadera interpretacin del
fascismo como fenmeno transpoltico es, por lo menos, excesivo. De hecho, esta
interpretacin prcticamente slo la sostiene Ernst Nolte.
Adems, ha recibido ataques un poco desde todos los lugares; el nico que no
la ha liquidado de manera expeditiva ha sido George L. Mosse9.
Por su parte, De Felice encuentra la tipologa noltiana interesante pero discuti
ble: ante todo, considera inaceptable incluir a la Action frangaiseen el fenmeno fas
cista y recrimina a Nolte una dilatacin demasiado amplia de la categora de fascis
mo; adems, atribuye una envergadura ideolgica excesiva a la fraseologa corriente
del lenguaje poltico, como en el caso del supuesto marxismo de Mussolini. De
manera bastante explcita, dice que Nolte le interesa en relacin con Augusto Del
Noce y a travs del anlisis de las posiciones de este ltimo surge una crtica radical
de la estructura de II fascismo nella sua epoca10: en efecto, para Del Noce (y De Feli
ce), fascismo y nacionalsocialismo son fenmenos profundamente distintos. En con
clusin, la interpretacin transpoltica de Del Noce, que introduce el fascismo en la
poca de la secularizacin como realizacin del leninismo, le parece ms rigurosa
y potencialmente ms traducible en una reconstruccin historiogrfica concreta11.
El disenso y la distancia de De Felice con respecto a la interpretacin noltiana
se corrobora en la Intervista sul fascismo, a cargo de Michael A. Ledeen, publicada
en 1975. Entre otras cosas, en el texto aparecen continuas referencias a Mosse,
mientras que prcticamente de Nolte slo se habla a raz de una pregunta explcita
de Ledeen: Qu validez tiene el discurso de Nolte sobre la poca fascista?. Res
puesta: Si lo tomamos en el sentido de Nolte y de los noltianos de estricta obser
vancia (que son pocos pero -salvo raras excepciones- deletreos), es decir, en un
sentido rgido, no tiene valor alguno12.
8Renzo De Fel ice, Le interpretazioni del fascismo, Bari, Laterza, 1969; e II fascismo. Le interpre
tazioni dei contemporanei e degli storici, Bari, Laterza, 1970; Ernst No l t e, La crisi dei regimi liberali e i
movimenti fascisti, Bolonia, Il Mulino, 1970.
9R. De Felice, Il fascismo. Le interpretazioni dei contemporanei e degli storici, cit., p. 623. De Feli
ce se refiere a George L. MOSSE, Three Faces of Fascism by Ernst Nolte, Journal of the History of
Ideas (octubre-diciembre 1966).
10Cfr. nota 6.
11R. De Felice, Il fascismo. Le interpretazioni dei contemporanei e degli storici, cit., p. 634- De Feli
ce recuerda este juicio y utiliza las mismas palabras en su intervencin publicada en II Tempo el 2 de
febrero de 1990, con ocasin de la muerte del filsofo piamonts.
12Renzo De Fel ice, Intervista sul fascismo, Roma-Bari, Laterza, 1975, p. 85.
226
Por lo que se refiere a la ideologia fascista, De Felice prefiere remitir a la inter
pretacin de Tamo Kunnas, insistiendo en que entre fascismo y nazismo [...] hay una
profunda diferencia [...], una divergencia muy ntida que no se puede ignorar13.
En la voz Fascismo, redactada por el historiador rietino para la Enciclopedia del
Novecento14, que contiene una seccin dedicada a la discusin de las interpretacio
nes del fascismo como fenmeno no slo italiano, no hay ninguna referencia a la
postura noltiana y su obra fundamental sobre el tema no aparece citada en la biblio
grafa. Ntese que tambin en Storia contemporanea, la revista fundada y dirigida por
Renzo De Felice, en el periodo 1970-1987, la presencia de Nolte es por completo
marginal, aunque Alemania sea con mucha diferencia, despus de Italia, el pas al
que se dedica un mayor nmero de intervenciones. En la dcada de 1980, quien apa
rece como verdadero inspirador de la revista es ms bien George L. Mosse15.
El giro revisionista de Nolte puede fecharse en los aos de la contestacin,
cuando se enfrent duramente, mientras enseaba en la Universidad de Marburgo,
con los estudiantes de orientacin neomarxista que se remitan a Wolfgang Aben-
droth. Desde 1973, es profesor de Historia moderna en la Universidad Libre de
Berln; su tesis sobre el fascismo y el nazismo como respuestas excesivas pero nece
sarias al bolchevismo se remonta a esta poca. En 1974, publica Deutschland und
der KalteKriegt, no traducido al italiano. Es el mismo ao en el que aparece en
Occidente El archipilago Gulag, de Alexander Solzhenitsyn, prcticamente ignora
do en Italia, pero que tiene un impacto explosivo en los ambientes intelectuales
europeos. En este periodo, y todava por mucho tiempo, Nolte no tiene ninguna
audiencia entre el gran pblico; un artculo suyo publicado el 24 de julio de 1980
en el Frankfurter Allgemeine Zeitung, en el que empieza a relacionar Auschwitz con
los genocidios de los bolcheviques, se queda sin eco; en 1983, se publica Marxismus
und industrielle Revolution11, muy importante para entender el proyecto global per
seguido por Nolte, pero tampoco traducido en Italia.
En la primavera de 1986, se desata la Historikerstreit y todos los comentaristas
atribuyen a Nolte el papel de lder del frente revisionista, sobre todo por el carc
ter extremo y provocador de sus posiciones, debido en primer lugar a la operacin
de relativizacin que lleva a cabo sobre el concepto-smbolo de Auschwitz.
Tambin en nuestro pas se entiende enseguida la envergadura de lo que hay en
juego y se identifica el objetivo de la estrategia noltiana: Propugnar la tesis de que
13Ibidem, p. 101.
14Enciclopedia del Novecento, Roma, Treccani, 1977, vol. II.
15Marco Pa l l a , Due poli del dibattito e della ricerca: Storia contemporanea e Rivista di storia
contemporanea, Movimento operaio e socialista 1-2 (1987), pp. 63-76.
16Cfr. nota 6.
17Cfr. nota 6.
227
el verdadero mal absoluto es la idea de la revolucin democrtica e igualitaria; con
la advertencia de que este tipo de revisin historiogrfica tiene potencialidades
expansivas mayores de lo que se cree18.
En un primer momento, la prensa italiana se muestra prudente y confa la inter
pretacin y comentario del paradigma revisionista sobre la anterioridad lgica y fac
tual del genocidio de clase con respecto al racial a un estudioso de gran autoridad:
George L. Mosse. Entrevistado en el Corrieredella Sera el 20 de febrero de 1987,
este historiador expresa un juicio muy claro: el paralelismo entre campos de exter
minio y gulags stalinianos es absurdo y antihistrico y est dirigido a minimizar
las responsabilidades de la Alemania nazi. Y, de nuevo: Ernst Nolte es un extre
mista aislado. Ya critiqu su libro I tre volti del fascismo, publicado hace ms de
veinte aos. Y no creo que tenga mucho peso en la cultura alemana19.
Pocos das despus, en II Giornaledel 26 de febrero de 1987, en un coloquio con
Marcello Staglieno, el propio Renzo De Felice hace referencia a Mosse, tomando
distancia de Nolte:
En el plano histrico, a mi parecer, no hay que hablar en absoluto, como hace Nolte,
de un antes y de un despus, del archipilago Gulag que precede a Auschwitz, ni hacer
una comparacin del nmero de vctimas. Para m el razonamiento es otro, construido
ya desde hace algunos aos con extrema linealidad por un historiador del calibre de
George Mosse.
Hay que partir, aade De Felice, de la Primera Guerra Mundial, una guerra de
masas, tecnologas e ideologas, en la que cambia la imagen del enemigo, en la que
se impone la brutalizacin de la vida y se extiende el terror como principio polti
co. Como es sabido, sta es una de las crticas principales que, desde diversas pres-
pectivas, se dirigir al libro de Nolte dedicado a La guerra civil europea, 1917-194520.
Enzo Collotti, interviniendo en el debate entre los historiadores en el nmero
de enero de 1987 de la Rivista di storia contemporanea, sita la reciente valorizacin
de las tesis noltianas dentro del giro neoconservador de la poltica alemana y criti
ca en particular a Hillgruber, historiador decididamente ms autorizado que Nolte,
porque, con su razonamiento sobre la necesaria resistencia de los soldados alema
18Stefano PETRUCCIANI, Peccatucci di un antibolscevico, II Manifesto, 13 de enero de 1987.
19Cfr. Lorenzo CREMONESI, Hitler e Stalin: due massacri a confronto, en Corriere della Sera,
20 de enero de 1987. Mosse no cambiar nunca de opinion: a su juicio, la operacin llevada a cabo
por Nolte se debe colocar bajo la categora de justifcacionismo del pasado nazi.
20Cfr. Marcello STAGLIENO, La politica sulle ombre del passato, en II Giornale, 26 de febrero
de 1987. Las cursivas estn en el texto.
