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Gordon W.

Allport
La naturaleza
del prejuicio
TEMA S DE EUDEBA / SOCI OL OGI A
U1>BA EDITORIAL UNIVERSITARIA DE BUENOS AIRES
T tul o de la obra original:
Th e Nature of Prejudice
Addison-Wesley Publishing Company, Inc.
Cambridge, Massachusetts, 1954
Traducida de la tercera edicin (1955) por
R i c a r d o M a l f
L a revisin tcnica estuvo a cargo de
E l s e o V e r n
(X -
, Cuarta edicin: agosto de 1971
V-yJ
m EL AO DEL SESQVICENTENARIO
DE LA FUNDACION
DE LA UNIVERSIDAD DE BUENOS AIRES
1962
EDITORIAL UNIVERSITARIA DE BUENOS AIRES - RIVADAVIA 157I/7S
Sociedad de Economa Mixta
Fundada por la Universidad de Buenos Aires
Hecho el depsito de ley
IMPRESO EN LA ARGENTINA i>ICINTKD IN ARCP.NTINA
PREFACIO
Los hombres civilizados han logrado un considerable domtmo
sobre la energa, la materia y la naturaleza inanimada en general, y
estn aprendiendo rpidamente a ejercer control sobre el sufrimiento
fsico y la muerte prematura. Pero, p o r e t cortrano, en lo que s
refiere al manejo de las relaciones humanas es como st vwifamos
todava en la Edad de la Piedra. Nuestro dficit en cuanto a conoci
mientos sociales parece invalidar a cada paso nuestro ^ o g r e s o en
el campo de los conocimientos fsicos. El supervit de riquezas acu
mulado po r la humanidad como consecuencia de la aplicaan ae
las ciencias naturales resulta virtualmente anulado p o r el costo ae
los armamentos y de las guerras. Los adelantos en la ciencia ^ ^ c a
se ven ampliamente contrarrestados p o r la pobreza q u e resulta de
la guerra y de las barreras comercialt erigidas po r el odio y el mieao.
En un momento en que el mundo entero sufre el pnico pro
vocado por la rivalidad ideolgica entre el Este y el Oeste caaa
rincn del planeta carga con su forma especial de animosidad. Los-
musulmanes desconfan de los no musulmanes. Los judos que es
caparon del exterminio en Europa Central se encuentran rodeados
por el antisemitismo en el nuevo Estado de Israel. Los refugiados
lairan por tierras inhospitalarias. Gran parte de los individuos de
color que p u e b l a n ' la tierra sufren humillaciones provenientes de
los blancos, que han inventado una fantasiosa doctrina romta para
iustificar su actitud condescendiente. La maraa de prejuicios en
los Estados Unidos es quiz la mds intrincada de todas. Mientras
que algunos de estos antagonismos interminables parecen basarse
en un conflicto real de intereses, la mayora, lo sospechamos, es
producto de temores imaginarios. Sin embargo, los temores ima
ginarios pueden provocar sufrimientos reales.
1785
J J y odios entre grupos no constituyen nove
dad alguna. Lo nuevo, si, es el hecho de que la tecnologa haya
determinado que estos grupos estn fastidiosamente prximos. Ru-
it a ya no es el remoto pas de las estepas; est ac noms. Los Esta-
dos Unidos ya no quedan lejos del Viejo Mundo; estn ah noms,
con su Punto IV, sus pelculas, su Coca Cola y su influencia poltica.
Naciones que antes vivan en un seguro aislamiento, separadas por
el mar o las montaas, estn ahora expuestas al contacto mutuo a
travs d e l aire. La radio, los aviones de retropropuUin, la televisin,
los paracaidistas, los prstamos internacionales, las migraciones de
posguerra, las explosiones atmicas, las pelculas, el turismo (todos
productos de la poca moderna) han puesto a los grupos humanos
en contacto recproco. Todava no sabemos cmo ajustarnos a nues
tra nueva proximidad mental y moral.
Sin embargo la situacin no carece de aspectos promisorios.
El principal reside en el simple hecho de que la naturaleza humana
parece preferir en general una perspectiva de bondad y amistad a
otra de crueldad. En todas partes, los hombres normales rechazan,
p o r principio y p o r preferencia, el camino de la guerra y la destruc
cin. Les gusta vi vi r en paz y amistad con sus vecinos; prefieren
amar y ser arriados antes que odiar y ser odiados. La crueldad no
es un rasgo humano que despierte simpatas. Hasta los jerarcas
nazis juzgados en Nuremberg pretendieron no haber tenido conoci-
m e ^ t o de las prcticas inhumanas de los campos de concentracin.
Rehusaban a d m it ir la parte de responsabilidad que les correspon
da porque ellos tambin queran ser considerados como seres
humanos. Durante la tormenta blica nuestros deseos y esperanzas
estn puestos en la paz, y aunque prevalezca la animosidad, el peso
(te la aprobacin humana recae sobre el establecimiento de vnculos.
Mientras persista este dilema moral, quedan esperanzas de que pue-
da resolvrselo de un modo u otro y de que pueda lograrse el triun
fo de los valores que se oponen a l odio.
Resulta especialmente alentador que en aos recientes gran
numero de hornbres hayan llegado al convencimiento de que la inte
ligencia cientfica puede ayudarnos a resolver el conflicto. La
teologa siempre ha considerado la oposicin entre la naturaleza
destructiva del hombre y sus ideales como una consecuencia del
pecado ^original que se resiste al proceso redentor. A pesar de todo
lo vlido y expresivo que pueda ser este diagnstico, se le ha egresa
do hace poco la conviccin d e que el hombre puede y debe emplear
su inteligencia como una ayuda para lograr su redencin. Los hom
bres dicen: Hagamos un estudio objetivo del conflicto en el medio
cultural e industrial, entre personas de diferente color y de diversas
razas; busquemos las races del prejuicio y encontremos medios con-
^retos para instrumentalizar los valores fraternales de los hombres."
Desde e l fin de la segunda guerra mundial, las universidades de mu
LA N TURALETA d e l PREJUICIO
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chos pases han dado renovada importancia a esta concepcin, bajo
distintos nombres acadmicos: ciencias sociales, desarrollo humano,
psicologa social, relaciones humanas, relaciones sociales. A pesar
de su denominacin insegura,, la nueva ciencia est logrando consi
derables progresos. Se la ha acogido favorablemente, no solo en uni
versidades, sino tambin en escuelas pblicas, iglesias, industrias pr o
gresistas y dependencias oficiales, as como en los organismos inter
nacionales.
Durante las dos ltimas dcadas se han hecho en este campo
estudios ms slidos y esclarecedores que a lo largo de todos los si
glos anteriores. Por cierto que las grandes lneas ticas para la
conducta humana fueron expresadas hace miles de aos en los gran
des sistemas de fe que sustenta la humanidad, pues todos ellos esta
blecen la necesidad y la justificacin de la fraternidad entre todos los
seres humanos. Pero esos credos fueron formulados en das en que
la existencia social era de tipo nmade o pastoril, en pocas de
pastores y reyezuelos. Para poder ponerlos en prctica en una edad
tcnica, en esta era atmica, es necesario que aumente nuestra com
prensin de los factores que determinan e l odio y la t o l e r a n c i ^ Es
falsa la opinin de que la ciencia debe dedicarse al progreso mate
rial, dejando a la naturaleza humana y a las relaciones sociales aban
donadas a un sentido moral innato, sin gua. Ahora sabemos que los
avances tcnicos, po r s solos, crean ms problemas que los que
resuelven.
La ciencia social no puede superar de la noche a la maana los
daos provocados p o r la tecnologa desenfrenada, ni tampoco est
en condiciones de repararlos con la rapidez deseada. Llev aos de
labor y miles de millones ele dlares obtener el secreto del tomo,
pero, an mayores habrn de ser las inversiones necesarias para des
cubrir los secretos de la naturaleza irracional d el hombre. Alguien
ha dicho que es ms fcil destruir un tomo que un prejuicio. El
campo d e intereses de las relaciones humanas es en extremo amplio.
El trabajo arranca necesariamente de varios puntos iniciales y se
refiere a muchas reas de la asociacin humana: la familiar, la salud
mental, las relaciones industriales, las negociaciones interruicionales,
la educacin ciudadana son unas pocas de las que podemos m e n c i o n c ^
El presente volumen no fnetende abarcar la totalidad de Ta
ciencia d e las relaciones humanas. Solo intenta esclarecer un factor
particular subyacente: la naturUza del prejuicio humano. Pero
este factor es bsico, porque sin el conocimiento de las races de la
hostilidad no podemos abrigar la esperanza de emplear nuestra inte
ligencia de modo efectivo en el control de su destructividad.
Cuando hablamos del prejuicio es probable que pensemos en
el "prejuicio racial. sta es una asociacin de ideas desafortunadas,
porque a lo largo de la historia los prejuicios alentados p o r el hom
bre han tenido poco que ver con la raza. El concepto de raza es re-
PREFACIO
cente, apenas tiene un siglo de antigedad. Casi siempre el pre
juicio y la persecucin han tenido otro fundamento; a menudo se
han basado en la religin. Hasta hace poco tiempo los judios eran
perseguidos sobre todo p o r su religin, no p o r su raza. Los negros
sufrieron la esclavitud, en primer trmino porque en ese estado
proporcionaban una ventaja Konmica, pero la justificacin racio
nal tom una forma religiosQJeran paganos po r naturaleza, presun
tos descendientes de Cam, e l h i j o de No, y condenados po r ste a
ser eternamente los siervos de los siervos". El concepto de raza,
tan popular hoy en dia, es en realidad un anacronismo. Autf^pe
alguna vez hubiera tenido aplicacin ya casi no la tiene, debido-a
la infinita dilucin de los linajes humanos producida p o r \ l cru
zamiento.
Por qu, entonces, se hizo tan popular el concepto de razt
En prim er trmino, la religin per di .buena parte de su celo piro-
selitista y mucho, p o r lo tanto, de su valor para indicar la pertenencia
a grupos. Adems, la simplicidad de la "raTUi" proporcionaba una
marca inmediata y visible, o p o r lo menos asi se pens, para sea
lar a las victimas de la aversin. Y la ficcin d e la inferioridad racial
se transform en una justificacin aparentemente irrefutable del pre
juicio. Tenia el sello de la finalidad biolgica y evitaba a la gente
el trabajo de examinar las complejas condiciones econmicas, cul
turales, polticas y psicolgicas que intervienen en las relaciones en-
tre grupos.
En la mayoria de los casos, e l trmino "tnico es preferible al
trmino taza". Lo tnico comprende caractersticas grupales que
pueden sef, en diferentes proporciones, de ndole fsica, nacional,
cultural, lingstica, religiosa o ideolgica. A diferencia de "ram",
el trmino .carece de referencia a la unidad biolgica, condicin que,
en realidad, es raro que caracterice a los grupos que son blanco de
prejuicios. :Es cierto que lo 'tnico" no se extiende con facilidad a
los grupos ocupacionales, polticos, o de -clase o casta, n i a los dos
sexos; agrupamientos que tambin son vctimas de prejuicios.
V Desdichadamente el lxico referente a los grupos humanos es
pobre. Hasta que las ciencias sociales no ofrezcan una taxonoma
ms perfeccionada no - podremos hablar con la precisin con que
desearamos hacerlo. Sin embargo, es posible evitar el error de refe
rirnos a la "raza" cuando ese trmino no corresponde. Como Ashley-
Montagu ha dicho insistentemente, esa' palabra es una rmora per
turbadora en las ciencias sociales. Nos esforzaremos p o r usarla,
cuando lo hagamos, de un modo debidamente limitado. Para gru
pos caracterizados p o r cualquier forma de cohesin cultural emplea
remos "tnico", per o a veces seremos culpables, posiblemente, de una
extensin excesiva, d e l senti do de este trmino, de suyo amplio.
Es un grave rror adscribir el prejuicio y la discriminacin a una
sola fuente originaria, ya sea sta la explotacin econmica, la estruc
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
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tura social, las costumbres, el miedo, la agresin, los conflictos
sexuales, o cualquier otra que se prefiera. El prejuicio y la discri
minacin, como veremos, pueden aUmentarse de todas estas condi
ciones y de otras muchas ms.
Si bien la existencia de una causalidad m ltipl e es el primer
concepto que queremos inculcar, el lector puede preguntarse con
toda razn si el mismo autor no traiciona una inclinacin psicol
gica involuntaria. Har justicia acaso a los complejos factores eco,
nmicos, culturales, histricos y situacionales implicados en el pro
blema? No estar predispuesto, p o r hbito profesional, a acentuar
el papel que juega el aprendizaje, y los procesos cognitivos y de
formacin de la personalidad?
Es cierto que yo creo que solamente dentro d el nexo de
personalidad podemos hallar el modo efectivo de
tores histricos, culturales y econmicos. Solo si las costumbres se
incorporan de algn modo al ncleo de las vid<u individuales se
transformarn en agentes eficaces, porque son unicamente los indi
viduos quienes pueden senti r amugonismo y practicar la discrimi
nacin Sin embargo, la "causalidad" es un trmino amplio y
nosotros podemos (y debemos) reconocer la existencia de una
etiologa sociolgica de vasto alcance, as como la de u ^ causalidad
inmediata que radica en las actitudes individuales. H e tratado de
presentar especialmente en el captulo X I I I una exposicin equ ili
brada de los diversos niveles de causalidad, aun cuando sealo con
especial y reiterado nfasis la importancia de los factores psicolgi
c i Si, a pesar d e mis esfuerzos, el resultado sigue pareciendo unila
teral, confo en que la crtica me seale los puntos, en que esa falla
se hace evidente. , , ' i
A pesar de que las investigaciones y ejemplos de este volumen
se basan sobre todo en el medio social norteamericano, creo que el
anlisis que hacemos de la dinmica del p r e j u i c i o tiene
versal. Por cierto que las formas en que
varan considerablemente en cada pas: las victimas
las mismas; tambin difieren las actitudes
con los grupos menospreciados, asi como las acusaciones y es
pos. Sin embargo, los datos con que contamos acerca de otros pa
ses indican que las causas y correlatos bsicos son S u l
eos. Gardner Murphy llega a esta f i i X e
ligacin sobre las tensiones de grupo en la India. Su libro I n the
Minds of Men tiene importancia a este respecto. De i g m l modo
otros estudios realizados p o r organismos dependientes de las Nac
nes Unidas abonan este punto de vista. Y la
ya est dedicada al estudio de las prcticas de hechicera, de
al clan, o de las costumbres guerreras, sugiere que, si
del prejuicio, asi como su expresin, varian grandemente, la din
PREFACIO
11
mica subyacente es muy semejante en todos lados. Esta hiptesis
orientadora parece firme, pero no debemos considerarla concluyente
Futuras investigaciones intercuHurales mostrarn seguramente que
la importancia y el tipo de los factores causales varan mucho en las
diferentes regiones, y quizs haya que agregar a las que exponemos
en esta obra otras importantes causas.
A l escribir este libro he tenido presente dos grupas de lectores
a quienes creo profundamente interesados en el tema. El primero
comprende a los estudiantes universitarios de todos los paes que
muestran una creciente preocupacin po r los fundamentos sociaies
y psicolgicos de la conducta humana, y buscan el auxilio de la
ciencia para lograr el mejoramiento de las relaciones de grupo. El
segundo est formado p o r ese conjunto cada vez mayor d e ciuda
danos adultos y de lectores comunes a los que incita la misma pre
ocupacin, aunque su inters pueda ser en general menos terico
y ms inmediatamente prctico. Pensando en estos dos grupos, be
escrito mi exposicin de una manera bastante elemental. H e tenido
que simplificar inevitablemente algunos puntos, aunque espero no
haber llegado p o r ese moti vo a falsear su validez cientfica.
Tan grande es el fermento investigador y terico en este campo
que, en cierto sentido, pronto nuestra exposicin perder actua
lidad. Nuevos experimentos reemplazarn a los antiguos, y asimismo
se perfeccionarn las formulaciones de diversas teoras. Sin em
bargo, hay un aspecto en el que espero que este libro tenga un
valor ms perdurable, y es su principio de organizacin. He tratado
de ofrecer un marco d e referencia para los futuros desarrollos.
Aunque m i propsito principal es esclarecer este panorama de
un modo general, tambin he intentado mostrar, especialmente en
la Octava Parte, cmo nuestros conocimientos, cada vez ms amplios,
pueden aplicarse a la reduccin de las tensiones colectivas. Hace
unos aos, un censo efectuado p o r el American Council on Race
Relations [Consejo Norteamericano de Relaciones Raciales-] descu
bri 1.350 organizaciones que se dedican explcitamente al mejora
miento d e las relaciones de grupo en los Estados Unidos. El grado
de xi to que logran en su accin es, en s mismo, un problema que
requiere una evaluacin cientfica, y como ta l se lo considera con
algn detalle en el captulo X X X . Asi como es engaoso adoptar
un pu nto de vista exclusivamente acadmico %in poner a prueba lo
que decimos en la accin prctica, es igualmente perjudicial para
aquellos que tienen intereses prcticos invertir tiempo y dinero en
programas de reforma con escaso fundamento cientfico. El des
arrollo exitoso de una ciencia de las relaciones humanas exige que
entren en contacto la investigacin bsica y la operacin activa.
Este volumen fue tomando forma gradualmente, con el estmulo
propicio que obtuve de dos fuentes principales: de un seminario
permanente en el Departamento de Relaciones Sociales de Harvard
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
12
y de ciertas organizaciones que otorgaron apoyo financiero y alen
taron en toda forma la preparacin de la obra. Recibimos valiosa
ayuda d e l Fondo Moses Kimball de Boston, de la "Comisin sobre
Interrelaciones en la Comunidad" del Congreso Judio Norteameri
cano, as como de otros amables miembros del Congreso, de la Con
ferencia Nacional de Cristianos y Judios, del Laboratorio de Rela
ciones Sociales de Harvard y del Centro de Investigaciones dirigido
por mi colega, el profesor P. A. Sorokin. Estos donantes hicieron
posibles varias de las investigaciones a las que se hace referencia en
estas pginas, asi como el examen de la literatura cada vez ms
nutrida sobre el tema. Estoy profundamente agradecido po r su
generosidad, asi como por el aliento recibido.
La labor interesada y empeosa de mis estudiantes en el semi
nario permanente sobre Conflicto y Prejuicio de Grupo determin
el contenido y la forma finales de mi exposicin. Cooperaron varias
veces en la conduccin del seminario mis colegas T alc ott Parsons,
Oscar Handlin y Daniel J. Levinson. Creo que su influencia es evi
dente. Tambin he contado en materia de investigacin con la
inapreciable ayuda de Bernard M. Kramer, Jacqueline Y. Sutton,
Herbert S. Caron, Leon J. Kamin y Nathan Altshuler. Elios me
han proporcionado un provechoso material y me hicieron impor
tantes sugestiones. Por haber ledo partes del manuscrito, brindn
dome su valiosa critica, me siento-reconocido hacia Stuart W. Cook,
una autoridad norteamericana en la materia, y hacia George V. Coelho
y Hugh W. S. Philp, que aportaron a la obra la perspectiva de tierras
distantes. A todos estos generosos colaboradores les expreso mi gra
titud, y especialmente a la seora Eleanor D. Sprague, que cooper
hbilmente en la direccin del proyecto a travs de las sucesivas
etapas.
Setiembre de 19S3.
G. W. A.
PREFACIO
n
Primera Parte
LA PARCIALIDAD EN LOS MODOS DE PENSAR
CAPTULO I
EN QU CO N S IS T E EL PROBLEMA?
Dos s o s . ' S S n ' J T ^ S c i M &
TIVO? - Si g n i f i c a d o f u n c i o n a l
P R E J UI CI O EN a c c i n .
- ligado como estoy
Vo, por P , aj escenario de
CHAR-ES I.AMB.
En R todeti a, un <'>.'?
S-sfs r"r s : ^ : ; - x rs
S r l ' l S r r S es. Caen. -Salvajes'
puede esperarse f ellcs? Bi itnlcas era costumbre, hace
Eu una ce las I ndias o=tcnto.samenie la nariz cada
dc rns aqu . -reptiles a los ucrani os, para
L os polacos acostumbraban Ua - ^^ P desagraac-
l esar su desprecio por ^ \ g P a i mismo tieuipo, los alemanes
';r,.esp,ecio un .laue,
ckU, vengavo. astuto y ' 'ganaJo pola". Los p'
llamaban a sus que a.ucU. a la
se vengaban con cl , ' i mrrr de los alemanes.
i j - : : r a n s ;
;; 5 r ^ ; u : S S u i i ^ eo..a Ws n e g . nativos.
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En Boston, un dignatario de la I g'esia Catlica Romana iba en
su automuvil por un camino solitario de los alrededores de esa du-
a. A l divisar a un negrito que caminaba con aspecto fatigado a
o J argo de la carretera, el dignatario le dijo a su chfer que detu-
vieia el vehculo e hizo subir al muchacho para acercado a su des-
estaban sentados juntos en el asiento posterior del coche,
clrigo para entabl ar conversacin, pregunt: Dime, muchacho,
abiertos en seal de alarma, el nio
p ic . No, seor, ya es bastante malo ser negro como para ser
toaavia una de esas cosas."
I nstado a decir lo que piensan realmente los chinos acerca de
ios norteamericanos, un estudiante chino contest de mala gana:
ueno, pensamos que de los demonios extranjeros son los mejores.
J iste incidente ocurri antes de la revolucin comunista en China. L a
j uventud china actual es educada en la idea de que los norteameri-
canos son los peores demonios extranjeros.
En Hungr a existe un dicho; Un antisemita es una persona que
ocha a los judos ms de lo estrictamente necesario."
Ningn lugar del mundo est libre de e^tas formas de desprecio
determinados grupos. Encadenados a nuestras respectivas culturas,
somos, como Charles L amb, manejos de prejuicios.
Dos CASOS
Un antropl ogo de trei nta y cinco aos de edad tena dos hijos
j)cquenos, Susan y Tom. Su trabajo lo oblig a convivir durante
l 'n ano con una tribu de indios norteamericanos, en el horar de una
liospualari a familia indgena. l insisti, sin embargo, en que su
pi opi a fami l.a viviera en una comunidad de gente blanca aue nue-
daba a vanos kilmetros de distancia de la reserva indgena. Rara
vez permi ta que T om y Susan visitaran la aldea en que viva la
tnbu, a pesar de que ellos se lo ped an constantemente. Y en las
])ocns ocasiones en que les permiti hacer esa visita, se ne-^ seve
ramente a dej ar que sus hijos j ugaran con los amistosos cuqui l l os
indgenas. ^
Hubo quienes se quej aron, entre ellos algunos indios, de que el
amropl ogo no era leal a la no^ma de su profesin, pues estaba des
plegando prejuicios raciales.
L a verdad era otra. Este hombre de ciencia saba que la tubercu-
osis ei a una enfermedad frecuente en la ?ldea indgena, y que cuatro
nios de la casa en que viva ya hab an muerto vctimas de esa
enl cnnedad. L a probabi l i dad de que sus propios hijos se contagiaran,
SI entraban en contactos demasiado estrechos o frecuentes con los
nativos, era grande. Su sentido comn le indicaba que no convena
correr ese nesgo. En este caso, el antroplogo tena fundamentos
I S
La n a t u r a l e z a d e l p r e j u i c i o
TI
racionales y realistas para evitar el contagio tnico. No intervena
en ello ni ngn sentimiento de antagonismo. En forma general, el
antroplogo no observaba ninguna actitud negativa hada los i nd
genas. L o cierto era que les tena mucha simpata.
Puesto que este caso no vale como ejemplo de lo que nosotros
entendemos como prejuicio tnico o racial, pasemos a la considerarion
de otro.
A comienzos del verano, dos diarios de T oronto publicaron entre
ambos, anuncios de unos cien lugares de veraneo diferentes. Un soci
logo canadiense, S. L. Wax, emprendi un interesante experimento .
Escribi dos cartas a cada uno de los hoteles y lugares de veraneo
que fueron despachadas al mismo tiempo; en ellas pedia reservas de
comodidades para la misma fecha. Una de las cartas iba firmada con
el apellido Greenberg ** y la otra con el de L ockwood. stos
fueron los resultados:
"Mr. Greenberg:
Obtuvo respuesta del % de los lugares de veraneo; el 36 % le ofreca
comodidades.
Mr. L ockwood:
Obtuvo respuesta del 95 % de los lugares de veraneo; el 93 % l e ofreca
comodidades.
ue as que casi todos los lugares de veraneo en cuestin acep
taban gustosamente a Mr. L ockwood como corresponsal y como
husped; pero casi la mitad de ellos negaba a Mr. Greenberg la cor
tesa de una respuesta, y solo poco ms de un tercio estaba dispuesto
a recibirlo como husped.
En ninguno de los hoteles conocan a Mr. L ockwood ni a
Mr. Greenberg'. Por las referencias que posean, "Mr. Greenberg
poda haber sido un seor tranqui lo y metdico, y Mr. I .ockwood,
en cambio, un indivi duo al borotador y amigo de la bebida. L a deci
sin se tom, como resulta obvio, no en base a los mritos i ndi vi
duales, sino de la supuesta pertenencia de Mr. Greenberg a un grupo
determinado. ste fue tratado descortsmente y excluido solamente
a causa de su apellido, que despert en los administradores de los
hoteles un pre-juicio acerca del carcter deseable o no de su pre
sencia en el hotel
A diferencia de lo que suceda.en el primer caso, este incidente
contiene los dos ingredientes esenciales del prejuicio tnico. 1) Exis
ten hostilidad y rechazx) definidos. L a mayora de los hoteles no
quera tener nada que ver con Mr. Greenberg. 2) L a base del
L as notas van al fina] de los respectivos captulos.
* A pellido frecuente entre ios j udos de habla "inglesa. (N. del T.).
*,** adopta la traduccin del trmino ingls p r e j u d m e n t
por "pre j ui ci o, debi do a sus connotaciones lgicas, a diferencia de prejudice,
que se traduce, como es habitual, por prejuicio". (N. del T.)
EN QUE CONSISTE EL PROBLEMA?
19
I
i
rechazo fue de ndole categrica. Mr. Greenberg no fue valorado
como i ndivi duo. En cambio, se !o conden sobre la base de su pre
sunta pertenenci a a un grupo.
Un amigo de la lgica estricta podra preguntar en es<- punto: Qi' di fe
renci a bsica existe entre el rase dcl antioplogo y el de los hoteles en cuanto al
rechazo de ndol e c?fgrica? .^caso el antroplogo no deduj o del alto grado
de probabi l i dad de infeccin que sera preferi bl e evitar el nesgo del contacto
entre sus hijos y los indgenas! Y los hoteleros no dedujeron tambin en base
a una probabi l i dad elevada que la pertenencia tnica de Mr. Greenberg ics apor
tar a un husped real mente indeseable? El antroplogo saba que e contagio
tuberculoso era d i ^o de ser temido; y acaso los iioteleros no saoan umbi n
que los defectos j ud os eran dignos de ser temidos y que no vala la pena
arriesgarse a sufrirlos?
L a cuestin es legtima. Si los hoteleros basaran su rechazo en
hechos concretos (ms exactamente, en el alto grado de probabil idad
de que un j ud o determinado tenga rasgos indeseables), su actitud
podr a ser tan racional y defendible como la del antroplogo. Pero
podemos tener la seguridad de que se no es el caso.
A lgunos administradores pueden no haber tenido jams ninguna
experiencia desagradable con huspedes judos, situacin que parece
probabl e ya que en muchos casos nunca hab an sido admitidos hus
pedes j udos en esos hoteles. O, si han tenido ese tipo de experiencias,
no han llevado un registro de su frecuencia en comparacin con los
huspedes indeseables no judios. For cierto que no habrn consul
tado estudios cientficos relativos a la frecuencia comparativa de ras
gos deseables e indeseables en judos y no judos. Si hubieran bus
cado ese tipo dc datos, no habr an encontrado ningn apoyo para
su pol ti ca de exclusin, como veremos en el captulo VI.
Por supuesto, es posible que el administrador estuviera personal
mente li bre de prejuicios, pero que hubiera tomado en cuenta, en
cambio, cl antisemitismo de sus huspedes no judos. En cualquiera
de los dos casos, es vlido todo lo que hemos dicho.
I D e f i x i c i n
L a pal abra prejuicio, derivada del latn praejudicium, ha sufrido,
como la Diayora dc las palabras, un cambio en su significado desde
el perodo clsico. Hay tres etapas en esa transformacin =.
1. P an los antiguos, p rne judic ium quer a decir precedente, o sea un juicio
que sc basa en decisiones y experiencias previas.
2. Ms tarde, cl trmino adquiri en ingls la significacin de un jLiicio
fonr.ado antes del debi do examen y consitlcracin de los hechos: un juicio pre
maturo o r.piesurado.
3. Final mente, el trmino tambin adqui ri su matiz emocional actual, al u
di endo al estado de ni mo favorable o desfavorable que acompaa a ese juicio
previ o y sin fundamentos.
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
20
Quiz la definicin ms breve que puede darse del prejuicio es
la siguiente: pensar mal de otras personas sin motivo suficiente?, ..
Esta escueta frase contiene los dos ingredientes esenciales de todas
las definiciones: hace referencia a lo infundado del juicio y al tono
afectivo. Sin embargo, es demasiado breve como para que resulte
del todo clara.
En primer lugar, solo hace referencia al prejuicio negativo. L a
gente puede ser prejuiciosa a favor de otros; puede pensar bien de
ellos sm motivo suficiente. L a definicin que da el New English
I)ictionary reconoce el prejuicio positivo tanto como el negativo:...
Un s e n t i m i e n i o , f a v o r a b l e o desfavorable, con j r es pect o a u n a ^ p s x s o u a . ^ o
cosa, a n t e r i o r a w i a e x p e r i e n c i a r ea l o n o b ^ a d o en
Si bien es importante tener presente que las predisposiciones
pueden ser tanto en pro como en contra, no es menos cierto que el
prejuicio tnico es primordialmente negativo. Se pidi a un grupo
de estudiantes que describieran sus actitudes con respecto a grupos
tnicos. No se les hizo ni nguna sugestin que pudiera inducirlos a
dar respuestas negativas. A un as, las actitudes de antagonismo supe
raron en sus informes a las actitudes favorables en proporcin de
ocho a uno. De acuerdo con eso, en este volumen nos ocuparemos
primordialmente del prejuicio contra grupos tnicos, no del prejuicio
a favor de tales grupos.
TL^frase pensar mal de otras personas debe ser entendida, por
supuesto, como una expresin elptica: incluye sentimientos de des
precio o desagrado, de miedo y aversin, as como varias formas de
conducta hostil, tales como habl ar en contra de ciertas personas,
practicar algn tipo de discriminacin contra ellas o atacarlas con
violencia.
De modo similar, necesitaremos ampliar la frase sin motivo
suficiente. L n juicio es inmotivado cuando no se fundamenta C'i
hechos.^Una persona ingeniosa defini el prejuicio como estar
seguro de algo que no se sabe.
No es fcil decir cuntos hechos se necesitan para justificar un
juicio. Una persona prejuiciosa dir casi seguramente que tiene
apoyo suficiente para sus opiniones. Contar las amargas experien-,
cas que ha tenido con refugiados, catlicos u orientales. Pero, en
la mayora de ios casos, es evidente que sus hechos son insuficientes
y forzados. Esa persona recurre a una escogida seleccin de unos
pocos recuerdos personales, los mezcla con rumores y generaliza cn
exceso. Nadie puede conocer a todos los refugiados, los catlicos o
los orientales. De aqu que todo juicio negativo sobre estos grupos
en conjunto sea, estrictamente hablando, una forma de pensar mal
sin motivo suficiente.
En ocasiones, cl aue piensa mal carece de toda experiencia directa
que pueda justificar su juicio. Hasta hace unos pocos aos la mayora
EN QUE CONSISTE EL PROBLEMA!
21
1o
!'t
f. los norteamericanos pensaba extremadamente mal de los turcos,
aunque eran muy pocas las personas que hab an visto jams a un
turco, y pocas inclusive las que conocan a alguien que hubiera visto
n alg;uno. .El motivo para pensar as radicaba exclusivamente en lo
rme hab an odo acerca de las matanzas en A rmenia y sobre las legen
dari as Cruzadas. Fundndose en esos datos se atrevan a condenar a
todos los miembros de una nacin.
J jComnmente el prejui cio se manifiesta en el trato con miembros
T ndividuales de grupos rechazados^Pero al evitar todo contacto con
un vecino negro, o al responder el pedi do de alojamiento de mster
Greenberg, armonizamos nue^ra accin con nuestra generalizacin
/ al egrica del grupo en total. Prestamos poca o ninguna atencin a
j.'is diferencias individuales, y pasamos por alto el hecho importante
<ie que el negro X, nuestro vecino, no es el negro Y ,J que nos des-
;<grada por buenas y suficientes razones; que Mr. Greenberg, que
jjuede ser un distinguido caballero, no es Mr. Bloom, que con razn
jios disgusta.
[_ T an comn es este proceso que podramos defini r el prejuicio
(,omo:
^ / Una acti tud hosti l o prevenida hacia utia persona que pertenece a un
j^rupo, simplemente porque pertenece a ese grupo, suponindose por lo tanto
/pi e posee las cualidades objetables atri buidas al grupor^
Esta definicin acenta el hecho de que mientias el prejuicio
t'iriico es generalmente en la vida cotidiana una cuestin de trato
/ on individuos, tambin mplica una idea injustificada ton respecto
;i un_grupo en total.
V ol vi endo a la cuestin del motivo suficiente, debemos reco
nocer que son pocos los juicios humanos que se basan en una abso
l uta certidumbre, si es que los hay talesJ l Podemos estar razonable
mente seguros, pero nunca absolutamente cieitos, de que el sol sal
dr maana, as como de que la muerte y los impuestos acabarn al
li n con nosotros." El motivo suficiente para cualquier juicio es siem-
|);e una cuestin de probabil idades.^De ordinario nuestros juicios
sobre acontecimientos naturales se basan en probabilidades ms mune-
losas y ms firmes que nuestros juicios sobre la gente. Es muy raro
i|ue nuestros juicios categricos acerca de naciones o grupos tnicos
se b.-isen en un al to grado de probabilidad.
Tomemos por ejemplo la opinin hostil acerca de los lderes
nazis que la mayora de los norteamericanos sustentaba durante la
.-.egunda guerra mundial. Era prejuiciosa? L a respuesta es No,
])orque existan datos suficientes a nuestra disposicin sobre la pol
tica y las prcticas malvadas que el parti do aceptaba como cdigo
ijficial. Es cierto que poda haber individuos buenos en el partido,
([ue reciiazaban en su fuero interno su programa abominable; pero
l.l probabi l i dad de que el grupo nazf constituyera una amenaza real
I.A NATURALEZA DEL PREJUICIO
09
para la paz mundial y los valores humanos era tau alta, q w resul
taba de di o un conflicto realista y justificado.^ L a elevada proba-
bili dad de un peligro traslada el antagonismo ael aominio de. pre
juicio al del conlicto social real. . .
En el caso de los gangsters, nuestro antagonismo no cuestin ,
de prejuicio, porque la evidencia de su conducta antisocial es co
uyen e Pero b?en pronto se hace difcil trazar la l n e a divisoria.
Qu ocurre por ejemplo con un ex presidiario? Todos saben que es
muy difcil para un ex presidiario conseguir un puesto -eguro, e
u J pueda i^lcamar una posicin desahogada , respe.abl L _em-
pleadores desconfan, por reg general, al
del individuo. Pero a menudo son mas ucscon.ia^o--------- . e
h e c h o s autorizan a serlo. Si estuvieran mejor dispuestos a conoc r
la verdad podran descubrir tal vez que el hombre que tienen delante
se ha reformado realmente, o inclusive puede ser que su condena
haya sido injusta. Cerrarle la puerta a un hombre solamente porque
tiene anL ei entes criminales es una actitud que cuenta con alguna
p r o b a b i l i d a d de acierto, puesto que muchos ^
man jams; pero hay en ello tambin un elemento de preiuicio inmo
tivado. Tenemos aqu un verdadero ejemplo limite.
No es posible trazar una lnea rgida y definitiva entre el motivo
suficiente y el insuficiente. Por esta razn no
seguros, en todos los casos, de saber si nos vemos abocados a un caso
de preiuicio o ro. Sin embargo, no puede negarse que a menudo
nL tomamos juicios en base\ probabilidades escasas, y aun m-
existentes-^biecimiento excesivo de categoras es 'V
frecuente en que cae la razn humana. A parti r de hecnos insigni-
S m e s nos i L a n r o , a hace, magnificas
incub la opinin de que codos los noruegos eran
lo impresion la estatura gigantesca de Y mir en ;
aos tuvo miedo de encontrarse con algn noruego. Un
conoci casualmente a tres ingleses en toda su vida, declaraba p ^
teriormente que todos los ingleses teman los atributos comunes que
l haba observado en esas tres personas. , .
v'xiste una base natural para esta tendencia. L a vida es tan _
cortX y la exigencia de adaptaciones prcticas tan grande, n -
T d e m l s permki r que nuestVa ignorancia nos detenp en nuestro
L untos cotidianos. Tenemos que decidir si los objetos
o malos por clases. No podemos tomar en consideracin cada u o
de los objetos del mundo. T i enen que bastarnos los r^ubros ampuos
v cmodos, por ms groseros y aproximaaos que sean.j
No toda generalizacin excesiva es un prejuicio. Algunas s
simplemente concepciones errneas, en las que
formacin inadecuada. Un nio tema la idea de que toda la gen e
que viva en Minneapolis era monopolista . Y su padre le liaoia
EN QUE CONSISTE EL PROn f MAl
. 23
.4 A'.-i j DF.L P R E J U I C I O ' . ' ^
posteriores e s c u S T u ' e l - y p e r s o n a s . Cuando en aos
tantes de iM inneapolis^e desvned P "
en..e d Z j ^
de rectificar sus juicios errneos FJl J persona es capaz
prej ui ci os.f7.oi p r e - i u i c i o ^ <;p h n r evo datos, no alienta
' ^on r ^ v c r s k l e s b ^ r ^ Ir, n . prejuicios solamente cuando no
a < S e ^ a U prejuicio,
a toda evidencia que pueda p-nurbar| F
Clonar emocionalmente cuando cp Esiamos propensos a reac-
contradiccin. De modo oue a , prejuicio con una
rrientes y el prej ui ci o eL ^en 1=^pre-juidos co
pre-juicio sin resi stenda emodonarv^^ discutir y rectificar un
. . e J . i ; o u ' 5rid-r,srfr
cutiendo: considerable de los puntos que hemos estado dis-
' imperfecta J inflex'ibTe pu'<.d"sen"^ "= Seneralizacin
un ^upo en , e e . , o .acia" un r . , t V X t
del prej ui o en" colocar al objeto
propi a conducta.'*^ >-Sventaja no merecida por su
cE s EL PREJ UI CI O UN CONCEPTO VALORATIVO?
" un ingrediente adi donal en sus
solo cuando prejuiciosas
aceptados en una cul tuf a" Ins e n l ' o T I '
. . p . <1= p . , i c i que ,e=.e . . r ' . L ' T L T a ^ ^ S d '
tadn. Se ,P ^S" T 'var rtesu4ra!l , r n T ' T ""-
del segundo ao de la escuel a^T ecud^ T ' . a jvenes
grado de prcj ui do" que cvidnriT vin w i clasificaian de acuerdo a'
pod a haber dicho en contra de las ? " " muchacho
prei ui do. porque .e estimaba como Porm\ aue I " P^g=do como
sexo opuesto. T ampoco fueron consi dendo rnn> I ^'''',3^>'scente desprede ai
macones hechas en contra de los m , Fs't 'I " las afir-
narural a esa edad, y careca dc i Z o ^ T antagonismo tambin pareca
expresaron animosidad contra las or4 i 7 - o j<^'cncs
razas o naciotialidndes, hubo mayor n Z e X ' sociales,
se trataba de prej ui dos. ^ n.nnci o de decisiones en el sentido de que
^]ue la .mportanci a social de una acti tud injusta intervino en la
24
{ E N Q U E C O N S I S T E E L P R O B L E M A ?
<
apreciacin que hacan los testigos de su carcter de prejuicio. Un muchacho de
quince aos que "no qui ere saber nada con las chicas no es considerado un
prejuicioso como otro que -no qui ere saber nada con los extranjeros.
Si usamos el trmino en este sentido tendramos que decir que
el antiguo sistema de castas en a I ndia (que est ahora en vas de
desaparicin) no tena nada que ver con el prejuicio. Era simple
mente una estratificacin conveniente de la estructura social, acep
table para casi todos los ciudadanos porque especificaba la divisin
del trabajo y defina prerrogativas sociales. Durante siglos fue acep
table aun para los intocables, porque la doctrina religiosa de la
reencarnacin haca que la situacin pareciera enteramente justa.
Un intocable era condenado al ostracismo porque en existencias
previas no haba hechc mritos para ser promovido a una casta
superior o a una existencia supramortal. T en a ahora su merecido,
y tambin contaba con la oportunidad de ganar un ascenso para
futuras reencarnaciones, mediante una vida obediente y espiritual
mente orientada. Suponiendo que esta exposicin acerca del feliz
sistema de castas caracterice realmente a la sociedad hi nd de una
poca anterior, puede decirse entonces que el prejuicio no i nter
vena para nada en su organizacin?
O tomemos el sistema de ghettos. Durante largos perodos
de la historia los judos han vivido segregados en ciertas zonas de
residencia; a veces una cadena rodeaba esa regin. Slo dentro
de ella se les permi ta moverse libremente. Ese mtodo tena el
mrito de prevenir conflictos desagradables, y los judos, sabiendo
cul era su lugar, podan planear su vida con cierta precisin y
comodidad. Podra argirse que su suerte era mucho ms segura
y predecible que en el mundo moderno. Hubo perodos en la historia
en que ni los judos ni los cristianos se sintieron particularmente ul
trajados por el sistema. Estaba ausente el prejuicio en ese caso?
Los antiguos griegos (o los primeros propietarios de pl anta
ciones de los Estados Unidos) al imentaban prejuicios contra su casta
hereditaria dc esclavos? Ciertamente los menospreciaban y susten
taban teoras falaces acerca de su inferioridad i nnata y de su men
talidad ani mal; pero todo eso pareca tan natural, tan justo, tan
apropiado, que no se originaba ningn dilema moral.
A n hoy, en ciertos estados, se ha llegado a un modas vi vcndi
entre los blancos y la gente de color. Se ha establecido un ri tual
en las relaciones y la mayoria de la gente se adapta inconscientemente
a las realidades de la estructura social. Puesto que no hacen otra
cosa que seguir las costumbres tradicionales, niegan tener prejuicios.
El negro simplemente sabe cul es el lugar que le corresponde, los
blancos tambin, y eso es todo. Diremos cntonccs. como ciertos
autores, que cl prejui cio existe solamente cuando las acciones sen
ms condescendientes, ms negativas que lo que la propia cul tura
25
L A N A T U R A L E Z A D L L PREJUICIO
, desviacin c f f a cSn? ' "'j " ' ' como una
mdo se cri e T a b r u & " o
mori i deT ^ unL .'^V uesT quf el '^^
. n J _ c ep . ad a, 0 d es aV ad a 't aL I n ? S e X I . ^S r S :
^BPB '"S
t vri 7 su simple sentido psicolgico de i ui do ne-
distinta. ' ^ ul traj e morah es u.na cuestin totalmente
rri f .V 'rn" " - tradicin cristiana v demo-
s- SL-- r
r-
e? ima pal abra llena de oprobiosas connotaciones en nuestra cultura.