228
nes en el Este, de modo voluntario o involuntario [...], corre el riesgo de atribuir
al Ejrcito rojo la responsabilidad del exterminio de los judos21.
En un artculo posterior del 5 de marzo de 1987, publicado en 11Manifesto,
Collotti recalca el carcter planificado de la guerra nazi como guerra de exterminio
y estigmatiza el intento de liberar al nazismo de sus responsabilidades, con su cata-
pultamiento fuera de la historia, al campo metahistrico y metapoltico de la antro
pologa y de la psicologa social o individual22.
Entretanto, se va delineando una postura distinta, que oscila de una acentuada
equidistancia a una muestra decidida de confianza hacia las posturas de Nolte y del
frente del que acabara siendo, sobre todo en nuestro pas, el lder indiscutido y el
protagonista principal23.
Pero el giro viene marcado por un artculo de Augusto Del Noce publicado en II
Tempodel 5 de abril de 1987. Para Del Noce, no slo la relacin entre bolchevismo
y nazismo, entre lager soviticos y nazis, es legtima, sino que unos y otros son lo
mismo, tienen el mismo origen. Se trata de entender de dnde procede la idea de
nadificacin del enemigo, el desencadenamiento de la violencia absoluta. Todo
deriva del proyecto revolucionario de cambiar el mundo, de hacer realidad el paraso
en la tierra, de crear un hombre nuevo. La conclusin es clara: De violencia y
exterminio slo se puede hablar a propsito de la ideologa revolucionaria, por dis
tintas que sean las formas que sta pueda adoptar. Y no vale la objecin previsible
acerca del carcter reaccionario del nazismo, de su empeo antirrevolucionario agre
sivo, de su resistencia al comunismo. Del Noce liquida la cuestin afirmando que en
verdad, el nazismo no slo se interpret a s mismo como un fenmeno revoluciona
rio, sino que lo fue en realidad24.
Durante 1987 y principios del ao siguiente, las repercusiones italianas de la His
torikerstreit son muy fuertes, no slo en los diarios y en las publicaciones semanales,
sino tambin en las revistas especializadas (Italia contemporanea, Passato e Presente,
Qualestoria, Rivista di storia contemporanea, Storia contemporanea, etc.) y en revis
tas de cultura general como Micromega, Il Mulino, o Nuovi argomenti. Einaudi
publica una acertada antologa del debate alemn, a cargo de Gian Enrico Rusconi:
21Enzo Co l l c t t i, Cera una volta Hitler..., Rivista di storia contemporanea 1(1987), p. 5.
22Enzo COLLCTTI, Il genocidio nazi: progetto politico non peripezia, en II Manifesto, 5 de
marzo de 1987.
23Vanse las intervenciones de Ernesto Gal l i d e l l a Lo g g i a en Panorama, 7de marzo de 1987,
y de Gian Enrico Rusc o n i en La Repubblica, 12 de mayo de 1987.
24Augusto Del No c e , Perch non c diversit nella violenza di Stalin e di Hitler, en II Tempo,
5 de abril de 1987. Vase tambin Augusto Del No c e , Filo rosso da Mosca a Berlino, en II Saba
to, 11-17 de abril de 1987.
229
Germania, un passato che non passa. I crimini nazisti e lidentit tedesca. En otoo de
1987, primero en Roma y luego en Turin, se organizan dos simposios internaciona
les sobre el tema. Entretanto, en la Feria de Frankfurt, Nolte presenta su volumen
Der EuropischeBrgerkrieg 1917-1945. Nationalsozialismus und Bolschewismus,
publicada por la casa editorial Propylen-Ullstein, que se traducir y publicar rpi
damente en Italia por la editorial Sansoni25. A partir de los relatos periodsticos, su
posicin se perfila de manera cada vez ms clara, entre otras cosas porque parece
que se bate solo contra todos. Nicola Tranfaglia, comentando el simposio de Turin
organizado por el Goethe Institut, seala que se han reproducido las posiciones
del debate alemn: de un lado, Ernst Nolte (que particip en los debates), de
otro, todos los dems estudiosos [...] unnimes a la hora de considerar falto de fun
damento o, por lo menos, todava completamente por demostrar, el nexo causal
entre bolchevismo y nacionalsocialismo26.
En otro comentario interesante del simposio turins publicado en La Stampa21,
Galli della Loggia ataca a los historiadores alemanes contrarios a Nolte, acusndo
les de dietrologia28y de llevar a cabo una demonizacin de sus tesis y resaltando en
cambio la falta de prejuicios de la intervencin de Renzo De Felice, que haba intro
ducido la poltica rooseveltiana de capitulacin sin condiciones dentro del anlisis
de las responsabilidades objetivas del exterminio de los judos. Mientras se va per
filando el frente favorable a Nolte y crece su xito en los rganos de informacin,
se introduce el leitmotiv que acompaar su suerte en los medios de comunicacin
de masas, paralela a la de De Felice y marcada por la continua reiteracin del par
demonizacin-victimizacin.
Galli della Loggia introduce tambin otra reflexin, muy compartible en trmi
nos generales. No es fcil entender por qu -se pregunta- la Historikerstreit ha
tenido tanto eco precisamente en Italia, ms que en ningn otro pas del mundo
[...]. De hecho, a su juicio,
el verdadero centro de la discusin abierta en su momento por Habermas, con su feroz
ataque [la cursiva es ma] contra Nolte, no tiene en realidad tanto que ver con el juicio
25Ernst NOLTE, Nazionalsocialismo e bolscevismo. La guerra civile europea, 1917-1945, Miln, Riz
zoli, 1996, con un ensayo de Gian Enrico Rusconi (esta edicin de la coleccin Bur-Supersaggi, que
utilizaremos para nuestras citas, es idntica a la que sali en Sansoni en 1988).
26Nicola TRANFAGLIA, Quel passato che non passa, en La Repubblica, 7 de noviembre de
1987.
27Ernesto Gal l i d e l l a Lo g g i a , La colpa tedesca, en La Stampa, 19 de noviembre de 1987.
28Trmino italiano intraducibie al castellano que se aplica, en el lenguaje periodstico y polti
co, a la tendencia a buscar conspiraciones secretas, dirigidas por los servicios de inteligencia o poli
ciales y/ o por sectas y grupsculos ocultos, para explicar el origen de un suceso. [N. de la T.]
230
tico-poltico sobre el nacionalsocialismo [...] sino ms bien con ese paradigma esencial
de todo nuestro universo ideolgico que es el paradigma derecha/ izquierda.
En pases como Italia y Alemania, con una experiencia de tipo fascista, slo uno
de los dos trminos se ha visto marcado con un carcter de negatividad absoluta.
Nolte provoca escndalo porque rompe tal paradigma, que al fin y al cabo es el del
antifascismo. De ello se deduce que su reduccin del nazismo al antibolchevismo
puede ser tambin equivocada, pero su mrito reside en haber problematizado una
dicotoma bloqueada29.
Bajo el ttulo de Historikerstreit e dintorni: una questione non solo tedesca, la
revista Passato e Presenteofrece una valoracin entre otras cosas de la vertiente ita
liana del debate30. Wolfgang Schieder llama la atencin sobre el hecho de que los
ecos de este debate en el exterior se han hecho notar en Italia y en Israel ms que
en ningn otro lugar y que, por lo tanto, el problema atae a la relacin de los ita
lianos y de los alemanes con su pasado, con especial referencia a la persecucin y
exterminio de los judos. Gustavo Corni resalta una serie de simetras y asimetras:
en Alemania, no se han hecho sentir los ecos del debate italiano y, en Italia, la evo
lucin y los resultados del debate alemn no han tenido impacto; hay un paralelis
mo evidente entre la polmica alemana sobre las tesis de Nolte y la italiana sobre
De Felice. Por ltimo, en la prensa, el aspecto poltico ha eclipsado por completo
las cuestiones historiogrficas.
Cabe aadir que, en un perfecto paralelismo con respecto al significado de la
Historikerstreit en Alemania, el xito italiano de Nolte se debe relacionar con la rede
finicin de la identidad nacional y de la forma estatal, con el desvanecimiento del
orden definido por los resultados de la Segunda Guerra Mundial. Pero mientras en
Alemania la crisis se resuelve en la unificacin y en el fortalecimiento de los parti
dos tradicionales (de clara ascendencia histrica anticomunista y antifascista), en
Italia, tiene lugar, en cambio, una radicalizacin del dualismo y de las fracturas terri
toriales, acompaada del xito poltico de fuerzas de ascendencia histrica comu
nista y fascista.
En 1988, se publica Nazionalsocialismo e bolscevismo. La guerra civile europea
1917-1945. La edicin italiana de la obra ms significativa y controvertida de Nolte
viene precedida por un ensayo de Gian Enrico Rusconi. La tesis fundamental del
libro, ligeramente difuminada por la inversin entre ttulo y subttulo con respecto al
original, es que el periodo 1917-1945 se puede sintetizar como la poca de la guerra
29Ibidem.
30Cfr. Wolfgang SCHIEDER y Gustavo CORNI (intervenciones sobre), Historikerstreit e dintorni:
una questione non solo tedesca, Passato e Presente 16 (1988).