Pero su tinte emocional no tiene el menor efecto sobre la accin
de la espiroqueta en el organismo humano.
Algunas culturas, como la nuestra, condenan el prejuicio; otras
no: pero el anlisis psicolgico fundamental del prejuicio es el
misr,,o, ya sea que estemos hablando de los hindes, los navajos, los
antiguos griegos, o de los habitantes de Middletown, en los Estados _
Unidos. Cada vez que una actitud negativa hacia ciertas personas
se ve sostenida por una espuria generalizacin excesiva, encontra- ^
mos el sndrome del prejuicio. No es esencial que la gente deplore_j
este sndrome. Ha existido en todas las edades y en todos los
pases. Constituye un autntico problema psicolgico, no importa
cul fuere el grado de indignacin moral que engendre como respuesta.
EN QUE CONSISTE EL PROBLEMA?
Si g n i f i c a d o f u n c i o n a l
Algunas definiciones del prejuicio incluyen otro ingrediente
adicional. L a siguiente puede servir de ejemplo:
T e i prejuicio es una pauta de hostilidad en las relaciones interpersonales, .j
' que se dirige contra un grupo entero o contra sus miembros individuales; cumple
una funcin i rracional especifica para quien lo sustenta
L a frase final de esta definicin implica que las actitudes ne
gativas no son prejuicios a menos que sirvan un pi'opsito de gra
tificacin nti ma para la persona que las adopta.
En captulos posteriores quedar suficientemente claro que
muchos prejuicios se difunden y sostienen en base a consideraciones '
gratificatonas. En la mayora de los casos el prejuicio parece tener
algn "significado funcicnal para quien lo sustenta. Sin embargo,
esto no ocurre siempre. Gran parte del prejuicio es slo cuestin
de una ciega conformidad con las costumbres dominantes. En al
gunos casos, como lo mostrar el captulo X V I I , no guarda relacin
importante con la economa vital del individuo. Por esta razn no
parece acertado insistir en que se incluya la "funcin irraci onal
del prejuicio cn nuestra definicin bsica.
A c t i t u d e s y c r e e n c i a s
[Hemos dicho que una adecuada definicin del piejuicio con
tiene dos ingredientes esenciales. T i ene que haber una actitud
i.ivorable o desfavorable; y debe estar vinculada a una crcrncia ex
cesivamente generalizada (y por lo tanto errnea). VL as declara
ciones prejuiciosas expresan a veces el tactor actitud, a veces el
27
i i!
if
factor creencia. En la siguiente serie el primer item expresa una
actitud; el segundo, una creencia:
No soporto a los negros.
L os negros son hediondos.
Y o no vivira en una casa de departamentos donde viven j u
dos. Hay algunas excepciones, pero en general todos los judos
son iguales.
Y o no quiero que haya japoneses-norteamericanos en mi pueblo.
L os japoneses-norteamericanos son taimados y tramposos.
Es i mportante di sti ngui r entre los aspectos de actitud y de
creencia en el prejuicio? Para algunos fines, no. Cuando encon
tramos uno de esos aspectos, encontramos por lo general tambin
el otro. Sin al gn tipo de creencias generalizadas acerca de un
grupo en conj unto, una actitud hostil no podra sostenerse. De las
modernas investigaciones se desprende que la gente que demuestra
un al to grado de actitudes hostiles en un test para determinar pre
juicios, tambin evidencia creer en alto grado que los grupos contra
los cuales ellos al i mentan prejuicios poseen muchas caractersticas
objetables
Sin embargo, resulta ti l para algunos fines distinguir actitud
de creencia. Por ejemplo, veremos en el captulo X X X que ciertos
programas que aspiran a limi tar el prejui cio slo logran modificar
las creencias sin I legal a cambiar las actitudes. L as creencias pueden
' ser hasta cierto punto atacadas y mcdificada. L o comn, no obs
tante, es que tengan la prot'eica capacidad de acomodarse, de algn
modo, a la acti tud negativa, que resulta mucho ms difcil alterar.
El siguiente dilogo puede servir de ejemplo:
Sr. X: I o malo de los iudos es que slo se preocupan de su nropio grupo,
Sr, Y: Pero el registro de la campaa del Fondo Comunal miies;ra que
eilos d.TH ron mayor generosidad, para las obras de caridad comunales, en pro
porcin a su nmero, que los no judos.
Sr. X: Eso m.uestra que siempre andan tratando de comprar el anrccio de
la gente y dc meterse en los asuntos de los cristianos. No piensan m.1s que en el
dinero; por esa razn hay tantos banqueros judo5.
Sr. Y: Pero un reci ente estudio muestra que cl poicciitaje de judos cn la
banca es despreciable y mucho menor que el porcentaje de uo judos.
Sr, X: E.so cs; no se dedican a negocios respetables; slo andan metidos en
ci negocio dc la cinematografa o en la organizacin de clubes nocturnos,
<J Es as qu.e el sistema de crcencias tiene la propiedad de modi
ficarse plsticamente para justifi car la actitud ms permanente. Es
un proceso de racionolizacin, o sea de acomodacin de las creencias
a las actitudes.','
Conviene tener siempre presente estos dos aspectos del pre
juicio, porque en las discusiones que surgirn sobre el tema on este
libro tendremos ocasin de recurrir a esa distincin. Pero en todos
los casos en que se util ice el trmino prefi.icio sin especificar estos
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
28
aspectos, el lector puede dar por sentado que nos referiremos tamo
a la actitud como a J a creencia.
EN QUE CONSISTE EL PROBLEMAr
E l p r e j u i c i o e n a c c i n
El comportamiento de la gente respecto de los grupos que le ^
desagradan no siempre est en relacin directa con lo que piensa
o siente acerca de ellos. Dos empleadores, por ejemplo, pueden sentir
una anti pat a semejante hacia los judos. Uno de ellos puede guar
darse sus sentimientos y dar empleo a judos en un pie de igualdad
con los dems trabajadores, tal vez porque quiere granjearse la
buena voluntad de la comunidad j udi a para con su fbrica o ne
gocio. El otro puede traducir su desagrado en su poltica de empleo,
negndose a tomar judos. Ambos hombres alimentan prejuicios,
pero slo uno de ellos practica dcrmnacJ .:, Como regla general,
puede decirse que-la discriminacin tiene consecuencias sociales-ms
serias e inmediatas que el prejuicio. ,
l i s cierto que toda actitud negativa tiende de algn modo a ,
expresarse en accin en cierto momento. Son pocas las personas que ,
se gu^ardan sus antipatas, sin evidenciarlas. Cuanto ms intensa es
la (actitud, ms probabl e es que desemboque en una accin enr-/
gicamente hosti l .j ^i
I ntentaremos di sti ngui r algunos grados en la accin negativa, desde J a menos y
enrgica hasta la ms enrgica. ' . ,
1. f a b l a r mal. L a mayora de la gente con prejuicios hab a de ehos. Con
amigos que piensan de igual modo, a veces tambin con extraos, expresarn
fii antagonismo l ibremente. Pero muchas persona.s no pasan nunca de este grado
moderado de accin hostil. . ,
2. Evitar el contcclo. Si el prejuicio es ms intenso, lieva al ind:vic.uo a
evitar cl contacto con los miembros del grupo que le desagrada, a, veces a costa
de inconvenientes considerables. En esic caso, la perscna prejuic.osa na inflige
ningn dao directo al grupc que le disgusta. Es ella la que carga con todo el
peso dc la acomodacin y el apartamiento.
3 Discriminacin. A qu la persona con prejuicios lleva a la prctica, dc
modo activo, una distincin hecha cr. detrimento de algn grupo. Empiencie la
tave.i de excluir a todos los miembro.' del grupo cn cuestin de ciertos tipos de
emoleo, de una zona de residencia, de iglesias u hospitales, o de privarlos de sus
derechos polticos o educacionales, o de algn otro ti po de privilegios sociales.
La segregacin es una forma de discriminacin institucionalizada, impuesta por
la lev o la costumbre . . . .
' 4. Ataque fsico. En condiciones dc alta tensin emocional, el prejuicio
puede llevar a acios dc violencia o semiviolencia, Una familia negra a la que no
sc desea cn un vecindario puede ser expulsada violentamente dc el, o amenazada
con lanto rigor que lo abandona atemoiizada. Pueden profanarse los sepulcros
de algunos cementerios judos. L a banda i sana de la ribera norte puede estar
al acecho de la banda irlandesa de la ribera sur.
5. exter minacin. L inchamientos, "pogioms. matanzas, y cl programa de
genocidio hitlerista marcan cl grado mximo cn cuanto a la exprcs.n violenta
dcl prejuicio.
29
Si no ? u e matemti camente construi da,
. acti v i E es^oe^nn. k" ^^" dad de
*Si bi- h mavori^ de actitudes y creencias prejuiciosas.
tr r;omT cto n H i^^^lar mal a -evi-
m s l u r r : d.cri mnad6n activa, o a niveles
determinado . r ^l T l "' "!"!* ^^erco que J a actividad en un nivel
S i e P^?- deslizarse con fadi i dad ai si
los oue'l l ^varC ^V <="tra lo. judios
u d ^f v "un r L " l ' ^ el contacto con sus vednos
S r dn t b o Z / ' T sido sus amigos. Esta pre-
N u r eX r as nuP las leyes de discriminadn de
Nuremoerg, ^as que a su vez mcieron que pareciera natural el n-
paso fna^^n^lf^n-o ^ callejeros que vinieron luego. El
Desd; e? i n m d e Auschwitz.
punto de vista de sus consecuendas sodales eran narte
ai l i ? r ? a ' " f '. l >as., tosi
al pl ano de la conversacin intrascendente. Pero desgradadamente
v e / l s : r . " ' e s l r ' n s r - "
en la fan^i. este siglo. El desgarramiento que ello crea
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
N O T A S Y r e f e r e n c i a s
summer resorts in tht Provfnce^o / O n t W ^C ana by
matian and c omment , 1948, Congress: Infor-
Clarendon Press, 1909,^voL parti !'pag'^'ms^'
el prejuicio como un "fu'icio^^'fmerwio* E ?ut^^^ tomistas, que consideran
al Rev. T. H Tichte^ S T r^nr ,^t ^^ ' i expresa su agradecimiento
V i... - s . ' - ? r
1915 10, 219-22r of the concept of .Pi ej udi ce.", Psychomctrlka,
favorables para esas peilo- n, n . i ! ' " l a cual se dan como menos
por esa comuui dad P Bl \" k y R "n "a generalmente aceptada
exemplified in white-X eoro r-H ti on\ ln Conformity versus prejudice as
derati ons, Jourr.al o f PhcUoioXT9rI. ^
30
T N. W. A c k er ma n y M a r i e J a h o d a , Anti-Semitism and E m o t io n a l Oisorde-
Nueva Y ork, Harper, 1950, pg. 4. [Hay trad, castellana: Psicoanlisis del a n t i
semitismo, Buenos Aires, Paids, 1954, pg. 28.]
8 No todas las escalas para medi r el prejuicio incluyen items que reflejen a
la vez actitudes y creencias. L as que asi lo hacen dan cuenta de correlaciones
entre los dos tipos de items del orden de 0,80. Cf. B a b et t e Sa me l s o n , T h e p a t
terning o f a ttitudes and beliefs regarding t he American Negro (sin publicar)
Radchffe College L ibrary, 1945. Tambin, A . R o s e , Studies in reduction o f re-
judice (mimeografiado), Chicago, American Council o p Race Relations, 1947 11-14
Consciente del problema mimdial que representa la discriiiiinacin, la
Comisin sobre Derechos Humanos de las Naciones Unidas ha preparado un an
lisis exhaustivo de Los principales tipos y causas de discriminacin. Publicacin
de las Naciones Unidas, 1949, X I V, pg. 3.
"\
EN QUE CONSISTE EL PROBLEMA?
31
a\P T U L O I I
L A N O R M A L I D A D D EL PRE-JUICIO
Se pa r a c i n d e i .o s g r u po s h u ma n o s - P r o c e s o d e c a t e o o r i z a c n
C u a n d o l a s c a t e g o r a s e n t r a n e n c o n f l i c t o c o n l a e v i d e n c i a - L os
v a l o r e s pe r s o n a l e s c o mo c a t e g o r a s - V a l o r e s p e r s o n a l e s y
pr e j u i c i o s - R e s u me n
seres humanos caen con tanta facilidad en el pre
juicio tnici- L o hacen porque los des ingredientes esenciales que
hemos discutido la generalizacin errnea y la hostilidad son
potencialidades naturales y comunes de la mente. Por el momento
dejaremos dc lado la hostilidad y los problemas vinculados a ella.
Consideremos solamente aquellas condiciones bsicas de la vida y el
pensamiento humanos que conducen naturalmente a la formacin
de pie-juicios errneos y categricos y que nos ponen, en conse
cuencia, en la puerta misma del antagonismo tnico y de grupo.
El lector esiA advertido de que la historia completa del prejuicio
no puede ponerse on este (ni en ningn otro) captul o aislado del
libro. Cada captulo, considerado en s mismo, es uni lateial . Este
es el defecto inevitable de cualquier tratamiento analitico del tema.
El pioblema en su conj unto es polifactico y el lector debe tener
presente, mientras examina una faceta, la existencia simultnea de
muchas otras. Es as que el presente captulo presenta un enfoque
mas bien cognitivo del pre-juicio. Por ei momento quedan nece
sariamente cn suspenso muchos fpxtores incluidos en la estruc
tura del yo, emocionales, culturales y personales que estn operando
simultneamente.
L a s e pa r a c ' i n d e l o s g r u po s h u ma n o s
En todas parles del manido encontramos una situacin de sepa
racin entre gmpos. L as peisonas se renen con sus iguales. Comen,
j uegan, residen en agrupamientos homogneos. Se visitan con los
de su misma clase y prefieren exteriorizar juntos sus cultos. Gran
])artc de esta cohesin automtica est dictada exclusivamente por
i 2
la conveniencia. No hay necesidad de volverse hacia exogrupos
para buscar compaa. T eni endo a mano a todas las personas que
uno puede necesitar, para qu tomarse el trabajo de adaptaree a
nuevas lenguas, nuevas comidas, nuevas culturas, o a gente de aite-
rente nivel educacional? Exige menos esfuerzo tratar con individuos ^
que parten de iguales supuestos. Una de las razones que cxp K an~j ^
i a alegra que reina en las reuniones de ex compaeros de estudios
es que todos los miembros tienen la misma edad, las mismas remi
niscencias culturales (hasta las viejas canciones populares que todos
aman) y esencialmente la misma historia educacional.
Es as que la mayora dc las transacciones de la vida pueden
realizarse con menos esfuerzo si nos limitamos a juntamos con qui e
nes son iguales a nosotros. L os extranjeros crean tensin. L o mismo
ocurre con las personas que pertenecen a una clase social y econmica -
ms al ta o ms baj a que la nuestra. Generalmente no j upmos al
bridge con el portero. Por qu? Quiz prefiera el pker; casi
seguramente no captar el tipo de bromas y de charla que nos agrada
a nosotros v a nuestros amigos; se producira una situacin emba
razosa si mezclramos nuestros modales diferentes. No es que ten
gamos prejuicio de clase, sino que nos encontramos cmodos y a
gusto en nuestro propio grupo social, Y normalmente existen mu<mas
personas de nuestra propia clase, raza o religin para jugar, vivir,
comer y casarnos con ellas. u - '
Es mucho ms probable que debido a situaciones d e trabajo,
engamos que tratar con miembros de exogrupos. En una i ndustri a
o comercio estratificado los jefes deben tratar con los obreros, los
ejecutivos con los ordenanzas y los comerciantes con sus empleados,
j unto a las mquinas pueden trabajar hombro con hombro apa
reados d i s t i n t o s agrupamientos tnicos, aunque es casi seguro que
sus momentos de recreo los pasarn en sus p r o p i o s grupos, que les
resultan ms confortables. E l contacto eu el trabajo no basta casi
nunca oara superar la separacin psicolgica. A veces el contacto
est tan estratificado que el sentido de separacin se intensifica. ^
obrero mexicano puede sentir envidia ante la vida ms holgada de
que disfruta su empleado anglosajn. E i obrero blanco puede
temer cue el pen negro est al acecho de la ocasin de procesar
V tomar su trabajo. Los grupos forneos han sido importados a
un nivel industrial para ios trabajos subalternos, slo para despertar
miedo y envidia en e! grupo mayoritario cuando comienzan a as
cender en ia escala ocupacional y social.
No es siempre la mayora dominante la que fuerza a los grupos
minoritarios a mantenerse aparte. Ellos muchas veces prefieren
mantener su identidad, para evitarse la penuria de aprender un
A doptamos la traduccin, que va hacindose frecuente, de los trminos
ingleses in-grou, y out-group, como endogrupo y " ex o g r ^' def T ^'
Para la definicin de ambos conccptos sociolgicos, ver pg. 47-CO y 90. (N. de! T.)
LA NORMALIDAD DEL PRE JUICIO
33
r'
idioma^extranjero y de tener que vigilar sus modales. Como los ex
compaeros de estudios que se renen, ellos tambin pueden dejarse
1 entre aquellos que comparten las mismas tradiciones y supuestos.
enpr^n ''dati vo muestra que los estudiantes secundarios que per-
d^ ]n evidencian un etnocentrismo an mayor que
Dor nativos. L os jvenes negros, chinos y japoneses,
ami ^?. norteamericanos en la elcdn de
aue no y novias, entre su propio grupo. Es cierto
er- re^a m . de su propio grupo, sino que prefieren escogerlos
iTderes ^e acuerdo en que !os
la comodi, H proveni r del grupo dominante, buscan en todo lo dems
rel adre, tnmas'r ^
El hecho inicial, en consecuencia, es que los grupos humanos
len^en a mc*ntenerse separados. No es necesario atri bui r esta ten
dencia a un i nsti nto gregario, a una conciencia de clase o al
.piejuicio. Bastan para explicar adecuadamente ese hecho los nrin-
cipios de facilidad, del menor esfuerzo, la congenialidad v el orgullo
por la propi a cul tura.
Sin embargo, una vez que existe este separatismo, se dan las
bases pai a todos los tipos posibles de elaboracin psicolgica. L as
peisonas que permanecen separadas cuentan con pocos ranales de
comunicacin. Exageran fcilmente el grado de diferencia entre
IOS gi j pos y pronto cunde una interpretacin errnea acerca de los
fundamentos de esa diferencia. Tor fin. y esto es quiz lo ms im-
poi tante de todo, la separacin puede determinar genuinos con
tacto^ ae intereses, as como muchos conflictos imaginarios.
roraemos un ejemplo. El obrero mexicano en Texas est neta
mente separado del empleador anglosajn Vive aparte, hab a una
-engua dilerentc, nene una radicin completamente distinta v asiste
a otra iglesia. Sus hijos, es muy probable, no van a la misma es-
uela que los hijos del empleador; ni tampoco juegan juntos. T odo
io que el empleadui sabe es que J uan viene a trabajar, cobra su
j oma! y se va. Nota que J uan es irregular en su trabajo, que parece
i ndol ente y poco comunicativo. Nada ms fcil para el npl eador
entonces, que suponer que esta conducta es caracteristica de todo
e gui po al que pertenece J uan. Se va creando l as un estereotipo
acerca ele la haraganera, imprevisin y falta de responsabilidad de
ios mexicanos. Por fin, si cl empleador se ve econmicamente per-
tui a o poi la i rregularidad de J uan, encuentra cn ello razones
para la hostdi dad, especialmente s cree que los elevados impuestos
o lai dii cultades financieras se deben a la poblacin mexicana.
El empleador de J uan piensa ahora que todos los mexicanos
son iiaraganes. Cuando encuentre a otro mexicano tendr pre
sente esi conviccin. El pre-juicio es errneo porque: 1) no todos
ios mexicanos son iguales; 2) J uan no era realmente haragn, sino
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
34
que tenia muchas valoraciones personales que determinaban que
su comportamiento fuera se. L e gustaba estar con sus hijos; ob
servaba ias festividades religiosas; tena que hacer reparaciones en
su propia casa. El empleador ignora tcdos estos hechos. En lugar
de decir, como sera lo lgico; No conozco las razones por las
que J uan se comporta as, porque no lo conozco a l como persona
ni conozco su cul tura, el empleador resolvi un problema complejo
de una manera demasiado simpiflcada;i atribuyendo a J uan y a -'
su nacin el atri buto de la hargner .
No obstante, eL estereotipo del empleador tuvo origen en un
germen de verdad. Era un hecho que J uan era mexicano y tam
bin que era irregular en su trabajo. T ambi n pudo ser un hecho
que el empleador hubi era tenido una experiencia similar con otros
trabajadores mexicanos.
L a distincin entre una generalizacin bien fundada y una
generalizacin errnea es muy difcil de marcar, especialmente por
parte del mismo indivi duo que elabora la generalizacin. Exami
nemos este problema ms atentamente.
LA NORMALIDAD DEL PRE JUICIO
E l pr o c e s o d e c a t e g o r i z a c i n
L a mente humana tiene que pensar con la ayuda de categoras
(el trmino es equivalente aqu a generalizaciones). Una vez for
madas, las categoras constituyen la base del pre-juicio normal. No
hay modo de evi tar este proceso. L a posibilidad de vivir de un
modo algo ordenado depende de l.
Podemos decir que el proceso de categorizacin tiene cinco
importantes caracetrsticas.
1. Construye clases y agrapamitntos amplios para guiar nues
tros ajustes diarios. Nosotros ocupamos l a mayor parte de nuestra
vigilia recurriendo para ese fin a categoras preformadas. Cuando
el cielo se oscurece y el barmetro desciende prejuzgamos que habr
lluvia. Nos ajustamos a este conjunto de acontecimientos saliendo
con paraguas. Cuando un perro de aspecto fiero viene corriendo
por la calle, lo categorizamos como un perro rabioso y le huimos.
Cuando vamos a visitar a un mdico porque nos sentimos enfermos,
esperamos que se comporte de cierta manera. En estas y en otras
innumerables ocasiones lo que hacemos es tipificar un suceso
aislado, ubicarlo dentro de un rubro fami liar y actuar en conse
cuencia. A veces estamos equivocados: el suceso no corresponde
a esa categora. No llueve; el perro no est rabioso; el mdico
no se comporta ele acuerdo a las normas de su profesin. Sin em
bargo, nuestra conducta ha sido racional. Se bas en un alto grado
de pi obabilidad. A unque utilizamos una categora equivocada, no
estaba en nuestras manos hacerlo de otro modo.
rnnf.^*r!l decir que nuestr^experi cnda eu la vida tiende a
^8^P i entos (conceptos; cltegoras), y que si bien
categora o de ocasin al recurrir a ellos, es
lU-n proceso domina toda nuestra vid::
dar n. No pedemos apre
ciarlos uno por uno. Si pensamos en ellos es para tipificarlos.
f ^ abierta. Pero, hablando
lueva experiencia
debe insertarse en categoras antiguas. No podemo. tratar c^rl^n.,pvn
Si'as To hici-
B em^d experi enda pasada? El filsofo
m e r ^f h r ^^sumido as la cuestin: Una mente perpetua
mente abi erta sena una mente perpetuamente vaca.
p^.v <^^i^Sonzacin se asimila lo ms posible al agrupamienio.
EXi,te una curiosa inercia en nuestro pensamiento. Nos gusta resolver
,m'emer r t" c al .o m 5 '
damente podamos ubicar esos problemas en una categora satisfactoria
conta se'''un? v la solucin. Suele
S m iPn. / fa^mada en la Marina que
atender- c' egonas para ubicar todas las dolencias que deba
ai n W n / puede ver, pongase yodo; si no se la puede ver. dse
H ^"Slesa. L a vida era simple para este
ao ^c ad ^d^T '''^^' actividad profesional se apoyaba en la
aplicacin dc dos nicas categoras.
- Puede dejarse expresado este punto del modo siguiente: ia mente
ti enae a categorizar los sucesos del medio ambiente de la manera
l \ ^^P ^ ble con a necesidad de acdn. Si el
auxi L ar de farmacia de nuestra historia fuera castigado per su torpe
manera de ejercer h medicina, se corregira y aprendera a emplear
cat..gorias mas discriminadas. Pero en tanto podamos seo-uir ade-
r.Pnr /'^^'^li^aciones excesivamente toscas, tendemos a" hacerlo.
^( Por qu? Porque requiere menos esfuerzo, y el esfuerzo, salvo en
.a estela de nuestros intereses ms vitales, es desagradable)
L a i mportancia de esta tendencia para la comprensin de rues-
^?Pvzo i " " resulta clara. Al empleador anglosajn le cuesta menos
-sfueizo ^ui ar su conducta di ana por la generalizacin los mexicanos
son haraganes que indivi duali zar a sus trabajadores y conocer ias
wzones reales de su conducta. Si puedo agrupar a trece millones de
mis concuuladanos bajo una simple frmula: Los negros son est-
pi os, SUCIOS e inferiores, simplifico mi vida enormemente. Serc'-
llamente tratare de evitar a todos y cada uno de ellos. Hav aiffo
mas simple? ' &
3. L a categora nos per mi te identificar rpda7ncnte a un obieto
p o r sa^ rasgos comunes. Cada acontecimieno tiene dertos ralos
que sirven para poner en accin las categora, del pre-juido. Cuando
vemos un paj aro de pecho rojo, decimos que es u pe irrojo Cuan
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
T
do vemos que un automvil viene zigzagueando hacia nosotros pen
samos el que maneja est borracho y actuanios de acuerdo con esa
nocin. Una persona con piel oscura activara todos los conceptos
acerca de los negros que predominen en nuestra mente. Si la categora
dominante comprende actitudes y creencias negativas, inmediata--.;
mente evitaremos a esa persona o adoptaremos con ella aquel hbi to
de rechazo (captulo I ) que nos resulta ms familiar y accesible.
Es as que las categoras tienen una vinculacin estrecha e inme
diata con lo que vemos, con el modo como juzgamos lo que vemos y
con lo que hacemos. En realidad, toda su uti l i dad parece consistir
en facilitar la percepcin y la conducta; en otras palabras, en hacer
ms rpidos, fciles y adecuados nuestros ajustes a la vida. Este pri n
cipio sigue siendo vlido a pesar de que a menudo cometemos errores
al ubicar acontecimientos en categoras, vindonos asi perturbados en
nuestra accin.
4. La categora satura todo lo que contiene con iguales connota
ciones ideacionales y emocionales. Algunas categoras son casi pura
mente intelectuales. A tales categoras las llamamos conceptos. Arbol
es un concepto constituido en base a nuestra experiencia con cientos
de tipos de rboles y con miles de rboles aislados y a pesar de ello
tiene esencialmente un solo significado ideacional. Pero muchos de
nuestros conceptos (tambin rbol) tienen, adems, de un signifi
cado, un sentimiento caracterstico. No slo sabemos lo que es un
rbol, sino que tambin nos gustan los rboles. Y lo mismo ocurrt
con las categoras tnicas. No slo sabemos lo que significa ser chino,
mexicano o londinense, sino que adems el concepto puede ir acom
paado en nosotros de un tono sentimental de agrado o desagrado.
5. Las categoras pueden ser ms o menos racionales. Hemos di
cho que en general una categora comienza a constituirse en base a
un "germen de verdad. Una categora racional parte de ello, y se
agranda y solidifica a travs del aumento de la experiencia pertinente.
Las eyes cientficas son ejemplos de categoras racionales. Estn res
paldadas por la experiencia. Cada suceso al cual ellas se aplican
acaecen de ci eno modo. A un cuando las leyes no sean cien por ciento
perfectas, las consideramos racionales cuando tienen un alto grado
de probabilidad de predecir un acontecimiento.
Algunas de nuestras categoras tnicas son bastante racionales.
Es probable que un negro tenga pie) oscura (aunque ste no sea
siempre el caso). Es probable que un francs hable el francs mejor
que el alemn (aunque aqu tambin hay excepciones). Pero; es
cierto que todos los negros son supersticiosos, o que todos los franceses
ucucn una moral laxa? A qu la probabilidad es mucho menor, y su
sigiiificado es casi nulo si comparamos estos grupos con otros grupos
tnicos. Sin embargo nuestra mente parece no hacer ninguna dis
tincin cn la formacin de categoras: las categoras irracionales
sc forman con igual facilidad que las racionales.
LA NORMALIDAD DEL PRE JUICIO
37
de u!*eruTC*s renn V . m i e m b r o s
s . ' , o r P ~ r . s i r ? L ! / . x
racionales. afirman, con igual v,gor que otras ms
i . o ? S j j n r r t f L s t : ! . . ' * ' ' r . .
tituy, pues, la categora los indi'rw h ^ a un j udio. Cmo se cons-
^. comuni dad era fuertemente catlica maeTtror^^'^'h v
j ud os fueron los asesinos de Cristo.' T ambin se L b a d=>r!^"l enseado que los
que exi sti era un anti guo mito pagano acerca d nn circunstancia de
a un dios. De modo que dos ideas de <rra ^ ^ emonio que hab a matado
crearon un pre-j ui ci o hosti l acerca de l os^ud or " convergieron y
ac ]i daT Q u t irracionales se forman con igual
laciJ idad que las categoras racionales. Probablemente se formnn
categora Un escolar que tenga que formarse, por ejemplo alg-um
concepcicn general acerca deJ pueblo tibetano, no p!iedc tmnar en
consideracin para ello otros datos que los que s r ^L t r o y su
abro de texo proporcionan. L a imagen resultante puede ser
errnea pero el ni o ha hecho todo lo que estaba a su alcance p a
conocer la verdad. .u ajcance para
Mucho ms profundo y desconcertante cs el tipo de pre-=u-co
i naci onal que ;io toma en cuenta la evidencia. Se cuenta ?n V i ste
aceica de un estudi ante de Oxford que dijo una vez: Yo desoecio
a todos los norteamericanos, pero no he encontrado jams a uno
que me resultara desagradable. En este caso la categoriL cin estaba
- I. contracuccion con su misma experiencia directa, Aferra-se f un
pre-juicio cuando sabemos que es errado es una de las formas ms
extraas en que se presenta el prejuicio. iLos telogos dicen que en
<is pre-juicios aebidos a la ignorancia no hav pecado, pero s' le
'i derci i f mantenidos con desprecio deliberado d la
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
LA NORMALIDAD DEL PRE JUICIO
C u a n d o l a s c a t eg o r a s e n t r a n e n c o n f l i c t o c o n l a e v i d e n c i a
Es importante para los fines de nuestra obra entender lo que
ocurre cuando las categoras entran en conflicto con la evidencia.
Merece ser sealado el hecho de que en la mayora de los casos las
categoras sean tan tenazmente resistentes al cambio, E'espus de ' ^
todo, hemos elaborado nuestras generalizaciones en determinada
forma porque vimos que funcionaban bastante bien. Par^^qu an- rr
dar cambindolas a fin de acomodarlas a cada nueva memda evi
dencia que aparece? Si estamos acostumbrados a una irirca de "
automviles que, por otra parte, nos satisface, por qu admi ti r los '
mritos de otra marca? Si lo hiciramos, lo nico que conseguira
mos sera perturbar nuestro satisfactorio conjunto de hbi to^
A dmitimos de marera selectiva nueva evidencia en una cate- "
goria cuando aqulla nos confirma en nuestras creencias previas.
Un escocs tacao nos deleita, porque confirma nuestro pre-juicio.
Es agradable poder decir; Es como te lo haba dicho. Pero si
encontramos evidencia contradictoria con nuestro preconcepto, lo
ms probable es que le ofrezcamos resistencia.
Existe un procedimiento mental muy comn que permite a la
gente mantenerse aferrada a pre-juicios aun frente a muchas evi
dencias contradictorias. Ese procedimiento consiste en admi ti r ex
cepciones. Hay negros buenos, pero.. o Algunos de mis mejo
res amigos son judos, pero. . . Este procedimiento es de una eficacia
contundente. Al excluir unos pocos casos selectos, el rubro negativo
queda intacto para todos los dems. En resumen, a la evidencia
contraria no se la admite, permitiendo que modifique la generaliza
cin; en lugar de ello se la reconoce superficialmente y se la excluye.
L lamaremos a este procedimiento La reclausura. Cuando un
hecho no encaja dentro de una zona mental, se reconoce la excep
cin, pero la zona vuelve a clausurarse apresuradamente, impi diendo
que quede peligrosamente abierta.
Un curioso ejemplo de reclausura tiene lugar en muchas discu
siones sobre el problema de los negros. Cuando ura persona con una
fuerte predisposicin irraci onal contra los negros se halla frente a
una evidencia favorable a ese grupo, lo ms probable cs que reac
cione inmediatamente con la consabida pregunta matrimonial; Ue
j ar a usted que su hermana se casara con un negro? Esta es una
habilidosa reclausura. En cuanto al interlocutor dice no o vacila
en responder, la persona con prejuicios puede efectivamente decir;
Lo ve? Hay algo en Ies negros que nos resulta inaceptable, o:
Yo tena razn entonces,., el negro es malo por naturaleza,
i i ay dos condiciones que llevan a una persona a no hacer ni n
gn intento para reclausurar su campo mental con el fin de mantener
su generalizacin. L a primera de ellas es la circunstancia un tanto
39
me;,a/dd abierta. Hay individuos
generalizar i r 'I " '" \ tendencia relativamente pequea a
generalizar. Sospechan de todo marbete, de las categoras de las
dend^'qu? habi tual mente en conocer' la evi-
ruer^r d. 1, cualquier generalizadn amplia. Dndose
^spf'cialmenfp'''" ^'V " de ia naturaleza humana, son
t ? c .f ; en lo que respecta a l a. generalizaciones
y estn d---Dn7rfn" al guna ,o ..acen de un modo muy provisional
L ncepto fnico ; r e% l h 'en t? "
es e ^m e ? n S r r " f la modificacin de conceptos
es ei mero mceres personal. J i ,a persona puede aprender desnns
revi sSrs^P ue?e^n?sar " categoras son errneas y deben ser
honT of romr^K i . clasificar correctamente los
v o E a T m ete; " *^ta venenosa. No
pen^^^r nue r ? a l r n corregida. O puede
pensar que ios italianos son primitivos, ignorantes v ruidosos haca
que se enamora de una mucL cha i taliana de f ami k c u ^ s n
, . e ,ue
tener f embargo, existen buenas razones para man-
Y a d e S vemt' pre-juido. Cuesta menos esfuerzo,
por nT es'ro. aprobados y apoyados
de una 7 ;; r e^ . ' quedara bien que el habi tante
sin rip .J - disintiera con sus vecinos acerca de la admi-
u m s cS,r " "'7 "fo'-able ve. que
bu-na . son similares a las de nuestros vednos, de cuya
sat^ de mi p l r t P u' " es nada sen-
vi rdones reconsiderando todas mis con-
ciones, especialmente aquellas que jirven de base d^sus^enta.-ir
y mi s^'Snos." ' ' ' ' sustentacin sea satisfactoria para mi
LA n a t u r a l e z a DEL PREJUICIO
I .os VAI.ORFS PERSONALES COMO CATEGORAS
l a v i " : ! ? '' I , ' , r t a emndate para
la vida mental y que su accin desemboca inevitablemente en r.re
JUICIOS, que a su vez pueden legar a ser prejui dcs. ^
l .as categoras mas importantes que un hombre tiene son su
q - jlense en eL o. o que los analice detenidamente: lo ms comn es
que los sienta, los ahrme y ios defienda. T an importantes son las
-fO
LA N O R M A L I D A D DEL PRE JUICIO
oy una vez que un visitante se quej aba de lo polvorienta que era
la regin. El campesino esquiv el ataque que se haca al lugar que
amaba, diciendo: "A m me gusta el polvo; parece que purifica el
aire. Su razonamiento era pobre, pero serva para defender sus
valores.
Como partidarios de nuestra propia forma de vida no podemos
evitar que nuestro pensamiento sea parcial. Slo una porcin pequea
de nuestro razonamiento acta como lo que los psiclogos han l la
mado "pensamiento dirigido, es decir controlado exclusivamente
por la evidencia externa y dedicado a la solucin de problemas obje
tivos. Cada vez que intervienen los valores, el sentimiento o la sensi
bilidad, estamos proclives a caer en un tipo de pensamiento "l i bre,
caprichoso o fantasioso Esa forma parcial de pensar es entera
mente natural, ya que cumplimos nuestra funcin en el mundo
viviendo de un modo integrado, como perseguidores de valores. Los
pre-juicios que se derivan de estos valores nos permiten hacerlo.
V a l o r e s pe r s o n a l e s y pr e j u i c i o
Es obvio, entonces, que el mero acto de afirmar nuestro modo de
vida nos conduce a menudo hasta el borde del prejuicio. El filsofo ;
Spinoza ha definido lo que l llama "prej uici o de amor, diciendo que '
consiste en sentir por alguien, a causa del amor, ms de lo que es
justo sentir. El amante generaliza de modo excesivo las virtudes de
su amada. Considera cada uno de sus actos como un dechado de per
feccin. El parti dario de una iglesia, de un club, de una nacin puede
tambin sentir por estos objetos, "a causa del amor, ms de lo que
es justo sentir.
Existen buenas lazones para creer que este prejuicio de amor
es mucho ms esencial para la vida humana que su contrario, el pre
juicio de odio (del cual dice Spinoza que consiste en sentir por
alguien, a causa del odio, menos de lo que es justo sentir). Uno
debe primero sobreestimar las cosas que ama para poder subestimar
luego las que se les oponen. Las vallas se erigen en primer trmino
para proteger lo que amamos.
I ,as vinculaciones positivas son esenciales para la vida. El nio
pequeo no podra existir sin su relacin de dependencia con res
pecto a la persona que lo nutre. Debe amar e identificarse con alguien
o algo antes de que pueda aprender a odiar. Los nios han de tener
primero un crculo fami liar y de amigos antes de poder defini r los
e' ogiupos' que constituyen una amenaza para ellos
Por qu razn omos habl ar tan p.occ del prejuicio de amor, o
sea de la tendencia a generalizar con exceso nuestras categoras de
npego o afecto? Una razn es que los prejuicios de este tipo no cons
tituyen un problema social. Si yo muestro una parcialidad excesiva
41
T v ^ c T n T r ^ V T manifestar hostilidad hacia los hijos de
pue e ha;er n defiende un valor categrico propio,
^erson^litf c X - tUT.
~ - - p r ^ - i o
p e o / c X T d u t n I e X comn a ^nuchos euro-
Unidos con desdn 'Vomo un^^eno'L revoljoX^^^^^
Un estudi ante de Massachusetts, que deca ser un apstol de la
tolerancia (eso era lo que l crea) L ri bi c: El n r o E df l os
negros no se resolver mientras a esos imbciles blancos del Sur no se
s m oduzca im poco de materia gris en sus cabezas huecas Los
ya.ores positivos del estudiante eran idealistas. Pero, para colmo de
irona, su tol eranci a mi l i tante desembocaba en una condenacin
^i rSza m T ' " T " P^^aci n al que i perciba como una
menaza para sus valores de tolerancia.
nup n es cl caso de aquella dama que deca; Por supu^s'o
a 1 oue ^e co or
<-'1Sur y habiendo vivido
L s ne n ' de comprender el problema.
e\ su S o T permitirles permanecer
? \ ndn ' r le Ne no entienden a los negros, eso
e. todo. L sta dama en su breve alegato, estaba defendiendo sus pro-
os "!n'' ? 'H^'' psicolgico) su
pos .i on y la vida comoda que haba llevado hasta entonces No era
s t a t Z g i l " T-^e amaba el
Resulta muy conveniente creer, si nno pi;ede, que la catPro- i
propja esta totalmente bien y la del p r j i l totalmente n l ^Un
imple obrero de una fabrica recibi de los directores de la compaa
la oferta de un puesto en las oficinas de la empresa. Un dirieentc
gremial le di j o entonces: No aceptes un puesto l n la d i r ec c i / p.
42
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
IB

t
que te volver^) un bastardo igual que todos ellos. Slo existan dos
clases para este dirigente gremial: los obreros y los bastardos.
Estos ejemplos permi ten comprender que jel prejuicio negativo ^
es un reflejo del propio sistema de valores. Nosotros estimamos nues
tro propio modo de existencia y subesiimamos en consecuencia (o
atacamos de modo activo) le que nos parece constituir una amenaza
para l. Este pensamiento ha sido expresado por Sigmund Freud:
En la abierta anti pat a y aversin que la gente siente hacia los ex
tranjeros con quienes debe tratar, reconocemos la expresin del amor
a si mismo, del narcisismo.^
El proceso resulta especialmente claro en tiempo de guerra. Cuan
do un enemigo amenaza todos o casi todos nuestros valores positivos,
reforzam.os nuestra resistencia y exageramos los mritos de nuestra
causa. Sentimos y ste es un ejemplo de generalizacin excesiva
que nosotros estamos totalmente en lo cierto. (Si no creyramos esto
no podramos destinar todas nuestras energas a la defensa.) Y si
nosotros estamos totalmente en lo cierto, nuestro enemigo ha de estar
entonces completamente equivocado. Puesto que est completamente
equivocado, no vacilaramos en exterminarlo. Pero hasta en tiempos
de guerra resulta claro que nuestro bsico prejuicio de amor es lo
primario y que el prejuicio de odio es un fenmeno derivado.
Si bien pueden existir guerras justas, en el sentido de ataques
reales que deben ser enfrentados a los propios valores, la guerra
siempre entraa, no obstante, algn grado de prejuicio. L a mera
existencia de una grave amenaza hace que se perciba el pas enemigo
como algo totalmente maligno y a todos sus habitantes como una
amenaza. L a ponderacin y el discernimiento se tornan imposibles .
L. NORMALIDAD DEL PRE JUICIO
^.ESPMEN
Este captulo ha sostenido la tesis de que eUu?mbre_ti.eae .un.a,
propensin al prej uicio. Esta propensin radica en suJ endenci a jaor-_
mal y natural a formar generalizaciones, conceptos, categoras, cuyo,
-contenido representa- una simplificacin-excesiva-de-su,ariund.0. de
-experiencias^ Sus categoras racionales se atienen a la experiencia
directa, pero puede tambin formar con la misma facilidad catego
ras irracionales. stas pueden carecer de todo fundamento real, y se
forman totalmente en base a rumores, proyecciones emocionales ^
fantasas. ' ' !
L Un tipo de categorizacin que nos predispone especialmente a
adoptar pre-juicios injustificados lo constituyen nuestros valores per
sonales. Estos valores, la base de toda existencia humana, desembocan
fcilmente en piejuicios de amor. Los prejuicios de odio son desarro
llos secundarios, pero pueden brotar, y a menudo lo hacen, como
reflejo de valores positivos^
43
' -J I
r *
J
'3
:s
1
Con el fin de comprender mejor la naturaleza del prejui cio de
amor, que es fundamentalmente responsable del prejuicio de odio,
jxisamos a considerar la formacin de las lealtades de grupo.
-- n a t u r a l e z a d e l PREJUICIO
N O T A S Y REFERE NC IAS
i n D i c k s o n , Selective associalion among ethnic gronps
\ school population", American Sociological Reviexv, I951, 17, 23-34.
- En la ciencia psicolgica los procesos de pensamiento di ri ddo"y de Ven-
saniieiuo hbre han sido mantenidos aparte en el pasado. Los 'expcrinientalistas',
estudi ado el pri mero de l os procesos y l os nsic-
l ogos d.n m:cos (p. ej los f reudi anos) el .segundo. P ueden consul tarse, para l a
0 ( 2 \ f e L , H u mph r e v . Directed T h i n k i n , . N u ev Y ork.
/ , vrf .t r / /I segunda, Si g mu n d Fr eu d , T h e Psyxhopatholog, of
19 4 t J Y cotidiana), Nueva Y ork, MacmUlan
rad. 1914. [Existen vanas ediciones de las Obras Completas" de Sigmund Freud
dina^mirkt?,''''. '" " ' tendencia, por parte de experimentalistas". y
rsDmrn X ^ , Z fuerzos para la investigacin y la teora. (Ver el
no es deSDus'^de i pensamiento prejuicioso
funde con"^e,1ant.s?oso. P " - 4 ^ 0 se
c '- P* y* l gi eal approach to love and hate, cap-
Tin T So r o k i n (ed.). Explorations in A lt r u i s t i c Love and B e h a v i l r
K oston, Beacon Press, lOjO. T ambin M. F. A shley-M ontagu, On Being H u m a n
Nueva -iork. Henri Schumann, 1950. ^ n u m a n .
58^82: (1776-1860)", American
relaciones e.ure la guerra y el prej ui ci o se discuten en H.
C,- ,N R,L (ed ), Tensions That Cause Wars, Urbana, Univ. of I linois Press, 19jO.
44
C ap tu l o I I I
FOR.M.^CI N DE ENDOGRUPOS
Q u es u n h.sDOGRUPo? - E l s e x o c o mo e n d o g r u po - La
NAIURALEZA MVIL DE LOS ENOGRtjPOS - E n DOGRUPOS Y GRPOS DE
REFERENCIA - DI STANCIA SOCI.Ai - L a TEORA DEL PREJ UI CI O COMO
NORMA DE GRUPO - PuEDEN EXISTIR ENDOGRPOS SIN EXOGRPOS? -
L a HUMANIDAD PUEDE CONSTFIXTR UN ENDOGRUPO?
El proverbio la familiaridad crea el desprecio no llega a ser, ni
de lejos, una verdad a medias. Si bien a veces la ruti na di ari a o
nuestros compa eros habi tual es nos aburren, no es menos cierto que
nuestra vida se apoya en valores que extraen su fuerza de la circuns
tancia de resultarnos familiares. Y an ms, lo f ami l i ar tiende a
cpnyef l i r ce en un valor. T ermi nan por gustamos el estilo de comida,
las cosuimbresTas personas con las que hemos crecido.
Psicolgicamente, el ndulo del asunto est en que lo familiar
proporciona la base indispensiible de nuestra existencia. Si la. vida
que llevamos es buena, el marco en que se inserta parece tambin
bueno y d>;seablt. Le son daJ os a un nio tanto sus padres, como
sus vecinos, la regin y el pas en que nace. L o mismo ocun'e con su
religin, raza y tradiciones sociilcs. Praa i todas estas afiliaciones
se daa por de5con<"<.ds. P'j rsto que l es parie e ellas, y ella.s soa
parte de l, son butnas.
\ a a la edad de cinco ao;, un nio es capaz de con^prendcr que
es miembro de diversos grupos. Tiene, por ejemplo, un sentido de
identificacjn tnica. Hasta los nueve o diez aos no ser caua-c
de compreuder lo que su pene.iencia significa realmente; en qu,
por ejemplo, difieren los judos de los gentiles, o los cuqueros de los
inetcdistas, pero no aguarda hasta ser capaz de tal coniprensn para
desarrollar vehementes lealtades de grupo.
Algunos psiclogns dicen que el nio se siente graficado por
el hecho de ser miembro de grupos, y que esa gratiicacion crea la
lealtad. O sea que su familia lo cuida y lo alimenta y que l obtiene
placer de los dones y atenciones que recibe de sus vecinos y com
patriotas. As aprende a amarlos. De este modo, en base a estas
gratificaciones, adquiere sus lealtades. Cabe dudar que esta expli-
45
I.A n a t u r a l e ? i DEL PREJUICIO
gi.: u=iikr='r;.t rs
' positivamente con su cl an de i o d Z ^n T
forma parte ineludible de su vida. mplemente porque
r a t , ^ d e ' S t '>
ris?"
- . ----- - cciimucii uue la
f ami l i as^daL f J g^' ^
sin ellos. ' ^ '-J ^'era ]o que es
m s^K S " '- ,? ,! 'i r J j ' f ': '; , * '" i" 1- C- r-
iialiclad o que , | m m r , ; , , c V i '' > 1 '-
-::;:= i-
grupos. Puesto nn- -mo -, '' " ^^Cas J e una persona a
tradiciones, su nacionalidad T - % p , r u
aceptarlos lI acemo nuf> * i* nativo, n-iro l>ien en
s 6 , c ..e i a i : ^ , ^ ; L ' " S - ==
conocimiento"direL 'dl'tod^s'L feS^^ individuo tenga
habi tual es que cono.a a
1
(Un hurfano, sin embargo, puede estar apasionadamente vinculado
con sus padres a los que nunca ha visto.) Algunos grupos tales
como c ubes, escuelas, vecmdarios, son conocidos a travs de con-
o"*so stc ^n ^ en gran medida de smbolos
di ecto d^r n T " refe>-enc.as. Nadie puede tener el conocimiento
i iccto^dc toda su raza, n. de todos sus cofrades o correligionarios
Un nino puede o r entusiasmado la narracin de las hazaas de su
mkmbro d un barco, colonizador o
miembro de la nobleza esta establecido por una tradicin con la oue
el nino se identifica. Las cosas que oye constituyen un terreno un
autentico para su vida como sus experiencias cotidianas. Por medio
de smbolos uno aprende las tradiciones fami liares el patriotismo
endogrupoj definidos slo verbal
mente pueden estar sin embargo firmemente estructurados.
Q u e s un ndogrpo?
1 sociedad esttica sera muy fcil predecir cules sern
asTeal tades que desarrollar un individuo: a qu r e S a nu
fel lugarVS^^^^
c" S : . , S " ? h '
,TS ^
h . ' i a i r d g r d -
IOS S , T . '" l ! ' t'ed ad es V j r j an as- oue
- t-s pcm 1 ,;, hacer una unporcante prediccin. Etc io'los las so7ie
o^n,cs dcl m undo c o n M c r a al n u :^u:o m:e,nbro t los ^ T c
. n,. p,.d)cs. .ertenece a la misma raza, estirpe, tradi cin f am x
-eiigion, rasta y status ocupacional que ello^ Pn^- ci euo que e-
as' eV sS'l ^f i abandonar almi
l as J e estas afiliaciones, pero no todas. Por lo comn se espera oue
el nino adqui era las mismas lealtades y prejuicios que su pad-es-
y ^1 el padre, a causa de su pertenencia a al gn mipo es obfeto dp
r i o m L t ' ^j S S o ' f ' " - tornti l mente en victima ,
FORMACIN DE ENDOGRUPOS
f
l'C
47
S'
A pesar de que esa regla puede aplicarse a nuestra sociedad es
aqu menos i nfal ible que en otras regiones del mundo donde la
familia tiene mayor importancia. Si bien el nio norteamericano
adqui ere normal mente un fuerte sentido de su pertenencia a un
p i p o fami l i ar y una cierta lealtad al pas de origen de sus padres,
lo mismo que a la raza y la religin de stos, existe para l mayor
elasticidad con respecto a la intensidad de sus vinculL iones. cl da
pauta i ndi vi dual ser algo diferente. Un nio norteamericano se
encuentra en libertad de aceptar algunas de las afiliaciones de sus
padres y de rechazar otras.
/ j s difcil defi ni r de modo preciso un endogrupo. Quiz lo me
j or sena decir que todos los miembros de n endogrupo usan el
trmino nosotros con un significado esencialmente idntico As
o hacen los miembros de una familia, los condiscpulos, los miem
bros de una logia, de un gremio, club, ciudad, estado o n f n i
De una manera algo n*s vaga pueden proceder as los miembros 3e
entidades internacionales. Algunas organizaciones nossticas * son
transi toiias (por ejemplo, una reunin social); otras son perma
nentes (por ejemplo, una familia o dan) . ^ Pea-
sus pari entes por va paterna;
sus pari entes por va materna;
famil-a de orientacin ^aquella en la cual cr^dV
familia de procreacin (su esposa e hijos)-
el grupo de amigos de la infancia (ahora slo un borroso -ecuerdoV
escuela pri mari a (slo presente en el recuerdo)-
escuela secundaria (slo presente en el recuerdo)-
su college en conj unto (a veces vuelve a visitarlo!-
(reforzado por reuniones peridicas);
veinte ao ). a los
(f'-ertemente organizada y ron vinculacin muy firme)-
su firma (pero especialmente la seccin ep la que fabai a)-
de .u" r - t e
guerra mundi al 'y\^r]4'ckl L V o tor'J so):^'' ^^^^ -nfanteia de 1;, primera
el estado en que nad (una pertenencia bastante tri vi al ;
e puebl o en que ahora v>ve (activo ejpiriL u rvico);
..ucva I ng,aterra ,ui .a lealtad regional)-
r.n.=sco c, o,
. S ; s i i j s r p---
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
48
Es probable que la lista de Sam no est completa, pero de todos
modos nos permi te reconstruir bastante bien las pertenencias bsicas
sobre las que edifica j vida.
En su lista Sam i^iude a un grupo de amigos de la infancia. Re
cuerda que en aquella poca de su vida este endogrupo fue de
tremend importancia para l. Cuando se mud a un nuevo barrio
a la edad de 10 aos no tena a nadie de su misma edad para jugar y
l deseaba mucho este tipo de compaa. L os otros chicos lo mi
raban con curiosidad y desconfianza. Lo admitiran o no? El estilo
de Sam seria compatible con el estilo de la pandilla? Tuvo lugar la
habi tual ordalia a puetazos, provocada con cualquier pretexto m
nimo. Este ritual, tal como se acostumbra en las pandi llas de
muchachos, tiene la final idad de proporcionar una prueba rpi da y
aceptable del comportamiento y la moral del extrao. Se man
tendr ste dentro de los lmites que se fi j a la pandi lla, mostrando
el coraje, la rudeza y el autocontrol suficientes como para c; iforraar
a los otros chicos? Sam tuvo suerte en esta ordalia y desde ntonces
fue admitido en el grupo al que ansiaba pertenecer. Probablemente
haya sido una suerte para l no haber tenido ningn demrito en lo
referente a su pertenencia racial, religiosa o de status. De of o modo
el perodo de observacin hubi era sido ms largo y las pruebas ms
exigentes; y es posible que la pandi lla lo hubi era excluido para
siempre.
De modo que hay algunas pertenencias a endogrupos por las
que debe luchaise. Ppro muchas se confieren automticamente por
nacimiento y por tradicin familiar. Utilizando palabras de la mo
derna ciencia social diremos que el pri mer tipo de pcrienencias
refleja un status hdqi'irido; el segundo, un status adscnpto.
FORMACIN DE ENDOGRUPOS
E l s e x o c o ^ ^ o izNDOCKurc
Sam no me;icion pertenencia sl rlus -iscni'o) al sexo
masculino. Prf/i);il)kii;ieni.e en nfgun.i poi ;i (c su .vr/a
conscientemenic i mportante parrt rl y ijuiz;'. todava lo ca.
El endogrupo dcl sexo r&nstituyc un caso intpres:ii;t<, fie estudio.
Un nio de dos .ia' no hace geucrahpenie r.ir.gunn disiivciii entre
sus conpaerc:; una nifia o un vain es c m'smo pai a c! Todava
en el primev gcadi. cscolar !:, conciencia de c.upos d:licenciados
por el sexto es relativamente escar.a. Si se les pregunta con quiu
querr an jugar, os chicos de pr;:r,er grado cli.i^^en coic o .iroiiiedio a
un nio del otre sexo por lo n:eno3 la cuarta parle de las veces.
Pero al llegar al cuarto grado estas elecciones cruzadas virtualmente
desaparecen: slo el dos por ciento de los nios quiere j ugar con
compaeros del se.Ko opuesto. En la escuela secundaria las amistades
49
!i

-'M
I
/./i N A T U R A L E Z A DIU. PREJUICIO
entre muchachos y chicas comienzan a reaparecer, pero an enton-
ces slo el ocho por ciento elige a alguien del otro L xo 2
Para algunas personas - entre ellas los misgi nos- el agrupa-
miento por sexos s.gue siendo importante durante toda la vida L as
mujeres son consideradas como una especie completamente diferente
de los hombres, por o comn una especie inferior. L as di fe en das
pnmari as y secundanas entre los dus sexos se exageran mucho x se
as eleva a la categora de distinciones imaginarias que just^^f^nlien
la discriminacin. Con la mitad dc la humanidad (s propio s2vo)
el varn puede sentir una solidaridad de endogrupo; con la otra
mitad, una hosti l i dad irreconciliable. F - con la otra
a Z . - frecuencia a su hi j o
lo siguiente de las niujc'-s* P cl prejuicio, dice sin embargo
c h a ^: : e = i r ; a r p - - -
slido, al buen sentido, no he visto a L L sola en ti T T
esos atnbutos, ni que man. vie.a una n^ane J on^rueme dT acma'r
qui era durante vei nti cuatn J ioms . . . de actuar o razonar si-
Un hombre sensato soiamente se chancea cnn pliat
vierte y adula, lo nnsmo que hara con un nin juega con ellas, las di-
les pedi r consejo, ni confiar en ellas n-irn ni na' ^precoz; pero jams
nud^o les haga cieer que hact ambl f L ' , '^o " q ^e s ^r r o T u T r ^
ms orgul I osasS. .. r 4 ^ co es lo que las hace sentir
'X as mujeres son mucho ms parecidas eni rr i u ,
no tienen ellas ms qae dos pasi n, la vanidad% e? amor st'T,
tensti cas universales *1." ' estas son sus carar-
L a opinin de Schoper.hauer era muy parecida a la de Ches
S t:
l e t e d c l s e n t i d o d e u s t i c i a . E s t o s e ( i ^b n r i o r i t i i l m p n t ^ i ! u
E s t e : i ; i u . e i , i i r . i s i n o r e i l e i ; l o s : , r r e ' - 1 . t ' i
03 a t r i b u t o s q u e ^ ^ x u i e e n ' e i " ; ^
, e : , o e m e n . n o qu, - e a -1 m a s c u l i n o , ^
i ^i s i r u c t i v o c n c . : ; ; : n i t e m i i i i s m o cg e 1 h e c h o d e
, ei a u , i i raci ri neta entr*^ el eni 'i o
O
l' ORMACIN DE ENDOGRVrOH
L a i \ atu r . \ l k z a mv i l de i .os endogrupos
Si bien cada individuo tiene su propia concepcin de los endo
grupos que son im[)ortantes para l, no deja dc ser afectado por el
espritu de su ])oca. Durante el siglo pasado, las pertenencias na
cin.i les y raciales hnn visto aumentar su importancia, mientras
la importancia de la familia y las afiliaciones religiosas ha dismi-
iiiido (aunque todava es sumamente consideiable). Las vehementes
lealtades y rivalidules entre los clanes escoceses son y:i cosa del pa
sado o poco menos, pero la concepcin de una "raza superior ha
llegado a adqui ri r proporciones amenazadoras. El hecho de que las
mujeres hayan asumido en los pases occidentales funciones que antes
estaban reservadas a los hombres hace que el antifeminismo dc
Chesterfield y Schopenhauer parezca realmente anticuado.
Un cambio en la concepcin del endogrupo nacional puede verse
en la modificacin de la acti tud norteamericana hacia la inmigra
cin. Es raro que los norteamericanos nativos compartan una opi
nin idealista acerca de la inmigracin. No sienten como un deber
y un privilegio el ofrecer un hogar a la gente oprimida el incluirlos
dentro de su propio endogrupo. L a inscripcin que se lee en la
Estatua de la L ibertad, grabada hacia ochenta a^s, parece haber
perdido ya su actualidad:
Give me yov.r tircd, your poor.
Your h u d d l e d masses yearning to breathe free,
' J T h e wretched refuse of y o u r t eeming shore, .
I Send these, t h e homeless, t he tempest-tossed to me.
^ l i f t my lamp beside the golden door'.
[Dadme a aquellos que estn caiiscdc o son pobres de tii;re voaotros, / I
Vuestras masas innumerables que ansian respirar lDren;ente, / Mseros residuos/
de v.iesiras cosu^prolficps, / Enviadme astos, a los privados de hogar, aqu:nes(
ba'c ia tonnc''i5. / Yo levanto mi impavT junio a !a pucrt:-. J e oro] 1
l a lmpara se extingui virtualrnente cuando se aprobaron las
leyes antiinmi gratorias en el perodo 1918-1924. El sentimiento que
persisti no fue lo bastante fuerte como para afiojr.r !as barreras
guc despus de la segunda guerra mundial se opusieron ostensiLie-
mente a a admisin de iii inigr'i ntes on momentos en que haba ms
st es humanos privados de hogar y batidos or la tcirn^enta oue
nunca, clamando por ser admitidos. T anto desde el punto de vista
econmico como desde el humani tari o existan argumentos de peso
para que se afloj aran esas resncciones; pero la gente tenia miedo
ahora. Muchos conser\adores teman la importacin de ideas ra
dicales; muchos protestantes sentan que la precaria mayora con
que contaban podra reducirse an ms; algunos catlicos teman
la entrada de comunistas; los antisemitas no queran ms judos;
5i
%
algunos siiulicalistas tenan miedo ele que no fueran creadas nuevas
fuentes de ocupacioa para absorber a los recin venidos y que de
esc modo se resintiera su propia seguridad,
Di uani e los 121 aos sobre los cuales tenemos daos, entraron
en Nortame)ica npK jxii/iadamente cuarenta millones de in nigran-
tes, llegando a un iiiaxinio de un mil ln en un solo ao. De la
i nmi graun tola!, el 85 jor ciento provino de Europa. Ha^ta una
generaci(>n atrs, pocas objeciones se hab an alzado contra esto. Pero
hoy a c;isi. todos los postulanies se les niega el permiso de entrada
y ya casi no se o)e a ningn campen de la causa de las personas
desplazadas (L os tiempos han cambiado y cuando, como en este
caso, el cambio representa un empeoramiento de la situacin, los
lmites de los endogrupos tienden a hacerse rgidos. Se sospecha
del extrao y se lo excluy
No solamente cambian con los aos la fuerza y la definicin de
los endogrupos en una cul tura determinada, sino que tambin
un mismo i ndivi duo puede tener ocasin de afirmar en un momento
dado su lealtad para con un grupo y ms tarde para con otro. El
siguiente pasaje de la obra de H. G. Wells Una Utopia moderna
pi nta en forma amena ese tipo de elasticidad. El pasaje describe a
un snob una persona cuyas lealtades de grupo son ceidas. Pero
hasta un s n j b , por lo visto, ha de tener una cierta flexibilidad, ya
que le r^ .J ta conveniente identificarse a veces con un endogrupo
y a veces con otro.
El pasaje ilustra un punto importante: las pertenencias a endo-
grupos no estn fijadas de modo permanente. Para ciertos fines un
i ii aivi duo puede afirmar una categora de pertenencia y para otros
fines iir*a caiegoria algo ms amplia. Depende.de.su necesidad de
autoexalacin.
ells esta describiendo las lealtades de cierto botnico:
l siL'rt.? un:i u?arttJ a ptf i crcrti;! por los botnicos sibtejQii.o.'- conf^^J os
nsilogos r. los que cor.jidcr.i en relaciii a aoullos coma unos bri
bones dcsIiH'stos; porn l si tnre una raarc?da preferencia por todos los bot
nicos. cii real i J ad por lodos os bilogos, contra los fsicos -/ contra 'oJ cs loa
]ue se dodic;>n a as ciencias exactas, 2 los que considera en relacin a ^nullcs
conio esLpids y mecanizaJ os bribones de perversa mentalidad; pero i *sieite
una marcada prefercnda por todoi !os que profesan lo qj e cl llama la'! CieTicias,
contra los p.siclo.-os, ios socioiogo;, los filsofos y los hon^bres de l eira;, a quienes
considera en relacin a aqullos come unos bribones locos, imbciles e r.r.iorales;
pero l .-iente una rae.reada pveerc-.rla por tcdos os homb--cs cou cd-aaci a
contra los ooreros, a quicne., consider;. en relacin u '.qullos como iraidores,
mentirosos, adulones, borracbo.s. Ladrones y sucios bribones; pero en cuanto esos
obreros pasa*: a conM tuir j uato ccn les deir.s la categora e lugUscF . . . sos
tiene que son superiores a todos ios dems euiopeos, a los que consi deras...
Queda asi cla.ro que el sentimiento de pertenencia es una cosa
sumamente personal. A un dos miembros del mismo endogrupo real
' pueden tener ideas completamente distintas de su composicin. To-
i . / i N r a n L K 7 . A d e l p r e j u i c i o
52
memeos por ejemplo la definicin que dos norteamericanos podran
dar de su propi o endogrupo nacional.
L a percepcin ms estrecha del I ndividuo A cs producto de una
catcgorizacin arbitraria., cuyo mantenimiento encuentra conve-.
niente (con val or funci onal ). L a mayor amiilitud de la percepcin
por parte del I ndividuo B dclcrmina una concepcin completamente
diferente del endogrupo nacional. Puede provocar malos entendidos
decir (jue ambos peitciieccn al mismo endogrupo. Psicologicamente
no es as.
FORMACIN DE ENDOGRUPOS
A s lo ve el
individuo.
Asi lo ve el
pcivio.-o f
Fig. !. El endogrupo nacional tal romo lo perciben dos norteamericanos.
tada indivi duo tiende a ver en su endogrupo la pauta precisa
de s^vri dad- quc el misino nccesitaJ Un ejemplo instructivo lo cons
tituye una rccicnte resolucin t'e la convencip- del Partido Den-
c-r.ia en dsl Sur. l 'ara los seores all reunidos el Partido
era un endogiiipo ir.portinu-. Feio la (I ciinicien del Partido (tal
como fic^uin en su pi piaonna mrinn;']') era inrxeptable. De aqu
Olio el r; fi.' le r.;e cada ;uio de n
mienii./ros ; .d.' r ; si nti i sj .>c"uro, iii caie^-iia Democrat ue
red^^finida di- nioc tic -I nc.taV : aqullo.-, ci r, creen en el autogo-
lcrne lo( a c\'uU :i i:i iiU-'t de vp gobC-n:>rer.: ili/pdo y fuerte, de
tipo paternal i sta: y excluir a ..qullos cuyas ii;as o liderazgo se n.is-
i'ir^iu cn i r . i';',!! ; ' ovfnie.,s. i (Oi'!U'u-.5mi'. cl Tiazismo, cl fascismo,
;:lit:u:.;nic, e la Coinisi;' prorecii tad eu las prc-
1
el ri
ic:i CiC 'nij-,;;-;. )
^^Mil
].>; ;,si , -.'.Cu'lo los cndognqH.s relonnados para
cati.ifarer ;,i^ ncri'sidades ,k' los individuos, v cuando esas necesi
dades son ruvTfCuci.tc a<.;r:s'.as -Cwino en este ruso la redefinici.n
dcl endogrupo 'uedc l i aarse soljrc todo en fi;:Kn de los exogrupos
odiados.
A
1
I.. NATUI ALE/.A d e l p r e j u i c i o
E n d o g r u po s y g r u po s d e r e f e r e n c i a
con el mismo significado. Pero d lector h.V ' nosotros
indivi duos pueden tener todi chse ^servado que los
su pertenei/cia a endog, u^o f T
racin puede considerar ^u ascendenda T a S " v
pectiva como algo ms imnort-.ntn ) la cul tura res-
endogrupo, aun cuando m m.pH ^ 5 activamente un
ese_endogrupo. PP a afi l i adn a
trodireid;|'*concM ce - nm ' rt"' 'r moderna ha in-
M d o los grprde r e f e S i a c o r - >'
cuales el i ndi vi duo se vinculi l aquellos grupos con los
a vincularse psicolgicamente ^ n ^ aspira
reneia es un^endol r^po aSeotadf
en el , u e divH*o'q V e fe ';? ""
rencX p ^ 'T o T eT s T ' n ?P ' *
con la mayoria blanca de comnSS P' * ""cxlane
partir los privilegio, de esta n .a ,T i v ser e o t . e r X "
de sus miembros. Puede abrio-ar sentL f J como uno
respecto que ?caba or remidi^r Alientos tan ruertes a este
ur, est.,do quo Kur? L et l f -
de! w h m T L ' p " ' iar-o io c l 'd f S r d eS r o
coincide co^.;'g' , S 'd ; , ; r e S / " " =" " " ' '1 "
,uc ? e r c T s r S ^ l r T f 'n * - encia ar,n,n,a
a|iclli c, extran.V^o Lr^me w T, S'aKrra. Su
en,. No o i , s S ; ' / a X ' p i S s a " " f
no la rechaza act vament-" Si- o-n-r^ ' c a,.cend^naa, aunque
intereses) lo constituyen igles-'a s^^amU i rv principales
que vivc. r>esraf?/-,.n 1 - su .amil ia y la comunidad en
h r SiS^r
gmafa e"n'T cL ' n id a T ' d & X ? J 7 .;a iS S e ^ c ^
sus grupos de referenda porque las presin^, de la comunidad
los fuerzan constantemente a permanecer liga, os a endogrupos de
poca importancia psicolgica para ellos.
tn gran medida, todos los rrupos minoritarios soportan el
mismo estado de marginalidad, c n sus habi tual es conse^Tndas
S r ' Srupo nrinoritar se e-
cuentra inmerso en una sociedad ms amplia donde estn pres-
mi mbrot ?* muchas prcticas El
r ^n v er t r f mi nori tari o se ve obligado as, en derta medida,
convertir a la mayona dominante en su grupo de referenda
enteramente leal a su endogrupo
m noni ano, pero al mismo tiempo se ve en la necesidad de vincu
larse a las normas y expectadones de l a mayora. L a situacin es
particularmente clara en el caso de los negros. L a cul tur n ^a
L os^^T e^or T " '^ .idiitica a la cul tura norteamericana blanra.
Los negros deben vincularse a ella. No obstante, cada vez que
i ntentan lograr esa vi ncul adn sufri rn probablemente un rediazo
e aqu que en este caso exista un conflicto casi inevitable entre
su endogrupo definido biolgicamente y su grupo de ref erS d
n2damo? l^^a de razonamiento
nos damos cuenta del motivo por el cual todos los grupos mi-
noruarios, en alguna medida, ocupan una posicin marginal en
rL nt?rnten o.'" acompaamiento de aprensin y
dnn -"^ogrupo y grupo de referencia nos ayu-
m L T ^ de pertenencia. El primero se refiere
al mero hecho oe la pertenencia; el segundo nos dice si el indi-
no o si intenta vincularse con otro
grupo En mudios casos, como hemos dicho, exisce una virtual
i dcnt.daa entre endcgr;,pcs y grupos de ref cr- .da, prro no
crurrc 3to. Algunos innividuos. por necesidad o eleccin, se compa-
l an constanieinenic con grupos que para ellos no son endogrupos.
D?S1A>CI .' .s o c i a l
distincin entre endogrupo y grupo de referencia !'a sido
puesta flaramcP'e de manifiesio en los estudios sobre di standa
social. Esta conocida tcnica, inventada por E. S. Bocrnrdu; pide
a los su;etoc interrogados que indiquen en cul de fos peldaos'
de la siguiente escala admi ti r an a los miembros de diversos grupos
tnicos y nacionales: b P"s
1. Como parientes cercanos por enlace;
2. Como miembros dc mi club;
3. Como vecinos en a misma cusdra;
FORMACIN DE ENDOGRUPOS
r.,'
i IV
i#
'!r: ly-
jCiSiil
I i , '
55
a
I I I I I I I I I
L A n a t u r a l e z a d e l P REJUICIO
4. Como compaeros de trabajo;
n S '" ^'^adanos de mi pas;
' Slo como visitantes de mi pas;
l-os excluira de mi pas.
i . . = c c s , r e , f r u r e t " ; ' v '" ^ '
que varan poco con J os ingresos h rcr^in
paaon y hasta con ios distintos ?rupos n L .
personas, no i mporta quines L n mayora de ias
ciudadanos, vecinos, isruaJ es sociales' aceptables como
canadienses. Estos gr ^^s ^ i "gl es y
social. En el otro extremo se enr.fp f , mnima distancia
y los negros. El o r d eS en to - on 1 '" " '
ciaJ mente el mismo en todos los casos s ^^'^aciones- es sustan-
poner'a'" e r . o f r d
en .odos lo. L o s a s p i S S >'
l abilidad que prevalece. En un estudio ^
por ejemplo, hallse la pauta habi tml dr - h
nica excepcin de que la mavor-, ^ . '^^^cia social, con la
los judos en un al to nivel de aceptab M aT n ^^bicaban a
similares se desprende oue or rpo? , ^ investigaciones
los j udos aproximadamente a la mi smf d^ ttn ' ^
can los blancos no judos- v los que los colo-
negros en un nivel bajo de la J isti ^ ^
S^'^ejantes resultados nos oMi-^an a sar^r rn^ ,
el miembro de una minora tnica tienr^ f ^ conclusin que
a las de la mayora domi mrtp F t i sus actitudes
nante es para l un g ' bras, la mayora domi-
cion sobre l, obli^^rdcJo a ln ron'
conformidad, sin embargo r'aram'^rt accitudcs. L a
pur<uu- a su propi o cnd^rapo.
ahrrua*-..i; por i cunni/, ''' 1 ^;] V
P-o on los o, ; . . asuec-.s . " " endroprapo,
referenci a ms ampl i o, I j c -nor^ " ^e
,g:upo de v . - f p , ' 'i '" cl endogrupo como el
_i.
i
son imprtame^
en J a forui aci n de actitudes.
- alH.ra en condi dou
;mpornnte .teor, sobre e! n.H ,:
los ffruno A-,
'i comprender y valorar una
-OMiCn,
'pos de reverenda) desarrol lan
--------- , .ac.n .^an s.K . y enemigos
cm. L a teora sostiene tambin mr r ''" ' de adapta-
cn q, diversas presiones, groseras y
h|s grupos (ya sean endo.ruos c
una forma de rul a con cdic^os v
c^acteri sticos, que satisiagan sus
CID- Tn . .
5 6
estd funcionaimen.e Hgida^a proceso n^r o n
grupo, adoptan<lo al grupo y u vaT orr//n ^ >^'1
HL' F
Que nnp? necesidad de l l tolerancia antes
q e l pueda practicarla como individuo.
Esta lnea de pensamiento ha llevado a deci r Es ms f'rl
L aT inestL S^^^^^^^ T - ' ^ ^ actividades individuales.':
investigaciones mas recientes brindan algn apoyo a esa nni
ss= i lii ? ^ ^
i i f S
rana, cl<.e soc.ul, grupo ocupacional o a la d^ los feOTfcp.: .i r
su misma confesin religiosa. Quiz h resnue^^; s p / . >
e " " .r / ' ' * ! ' 'l6 'I ' ' M r ,ga ,,ue 1. ,rejci: S S
en 1.1,-reos grupos de icrercncia son lan ,.on<ir;,-,of l e
1^0 puede compartirlos" todos v qu'^en r i
Puede dprr fa r .;' ' ^ rcaiid^d no 05 comparte.
se eo " n t : i r i o r ; -
S r n r d e T a s i a r ' -s '^ a c i J e ta lr n !
f o r m a c i n d e ENDOGRUPOS
57
i
lif

.
.'MS'
T an pronto como admitimos, sin embargo, una "ampli tud de
conductas tolerables nos acercamos a xm punto de vista ms i ndi
vidualista. N o necesitamos negar la existencia de normas de grupo
ni de presiones de grupo para insistir cn el hecho de qu cada
persona est organizada dc un modo nico. Algunos de nosotros
nos conformamos vidamente a lo que creemos que son los requeri
mientos del grupo. Otros somos pasivos conformistas. Y aun hay
quienes somos disconformistas. El conformismo que evidenciamos
es el producto del aprendizaje individual, de las necesidades indivi
duales y del estilo i ndivi dual de vida.
Al encarar los problemas de la formacin de actitudes siempre
es difcil alcanzar un justo equi librio entre el enfoque colectivo y
el indivi dual. Este volumen sostiene la tesis de que el prejuicio es,
en lti mo trmino, un problema de formacin y desarrollo de la
personalidad; no hay dos casos de prejuicio que sean exactamente
I guales. Ni ngn i ndivi duo reflejar la actitud de su grupo a menos
que tenga una necesidad personal o un hbito personal que lo
induzcan a hacerlo. Pero al mismo tiempo afirmamos que una de las
fuentes habi tual es, y quiz la ms frecuente, del prejuicio la cons
tituyen las necesidades y hbitos que reflejan la influencia de las
pertenencias a endogrupos sobre el desarrollo de la personalidad
indivi dual. Es posible mantener aqael tipo de teora individualista
sin negar que puedan ser colecti' ,.s las influencias principales que
se ejercen sobre el individuo. ^
P u e d e n e x i s t i r e n d o g r u po s s i n e x o g r u po s ?
T oda lnea, valla o lmite separa una interioridad de una exte
riori dad. En consecuencia, de acuerdo con k ms estri rta Ig>ca un
endogrupo implica siempre la existencia de algn exogrupo corres
pondiente. Pero esta afirmacin lgica-tiene porr. o ningn sentido
por s misma. L e qne necestamos saber es si nues^a lealtad hada
r.n endogrupo implica' automticamente deslealtad, hostilidad, u
otras lorraas de conducta negativa con respecto a exogrupos.
L l bilogo francs Flix le Dantec insista en que toda unidad
SwCial, J esdc ia farailia a ia nacin, slo uuede constituirse en vir*^ud
de la existencia de dgn enemigo comn. L a unidad familiar
lucaa contra muchas fuerzas amenazadoras que se ciernen sobre
cada una de las personas que la integran. El club exclusivo, la
Amertcan Legin, a nacin misma, existen para dei rotar a los ene
migos comunes de sus miembros. En apoyo de la opinin de le
Dantec puede citarse la tan conocida arti maa de Maquiavelo que
aconsejaba crear un enemigo comn con el fin de consolidar un
endogrupo. H i tl er cre la amenaza j ud a, no tanto para destrui r
a los j udos como para afirmar el dominio nazi sobre Alemania.
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
58
i
A comienzos de este siglo el Partido de los Trabaj adores, en Ca3>
fornia, excif > un sentimiento antioriental a fin de con.^-CivdtT
sus propias i ias que, sin un enemigo comn, permanecan isssisie-
rentcs y fluct'iantes. El espritu de una escuela nunca es tan finjrti:
como cuando se acerca el momento del encuentro de atletismo con
c "enemigo tradicional. Los ejemplos son tan abundantes qu
,.cnte la tentacin de aceptar esa doctrina. Estudiando el efec; ^e
a entrada de extraos en un gi upo de nios del j ard n de na-.-ri-v,
Susan I saacs dice: L a-existencia de un intniso es al princi pio -.ma
condicin esencial para que exista algo de cordialidad o de co:i;r..-
a dentro de un grupo
T anto le impresion a Wi lliam J ames el hecho de que la
cohesin social parece necesitar de un enemigo comn que escri bi
un famoso ensayo sobre el tema. En E l siistiiuto moral de la gi.rrra
reconoca la intrepidez, la agresin y la competicin como notas
caractersticas de las relaciones humanas, especia nente entre ios
jvenes en edad mil itar. A fin de que pudier.' vivir en p.iz,
recomendaba que hal l aran un enemigo que no violara el senti do
cada vez ms desarrollado en el hombre de lealtad a la humani dad.
Su consejo era: luchad contra la naturaleza, luchad contra las en
fermedades, luchad contra la pobreza.
No es posible negar el hecho de que la presencia de un ame
nazador enemigo comn consolida el sentido de endogrupo de cual
qui er conj unto organizado de personas. Una familia (si no est
ya gravemente perturbada) aumentar su grado de cohesin frente
a la adversidad, y una nacin nunca estar tan uni da como en tiem
po de gaerra. Pero el acento psicolgico deb(; recier primariaraei ue
sobre el deseo de seguridad, no en la hostilidad misma.
L a propia familia consti'.uye un endoguDo; y por defi ni ri i to
das las dems familias vecinas sen e.vogrupos; pero es raro que sc
produzca ua enfrentamiento hostil con clins. Ncrrcamcnc.T cn
comnutj fa por i:n ceinenar dc grupos tnic.'s v si bi(:u (!e ( u.;:io
en cuando ocurren conflictos grnv;s, la niayor:;! dc! tiempo '.dos
ellos conviven en paz. L 'no sabe que la coradKt ; n.;c ]jc\ eiecc ucnc
caractersticas que la disiingu.en de todas las dems, [jeio no siente
que sea necesario despreciar a I?s otras
^.a situacin padece quedar mejor expre'-ada del sig.uV:i,ie
rriodo; a pesar de que no oodcmos percibir ;'u'Uro<; piopios endo
grupos a vic ser por cor.trasce con e\c\r;rr>)os, ;Iesdc el ovutc de
vista psicolgico s'n embargo, lo primario (n lus Cidogninos. Vi
vimos er ellos, por ellos y en algunos caso^pnra eilos. La hostilidad
contra exogrupos ayuda a foitaiccer nuescro sentido e pertenen
cia, pero no es i mpresci ndi bl e
^A causa de su im.portancia bsica pata nuestra supervi\'cnria
y autoestima, tendemos a desarrollar algn grado de parcialidad
y etnocentrismo con respecto a nuestros endogrupo^ A los nios de
f ORMACIN DE ENDOai^t::^j;^
59
F I
siete aos de cierto pueblo se les pregunt; Quienes son ms
buenos, los chicos de este pueblo o los de Smithfield (un pueblo
vecino)? Casi todos contestaron: L os de este pueblo. Cuando
se les pregunt cl porqu, la mayor parte de ellos respondi: Yo
no conozco a ios clcos de Smithfield. Este incidente nermite un
enfoque de la situacin inicial cn que se encuentran el 'endogrupo
y el exogrupo. Se prefiere lo familiar. L o ajeno se consideracomo
algo i nl enor. menos bueno, pero no es preciso que exista hostili
dad contra ello.
De modo que, si bien es inevitable que en todas las pertenen-
ci.is .a endogruj)os exista una cierta cantidad de predileccin, la
actitud reciproca liacia los exogrupos puede variar ampliamente.
En uno de los extremos puede considerrselos como un enemigo
comn que debe ser derrotado a fin de proteger el endogrupo y
fortalecer la lealtac interna que en l existe. En el otro extremo,
el exogrupo pued( ser apreciado, tolerado, y puede aun llegarse
a gustar de l por u misma diversidad. Comentando este problema
en su Encclica ti tul ada Unidad de las Gentes, el Papa Po X I I
leconoci la importancia que tiene la existencia de grupos cul tura
les diversos. E inst para que se mantenga esta diversidad, mas no
marcada por un sentimiento hostil. L a uni dad de las gentes, ha
dicho, es una uni dad en la actitud en la tolerancia y el amor
nc una ii nidad en la uniormidad.
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
L a h u ma n i d \ d t u e d e c o n sti tu i r un endogrupo?
L a propia fuiiMlia constituye, por lo comn, el endo^
i)C({iicao ) cl m;is firme. Probablemente por esta razn solemos pen
sar que los endoCTupos van debilitndose a medida que es mayor
que es mayor
i a igurri 2 e.xpresa e sentimiento co-"n
le icnonci;' dl^nu'nuye medida que aumenta
Ol) i 'spccto :,1 confacto personal.'Slo se incluyen cn
Sil ci rcuio oc iiicU.si;
!" O.iC (!- ];i
mas ; oras pertenencias, elegidas entre todas las posi-
t; no complicar el problema.
Esta i:ri..gon implica que una lealtad de orden mundial es la
>i;ir. ],n parle, t?l deduccin cs correcta. Parece
i.Ies, con el fin dt
r r-. (lilj'rJ de et;'
''irt.r u-a chhcul trd e.,p-;cial en constituir un endogrupo en bas
i'iiJ iici t;.i: aiiipia como es la humanidad. A un el cre\ene
aidoroso ce !a neeesidati de un mundo sin fronteras se ve a veces en
iifieuitades. SL;ponL;amos ;pic un chpiomtico est ahernando en una
r.esa ae e<nueicneias ccn los representantes de otros pases, cuyos
11'ornas, iiQflalcs e ideologa difieren de los piopios. A unque este
lplomiieo crea aidientemente en la posibilidad de ese mundo
sin fronteras, no podr evitar, pese a todo, un sentimiento de extra-
fieza cn sus contactos con ellos. Su modelo acerca de lo que es correc
60
to y justo lo constituye su propia cultura.^Otras lenguas y otras
costumbres le parecern inevitablemente exticas y, si no inferiores,
por lo menos algo absurdas e innecesarias. )
Supongamos que el delegado tiene una mental idad taTi amplia
que cs capaz de ver muchos defectos en su propia n;icin, y supon
gamos tambin que desea sinceramente construir una sociedad ideal,
donde se combinen los rasgos deseables de muchas cituras. A un ese
idealismo tan extremo no conseguir arrancar de l, probablemente,
ms que concesiones mnimas. Con la ms absoluta .sinceridad se
encontrar de pronto luchando por su propia lengua', su religin,
su ideologa, sus leyes, sus formas de sociabilidad. Despus de todo,
la forma de vida de su nacin es su forma de vida y l no puede
abrogar a la ligera los fundamentos de su existencia ntegra.
FORMACIN DE ENDOGRUPOS
Fxo. 2. Hipottica tHsmii'urin de la fuerza cndog\upa! a medid? que la
pcfei i cnci a se fiace m.is extensa.
Todos deniostramus esa mi ma p' elercncia casi automtica por
las cosas que no.s resultan familiares. Naturalmente, ana persona
que ha viaiado mucho, o alguien que est dotado de gustos cosmo
politas, muestra por lo gencial mayor bencvclencia para con otras
naciones. Sera capaz de notar que h; difcrencia en la cul tura no
implican neccsariameme inferioridad, Pe'-o las personas que no son
imaginativas ni han 'iajado mucho precisan al gn tipo de sostn
artificial. Ellas necesitan s^iibolos --que hoy Cii da casi no existen
oara que el endogrupo humano 5c es haga real. L as naciones tienen
banderas, parques, escuelas, capitolios, moneda, diarios, efemrides,
ejrcitos, documentos histricos. Slo de manera gradual y ccn
escasa publicidad comienzan a adqui ri r escala internaci onal unos
pocos de estos smbolos de unidad. Existe gran necesidad de ellos,
a fin de que proporcionen puntos de apoyo mentales alrededor de
los cuales pueda desarrollarse la dea de una lealtad mundial.