231
civil europea. Pese al xito italiano de Nolte en el mbito histrico-poltico y de la
prensa de actualidad y, por otro lado, pese a la influencia todava honda y slida que
en el plano poltico y filosfico ha tenido en este pas Cari Schmitt, no ha habido una
verdadera discusin historiogrfica del concepto de guerra civil retomado por Nolte,
ni para el periodo de 1917-1945, ni para la ampliacin espacio-temporal, por otra
parte tambin de origen schmittiano, propuesta por el ensayo Weltbrgerkrieg1917-
1989?n. Incluso la introduccin de Rusconi evita analizar el valor historiogrfico de
la estructura noltiana. Tal como ha observado Franco De Felice,
la introduccin de Gian Enrico Rusconi es muy precisa en la reconstruccin de las cate
goras analticas de Nolte, pero no dice prcticamente nada sobre la validez terica de la
tesis y sobre la simplificacin del marco32.
Habr que esperar al libro de Domenico Losurdo, II revisionismo storico. Problemi
e mit?0, para contar con una discusin del marco interpretativo noltiano basado en el
concepto de guerra civil; el conjunto, por otro lado, se sita en un contexto de con
flictos ideolgicos de larga duracin, evitando, pues, una vez ms, una verificacin his
trica detallada. Al igual que sucede en Nolte, el comparativismo eclipsa la naturaleza
y las dimensiones especficas del nazismo y del comunismo, ya sean stos tematizados
en trminos de totalitarismo o de policracia, comprometiendo, entre otras cosas, el
anlisis de sus dinmicas internacionales, respecto a las cuales resulta reductora la cate
gora de segunda guerra de los treinta aos que Losurdo propone al amparo de
Arno J. Mayer.
Las reseas dedicadas a Nazionalsocialismo e bolscevismo en el mbito historiogr
fico son en gran medida de signo negativo. Gustavo Corni, en Italia contemporanea34,
critica a Nolte por su mtodo, sosteniendo que no es el de un historiador y que no
demuestra sus tesis e incurre en distintos errores de hecho. En trminos ms generales,
extrapola el nazismo de la historia alemana. Acentos crticos caracterizan tambin la
resea de Pier Paolo Portinaro publicada en Teoria politica35: la vuelta a la categora de
31Se trata de una conferencia publicada inicialmente en Ernst No l t e, Lehrstck oder Tragdie?
Beitrage zur Interpretation des 20 Jahrhunderts, Colonia, Bhlan, 1991. La primera traduccin italia-
na apareci, con algn corte, en LItalia-settimanale, 10 de marzo de 1993; posteriormente, en Ernst
NOLTE, Dramma dialettico o tragedia?La guerra civile mondiale e altri saggi, editado por Francesco Cop-
pellotti, Perugia, Settimo sigillo-Perugia University Press, 1994-
32Franco De Fel ice, Politica intema-politica estera in Italia dallunit alla seconda guerra mon
diale, en Cristina Cassi n a (ed.), La storiografia sullItalia contemporanea, Pisa, Giardini, 1991, p. 33 n.
33Domenico LOSURDO, Il revisionismo storico. Problemi e miti, Roma-Bari, Laterza, 1996.
34Gustavo CORNI, La storiografia privata di Ernst Nolte, Italia contemporanea 175 (1989).
35Pier Paolo PORTINARO, Mito e pensiero della guerra civile europea, Teoria politica 2-3 (1989).
232
totalitarismo est marcada por una atencin exclusiva y muy simplificadora hacia las
ideologas, sin que el nexo bolchevismo-nazismo se demuestre de manera adecuada.
Por ltimo, Collotti, en una intervencin en LIndice36, hace una crtica de las
categoras de guerra civil y totalitarismo, seala el antisemitismo originario de
Hitler y rechaza la absurda pretensin de los revisionistas de tener el monopolio
de la cientifcidad y de la neutralidad.
Ntese que tampoco la resea publicada en Storia contemporanea y firmada por
Guglielmo Salotti37es particularmente favorable: Nolte estara posedo por el psi
cologismo y el ideologismo. Es posible encontrar un ao despus una confirmacin
de la postura crtica de la revista defeliciana, en el juicio de Gian Luca Sadun Bor
doni a propsito de la Intervista sulla questionetedesca editada por Laterza en 199338.
Se rechaza la reduccin del nazismo a anticomunismo y se advierte contra la recu
peracin noltiana de los temas de la Revolucin conservadora, con toda la ambi
gedad que ello comporta.
En todo caso, la contribucin ms laboriosa sobre el revisionismo noltiano sigue
siendo el ensayo introductorio de Gian Enrico Rusconi. En su presentacin de la edi
cin italiana de La guerra civile europea 1917-1945, Rusconi afirma rpidamente que el
libro de Ernst Nolte podra convertirse en un clsico del revisionismo historiogr
fico alemn. El anlisis que realiza de l contiene distintas notas crticas, pero, en con
junto, reconoce a Nolte la capacidad de suscitar interrogantes y dudas sobre cuestio
nes que se consideraban cerradas o incluso inexistentes. En particular, en lo que se
refiere al nexo causal entre Gulag y Auschwitz, despus de haber formulado el deseo
de que tambin en la Unin Sovitica se pueda leer con libertad El archipilago
Gulagde Solzhenitsyn, Rusconi juzga que lo que Nolte presenta como un resultado
cierto de su libro, slo se puede considerar una hiptesis de investigacin que habra
que examinar con mayor meticulosidad y con un aparato analtico ms refinado39.
Las observaciones crticas se refieren sobre todo a la drstica simplificacin del
marco histrico que lleva a cabo Nolte para hacer valer su tesis de la guerra civil
europea, de tal suerte que la burguesa aparece descrita como un conjunto homo
gneo, aterrorizado por el marxismo, el comunismo alemn queda reducido a sus
tentativas insurreccionales y Europa se presenta desde la ptica de Weimar, cuya
historia queda achatada en una visin ideolgica de dos partidos antisistema que
se disputan el terreno.
36Enzo Co l l o t i, LIndice 4 (1989).
37Guglielmo Sal o t t i, Storia contemporanea 1(1988).
38Gian Luca Sad un Bo r d n , Storia contemporanea 5 (1993).
39Gian Enrico RUSCONI [ensayo introductorio], en E. Nolte, Nazionalsocialismo e bolscevismo. La
guerra civile europea, 1917-1945, cit., pp. V, XXI, XXII.
233
El esfuerzo de mayor profundizacin que hace Rusconi va dirigido al anlisis del
mtodo de Nolte, que define como un enfoque cognitivo de la problemtica his
trica. El anlisis fenomenolgico de las ideologas de las que habla el historiador
alemn se traduce en una reconstruccin del curso histrico a travs de los proce
sos de emocin, imaginacin y memorizacin de los actores histricos, en la que
la ideologa es la expresin de emociones de fondo [...]
La ideologa entendida como confrontacin/ enfrentamiento de emociones verbaliza-
das y exacerbadas se torna, de manera inmediata, congruente con la hostilidad o ene
mistad, que constituye el rasgo sobresaliente de la poltica. [...]
En concreto, [...] es decir, en la interaccin entre nacionalsocialistas y comunistas,
Nolte reduce y remite estos procesos a dos paradigmas: Vorbild y Schreckbild, es decir,
el modelo ejemplar que hay que copiar y el modelo aterrorizador (o coco) que hay que
anticipar de cara a la autodefensa. [...]
En otras palabras, se identifica un nexo directo entre una ideologa originaria (la
bolchevique) y una ideologa reactante o reactiva (la nacionalsocialista).
A travs de una serie de ejemplos extrados del libro, Rusconi resalta que el
enfoque cognitivo noltiano corre el riesgo de una identificacin acritica con los
sujetos histricos que no permita separar ya realidad de fantasas proyectivas40.
El lmite principal de la contribucin por lo dems importante de Rusconi se
deriva de la ausencia tanto de referencias a la historiografa que ha afrontado con
distintas claves interpretativas los temas tratados por Nolte, como de cualquier indi
cacin acerca de las fuentes de su estructura analtica, a partir del paradigma de
guerra civil europea. Rusconi evita incluso situar Nazionalismo e bolscevismo en el
contexto de la produccin noltiana, ni siquiera como obra de cierre de su llamada
tetraloga, inaugurada en 1963 por El fascismo en su poca. Lo que sucede entonces
es que seala una contradiccin de importancia considerable sin desarrollar sus
implicaciones, algo que habra requerido una comparacin con la formulacin pre-
rrevisionista del primer Nolte con respecto a la cuestin crucial del nazismo y del
exterminio de los judos.
En efecto, tambin en Nazionalismo e bolscevismo aflora la interpretacin origina
ria, es decir, el carcter transcendental del exterminio de los judos. En opinin de
Nolte, con el nazismo se habra manifestado la negacin de ese proceso histrico
universal que podramos llamar la intelectualizacin del mundo. De lo cual se infie
re -observa Rusconi- que el genocidio llevado a cabo para instaurar un nuevo orden
natural y racial adopta los rasgos transcendentales de un intento de inversin de la
40Ibidem, pp. VII, XIII y XVII.