61
&
J. / l
N d T V R A L E Z A DEL PREJUICIO
S S l S e m e T - I t nidc " p;"
para ciertos rM cmbrnw . r Propugnadorcs clel arianismo" y
de raz f y h T munVn ' i^lea
temos) ei t ton^alu aT o tn dfa l a Z m a 'd f ' dos crculos ,.s cx-
muy bien ser el decisivo de 1t problema que puede
der saber si ser posible constitui r u n T l e S 'a la^ importante po
de que estalle la hostilidad interracial. humanidad antes
lgico salvador",!] que ncX f^mos princi pio psico-
cerlo a su debido demnn Fe .^^^^rrir, si aprendiramos a ha-
concntricas no tienen hor ni% afirma que las lealtades
un crculo vasto Consagrarse a
ligan a una persona a nfri^ ' i de los vnculos que
tance"Un S g Z T q u e Z T
can ms de ern los que reconoz-
S n T n ' L X f c o m T g t o fam*^
su universi dad v un na'triofa ri egresado amante de
ni undo sin f roSeras en un

conjppt
r - n c e s o d e su
^astJ i unn En un i nteiesante csf ,r<o
i>agct y Weil descubrieron la resi sr-nda d.^Ir " "
-l i a k A a i peda r ,,d,i ; der. r * "',' "
transcripcin de un dilogo ^or nn nio d^ 3;g,uenie
esa ^dad: ^ ^ - tip;ci de
^. ;Has o/do habl ar de .Suiz..- S/ -o-i.- ,>o r -
la r >
y di huj an esa relacin por medio de ,m d'rcS rm ' " ' ' '
a ero. Pero la idea de*], lealtad c o c S 'd r ; e 'l"s e; S a '
2 ^
i
Cul cs tu nacionalidad? l o joy uno. ,Vov qu eres siii/r.? P,
5.,.. Eres tambin ginebrino? Ao, o ,, p
cy s u n o V f!0 p u e do ser tambin ginebno ^
FORMACIN DE ENDOGlWPOS
error.
A 1,1 edad de diez u once anos el nio es capaz de corregir
su
- S ." s ? ? S S ? , S i S - f r r " " /-'
Suiza. ^ S'U>nno tanib.nr .\a t u r a l m e n t e , porque Ginebra est e
... 3 la edad de diez u once aos el nio tiene una valo-
1 acin emocional de su crculo nacional.
Me gusta Suiza porque es un pas Ubre.
M e gusta Suiza porque es el pas dc la Cruz Roja
Ln ^u,za nuestra neutralidad nos hace caritativos
s l f e r *
sitema de ensenanza generalmente detiene el proceso de ensanr^
= o i L S e'e r ; o m S
a^1r e S , a t ' - ^ ^^^^^0 J ^ J e ^ r S
=.. OH.,,.. L ' " ' ' ' / " ; " - f " -
lo (ue puedas. Los franc esa n o -nn J . T rau de dearme todo
> adems su t a h e-: ,ucio -Y ai i por ncda.
i " me ^ *- cri ben: ^Todn
]a T r^rL V dr'i inveHigaciores encontraron un al to sentido de
C.,.I cs,a l ,r,e.e.e ei.ablecido, queda el camino^ab.i . r p S
63
1
i
i
?r
|: -
la concepcin integrada de unidades humanas cada vez ms amplias,
a las que el joven puede ser leal sin aflojar sus vnculos previos.
Hasta que no aprenda esta actitud de reciprocidad, ser improbable
que acepte la inclusin de otros pases dentro de la rbita de su
lealtad.
En resumen, las pertenencias a endogrupos son vitalmente im-
pomtes para la supervivencia individual. Estas pertenencias cons
tituyen una trama de hbitos. Cuando encontramos a un extrao
que sigue diferentes costumbres, decimos inconscientemente: Rom
pe mis costumbres. Y esto es desagradable. Preferimos lo familiar.
Es inevitable que nos pongamos en guardia cuando otras personas
parecen amenazar, o slo cuestionar, nuestros hbitos. Las actitudes
de parci al i dad hacia el endogrupo, o hacia el grupo de referencia,
no requieren necesariamente que las actitudes hacia otros grupos
sean de antagonismo, si bien la lasjtilidad a menudo ayuda a inten
sificar la cohesin del endogrup^L os crculos pequeos pueden
ser complementados sin conflicto por crculos de lealtad ms am
plios. A esta afortunada'condi ci n no se llega con frecuencia, pero
sigue existiendo como una promisoria posibilidad desde el punto
de vista psicolgico. _
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
N O T A S Y r e f e r e :^CIAS
1 AV G. Ol d , T h e S.hu King, or the Chinase Historical Classic, Nueva Y ork,
J . L ane, 1904, 50-51. Ver tambin J . L ec c e (trad.). Texts of Confucianism, en T h e
Sacred Bonks o f the East, Oxford, Clarendon Press. 1879, V ol ,'I I I , 75-70,
2 J . L. M o k e n c , Who shall survive?, V/ashirigton, Nervous ?: Mental Disease
Pub, Co., 9.S4, 24, Estos datos on In poco aniguos. Ea el momento actual
cxisrcn i'azoncs para creer que ci lmite entre los sexos no es tan i mportante como
antes para los nios,
3 C. SiBACur.v (ed,), T h e Letters of .tie Earl of Chesterfield to his Son, Nueva
Yovk, O. p. Pi ,tt.am> Sons, lOSS, Vol. I . 2o),
4 hid,, Vol, I I , ,),
U i',. 1, fi.vx (cJ .), Selected Es.^cys of Scrr.penhauer, L oudres, G, Bell k Sens,
IL'14, ixig, 340,
c Rep odiioid'j cor. la autorizacin de Chapman & Hall, L td,, del Uuio
A Modern Utopia, I ondres, 1905, pg, 322-
M. y C.V.OLVN W Shw.if, Groups In Harmony and Tcnslcn, Nu;va Y ork,
Harper, 195.",, pi g. I Cl,
E! orden que^hal l Bogardus en (Z. S, EoG-Rnus, I mmigration and
l u c e A l ' i l u d e s , Boston, D, C. H ei 'I i , 1528) cs esencialmente el mismo que en
contraron H .vrtl i y en i94C' y .SroEM, en IC51, (Cf, E L . H artl ey, Problems in
Prejudice, Nueva Y ork, Kings Crown Press, 1946; y Dopothv T , Si-oerl, Some
aspects or r.rcj i i di c as affectcd by religion and iduceiior". Journal c f 'Social Psy
chology, 1951, 33, 69-76),
8 Rose Zeligs, Racial atti tudes of J ewish children", Jewish Education,
1937, 9. 48-1.52.
10 M. Y C a r o l y n W, Sh e r i f , op. cit., pg, 218,
11 E ntre los estudios de esta ndole podemos hacer referencia especial a:
A, M o r r o w y J , F r e n c h , "Changing a stereotype in industry. Journal of Social
64
Issues, 1945, 1, 33-37; R, L i i t i t t , Training in Comm unity Relations, Nueva Y ork,
Harper, 1949; M a r ( t H, W o r ms er y C l a i r e Sf ><,t i z . H ow lo Conduct a Com
m u n i t y Self-survey of Civil Rights . Nueva Y ork, i s.soci ati on Press, 1951; K. L e-
'viN, 'Group deci-'ion and social cliange cn T , M, N e w c o mb y E , L , H a r t l ey
(eds,). Readings in Social Psychology, Nueva Y orl, Holt, 1947,
12 Su s a n I sa a c s, Social Develo-,ment in Young Children, Nueva Y ork, Har-
court. Brace, 1933, pi g. 250,
^ta metfora espacial lien, sus limlt.'iciones. El lector puede prcgunt.ir;
CU.-I es reahneme el crculo de lealtad ms interno? De ningn modo es siempre
la familia, como lo da por sentado la figura 2. pNo puede acaso el amor a s
mismo, que discutimos en cl captulo H, ser el centro ms ntimo? Si conside
ramos a la persona misma como el circulo central, entonces las lealtades suce
sivas, cada vez ms amplias, sern, psicolgicamente habl ando, .simples extensiones
de lo personal, Pero a medida que la persona se expande, puede tambin re-
centrarse, y lo que al principio fue un crculo externo puede transformarse psico
lgicamente en el foco. Una persona religiosa, por ejemplo, puede creer que ci
hombre est hecho a imagen de Dios: por lo tanto su amor por Dios y por el
hombre puede estar ubicado, para l, en el crculo ms i nterno. T anto las
lealtades como os prejuicios son rasgos de la organizacin de la personalidad y
en ltimo anlisis cada organiz..an es nica. Si bien esta crtica es enteramente
vlida, para nuestros fines la figura 2 puede bri ndar una representacin apro
ximada del hecho de que para mucha gente, cuanto ms amplio es el sistema
social, ms difcil resulta circundarlo con el radi o de la propi a com.prensin y cl
propi o afecto,
J . P ncE T y A n n e -M a r i e W e i l , T he development in children of the idea
of the iiomeland and of relations with other countries". I nt e rnational Social
Science B u ll e t i n , 1951, 3, pg. 570,
FORMACIN DE ENDOGRUPOS
'65
RECHAZO DE EXOGRUPOS
CAP TULO IV
R E CH A Z O DE E X O G R U P O S
.ne,?h'o i S r , e S 1
.0 .IOS lo, raso, l a ri e V '-I " "pone e
pendientes. " ca de que existen los exogrupos corres-
Sc u T T l f Uo.
ellos pertenecan. Re-:ult as una larca f i sn rl l ^ discernimiento,
L a fa.nilia ocupaba el pri mer W a^en
mencin. Segua luego la especificacin de gr ^s ^ intensidad de
ocupacionales, grupos sociales (clubes y a i S d e ^ i grupos
religiosos, tnicos c ideolgicos. amistades), y J a pertenencia a grupos
"cualtjuier tipo de grupo^que, i V >'i n ^i r s n ti r e 'r 1* sujetos que nombraran
liaiyq una amenaza para uno de los prim directa oposicin o cons-
Como respuesta a eL d i S r , o est^ i dentificado,
lespondi mencionando exogrupos El 79 oi "r f^iento de los sujetos
gi'no. Los que pudi eren identificar exo-^rupos nomb,!,m" -'*' *'i
> 'I I 11C05, r e l i g i o s o s e i d c l g i c o s o m b i a r o n p r i n c i p a l m e n t e g r u p o s
'ario, pnf al ad rS r,'" ''i " a ' 'I ' i -
' i s - - , s ; u r r , . a ; '
que o.;," r d '3 , P " ' ri
* amo, (especialmente cuando ,e to ^ta'I r aT T O - r a'd ''''"
fwra el prejuicio de odio recproco Pero ne-u d camino
una siida l .ea de c n ^ m i e ^ Z ; Sue !
l-iad posinva no enj^endra necesariamente prejuicio negativos'.
66
Sin embargo, mucha gente define sus leakades por referencia
a los que queda del otro lado del cerco. Piensan mucho en los exo
grupos, stos los preocupan y les provocan tensiones. Rechazar a los
exogrupos es para ellos una necesidad sobresaliente. Para estas per
sonas tiene i mportancia una orientacin etnocntrica.
L as personas con actitudes notorias hacia exogrupos pueden
expresarlas con todos los grados de intensidad. En el captul o I
sugerimos una escala que toma en cuenta cinco tipos de conducta
rechazante:
1. Habl ar mal.
2. Evitar el contacto.
3. Discriminacin.
4. A taque fsico.
5. Exterminio.
En el presente captulo examinaremos con algn detenimiento
las gradaciones en el rechazo de exogrupos, reduciendo a tres los
cinco pasos:
1. Rechazo verbal (hablar mal).
2. Discriminacin incliiyendo segregacin).
3. A taque fsico (on todos los grados ,1.; intensidad).
De nuestra lista anterior omitimos la conducta que consiste
en apartarse y evitar el contacto, ya que stas son las expresiones
menos daosas del prejuicio en lo que concierne a las vctimas.
Tambin combinamos las amenazas y ataques fsicos espordicos
con la violencia organizada y el exterminio.
Como hemos sealado en el captulo I , la mayora de la geme
se contenta con expresar su hostilidad verbalmente a las personas
de su amistad y nunca pasan de all. Algunos, sin embargo, llegan
a la etapa de discriminacin activa. Unos pocos toman parte en
actos vandlicos, tumultos o linchamientos
R e c h a z o v e r b a l
Las palabras que traslucen un atit.igonismo siirgen con fa
cilidad.
Dos mujeres cultas de edad madi ni estaban discutiendo el elevado precio de
las flores. Una de ellas trajo a colacin el suntuoso despliegue floral que haba
visto en ocasin de una boda jud a, y aadi: No s cmo pueden permitirse
ese lujo. Seguro que adul teran las dcclavacioncs del impuesto a los rditos. I .a
otra replic: "S, seguro que s."
r p f-t,. ejei'.^.io de rp,. ; r ! T ui acin trivial estn presentes ies
importantes hechos psicolgicos, 1) I ,a primera imerlocutora hizo
11ri .
conversacin en s S . ! ?'* ^^P^esar o obtenido
J os fines del manf un vaJ or i ^ senta. 2) La
^as. staL 7 t S r" ^. f^enaf r el ac S i r " '" cunda/i o a
Para lograrlo era decp Ki "mantener una v/n* *e-
tpicos de la Conve adn acuerd^ amistosa.
Personas era c o n v ^' t ""* 'i dar e"te
preci ar a un exogrup r '"''^mbrS n o m ^^ lo*
exogrupos, auntque no de ver l a^ ^ menos-
endogrupo, pude servir P"' manten^I ^^"'a
reflejaban ias acti tudes^ ^ortaJ ecerla. 3) A mh ^^'^^ridad de]
de clase. ra S o s r M rab?n '" erlocutoras
una buena representante w amonestara a ia otr ^^'^daridad
- a* P'-nion^es y e o T t l edi no j k?-"*'" i ^era
jue ninguna de estas ^ ^^ase. No ei n^ ^^^'r^endo |
cientemente en la PS'coJ aicas k "^"^sario decir '
era intenslm^nte a r *" - es A ^
judos. Ninguna aprobaW. "^: ^bas tenllTn
davia la violencia FI '^criminacin a ."duchos amigos
- bl ar mal ). p":: J ; - y era el grado ms ba o 7 ^
S : i ''r v r p '; " / ' - V c i r i / f r >
( a l m , e s c c t a e r i f " ariamente h S ? ' ! * ' c o .
cbistes parezcan amistosos* *'^'es) P e r ^? ^IJ os
^o^tilidad, p r o p o n i S ; """"* enmasca^ os
al exogrupo y exa'itar el en^" 'reprochable 8^nuina
acerca de la estupidez 1 ^^^^rupo. Uno se r t ^^^ajar
P de la belicosidad irlands " serviente negro de 1 * euentos
intrinseca, pero ei ' S o d'e ""^^^taV uede ' J ^^i a
, 7 , ri =es
o t r -a - e t i , a . - ' t - - r ^ r e L - ' ^ o ' ^ ^ ^ ^ ^
Una hostilidad ms nt 'especto a nos-
"rf
tilidad profunda y duradera. Hay dos excepciones dignas de sei
sealadas. Los nios usan a menudo estos trminos peyorativos con
toda inocencia, dndose cuenta vagamente de qu tienen cierto
"poder, pero sin comprender con cl aridad a qu se refieren. T am
bin estos eptetos pueden tener un significado mucho ms tenue
cuando los usa gente de las clases bajas que cuando lo hacen
personas de las clases altas, cuyo vocabulario es lo bastante fle
xible como para poder evitarlos si quisi eran hacerlo.
Como se hizo notar previamente, cuanto ms espontneo e
injustificado el "habl ar ma , tanto ms fuerte es la hostilidad que
lo sustenta.
Un forastero conversaba en un pueolito de Maine con el peluquero, sobre
la cra de aves de corral en la regin. Queriendo informarse acerca de algunos
detalles de esa actividad rural, el visitante pregunt inocentemente cunto tiem
po por lo general, conservaban los granjeros a sus gallinas ponedoras. Con un
rencoroso abrir y cerrar de las tijeras, el peluquero contest: "Hasta que los
udios se las lleven."
El arranque emocional del peluquero fue brusco, injustificado
e intenso. L a nica conexin racional consista en el hecho de que
algunos comerciantes judos estaban en el pueblo con el i n de
comprar aves de corral para el mercado. Ningn granjero estaba
obligado a vender sus productos a un comerciante j ud o a menos
que tuviera ganas de hacerlo. L a rplica tena escasa relacin con la
pregunta formulada.
U n ejemplo similar de notable hostilidad es el siguiente:
Un catlico militante estaba repartiendo volantes de propaganda en el
Estado de Massachusetts. con el fin de persuadir a los ciudadanos para que
votaran en contra de una ley pendiente de aprobacin que pondra en vigencia
medidas de control de la natalidad. Un individuo que pasaba por all tom un
panfleto y lo arroj con el siguiente comentario: No votar en contra del
control de la natalidad. Si lo hiciera, eso significara solamente ms y ms
trabajo para esos mdicos judos.
T an brusca irrupcin del prejuicio en contextos que no lo
justifican sirve como medida de la intensidad y notoriedad de una
actitud hostil. En tales casos se hace evidente que un complejo
contra los exogrupos ejerce fuerte presin sobre la vida mental del
individuo. ste no espera a que se presente una ocasin adecuada
para expresar su hostilidad. L a actitud est tan dinmicamente
cargada que le basta para expl otar la influencia de remotas aso
ciaciones.
Cuando el habl ar mal alcanza un grado elevado de i nten
sidad, existen muchas probabilidades de que est vinculado positi
vamente con la discriminacin abierta y activa, y aun posiblemente
con la violencia. Cierto senador habl aba una vez en el recinto del
Congreso contra una ley federal por la que se destinaban fondos
RECHAZO DE EXOGRUPOS
69
Dar>
;r-"o.s:
gori zactn , '' " mi ento d i S e n A o . ^ '
O socf aJ e? que e i nduve*
' " / ? 3 1 , : \ ' . -. p j 7 * " " " " " ' * * . .
, . . . . . 1- "oertad de mr.- ^^''i nadol ' ''^J a-
55?3=-2 S g | i | g | |
I**obTrv2 on7"ex T" en J as
' s ' 7 ',? <" T *
"'mi natori a. seguramente r/c,. l i
respaldada por
^ c r i mi n a c i n
" a i n o s . ^ S e n a ^ ' ^Panamos de la '
d S ^'*^ue]a, ocuL de un ^"ando
prohibicin de viajar, reas prohibidas, restricciones vinculadas al tociue de
'"l^esigualdad en cuanto a la proteccin de la l i bertad de pensamiento, con-
ciencia o religin; . .,
desigualdad en el goce de la l i bertad de comunicacin;
desigualdad en el derecho a la asociacin con fines lcitos;
desigualdad en el tratami ento de los hijos ilegtimos,
desigualdad en cl goce del derecho al matrimonio y a la fundacin de una
desigualdad en el goce de la l i bre eleccin de empleo;
desigualdad en la regulacin y tratamiento de la propiedad,
desigualdad en la proteccin de los derechos de autor,
desigualdad en las oportunidades para la educacin o para el desarrollo de
' 2 : t i S en'S piuld.d d. c. ., p .r , , . . b ~d; c l d,
desigualdad en la prestacin de servicio (proteccin de la salud, facilidades
de recreacin, vivienda); , j i
desigualdad en el goce del derecho a la nacionalidad,
desigualdad en cuanto al derecho a parti ci par del gobierno;
desigualdad cn el acceso a los empleos pblicos;
trabajos forzados, esclavitud, impuestos especiaks, uso forzoso de maicas
s e a a S leyes suntuarias y difamacin pblica de grupos determinados.
Adems de estos actos oficiales de oprobio, la lista de acciones
que pueden cometer los ciudadanos indivi duales es tambin larga.
Las oportunidades de trabajo, de ascenso, de crdito pueden ser
discriminativas. Es comn que se nieguen oportunidades de resi
dencia o que no exista i gualdad en ellas; tambin es comn a
exclusin de hoteles, cafs, restaurantes, teatros u otros lugares ele
esparcimiento. En los medios de comunicacin puede tener ugar
a veces un tratamiento diferencial para las noticias referentes a
ciertos grupos. Es comn que se niegue la igualdad de oportuni
dades para la educacin, como as mismo que no se acepte como
asociados a los miembros de algn exogrupo en -iglesias, clubes u
organizaciones sociales. El catlogo podra sei aun muc lo mas
e x t e n s o . . . i i;
L a seureeacin es una forma de discriminacin que coloca^li
mites espaciales de algn tipo, para acentuar la situacin de ces-
ventaja de los miembros de un exogiupo.
Una muchacha negra se present como aspirante a un puesto en una oficina
federal de Washington. En cada etapa del proceso enfrent ^
mi nadn contra ella: un empleado le dijo que la vacante ya hab a sido llenada,
T o e no se encontrara 'a gusto en una oficina de blancos, f - o g r a- - ^
su tenacidad por fin consigui "l l egar. Cuando fue a ^
en un rincn de la oficina y rode su escritorio con un biombo Haba sal do
victoriosa de los diversos i ntentos de tscnminacton en contra de ella, pero haba
cado vctima de la segregacin
L a discriminacin en la vivienda est especialmente extendida.
En las ciudades norteamericanas la regla es que los negros vivan
en zonas segregadas, L a razn no radica en que ellos asi lo quieran
RECHAIO DE EXOGRUPOS
71
I I I I I I I I I I
n a t u r a l e z a DEL PREJUICIO
mor "s"Sos"b]n
S S P f f i ^
b e , . . . 7 i ncl uyendo armeni os, judo,.^ ,urco"^%fs s!ri""
^3 discri minadn en la ^omn. ^
m m m m r n
i S g i ^ i
" y i nh, y ote' xduv"''' "'ro S w S T u m
tudio''l <'<rite de rar* "P'- Las estadsticas
oJu.trat.vo que refleja la s i t u l i n e"n'ea'"d ""
72 solo ai
SO %. (Los negros y los grupos de inmigracin distintos de los italianos no fue-
ion considerados porque los casos no eran bastante numerosos.)
Qu hacen los aspirantes que no son aceptados? 1) Escribiendo a muchas
instituciones aumentan sus probabilidades de ser aceptados en alguna de ellas,
cosa que generalmente ocurre. Los italianos no parecen haberse dado cuenta
de esto, pero s(, en cambio, los judos. stos escriben como promedio a 2,8 insti
tuciones; mientras que los catlicos y protestantes escriben como promedi 1,8
instituciones, aproximadamente. Los italianos se contentan con 1,5 solicitudes
de ingreso y es as que muchos no logran ser admitidos en instituciones pri-
vadas. 2) Pueden ir a instituciones sostenidas con fondos pblicos, donde la
discriminacin prcticamente no existe (por lo menos en Connecticut). Una de
las razones por las que hay tantos estudiantes judos e inmigrantes en las univer
sidades municipales y estatales es la de que en las instituciones privadas no se
los admite en una proporcin igual a la de los aspirantes de otro origen s.
La discriminacin ocupacional tambin se realiza de modo
sutil. Un mtodo para estudiarla consiste en contar el nmero de
exclusiones de exogrupos en los avisos de Empleos ofrecidos de
los peridicos: No judos solamente, Prefirese protestantes,
"Vacante para cristianos, "blancos, y as por el estilo. U n estudio
de esta ndole sugiere que a lo largo de un perodo de 65 aos los
avisos discriminativos tienden a annientar junto con el incremento
de la proporcin de un grupo minoritario en la poblacin total.
Otros estudios indican que este barmetro es un sensible reflejo del
momento en que se vive: aumenta el nmero en perodos de de
presin, junto con el temor general que se siente entonces con res
pecto a los extranjeros, y vuelve a disminuir cuando el estado ge
neral de tensin es menor. Sin embargo, no parece probable que
este ingenioso barmetro pueda seguir siendo utilizado en el fu
turo por los estudiosos de las ciencias sociales. Algunos peridicos
rechazan por propia decisin los anuncios discriminatorios y cada
vez es mayor el nmero de estados en que se los prohbe por ley.
No es necesario resumir aqu l historia de la discriminacin
ocupacional en Norteamrica. Ya ha sido expuesta pbr Myrdal,
Dayie, Saenger y otros >. Muchas veces se ha sealado el aspecto
antieconmico de la discriminacin. Por ejemplo, los' ferrocarriles
del Sur han tenido que colocar en ocasiones un vagn Pullman
adicional para llevar a un solo pasajero negro, a fin de que los
pasajeros blancos no se vieran obligados a pasar unas horas de con
ciencia o inconciencia en la proximidad de un negro. Muchas fir
mas no toman a la persona ms capacitada para un puesto, porque
su piel es oscura, o porque se trata de un judo, un catlico o un
extranjero. A veces esa persona es dos veces ms eficiente y pro
ductiva que su competidor blanco para el* puesto, pero a pesar de
ello no se la toma. Igualmente antieconmico es mantener dos se
ries separadas de escuelas, salas de espera, hospitales, cuando bas
tara con una: o dejar a grupos enteros de la poblacin en una
situacin econmica tan mala que no pueden adquirir artculos de
consumo, con lo que estimularan la produccin. Probablemente
RECHAZO DE EXOGRUPOS
7i
se practka la
. " L a^d i S i L d r S S r S i r T ^^^ nYveJesS s al i o ^i
nosas. Cuando viajo, pue o T ent'me ^
j udm y tambin, si soy del N orL 11 ^1 lado de un
cambio no aceptar a ninguno de ellos n
Como empleaddr puedo admi ti r al i n a' barrio,
oficina; no obstante, en la codna de mi "egro en mi
un sirviente neutro, jams a un judo admitir con gusto a
en la sala la visita de un j ud o mi s n , l Pdr redbi r
escuela podr aceptar a todos los eruno^
la presenda de algunos de esos u pl sT i P^^^ir
aqulla. en los bailes organizados por
niiarios con k ^ a ^ u d ? servi ci os huma-
durante la Sin emb^^J i
dios lugares la sangre de dadores n elra ^ A eparaba en mu-
uenci a no poda sealar ninguna di f i rend blancos. L a
sangre, pero s poda hacerlo, en cambT ^pos de
i a fuera correcto o no, en algunos popular,
j nterpret que seta mejor respetar '
j og^y^ dej ar de lado la den i a y la e f S r e n ^a f e l S , ^^i ^-
forraas.^nT 'l o'^L I a^uoL m r e r 'L b k f
trarn cmo en e.te caso se la J a L t l l " '
que el habl ar mal supera a - - T ^ *''erde (o sea
comn lo -constituye la experi L ci a ejemplo
temen i ntrodudr a negros o a miembros empleadores que
nos en sus fbricas, negocios u oficTnas niinorita-
testaran acerbamente. Pero cuando n ? eihpleados pro-
l gB l ad6 de I , " C o mt 6 p, e S . a en T ' ' ' e '
poi ej empl o), hacen l o que no 'e ev l , P i c as de empl eo,
evapora. U na y , r a J se ha p r o n S S d o
l c r , n aa l a, c o ,ec endas'^ r
huelgas o tumultos. Pero casi n . , Z ^ habr
dicho. L o cierto es que la protesta verba^'es m P^"'
ca de discri minadn real. ^ue la exigen-
Clona un i nteligente eL i o''conW do po/^^^^^ lo propor-
^cano v,aj por muchas regi onerde'^l os e" tai os'^T
V se j fs r y V i s f p , "
Ci se J es neg atenci n. Despus de psn P**^comer y solo una
b.eron por correo unos cuesti Cari os d o n d i V ^^'" '" '^ lugares "
los'd" huL pedes de su <'>^4ara 4
dueos de restaurantes y el 92 % d*^,o, propi etari ofdT hot'eT es' re! ,fndfe
t n a t u r a l e z a DEL PREJUICIO
74
r
a' /
9
que ellos no serviran a chiijos. Un grupo de,' control integrado por una lista
de lugares que no haban sido visitados dio iguales resultados para los cuestio-
nario. Por supuesto, carece de sentido preguntarse cul de estos dos tipos de
conducta era la expresin de su verdadera' actitud. L a contribucin ms sea
lada del estudio de L a Piere consiste en mostrar que ambas son actitudes verda
deras", adecuadas a dos situaciones diferentes. L a situacin ' verbal" despert
ms hostilidad que la situacin de hecho. L a gente que amenaza con la discri
minacin puede no l lesaria a la prctica >a.
Los resultados de L a Piere han sido confirmados por K utiier,
Wilkins y Y arrow i*. Estos investigadores idearon la realizacin de
visitas a once restaurantes y tabernas de un elegante suburbio neo
yorquino. Dos jvenes blancas entraban primero y pedan una
mesa para tres. Poco despus entraba una muchacha de color y deca
que vena a reunirse con las otras dos jvenes. En ningn caso se
les neg la atencin y en ningn caso sta fue insatisfactoria. Pos
teriormente los propietarios de cada uno de esos locales recibieron
una carta en la que se les peda la reserva de una mesa para una
cena; la carta inclua la siguiente frase: como algunos de los co
mensales son de color, quisiera saber si ustedes har an alguna ob
jecin a su presencia. Ninguno de los propietarios contest la
carta. Se los llam por telfono y ocho de ellos negaron entonces
haber recibido la carta; lodos se las ingeniaron para el udir la reserva
que se les peda.
Nos encontrarnos aqu con una situacin que parece ser muy
comn. Los autores del segundo estudio sacan en conclusin que:
El tratamiento discriminatorio se reduce al mnimo cuando se ve
abocado a una situacin de enfrentamiento directo. A parente
mente, los propietarios (igual que muchas otras personas) no prac
ticarn discriminacin cuando deban enfrentar un requerimiento
inmediato, pero i ntentarn efectuarla cuando puedan hacerla sin
provocar una escena o sin i nsul tar a las perstmas que tienen delante.
Estos dos experimentos, podemos observar, fueron realizados en
estados del Norte y el Oeste, donde la discriminacin no est san
cionada legalmente. De modo que podemos aventurar la siguiente
generalizacin: Cuando existe un claro conflicto, con la lev Y la
conciencia de un lado y la costumbre y el prejuicio del otro, la
discriminacin se practica sobre todo de modo indirecto y encubierto
y no, por lo general, en situaciones de enfrentamiento directo, que
pudieran resultar enojosas.
RECHAZ O DE E XOGRUPOS
C o n d i c i o n e s pa r a e l a t a q u e f s i c o
L a violencia surge sie>inpre de estados de nimo anteriores ms
moderados. Si bien la mayor parte de las veces en que se ladra (en
que se habla mal) no se llega a morder, tambin es cierto que
nunca se muerde sin haber ladradi:) antes. Setenta aos de anti-
7.5
Poco despus d(i ]a aproLcin He ^ reginien de Hitler.
programa de exterminio Aq uI v^mn comenz el violento
hablar mal-^dkrminarin_^ i ^ progresin habitual;
les en el tiempo de Bismarck fueron'^tel aques verba-
la poca de Hitler se hicieron f e r o L
estentreamente y de manen nfiV; i fueron acusados
nables, desde la perverS^sLuaI h . agi-
mundial. ^ la conspiracin de alcance
mania fueron sorprendidos ^^^pTr^enL^^^ agresin verbal en Ale-
finales de su campaa e l o r Z e r o T T - " - ^ " ^ " - a s
senberg como Streicher (los f i l s f o f t de Nuremberg tanto Ro-
nazi) rehusaron Aceptar Z reonsablh-S^H rnovimiento
dos millones y rredio de jud of en el exterminio de
no haban imaginado que su o r d i n J ' que ellos
accin semejante. Sin embarco el desembocar en una
de los asesiiatos en m a " ^ Au ^ a cargo
muy bien que fue' precisamente aclar
bal el que lo convenci, tanto a l como^"^ adoctrinamiento ver-
menes, que los judos eran realmente cuTnable^'l "IP^fi^ros de cr-
ser exterminados i". Se hace evidente en ^
tas circunstancias se producir nr consecuencia, que en cier-
ia agresin verbal a la violencia del r^mo" "eva de
muracin al genocidio. tumulto, de la mur-
> o J " .
por los siguientes |>asos: '**^0 preparado
1. Ha habido un largo nermrln .
rico. Hace tiempo que se ha marcado al categ-
con atnbutos estenotipados. La t S i e h ^ vctima
capacidad de pensfr en los miemLos .1 a perder la
individuales. ^e un exogrupo como seres
minon'a que^sfre e'papeUle^vTcdma Se
los hbitos de la sdspeclia y la inculpacin." firmemente
yes de Nuremberg),'^^'" ^ niento (por ejemplo, las le-
bros del endVrupo.'Vu"ame largo" km
eco_nmica, han tenilo un sentimiento S b a j ' l /
la irritacin provocrlda por algn nroreto J
tricciones propias de perodos de guefra ^ e l ^ , - e o m o ser res-
5. La gente se ha ido cansando de ? desocupacin,
va llegando a un est.do e x p l o s i v o - t : ; ^ ^ ^ ? ^
76
LA n a t u r a l e z a d e l PREJUICIO
seguir soportando el desempleo, el alza de los precios, las humilla
ciones y el desconcierto. Lo irracional adquiere un fuerte atractivo.
La gente desconfa de la ciencia, de la democracia, de la libertad.
Llegan a estar de acuerdo con la afirmacin de que "quien, au
menta el conocimiento aumenta el infortunio. Abajo los inte
lectuales! Abajo las minoras!
6. Algunos movimientos organizados han atrado a estos indi
viduos descontentos, que ingresan al partido Nazi, al Ku Klux Klan
o se hacen camisas pardas. O tambin una organizacin menos
formal una turba puede servir a sus intenciones en caso de que
no existan organizaciones formales.
7. De esa organizacin formal o informal el individuo extrae
fortaleza y apoyo. Ve que su irritacin y su ira estn sancionadas
socialmente. Sus impulsos hacia la violencia se ven as justificados
por las normas de su grupo o por lo menos as lo cree.
8. Ocurre algn incidente precipitante. Lo que antes hubiera
sido despreciado como provocacin trivial causa ahora una explo
sin. El incidente puede ser totalmente imaginario, o puede ser
exagerado por el rumor. (Para muchas de las personas que parti
ciparon en el tumulto racial de Detroit el incidente precipitante
parece haber sido un rumor que circul febrilmente, segn el cual
un negro se haba apoderado del nio de una mujer blanca y. lo
haba arrojado al ro Detroit.) /
9. Cuando la violencia al fin estalla, la operacin de facili
tacin social adquiere importancia como sostn de l a actividad
destructiva. Ver a otras personas tan excitadas como uno en medio
del frenes de la turba, aumenta el propio nivel de excitacin y
conducta. Lo comn es que se intensifique en cada persona el vigor
de sus impulsos y que disminuyan las inhibiciones particulares.
stas son las condiciones requeridas para superar la distancia
que existe normalmente entre la agresin verbal y la violencia real.
Es probable que esas condiciones se cumplan en regiones donde los
dos grupos opuestos se encuentran en estrecho contacto; por ejem
plo, en playas, parques o en los lmites entre distritos de residencia.
En esos puntos de contacto existe la mxima probabilidad de que
ocurra el incidente que precipita las cosas.
La tempcitura muy calurosa favorece la violencia, por aumen
tar la incomodidad y la irritabilidad fsicas y porque hace que la
gente salga de sus casas, permitiendo as el contacto y el conflicto.
Adase a esto la holganza de una tarde de domingo y ya tenemos
preparado el escenario. Los tumultos catastrficos parecen estallar,
en realidad, con mxima frecuencia, durante las tardes calurosas de
los domingos. En los meses de verano es cuando se registra el mayor
nmero de linchamientos
El hecho de que la hostilidad verbal pueda llevar a la violencia
en las circunstancias arriba apuntadas suscita un problema atinente
RECHAZO DE EXOGRUPOS
77
l ^r tad d ^el p esl n ! mo en T os S a l r u 'd "
l egal es co.ndderl por l o comn n nn autori dades
J n t e e i mpracti cabl e i ntentar c o n tr o l ar ? P '
a esc r i ta- conti a cual qui er exogruno F cal umni a verbal - y aun
ci on dei derecho de l as personaf I pl 'cari a una restri c-
ameri cano es el de perm^X P ^'^ci pi o norte-
l i asta el punto en que exi sta un l i bertad de expresi n
seguri dad pbl i c t, debi do a una h i c h S ^d ^!. ^ ev i dente" para l a
Pero es di f ci l trazar ese l mi te l eeal Si I ! ^ ^ vi ol enci a,
basta un ataque verbal rel ati vanf entp m h condi ci ones estn dadas,
progresi n i nconteni bl e haci a i a v i ol enda f " i ni ci ar una
se puede tol erar n monto mucho mavor' H normal es
que l os arranques agresi vos se vpt habl ar mal " , ya
opuestos y con i nf i i bi ci ones n t e r n ^2 f r ' ' ' ' ar gumentL
a gente presta nc.rmal menteT oc I t^^nd ' ^yr a de
luinniosas acerca de exogrupos N ^ah r . "''" radones ca
bemos visto, las personas que las haceT n^l l
nacin activa, y menos aih, a la violencia ''^^rimi-
F r T especial ac tS circunstancias
Este hecho ha detefminado que al l uno. progresin.
J eisey y Massachusetts, promulgaran i f P' ejemplo, Nueva
racial" - pero hast, la fei.a h:;;fen " n r ^ d ^ r r 'cl i f amacn
tampoco esta daramente establ edda su c o m ^Pl icadn, y
Eos parti dpan es de rias nl i consti tuci onal i dad-i .
sT h tumul tos, l i nchami ent os' ' *^! a c -
se ha observado, predomi nantemente W Y P^^groms son, segn
que l os J venes esti , ms f r u s S o " en probaW e
d! suponerse que en el l os exi 7 ^^ul -
e hbi tos soci abi ]^ados emre l os i m p u ' ? ,^^P^ "s tenue
un j oven es rel ati vamente ms f ci l >' bber d n. P ara
de l a i ra i nf anti l y, por f al tarl e muchS T - '^ tumul tuosa
encontrar en su l i beraci n una b S ? T ' - '" hi bi c i n sodal ,
bi en ti ene l a agi l i dad, l a energ a ' , tam-
esos actos de vi ol enci a, ^ ^ temeri dad requeri das para
E n N orteamri ca l as ln
furerr;/e '
""" "=ni,rs:-i
T u mu l t o s y l i n c h a mi e n t o s ,
a l g ^ ^ a S r ^ ; , J l ; ' ; r : | ; - ^ / ^ - n cuando ha ocurri do
LA n a t u r a l e z a DEL PREJUICIO
78
los miembros de un determinado grupo tnico han sido importados
como rompehuelgas en una regin en la que existen conflictos en
la i ndustri a, o ha aumentado rpidamente la poblacin inmi grato
ria en una regin inestable. Ninguna de estas condiciones por s
sola ocasiona tumultos. El terreno ha de estar preparado por una
hostilidad previa y por ideas ya formadas acerca de la amenaza
que representa el grupo parti cul ar al que se ataca. Y, como hemos
dicho, la hosti l i dad verbal prolongada e intensa precede siempre
al tumul to.
Se ha observado que la gente que parti cipa en tumuitos pro
cede generalmente de las clases socioeconmicas inferiores, as como
del grupo de edad juvenil. En alguna medida este hecho puede ser
debido a que en las familias de esas clases se ensea un grado me
nor de disciplina (autocontrol ). T ambi n puede deberse en algn
grado al nivel educacional ms bajo, que impide que la gente per
ciba correctamente las causas reales de sus miserables condiciones de
vida. Por cierto que el hacinamiento, la inseguridad y las priva
ciones actan como excitantes directos. En general, los hombres que
parti cipan en tumul tos son indivi duos marginales.
Un tumul to como cual qui er otra forma de conflicto tnico
puede baiarse eventualmente en un conflicto real de intereses.
Cuando un gran ni'imero de negros empobrecidos y de blancos igual
mente empobrecidos entran en competencia por un nmero limitado
de empleos, es fcil ver que se trata de una rival idad genuina. L a
inseguridad y el miedo hacen que los indivi duos se tornen irritables
y airados. Pero aun en una situacin tan real como la apvmtada,
observamos la esencial ausencia de lgica que existe en considerar
solo al hombre de la otra raza como un peligro. Un hombre blanco
puede qui tarl e a otro hombre blanco su puesto, tanto como un ne
gro. Es probable, por consiguiente, que el conflicto de intereses
entre grupos tnicos que viven en la misma regin no sea real.
T i ene que existir tambin un sentimi ento previo de rival idad entre
el endogrupo y el exogrupo para que las lneas de la competicin
puedan ser percibidas como rival idad tnica y no como rival idad
individual.
Los orgenes de un tumul to, por lo tanto, radican en l exis
tencia previa del prejuicio, reforzado o no por la cadena de cir
cunstancias anotadas en este captul o 20. Despus que el tumul to
estalla, el pandemnium resultante carece de toda lgica. En el
tumul to de 1943, en -Harlem, el incidente que precipit las cosas fue
aparentemente el arresto i njusto de un negro por parte de un
polica blanco. L a protesta racial, sin embargo, tom una forma no
racial. Los negros acalorados, tensos, soliviantados, perdieron todo
control. Saquearon, incendiaron y destruyeron negocios cuyos pro
pietarios eran negros y daaron tanto propiedades negras como bl an
cas. De todas las formas de hostilidad fsica, el tui menos
' - - V, 79
RECHAZO DE EXOGRUPOS
A:-f
A n a t u r a l e z a d e l p r e j u i c i o
dirigida, la menos congruente v
Puede compara,seJa cojamente l i d e e o T r r e r ? " ' ! , menos lgica
El tumuito es una forma Z v S e n r ' ' " "-
cipalmente en el Norte y el Oeste i manifiesta prin-
que los linchamientos se dan sobre todo '"'entras
hecho es muy significativo. Se deduce d " u
que en el Sur kis negros no i n t e n or !
a la violencia. Cuando se derne u. general, responder
conducta se debe claramente a^la i E . n E*ta pauta de
premacia blanca". Se espera que el n e i r * ' ' apremiante en la su-
y que nunca intfinte vengarse de las humf^^^^ inferior
gen. Ya sea porque l mi smn humillaciones que se le infli
que vive a t e m o r a d o , lo S r t o e f " ^ " 1 de casta, o por-
ponder , ,oda provocacin. De m S m * ? -' -
o pr , i m p r o S 2 " cr
Como contra.-ite tomaremos im acurran tumultos.
vanos diarios londinenses en octubre d^e S s . ormaron
la discnmmadn que se hizo c o m r / . T *'""eron agudamente
estaban en Inglaterra, donde - s e g n ellol porque
mas Igualitarias. 2) A diferencia de ll! pretalecan nor-
de ios tumultos rabales, fue el m J mayora
desat la violenda. 3) El nddente nn minoritario el que
iativamente trivial comparado con jJs t r r ^ P . ''
discriminacin y tratamiento injusto aue antecedentes de
hn. 4) La circunsanda de estar en pI ^'^'^'-on crisis en la rebe-
c*a que tenan ios negros de su d e r e S o 1 concien-
no discriminativo. 5) i os loIdaH^ ki tratamiento imparcial
acuerdo a un preju/do l ^ ^ t t S u o P-cedie^ndo de
deben ser tratados como iguales sodle n" ^ negros no
jero. 6) El adoctrirtamienfo militar de ,n ei ex:ran-
audacia y valenta, al mismo tiempo q u ? l e s ^ T L ' ^ * . ^ ^ ' '^
creenaa de que la fuerza de las a Z a s e, H "culcado la
dirimir cualquier discuta. Una vez ms vem * apropiado para
enga Jugar un tumulto solo puede sTr c o Z
lo. a.ecede.es de la> dg, par,es <,e i n . e r v E ' t a " d t r
SO
Los linchamientos, como hemos dicho, ocuiren sobre todo cuando
la discriminacin y la segregacin estn lirmemente asentadas y en
lugares en que una severa intimidacin las refuerza de manera ha
bitual. Hay otra condicin esencial: que exista poco rigor para
exigir el cumplimiento de las leyes en la comunidad. El hecho de
que los linchamientos no sean evitados y que los linchadores, aun
cuando se los conozca, rara vez sean aprehendidos y casi nunca cas
tigados, denota la silenciosa aquiescencia de los funcionarios poli
ciales y judiciales. Todo el proceso, en consecuencia, integra una
norma social y no puede ser explicado enteramente en trminos
de la vida mental de los linchadores.
Se han distinguido dos tipos de linchamiento.. El primero es
el llamado Borbn o vi gilante. Un negro que comete un crimen
real o supuesto puede ser aprehendido por una banda pequea y
ordenada constituida por ciudadanos importantes e influyentes y
ser linchado sin escndalo. Este tipo de linchamiento es interpre
tado como una refirmacin de las barreras existentes entre el negro
y el blanco, una advertencia de que el negro debe ser obediente y
dcil, portarse bien y vivir en temeroso respeto de sus superiores
blancos. Se ha encontrado que este tipo de "linchamiento de buena
educacin tiene lugar principalmente en los distritos del Cinturn
Negro * que han estado tranquilos durante largo tiempo, y donde
existen distinciones de casta y de clase firmementes asentadas.
El otro tipo es el linchamiento t um ultuos o, que acaepe con ma
yor frecuencia en localidades de estructura social inestable, donde,
por ejemplo, es posible que exista rivalidad entre blancos y negros
por los mismos empleos. Quiz ambos grupos estn constituidos
por arrendatarios rurales, que sufren la misma precariedad de vida.
En lugar de unirse para resolver los problemas comunes, la situacin
es percibida como una agria competicin y el blanco de alguna ma
nera culpa al negro del bajo status y de la inseguridad que sufre.
Existiendo una actitud hostil de esta ndole y una vigencia real
poco estricta de las leyes no es difcil entender por qu se ejecu
tan linchamientos aun con pretextos mnimos. Los crmenes sexua
les, contra mujeres blancas, reales o supuestos, constituyen a mentido
el pretexto principal para los linchamientos, pero el estudio de un
perodo de sesenta y cuatro aos indica que solo la cuarta parte de
todos los linchamientos realizados en el Sur se hicieron en base a
esta acusacin Los linchamientos tumuhuosos se caracterizan ge
neralmente por la ferocidad y la bestialidad. Cuando se renen
muchos linchadores, cada uno con el propsito de darle una tun
da al acusado, las torturas que se infligen a la vctima, as como
En los Estados Unidos se designa a veces con este nombre al conjunto de
Estados dei Sudeste (aiTo geogrfico que une cl A tlntico ron el Golfo de
Mxico), que cuentan como es sabido, con una numerosa poblacin negra
(N. del T.)
RECHAZO DE EXOGRUPOS
81
" - c r - ' * *
e x m i d o l a t r a d i c i n d e ia L za l o c a l i d a d e s l i a i
i ' - K l i n o n d e h , c a / a d e j e ^ r o ) . ' C a / n - ( " m u y d i s m i l d e l a
p e r m i t i d o , v i r t i i a l m e n t e u n d e b e r C o n r p ^ n f d e p o r t e
a u t o r i d a d e s e n c a r g a d a s d e d a r f u e r z ^ W r '
e x p r e s a m o s a n t r i o r m e n t e , m u e s t r a n a ^
o p e r m i s i v a . C f t a n d o e n e l c u r s o c " e 1 ^ 1, i n d u l g e n t e
a u m e n t a , y a s e s a b e q u e h a b r s a o u e ^ l ' n c h a m i e n t o l a e x c i t a c i n
n e g o c i o s n e g r o s , N o e s r a r o L T ^ - d e s t r u c c i n d e h o g a r e s y ^
g a r e s n e g r o s c o m o l e a p a r a q u e i m r ' ^ e ^ o ^ I
e s o s m o m e n t o s a r e c e b u e n a l a i d e a d e ( a T ' ^ " ' ! " * E n ^
l o s n e g r o s a l m f s m o t i e m p o l e c c i n a todos \
- f - e T ^ S t : a ^ r i r : i t ; : ^
opinin pblica que ha e^rddo rnaTo, < ' e la
nos encargados de hacer respetar la l e^ K - T ' '' f nciona-
s e han venido hadendo persistentes e s u e r ,
J o g r a r l a a p r o b a d n d e u n a l e v f e d a ^
L o s l e g i s l a d o r e s l u r e o s s e h a n r e s h I S n n " ' ' " ' " ' . i c n i o s .
r e p r e s e n t a r a u n a i n t r o m i s i n n i ? / " e n d o , , u c e s o
a s u n t o s d e l S u r . H a n a r g i d o que l a ' o r o " " " ' e o s e n l o s
p u e d e n e n f r e n t a r e l p r o b l e m a - v e a u t o r i d a d e s e s t a t a l e s
h a c i e n d o c o n b u 6n x i t o - T i L ? ' P ^ ' ' e c e q u e l o e s t n
c o n s i d e r a d a c o m o u n c a s o d e c a m b r h i ' r d e b e s e r
r . K-r!. "teamericanas los t r f C n P r i m i t i v a s
estabilidad social loerba>;p justicia eran pocos L a
e- i l o -V igilante-. K o ^l T e H t P erse uSn.
o s - E l j u e z L y n c h ( c u y o n o m b r e h d e c a s t i g o s s u m a -
i n m o r t a h z a d o ) e r a u n c u q u e r o d e V i r ' d e s d i c h a d a m e n t e
c i n , a l g u n o s taries f u e r o n s o r p r e n d W , y , l a r e v o l u -
C o m o m a g i s t r a d o j u d i d a l I L y S c n v i r r c a b a l l o s ,
s e d e d e l t r i b u n a l v s e n t e n d r n i , a s u p r o p i o h o g a r e n
c u a r e n t a a z o t e s . S t V P o ; i o ? e s l S u r " V " ' ^ ^ ^ ^ e c i b h
n u n c a r s e n t e n d a s d e m u e r t e F n ' ^ ^ r e l i g i o s o s l e i m p e d a n p r o -
t a d o s U n i d o s h a n * i d o T a c h a d o s m s ' h ? ^ e l o s ^ E s -
a n o s r e c i e n t e s l o s c a s o s q u e h a n s u S t a d e n
h a n s i d o c a s o s d e l i n c h a m i e n t o d e n e g r o s ' n d i g n a d n n a d c n a i
n a t u r a l e z a d e l p r e j u i c i o \
S2
RECHAZO DE EXOGRUPOS
E l p a p e l e s e n c i a l d e l r u m o r -
Podemos expresar, como ley digna de confianza, que no ocurre
jams un tumul to o linchamiento sin la ayuda del rumor. El rumor
entra en la secuencia de violencia en una de las cuatro etapas o en
la totalidad de ellas ^3.
1. La gradual formacin de la animosidad que precede a un
estallido violento se ve reforzada por las historias que corren acerca
de las fechoras del exogrupo odiado. En parti cular, se oye decir
que la minora en cuestin est entregada a la conspiracin, al
complot, que est guardando armas y municiones. T ambi n crece
notablemente el nmero habi tual de rumores tnicos, reflejando as
el aumento de la tensin. Uno de los mejores barmetros de la
tensin consiste en la recoleccin y anlisis de los rumores tnicos
en una comunidad.
2. Despus que los rumores preliminares han cumplido su mi
sin, nuevos rumores pueden servir de convocatoria a un tumul to
o a un linchamiento. A ctan como polarizadores de fuerzas. Algo
va a ocurrir esta noche j unto al r o. Esta noche van a agarrar a
ese negro y le van a sacar el alma del cuerpo. Si est alerta, la
polica puede usar estos "rumores directores para prevenir la vio
lencia. Durante el verano de 1943 corri el rumor en Washington
de que gran nmero de negros estaban planeando una rebelin or
ganizada, en ocasin de un desfile que hab an organizado para de-
termindo da. Ese rumor tendr a el efecto casi indudable de con
vocar a una mul ti tud antagnica de blancos hostiles. Pero al adoptar
pblicamente una firme actitud con anticipacin al suceso, y al
brindar una adecuada proteccin a los negros que desfilaban, la
pol i da pudo evitar la violencia que amenazaba estallar.
3. No es raro que un rumor sea la chispa que hace estallar el
barril de plvora. De pronto vuela por las calles una noticia que
enciende los nimos, deformada y exacerbada en cada etapa de su
difusin. El tumul to de Harlem se extendi gracias a una noticia
exagerada segn la cual un polica blanco le hab a disparado a un
negro un tiro por la espalda (el episodio verdadero era mucho me
nos estridente). Una docena de rumores alocados que se esparcieron
por Detroit hicieron las veces de disparador para las pasiones sobre
excitadas. Pero durante los meses anteriores a aquel.domingo trgico,
Detroit rebosaba de rumores raciales. La versin de que camiones
cargados de negros armados se encaminaban a Detroit desde Chicago
lleg a ser di hindi da j)or la radio 2^.
4. Durante el fragor del tumul to se di funden rumores que man
tienen a la gente excitada. Son parti cularmente curiosas las historias
que parecen basarse en alucinaciones. Lee y Humphrey informan que
eu los momciuos de mayor violencia en Detroit, la polica recibi un
83
p.oToJo,'cdmrL a' r T ; d a / a haber v i o con su, pro-
Cuando el coch(! patrullero lleg al l u ^ ^ T hombre blanco,
un grupo de nis que jugaban a r ^ encontr con
de violencia ni hada que ^ n i n g n indicio
ciudadanos, tan excitados c Z o TlL f o s
v o l v a i '^p * > <i i nd'd" ." " ' '" '' ' 'n'
el rumor propordon" unben banWeirV*''^'"'' q'
grapo. En s( mismos, claro S I P " '" ' f ' nsin del
del "hablar mal, expresiones J , I, " "'* I '
gi dos contra catl i co^, negros r e f L a Z f di ri -
grandes compa as, si ndi S f o s n del gobi erno,
di stas, di versos gc* bi ernos ex tr ani ero, v
pos. Los rumores, sin excepcin p v n r / contra otros muchos exogru-
- a razn para l'a hostHiS d " S a T Y .P- porci oL n
tenemos un ejemplo tpico: objetable. A qu
5 st,p" s
dntibntanicos y alrededor del 2 ^7 estaban ^ v. ^"^'"^gros, el 7 %
y contra sindicatos, respectivam^nfe I a^f ^P^as
fs=r,;.:z=SS
LA n a t u r a l e z a d e l p r e j u i c i o
exogrupo. La mayora de los restantes expresaban temores profun
dos con respecto al curso de la guerra
De modo que el rumor parece ofrecer un ndice sensible del
estado de la hostilidad del grupo. L a desautorizacin de los rumores
puede proporcionar un medio probablemente de importancia me
norpara control ar la hostilidad colectiva. Durante la guerra i nten
taron llenar esta funcin ciertas clnicas de rumores en los peri
dicos, y en verdad es probable que hayan conseguido que la gente
tuviera conciencia de algunos de los peligros que implica la difusin
de rumores. Es dudoso, sin embargo, que la accin de poner en des
cubierto la falsedad de un rumor baste para al terar prejuicios muy
enraizados. L o que se logra, en todo caso, es advertir a aquellas perso
nas con prejuicios moderados o muy leves que acuar y di fundi r
rumores en tiempo de paz o de guerra no responde a los mejores
intereses de la nacin.
r e c h a z o d e EXOGRUPOS
N O T A S Y R E F ER E N C I A S
1 Sin duda, esta simple escala de tres pasos tendr a un alto coeficiente de
reproducibilidad". de acuerdo al criterio de Guttman sobre una escala de acti
tudes (escalograma) aceptable. Nadie tomar parte en ataques fsicos sin mani
festar tambin rechazo discriminatorio y verbal. Los escalones ms altos de la
escala presuponen los inferiores, Cf, S. A. St o u f f f .r , "Scaling concepts and scaling
theory, captulo 21 en M a r i e J ,mi o d a , M . D eu t s c h y S, VV. C o o k (eds.), Research
Methods in Social Relations, Nueva Y ork, Dryden, 1951, Vol. 2, -
2 Extractado de las Actas del Congreso, en el New Republic , 4 de marzo
de 1946. . , , .
3 T h e main types and causes o discrimination. Publicacin de las Nacio
nes Unidas, 1949, XI V, 3, pg. 2.
4 Ibid., pg. 9.
B Ibid., 28-42.
o Figura un informe de este episodio en J . D. L o h ma n . Segregatio7i in the
Nation's Capitai, Chicago, National Committee on Segregation in the Nati ons
Capital, 1949. El informe es una relacin completa sobre la segregacin en la
ciudad de Washington, con respecto a la vivienda, el trabajo, los servicios sani
tarios, la educacin y el acceso a los lugares pblicos,
7 E l me r G f r t z , A meri can G hetto, Jewish Affairs, 1947, Vol. I I , N? 1.
8 H. G . .St f -TI.e r , Summary and Conclusions oj College Admission Practices
with Respect lo Race, Religion and National Origin of Connecticut High School
Graduates, Hartford, Connecticut State I nterracial Commission, 1949.
8 A. L. Sev er s o n , Nationality and religious preferences as reflected in
newspaper advertisements, American Journal of Sociology, 1939, 44, 540-545;
J . H. C o h e n , Toward Fair Play for Jewish Workers, Nueva Y ork, American
J ewish Congress, 1938; D. St r o n g , Organized A nti- Semitism in America: the Rise
of Group Prejudice During the Decade 930-40, Washington: A merican Council
on Public Affairs, 1941,
10 Ver especialmente: G. M v rdal , A n American Dilemma: the Negro Pro
blem and Modern Democracy, Nueva Y ork, Harper, 1944, 2 vols,; M, R, D avi e,
Negroes in American Society, Nueva Y ork, McGraw-Hill, 1949; G, Saencer, The
Social Psychology of Prejudice, Nueva Y ork, Harper, 1953.
11 I costo econmi co del prej ui ci o se di scute en: F e l i x S, Co h e n , T he
peopl e vs. di scri mi nati on" . Commentary, 1946, 1, 17-22. E n el prspero ao de
85
de 300 dI aL * ( sl T i pp" rka^'sas'A i X n " a" ^r eran
pone a pobreza. Una tercera rosiWHdad ef n" * ' '^" ^ frustraciories^que im-
i e'. r er % h 'a^; - r
13 r ' ' ^ Commo|,a,ea/, 1942, }5, 404-405 " ' >he
overt'bh' ^^'"'' 13,230-237.
0/ Ponacal Ana.se.
P^gs. 72, 259,- N*eva S , Parrar, Straus, ,047.
r..e A nau,_^Sou.hern Commission on
peligroso . d o j r este'r em^S es^o^^ - a'demasi ado
Prmt.ng Office, 1947. ' VVashing.on, Govermment
i>gs. 266.%9L Psychology. N.ieva Y ork, Henry I4o1, 1950
fiicos puede verse en; O. H D \ h i L r L fa^lores hi stricos y sociol
typolop^of WoIenc^eVS^W^ 30 419-,25."'"^ ~
^ana.: ; V l puede
Group,, Boston. Houghfon Mifflin, 1951 Ifig
y L . G. W, Ait.PORT
G. VV. A u-roRT y I .. PosT^MN, O/,, a l . , pAg. , 0.
A n a t u r a l e z a d e l p r e j u i c i o
86
CAPTULO V
E S T R U C T U R A C I N Y A L C A N C E S DEL P R E J U I C I O
El p r ej u i c i o como ac ti tu d g en er au z ab a ^ S n t i d o 1,as
CORRELACIONES I MPERFECTAS - E s t A MUY DIFNDIDO EL PREJ UI CI O? -
Va r i a c i o n e s d e mo g r f i c a s d e l p r e j u i c i o .
Las personai que rechazan a un exogrupo tendern, muy posible
mente, a rechazar a otros exogrupos. Si una persona es antisemita,
es probable que tambin sea anticatlica, antinegra, y adversa en
general a cualquier otro exogrupo.
E l >r ;j u i c i o c o mo a c t i t u d g e n e r a l i z a d a
na-ingeniosa demostracin de este punt fue lograda por E. L.
Hartley en una investigacin hecha sobre estudiantes universitarios
l averigu sus actitudes con respecto a los items de la Escala de
distancia social de Bogardus, descrita en el captulo IIL Adems
de 32 naciones y razas familiares, incluy a tres grupos tnicos ficti
cios: los "daniarios, los pirineicos y los "wallonios. El engao
surti efecto y los estudiantes creyeron que estos grupos inexistentes
eran reales. Result que los estudiantes que alimentaban prejuicios
contra los grupos tnicos familiares, tambin los tenan contra los
pueblos inexistentes. La correlacin entre sus puntajes de distancia
social para los 32 puntos reales y para estos tres grupos inexistentes
fue de alrededor de - f 0,80, que es una correlacin realmente alta
Un estudiante, intolerante con respecto a muchos grupos reales,
scribi en su hoja lo siguiente acerca de los pueblos inexistentes.
"No s nada acerca de ellos; por lo tanto los excluira de mi pas.
Al mismo tiempo, otro estudiante, en general desprejuiciado, escri
bi: "No s nada de ellos; en consecuencia no tengo ningn prejuicio
contra ellos.
Los comentarios de estos dos estudiantes resultan reveladores.
Para el primero cualquier grupo extrao representaba una vaga
amenaza y, por lo tanto, lo rechazaba antes de tener ninguna expe
riencia o evidencia de lo que ese grupo realmente era. El segundo.
S7
I i I I {
F s : ^ . r L ' T
genera] ' P ''ej ui ci oso en g en L aT ^
Ncgrbs
Ncgr>!is
Catlicos
I nexistentes
I nexiAentes
I nexistentes
judos
catlicos
judos
judoj
comunistas
miembros de sindicatos
0,68
0,53
0,52
0,63
0,68
0,58 La razn ^ros ae sindicatos 0,58
S o ^' /c o n T |u % V
i sma tSdenci a a ^ " ^nnei cos.
do"s desamar d ' s e / J o * agitadores.
~ ~ ^ ^ - " B : : 5 S S . ^ - ' z :
- p r esen tab an
administracin^ederY" ^"^^^rado tanto por Jos negros
- s e esos b u r c L tf 4 ^ de t S i S T s "en r
? ; i l 5 s - : ? s i ? s s
dominante, se oye hablar d"*"^' catolicismo^? l
naza al mundo, k r o en n , ^ Jdeo-protestan^^'
pici^trias de tan diversa ndole sean uncidas con frecuencia a la
misna vara pone en evidencia que la totalidad del prejuicio es lo
importante, y no las acusaciones espec/ficas contra grupos aislados.
Muchos otros estudios muestran que el prejuicio tiende a ser
un rasgo general de la personalidad A qu citaremos solamente un
ejemplo adicional: nos lo brinda la extensa encuesta realizada por
un grupo de investigadores de la Universidad de California, cuyos
datos provienen tanto de estudiantes universitarios como de diversos
grupos de adultos no universitarios^.
Se present a los sujetos un extenso cuestionario y se les pidi
que indicaran su grado de asentimiento o disensin con un gran n
mero de proposiciones. Podan usar una escala de seis puntos; -)-l;
escaso asenti miento o apoyo; -f2: apoyo moderado; +.S; apoyo deci
dido. El desacuerdo era expresado de modo similar; 1; escasa
oposicin; 2: oposicin moderada; 3; fuerte oposicin.
Entre las preguntas formuladas figuran las que aparecen en la
siguiente escala.
ESTRUCTURACIN Y ALCANCES DEL PREJUICIO
Escala de finocentrismo
(L igeramente modificada con respecto a la que figura en T h e
Authoritarian Personality, pg. 142.)
A. ] udios
1. Uno de los defectos de los hombres de negocios j udos es que mantienen
una slida unidad, con lo que impiden que los dems puedan competir con ellos
en un pie de igualdad.
2. Me parece nfiuy difcil que alguna vez se me ocurra casar.me con una jud a.
3. Puede haber algunas excepciones, pero en general los j udos son todos
iguales.
4. L o malo de dej ar que entren j udos en un barri o di stinguido est
en que gradualmente van creando una tpica atmsfera juda.
5. Para que desaparezca el prejuicio contra los judos, el pri mer paso con
siste en que ellos mismos hagan un esfuerzo sincero por corregir sus defectos,
que son daosos e i rri tantes para los dems.
6. Los j udos tienen algo extrao que los diferencia de los dems; es di f
cil saber qu estn pensando o planeando; no se sabe hacia dnde apuntan
sus intereses.
B. Negros
1. Los negros lienen sus derechos pero es mejor que se queden en sus
propios barrios y en sus propias escuelas y que impidamos que tengan dema
siado contacto con los blancos.
2. Sera un error permi ti r que alguna vez un negro dirija en cl trabajo
o en otras actividades a ciudadanos blancos.
3. Los msicos negros pueden ser a veces tan buenos como los blancos,
pero es un error constituir orquestas con blancos y negros mezclados.
4. L as tareas manuales y no especializadas parecen estar ms de acuerdo
89
l i l i
DEL p , , n c
- - o..,ara a conserv P^epcen^es ^ r ^ a S ^ '
C. Otras rninorias
- I-Os zootsuiters * rvf. J
: : .
p S h " s " . s
, Los filipinos ,on b.,.n ^^^beria
, P . r ta , . , , , ' M *
" " 'j >' o V 1 - - 1 . p p , . ,
D. Pat ri ot i smo
" " " '? . i * r f ? s : ~ ' ; i r , o ; " ' ' ' '
N ue.. p . , , " ' " " l . r . " "'< * !*
toados Unidos cuenteh con el nacional
^ m m r n m m
resul tados ap,px ,mados
C u a d r o I
------- heg^ros ruiZTZTT. ------ ---------
i^atriotiswo
J udos
Negros
Otras mi nor as
Patri oti smo
0,74
0.76
0,74
E total
0,69
0,76
0,83
0,80
0,90
0,91
0,92
la generiidade?recii7o d cuadro es oira
" <ce , , . e
, N omb,, pop] , . problemas" (i,em , ,
. , , p j
9 0 ^ ostentosa. (N. dfi T.)
estn de acuerdo tambin, frecuentemente, en que los judos tienen
algo extrao que los diferencia de los dems (A-6), o en que los
negros no deberan dirigir en el trabajo o en otras actividades a
los ciudadanos blancos (B-2).
A n ms extraa y ms reveladora es la alta correlacin que
existe entre el patri otismo y el rechazo de exogrupos. Una persona
que, por ejemplo, cree que son ms apropiadas para los negros las
tareas manuales (B-4) es probable que afirme tambin que los Esta
dos Unidos deberan contar con el ejrcito y la mari na mayores del
mundo y conservar el secreto de la bomba atmica (D-4).
A primera vista, parece existir poca lgica en estas correlaciones
altas, especialmente en la que existe entre el patri otismo y el re
chazo de exogrupos. Sin embargo, debe de haber una uni dad psico
lgica que expl ique estos vnculos mentales. El patri otismo, tal
como lo miden estos items particulares, no se refiere, claro est, a la
I caltad-para con el credo americano. T i ene ms bien las connotacio
nes del "aislacionismo (quiz esta denominacin sera ms apro
piada que la de "patriotismo). Es probable que la persona que
rechaza a exogrupos tenga una concepcin estrecha de su endogrupo
nacional (figura 1, pg. 53). Aparece aqu la mental idad del seguro
aislamiento. L a perspectiva que uno tiene de las cosas exige la cons
truccin de defensas contra supuestas amenazas. El que pretende
ese "seguro aislamiento las percibe en todos lados: provienen para
l de los extranjeros, de los judos, de los negros, filipinos, zootsuiters,
de ciertas sectas religiosas; y en cuanto a sus relaciones familiares
insistir en que "es perfectamente natural y correcto que cada perso
na piense que su familia es mejor que cualquier otra (C-4).
L a encuesta de California descubre tambin, tal como podamos
esperar en base a lo que acabamos de ver, que existe una tendencia
en esas personas que pretenden un "seguro aislamiento a manifestar
una vigorosa lealtad para con las iglesias, hermandades, familias y
otros endogrupos a los que pertenecen. Todos los que viven fuera
del crculo de seguridad etnocntrico son considerados con suspicacia.
La misma restriccin aparece en las correlaciones entre el etnocen
trismo y el "conservadorismo social y poltico, que llega a ser de
alrededor de -f0,50. Los autores prefieren defini r la actitud poltica
en cuestin como seudoconservadora, porque no existe en quienes
rechazan los exogrupos, la menor disposicin para preservar lo que
constituye la esencia vital de la tradicin americana. Ellos son, ms
bien, tradicionalistas selectivos.
I nsisten cn el valor de la competencia, y sin embargo estn de acuerdo con
la concentracin dcl poder econmico cn las grandes compaas la mayor ame
naza en la actualidad para el hombre dc empresa individual. I nsisten en la
movilidad econmica y en el mito de Horatio Alg^r y, sin embargo, estn
de acuerdo con numerosas formas de discriminacin que limitan seriamente la
movilidad de grandes sectores de la poblacin. Pueden creer tambin en la con
veniencia (le incrementar las fiinciones econmicas del gobierno, pero no por
ESTRUCTURACIN V ALCANCES DEL PREJUICIO
91
y de otros grupas'" ?" ^dio de l i mi tar el poder de l o. sindicatos
la t e ? d e n d ? det es dedr
cuanto ms favorable es i f S t ^ f u d T " " '" fon nab f ue
. >
Cuando es bsicamente un
a r " ; ? ' 'i ' P ' t S 1 prl 4 ? - l a , crece como
tena]. Lo que ocurre es que la v i r f relativamente inma-
de t ie ' >' ' ' sKnSt?o"' s r v " ' i
^ V e d a ,lZ 't e p T r x x '^
c " w - d t t r c r X T o ' ^ ^
Sr, o o me u c o n e s i m,.e t as
que , bri.
r v i r s c r ; i
para una , " d e p e n i S d V t e 1 r'J' ' " " '
gro. y vi'ceSr?.; P" " - an de ,er
mico general del p r S u S o v ' p a r a e x p r '/'* P^^codn-
que gran parte del sunto Puedan P todo, aunque s exn]
Trr!?"''"
S a L ' n ^ eT d ? f - e ' c ^ r " ^ ^
Sur, el coef.cente es i g u al 4 n L tl , o ^
* Horati o Alger j e unn ri i
' i i f n . i * ~p " T - -
' "-.. " eC r - 7 f S o T o :
92 ^ ^ (N. del T .)
LA n a t u r a l e z a d e l PREJUICIO
global de etnocentrismo (aversin generalizada hacia las minoras).
En esta muestra, un tercio de I q s casos evidenciaron actitudes favo
rables hacia los judos, pero actitudes desfavorables hacia los negros.
En estos ejemplos debemos sacar en conclusin que el prejuicio no
puede ser explicado enteramente mediante un enfoque hecho al nivel
de la estructura y dinmica generalizada de la personalidad. Tam
bin son importantes los factores situacionales, histricos y culturales.
Este hecho importante complica el cuadro de la hostilidad tnica.
Si todos los prejuicios tuvieran una correlacin perfecta (es dedr
4- 1,00), no necesitaramos buscar factores especficos en nuestro
intento de explicacin. Habra una matriz homognea del prejuicio
en la personalidad. Las personas seran siempre tolerantes, o siempre
hostiles, con respecto a todos los exogrupos, con intensidad uniforme.
La explicacin recaera, por lo tanto, en la estructura y el funciona
miento de la personalidad.
Otro factor ajeno a la personalidad interviene en este momento.
Hasta una persona muy prejuiciosa por naturaleza tendr una ten
dencia mucho mayor a dirigir su animosidad contra los judos que
contra los cuqueros, a pesar de que ambos son grupos minoritarios
que ejercen una influencia quizs mayor que la que les correspon
dera proporcionalmente en el mundo de los negocios y en el go
bierno. Quien tiene prejuicios no odia a todos los grupos de igual
manera. Mostrar, por ejemplo, un prejuicio mucho menos intenso
respecto de nuestros vecinos del norte, los'canadienses, que hacia nues
tros vecinos del sur, los mexicanos. Esa selectividad del prejuicio no
puede ser explicada si fijamos nuestra atencin exclusivamente en la
dinmica de la personalidad.
Aun cuando la configuracin mental personal puede constituir
el ncleo de nuestro problema, una comprensin plena requiere
tambin un anlisis social; intentaremos realizarlo en los captu
los VI al IX.
ESTRUCTURACIN Y ALCANCES DEL PREJUICIO
Es t mu y d i f u n d i d o e l pr e j u i c o ?
Por supuesto, esta pregunta no puede recibir una respuesta cate
grica, pero contamos con varios e instructivos indicios.
El problema consiste en saber dnde debemos trazar el lmite
entre el prejuicio y el no prejuicio. De lo expresado en el captulo II
es posibe deducir que todos nosotros alimentamos, de modo inevi
table, prejuicios. Todos nos inclinamos a prejuzgar a favor de nues
tra propia forma de vida. Puesto que en un sentido profundo nos
otros somos los valores que sostenemos, no podemos dejar de defen
derlos con orgullo y afecto, rechazando a todos los grupos que se les
oponen.
Pero no nos reporta ningn beneficio decir que todo el mundo
93
I I I r
L A n a t u r a l e z a D E L P R E J U I C I O
aJimenta prejuidos Ni
encuestas de la opinin pbica S k n T ' " " ' de las
tradoreTdeaLTiSrS^ los itSp?dsTegs"
en su tarea 12. un xito notablemente bueno
t i ! ' " P'-'^guntas. Tomemos este ejemplo:
Estados - en demasiado poder e influencia en los
t^^ica^a'^^Slatfva^L n una muestra estra-
d T 0% "oja u porcnta?e ^ ^"era
e
en la men^^de " T n t t r S o / ' n "per"^""'" P "* P"''a
P^^dna no haber Surgido f n d a " S f ? * ' " ' , odo
menos sugestiva, por ejemplo; " ^ formularse una pregunta
En su opinin, m
amenaza para nuestro
i * * ' ' , . ,
r p d w " & X d r 'o " ? ia ' e T ^ -
s s r r t f K ? " ' - ~ i
entrevistados una tarjeta con ^
potestantes. catlicos, judos, negros. D es p t V p r ^ ^ s g '---
" - . . ar
c e los^
Esta vez alrededor del 2(1 0/ -_i.
e , e
9y
del 10 al 50%. Podri^in haberse obtenido lmites an ms amphos
si se hubieran usado preguntas ms luertes o ms moderadas.
Esta aproximacin al problema nos dice que si se sugiere a la
gente una proposicin negativa concerniente a los judos como en
el caso de la primera pregunta un gran nmero de personas le
presta su asentimiento; mientras que cuando los judos son mencio
nados solo como uno de entre varios grupos la respuesu adversa no
es tan I recuente; y cuando se deja que el propio indivi duo piense
espontneamente en el grupo, son pocas las personas que dan res
puestas atlversas. De este lti mo grupo, sin embargo, podemos decir
ron certidumbre que la hostilidad es im factor decididamente sobre
saliente en la vida emocional de sus miembros. Su antagonismo tiene
una cualidad dinmica; hace presin por expresarse. Esta estimacin
del antisemiiismo virulento y espontneo en un 10 % de la pobla
cin encuentra apoyo cn otros estudios. En uno de ellos, poi ejem
plo, el mismo porcentaje de la jioblacin aprobaba, durante la gue
rra, el tratamiento que daba Hi tl er a los judos. Entre los soldados
norteamericanos cpie estaban estacionados en A lemania despus de
la segunda guerra mundial, el 22 % pensaba que los alemanes con
taban con buenas razones "para tenerles i nqui na a los judos''. Otro
10 % estaba indeciso
Las estimaciones del sentimiento antinegro varan tambin con
el tipo de pregunta que se hace y con la regin del pas donde se
realiza la entrevista. En la mayora de las encuestas es considerable
el sentimiento a favor de algn tipo de segregacin. 'Alrededor de
cuatro quintas partes de los soldados blancos del ejrcito norteame
ricano durante la segunda guerra mundial compartan el sentir de
que los soldados blancos y negros deberan tener cantinas separadas.
Proporciones igualmente graudes estaban de acuerdo en que sepa
raran los casinos, y tambin en la segregacin de las unidades
mi l i tares .
Los juicios de los civiles son similares en cuanto a su ndole y
magnitud 1.
1942: Cree usted que debera haber sectores separados en las ciudades y
pueblos para que vivan en ellos los negros? S, el 84 %.
1944: L e molestara a usted que una familia negra se mudara al lado de
su casa? S, el 69 %.
Los sentimientos a favor de la discriminacin ocupacional no son
tan pronunciados:
1942: Piensa usted que sus etiipleadorcs deberan tomar a negros como
miembros del crsonal? No, el 31 %.
1946: Piensa usted que los negros deberan contar con las mismas oportu
nidades que la gente blanca para obtener cualquier tipo de empleos, o piensa
en cambio que los blancos deben tener pri ori dad de oportunidades para cualquier
tipo de empleos? Pri ori dad para los blancos, el 46 %.
ESTRUCTURACIN Y ALCANCES DEL PREJUICIO
P5
LA n a t u r a l e z a d e l p r e j u i c i o
notori amente educadn, l a acti tud es
d - t S L - - P - a ' " e l Z t
p C uadro 2
T v . r
_____ de una raza inferior?"
Varones
Mu tres
,. p. '7 73
' ' c o
Si
" i r
27
No
69
73
Varones
^fujtires
S
No
65
35
28 ** O
claramente que oTestltados^^vTriar*' instructivos, vemos
prensa que se form.de. ^e acuerdo a la pregunTa
Una estimacin que avuda . .
extensin del prejuicio proviene de un problema de la
50 veteranos de guerra de la cTudad de Ch. *>bre
h n ^ ^ Janowitz, mantuvieron ornln F ' investigadores,
hombres. Antes de I ndaear d W . P"^"g?das entrevistas con esos
se dio amplia oporturtidad para queToTlef^^" actitudes tnicas,
,mancamente sus opinidnes. Fste nore expresaran espon-
tigadores hicieran una cuidadosa permi ti que los inves-
gonismo. Fueron exploradas las ac thS s" intensidad del anta-
y a los negros. E, eu.dro 3 muL ^a^l l l stsuT ad^? " ^
T . . ^3
' p o s de a c t i t u d exp r e sa d a P o r c e n t a j e de los s u j e t o s
------------ ______________ e n t r e v i s t a d o s
------------- { N = 150)
;- - - - - - - ------
Estereotipada ^ 'merrogados) g7 '**
28
1olerante
Total
96
41
100
100
Se hace evidente aqu que la hostilidad hacia los negros es mucho
mayor que hacia los judos. Se distinguen cuatro grados de hosti
lidad hacia exogrupos. Los hombres cuya actitud se califica de intensa
fueron los que hablaron espontneamente contra el grupo minori
tario. Ellos trajeron a colacin la cuestin juda o el problema
negro por propia iniciativa, y tambin se mnifestaron partidarios
de una accin severamente hostil (chenlos del pas, habra que
usar la solucin de Hitler). Observamos que de acuerdo con este
criterio Bettelheim y Janowitz no descubrieron tantos antisemitas
virulentos como aparecen en otros estudios citados anteriormente
en este captulo.
La actitud abiertamente adversa incluy los casos en que el
entrevistado evidenci una genuina hostilidad hacia el grupo mino
ritario y se mostr partidario de una accin restrictiva al ser directa
mente interrogado sobre el grupo. Los casos de estereotipo fueron
aquellos en que los sujetos, al ser interrogados o al brindrseles una
oportunidad adecuada, expresaron las creencias (pre-juicios) habi
tuales con respecto a la minora. Decan que los judos eran exclu
sivistas o interesados, pero no expresaban de modo directo ningn
tipo de hostilidad. De los negros se deca que eran sucios o supers
ticiosos, pero no se sugera ninguna poltica restrictiva. Los individuos
tolerantes eran aquellos que en el curso de la entrevista no expre
saron ninguna opinin estereotipada ni hostil.
Hasta el momento nuestros datos se refieren solamente a negros
y judos. Al comienzo de este captulo hemos probado que una
persona con prejuicios contra estos grupos tambin los tendra, con
mxima probabilidad, contra otros grupos, y viceversa. No obstante,
es muy posible que los prejuicios de algunas personas no resulten
abarcados por las preguntas formuladas hasta aqu. Para incluirlos
en nuestro censo del prejuicio tendramos que hacer preguntas con
respecto a catlicos, polacos, britnicos, partidos polticos, sindicatos,
capitalistas, etctera. Esa encuesta adicional aumentara el clculo
que hemos hecho del nmero de personas con prejuicios en nuestra
sociedad.
En un estudio indito, se pidi a varios centenares de estudiantes univer
sitarios que escribieran sobre el tema: "Mis experiencias con grupos minoritarios
y mis actitudes hacia ellos". Cuando fueron analizados, result que estos docu
mentos contenan una clara admisin de prejuicios contra grupos en el ochenta
por ciento de los casos.
En una' investigacin algo parecida se pidi a ms de cuatrocientos estu
diantes universitarios que dieran los nombres de los grupos con respecto a los
cuales sintieran algn tipo de "antipata". Slo el 22 % no pudo mencionar
ningn grupo. Entre el conjunto de grupos objeto de antipatas figuraban Wall
Street, los sindicatos, los campesinos, los capitalinas, los negros, los judos, los
irlandeses, los mexicanos, los norteamericanos de ascendencia japonesa, los ita
lianos, los catlicos, los protestantes, los creyentes en la Ciencia Cristiana, los
comunistas, los izquierdistas, los suecos, los hindes, los moradores de Gieenwich
Village, los sureos, los norteos, los profesores y los tjanos. Si bien la "anti-
e s t r u c t u r a c i n y a l c a n c e s d e l PREJUICIO
97
d e l F R E m C O
r = ? -i S s -;=
:5= :S i!3# 3 iSS

^o ? r o s " ' u n o V cueti V
parece sacar en conclusin que, si bien alirmacioues de este orden
pueden ser vlidas para estudios aislados, no sirven de base slida
para una generalizacin.
Quiz podamos aventurar tres generalizaciones que parecen reci
bir ms amplio apoyo de los hechos. La primera es que, como pro
medio, las actitudes hacia los negros son menos favorables en el Sur
que en los estados del Norte y el Oeste. Tambin, aunque menos
segura, existe la evidencia de que el antisemitismo es mayor en las
regiones del Nordeste y el Medio Oeste del pas que en el Sur o el
Oeste.
En lo que respecta a la educacin, de las encuestas se deduce
generalmente, pero no siempre, que las personas con educacin uni
versitaria son ligeramente menos intolerantes que las personas con
educacin primaria o secundaria (por lo menos contestan las pre
guntas de una manera ms tolerante) .
Finalmente parece estar bien establecido el hecho de que los
blancos que estn en los niveles socioeconmicos ms bajos son, como
promedio, ms aceabamente antinegros que los blancos de los nive
les ms altos. Al antisemitismo parece corresponderle la situacin
opuesta, pues parece relativamente ms jjronunciado en los niveles
socioeconmicos ms altos que en los inferiores.
Ms all de estas conclusiones provisionales parece inseguro
arriesgarse a estimar la relacin que guardan la religin, el sexo, la
edad, la regin o el status econmico, con el prejuicio.. Veremos en
captulos posteriores que cada variable, en condiciones especficas,
puede estar asociada con grados mayores o menores de predisposi
cin prejuiciosa. Pero por ahora lo mejor parece ser limitarse a
decir que no contamos con ninguna prueba positiva de que existan
en este pas relaciones fijas entre los agrupamientos demogrficos y
el prejuicio.
ESTRUCTURACIN Y ALCANCES DEL PREJUICIO
N O TA S Y REFERENCIAS
1 E. L . H a r t l e y , Problems in Prejudice, Nueva York, Kings Crovin
Press, 1946.
2 En este volumen expresaremos a veces un grado de relacin con la ayuda
de coeficientes de correlacin. Para quienes no estn familiarizados con este simple
recurso estadstico, ser necesario solamente tener presente que los coeficientes
varian entre -f 1,00 y 1,00. La primera cifra representa una relacin positiva
perfecta: la segunda una relacin negativa perfecta. Cuando ms se acerca la
cifra decimal a cualquiera de los dos extremos, tanto ms significativa es la rela
cin indicada. Cero (o coeficientes que se acercan a cero) nos indica que no
se desprende ninguna relacin significativa.
3 Este agitador est citado por L eo L o w e n t h a l y N o r ma n Gi i t e r ma n en
Prophets of Deceit, Nueva York, Harper, 1949, pg. 1.
* Entre los numerosos estudios publicados que contienen datos concluyentes
acerca de la forma positiva en que estn vinculadas las distintas especies del
prejuicio, citaremos los siguientes: G. W. A l l po r t y B. M. K r a me r , "Some roots
99
DEL PREJUICIO
i p ^ S f i g g g
""ivfr"' '""""' ' V.,
* r : r ,s x i ; l ' i - " -
K 'X " S e S r s " f
/ > o r d e r , N u e v a V o r k ^ ^ ^' ' w a n y M . J a h o d a V J , <^ a l e l l o s
A n t i s e r n i U s ^ . B u e n o s d :
i D i LoTd1toi 1 e " r u 1 s i 4V ; '{ S o8!"
sni l emai t" de ""
P - q . K l i c e - , / o u r n T / o f P c , , , ^n B . M L * 9 4 7 .
: i i l l HSs=K::
"" rrr ' ' '
' 3 J J - M . K r a m e r , Op. d t . , 9 . 3 9 .
S e g u n d a P a r t e
DlFERENCfA S ENT RE GRUPOS
roo
CAPTULO VI
EL E S T U D I O C I E N T IF I C O
DE L AS D I F E R E N C IA S E N T R E GRUPOS
E l d e s c u b r i mi e n t o d e d i f e r e n c i a s j u s t i f i c a e l r e c h a z o ? - L a
TEORA DE LA REPUTACIN BIEN MERECIDA - MTODOS FARA ESTUDIAR
LAS DIFERENCIAS ENTRE GRUPOS - TI POS Y GRADOS DE DIFERENCIAS - I NTER
PRETACIN DE LAS DIFERENCIAS.
Seor: ...Nadi e desea tanto como yo
ver pruebas como las que usted exhibe,
pruebas de que la naturaleza les ha
dado a nuestros hermanos negros ta
lentos it^uales a los que poseen los hombres
de otr. >colores, y de que su aspecto mi-
eerablf se debe solamente a la condicin
degradada de su existencia, tanto en
Africa como en A mrica...
T h o ma s J ef f er s o n a B e n j a m n
B a n n ek ej i , en carta de agosto de
1791.
L a persona con prejuicios explica de modo casi invariable su
actitud negativa en tunri n de alguna cualidad objetable que dis
tingue al gi'np<^ dcsnrt.!C'iao. alega quf, todo ei grupo pc3C-" un
olor des'igradabie, inenralidaa iTiiprior, o una nal iralea raimada,
agresiva u holgazana. En cambio, la persona tolerante ,'Thomas J "f-
feison, por ejemplo) desea ver las pruebas de que ias diferencias
entre los grupos soa de escasa importancia, o de que no existen en
absol ut^ feri a oportuno que canto la una copio la otr? suspendieran
ludo juicio y dej araii de lado 'i'.s propios deseos liasta conocer los
hechos rientiiicos existentes scbrc el asunto.
A un para el investigador es dircil lograr lina estricta objetividad
en el estudie de las diferencias nacionales y raciales. l tiene sus
propios piejuicios, con los que dei'e I u:jhar, en pro y tn contra de
ciertos grupos. No conoce el grado en que ellos afectan su propia
interjoretacin de los datos. Con todo, es una buena seal que los
hombres de ciencia tengan en la actualidad mucha ms conciencia
que antes de ese peligro.