234
tendencia histrico-mundial41. Ms all del lenguaje, la cuestin es de gran impor
tancia, porque sintetiza la interpretacin radical que el primer Nolte dio del fascismo
(y del nazismo), situndolos en las profundidades de la historia europea y alemana.
Rusconi concluye limitndose a constatar que, en Nazionalsocialismo e bolscevis
mo, la tesis de la posicin transcendental del nacionalsocialismo convive con la de su
carcter no originario con respecto al bolchevismo42. Si nos tomamos en serio las
grandes ambiciones de la historiografa filosfica noltiana, la contradiccin que se
acaba de indicar constituye una nudo crucial para poder llevar a cabo un anlisis crti
co de la misma43. En trminos ms generales, se puede decir que la discusin de la obra
de Nolte se ha resentido de las modalidades de su recepcin, estrictamente depen
diente de la coyuntura poltico-ideolgica; por consiguiente, se ha tenido poco en
cuenta el conjunto de su produccin, exagerando su coherencia o bien sus contradic
ciones. En realidad, dentro de una estructura sin duda unitaria, el anlisis genealgico
del fascismo y del nazismo es precisamente el que sufre un desplazamiento interpreta
tivo notable y contradictorio, como se desprende de la comparacin entre Der Fas
chismus in seiner Epoche(1963) y Der EuropischeBrgerkrieg(1987).
Gian Enrico Rusconi ha vuelto repetidas veces sobre este tema. Su postura,
caracterizada por una acentuacin negativa de los juicios, queda bien ejemplariza
da por un ensayo de 1994 titulado Razzismo, revisionismo, negazionismo. All se pre
gunta: Cmo hay que tratar desde la prensa de actualidad el trabajo de Nolte, que
puede proporcionar -ms all de sus intenciones subjetivas- pretextos o argumen
tos justificacionistas al antisemitismo y al racismo contemporneo?. La respuesta
es clara: Considero que la estrategia adecuada consiste en encarar estos argumen
tos de frente, contestndolos punto por punto44.
Y, desde el punto de vista de la prensa de actualidad, podemos agregar, no hay
duda de que el xito italiano de Nolte depende principalmente de la supuesta rela
cin causal entre bolchevismo y nazismo, Gulag y Auschwitz. A este propsito,
Rusconi observa que
Nolte parece situar el inicio de la violencia poltica colectiva en la revolucin bolchevique
[...] como si el trauma colectivo fundamental para la Europa de aquella poca no fuese la
guerra [...] vase a este respecto la violencia de los escritos de guerra de toda la intelligent-
41Ibidem, p. XIX.
42Ibidem, p. XX.
43Intent proporcionar una contribucin en esta direccin en Pier Paolo POGGIO, Nazismo e
revisionismo storico, Roma, Manifestolibri, 1997, en particular en las pginas 123-155 [ed. cast, en
este mismo volumen].
44Gian Enrico RUSCONI, Razzismo, revisionismo, negazionismo, Sisifo 28 (1994), p. 29.
235
sia europea. En segundo lugar, Nolte reduce el sentido de toda la revolucin sovitica a la
violencia y al terror poltico, contradicindose con respecto a otras de sus afirmaciones.
Sin embargo, la crtica ms seria se refiere al desconocimiento de las races
autctonas del antisemitismo alemn, entre otras cosas porque aceptar la equiva
lencia entre antisemitismo y antibolchevismo significa aceptar como verdaderas, al
pie de la letra, las afirmaciones, las fantasas y las mentiras de los nazis, confun
diendo de manera del todo acritica un punto de vista subjetivo (de Hitler o de
otros) con una explicacin de los hechos45.
Cito, por ltimo, una intervencin en la prensa de Rusconi, comentando la publi
cacin de la correspondencia entre Nolte y Del Noce. La tesis de fondo es que los dos
estudiosos y amigos, unidos por la interpretacin transpoltica de las grandes ideo
logas contemporneas, tenan posturas confluyentes en la vertiente poltica de su bata
lla revisionista, pero, en realidad, estaban profundamente divididos desde el punto de
vista terico. Es verdad que Del Noce, anticipando a Nolte, haba sostenido que el
nazismo es el exacto contrario del comunismo, cuyas caractersticas reproduce inverti
das, con una simetra total, pero al filsofo italiano le urge ante todo separar el fas
cismo del nazismo, porque, a su juicio, el vnculo entre el fascismo y el comunismo
italiano es ms profundo que el que existe entre el fascismo y el nazismo46. Tal como
veremos, Tito Perlini, en un ensayo poco posterior, no llega a conclusiones muy dife
rentes. La cuestin tiene un inters particular porque de ella se desprende que el ais
lamiento de Nolte, si se considera la sustancia intelectual de su obra, no ha sido menor
en Italia que en otros pases, puesto que sobre los temas de fondo histrico-filosficos
no estaba en sintona ni siquiera con su principal, si no nico, interlocutor italiano. Lo
cual torna todava ms notable, desconcertante y significativo su xito en los rganos
de informacin del pas y, se supone, entre amplios sectores del pblico.
Agusto Del Noce hace referencia a Nolte por primera vez en la extensa intro
duccin a II problema dellateismo41, con una alusin rpida pero muy elogiosa: Der
Faschismus in seiner Epocheinaugura el trnsito de la polmica al estudio histrico
de un fenmeno transpoltico, que requiere, por lo tanto, una interpretacin filo
sfica. Como nota al margen, cabe apuntar que, ciertamente por un desliz, en las
primeras ediciones del libro, al autor alemn se le llama Erich Nolte.
45Ibidem, p. 30.
46Cfr. Gian Enrico RUSCONI, Camicizia degli equivoci, La Stampa, 23 de diciembre de 1993,
que extrae sus citas de un artculo de Del Noce de 1983 titulado Nazismo, replica tedesca a Sta
lin (en II Sabato del 26 de marzo-1de abril; publicado ya en 30 giorni, febrero de 1983), sobre el
que volveremos, y de una carta del mismo a Nolte (probablemente de noviembre de 1984).
47Augusto Del No c e , Il problema dellateismo, Bolonia, Il Mulino, 1964.
236
En la correspondencia entre los dos estudiosos publicada en Storia contempora
nea48, que empieza en 1966, Del Noce corrobora el juicio ya expresado y observa la
complementariedad sumamente singular de sus investigaciones49. El intercambio
epistolar se interrumpe poco despus y no se reactiva hasta cerca de diez aos ms
tarde, con dos cartas de diciembre de 1976 y abril de 1977. En la primera, Del Noce,
refirindose a su ensayo sobre II problema della definizione storica del fascismo50,
subraya su acuerdo fundamental con respecto a la interpretacin transpoltica que,
sin embargo, cada uno desarrolla luego en trminos diferentes. Tambin Francesco
Perfetti, en la introduccin a la correspondencia, reconoce que, entre Del Noce y
Nolte, hay un profundo desacuerdo en lo que respecta a la interpretacin del fascis
mo, para uno, un fenmeno italiano, moderno, revolucionario, para el otro, la cara
italiana de un fenmeno europeo contrarrevolucionario y antimoderno51.
La respuesta de Nolte es muy significativa, porque no analiza las diferencias e inten
ta desplazar el dilogo a otro terreno. A Nolte le viene pequea la definicin de estu
dioso del fascismo; su libro de 1974, Deutschland und der KalteKrieg52, habra debido
hacer entender que lo que le interesa es el papel histrico de la (extrema) izquierda.
Elogia el trabajo de Renzo De Felice sobre el fascismo italiano y, sin embargo, aade:
Para usted y para m, si no me equivoco, el fascismo nunca ha sido lo esencial53.
El periodo de correspondencia ms frecuente y continuada empieza en agosto
de 1984 y prosigue hasta finales de 1989. En la carta del 24 de agosto de 1984, Nolte
insiste en que sus temas son la trascendencia, la ideologa y la izquierda, por
lo menos para quienes saben leer ms all de lo inmediato. Las siguientes cartas
confirman la profunda diferencia en la interpretacin del fascismo, pero se produ
ce un giro en 1985: Nolte plantea el problema de la superacin del pasado. El 19
de julio, Del Noce le hace llegar una copia de un artculo suyo, titulado Nazismo,
replica tedesca a Stalin54. El 10 de septiembre, Nolte confiesa a su interlocutor: El
extracto me ha conmovido en el sentido literal del trmino. Se encuentra prepa
rando una conferencia sobre el Tercer Reich a la que dar el subttulo de Antwort
und Kopie[respuesta y copia], caminan en la misma direccin. Nolte alude an al
48Cfr. Francesco PERFETTI, La concezione transpolitica della storia nel carteggio Nolte-Del
Noce, Storia contemporanea 5 (1993).
49Ibidem, p. 750 (carta del 10 de octubre).
50Augusto Del No c e , Il problema della definizione storica del fascismo, Storia e politica 1(1976).
51F. Perfetti, La concezione transpolitica della storia nel carteggio Nolte-Del Noce, cit.,
pp. 740-741.
52Cfr. nota 6.