103
No hace muchos aos, hasta un socilogo muy reputado poda
hacer impunemente afirmaciones que abundaban en descuidadas ene-
ralizaciones y en manifestaciones inconscientes de prejuicios. Uuo
de ellos, en un volumen editado en 1898, describa a la poblacin
negra de Boston como sigue;
A lgunos tienen i nstintos caballerescos. . . Ia mayora, ^n embargo, exhibe
las caractersticas habi tual es de la raza nc^a: estridentes y groseros, revelan cn
mayor grado cualidades animales qne espirituales. Sin embargo, son gente buena
y amable y a menudo, claro est, muy religiosa a su tosca manera l.
A pesar de que el autor reconoce excepciones, poni;ifica, no-
obstante, sobre las caractersticas habituales de la raza negra, de
un modo en que no se atrevera a hacerlo ningn socilogo de hoy
en da.
D igual modo, ms o menos en la misma poca, el eminente
especialista en ciencias polticas J ames Bryce pronunci una confe
rencia en Oxford sobre el tema L as relaciones entre las razas huma
nas adelantadas y las atrasadas. En ella invoc la teora danvi niana
de la evolucin a fin de justificar las agresiones de las razas aptas
y fuertes contra las ms dbiles. Recriminaba a los indios americanos
su terca negativa a adaptarse a las normas del hombre blanco. L as
masacres fueron el inevitable (y, segn sus deducciones, tambin
justificable) resultado. L a sumisin en los negros, observa l con
complacencia, es i nnata. El hombre negro sobrevive porque se so
mete . Ellos conocen su lugar como raza inferior. Por sun-^esto
habr a que darles buenos empleos y oportunidades para la educa
cin, pero no ms de lo que sea compatible con su menor i nteli
gencia . L os trabajos serviles son, por lo tanto, los que convienen
a los negros, j^os negros, en su mayora, no estn capacitados para
votar, argumenta Bryce, no solo a causa de su ignorancia, sino tam
bi n porque ti enen i mpul sos sbitos e irracionales que con
vi erten en facilc ictimas ci J a demagogia. 1 matrimoiiio cn'e
seres de dist-ntas razas le causr. horror. Adems de la repulsin
innata que existe contra esa practica, para cl constituye tambin un
fuerte argumento en contra de ello la afirmacin no demostrada de
que los hbridos raciales son dbiles, si no fsicamente, por lo menos
en J o relativo ^^l carcter.
L ryce es muy smcero pn su deseo de lograr una acom.odacin
mejor entrevias razas humanan superiores e inreriores; r- rc su
diagnstico ae la situacin no contribuye en nada a este fin. l diag
nstico, aunque el no !o sepa, se basa en sus propios prejuicios no
en hechos piobados^. "
No es necesario retroceder hasta fines del siglo pasado para ver
cmo la ciencia puede echarse a perder por obra del prejuicio. Los
descubrimientos y leyes enunciadas por los psiclogos y soci
logos alemanes bajo el rgimen hitl erista constituyen ejemplos recien-
lO i
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
tes. Con toda seriedad declaraban; Todos los renglones de l a inves
tigacin humana se basan en la raza. En el curso de sus investi
gaciones descubrieron, por ejemplo, que los muchachos de 14 aos
ele las escuelas alemanas de 1940 eran mejores especmenes humanos
que los de 1926. A tribuyeron por entero este resultado a la apl i
cacin de los principios recibidos del Fhrer. No mericionaron cn
absoluto el hecho de que en todos los pases ci\ili/a:!os donde sc
hab an alcanzado los niveles modernos de alimentacin e higiene,
exista una mejora equivalente en las condiciones fsicas de los nios
aunque no hubiera ningn Fhrer. Estos mismos hombres de
ciencia adscriban la delincuencia a la herencia racial y declaraban;
Los habitantes delincuentes son la causa de los barrios miserables;
y no viceversa. '* Los hombres dedicados al cultivo de las ciencias
sociales en ios pases no racistas estaban convencidos, en su mayor
parte, de que el pu uo de vista verdadero era el opuesto.
Por contraste, encontramos tambin hombres de ciencia que
con mucho apresui miento rechazan toda posibilidad ele que existan
diferencias apreciables o fundamentales entre las distintas razas,"
nacionalidactes o griq^os. Algunos lo hacen impulsados por motivos
piadosos, pero la t.i denci a que ofrecen es a menudo fragmentaria.
EL ESTUDIO CIENTIFICO DE LAS DIFERENCIAS' ESTRE GRUPOS
E l d e s c u b r i m i e n t o pe di f erenc i as j usT i F i e:A e l r ec i l \ z o ?
L a respuesta a esta pregunta cs; N o necesariamente. Dentro de
una fami l i a cxsten muchas veces diferencias notori as en la apari en
cia, el talento, el temperamento. Ted es talento.so y bi en pareci do;
Gu hermano jim, torpe y retra do; su hermana M:iy extroverti da, per
haragrai a, '/ si nerrnaii a Debcrah algo l ara. Pci o cada uno de
estos hcrmaii'is, tan diferentes entre s, puede aceptar sus diferencias
y seiuii' ai'cLi p-r,r io:; ofios. L.:s lit-;;enci.is ])or .^i solas no crean
Stn e'i b'!n '' .!a perso,i:< con icios prn-lr. mc casi siem.pre
que al gi j nr ' a di.'crencia es l.i causa de si; actitud. Parece r.o
la'oer corisiiieiailo nunca a posibiliJ r.ti de l oi e .ir, no di gamos ya
de amar, n la frente oue forma parte de exogrui 'os v que es (as lo
, ::u'.'ia(ia. agresiv:, o liastr. n!.doliei'e --aunque pueda
no obl ame, 5cr miembros de si: ronia fami l i a o de
ai'.iigo; que atiolecen de o>nnsnv- nefectos,
; !;' injjo no ])uede negr.i.>,. une exisic lo qae puede !la-
'O real de intereses. Ur> gru;o puede estar pb-
neando en ci erto at.tcai o postergar a otro grupo, restri ngi r su l i bertad
o inHgir!e cualcjuier otro ti po de dao. Adema., es concebi bl e que
un grupo dado paeda poseer una pi eponderanci .t tal de rasgos ofen
sivos o [)eligrosos que solo un santo podr a consi derar que es infun
dado el deseo de evi tar o cri ti car a ese grupo. Para expresarlo de un
10' - n x f l )
sturi r alecK
3ti cre.ih}
A l i n N:
mar;:e nn :
I
105
mi
L A N A T U n A L E Z A DEL P R E J U I d O

modo ms exacto, es concebible que un grupo ciado pueda tener


una preponderanci a tal de rasgos ofensivos o peligrosos que exista
un al to grado de probabilidad de que un miembro cualquiera de
ese grupo posea esos rasgos.
L a t e o r a de l a r e i utac:k')N I5h:n m er ec i d a
i Por lo comn, si s e pregunta a una persona con prejuicios las
razones de sus actitudes negativas, contestar algo as: Pero hgame
tan solo el favor de mirarlos. No se da cuenta de que son distintos
a nosotros, de que tienen inia cantidad de defectos? Y o no tengo
prejuicios. Su impopul ari dad responde a una reputacin bien me-
recida."h
Si men, como hemos dicho, la teora de la reputacin bien mere
ci da puede en al gn caso ser correcta, su debilidad radica en que
es incapaz de dar respuesta a dos preguntas: 1) Esa reputacin des
cansa en hechos indiscutibles (o aunque ms no sea en una proba
bi l i dad elevada) ? 2) Si es as, el rasgo en cuestin debera suscitar
sentimientos de aversin u hostilidad o en cambio, por ejemplo,
sentimi entos de indiferencia, simpata, o un inters benfico? A
menos que estas dos preguntas reciban una respuesta salisfactoria y
racional, podemos estar seguros de que la teora de la reputacin
bien merecida es, en la prctica, una mscara para el prejuicio.
Tomemos como ejemplo el antisemitismo. El antisemita siem
pre proclama que los judos poseen ciertos rasgos distintivos que
merecen la hosti lidad que suscitan. Para verificar este aserto, uno
debe: 1) establecer el hecho de que existen dife-encias significativas
en cuanto a J o s rasgos aludidos, cuando se compara a los judos con
l o s n o judios, y 2) mostrar que las diferencias halladas onecen bases
' aj.'i.Thler. para recha/ar a los judos.
Si s'; prcNcn.ir: c;t;i deberamos sacar er condusi ''n que
ei anriscmiticrao representa un confic':o social real y nue no satis-
f;i:c nuestia defini cin del prejuicio. n el captulo I hemcs argu-
a.t litado que cl antagonismo que se senta contra la camarilla nazi
du A lemania, o la (jite se siente contra los malhechores y cminales
en :ufilqiiier pas, a:. romo coni-ra cualquier grupo de elementos
clL-.raiiienLe ai'sociales, ro deberan ser considerados como casos
de prci i co, si;:o corno reales conflictos de valores. T ambi n hemos
apunudo que pueden existir casos en los que estn en parte mez
cladas la reputaci n bien merecida y el prejuicio. L os ex presidiarios
consticuytu un ejemplo apropiado. T ambi n ocurren m*uchas situa
ciones similares en tiempo de guerra. Si bien un conflicto real de
valores puede ser el factor que precipita una guerra, toda la serie
de rumores que acompaan ese hecho, ias historias sobre atrocidades,
la quema de libros, el odio violento que se siente contra toda la
1 0 6
nacin adversaria, sirven de muestra de la forma en que el prejuicio
puede coexistir con un ncleo de racionalidad.
L a escena mundial nos ofrece hoy un buen ejemplo de ello. No
cabe ninguna duda de que existe una oposicin real entre muchos
de los valores sostenidos j)or el comunismo y por la deni-'cracia occi
dental. La forma de resolver este conflicto constituye 1 problema
jns serio de los tiempos actuales. Pero alrededor de este ncleo
eal se ha ido acumulando una etiorme cantidad de prejuicios. De
trs de la cortina de hierro se ensea, y cn gran medida se cree, que
los Estados Unidos son la nacin agresora, C]ue los profesores norte
americanos ensean lo que Ies ordenan en Wall Street. En los Estados
Unidos es frecuente la creencia de que los liberales y los intelectuales,
especialmente aquellos que trabajan en pro de la comprensin i nter
nacional o de la igualdad racial, son comunistas y por ende traidores.
'lEse elemento irracional satura hasta tal punto la totalidad del pro
ceso que es difcil mantener en la adecuada perspectiva el problema
central que reclama solucin. I
EL ES TUDI O CI ENTI FI CO DE LAS DI FEREXCI AS E N T R E GRUPOS
M t o d o s pa r a e s t u d i a r l a s d i f e r e n c i a s e n t r e g r u po s
Puesto que la gente explica y justifica de modo casi invariable
sus hostilidades basndose en las diferencias de grupo, se hace abso
lutamente vital saber ou diferencias son reales y cules son mera
mente imaginarias. Para dejarlo expuesto de modo ms tcnico, ?
menos que se conozcan las propiedades del campo estimulador (ras
gos del giupo) np ser posible estimar la naturaleza ni !a magnitud
de la distorsin irracional que ti ;ne l ugar''.
Pero debemos ser sinceros desde el comienzo: a psicologa social
diferencial est muy poco desarrollada. En el momento actual no
nos puede dar u.ia respuesia pusiilva y la pregunta que hacemos.
Fxisfen, cI ?ro est, iuoralint^ntc i ni l c.' dr. estudios que ''C i sr.n sobre
las diferencias entre grupos, pcrc los lesulrados dcjr.n mnchc que
desear*. Una de las dificultades radica en el enorme nmero de
grupos que podran ser comparados entre s. L os esfuerzos hasta
ahora han sido muy dispersos y j o c o consecuentes. Otra dificiiltad
so debe a Jc's mtodos de estudio actuales que nc son satisfactorios.
En muchos casos, diferentes investigadores obti>*ncn resultados con-
tadictorios al trabaja- con las mismas poblaciones. Einalmente, ia
tarea de i nterpretar los resultado; una vez que se los obtiene es
pai ciculamncr.te difcil, porcjue pocas veres puede saberse s' la dife
rencia que uno descubre puede atri buirse a factores originales (inna
tos) , a la educacin temprana, a la presin cul tural, o a todas estas
causas juntas.
Una forma de comenzar la investigacin consistira en pregun
tarse qu tipos de grupos podran ser comparados con provecho. L as
. 107
4
1
posibilidades parecen infinitas. Considerando los tipos de grupos
contra los cuales se conoce la exi ^ncia de prejuicios, hallamos que
ellos integi'an no menos de doce c ises:
- LA N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
raza
sexo
niveles (Ic c' lU
grupos 'rtiiicos
gr;;|)os lingiislicos
regiones
religii'iies
nacioMcs
ideologa
casias
clases sociales
ocupaciones
niveles de educacin
nni nnerabl es formas de grupos dc inte-
r(':s (por ejemplo, la Unin de T rabaj a
dores Mineros, la Asociacin Mdica
Norteamericana, los Rotary clubes, fr.i-
tcrnidades, etc.).
En cada uno de estos rubros se podra realizar un inmenso
nmero de estudios comparativos: en qu difieren los estudiantes
de abogaca de los de medicina, los budistas de los bautistas, los
hombres que habl an francs de los que habl an fins?
Pero esta forma de listado sociolgico no es satisfactoria. Porque
en seguida notamos que las personas que con mayor frecuencia son
vctimas del prej ui ci o tienden a desbordar el marco de es^a clasi
ficacin. Por ejemplo: los j udos pueden ser considerados como un
grupo tnico, ling stico o religioso; los negros se vea marcados por
diferencias raciales, de casta, de clase y de ocupacin; los comunistas
abarcan los rubros de ideologa, clase, nacionalidad, lengua, religin
e intereses especiales.
Es difcil que exista al gn grupo objeto de prejuicio qr.e pueda
ser v:Iasificado meramente como racial, tnico, ideolgico, o con
cual qui er otro nico marbete. Sin embargo, es comn toda^:a habl ar
dc prejui cio raci al , pero a medida que iios damoj cj ''n'a de que
los judos, por ejemplo, ao son uua ra/a, y de que los i r ul ilo.^^j:!
tan caucsicos como negros, la ir;.se sc desDrestip;i;i p:,ra cl .-to c'en-
ti fi ro. uiico'' es :ina paiaHra m> .jue n;'!; cf;:'
adecuaci n as di l ci ei cias cuUu/ale;;, I .'ui l ch,-. y ile Pa ;ic
lo (yru'jn-.
p ro
re,;o, linii- solo de modo l'o-zado puede apli^'.ne
pacin e intereses.
Dejando osle problema sin sol ucr, pregunten:'o nos- al iora qu
mclcdos se em])'eau en el estadi o de ias dileieucja., E
obvio que esor, mtodos deben ser iIc tipo 1,;i
leza del probJ em: requiere que se estuJ i en or lo ir eo,'; ('o^piupo:
fcii base al mismo mtodo. Ai:;.nos de inct.-.l*-; rjue i. !? ,;i io
empleados con provecho se exponen a continuiiciii.
1. Crnictis d j ^idjecs (iiicluyeiidu Vos infoyvues dc .'iirrnp-
logos, periodisPis, misi oneros). A lo largo de la hi stori a si,'; l n sido
la fuente de informacin ms comn. El vi aj ero percibe, i ntcrprc a
e informa lo que le llama la atencin como cosa notabl e en la tierra
que ha visitado, util izando como fondo dc contraste su propia cul
tura. El observador puede estar muy entrenado para ese quehacer,
IOS
EL ESTUDI O CI ENT I FI CO DE LAS DI FEI i r S Cl AS E N T R E CHUPOS
y tener mucha pcrsMc;u:ia y sutileza. Pero tambin puede ser una
persona simple, proclive a imaginar ros.'^^. Una crnica bien hecha
es por ahora, y quizs siempre lo sea, la fuente de la mayor parte de
los conocimientos que tenemos acerca de exogrupos. Si bien algunos
de los trab;ijos de este tipo son delibcrad;iincnte comparativos'^, la
mayora solo son coi up;u;iti\os en el sentido de que el cronista ha
tenido presente su propi:i cul tura como un ni;irco de referencia im
plcito. Las deficienci:is de l;is impresiones de viaje son ob\ias: las
diferencias que describen no estn cuantilicadas, ni t;unpoco son
neces;iriameine tpic:is de toda la poblacin o de todo el grupo que
el cronista ha visitado. S'us propios intereses, normas morales y pre
paracin influyen en las impresiones que nos brinda: L o que atrae
su atencin como cos;i i mportante puede parecer a otros nimio o
inexistente.
2. Estadsticas vitales (y de otro tipo). En aos recientes las
organizaciones internacionales (por ejemplo, la L iga de las Nacio
nes, la Oficina I nternacional del T rabaj o, las Naciones Unidas y sus
organismos especializados) han recogido muchos datos de los pases
miembros. Pero no cuentan con cifras acerca de la inteligencia rela
tiva de las naciones, ni sobre el temperamento de los grupos raciales;
tampoco existen datos directos sobre el problema del carcter nacio
nal. No obstante, algunas de sus compilaciones tienen una uti l i dad
limitada para nosotros. Resulta provechoso conocer, por ejemplo,
el nivel lucacional medio alcanzado por suecos, holandeses e i ta
lianos, y no tener que imaginar cul es la nacin ms educada. Uno de
los servicios de la UNESCO (la Organizacin Educacional, Cientfica
y Cultur;il de l;'s Niciones Unidas) consiste en presentar informes
c::les scijrc l;is formas de vida de direre.ues pases. Las estadsticas
que pi;blic.'tn las Naciones Unidas tambin resultan
uiiles. I jc mismo modo, distintas fuci'tes de iiiformacin nacio-
irds c;> alguua .-.yuda. Los censo,; dc los Estados Unidos y el
Departa;;; o dc ia R-i i ta I nterna ati l aan inudias categoria' tiles. '
Un:i p.):ion:: que t:i un prejuicio, por ejemplo, cor respecto al
pro:i:c(li<! , e ingiC.o,s de- iwS mediros romo grupo, puede corregir
s:iludabie!'ieiiie su concepto mediante la consulta de los informes
o'i-^'aks.
7 'rodos li' estudiaiites or team elica ros estn familia
ri/:! do.; ; r los ttsls mentales. I dealmente podran servir para resol
ver c'e rj;e<t os problemas mds complejos. Podra i i t')i/r-
.'C'os par: romparaa la igude/a sensorial de los grupos civilizados y
G3 primi; ' o?- para descubrir la capacidad de 1a gente ocupada en
iLstiiita,s i;;re;u para p1 pensamiento abstracto; cn lesumen, para dar
respues I ;i todo . A unque a veces nos apoyaremos en los resultados
dc divcrsfxs tests administrados a grupos diferentes, es i mportante lla
mar, la ;ireiiein desde el comienzo respecto de algunas de sus limi
taciones.
109
1. A lgunas personas son expertas cn o/ (por ejemplo, los estudiantes uni
versitarios norteamericanos); oirus j ams han visto nu test. F! desempeo diferir
notabl emente de acuerdo al grado <U' familiaridad con las situaciones <ie test.
2. L os t e st requi eren muchas veccs una mental i dad competitiva. En algunas
cul turas ese esjiritu de conipclcncia es desconocida. La pcisona qiu; realiia el
t e st es incapaz de comprender por qu no ha do permi ti r que su familia o sus
amigos trabaj en en cl t e st en fonna de grupo eooperati\u. O ser^c incapaz de com
prender la necesidad de real i /arl o rpidauiente.
3. ILs fcil conseguir que lo, miemljros de alguno-, grupos trabajen con alan
en un t est; en otros grupos ese i ni ercs en au.sente.
4. I .as condiciones tie la iruc-ba a menudo no son compaiables. E! pande-
mtrium que rei na cn torno a ios nios de una aldea de indios iravajos no es nada
similar a la tranqui l a situacin durante la prueba que puede conseguirse con los
nios de algunas culturas.
5. Es raro que disti ntos grupos hayan alcanzado niveles comparables de
alfabetizacin. No podrn leer ni comprender las instrucciones con igual facilidad.
6. L os items de un t est estn casi siempre influidos por un contorno cultural.
Hasta los nios de zonas rural es norteamericanas pueden no estar en condiciones
de responder a preguntas de un t e s t adecuado a la e.xperiencia y los contactos de
un ni o de ciudad.
7. L a mayora de los tests han sido creados y estandarizados por psiclogos
norteamericanos. T odo el marco de la cul tura norteamericana se refleja en los
i nstrumentos que ellos disean. T odo el test puede resul tar extrao, i napropiado
y equvoco para las personas que no estn afectadas por ios mismos supuc tos
e influencias.
8. El mismo psiclogo se quej ar a con justicia si se le juzgara en bas'- ^ un
test de inteligencia, personal i dad o actitudes inventado por bantes.
Estas limitaciones, afortunadamente, son reconocidas por los
investigadores dedicados a las ciencias sociales, y en aos recientes
por lo menos, los resultados obtenidos de diferenies grupos por medio
de te.sts han sido i nterpretados con gran precaucin (con tanta pre
caucin, podramos agregar, que nadie est nmy seguro del sentido
de los resultados). Quizs el princi pal .hallazgo logrado mediante la
aplicacin de los ests dr, ini.oI igencia cs ei siguiente: cuanto ms Ubre
de in fl ve n cic s culturales ccl uu test, tatito ms pequeas pcreccn
ser las diferencias t m r c les grupos. Tcr ejemplo, un smiple test por
el que se pi de a los nics que di bujen la figura de un hombre es
mucho ms apropiado para comparaciones cutre distintas culturas
que un test de inteligencia cxdtisiv'-iinence verbai; y los restiltdos
dei " T e s t de di buj o de un hombre , usado con grupos de nios blaii
eos e indios, revelan diferencias pequcrlas entre ellos, que favorecen
a veces a l os grupos indioa cOn respecto a l os blancos . Este l esuJ udo
nc prueba la inexistencia de diferencias en J a capacidad intelectual
de los grupos I iumanus, sinc que para descubnil-js se requiere una
prueba absolutamente libre de influencias culturales.
4. Estudios de opinin y de actitudes. En aos recientes el m
todo de encuestas de opi ni n pblica ha sobrepasado las fronteras
entre los pases. Por medio de esta tcnica razonablemente precisa
uno puede comparar los pareceres de muestras representativas de
L A N A T U R A L E Z A DEL V REJ UI CI O
110
W
diferentes n.iciones sobre diversos asuntos: cuestiones polticas, opi
niones religiosas, camino que conducen a 1- paz, etctera
El uso de este mtodo se limita, por supuesto, a los pases en que
existen organizaciones r-:'sponsables dedicaJ .as a la realizacin de
encuestas y requiere la cooper-' in entre esas organizaciones. Existe
tambin cotno cn el caso de lt s tests el peligro de que las personas
con diferentes aiuecedentes culturales no perciban de igual modo
ias preguntas que se l^s hacen. L a traduccin de las preguntas de
un idioma a otro cambia a menudo su matiz y en consecuencia el
sentido de las respuestas.
Una variante ms libre de este mtodo est ilustrada en la i n
vestigacin de J ames M. Gillespie
Este investigador recogi dos documentos de una amplia muestra de jvenes
de diez naciones. Uno de ellos consista en uira autobiografa imaginada: "Mi
vida desde ahora nasta el ao 2COO. El otro era un cuestionario uniforme que
requera respuestas a cincuenta o ms preguntas directas.
L os resultados muestran que existen claras diferencias nacionales. L os j
venes norteamericanos, por ejemplo, estn mucho ms preocupados que los jvenes
de otras naciones por sus propias vidas personales y menos interesados en los
desarrollos sociales y polticos. Los que estn ms cerca de los norteamericanos
(entre los pases estudiados) son los neozelandeses. No obstante, a diferencia de
los norteamericanos, estos jvenes ven ligado su propio destino a carreras de f un
cionario, como probables empleados del Estado. L os jvenes norteamericanos, en
general, parecen olvidar su dependencia, as como sus posibles contribucicmcs a
la vida nacional. Los asuntos pblicos e internacionales les interesan rel ati va
mente poco.
Este privatismo de los jvenes norteamericanos no es una
caracterstica que pueda reconocerse con facilidad a menos que se
utilicen mtodos comparativos internacionales.
i(]nrO puede explicrselo? Los j'.'en''s han r.idc ctlucados en
Norteamrica dentro de una tradicin >ie individualismo, ci.da hom
bre pava s mismrj. El enorme taniao^ a riqueza y ei podero de
la nacin permiten a los jvenes cu n i utu a I','
acento que s e uone en les bienes materiales l o s ]!ev;i ;i plai;e;;r ;u
carrera coi npeti ti''a con vistas a aumentar I nsta donde sea po:-i.^le
su propio nivel de vida, en lugar de sacrificarse por el bien comn.
De aqu suige una especie de desapego o privatisn)o, que domina
la perspcctiv;; que ellos tienen del ffturo.
Siri embargo, no podemos ueduch de ello que cn tieinpfis de
cri.sis nacionai los jvenes or team eiirri'..o,s carecern de seuiij.o
tritico o de la voluntad de sacrificar su bienestar peesonai. 1 pe
culiar egoeenti'smo qne se refleja en sas documerL os jcr superado
en tiempos de crisis, merced a profundas conv'icciones ideolgicas
que tambii distinguen el carcter nacional de los norteamericanos.
5. Estuaio comparativo de ideologas oficiales. En el caso de
grupos doctrinarios (nacionales, religiosos, filosficos, polticos) existe
siempre una l i teratura en la que consta su credo. De los escritos
EL EST UDI O Cl E NT I r i CO DE LAS D I F E R E N C I / i E N T R E GRUPOS
111
If
de Marx, L eni n, Stalin, pueden destilarse los principales atributos
mental, del comunismo, que pueden ser comparados con la litera
tura docj ri nal, por ejemplo, de los Estados Unidos (su Constitucin,
su Deca . acin de la I ndependenci a y los documentos de Estado que
se han ido acumul ando). Si sc hace as, podra sacarse como con
clusin parci al que:
L os comunista:i cr.x-n uficialincnlc cn un universo naturaH^ta materialmente
fundado; en una espiral dc progreso que se desenvuelve a travs de un coi i f.i ci o
de fuerzas opuestas (nuiterialisruo dialctico); en las virtudes dc la acci)n unnime
tal como se refleja cn el gobierno autori tari o de un solo partido; que el fin iuiliica
los medios; que la espontanei dad moral dcl individuo es indeseable; que la pro
duccin y la prctica coinciden con la teora.
L os norteamericanos creen oficialmente cn los valores fundamentales inclui.los
en ia tradicin religiosa j udeo-cristiana y en la legi-acin inglesa; cn una evo
lucin recti l nea di rigi da por los ideales comunes de una sociedad; en la cf'cacia
de l a razn (de modo que la verdad siempre acaba por triunfar): en que es
deseable l a interaccin de muchos puntos de vista y su 'ibre expresin por medio
de elecciones en base a un sistema de dos (o ms) pan ios; cn que el gobierno es
un rbi tro entre intereses divergentes; cn que debe salv. ,uardarse la espontaneidad
tica del indi vi duo.
L os estudios dc la ideologa sc realizan qut con mayor claridad
en el campo de la reli gin comparada, donde el volumen de la
l i teratura de autori dad y sagrada, qne el creyente reverencia y obe
dece, es grande.
S bi en este mtodo de excgesis es muy til , uno nunca debe
olvidar que las doctrinas oficiales no siempre corresponden a los
puntos de vista o las prcticas reales de los adherentes. A menudo
expresan ideales antes que logros. Tienen, no obstante, importancia
psicolgica, porque cu )os casos en que existen, harn que las inentej
de los miembros dcl g iq'o su urienl er incvkablcrente er. un? di
reccin comn, y presenta.'; normas dj coniportainicnio cjue aej:;n
sn i muronta ei. ellos dcsuc [<i mi rri a ii.fan.,i<i.
6. / ' ' i d l t s t s dc Dc acuerdo con la roKiti m
de precisin eu las ciencias /cialc:, se h". desarrollado uh;> nueva
tcnica cuantitaL iva. l ucde apiicarscia solainc'.'.e a dc-^urrnios
oticiales, sino tam'uiu a cualquier forma "le ccniunicacii. cn un.-,
sociedad. Los programas J e radio, por ejemplo, pueden se; .egis-
trados y analizados p:na des^n^rir que k .ensates se tra.','rul en a
.ravs de elloc. i clcul;is. diarios, i'evis'as. obias leairalcs, a.iuncios
de propaganda, chiste y novelas piaxivn ser - auai adri <e este
modo. Puede tomarse cu cuena la reeuirencia ae un Leen., tiaeo.
El anlisis indcuendiente por parte de (>uos investigadores puede
uoner a p'.'ueba la cxacl itud i'e ia. obsei tacii., e:>tablecieudo asi
hasta qu punto puede confiaise en el trabajo de un iinesiigador
i ndi vi dual . L a pri nci pal dificultad que trae aparejada el empleo
de este mtodo consiste en la decisin inicial que debe tomarse: ;qu
tipos de unidades sern contadas? Clasificaremos el tema dei cual
L A N A T U R A L E Z . DE L PREJ UI CI O
1 1 2
se habla, o cotUaremos meramente cl nmero de palabras con carga
emocional utilizadas durante su desarrollo? Tomaremos la comu
nicacin con el valor que aparentemente tiene o indagaremos la
intencin que sc esconde detrs de las palabr:!S.' Consideraremos
la comunicacin entera como una unidad, o usaremos con ese cri
terio cada frase, oracin o pensainicitu.? Estas diversas posibidades
han dado origen a diferentes lonnas de anlisis dc contenido
rodas tienen su utilidad. En la i-gina 135 se describe la aplicacin
de un mtodo para analizar el problema del c:iracter nacional.
7 Otros mtodos. No pretendemos que cstoj seis mtodos ago
ten ei nmero de procedimientos que permiten obtener un cono
cimiento fidedigno de las diferencias entre grupos. S o n solanaente
ilustrativos. Los problemas especiales requieren tcnicas especiales.
Por ciemplo, un antroplogo fsico puede comparar en su laboratorio
los huesos de diferentes razas de hombres. El fisilogo puede estudiar
los tipos de sangre. El psicopatlogo que t r a b a j a en clnicas men
tales puede clasificar las formas de perturbacin psquica que tienen
lugar con frecuencia diferencial entre las personas de razas y grupos
nadonales diversos o de diferentes niveles sociceconnucos.
El . ES TUDI O CI ENTI FI CO DE I AS OI FERESCI AS E N T R E GRUPOS
T i po s y g r a d o s d e d i f e r e n c i a s
Existen, como ya hemos dicho, literalmente miles de estudios
acerca de las diferencias entre grupos, ya sean de un ti po o de otro.
A veces los resultados se clasifican dc acuerdo a un esquema pare
cido al siguiente:
Diferencias anatmicas;
diferencias fisiolgicas;
diferencias en la:, habilidades; v
!a i.ersonar.dii b isica' de los .r-iembros d.' un grupo dado pr..cticas y
crernciai cil i uralcs.
Esta dasifiracin no nos sir^c dc mucho, porque proporciona
solamente fragmentos de informacin desvi ncl adcs entre si y carece
de un fundamento teorico slido que perm.ita comprender el pro
blema de 'as diereneias entre grupos. _ ^
Nosotros seeuiremos un modelo diierente. Este esquema
cl mrito de contener en cuatro divisiones tod-s les tipos de dife
rencias entre grupos que han sido establecidas. Permite, asimisnio,
captar la 'coica fundamental de las diferencias entre grupos. V c
acuerdo con este esquema toda diferencia ccnodda entre grupos
humanos cae dentro de uno de los cuatro tipos siguienies:
1. Curva J de conducta conformista.
2. Diferencial pauci- nullus [pocos-ninguno].
3. Curvas superpuestas de distribucin normal .
4. Diferendale categoriales.
113
j I
I r;
i l ;
M
t
t
I
p d a uno de estos tipos requiere una explicacin especial,
i . Curva J " de conducta cojijormista. Muchos grupos se carac
terizan princi pal mente por la prescripcin de que todos sus miembros
j por el hecho de ser miembros) parti cipen de uita forma particular
de conducta. L a lengua prescrita en Norteamri ca es el ingls, v
casi todos os miembros de la nacin aceptan esa prescripcin. Muy
pocos son los que no lo hacen (aferrndose quizs al idioma de sus
antepasados). L a distribucin de las personas que se conforman
a este atri buto distintivo del grupo puede ser representada grfica
mente tai como se ve en la figura 3. En realidad los porcentajes
, LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
ngfs ocasi onul menfe ingl s
Fi g . 3. Porcentaje hipo'cico J e noreanierjVanos que habl an ingls - u;i atiibiUo
de conformidad.
une figuran en cada xxm de las barras son si.Tiples est:.-acione^ ero
sirven adecuadamente los fines d.; cjemplit,cacin. Una curva de
f:erueaci as trazada sobre ese hisfograma tendr a la forma aiiroxi-
maaa de una letra ^
De i nmediato pensamos en muchas diferencias entre grupos que
parecen ser J e este mismo tipo. Se supone que los catliccs asstcn
a ausa toaos I05 domingos, y as lo hace la mayora de los catlicos.
Son pocos .os que no concurren. Se supone que los corductoies
ue veaiculos, en los Estados Unidos, se detienen cuando ven una luz
roja en os semforos indicadores del trnsito; la mayora as lo
nace; un pequeo nmero se limita a disminuir la vdoci dad; son
mi y pocos los que no se detienen en absoluto. Si existe mucha
4 ' ordea
fni H H trnsito en la bocacalle) el ndice de con
formi dad es ms al to (la curva J es ms empi nada). L os empleados
en nuestra cul tura ti enen que llegar a su trabajo a una hora ^a s a
114
r r
L a puntual i dad es un ra.sgo norteamericano tpico. Consideremos
este ejemplo, en b >e a datos extrados de un estudio hecho sobre
el parti cular
Se dice siemj)re que los norteamericanos son una nacin puntual,
lo que mplica que una proporcin mayor de ciudadanos que la que
se da c,i ouos pases, se conforma a la curva J requerida por com
promisos o citas.
<00 -
EL ESTUDIO Cl ENTJt ICO DE LAS DIFERENCIAS ENTRE GRUPOS
soo -
Nmero
da 200
.Q(OS
too
33 c-w r,;o 7::o r:3 7:4c 7:6>->e:oo r:o. e;;o c:jo a;4o 8;C
Fie. 4. Nmero de v.mp!cados que tunrcar. el reloj control *r. intervalos de 1.0
minutos. V alante de la curva J (acopiada por l '. l . Allpo t, J o u t n a ! of Social
Psychology, 934, 5, Hl-133.'.
Eu cicrla ocasin j.: !; prej i iui l j ri.i aVii):p o.k ' .r .'ia d-: vibii.; t: 'O'
E-'tado,' Vnidos rul cri a! ras,00 de ia o iio, .caincvicairi que i ' e liaha
impresionado. 1 contest: "El .'iPclio d: quo ciiaudo plg.ii^n ii pi m .1 ctmr
a una docena de personas para las siet*. de la noche, tcJ os llc^.ien onirc as
siete menos cinco y i.":' sicic v cinco".
f n este pas los teatros y loe coraicii ns comiei.zan .asi siempre
? la hoia anunciada, l o s tienes y .03 a\ iones se cien estrechadamente
a su I iorav'o y ^i'.as con e l d-ntista se respetan c.crunilo:>?.ment(..
El grado en que se valora la puniuaclad probablemente :io halla
similar en ni nguna otra cul tura (ni aun en Europa Occidental).
L a figura 4 n o solamente muestra confoimidad i c n respecto a
las exigencias de puntual i dad, s i n o tambin el fenmeno de !a ultra-
conformidad. Muchas personas llegan ms temprano, es decir que
se conforman ms all de lo necesario. Pero el m o d o (el punto ms
alto) de la distribucin est donde lo prescribe la cul tura (a la hora
precisa de l l egada).
115
>
' i-
:l;
i i
4
l l
: ^i
l
.;i
i 1
?i
na
-te'
L o caracterstico de J a curva J es que slo los miembros de
un grupo determinado pueden acomodarse a ella. No puede apl i
crselo a los que no son miembros. Los empleados de una fbrica
se conformarn a las normas del grupo dcl modo que hemos mos
trado, pero no las esposas de los empleados que, por supuesto, no
son miembros del grupo de la fbrica. Los catlicos se acomodarn
a la curva J en cuanto a la asistencia a misa; no as los no catlicos.
En los Estados Unidos, la mayora de los caballeros cedern el paso a
- 100%
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
Porceniuje de
personas que
poseen el rasgo
10% 0%
grupo
seolcdo
En todos loi
otro gf 'j pos
Fig. 5. ,ip rNn-.ad? cii uii di l trencial paaci-r,uUus.
inia :I una ai a^:lVPsa: i'iKi p'.ie ta; los liorabjcs de algunas otras
ci.ltUFds no ll) jianiM
I.:: i g i c : ; lir ia ' iii' a e n t o n c e s , p u e d e .<;or expresada del
m c d o . - i c ^ui e ni L . S i e r a | j i e i , a c e x i s i e n r i a a c c i n enrgicamente pres-
c r i c a j j a r a l o s : - . c mbr o s d e u n e n d o g r u p o , stos tendern a con
f o r m a r s e a e i l ; . , c n v i r i i u ' J e s u p e r t e n e n c i a a l grupo.
I .as diferencias ms ibvias y destacadas que distinguen a un
grupo de otrc ^on de Cbu- tipo. Los holandeses habl an holands; el
hombre occidental usa pantalones y la mujer occidental faldas (con
pocas excepciones) ; los judos observan en su mayor parte las fes
tividades judas (slo ellos J o hacen); los escolares van a l a escuela,
116
i I
la mayora de ellos todos los das. Los ejemplos no tienen fin. L a
ley es: os at ri but os esenciales de un grupo aquel las cnracteristicas
que def i nen al gr upo t i enden a seguir cl t i po de di st ribuci n de
la curva J .
Ciertas diferencias parecen acomodarse en principio a la dis-
ribucin pero con menos claridad que en los ejemplos dados.
Se suj)one (|ue los ciudadanos de los Estados Unidos obedecen todas
las leyes de su pas. Muchos no lo hacen. Este descuido de una
conformidatl prescrita es considerada justamente como un signo
ominoso. Un grupo cuyos miembros se van apartando de la con-
lormidad esencial que su pertenencia al grupo lleva implcita, est
en proceso de debi litamiento. Se espera que los judos, en virtud
de su religin, han de reunirse en la sinagoga una vez a la semana
para hacer sus devociones. En la medida en que dejen de hacerlo
(y muchos judos son apstatas), la solidaridad del grupo se debi
litar, o al menos cambiar de naturaleza. L as cur\'as J de con
formidad pueden decaer. A medida que es menor el nmero de
miembros que realiza l a' acciones prescritas, el carcter definitivo
del grupo desaparece gradualmente.
2. Di f erenci al pauci -nul l us (pocos-ninguno). Algunos rasgos
que se adscriben a un grupo son en verdad ra, os dentro del grupo,
pero no existen en absoluto dent^'o de otros grupos. Decimos que
los turcos Si^n polgamos pero, en realidad, hasta en la antigua T ur
qua era raro que un hombre tuviera ms de una esposa. L a poli-
ginia legal no exista en ni n g n otro lugar de Europa. Existe una
forma dialectal de habl ar a la que llamamos acento de Maine. Son
pocos los nativos de Muine que habl an de este modo, y en ninguna
otra parte del pas se encuentra ese acento (salvo ojie .se trate de
n."t\os de Maine que han emigrado). Algunos cuqueros (iio todos)
usan thee en lugar ae you * como forma de dirigirse a los miembros
de su propio endogrupo. Puesto que ningn otro gmpo de personas
lo urili'/.a, se dice que esa costumbie cS un r-tsgo ii pico de ios cu-
quctos . Pocos uorteamericano son multimillonarios Los habitantes
de otros pases creen a veces errneamente Cjue Norteamrica es una
tierra de mul ti mi i l onari cs. Oros pases carecen por completo
de ellos.
Es o'mo que cl peligro de iiablar de rasgos caiacterizados por
el diferencial pauci -ai i l l us radica en tomcr !o que en lealidad es una
caracttiistica infrecuente por uu rasgo general de los mieaibios de.i
exogiupo cn cuestin.
Son pocos los nios holandeces que usan zuecos; pf^cos los natu
rales de las tierras altas de Escocia que llevan faldas. Pocos i nd
genas cazan con arco y flechas; pocos naturales de Borneo son caza
dores de cabezas. Pocos esquimales se prestan .las esposas, pocos
T h e e y y o u \ f o r m a s a n t i g u a y a c t u a l , r e s p e c t i v a m e n t e , d e l p r o n o m b r e
p e r s o n a l d e s e g u n d a p e r s o n a i n g l s . ( N . d e l T . ) .
EL ESTUDIO CIENTIFICO DE LAS DIFERENCIAS ENTRE GRUPOS
117
chinos usan coleta y pocas campesinos lingaros se visten con alegres
trajes regionales. Y, sin embargo, se trata en cada caso de una ai;
tntica caracterstica dcl giupo, )ero que es rara.
En algunos dc estos casos puec e tratarse de una curva J
abatida. Quizs cn alguna poca haya existido una er. gica presin
i nstitucional y cul tura para ([ue todos los escoceses ' C las tierras
altns usaran faldas o para que todos los varones de China se tren
zaran cl cabello. Una distribucin hipottica actual dc esos rasgos
podra acercarse a la de la figura 5. No carecera de riesgos, sin
embargo, considerar que este tipo de diferencias entre grupos es
LA N A T U R A L E Z A DEL I ' REJ UI CI O
Fi o. 6. Distribucin de puntaj es dc tests de intel i gei i da entre nios dc asceinlencia
irlandesa, jud o-rusa y negra. (De datos proporcionados por Hirsch n.)
siempre un caso especial dc una distribucin en forma de curva " j ,
puesto que existen ciertos ejemplos (por ejemplo la poliginia entre
los iurco^o el acenso dc M aine) en los que es improbable que ia
prcica sea un mPvo vestigio de lo que una vez ha sido un rasvo
univeisal dcnt'o dc' guipo.
3. Cu r ms nor;;iciie: supri puest ns Algunas dil'ercnnas entre gru
pos pued. u ser piiriiamente representadas en tciininos dc do? curvas
superpuestas de acuerdo con cl tipo comn de distribucin en forma
de campana. stus son los casos en que conocemos la incidencia de
un rasgo determinado en dos poblaciones distintas. Paia usar uti
ejemplo extrado de los ensayos realizados para medir la inteligencia,
Hirsch administr un /c.' idntico a varios grupo-; dc esrclare:; de
Aassachusctts con ascendciicia extranjera y a un grupo de escul?vcs
negros de Ten>ie3sec Ea distribucin de puntajes para tres grupos
seleccionados aparece en )a figura 6. I .a figiira 6 nos mutsti a que
en esta investigacin parti cular los nios de ascendencia judo-rusa
tenan un puntaj e promedio ligeramente ms alto que los nios
de ascendencia irlandesa; y que ambos superaban,el promedio de
los nios de color de Tennessee. L a media (el promedio) de los
ptmtajes fue:
118
J udos Tuws ............................... 9^.5
I rlandeses .................................... 95,9
Negros ...........................................
I nmediatamente, por supuesto, surge la preocupacin por ave
riguar a qu se deben las diferencias en los puntajes; capacidad
innata?, oportunidad de aprendizaje?, incentivo y motivacin para
lograr una actuacin destacada en los tests} Ya hemos sealado en
este mismo captulo los peligros del test como medio para indagar
las diferencias entre grupos, y si bien los peligros son mximos cuando
se trascienden las fronteras nacionales y lingsticas, no dejan de
existir al aplicar tests a subgrupos dentro de la poblacin norte
americana.
E L ES TUDI O CI ENTI FI CO DE LAS DI FERENCI AS E N T R E GRUPOS
6
C
Fie. 7. Diversos grados dc superposicin er. curcas de distribucin normal.
Oeiando de lado momentneamente el sentido de estas dite-
e n c i ' M , :l nic;io> podemos decii que el mtodo empleado revela
dilerencias p.on'cdio .iitre grupos. Las curvas normales superpuestas
pueden rcpre;,r:)i;>i grficamente cualquier caracterstica susceptible
de ser medida en u;; c < m l i n v i n r > , desde i:n grado o nivel inferior
'lasta U M O smjc' o ''. ''on dos o Tn;''s giupos de gente.
D ;ci:nos' (ue esi.is curvas son ..J i mcl es" ea r:t/n de que son
niurh;,-,inias ;s ('i.^uierst'cas I ruiuanas que se mai ui i esi an con esta
pauta de di .stri b- 'i si mtti ca. l ocr.s perso.'as estn en los extremo:
Guperior o i nferior, la mayor a presenta el rasgo en cuestin en
mo'.'erad '. I' '..i di sti i l mci n "en feri na de campana es par-
tic ida-nne II te cfi'.iuu para las cuali'ladcs biolgicas ^(altura, peso,
uer/a) v nai a 1:. de las mctliciones de habilidades (capa
ci dad i nte;tcti '. ^ c^pacidaii de aprcuduaj e, ciotes musicales, ^ctc.).
Tandj i i i se ;inii;a a mavor a ele los rasgos de la personalidad.
Dentro de an grupo sern nucos los que muestren una ascendencia
excesiva (domi nantes) ; j o c o s sern excesivamente complacientes (su
misos); y la mavor a'sei moderada o "promedi o i.
Pueden obtenerse muchos tipos de cunas normales superpuestas.
En la figura 7 estn indicadas tres variedades. L a superposicin
119
puede ser considerable como en (A ), escasa como en (B) o mode
rada como en (C ). L as curvas de la figura 7 (A) son muy seme
jantes a las hal ladas por muchos investigadores al medir la i ntel i
gencia de dos grupos raciales o culturales; (B) indica la presencia
de rasgos defini damente correlacionados con los grupos. Por ejem
plo, podra representar la estatura de los pigmeos^y de los ingleses.
En la figura 7 (C) podra tratarse de las curvas Cjue representan el
ancho de las fosas nasales de negros y blancos.
Si las curvas superpuestas se representan como una sola dis
tribucin tenemos una- curva bimodal. Siemjjre que se encuentre
una bimodalidad en una curva de distribucin es probable que
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
Punf aj e a l f a
i o. 8. Distribucin bimodal obtenida al combinar grupos extremos: punta-
jes aJ fa de aproxi madamente 2.770 soldados con educacin de cuatro aos
de escuela pri mari a, y de aproximadamer.te 4.000 oficiales con 4 aos de colleee.
A daptatlo de A nastasi y Foley, DifferejUial Psychology, pg. 69.)
ocul te una di ferenci a entre grupos. Por ejemplo, en la distribucin
de lo? punfaic,5 de tssfs de inteligencia de la figura 8, ncs veni)s
confundi dos .,! pri nci pi o por t'os niodos, L.-.bta 'que sabemos -ue
uus noLlaciOTKs mr.y di sti ntas han sido medidas (grafiradas) juntas*!*,
'''oA !.;ndo a la fi gura 7 (A) . vemos en ella una condicin en
a que s'ilo eraste una ligera superposicin en ias medidas. Slo
el a' %. aprcximadamente, de las personas de un grupo estn pe
euLi.n;: del promedi o de medida dcl otro grupo. Un eiempio leal
ac este tipo de pequea diferencia est representado en "la figura 6,
I comn:'r:imos ios puntajes obtenidos en un test de i nteigp^a?
por descendi entes de judos rusos y de irlandeses.
En la figura 7 (C) la diferencia es mayor, si bien aqu tambin
podemos cbservar u,i princi pio casi universal con respecto a las
caterencias de grupo superpuestas: lai, dif erencias dent r o del mi s mo
gu i p o son mayores (es decir, el rango cs mayor ) que las diferencias
ent re los pr omedi os de los dos grupos. En la figura 6, por eiemplo,
observamos que hay muchos nios judos que estn por debajo del
12G '
nio negro promedio y muchos nios negros que estn por encima
dcl nio judo promedio. No podemos sacar en conclusin, por lo
tanto, que todos los judos son brillantes y todos los negros obtusos.
Hasta es equivocado decir que los judios como grupo son bri
llantes y los negros como grupo obtusos.
1. Diferenciales categoriales. Nos falta habl ar de un tipo de
diferencia cuantitativa, l-'s la que existe cuando algn atri ijuto tnico
se encuentra con frecuencia diferencial en grupos diversos. Tomemos,
por ejemplo, el alcoholismo. Se sabe que es mucho ms comiin entre
los norteamericanos de ascendencia irlandesa que entre los judos
norteamericanos. Es una genui na diferencia entre grupos, si bien
eso no quiere decir, por cierto, que los norteamericanos de ascen
dencia irlandesa, en conjunto, son alcohlicos. Como el diferencial
pauci -nul lus, el atri buto en cuestin es poco frecuente en ambos
grupos; pero, a diferencia de aqul, est realmente presente, en
alguna medida, en ambos grupos.
Al estudiar las causas de excepcin del servicio mi l i tar durante
la segunda guerra mundial, result que la psiconeurosis era rela
tivamente al ta entre los reclutas judos y relativamente baja entre
los negros. Como causa de excepcin del ejrcito, l a psiconeurosis
fue mencionada en -e los negros slo en el 7 % de los casos, pero
entre los blancos c el 22 %
Al estudiar la frecuencia de la virginidad entre los hombres
solteros en el perodo de edad comprendido entre los 21 y los 26
aos, Hohman y Schaffner informaron que ascenda a:
entre l os protestantes ...................... 27 %
entre l os catl i cos .............................. >9%
entre los j ud os .......................... 1'^%
Piltre 'os negros ............................. 1%
El suicidio tambin es una variable d'scoruinua i". No se
pueue medir pur medio de curva? normales su[)erj>uecUs. n
ao 1930, el indice de suicidios fue, para 100.000 decesos;
EL ESTUDI O C I E X n i T C O DE LAS DI FERENCI AS E N T R E GRUPOS
lo
el
en J apn ................
en Estacos Unidos
en i rl anda ..............
21.5
15,fi
2,8
romando solamente los decesos ocurridos en los Estados Unidos,
el ndice coircapoiidienie fue:
p^ra os blancos ............................. IS.C
para los chinos .............................. 54,6
para los japoneses ......................... 27,2
para os negros ............................. 4,1
En este caso parti cul ar se trata de tendencias de grupo que son
sumamente raras. Sin embargo, no pueden ser clasificadas j unto con
121
' I
11
:!
' i""''!'
1iitl
1
nuestros diferenciales pauci -mi l l us porque existe cierto nmero de
suicidios en todos los grupos citados.
Tomemos nuestro ejemplo final de los i :>tudios sobre el carcter
naci onal 20. Se pi di a un determinado nmero de empleados de
compaas dc seguros en los Esf' dos Unidos y en I nglaterra que com
pl etaran la siguiente frase: I .rs cualidades que yo ms admiro en
una persona so n . .. L as respuestas fueron diversas, y muchas
de ellas no mostraron absolutamente ninguna diferencia nacional;
por ejemplo, en ambos pases se mencion con igual frecuencia el
sentido del humor. Pero las cualidades referentes' a la capacidad de
control ar y sacar parti do del medio ambiente (capacidad de em
presa) fueron mencionados por el 31 % de los norteamericanos
y slo por el 7 % de los ingleses. Por otra parte, la capacidad de
control ar los propios impulsos fue mencionada por el 30 % de los
ingleses y slo por el 8 % de los norteamericanos. A qu parece
exi stir cierta evidencia de b mentada af i r mat i vi dad de los norte
americanos y de la reticenci a de los ingleses. No obstante, es igual
mente i mportante sealar que las diferencias son de menos del 25 %,
y que no conviene, por lo tanto, que caigamos en una generalizacin
excesiva. De ni ngn modo todos los ingleses valoran la reticencia,
ni todos los norteamericanos la afirmatividad.
LA N A T U R A L E Z A DEL PREJ UI CI O
L a i n t e r pr e t a c i n d e l a s d i f e r e n c i a s
Cul debe ser la magnitud de una ditcrcnci a entre grupos lara
que constituya una diferencia reaU En la mayora de los resultados
de las muestras representativas que hcmcs presentado, observamos
que existen cn general diferencias nmy pequeas. P r o h a h i < . m r n * e .
en ni n g n caso pue de decirsc que una diferencia entro grupo: di:-
t i ngue a t odos los r i emhros i ndi vi dual es dc u n gruf. o dc odns los
i ndi oi di t ns ' ] m 1: 0 son mi embros 'le l. A.an si decirnos: Los ::i;ancoi
son blancos y los negros 'on negros, esta generalizacin r.r, cs >:^-
nec a. Muchas personas de raza c:iucs'ca son m.s oscut-s qne
algunas personas clasificadas como negros; adems c.^isten
al binos, que carecen por completo de pigmeniacin, Decii.rjs' Por
cieUo que tocios los catl'cos i.rccn l:is mismas cosas.'' Pt 'i
exacto, y es posible encontrar muchos no catlicos que si otci tan inn
lecloga catlica. Decimos: Bueno, !o mep', ,.5 f-.'i>''ioTifs
sexuales primarias distinguen sin excepcin ai varen de la i i i uj er.
Pe^o hasta esto enunciado de! tipo todo o nada no ::baf>toclo'
los casos: existen hermafroditas. Probablemente no haya ni un solo
ejemplo en el que todos los miembros de un grupo posean todas las
caractersticas adscriptas a su grupo, ni tampoco una caractersti ca
ni ca que sea t pi ca de todos los miembros de un grupo y no se
encuentre en ni ngn otro gxupo.
122
En el caso de las diferencias representadas por la curva J , se
trata de caiactersticas altamente probables. En cl c.aso de curvas
normales superpuestas las diferencias son menos notables, por regla
.general. Los diicrenciales pauci -nul l us y c.'iicgo! iales sealan dile-
lencias apreciables. pero su magnitud gencialinente no cs muy
grande. Esu ir Lmente hablando, )or It) t;uio, todo emuiciado refe
rente a una ''dicrenci:i entre grupos (a menos que se lo limite
adec i iadamente) t-, una exageracin.
Probablenicme la princi pal causa de error cn las discusiones
cotidianas sobre el tema se origine cn l:t lendencia de la gente a dar
por sentado que todas las diferem:ias entre gnq:>os siguen una ten
dencia de curva J . Es as que uno dice que los norteamericanos
son agresivos, comparativos, maiei-ialistas, ricos, y (pie sobrevaloran
el amor romntico. Algunos de estos supuestos atributos pueden ser
toialmente imaginarios (es decir que no son ms frecuentes en Nor
tea tncrica que en otros pases); algunos pueden constituir diferen
ciales pauci -nul l us o categoriales. Pero se supone que ellos estaran
representados por una empinada curva J . Estos rasgos son tenidos
por la esencia del espritu norteamericano, se los considera distin
tivos del gru])o en total. T odo estereotipo referente a un grupo
de personas se considera en general como una caracterstica que
distingue al grupo entero, de una manera parecida a lo que indica
la curva J , pero esa adscripcin es una exageracin, y a veces
una completa falsedad.
I .os hech(AS son una cosa y otra el significado que la gente les
da. Lna persona que est de acuerdo con el pluralismo cul tural
it.i:i con suiii.-iti;!, por regla general, las diferencias dem.ostradas,
ccnsiJ erancto que a;iJ cii atractivos a la vida. TJ na persona que
lcs^oiif;a rio ]o-~- e\og!upos jentir que las diferencias constituyen
iiii.i amena/a. En un'> reunin de la D'ta Prusiana, en 1890, uno
de ;u; niien
ce los \ a 'o'u-' ei an judios. el 9,.">8S;
i'i,;'T-is:':;!ros i:,!n jii'h'os. L a dieie.iru entre grupor. era autntica,
pero su 5:gii:!;ra;io ]:-|)en(.lia enteramente de la interpretacin que
EL ESTUDI O CI ENT FI CO DE L^IS DI FERESCI AS E N T R E GRUPOS
i('i nuicho el hc^ho deque, mienrras el 1,29%
dc los estudiantes
:ir:' i iber observado que rocas de las diferencias
sc :e daba,
1'.' Irct''!:
le:':'' ijic ' (iiscMiido se i ercr :r, a rasgos censur-ibles (del lipo
(;uc f w ui uAi ' i - r, c ii.siu'ic.ira ia ho~u!i dai l ). La lazn de ello est
ciu: lio rxi^Lr. J at 's de esa ndole. Es ms diticil determinar las
(lic' i nf as r,io:nes y dc pei 'so'ialidad qi e cnnlnuier otro tipo de
d;!cenci;is. Las n-.vcMigacionc de estas diferencias, no obstante,
( cI ki coi uiin.:ii, por(|ue necesitamos todos los hechos que poda-
nio- coiisesuii p.iia \;!l orar la pretensi n que a veces se arluncia
di:ido merece la hostilidad que se dirige contra d.c (jue un .grupo oc
l ;jue mcrcce su m.da reputacin.
iJ!
Fi
ii
I M
i -fl !
!
t .

i *
123
Es muy i mportante (luc ln ciencia contine indagando la verdad
acerca de las diferencias entre grupos. Slo cuando conozcamos los
hechos, estaremos en condiciones de distinguir las generah/.aconcs
excesivas y alsas de los juicios racionales, y la reputacin bien
merecida del prejui cio. Este captul o ha expuesto ciertos prnicipios
que pueden resultar tiles en cl desenvolvimiento de la tarea cicntilica.
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI C O
N O T A S Y l l E f E R E N C I A S
I R. A. W o o d , T h e Cily Wilderness, Boston, Houghton Mifflin, 1898, pg:
^2*T/e Relations o f t h e Advanced and Backward Races of Mankind, Oxford.
Clarendon Press, 1903. . i, ,
3 E. L e r n e r , Pathological Nazi stereotypes found in l eccn. Gcrmaa technical
j ournal s. J our nal of Psychology, 1942, 13, 179-i 92. . .
4 Cf. B. Z a w a d s k i . 'L i mi tati ons of trc scapegoat theory of prej udi ce , Jour
nal of A b n o r m a l and Social Psychology, 19i8, 43, 127-141.
B Algunos psiclogos sc resisten a habl ar de la distarswn de a percepcin
0 de las creencia.s^Se resisten tambin a habl ar de ilusiones. Si un hombre percibe
algo, lo percibe. Decir que est cn un error, que su percepcin es errnea, cs
abri r j uicio sobre lo que es real y lo que no lo es.
Sin embargo en dos grandes sectores de la psicologa aplicada, al menos,
resul ta esencial que el psiclogo juzgue acerca de l a verdad o falsedad de !as
opiniones de una persona. En psicopatologu, por jemplo, cs vital saber si ol
paciente oye real mente a sus vecinos habl ar mal de l o si est sufriendo una
alucinacin. Del mismo modo, en el campo del prejuicio es esencial saber si la
persona que experi menta hosti l i dad contra un gi i i po lo hace a causa de su
reputaci n bien mereci da o por razones funcionales mas sutiles, propias del
sujeto y qv.e l m^smo no entiende. . . . .
6 Entre las fucntrs que bri ndan resmenes de las investigaciones acerca de
].s diferencias en,re grupos estn las siguientes; L . E. T vi .er T h e Tsychology c f
H u m a n Difcrenre<^ Nuev >Vo k, D. A pnleton-Ccnmry, .1947; A n n e A n a s i a s i y
1 P' '^LEV D . e r ^ n t ' a l Prychology, Nueva Y ork. MarmiHan, 1949; T . R. G r t h,
- ce Pvch:u '- Nu'"';. Y ork MrOr-tv-HiI I . 1931, O. X l i netcpc, Race Di f f n ences ,
Nue>'a \ork, tl 'a'pcr 19;.r G. M u x i - i ; y , Lois M l x i ' u y y -I'. Ne'vcoAib, E x p e m c v
,-fl, Nueva Y ork, narp'J ", 1937. ,
T C t \ V U . I. L '-vi nson'. " N a 'onal tha;>oter: a study of modal
p e r s o n a l i t y a n d ' soci oci i tui - ar systems . E n G . L i n d z e v (eu.). Handbook of Social
Psychnlwry, C ambri dge, A ddi son-W esl ey, 1954.
l 7tf or?ne p r e l i t n i n o r s obr e Jn s i l uac t n m a n d i c l , Nue'^a l ork, Na^i one'
Unidas, Depart.ii'ieiito de Asuntos Sociales, 19s2. , , ,
J Cr, C. K l ickhoun y Dor.OT:A LFK-HfCK, Chilirsr. of Ihe Peohlc. 'am-
bi i J i /e. l ai v ar J U ni v. Press, 1947.
10 V er H, C \ N T R i i . (eri.), Public Opinion i93j-19-6, P nnceto, Pri nccton
Ciiiv. Press, 1951.
I I J . M. G ncrsi !E, -nvestigacin indita.
12 Cf. >. B e r e l s o n , Content analysis, on G. L i k d z f .y (ed.), op. cit.
13 F. H. A l t -p o r t , T he J -cui ve hypothesis ot conforming behavior", Jo u r
nal o f Social Ps\choloi<;y, 1934, 5, 141-18.3.
14 N. C. M. K i r s c h , A study of nato-racial mental differences. Genetic
P s y ch o l o g i ca l Monographs, 1926, 1, 231-406. Datos extrados de la pg. 290 y sigs.
15 Cf. G. '.V. A i l p o r t , PersonaUty: A Psychological I n terp r eta tio n , Nueva
Y ork, Tloiiry Hol t, 1937, 3S2-337.
124
' m
E L ESTUDIO CIENTIFICO DE LAS DIFERENCIAS E N T R E G R U f JS
1 A nne A nastasi y J . P. Fol ey, op. cit., pg. 69.
17 W. A. Hi NT, " I he relative incidence of psychoneuroses amo 1 Negroes",
Journal of Consulting Psychology, 1947, 11, 133-135.
i s L. H. li on:-.an y B. ScnAriNER, "T he sex lives of unmarried len", A m e
rican Journal of Sociolotx\', 1947, 52, .501-507.
1!) L. I . OuiiLiN y li. Hi s/i i ,, To He or Not to He A Study of Suicide,
Nueva Y ork, Harrison Smilli S: Robert Hans, 1933.
2<J M. L. Var her , English and Americans: a sti ly in national character".
Journal of Psychology, 1951, 32, 241-249.
21 P. \V. M.\ssinc;, Rehearsal for Dcst-uction, Nueva Y ork, Harper, 1949,
\pg. 293.
li
( i il
iil
i
1H
i
i -n
<!
125
n
CA P TUL O V I I
D I F E R E N C I A S R A C I A L E S Y T N I C A S
P o r q u s e h a c e t a n t o h i n c a p i e n l a r .\z a ? - V e r d a d e r a s
d i f e r e n c i a s r .'-c i a l e s - R e l a t i v i s m o c u l t u r a i , - C a r -VC-t e r n a c i o n a l
Q u s o n l o s j u d o s - C o n c l u s i o n e s .
El antropl ogo Clyd K luckhohn escribe:
A pesar de que el concepto de raza es del todo gemino, probablemente no
exista ni ngn otro campo de la ciencia en el cual sean tan frecuentes y tan serios
los mal entendi dos entre l a gente culta.
U no de los malentendidos a los que se refiere K luckhohn es la
confusin que existe entre las agrupaciones humanas raciales y las
tnicas. El pri mer trmino, por supuesto, se refiere a vnculos
hereditarios; el segundo, a vnculos sociales y culturales.
Por qu esta confusin habr a de tener consecuencias serias?
Pues porque existe un curioso sentido de finalidad en el termino
raciaT. Se piensa en la herencia como en algo inexorable, que
confiere a un grupo un? cs'^nria que ya nn puc'lc ^er abandonada.
Resul tan de ello una serie de ideas distorsionadas, del tenor de
his siguientes; la raza oriental cs. por inexi'vpable I ictencia. taimada
y traicicr.era; los judos, u'* coi'.-' Uiir r,nc riiZ'A, e- a' 'l o^ac'.cs para
siempre de rasgos judus tpicos, vin:uKiIo." a su- la ra/.a
negra, debido a las fuerzas impliicpbies de !a cvoi i n in, cr.ij iodP-''a
cerca del mono. Un descendiente >le estas rrzaa l'cxa consigo las
proclividades raciales, aunque su herencia este mezclada; de modo
que un hombre que tiene un poco sclameine dv ,-angre negra,
al casarse con una mujci blanca puede engendrar un nio que .sakli
negro como ei earbn y coi: ine:ita!i dul n^grcifie
alarmantes posibilidades son resultado directo de c c
agrupaciones raci^l^s y tnicas.
j eda., estas
onfusi n entre
P or q u s e h a c e t a n t o h i n c a p i e n l a r a z a ?
Existen varias razones por las cuales especialmente en los l
timos cien aos la raza se iia convertido en el ncleo principal
126
para el establecimiento de categoras de ideas acerca de las dife
rencias humanas.
1. El darwinismo proporcion la imagen de especies (por ejem
plo, emple perros, vacas, hombres) divididas cn distintas variedades
o razas. A pesar dc (jue existen perros y vacas de razas mezcladas
y hombres mestizos, la lascinante idea de que las razas puras son
mejores se apoder de la imaginacin popular.
Algunos escritores pretenden ver en el darwinismo una especie
de ley divina, una sancin lti ma y csmica del ant.^gonismo racial.
Sir A rthur K eith, por ejemplo, arguye que la preferencia por los
seres de nuestra misma clase es innata y se debe al espritu tri bal ...
que nos adviene desde la matriz de los tiempos. L a naturaleza se
afan en tomar precauciones contra la mezcla racial: Para asegu
rarse de que jugar an el gran juego de la vida del modo que ella
quer a. . . se las impuso (las razas) en forma de col()res. K eith
contina:
L a Naturaleza coloc cl amor y el odio en el corazn tribal, lado a lado,
pero, con qu fin? Supongamos, por un momento, que le hubi era dado al
corazn tribal slo la capacidad de amar, qu habr a sucedido entonces? Los
hombres se habr an considerado hermanos en toda la superficie de la tierra,
se hubieran j untado y mezclado. No podr a haber ni nguna separacin de los
hombres en tribus, que son los surcos por los que se va efectuando la evolucin
de la N atural eza... no exi sti r a ningn progreso evol i 'i vo. ningn ascenso
de) hombre 1.
Estas afirmaciones muestran cmo se ha utilizado el darwinismo
como argumento para el racismo y para justifi car el prejuicio. Si
bien el razonamiento de K eith no cs respaldado, ciertamente, por
la mayora de los estudiosos de las ciencias socialcs, resulta, no
obsiauce, atractivo para unos pocos.
2. L a heiencir familia cs muy notable. Si los rasgos fsicos,,
lisiuljcos, meii.ii'cs y temperamentales sc trancmiien eu la fami
lias,. por qu no ha de ocurrir lo mismo en las razas., que son
tambin grupos caracterizados por una ascendencia comn? Esta
i aea de razonamento pasa por alto el hecho dc que ciertas simili
tudes oue se dan en las familias son producto no de la herencia
sino ciel aprendizaje. T ambi n pasa por al to cl hechc de que, ci
bien puede suponerse una directa conti nui dad de genes dentro ue
una an'i iia biolgica (cambiando, por supuesto, en cada generacin
debido a! matrimonio con personas que no son de la fami l i a), una
raza esta compuesta por tantas familias que su composicin biolgica
est mucho menos unificada.
3. Existe una prueba de la raza en la mera apariencia de los
miembros de ciertas cepas primarias, o sea los negros, los mongoles
y los caucsicos. No es por accidente que los libros de texto de los
nios traen una lista de supuestas razas: la blanca, la parda, la
amarilla, la roja y la negra. El color parece algo bsico.
ni FF. RENCl AS RACI ALES Y TNI CAS
127
I
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Sin embargo, los eruditos afirman que son muy pocos los genes
vinculados con la transmisin de la pigmentacin, y que si bien el
color y otros pocos indicadores fsicos de la raza son propios, evi
dentemente, de cada tronco racial, no sirven para indicar la herencia
total de un indivi tluo dado. Afrmase que tan solo el imo por ciento
de los genes que determinan la herencia de una persona estn vin
culados a la raza El color est vinculado a ella, pero no existe
evidencia de gue los genes que determinan el color de la piel estn
ligados a los genes que determinan la capacidad mental o las cua
lidades morales.
4. U n solo fragmento de la realidad visible basta, sin embargo,
para que los pensamientos de la gente se concentren en la posibilidad
de que todo est vinculado a ese fragmento. El carcter de una
persona se considera vinculado a sus ojos rasgados, o se piensa que
una agresividad amenazadora va unida al color negro. Tenemos
aqu un ej empl ar de nuestra tendencia habi tual a acentuar y exagerar
un rasgo que capta nuestra atencin y a asimilar el mximo posible
de cosas a la categora visual as creada (captulo I I ) .
Encontramos la misma tendencia en el caso de la categorizacin
por sexos. Slo una pequea porcin de nuestra naturaleza humana
est diferenciada por el sexo. Existen, claro es., las caractersticas
primarias y secundarias del varn y la mujer determinadas por los
genes. Pero la vasta proporcin de los rasgos fsicos, fisiolgicos y
psicolgicos no estn vinculados al sexo. No obstante, en la mayora
de las cul turas la posicin de las mujeres est exageradamente dife
renciada d la de los hombres. Se las considera inferiores, se las hace
quedar en casa y vestir de modo diferente, se les niegan muchos de
J os derechos y privilegios de los hombres. L es papeles especiales aue
se Ies asignan sobrepasan en mucho lo que estara justificado por
las diferencias sexuales gencas L o mismo ocurre con la raza.
Pucdeii evis'J r i mo s pocr-. indicadores genticos, pero las diferen
ciaciones sociales son excesi\as en relaciii a ellos. El punto visible
de la di tei enci a fsica se convierte en imn de toda suerte de ads
cripciones imaginarias.
5. L a inryori a de la gente no couoce la diferencia entre raza
y grupo tnico, enti e 5aza y castr, social, entre lo natai al y lo adqui
rido. Responde a un nunri ni e de cconcma del pencaniiento adscribir
a la raa p'^culiaridades de la apariencia. J as roscumbres y los valo
res. Es ms simple atri bui r las diferencias a la herencia que descifrar
todas ias complejas razones sociales que determinan esas diferencias.
El enor ce hace evidente si consideiamos el caso del negro norte
americano. Parece indiscuti ble que es miembro de la raza blanca. Sin
embargo, un antroplogo estima que probablemente menos de la
cuarta parte de los negros de Norteamrica tienen una ascendencia
li bre de mezcla y que con respecto a los pretendidos rasgos fsicos ra
ciales, el negro norteamericano medio est tan lejos del tipo negro
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
128
puro como lo est del tipo caucsico medio. En resumen, el ne
gro norteamericano medio c tan blanco como negro. El rtulo que
le ponemos es, por lo meno' en un cincuenta por ciento, una pura
invencin social. Muchas \eces se lo aplicamos a personas cuya
raza es predor nantemente blanca.
El caso de os judos es similar. Es conveniente, pero engaoso,
simplificar el conj unto enormemente complejo de influencias tni
cas, religiosas, iiistricas y psicolgicas que caracterizan a este grupo
con el rtulo raza. A pesar de ello, los antroplogos'estn de acuerdo
en que los judos no constituyen una raza.
6. Un misterio suti l y fascinante rodea al concepto de sangre.
Esta pal abra est circundada por un halo de inti midad, de rotundi
dad, de importancia simblica. El orgullo familiar y el racial se
concentran en la sangre. Este simbolismo no encuentra ningn
apoyo en la ciencia. Estrictamente hablando, hllanse en todas i s
razas todos l-.s tipos de sangre. Sin embargo, la gente que exalta a a
sangre no sabe que est habl ando de modo metafrico; piensa q >e
habla de una realidad cientfica. Gunnar Myrdal, al escribir acerca
de las relaciones entre los blancos y los negros en Norteamrica, capt
correctamente las consecuencias graves y establecidas que tiene este
smbolo mtico
7. L a raza constituye un tema favorito para l a propaganda de
los alarmistas y los demagogos. Es el espantajo preferido por aqullos
que tienen algo que ganar, o que estn sufriendo ellos mismos algn
temor indefinido. Los racist..s parecen ser personas que han fabricado
en base a sus propias ansiedades el demonio de la raza. Uno piensa
al habl ar de esto en Gobineau, CbamberJ ain, Ci ant, L otJ irop. Estos
escritores, entre otros, consiguierori aJ armar ? la gente y dirigir su
atencin hacia un diagnsco f?nasoso de las eme'mecacl cs de
mundo. Otros, como Hi tl e-, han encontrado que cl racismo es muy
iil pai a disiaer a a gente de sus pi cpi cs prr.blcir.r.s, proporci cnn-
doJ cs una l cl victima propi ci aroi ia. Lo> dci/.a rogOs qc.c J ese.Tn
coDsoiic'ar a uni n entre sus na'J ai 'i fi S acostumbran Cie;;:'
tnem'g comn (cf. pgs. 5H-59). Una ra/a enenga", po/ bU mi ^na
vaguedad, resuita es>ecialmeT'.ic til.
Una pers.^na imaginativa puede distorsionar el concepto de raza
prciicamenre de! modo <:nie se le a''i oi e, y Int^'T que conis^urc y
expqae sr.5 prpjnicios. Al comienzo de la Guerra Civil, el direc
tor c!e lai periodico de i\entuckv, iiev.tdo por ci entus'asmo parti da
rio, logr aclarar de modo satisactorio para l la siiua in general,
arguyendo que haba estallado la guerra u nuierte cutre dos razas
incompatibles: los anglos, puramente racionales (los sureos), y los
nornianiios, decadentes y romniicos (los norteos).
D.FERENCIAS RACIALES }' TNICAS
129
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LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
V e r d a d e r a s d i f e r e n c i a s r a c i a l e s
Decir que el concepto de raza ha sufrido grandes abusos y exa
geraciones no altera, claro est, cl hecho de que existen ciertas dile-
rencias raciales. L a investigacin cientfica est cn retraso con res
pecto a la informacin precisa acerca de cules son. Las dificultades
de la investigacin y la interpretacin son grandes. Mientras no
exista igualdad en las oportunidades sociales y econmicas; hasta
que no sean superadas las diferencias lingsticas; hasta que no se
suprima la segregacin; hasta que no exista un nivel educacional
parejo; hasta que no haya un buen rapporl; hasta que no se iguale
la motivacin para realizar una buena actuacin en un test; hasta
que no se supere el temor al examinador; y hasta que las dems
condiciones no perma: :zcan constantes, no se podr segn hemos
visto en la pgi na lOL' resolver el problema de los rasgos raciales
hereditarios. De aqu que en el momento actual los tests sean de
poco valor.
Quiz el mejor m/todo sea experi ment al . Si pudiramos traer
algunos (digamos diez) nios recin nacidos de Mongolia (de padres
de pura cepa racial monglica) a los Estados Unidos, transportn
dolos por avi n en ujia incubadora, y dejarlos en diez hogares norte
americanos dispuestos a recibirlos y a educarlos del modo ms simi
l ar posible a os ni os norteamericanos blancos, entonces podramos
saber algo valioso acerca de las diferencias raciales. O tomemos diez
nrdi cos puros, nacidos en Noruega, y cambimoslos de inmediato
por diez bai nc; ai canos sin mezcla de sangre. Continuemos el
di seo expcri i ae.i tal segn estas lineas generales, hasta que varias
estirpes rriciales iiuportantes hayan sido sometidos a diferentes amr.
bi entcs tnico;; paui su educari n. Finalmente, practiaucmos raedi-
ciciifcs psicol'-a'cnj dctei i i .i i i ai ti h;. quedado al gn vestigio
sl i do i: iiiei'jri-'i abk: '!e ragos 'aci ai e:; si la capacidad mental de
ios i ndi vi duos t)a-rpl:i:i rado= es, como ctoni edi o, significativamente
ms dita 9 ms baj a que la que caracteriza a los naiuraies del pas
de su mi sma edad. L a verdad cs que cl expeiimento no es perfecto,
porque nn ni o c'ii :ipariencui iisica cxtraniera" no se^ imnca
tratado de ruuio exaciair.eiite igii al a un nati vo de! pas adoptivo,
I'ej-n. pci i'is iuijjrrfecLa qr.e e^'e, es:i investigacin nos brindar/a
un saber ron^i tlLrnbicmente niayor que el que tenernos ahora sobre
el asunto.
Antes de que poJ .araos tener esperanzas de establecer cules son
las diferencias raciales oue existen realmente, debe exi stir acuerdo
en cuanto al nii ni ero e ident.'dad de las razas humanas. Desgracia
damente, ia opinin de os antroplogos no es unni me a este res
pecto. Sus clasificaciones comprenden desde dos hasta doscientas razas.
I
De ordinario se citan por lo menos tres razas: la monglica, la cauc
sica y la negra. Coon, Garn y Birdsell prefieren llamar a stas estirpes
bsicas y considerarlas como agrupamientos determinados por
condiciones climticas. El fsico dcl mongol est adaptado a la vida
en rcgione.-. extremadamente fras; el dcl negro al calor extremo; y
el fsico del caucsico est adaptado a una temperatura moderada ^
Estos autores aaden luego a su lista tres estirpes muy antiguas
y bastante distintivas: a australoide, la india americana y la poli
nesia. Continan especulando que, en base a la separacin regional,
se han creado aproximadamente trei nta razas que poseen carac
tersticas fsicas que son visiblemente distintivas cuando se las
considera como pautas generales. Entre las razas que quedan as
definidas, colocan a los alpinos, mediterrneos, hindes, negros nor
teamericanos, negros sudafricanos, chinos del Norte, mongoloides-
thiketo-indonesios, ladinos (un tipo fsico que est surgiendo en
A mrica L atina). Observamos que aun eii esta atenuada concepcin
de raza, los judos no estn incluidos. Existen dentro de casi todas
las clases raciales conocidas.
L i nton prefiere llamar a las subdivisiones de las estirpes tipos
en lugar de razas. Es as que dentro de la estirpe caucsica podran
distinguirse, tal como se hace habitual mente, a los nrdicos, alpinos,
mediterrneos y otros ms, de acuerdo con el grado de finura que se
desee emplear en Ins distinciones. L inton sugiere ta',bi n un tercer
agrupamiento hereditario, mucho ms puro que los otros: el linaje,
un grupo humano homogneo, por lo comn pequeo, cuyos miem
bros se parecen tanto entre s que puede suponerse que todos tienen
un antecesor comn en un pasado no muy di stante . Los linajes
han sido an menos estudiados que las estirpes o los tipos. El grado
de pureza que se requiere en e..te caso slo es dable esperar que
erasta en regiones aisladas de! mundo. Un? determinada ti i bu es
quimal, por ejeniplo, podra constitui r un linaje.
Hay que a'l arar qr.c Ins cf*i.tctcriticai por U^s cuales los antro
plogos di^stinguer. las difeientes estirpes, tipos, razas o linajes son
exclusivamente fsicas: rasgos tales como !a pigmentacin, la texi ui a
dei cabello, el grado dc aplastamiento rte la tibia. Nunca, vi rtual
mente, proclaman que las caracterstic"": temperamentales, mentales
o morales se heredan jjor la raza: cn ciulquier forma que se la
defina.
En iin.i investigacin practicada con estudiantes universitarios nortcanieri-
tanos, un antroplogo midi y clasific .-uidadosainente a los estudi.intcs de
acucrdo a os sigi'.ieiiteji 'tipcs i.idico, al,iac, -ne<literr.Uico c;icc, diiiriro.
Los hombres fueron iuego estudiados con ayuda de una vasta batena de i f sl s y
de escalas de puntaj e para medir las habilidades y ciertas caractersticas dc ia
personalidad. Casi todos los resultados fueren negativos. Un "'tipo tena ms
o menos el mismo puntaj e que los dems en cuanto a habilidades y otros rasgos.
L as pocas diferencias estadsticas espamdicas que aparecieron no fueron con
gruentes ni inteligibles T.
DIFERENCIAS RACIALES Y TNICAS
no.
131
r
Los antrop0I ogos.no h.ui encontrado ningn dato concluyente
que permi ta al i rmar que la raza blanca es ms evolucionada que
cualquier otra. Si la capacidad caneana fuera un indicador del
poder cerebral (no lo es) varios grupos superan como promedio
al hombre blanco, entre ellos los jajooneses, los polinesios y au el
hombre de N eander thal A pesar de que a primera vista los ra gos
faciales del negro y los del mono pueden parecer similares, en reali
dad los labios delgados y la abundanci a de vello del hombre blanco
estn mucho ms cerca dcl mono que los rasgos correspondiente; de
los negros. Y debajo de la i)iel la mayora de los monos tiene el
pel lej o blanco; hasta los grandes monos tienen un pellejo de color
ms claro que la piel del negro, y se asemeja ms a la del blanco .
A lgunos investigadores h:i; tratado de abordar el estudio del
problema de las diferencias "raciales innatas por medio del estudio
comparativo de los nios recin nacidos, con lo que trataban de
descartar toda i nfluencia ambiental y cultural.
Pasamankk empic la T abl a de Desarrollo de Vale con medio centenar de
infantes negros de la ci udad de New Haven y con un nmero igual de nios
blancos. Hal l que el ni o negro promedio de New Haven es, de acuerdo
con este estudio, compl etamente igual al ni o blanco promedio de esta misma
ciudad, en lo ral a "vo a l a evolucin de su comportamiento". Si exista alguna
diferencia significativa (lo que es dudcio) consista en que los infantes negros
desplegaban un- ..celeracin mayor cn su conducta motora global que los i nfan
tes blancos lo.
T rabaj ando con ni os mayores, peroTJ ue no sobrepasaban la edad preescolar,
otros investigadores han hecho el i nteresante descubrimiento de que, en cuanto
al desarrollo del lenguaje, los nios negros que viven en distritos segregados
estaban ms atrasados que les nios blancos. Pero los negros que vivan cn vecin
darios mezclados eran casi guales on manto al desarrollo del lenguaje El mismo
estudio demuestra quc el CI basado c.n cl T est <^c I nteligencia I nfanti l de Good-
eiiough, ra i gual p^.rri los negros v f arp los bIa'COS. A parentemente, respecte
de la inteligencia no verbal, los nios de edad pieescolar no muestran ni nguna
d;fererci a, pero 1? habi l i dad verbal se ve i nflui da desde erapraco por factores
fcidles' I ns nios de los disrifos s'-prigados puedei' ser vstagos jde familias ne-
giao cow un nivel de educacin nu-nor, c puede fai>arles el scntimintc de ib?rtaci
en el ntercambio social, sin e) c.U cl engiiaje no p'-ede desarrollar fiexioilidad
iii perfeccir l l .
T omando nios negros y b'a'icos en un j ard n de infantes para ambas
razas, G'iodir.an hal l que el nio negro medio desplegaba un nivel de actividad
general tan al to como el ni uo blanco medio. sa investigadora cncoiur tambin
que os nios negros ya e.aa rop'Cente3 de su raza - mi s que lo,' nios Marcos,
llstabari vagamente tui badc; poj las pamelas necionrs J e ,su menoscabada si tua
cin. A. pesar de que eran dein.iS;ido pequeos pai a comprender,i a naturaleza
del problcia, algunos manifestaba'i ya eu diversos sentidos una ;icitud cefcnsiva,
J iiperreactiva y tensa, como consoc'.u-na de su vago sentimiento de desventaja
De cual qui er modo, resal ta claro que los nios negros de coita edad no
son apticos, i nertes o haraganes. Si los negros mayores sou pcoporcionalmente
ms apticos que los blancos, la rain no ha de uscarse en l a raza. Es ms pro
bable que radi que en una salud ms deficiente, en el desaliento, o en una acti tud
de defensa pasiva contra la discriminacin.
Cuando la gente confunde los rasgos tnicos con los raciales
no hace ms que confundir lo que es dado por la naturaleza y lo
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
132
que se adquiere por medio del aprendizaje. L a confusin, como he
mos dicho, tiene serias consecuencias, porque conduce a tma creen
cia exagerada en la fijeza de las caractersticas humanas. L o que se
trasmite por herencia slo puede modificarse gradualmente. L o
aprendido puede ser completamente alterado, por lo menos cn
teora, en el curso de una generacin.
Dos puntos se dcstacan especialmente del trabaj o que sobre el
problema de la raza han realizado los antroplogos. I) Excepto en
remotos lugares del globo, son muy pocos los seres humanos que
pertenecen a una estirpe pura; la mayora de los hombres son mes
tizos (hablando en trminos raciales); de aqu que cl concepto sea
de poca util idad. 2) L a mayora de las caracterstic.-is humanas ads-
criptas a la raza se deben, indudablemente, a la diversidad cul tural
y, en consecuencia, deben ser consideradas como cr.ractersticas t
nicas, y no raciales.
Los negros, aunque no sean le ascendencia mezclada, perte
necen a muchos grupos tnicos di. j entes. Los polacos y los checos
son de la misma estirpe y tipo, pero pertenecen a grupos tnicos
notablemente diversos (tambin en el aspecto lingstico). Por
otro lado, pueden hallarse diferentto tipos en un mismo grupo tnico
(Suiza). Diferentes grupos tnicos pueden pertenecer a la misma
nacin (Estados Unidos).
Un rasgo tnico siempre es aprendido, a veces tan firmemente
aprendido cn la niez que pennanece fijado a lo hrgo de toda una
vida (por ejemplo, el acento adqui ri do en la lengua nativa, que im
pide el aprendizaje correcto de otro idioma en aos posteriores). Es
difcil que su poseedor pueda evitar a 3u vez trasn^itirlo, al educar
a sus hijos dcl mismo modo en que 1 ue educado.
Algunos antroplogos (especialmente aquellos infUiidos por
Freud) han desarrollado ia teora de la "c-tructura de la personalidad
>nlicr.r .t s difeeiici',s CiUre ios gi\;po.s etlicos i. Esla
DIFERENCIAS RACIALES Y TNICAS
nr.sica para exn
/r'O-a hace mucho h:iic
en la toT i a
1', -1,
n;o pcqucr.o
aprende a enfven r ios requerr.'.'entO; ij^co:- de ; i ^'d:'. Si se lo
faj r rgidaineii re cuando es muy ^.quef: \ sns hb;a s pueden quedar
permanentei nentc i i l ui dos per ese hecao. Si se iisi^te mucho en
los hbi tos de lim]3'e7i, (.ciuo ori i i re con algnn>s .'rientale% puede
llegar ' ser ni'iv i.i'jiiHd.cC v e-^tea, pero cruel. S\ ei ho>'izaclo por
la madre y le Iv'.ceii sent'r celos c!c los lien-'i >,ios y hermanas
ms pequeos, i.oiiio o'arri: cure los 1,'alineses, pin J e dc->:;rrc]l;'r un
.grado notabl e de 'tolcran'-ia a la frustraci n y aprender a no de
mostrar su l abi a ni sus verdaderos ser.tiii;ents. _\ pc'.^r de que
las si mi l i ui des tnicas entre las sociedades nortearaeri cana y bri tni ca
son n-randes, una di ferenci a ha atra do mucho la atencin. L os nor
teameri canos, se dice, son procli ves a la exageracin, a la j actanci a;
por contraste los britnicos son conocidos por su reticencia y cir
cunspeccin. De acuerdo con la teora de la personalidad bsica, la
133
i.
t? ll!