53F. Perfetti, La concezione transpolitica della storia nel carteggio Nolte-Del Noce, cit., p. 755
(carta del 12 de abril de 1977).
54Se trata del artculo citado en la nota 46.
237
doble concepto de Toynbee: challenge and response[desafo y respuesta]55. Ya estn
planteados los trminos esenciales que encendern la Historikerstreit. Nolte est
trabajando en su libro sobre La guerra civil europea y Del Noce se revela como un
interlocutor esencial, un copensador, si no un coautor.
De las cartas siguientes, hay que sealar la del 4 de mayo de 1987, en la que Del
Noce enva una copia de sus contribuciones al debate italiano, que expresan una
adhesin absoluta a sus tesis sobre la identidad cualitativa entre campos de exter
minio comunistas y nazis. Agregando a continuacin, con una interpretacin que,
en verdad, no coincide del todo con la de Nolte:
La insistencia en la unicidad [...] del exterminio perpetrado por los nazis ha llevado en
el mbito de la cultura, y tambin en el de la poltica, a un autntico dominio de la false
dad. Monstruosa y horrible, sin duda, la violencia de los nazis; pero se trata de un aspecto
de aquella violencia revolucionaria que se atribuye la tarea del exterminio del adversario56.
El resto de la correspondencia no es particularmente interesante, resultando repe
titiva sobre los temas del debate, mientras que, sobre las orientaciones de fondo, filo
sfico- religiosas , resurgen las conocidas diferencias. As, Del Noce est convencido de
que, al libro sobre la Brgerkriegle deberan dar mucha importancia [...] los defen
sores de la trascendencia religiosa. Porque la suya es la nica interpretacin de la his
toria contempornea que es compatible con la postura religiosa57. Lo cual significa
ra que el proceso de secularizacin es reversible, pero, sobre este punto, Nolte es
escptico, mientras que Del Noce admita estar completamente aislado.
De hecho, Nolte considera el proceso de civilizacin-modernizacin irreversible,
mientras que Del Noce -como autntico De Maistre redivivo- nunca dej de
condenar toda la poca moderna, de la que fascismo y antifascismo, comunismo y
capitalismo, son todos manifestaciones, una ms perversa que la otra58.
Ntese, no obstante, que, a juicio de Nolte, sta era, fundamentalmente, la posi
cin de su maestro, Martin Heidegger, que identific fenmenos de la moderni
dad que nosotros, por regla general, consideramos distintos. Bolchevismo, ameri
canismo y nacionalsocialismo acabaron siendo en su pensamiento lo mismo: el
resultado de una evolucin filosfica funesta59.
55F. Perfetti, La concezione transpolitica della storia nel carteggio Nolte-Del Noce, cit., p. 763.
56Ibidem, pp. 765-766. La cursiva aparece en el original.
57Ibidem, p. 779 (carta del 16 de marzo de 1989).
58Norberto BOBBIO, Del Noce filosofo dellantimodemo, en La Stampa, 20 de enero de 1990.
59Cfr. la entrevista a Nolte de Antonio Gnoli, Il Sessantotto? Lo invent Heidegger, en La
Repubblica, 11 de septiembre de 1992.
238
Ahora bien, lo importante aqu no es criticar la representacin que Nolte ofrece
del pensamiento heideggeriano, sino sealar una de las motivaciones de su relacin
con Del Noce60, una relacin analizada con exhaustividad por Tito Perlini en un
importante ensayo de 1994. Perlini se propone ante todo ofrecer una amplia snte
sis de las temticas noltianas, depuradas de los elementos con un carcter ms pol
mico y contingente; se tiene as una valorizacin del significado y de la importancia
de la obra del historiador y filsofo alemn, pero ello sin oscurecer las cuestiones
controvertidas, los puntos dbiles ni las opciones discutibles. El libro sobre La gue
rra civil europea es considerado tal vez el ms importante y estimulante, pero resul
ta irregular, est plagado de contradicciones y se parece demasiado a un laberinto
que el autor consigue tener bajo control slo de manera bastante parcial61.
La interpretacin de la relacin nazismo-bolchevismo centrada en el trauma,
hasta traducirse en horrorosa fascinacin, se considera sugerente, pero,
de este modo, el nacionalsocialismo aparece slo como un fenmeno monstruosamente
parasitario, dependiente hasta tal punto del enemigo, su sosia malfico, que se le torna
casi por completo subalterno, se convierte prcticamente en una especie de epifenme
no anmalo del propio bolchevismo, perdiendo as toda especificidad propia62.
Con respecto a ambos rivales,
sobre todo al rival reactivo, lo real y lo imaginario se confunden con frecuencia, con efec
tos alucinatorios, en una espiral en la que desafo y respuesta ponen en marcha un proceso
que se alimenta por s solo y se exacerba, enturbiando toda responsabilidad y empujando
situaciones anmalas a resultados extremos. Nolte afronta la terrible cuestin del holo
causto casi exclusivamente dentro de un crculo semejante, embrujado y deformador63.
60Recordamos, en todo caso, que Nolte public en 1992 un libro sobre Heidegger [Emst NOLTE,
Martin Heidegger: Politik und Geschichte imLeben und Denken, Berlin, Propylen, 1992; ed. cast.: Hei
degger: poltica e historia en su vida y pensamiento, Madrid, Tecnos, 1998], anunciado triunfalmente en
la prensa italiana (cfr. la entrevista citada de Antonio Gnoli) y traducido por Laterza (Emst NOLTE,
Martin Heidegger. Tra politica e storia, Roma-Bari, Laterza, 1994), sin recibir particular atencin entre
los numerosos admiradores locales del historiador alemn y de su mentor filosfico. (Al igual que en
otras ocasiones, la crtica historiogrfica internacional se expres muy duramente con respecto a la
obra noltiana: vase, por ejemplo, la resea de Richard WoLIN en el American Historical Review
[octubre de 1993]). El problema de la relacin Nolte-Heidegger es, sin embargo, muy importante: el
discpulo intenta invertir la supuesta culpa del maestro por sus relaciones con el nazismo, liberndo
lo, junto a todos los alemanes, de una responsabilidad insoportable (cfr. Dominick La CAPRA, Repre
senting the Hobcaust: History, Theory, Trauma, Ithaca, Cornell University Press, 1994).
61Tito Per l ini, Nolte e Del Noce di fronte al fascismo, Democrazia e diritto 1(1994), p. 251.
62Ibidem, p. 239.
63Ibidem, p. 249.
239
En definitiva, la cadena de atrocidades en la que se tradujo la parbola del
nazismo se atribuye en ltima instancia al bolchevismo64. Que no es sino una ver
sin tosca, con una mezcla de premodernidad y mesianismo, del marxismo, a su vez
un cctel explosivo de aspiraciones a una sociedad originaria, transparente, y fe en
el progreso. Se trata de la rejilla interpretativa forjada por Nolte en su primera obra,
a travs de las categoras de trascendencia prctica (encarnada por el materialismo
comunista), negacin de la trascendencia prctica y de la terica (que caracteriza el
fascismo como fenmeno de toda una poca) y coexistencia de ambas (slo posible
en la sociedad liberal). Un equilibrio que Nolte considera perdido a causa de la vic
toria ilimitada del capitalismo, de ah la recuperacin de temas heideggerianos con
tra los riesgos del dominio de la tcnica globalizada (temas tpicos en la actualidad
de la nueva derecha y que retoman corrientes antiguas). Perlini recuerda que en
cierta medida Nolte y Del Noce se influenciaron de manera recproca, pero subra
ya que las respectivas bases filosficas de fondo son profundamente distintas y, en
determinados aspectos nada irrelevantes, incluso incomparables65.
De acuerdo con Del Noce, fascismo y nazismo son fenmenos distintos por
esencia. El nazismo (al que destin pocas pginas) es para l un fenmeno aislado,
nico. A diferencia de Nolte, el autor italiano se niega a hablar de antimarxismo a
propsito del fascismo. Hay una diferencia marcada entre ambos a raz de sus res
pectivas posiciones en relacin con el marxismo. Para Nolte, se trata, en ltima
instancia, de un intento veleidoso (aunque no insensato) de cerrar el paso a la civi
lizacin como destino; para Del Noce, del resultado ltimo (necesario dentro de
una determinada visin de la modernidad) del proceso de secularizacin y de inma-
nentizacin total66.
El ensayo de Perlini constituye, quiz, el esfuerzo ms serio hecho en Italia de
comprensin del conjunto de la obra de Nolte, contrastada con la de su principal
interlocutor italiano, aunque el autor evita poner el acento en el significado polti
co que los dos interlocutores atribuan explcitamente a su demostracin de la inter
dependencia entre marxismo y fascismo, entre bolchevismo y nazismo. En trminos
ms generales, los lmites principales del artculo, comunes a casi todo lo que se ha
escrito en nuestro pas sobre el historiador alemn, son dos: por un lado, la pre
sentacin sinttica de los temas no permite apreciar el desarrollo, los cambios ni las
revisiones (Perlini atribuye a Nolte una coherencia y una continuidad que caracte
rizan ms bien a Del Noce y no a su interlocutor); en segundo lugar, la indiferencia
total hacia la historiografa sobre el tema, a las crticas y los debates suscitados por
64Ibidem, p. 240.
65Ibidem, p. 258.
66Ibidem, p. 261.
240
la obra de Nolte, que de este modo queda descontextualizada, separada de la poca
y de los conflictos en los que naci y a travs de los cuales se desarroll.
En la produccin posterior al volumen sobre La guerra civil europea, Nolte ha
acentuado algunas provocaciones, ya presentes en l, en relacin con la revisin de
la historia de la Sho. Entre los puntos controvertidos, Nolte no duda en intro
ducir la cuestin de las cmaras de gas, con una provocadora muestra de confianza
hacia los negacionistas Rassinier, Faurisson y Mattogno67.
Asimismo, Nolte, y resulta impensable que lo haga de manera inconsciente, reto
ma argumentos tpicos de revisionistas-negacionistas como David Irving y Arthur
Butz, adems de hacer directas referencias a un protonegacionista como el histo
riador estadounidense Harry Elmer Barnes (a su vez en relacin con el fundador del
negacionismo, Paul Rassinier).
La apertura de Nolte hacia las cuestiones suscitadas por los negacionistas ha lle
vado a estos ltimos, como es evidente, a buscar una alianza que se promete muy
valiosa. No parece que Nolte haya recibido propuestas que le habran expuesto
todava en mayor medida a los ataques de sus numerosos crticos; por otro lado, el
autor alemn ha aclarado que cree en la existencia de las cmaras de gas. Resulta
curiosa y significativa, por lo tanto, la equiparacin de Nolte con los negacionistas
en el llamamiento (de principios de 1995) a favor de un revisionista suizo, cuyo
libro sobre Auschwitz se haba prohibido en Francia. De acuerdo con los firmantes
italianos, de derechas y de izquierdas, no slo habra un caso Jrgen Graf, sino tam
bin un caso Nolte; Nolte habra sufrido boicot y censura al igual que los revi
sionistas radicales del tipo de Roger Garaudy, por citar la adquisicin ms reciente
de la secta. Se trata sin duda de un paralelismo ilegtimo y sin fundamento, entre
otras cosas a la luz del gran xito de Nolte en nuestros rganos de informacin68. Y,
sin embargo, su principal traductor italiano est por su parte convencido de que el
historiador alemn es vctima de una conjura.
Un anlisis de la recepcin de Nolte en Italia, por ms sumario que sea, no
puede evitar, por lo tanto, una mencin a las posiciones y polmicas desarrolladas
por su traductor, Francesco Coppellotti. La trayectoria de este ltimo es interesan-
67Vase, en particular, Ernst No l t e, Streitpunkte. Heutige und knftige Kontroversen um den
Nationalsozialismus, Berlin, Propylen, 1993. El xito de Nolte en la extrema derecha italiana mere
cera una investigacin especfica, que extendiera el anlisis tambin a la llamada nueva derecha,
inspirada en Alain de Benoist. En mayor medida an que en el caso de Renzo De Felice, se puede
decir que Nolte disfruta de un enorme xito: sus tesis se han convertido en el sentido comn de un
rea, muy desintegrada en otros planos (cfr. Francesco Ge r min ar io , Immaginario cospirazionista,
stereotipi antisemiti e neonegazionismo nella pubblicistica della destra radicale italiana delPultimo
decennio, Studi bresciani 9 [1996], pp. 124-125).
68Antisemitismo la polemica, La Lente di Marx 3 (1995).
241
te para una reconstruccin del revisionismo, porque se parece a la de algunos expo
nentes franceses e italianos del negacionismo procedentes de la extrema izquierda.
En su caso, como punto de partida, se podra tomar la introduccin de 1970 que
abra la edicin de Feltrinelli del volumen de Ernst Bloch, Ateismo nel cristianesi
mo, traducido por l. Pero, como es evidente, en estas pginas slo nos interesa el
papel de Coppellotti en relacin con Nolte. Desde este punto de vista, se pueden
considerar exhaustivos dos eplogos, de 1993 y 1994, que contienen elementos y
frmulas que luego es posible reencontrar en sus repetidas intervenciones en la
prensa. La primera se titula Limitilemenzogna antifascista e la sua necessaria catas
trofe[La intil patraa antifascista y su necesaria catstrofe] y se incluye en la edi
cin de SugarCo de un ensayo de Nolte sobre Marx y Nietzsche en el socialismo del
joven Mussolini, que data de I96069. Coppellotti ataca al antifascismo, culpable de
criminalizar toda crtica a la democracia, utilizando a Bordiga, Del Noce, Rensi, etc.
En realidad, los trminos de la polmica contra el antifascismo azionista70copian la
discusin desarrollada por Giacomo Noventa, a su vez inspirador de Del Noce,
pero, sin embargo, nunca citado y sin duda considerado inservible a causa de sus
posiciones decididamente partidarias de la Resistencia. En medio de equiparacio
nes increbles, se contrapone a Mussolini con Cario Rosselli, pero aqul sale per
diendo en la comparacin con Alfred Sohn-Rethel! No obstante, lo cierto es que
Mussolini utiliza a Nietzsche casi como una brjula marxista [...], el verdadero
Nietzsche, que es lo que l mismo quiere ser: filsofo y poltico71.
En opinin de Coppellotti, a diferencia de lo que el propio Nolte ha declarado
repetidas veces, Italia no ha brindado una acogida en absoluto favorable a las obras
del historiador-filsofo alemn. O, mejor dicho, se la brind, pero por un breve
periodo de tiempo. Los representantes de la casta intelectual dominante, los anti
fascistas, le cortejaron, prologaron, entrevistaron mientras pareca que Alemania
deba adoptar el papel de Estado gua en Europa. Despus de lo cual se le declar
el ostracismo en todas las escuelas de la Repblica72. Esto sucedi, explica en una
nota Coppellotti, cuando un complot -que incluy los asesinatos del presidente del
Deutsche Bank, Alfred Herrhausen, el 30 de noviembre de 1989, y del presidente
de la Treuhandansalt, empresa encargada de privatizar las empresas pblicas de la
69Se trata de Emst NOLTE, Marx und Nietzsche im Sozialismus des Jungen Mussolini, Histo
rische Zeitschrift (1960).
70Del Partito d!Azione. Vase la nota 13 del primer artculo de este apndice Por un anlisis cri-
tico-histrico del revisionismo. [N. de la TJ
71Cfr. Francesco COPPELLOTTI, Uinutile menzogna antifascista e la sua necessaria catastrofe,
en Ernst Nolte, Il giovane Mussolini. Marx e Nietzsche in Mussolini socialista, Miln, SugarCo, 1993,
p. 162.
72Ibidem, p. 158.
242
antigua RDA, Detlev Rohwedder, el 1de abril de 1991, hizo fracasar el proyecto
neohegemnico alemn. Quin encabezaba el complot? No se dice, pero se sabe...
No menos desconcertante resulta el eplogo 1que Coppellotti escribe para el
volumen noltiano editado de su mano, Dramma dialettico o tragedia? La guerra civi
le mondialeed altri saggi1, que contiene tambin un prlogo y un epilogo 2, todos
ellos de Coppellotti.
Refirmonos slo al eplogo 1, titulado Un dramma didattico: la ricezionenecessa
riamentefalsa di Noltein Italia [Un drama didctico: la recepcin necesariamente
falsa de Nolte en Italia]. Necesariamente falsa porque est basada en un equvoco
inicial, la afiliacin de oficio de Nolte al partido progresista o, por lo menos, de cen
tro-izquierda. Por el contrario, la obra de Nolte es totalmente unitaria en su carc
ter de interpretacin revisionista (en tanto que filosfica y no vale lo inverso) de la
historia. Se propone demostrar [la] coherencia orgnica entre la Weltanschauung
hitleriana y las acciones llevadas a cabo74. Esta vez, el desventurado Sohn-Rethel
aparece puesto en relacin con Hitler: ambos se habran consagrado a eliminar de
raz la segunda naturaleza, la artificializacin, tpica de la sociedad judeizada, por
un lado, y provocada por la invencin del dinero, por otro.
Coppellotti no tiene en cuenta la estima expresada por Nolte hacia Rusconi en
el prlogo a la edicin italiana de La guerra civil europea, sosteniendo que entre los
dos existe una autntica incompatibilidad, dado que Rusconi interpreta la nacin
como sentido cvico, como hecho cultural, sin entender que presupone una conti
nuidad sustancial. Pero este motivo vlkisch no se desarrolla y el resto del eplogo
se dedica a ataques contra Canfora, Salvadori y Mosse, as como contra el editor
por antonomasia del antifascismo que tradujo La guerra civile europea 1917-1945
(es decir, Sansoni), que habra intentado por todos los medios hacer difcil la lec
tura de sus propias ediciones noltianas75.
Tambin Alberto Krali, que edit para Laterza la Intervista sulla questione tedes
ca16, afronta en el eplogo a dicho libro la cuestin del xito italiano de la obra de
Nolte, en comparacin con el cierre estadounidense y con el escaso inters francs.
Decisivo -en su opinin- resulta el hecho de que tambin Italia, al igual que Ale
mania, tenga un pasado fascista, un pasado que une en gran medida las experien
cias histricas de ambos pases77. Krali no se detiene sobre el supuesto y manido
73Cfr. nota 30.
74Cfr. eplogo 1de Francesco Coppellotti a E. Nolte, Dramma dialettico o tragedia?La guerra civi
le mondiale e altri saggi, cit., p. 156.
75Cff. ibidem, p. 165.
76Ernst No l t e, Intervista sulla questione tedesca, editada por Alberto Krali, Roma-Bari, Laterza, 1993.
77Ibidem, p. 138.
243
nexo causal entre comunismo y nazismo, prefiriendo recalcar las races culturales
alemanas del particularismo militante: Al hacer referencia a las tradiciones de la
cultura alemana, Hitler dio en el clavo, actuando sobre las aspiraciones inconscien
tes de su pueblo78. El epiloguista concluye con una valorizacin absurda de la cate
gora de guerra civil europea, con la cual, a su juicio, se explica a la perfeccin el
exterminio planificado y asptico de nios, mujeres y ancianos, una afirmacin que
no es posible encontrar en estos trminos en Nolte.
Tal como se ha sealado antes, Domenico Losurdo tiene el mrito de haber
puesto constantemente en relacin a Nolte con los autores en los que se inspira, en
particular, Burke y Schmitt. Este estudioso pone de relieve una clara diferencia de
apreciacin entre el primer Nolte, dispuesto a reconocer un fundamento a la Revo
lucin rusa, y el Nolte revisionista, que hace del bolchevismo un sinnimo de bar
barie asitica, proporcionando amplias justificaciones a Hitler, sobre todo en su
guerra de conquista hacia el Este. En sntesis, Schmitt y Nolte expresan un espri
tu de cruzada y una visin maniquea de los conflictos internacionales mucho mayo
res que los jacobinos o los bolcheviques por ellos denunciados y, en ocasiones, ana
lizados con brillantez79.
A juicio de Losurdo, el revisionismo de Nolte es tambin un autorrevisionismo
que se impone en cuanto el objetivo exclusivo pasa a ser condenar la tradicin revo
lucionaria que va de 1789 a 1917. Para el Nolte de Der Faschismus in seiner Epoche,
hay que buscar- precedentes y analogas en direccin distinta y contrapuesta a la
tradicin revolucionaria y el nazismo es el heredero de un radicalismo reacciona
rio que abriga en su seno una carga terrible de violencia y que se desarrolla duran
te dcadas, mucho antes del Octubre bolchevique80.
El tema de la amenaza de aniquilacin representada por la presencia y propagacin
de socialistas y judos aparece ya evocado, en especial en referencia al antimarxismo
radical de Nietzsche, pero Nolte lo resuelve en trminos literalmente antitticos a los
que propondr en Der EuropischeBrgerkrieg1917-1945. Nolte escribe entonces:
Es acertado decir que la burguesa se senta amenazada de exterminio como entidad
poltica por el proyecto socialista. Pero es asimismo cierto que, si los partidos socialistas no
intentaron prcticamente nunca llevar a cabo tal exterminio (y, en el caso de Rusia, slo lo
hicieron con vacilaciones y durante la lucha por la propia supervivencia), esto es precisa
mente un legado del marxismo. Expropiacin de los expropiadores [...] en ningn caso
[...] significa exterminio fsico. El pensamiento de Nietzsche demuestra precisamente que
78Ibidem, p. 142.
79D. Losurdo, II revisionismo storico. Problemi e miti, cit., p. 127.
80Ibidem, pp. 200-202.
244
la idea fascista de exterminio no se puede entender en sentido estricto como una reaccin
homognea [con respecto al desafo representado por Marx]81.
Nolte reconoce una y otra vez que en el pensamiento de Marx no es posible una
naturalizacin de la pertenencia de clase y que, por lo tanto, la categora de geno
cidio de clase, que ms tarde se convertir en el caballo de batalla del revisionismo
histrico, resulta ser, de acuerdo con este razonamiento, un sinsentido82. En efec
to, Nolte, al referirse a la aniquilacin planificada puesta en marcha por los bol
cheviques, habla de antimarxismo; al final de su trayectoria, ya atascado en las posi
ciones expuestas en la poca de la Historikerstreit, da la vuelta a esta apreciacin y
hace del bolchevismo la autntica expresin del marxismo y del comunismo.
Losurdo, pese a aprehender problemas cruciales de la trayectoria noltiana, dedi
ca an menos atencin que otros autores a la historiografa, lleva la comparacin al
extremo y acaba situando el nazismo en una posicin geopoltica nada alejada, aun
que con signo invertido, de la que le asigna Nolte: una avanzada en la defensa de
Occidente. Bajo esta ptica, el exterminio de los judos es objeto de un tratamien
to relativizador anlogo, mientras que la representacin del comunismo-bolchevis
mo se rigidiza en un sentido igual y simtrico: lo que Nolte atribuye al asiatismo,
Losurdo lo convierte en responsabilidad del acoso capitalista.
En 1995 Nolte publica en la editorial Rizzoli un libro italiano83, que recoge un
ciclo de conferencias presentadas en 1993 en Mosc y, al ao siguiente, en Roma, y
slo en esta segunda ciudad con gran xito, confirmando que Italia es la verdade
ra patria moral del revisionismo histrico84. Tal como explica el propio Nolte, Gli
anni della violenza contiene una sntesis de sus dos obras de 1963 y 1987 dedicadas
al fascismo y al nacionalsocialismo, pero tambin desarrollos posteriores y una rede
finicin de su postura.
Ermanno Vitale habla de l en un artculo que lleva por significativo subttulo
II comunismo come male assoluto85, a modo de confirmacin de que Nolte se ins
pira en Furet y que, desde hace ya tiempo, habla de fascismo y de nazismo slo de
cara a la batalla poltica e intelectual contra el comunismo86. En opinin de Vitale,
81Ibidem, pp. 202-203.
82Ibidem, pp. 203-204.
83Ernst NOLTE, Gii anni della violenza. Un secolo di guerra civile ideologica europea e mondiale, Riz
zoli, Miln, 1995.
84Ermanno VITALE, Nolte e il Novecento. Il comunismo come male assoluto, Teoria politica 1
(1997), p. 69.
85Ibidem.
86El planteamiento noltiano de la relacin Gulag-Lager se ha convertido en un enfoque estndar
de las crticas de derechas al comunismo. De este modo, Stphane COURTOIS, editor de II libro nero
245
ms all de las contingencias y de los ajustes ocasionales, este tipo de posicin resu
me toda la trayectoria noltiana, su coherencia de fondo.
Nolte nunca se ha movido ni un slo milmetro [...] de su verdadera tesis
suprahistrica de fondo: es decir, que, si hay un mal absoluto, es la ideologa igua
litaria, esa especie de comunismo perenne del que Octubre de 1917 ha sido hasta
el momento la manifestacin histrica ms manifiesta y peligrosa para el orden
natural y bueno de la desigualdad de las disposiciones y de los intereses87.
En Gli anni della violenza, Vitale identifica una serie de correctivos, sobre todo
con respecto al volumen sobre La guerra civil europea, que parecen estar calibrados
para un pblico ruso postsovitico. Nolte atena decididamente el carcter asitico
del bolchevismo e insiste en que Hider no era slo un anticomunista, porque, en ese
caso, habra podido contar con el apoyo de la poblacin rusa. Revisa su esquema
interpretativo del siglo XX y, a la luz del pacto Molotov-Ribbentrop, recupera el sig
nificado de la contraposicin entre totalitarismos y democracias occidentales, con el
riesgo de trastocar la estructura schmittiana de la guerra civil, pasando de un esque
ma bipolar a uno tripolar. Estas fisuras permiten a Vitale poner de relieve el carcter
eurocntrico de la historiografa filosfica noltiana y la insostenibilidad de una inter
pretacin del siglo XX reducida a la lucha mortal entre fascismo y comunismo.
Debilidades que repercuten en sus posiciones polticas declaradas: por un lado,
Nolte expresa una adhesin plena al sistema liberal occidental en tanto que uni
versalismo progresivo; por otro, est convencido de que para vencer el desafo de
los particularismos agresivos extraoccidentales, resulta indispensable echar mano
de los recursos de una nueva autoafirmacin nacional, esta vez de carcter pura
mente cultural, como si tambin l se hubiese convencido de la completa ajenidad
y oposicin entre fascismo y cultura, tal como ha sostenido durante dcadas la his
toriografa antifascista.
Esto remite a la suerte peculiar que ha corrido Nolte en Italia, pese a las crticas
planteadas un poco desde todos los lugares a sus tesis, a su planteamiento metodo
lgico y a su propio concepto de historia de las ideologas.
Argumentaciones carentes de eficacia alguna para quienes estn interesados ni
camente en eslganes con los que llamar la atencin sobre la mercanca historia, y
del comunismo. Crimini, terrore, repressione, Miln, Mondadori, 1998 [ed. cast.: El libro negro del comu
nismo. Crmenes, terror, represiones, Madrid-Barcelona, Planeta-Espasa, 1997], en la introduccin a
esta obra, centra su argumentacin en la equivalencia entre genocidio de clase y genocidio de raza,
aceptando plenamente el comparativismo relativizador de Nolte y llevndolo hasta una identifica
cin total que, por otro lado, el estudioso alemn siempre ha rechazado. Es ms, a travs del nfasis
en el desequilibrio en la cantidad de vctimas (100 millones contra 6 millones), se induce al lector
a descubrir en el comunismo un mal mucho peor que el nazismo.
87E. Vitale, Nolte e il Novecento. II comunismo come male assoluto, cit., p. 72.
246
tanto mejor si las obras de Nolte son de ardua lectura por el lenguaje que utiliza: eso
da un toque de esoterismo que, unido a las provocaciones periodsticas gestionadas
personalmente por el estudioso alemn, se revela una excelente estrategia comuni
cativa para un pblico presa del desconcierto. Esto no quiere decir que los medios
de comunicacin de masas se hayan inventado de la nada el xito de Nolte y la ope
racin revisionista; por el contrario, en perfecto paralelismo con el caso De Felice, la
prensa, al menos en este pas, ha entendido mejor y antes que la historiografa aca
dmica la envergadura de lo que haba en juego y el nuevo desplazamiento de la
hegemona, en el sentido gramsciano del trmino, posibilitado por la operacin revi
sionista de reescritura de la historia del siglo XX. Dentro de esta perspectiva, la con
tribucin de Nolte ha sido muy eficaz, en trminos generales y, de manera especfica,
en Italia.
Si, por un lado, es difcil compartir sus tesis abiertamente, dado su radicalismo ape
nas camuflado, por otro, stas se toman valiosas e indispensables en la operacin revi
sionista fundamental de desvinculacin del fascismo con respecto al nazismo. Nolte
hace desaparecer precisamente el elemento ms peliagudo de esconder, a saber, la rela
cin de derivacin-imitacin que tiene el nazismo con respecto al fascismo, reivindica
da sin cesar y sin ambages por Mussolini y Hitler (adems de objeto de investigaciones
como la llevada a cabo por el primer Nolte). A resultas de una especie de juego de pres-
tidigitacin, como acontecimiento-modelo que est en el origen del nazismo y de sus
horrores, en el lugar del fascismo aparece ahora el comunismo.
Tal como he tenido ocasin de observar:
Para entender el xito de Nolte, sobre todo en Italia, hay que tener, pues, en cuenta
que sus argumentaciones se sumen en un bagaje surtido y estratificado, permitiendo una
confluencia que, con el desplome de 1989, ya no tiene lmites. El comunismo produce el
fascismo como reaccin y como resultado; en todo caso, se trata de dos errores de los
que debemos liberarnos a travs de una historizacin integral que es tambin una auto-
absolucin global y la base de una nueva unidad nacional.
Dentro de un horizonte ms amplio, Nolte da voz a una extendida
aceptacin naturalista y fatalista de lo existente y [a] la consiguiente incapacidad de dis
tinguir, en el plano histrico y tico-poltico, las distintas resistencias a la modernizacin.
La concepcin transpoltica de la historia se encuentra as con el sentido comn y le pro
porciona un marco [...] en el que encerrar y sepultar el siglo de las ideologas88.
88 E R POGGIO, Nazismo e revisionismo storico, cit., pp. 127 y 148 [en este mismo volumen, pp.
108 y 126].
247
Atacando el acontecimiento-smbolo de la historia del siglo XX, Nolte propone
a los alemanes y, con mayor xito, a los italianos, una
relativizacin del genocidio judo, llevada hasta su justificacin bajo la forma de res
puesta excesiva, atribuible slo a Hitler, ante una amenaza inminente. El consenso, aqu,
se deriva de la confluencia de antijudasmo, antisemitismo y anticomunismo, una estra
tificacin muy presente en el conjunto de las sociedades europeas89.
Pero la estructura interpretativa noltiana produce consensos tambin en otro
frente ms amplio:
El punto de ataque de Nolte es el comunismo histrico, pero su verdadero objetivo
es [...] la antiqusima tentacin de poner en marcha sobre la tierra una sociedad de libres
e iguales. [...] El blanco declarado y constante [...] es [...] lo que l llama izquierda eter
na, [...] [que persigue] la utopa de una sociedad humana unificada90.
Concluida la guerra civil mundial, hundido el comunismo, el riesgo es ahora la
unificacin poltica del mundo, la institucin de un gobierno mundial que, a sus
ojos, sera el despotismo peor y ms odioso jams aparecido sobre la tierra91.
Yendo ms all del pequeo cabotaje de sus vulgarizadores y recuperando su auto
noma intelectual, Nolte llega a temer que, tal como ya sucediera en la Segunda
Guerra Mundial, el capitalismo triunfante haga del antifascismo su ideologa, frus
trando los esfuerzos realizados a partir de la revisin histrica que l ha llevado a
cabo junto a Francois Furet y Renzo De Felice92.
89Ibidem, p. 152 [p. 129 del presente volumen].
90Ibidem, p. 153 [pp. 129-130 del presente volumen],
91Ernst NOLTE, Sinistra e Destra. Storia e attualit di unalternativa politica, en Alessandro
Campi y Ambrogio Santambrogio (ed.), Destra/ Sinistra. Storia e fenomenologia di una dicotomia poli
tica, Roma, Pellicani, 1997, p. 104.
92Utilizando explcitamente el concepto de cambio de paradigma introducido por Thomas
Kuhn para explicar las revoluciones cientficas, Nolte propone una reivindicacin total de la labor
de revisin historiogrfica en una reciente contribucin italiana, en la que, partiendo de Herodoto
y Tucdides, llega a l mismo, De Felice y Furet, unidos por la lucha contra las pretensiones absolu
tistas del marxismo-leninismo y en cuanto exponentes de toda una revisin de la teora del totali
tarismo (cfr. la intervencin de E. Nolte, el 28 de noviembre de 1997, en la sesin milanesa del sim
posio sobre Renzo De Felice, La storia come ricerca, organizado por la Fondazione Ugo Spirito;
un anticipo de esta conferencia haba aparecido ya en el primer nmero de la revista fundada por
algunos discpulos de De Felice: Ernst NOLTE, Revisioni storiche e revisionismo storiografico,
Nuova storia contemporanea 1[1997]).
248
El xito italiano de Nolte tiene motivaciones polticas y culturales extrahistorio-
grficas; no obstante, tambin se le puede atribuir un papel a la situacin de nues
tra historiografa y a las peculiaridades de la historiografa alemana, en gran parte
alejada de Nolte por planteamientos y opciones ideales.
En Italia, tras la fase de la historiografa marxista-gramsciana y de aquella ligada
de distintas maneras a la influencia de los Anuales, no ha habido ya corrientes his-
toriogrficas capaces de imponerse de manera decidida, si bien, no obstante, ha
mantenido su posicin crucial, pero entre bambalinas, la tradicin de la historia
tico-poltica de corte idealista, que no parece interesada en un encuentro con las
corrientes posmodernistas, pese a los puntos de contacto existentes entre ellas en el
plano terico.
El revisionismo noltiano ha ganado terreno en este escenario cuando ha surgido
la necesidad de saldar cuentas con la historia de Alemania, por lo menos por lo que
se refiere al nazismo y al holocausto. El xito de Nolte, el hecho de que en Italia se
haya convertido en el principal referente en la operacin de reescritura pblica de la
historia del siglo XX de cara a un uso pblico del pasado, se ha visto favorecido por
una caracterstica sobresaliente de la historiografa alemana. En ella, la perspectiva
vertical, limitada a la historia nacional, se impone claramente por encima de la hori
zontal y comparativa; y esto se aplica tambin a la concepcin crtica de un desarro
llo peculiar alemn elaborada despus de la Segunda Guerra Mundial93.
De ello se deriva una ptica autorreferencial, de cierre en el horizonte del Esta
do-nacin. En cambio, Nolte, pese a ser un conservador neonacionalista, practica el
comparativismo hasta el exceso, de tal suerte que la especificidad del nazismo y de
la Alemania del Tercer Reich desaparece en una poca general de fascismo y guerra
civil europea, mientras que el propio bolchevismo se proyecta sobre una dimensin
asitica. En una palabra, con Nolte se puede resolver o, mejor dicho, liquidar la cues
tin y el legado del nazismo y del bolchevismo, del fascismo y del comunismo, sin
necesidad de estudiarlos y conocerlos a partir de la investigacin histrica emprica.
La construccin de un marco filosfico-ideolgico de dimensiones histricas decisi
vas se revela perfectamente funcional a las simplificaciones de la polmica poltica y
al uso pblico de la historia por parte de los medios de comunicacin de masas.
93 Bernd FAULENBACH, Ricostruzione di identit per mezzo della storia? Sul rapporto tra sto
riografia e cultura politica in Germania, en Lorenzo Riberi (ed.), La Germania allo specchio della sto
ria, Miln, Angeli, 1995, p. 237.
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