IWi
i
il?
i:
diferencia pofl;i;t remontarse al k <1io de que al nio nortcnniericano
se lo al ienta ;i Ij;<blyr, sc encomian sus logros y sus padres lo re
compensan por expresarse; la educacin que se da en las familias
britnicas, en ( somete al nio, insiste cn la mxima dc <jue
a los nios df)/': vrisolos pero no orselos y recompensa la circuns
peccin en ln,'^-.r dr: la exageracin.
L a pcrson.ilidad hsira se considera entonces coukj lo que
es comn a un ;'ni po tnico, debido a prcticas casi uniformes en
la educacin d'- nios. Nadie puede negar que este concepto es
valioso. El i'itii'o jK-ligro radica en sobreestimar la universalidad
de una paul a dr ni ro dc un grupo dado y en exagerar la importancia
que tiene sohn ("da la vida posterior del individuo.
Muchos i;i .;'os tnicos son, cn realidad, sorprendentemente fle
xibles. Al visii.n un pas extranjero uno aprende rpidamente las
costumbres y vata su conducta cn muchos aspectos, para confor
marse a los nuevos requerimientos tnicos. U n estudio muy conocido
de las pautas tnicas en cuanto al gesto y la gesticulacin ilustra la
transi toriedad dc ciertos rasgos habituales:
Efron esliidii'i :i i l al i anos y j udos en la zona de la ciudad dc Nueva Y ork.
Encontr que fiimiilo los miembros de estos grupos vivan estrechamente confi
nados en un ti po de vida de "ghetto", hab a una marcada uni formi dad en los
movimientos de u l)iazo al hablar. Pero los miembros de estos mismos grupos,
cuando se mudaban dc esa Arca homognea y comenzaban a mezclarse con otros
nortpamericnno'i, p' i 'l an .sus hbitos de gesticulacin y usaban los brazos de un
modo idntico los norteamericanos 14.
Y a sean i| i - <>flexibles, las pautas tnicas referentes a las eos
taihres v los \'.iok'k, son a menudo demasiado sutiles para que pue-
d:i esmJ iv-.cl de tnodo cuantitativo.
I ,os s socialcs sc eiiCiienian a menudo ron ese tipo de valores
".ri i 'i fn !os i '.i i dos. P"- ejemplo, coa un cliente giiego hay que consi-
i't ......... i ni i -orfai vij el concepto de f t i t n o --uu concii.tr, 02 into-
- I I '.'i pci .oi H T c-'-lii'ie qat los (Ti c i o pi i i an aya-",i r. personas c,<u> nc
n-..re-pccn a
L A N A T U R A L I / / J DI' -I- PREJ UI CI O
iir-l
jv,
rn
.ui pi .' M ipo- J .os grupos hispanoh?biaiit?> de Nueva Mxico
a ni" ' n !ii.irl:i> cu 03 bienes presentes y menos cn !cs de rar.ana. Los
nu'\;:inns sudiertc do o.' Estados Unidos se rc'i sten a permanecer
!a i r is iilKi <!i'l ti
'uLi'i'O ) 11.'I l l '"'''' '"1
i dc -coiiip li'; 11 a 'i 's i j -s conducta. Pai a c'os especialmente
chino.' i l 's luillos del 'ir dc F nrcpa esa feri na d" actuar se acerca ai
110. T n 1'
.1';n ?
,,los
,, ,1,1,0
'r.ni n ' legal dc edad. Para el'os la "preparaci n par
v.-.!of rclati.auiOUe escaso. Cttos c:^upos rechazan a
onducta. Pai a ci'os espe
esa crma d" actuar se
br.c.io por el .-.olo inters de ser bueno. L a vi rtud
lero.i.poT'.sa 1.
R !,I ,A T :vl ..^f o r.t i.liil'..-\L
L as diciciii ias tnicas son tan numerosas y tan difciles de
captar que ni nrl as personas han deducido de ello que no existe
ni nguna uni l 'orni i dad entre las culturas del mundo. E l relativismo
134
cul tural puede ir ms lejos. El dicho las costumbres lo justifican
todo" implica que todas las nornias de conducta son una pura cues
tin de hbito. Est bien aquello que se ensea como bueno. La
conciencia no es otra cosa que la voz de la colectividad. En una
cultura es correcto asesinar a la jiropia abuela; en otra est permitido
torturar a los animales. Sin embargo, los antroplogos previenen
contra esta interpretacin laxa de las diferencias entre grupos. En '
realidad, todos los grupos humanos han desarrollado actividades que
son funcionalmente equivalentes. Si bien pueden diferir los de
talles, los,miembros de todas las sociedades estn de acuerdo en cuan
to a sus propsitos y a sus prcticas.
Segn Murdock, existen ciertas prcticas que se .alian en todas las cul tu
ras que l a'hi stori a o la etnografa nos han perraiti do conoc'T. Estos uni versal ^
son los siguientes:
Adivinacin, adorno corporal, arreglo de la vivienda, artes decorativas, aten
cin posnatal, bromas, calendario, ciruga, cocina, comercio, conceptos acerca del
alma, control del tiempo atmosfrico, cosmologa, costumbres para el periodo
de preez, costumbres para la poca de la pubertad, curanderismo, danza, deportes
atlticos, derechos de propiedad, destete, diferenciacin de edades, diferenciacin
de status, duelo, educacin, escatologia, tica, eti queta, etnobotnica, fabricacin
de herramientas, fiestas familiares, folklore, galanteo, gestos, gobierno, grupos de
allegados, hbi tos de limpieza, higiene, hospitalidad, horas de las comidas, i nter
cambio de regalos, interpretac m de los sueos, juegos, l abor cooperativa, lengua- '
je, leyes, magia, matrimonio, medicina, mitologa, msica, nombres personales,
nomenclatura, nmeros, ob..etri ci a, obtencin del fuego, organizacin de la comu
nidad, parenfe.sco, peinado, poltica de poblacin, propiciacin de seres sobrera-
turales, pudor relacionado con las funciones naturales, reglas de residencia, reglas
para la herencia, restricciones sexuales, ritos funerarios, ri tual religioso, saludos,
sanciones penales, supersticiones referentes a ageros, tabs acerca de las comidas,
tabs del incesto, visitas 16.
Esta lista, por su carcter miscelneo, no puede resal tar muy
t til; no obstante, sirve para indicar que aoiiellos qne cultivan las
ciencias sociales haran bien, en la actual coyuntura de h historia
del mundo,, en estudiar las uniformidades entre los grupos rnicos,
a I gual t tul o que las diferencias. Hacer hincapi en ias aiferencias
divide. Destacar las similitudes sirve para llamar la atencin sobre
el terreno comn que sirva de base para la cooperacin entre las
diversas ramas de la familia humena.
DI FERENCI AS RACI ALES Y TNI CAS
C a t i c t e r n a c i o x a i .
Los grupos nacionales de ningn modo coinciden siempre con
Ies grupos tnicos, si bien en cienos casos (Finlandia, Grecia, Fi.nn-
cia) la correspondencia puede ser muy estrecha. Poi lo comn, un
mismo lenguaje, es utilizado por varias naciones; pero, por otra parte,
muchas naciones emplean ms de un lenguaje (Rusia, Suiza).
A unque las naciones y los grupos tnicos a menudo no se co
rresponden, es posible sin embargo separar a la humanidad en na
135
ciones, de igual modo que en giupos tnicos, y preguntarse qu
diferencias existen entre ellas. l concepto le carcte'r nacional
implica que los miembros de una nacin, a ; .sar de sus diferencias
cnicas, raciales, religiosas o individuales, se as>mcjan entre s debido
a ciertas pautas fundamentales de creencias > conducta, ms de lo
que se parecen a los miembros . otras naciones.
Existe, por ejemplo, un,T imagen dcl carcter nacon;il norteamericano. De
acuerdo con Ricsman, los observadores externos tienden a coincidir cn que se
distingue por ser amistoso, generoso, superficial y por una incertidund)re cn lo
concerniente a los valores que hace que los norteameiicanos busquen y pidan
aprobacin 17.
Fsta imagen, correcta o no, es muy tpica. Especialmente en
aos recientes, en que ha habi do un gran repunte del nacionalismo
en todo el mundo, ha aumentado, de modo coincidente, la concre
cin de las imgenes que cada nacin tiene de otra, y al mismo
tiempo ha crecido el inters p^r el problema entre los hombres que
se dedican a las ciencias sociales
T odos los mtodos descritos en el capitul o anterior son apli
cables al estudio cientfico del carcter nacional. Citaremos sola
mente una investigacin ilustrativa que ha empleado el mtodo del
anlisis dei contenido (pg. 112).
M cGranahan y Wayne analizaron un aspecto limitado de la produccin
artstica nacional: las obras dramticas que se representaron con xito en los
escenarios alemanes y norteamericanos, respectivamente, hacia mediados de la
dcada 1920-193019. De ello dedujeron que el hroe '^lico de las obras germanas
(casi siempre un hombre, pocas veces una mujer) es un individuo que est por
encima o fuera de i a sociedad normal; un visionario q u e peisigue la realizacin
d e una causa, t a l v e z un prncipe ms liberal y a v 7: o r q u e s u s subditos, a v t c c s
un descastado social. L os hroes norteamericanos ( m u r r i a s v e c e s heronis) son
personas comunes de la sociedad media.
L as obras germanas consideran temas filosfico:., ideolgicos e liisiiicos
ron mucho nanycr fiecuencia que la piezas uortean'ericanr.s. que innestran pre
ferencia por loj problema^ de la ''i da priwfda rorh'cipai'Tienre ei nicr;
L as obr.-'.s .i l cn.anaj t'enen fi nal es trgicos ron irccucnci;: t;"-; vrre?
ma-/o- qu>; 'as norieameric.in.TE. 1 bi en tri unf a on las, pi e/as imrte.Tn!eicanas
debi do general mente a que al gn personaj e que se enci 'catra cn u:n. oiiiiDrl.i
cruci.''-l experi menta uu cambi o. Cambi an sub entr,niei .tus o "retoma ;< ):i cn-
,'atez. A menudo un i nci dente tri vi al y repc;i ti no, ./ el nerbo ele t(uc una
;n".jer abandone ? su rnari do, el naci mi enfo e un ni o, un 5uc''so afoi tiii ado,
Cduibia los desti nes ele los per omj e. L os nortcni r.cri canos cr;'i cp- ei
i ndi vi dual , en ci cambi o de carcter, en ln .'vtrte. L as obrs gci mi '.i s s,i.nci),
en cambi o, que los seres hu.-panos son inHexiblPS. i nti ai i si scntes, i n:i ,u;:blcs.
El ni co cami no posi bl e para io.^ personaj es es lo'^-ar sus obj eti vos p 'r l ucui o
del poder y a veces de Ir. cruel dad.
I.OS personajes de ias obrao dranoticas r ."Mnuos pases son rokaldcs >oi nra
la sociedad, pero los rebel de: norteameriranes son i rdivi dual i stas, se dLS\i;in de
aqulla en nombre dcl derecho personal a la felicidad. 1 rebelde alc:n'an no
est (presuntamente) i nteresado en s mismo, sino que se dedi ca ?, un ia<a!, a
una causa, que a su vez es combatida enrgicamente por cl poder de al gana au
toridad. Puesto que el i ndi vi duo no puede tri unfar en esas circunstancias y que
no ceder, el hroe de ios dramas germanos termina generalmente poi ser aba
L A N A T U R A L E Z A D E L PREJ UI CI O
136
tido. Alguna modificacin cn sus actitudes o cn las circunstancias suelen rescatar,
cn cambio, al rebelde norteamericano antes de que caiga cl teln, provocando un
final feliz.
A unque se basa en un material limitado, este estudio es reve
lador. Sugiere que si se realizaran anlisis ms extensos de los con
tenidos de diarios, programas radiales, chistes, aiumcios de pro])a-
ganda v otras formas de coinunicacin, podra descubrirse mediante
esa fructuosa tcniica un nmero ;iiin mayor de diferencias en cl
carcter nacional, en escala ms amplia.
Las realidades del carcter nacional deberan quedar determi
nadas por medio de alguna tcnica objetiva (anlisis del contenido,
compulsas de la opinin pblica, tests utilizados con precaucin,
etctera). Los tipos de diferencias que emergiesen entre las naciones
se acomodaran ai esquema sugerido en el captulo anterior. Habr
ertas diferencias en forma de curva "J (lealtad a un rey, una
andera, una serie de tradiciones); habr diferenciales pauci -nul l us
ttulos de nobleza, trajes tpicos, prctica de la poligamia); si exis
ten medidas adecuadas, probablemente se hallaren distribuciones su
perpuestas de muchos rasgos (competitividad, inters por la msica,
moralidad); finalmente habr diferenciales categoriales (ndice de
suicidios, porcentaje de respuestas a preguntas idnticas en las en
cuestas de la opinin pblica, proporcin de jvenes que asisten a
instituciones de enseanza superior, etctera).
Una cosa son los resultados objetivos y otra muy distinta, quiz,
las imgenes que la gente tiene del carcter nacional.
Durante la Staunda Guerra Mundial se observ qne los soldados norteame-
1 l anos attreci'tix.n a los inplc'.cs p<nr 'u carcier amistoso, su hospitalidad, su
val;>niia y su :'apari(iad de Tcsistenci:i'. Les disgustaha:: en cambio su reserva,
su cnereiiniento, bii abraso en cuanto al nivel de vida, su inmoralidad y su sistema
de castLS
1, 0 orimr-ro c;ue dt-bei nos oLiiervar en cse diagnstico purti cul i r
;iel rt'-.'.r:cr brithn'co es cuic est influido evidentemente por el pro
p o marco de ret'jrcpcia de los soldados. Ellos estaban juzgando
subre t<',(lo eii 'nicin de los niveles nortcaniericanos. Por ejemplo,
acostnr.inradi's 's ^"'s ciip.rtos de bao y a I- caleracciii central, pcrci-
Li.iu a Tglatei.n roiiio un pas atr?sado en ese aspecto. Es dudoso
.;r.c o!.!. dos ;t:'! :inos o chino'; hubieran expresado el mismo juicio.
Ll'-'. j,pon:"ses, romo cs sabido, suelen pensar que les norteame-
ticanos sen hiji ocii tas (que usan lindas frases pero no viven de
ricucr(!;) con ellas), matcri al i sl as y groseros, intemperantes y amantes
del l uj o Estos juicios poco halagadores deben ser entendidos por
re crrrci a al alto val or atri bui do por los japoneses a l a sinceridad
entrega tota! a una causa y slo a ella, a precio de la propia vida
si fuere necesario. L a concepcin de que una persona puede vivir
DI FERENCI AS RACI ALES Y TNI CAS
137
1
i i l ': f
en conflicto consigo misma (y ])aieccr por ende ms hipcrita de lo
que realmente cs) resulta extraa a la forma en que se educan los
japoneses y a su mental idad lialjitual. Y la relativa informalidad
y espontaneidad de los norteamericanos les parece grosera e intem
perancia a los miembros de una sociedad donde son notables el
formalismo, la abnegacin, cl compromiso y un temor agudo de ser
avergonzado.
En resumen, es reciente el aumento del inters por el problema
del carcter nacional. Esta divisin por naciones se superpone a la
que puede hacerse en base a las diferencias tnicas, pero no es idn
tica a ella. Se apl ican a ambas las mismas tcnicas de estudio; las
diferencias descubiertas pueden ser clasificadas del mismo modo.
Son pocos, hasta ahora, los estudios objetivos, pero en un futuro
cercano es probable que se efecte un rpido progreso. Es vital no
confundir lo que hay de cierto en el carcter nacional con las im
genes que tiene la gente a ese respecto. L as imgenes son, como
todos los fenmenos perceptivos mnemnicos, una fusin de hechos
y de marcos de referencia y de valor previos. Es importante estudiar
las imgenes porque la gente acta en funcin de ellas. U n pro
blema urgente es descubrir la forma de corregir imgenes falsas.
Son muchos los conflictos que se derivan de diferencias genuinas en
el carcter nacional como para que se agr^^ven todav a^ebi do a
otros malentendidos.
L A N A T U R A L E Z A DEL PREJ UI CI O
Q u s o n l o s j u d o s ?
Muchos grupos objeto de 7)rejuicio no pueden ser clasificados
exclusivamente como raciales, tnicos, nacionales, religiosos, o en
base a cu^L^j 'er utro rubro sO'io'giro nico. Los judos ofrecen
l 'n ejemplo c'xccl'ntc de ello. En el mundo existen aproximada
mente once milione? de iuoio.s. Si bien puede encontrrselos
casi todos los pases, el 70% vi^e en Rusia, I srael y os Estados
L nidos. A pesar .de que constituyen un grupo de innegabe anti
gedad, ce dit'ci!, sin embargo, defini r su naturaleza. chaeiser ha
hecho la siguiente tentativa en ese sentido.
T.n j ud o Fs una pcrOi;a que, cn general (con pcca? c::ccpcioncb), pj cde
S.T identificada seri al mente por c ertas car5ctersticas fsicas o cuasi-f'icas (gritos,
manera de habl ar, modales, posturas, expresin del rostro, etcptera); que ha cre
cido en i 'na familia j ua a, taraci erizada por ima atmsera j udi a especiiica;
que posee por ende, en la mayora de los caso3, ciertas caractersticas intelectuales
y emocionales especficas, aunque a menudo bastante imprecisas; que es consi
derado por los dems como un j udi o y cuya personalidad se ve significativa
mente moldeada por el hecho de ser tenido por j ud o (con todo lo que ello im
plica); que, lo cual es bastante extrao, no tiene muy en claro l mismo si ser
j ud o representa una clasificacin religiosa, nacional, racial o cul tural 20.
138
Esta compleja definicin se inclina decididamente hacia la con
cepcin social del judaismo. U n pequeo ncleo de rasaos fsicos
o cuasi-fsicos existe en al gunos individuos, a menudo t; nbin ima
tradicin familiar; a las personas que cumplen una d< estas dos
condiciones, o ambas, se las llama judos, y este rt ul o configura el
grupo y le da la identidad que posee. Cua do se llama a alguien
j udo y se lo trata en consecuencia, ese ind.viduo desarrolla a me
nudo, segn I chheiser, ciertos rasgos adicionales como consecuencia
del tratamiento diferencial.
Una definicin histrica resulta ms simple; un j ud o es alguien
que desciende de personas que han adherido a la religin judaica.
Originariamente, el grupo fue una secta religiosa, pero puesto que
se trataba tambin de un pueblo pastoril con mucha cohesin i n
terna, tena tambin una homogeneidad cul tural (tnica). Por cierto
que es errneo pensar en los judos como en una "raza. Ni siquiera
constituyen un tipo dentro de la estirpe caucsica. L a identifi-
cabilidad fsica que poseen se debe a que en la regin del mundo
donde tuvo origen el judaismo era comn el tipo armenoide. Pero
este tipo inclua a muchos pueblos que no eran judos. Los cris
tianos primitivos (convertidos del judaismo) tenan, claro est, una
apariencia tan armenoide como los mismos judos. Y aun hoy (s
se dejan de lado los modales y las formas de vestir) no sera posible
distinguir entre los armenios y otros arraenoides y los judios, ex
clusivamente en base al fsico.
Personas de otros tipos fsicos (negros inclusive) abrazaron la
religin judaica, y a lo largo de los siglos fue muy comn el matri
monio entre judios y no judos. Como resultado de una mezcla muy
inten'sa, se ha hecho difcil caracterizar de modo exacto a los judos
en base a su apariencia fsica exclusivamente. El bech(,> de que er.
muchos casos an pueda hacrselo (ver captulo \1I I ) se debe a que
los matrimonios enJ ogrupales entre judos con rasgo.-, armenoiv^cs
lian cido m5 fi->rauncs. Cuando uno ve un roctro toi . e^tos rasg(j.'
inmediatamente supone quo se trata do un judo. Si la persona no
es un armenio o un sirio., es probable que sea efectivamente un ju
do, de modo que el juicio es a veces exacto.
Adems de tener un or'gen religioso comn, una tradicin vH-
nica asociada princi palmente con la religin y una tendencia oca
sional a acercarse a cierto tipo fsico, los judos han sido tambin
hasta cierto punto un grupo lingstico. El hebreo fve y es su leij-
gua, pero en los tiempos modernos son relativamente pocos ios judos
f'uc conocen esta lengua, y probablemente ninguno la usa de ma
nera exclusiva.. El "yiddisch, un derivado del hebre<.., ce ha mez
clado con el alemn y lo habla slo una fraccin de los judos
del mundo.
Finalmente, los judos fueron en cierta poca, y ahora lo son
de nuevo en cierto grado, un grupo nacional. L a nacionalidad re
DI FERENCI AS RACI A L E S Y TNI CAS
139
|l
a
quiere una patri a. L a gran tragedia de la historia j ud a fue la pr
dida de la nacionalid; ; - l a dispersin (dispora), que empez con
la caufividad en Babi onia y que desemboc eventualmente en el
j ud o errante que constitu a su hogar donde poda, prcticamente
en cualq-i.. er pas del mundo. Algunas teoras del antisemitismo
sostienen ue, puesto que los judos han sido durante siglos una
nacin sin patri a, en todos los pases se los ha sentido como cuer
pos extraos. L os judos sionistas deseaban volver a establecerse
como un estado nacional reconocido, con un gobierno propio. Por
fin, en aos recientes despus de siglos de desearlo, realizaron su
sueo en Palestina, su patri a de origen. .Pero no todos los judos del
mundo desean i r a I srael. L a mayora de ellos no se consideran
como una nacin, sino como ciudadanos de los pases en los que
ahora residen.
Desde el punto de vista psicolgico, pocas de estas co sidera
ciones histricas ti enen un valor decisivo tn la vida de la vayora
de los indivi duos j udos. L a religin se ha debilitado, y ca. e cues
ti onar que los j ud os aparte de los pocos que sen ortodoxos-
sientan que su i denti dad consiste de modo pri mari o en la observan
cia religiosa. El sionismo - si bien suele ser aprobado en pri nci pi o-
no resulta muy seductor en la prctica para la mayor parte de los
judos. T ampoco existe ya la unidad lingstica.
A medida que l a esencia religiosa del judaismo se debilitaba, la
tradi cin b bli ca de que los judos son el pueblo elegido de Dios
tambin i ba desapareciendo. Una de las teorns del antisemitismo
sostiene que esta pretensin histrica es la base del sentimiento que
poseen los judos de su endogrupo, que los liev,') r. un exciasivismo
orgulloso, ocasionndoles un complejo de tiio mi mado. Que ellos
se consideraran como tavoiitos del Altsimo despert e rescnti ni i ento
de los otros grupos. Como dice uno de los representante", de csia
teor a: Un hi j o nico qu se nieoa a :i"ociai!;e ror~ ios (I finn; por
que se siente superior, termi rar por sei exc-U.i,,' lo - ir.r.l.ies
contacto: sociales porque se lia hecho (to;a<yra(a;-^j ? lo-: . ei^s
l,a teor a aunque puede tener al gnna spl i cari di i - se ir. .esira d
bil cn dos puncos. 1) Dej a de lado la tendenci a cGnnni de rnud os
grupos de personas a creerse los 'el egidos o cn ;',('?:s;n c' la tunea
autnti ca revel aci n religiosa. No exi sten rec'-'s;:
contra estos grupos. 2) Dej a de lado el liecl.r v!f
daa son pocos los j ud os que al eguen dereca
divino.
Despus de esLa corta e i ntompl et.i dasc'i.ii.)n de
naturaleza del grupo j udio, vayamos a nuestro probl ema pri nci pal ;
la naturaleza de los rasgos car<ictersticos de los judos. .\((u tam
bin existe una desorientadora complejidad de datos objetivos y
de opiniones.
Son muchas las cualidades que se alegan como distintivas de
L A N A T U R A L E Z A D E L PREJ UI Ci O
no
sci'-cn (
'.Unente
que en
a ese t.ivoiitisn'.o
prej i uci os
r? .iCtLiali-
I compiei:'
los grupos judos. Nuestro problema consiste en indicar, hasta donde
nos sea posible, cules son los datos ciertos que existen acerca de
estas supuestas diferencias entre grupos. Por ser ello ms simple, y
debido tambin a que nos resulta ms fcil el acceso a los datos,^nos
limitaremos a la consideracin tie los judos en los Estados Unidos.
1. Los j udi os son un puebl o urbano. Este supuesto es fcil de
sustanciar por el mtodo de las dierenciales categoriales (pg. 121).
Los judos constituyen aproximadamente el 3,5 % de la poblacin
total de los Estados Unidos, pero cerca del 8,5 % de los que habi tan
en ciudades de ms de 25.000 habitantes. El cuarenta por ciento
de todos los judos de los Estados Unidos viven en la ciudad de
Nueva Y ork, y la mayora de los restantes en otras grandes ciuda
d e s 22. Muchos factores contribuyen a esta tendencia urbana, por
ejemplo, los siguientes, a) L a mayor parte de los inmigrantes pro
cedentes de Europa Central y Ori ental vinieron a trabaj ar en fbri
cas, y siguen viviendo todava en ciudades, si bien los judos parecen
evidenciar una tendencia mayor que otros grupos a concentrarse en
ciudades, b) Es raro que en los pases de donde provenan los j u
dos se les permitiera poseer su propi a tierra, y sm tradiciones y
habilidades solan no ser por ende agrcolas, c) L os iimiigrantes que
eran judos ortodoxos tenan prohibido por su reli gin viajar en da
sbado, de modo que tuvieron que vivir en l a vecindad de las
sinagogas.
2. Los jud os t i enden a concent rarse en ciertas ocupaciones.
A qu tambin puede emplearse el mtodo de las diferenciales cate
goriales. En 1900, el 60% de los judos de las-ciudades trabaj aban
en la produccin manufacture)a (en su mayora eran trabajadores
fabriles; sobre todo dcl ramo del vestido); pero cn 1934 slo el 12 %,
aproximadamente, esraba empleado en ese sector. I nteri n el por
centaje de los que se dedicaban al comercio (incluyendo a los
comerciante.'-, mir.-'istas) ascendi del 20 al 43 %, aproximadamente.
Mucha: amilias que antes (labajauan en labores fabriles abricTOU
su propio conieicio (a inenudo sasi.i'eras o roperas) 2 *.
En la actualidad los judos parecen estar excesivamente repre
sentados en los puestos comerciales y de of i ci na'y muy poco re-
>rcsentados en ia manufactura, el transpone y las comunicaciones.
En hs orofesiones se eucuenira el 14 % de la poblacin jua. pero
solamente el 6%, aproximadamente, de la poblacin ger.c-al. E.i
ia ciudad de Nueva Y ork, Cciya poblacion est compuesta por un
'S 7 de judos, casi el 56 f - de los mdicos son judos, as corrio el
64 % de los deniisras y el 56 % de los abogados. Contrari amente
a lo que se cree habitual mente, los judos parecen estar rel ati va
mente muy poco representados en las finanzas. Mientras los judos
constituyen el 3,5 % de la poblacin norteamericana, slo seis d
cimos del 1% de los banqueros son judos. L a extensin del con
trol que pueden ejercer en las finanzas es relativamente pequeo;
DI FERENCI AS R / C I A L E S Y T NI CAS
' 141
i-'.r
1
! I.
i
M
tambin estn poco representados en Wal l Street y en la Bolsa, y
virtualmente no existe en la banca i nternaci onal ningn judo.
L as tendencias de empleo cambian entre los judos. Algunas
ele esas tendencias son demasiado recientes como para, documentar
las de modo preciso. Sin embargo, parece probable que en las l-
mas dcadas haya habi do un aumento cn la proporcin de judos
empleados en la administracin pi'iblica (debido, en parte, a la dis
criminacin que se practica cu la actividad privada) y tambin en
las diversas ramas del entreteni miento (teatros, cine, radio).
A veces se seala que un porcentaje desproporcionadamente alto
de j udos se encuentra en las actividades privadas que implican riesgo
econmico (comercio, entretenimiento, profesiones). Este hecho los
coloca en una posicin muy visible. En las ocupaciones conserva
doras, carentes de todo carcter conspicuo o excepcional (agricultura,
finanzas), se los encuentra en proporcin menor.
U na de las tcorps del antisemitismo se basa en esta tendencia
aparente de los j udos a agruparse en las ocupaciones conspicuas y
con movil idad ascendente. Expresa que estas ocupaciones represen
tan una infraccin de los valores conservadores. L a gente caute
losa no se aviene mucho a correr demasiados riesgos, especialmente
en empresas recin aparecidas. Esta teora de la ifraccin de los
valores sostiene, adems, que a travs de toda la lustoria los judos
han ocupado una posicin anloga. Se vieron forzados en un tiempo
a ser prestamistas (ya que los cristianos consideraban a la usura como
un pecado); siempre han i nfri ngido los valores religiosos; y hoy
tambin as aduce la teora - se apartan visiblem-ene del prudente
conservadorismo, y por esa razn se desconfa de ellos.
3 Los j ud os son ambici osos y trabaj an con ahi nco. No existe
ni nguna medici n directa que pueda emplearse a este respecto. Fal
tan test; que mi dan la r.rnbicin en general; y no sera fcil probar
que todos os indivlduci? judios, en todos ios momentos y en tdos
los empleos, ponen m;-. ahinco en su trabajo, que los no judos.
1 ampoco tenemos ninguna evidencia cierta de que los logros dc los
judos sean ms sobresalientes, a pesar de que no es difcil, por cier
to, sealar la existencia de gran nmero de genios que son o fue
ron judos.
4. Los j udi as t i enen una inteligenci a elevada. Utilizando como
criterio los tesis mentales jjodemos decii que algunos judos si po
seen inteligenci a elevada, as como que algunos judos no la poseen.
Podemos decir tambin que muy a laenudo e puntaie promedi o de
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
ios
bas-
ios nios judios es ligeramente ms alto que el de los nios no j ud
(cf. pg. 118 y sig.). L as diferencias, sin embargo, no son lo ba
tante amplias ni constantes como para permi ti r sacar en conclusin
que existe al guna diferencia i nnata de capacidad. L as pequeas
variaciones pueden explicarse en funcin de incentivos y del valor
que dentro de la tradicin cul tural jud a tienen el aprendizaje y
la buena actuacin.
5. Los j udi os aman y r. 'spetan el saber. L a observacin comn
parece confirmar esta afirmacin, a pesar de que muchas familias
inmigrantes qu'' pertenecen a otros grupos tnicos tambin demues
tran intenso (cl >en la educacin de sus hijos. L as estadsticas ms
apropiadas al caso son las que corresponden a la asistencia a la
universidad. A pesar de que existe cierta evidencia de que los es
tudiantes judos son vctimas de discriminacin en algunas institu
ciones pri \adas, la tendencia a inscribirse en universidades es alta
entre los judos En la pgi na 123 hemos citado el hecho de que
la misma tendencia se observaba en Prusia en el ao 1890. Quienes
conocen la cul tura j ud a estn de acuerdo en afirmar que estudar
y aprender han sido valores importantes durante siglos en la educa
cin de los nios judos.
6. Los j vdi os t i enen una acent uada devoci n famili ar. Respec: >
de este punto existen algunos datos, poco decisivos, en el sentic .
de que las familias judas poseen mayor solidaridad que otras fa
milias, a pesar de que el debi litamiento de los vnculos familiares
que se observa hoy en da se siente tanto entre los judos como eu
los dems grupos Se ha dicho que en las clnicas se presentan
con mayor frecuencia casos de trastornos alimentarios entre nios
judos que entre los no judos. Este hecho sugiere una solicitud
excesiva por parte de las madres judas, lo que presumiblemente sea
una forma de devocin farr'iar.
7. Estrechamente vinculada a ello est la afirm.acin de que los
j ud os t i enen esp ri t u de clan. Ese cargo puede querer decir mu--
chas cosas. Si se refiere al hecho de que la caridad juda csi uiew
organizada y que los judos necesitados, taiUo en Nor cai ntri ra como
en otros pases, reciben una generosa ayuda de los gruuos judios,
tal afirmacin pr.ede ser ''eri ficada. Si se ref-cre a una teridencia*
de los judos a no nic.-claise c^n los que 'o s.,u ju<;.s ia o-:uencI a
no es firme
Durante esludio sociornctrico efectuado cii unr. cs:;iel^ prepaiiitorir. para
varones rniiy conoc'di se pidi ? estos (jc indir.Tvan .slI'- pi nfcci i as <n cuanto-
a sj's OiDpaeros J e cuarto. .Se hr*ll que m's inu.-li.u-|u>^ .ulos qiio ju;'-'os
preferan cuaUos para ellos solos No elegan a otros iiiuchariiy-: i uai j s 'Uia coui - .
paeros de eiiaUO, aunque osa posibilidad quedaba pl 'i cua. iJ cnti o e s.is i i mi '
tado3 .-Icances, e:te rc''j l t.i d3 ni, indica espiitu ,'c cLm ;k'1' p;'rie de K>s -tuKns,
sir.o ics bien un temor de sei rechazados noi los uti jud.'os (jui ic> ojos de
los muchachos j udos aparecan animados por ur. espiriti' de elai;
8. Los j ud os si ent en si mpat a por los opri mi dos. Las distri
buciones superpuestas obtenidas para judos y no judos mediante
la aplicacin de escalas de actitudes prejuiciosas pueden utilizarse
como prueba de las diferencias entre grupos cn cuanto a tolerancia.
Una escala de prejuicio antinegro fue suministrada a alrededor de
DI FERENCI AS R ACI AL ES Y TNI CAS
142
143
cuatro mil estudiantes de collegc. Entre ellos haba G3 estudiantes
judos. En la mitad superi or de los puntajes (que denotaban una
actitud ms adversa con respecto a los negros) solo luvo cabula el
99 or de los judos; en la mitad inf eri or (menos adversa a los ne
gros) entraba cl 78 % de los judios De modo similar, otros estu
dios del prejuicio muestran que la actitud tpica de los judos parece
ser significativamente ms tolerante que la actitud tpica de los gru
pos catlicos o protestantes.
9. Los j udi os son interesados. Esta acusacin es difcil de ve
rificar, especialmente en una nacin donde la competicin y el di
nero son valores tenidos en al ta estima por la mayora de los cm-
danos. Un estudio, sin embargo, informa que los estudiantes judos
no muestran una tendencia ms prominente que los de origen ca
tlico o protestante a perseguir valores econmicos =. U n solo
estudio es insuficiente, claro est, para verificar sta o cualquiera
otra hiptesis. , .
1 0 . Otras diferencias. L a lista de supuestos r a s g o s caractersti
cos de los judos podr a prolongarse. Si lo hiciramos, sin embargo,
hallaramos probablemente que los datos que se dan en apoyo de
esas afirmaciones van perdiendo consistencia gradualmente. Pero
en princi pio no existe razn para que no se hagan investigaciones
directas para verificar otras supuestas cualidades, tales como las re
presentadas por estas afirmaciones corrientes:
i,o5 jii'l.'os sen muy emotivoi e impulsivos.
Son osiniosoi ("n sus pautas de consumo.
Sor. tiiu- sensblL-s a la di-^rrirainadn.
,5us .i,'('liras couieicu'let sou 'ovtuo as y desh-nifstas.
y.,.a, I csu que no se aduzcan chatos que merezcan confianza,
>,,, h i, V'' 'osa '!" a'ivniai' que no hpr
' k i ,a:s detenido tanto er cl j;rMpo j uno con el fin de mos.
irar ios complejos piobiemas que sl; plaruean d dcUn>r a una rai-
i'i;r; i \ cIl; cl'jcubrir us ;:',cte"st!ca? objetivas (aparte ~.e
1Ib que otros grupos pueblan tener de elL'sj Hemos ele-
-';i(!o al ";".[JO jiJ o poique, a iravcs de lo;, siglo;,, li.. sido victima
LA N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
M -i IHTjlU------ ----------------
iii-iL o distan niurho \l e haber establecido fundamentos objetivos
jara iu.i i fi rar la ho-^tiliclad. A un cuando aparecen ligeras diferen
cias ticas, no sen suficientemente marcadas como para poner pre-
fiecir Ciue cualquier judo poseer las cualidades en cuestin.
Nuestros resuuidos hasra este mo-
1
DI FERENCI AS RACI ALES Y T NI CAS
C0NCI X'SI 0NF,S
Las diferencias entre gi'upos, como hemos argumentado en los
captulos VI y V I I , pueden y deben ser estudiadas de un modo ms
intensivo. Los resultados de las investigaciones hechas hasta ahora
han puesto a nuestra disposicin unos pocos hechos ciertos acerca
de la naturaleza dcl objeto estimulador. Unas pocas diferencias
autnticas entran en nuestras percepciones y pensamientos acerca
de esos grupos. En resumen, existe a veces un ncleo de verdad en ,
las ideas conceptuales que nos formamos con referencia a los grupos. '
Al mismo tiempo hemos descubierto tambin que, con la ex
cepcin de unas pocas diferencias en forma de curva J , nunca
podemos predecir con un grado algo elevado de probabil idad que
los miembros de un grupo dado hayan de tener las cualidades que
se supone distintivas del grupo en toul . Ni tampoco vemos que la
curva J o cualquier otro tipo de diferencia sea intrnsecamente
objetable. ^
L as cualidades personales y morales son las que resultan ms
difciles de medir, pero, pi r lo que sabemos, parece muy improbable
que nuestros antagonisn^os, a veces muy fuertes, contra grupos en
teros puedan justificarse en base a la evidencia de que las cuali
dades que nosotros encontrainos desagradables sean realmente atri
butos distintivos de todos (ni siquiera de la mayora) de los miembros
del giupo.
En otras palabras, el estudio de los grupos no pei mi te hasta
ahora decir que la hostilidad hacia un grupo est basada de modo
apreciable en una reputacin merecida". Si as fuera, como ya lo
expcanios en cl captulo I , estaramos frente a un caso de conflicto
.le -valores Pero tal (Cnio estn ias cosr-s, los hechos que conocemos
acerca de las diferencias entre grupos no bastan ea al)soiuto para
iustificar nuestros prejuicios. Nucsti.^s imgenes y nuestros senti
mientos van ms all de la evidencia.
Nuestro prximo paso debe consisiir en valorar los efectos psi
colgicos de la visibilidad y del caractcr de extiaiio sobre el sujeto
oercipiemc. Porque vemos ahora que el prejuicio es un complejo
estado cubjetivo en el cual los .senti mientos de la diferencia tienen
la parte princi pal, aun cuando las diferencias sean imaginarias.
Besnus de este paso volveremos a los problemas de las dife
rencias en re grupo.s, pero con un nuevo enfoque. L as vt tiina del
prejui cio tambin actan; tambin piensan, sienten y reaccionan.
T oda relacin humana es recproca. Por cada agresor existe siem
pre alguien agredido; por cada snob siempre hay al guien que sufre
su actitud condescendiente; por cada opresor siempre liay al guien
que lucha contra la opresin. En consecuencia, es razonable esperar
145
>51
i

;<i
\r ' \
l-H
que ciertos rasgos puedan desarrollarse como respuesta a la situa
cin de vctima.
L A N A T U R A L E Z A D E L PREJ UI CI O
N O T A S Y l i E F E R E N CIAS
1 Sir A r t h u r K ehi i , 'Thf- Place of Prejudice in Modern Civilizaiion, Nueva
Y ork, J ohn Day, 1931, pg. 41.
Conciente del grave peligro que entraa la adopcin de superficiales puntos
de vista racist*is, ya sean el lo.s tan sofisticados como los de K eith o tan vulgares
como los de Hi tl er, la UNK.SCO organiz recientemente una reunin internaci o
nal de destacados antroplogos para que consideraran el problema. Sus del i bera
ciones segi'm las cuales no existe apoyo cientfico para las doctrinas raci stas-
han sido ampl i amente divulgadas. Cf. A. M. Rose, Race Prejudice and Discrimi
nation, Nueva Y ork, K nojjf, 1951, captulo 41 ("L a raza: en qu consiste y on
qu no consiste"). Un an.-llisis ms popul ar del problema podr hallarse cn el
folleto de la UNFSCO: raza? Evidencias de los hombres dc ciencia,
Pars. Edificio ue la UNESCO, l!)52.
2 C. M. K i .uckhohn, Mirror f o r Man, Nueva Y ork, McGraw-Hill, 1949, p
ginas 122 y 125.
3 M. J . Herskowtz, A nth r o p o me t r y o f t he American Negro, Nueva Y ork,
Col umbi a Univ. Press, 19.S0.
4 G. M y r d a l , A n American Dilemma, Nueva Y ork, Harper, 1944. Vol. I ,
cap tul o 4
B C . S. Co o n , S. M . G a r n , J . B . Bi r d sf .l l , Racess: A Study o f t he Problems of
Race Formation i n M a n, Springfield, I I I Charles C. Thomas, 1950.
<>R. L i n t o n , T he personality of peoples. Scientific American, 1949, 181,
pgi na 11.
7 C. C. Sel t z er , " P henotype patteri ifS of raci al ref erence and out-standing
personal i ty trai ts. J o u r n a l o f Genetic Psychology, .948, 72, 221-245.
8 M. F. Ashley-MoNTAOU, Race: Man's Most Dangerous M y t h , Nueva Y ork,
Columbia Univ Press, 1942.
8 I a cuestin cel rel ati vo primitivismo de las diferentes estirpes la exanun.i
O KLiHE3r .G en Race DUfercvces. Nueva Y ork, H arper 1?45,
10 B. PasaivIANick, "A comparative study of tiie bpl.avoiial dcvclcpincpt of
Negro i nfants, Jo u r n a l o Genetic Psychology, 1946, 69, 3-41.
n A n A nastasst y R i .a DA n'.el o, "A ecmpanNon cf Neio and -,l-J t'-
prns^hooi chiUlreii in language cuvelopraent and GuoJ e;iough braiv-a-i:,;,.i K ;",
Jour nal o f Girietic Psychchi:,y, 1952, 81, 'A l - ' S h .
12 irtAR-i E. Gooman, Hace Awareness, in You?a^ CnHai ":.. Cirabvidgc, A n li-
son-We3ley. i952.
13 A. K arui nfr, -T he concept ot basic personality stri i ctni e ar oper.ioi'a!
lool in the sonai sciences, cn R. .Li:;roN (ed.), T h e Sci ence nf Man ,:i t h - Worl d
Crisis, Nueva Vcrk, Col umbi a Uulv, Prc3.s, 1S45. Ver t^imbitn A. Xr.r.F.i.-s y r> J .
L eviwson, National charatter", en G. L i.-jme (e<i.), }i andbook vf .'.on'j ;
log-/, Cambridge, A ddison-'V i .--'ev. 1954.
11 D. E f r o w . Gest ure e n d Ev- i r or. mcnf , Nacv.-i Vovk, C ' ^n. p, I lCs, 1^"! i .
1C Do r o t hy L ee, "Some iiuplicaticns of cul ture f^r inrerpcrsonri; rc':;ti'jns
Social Casework, 1950, 31, .S5.'''-360.
18 G.' V. M u r d o c k , " I 'he common denominato! cu'iure., en r.. L in-o:.
(ed.), op. cit., pg. 124. Para u.ia discusin parti cul a.mente valiosa del pioblenia
de los universales de la cul tura vase C. M. K l u c k h o h n , Universa! categorici: or
cul ture, en A. L . Xuoei'ER (ed.). Anthropology Today. Chicago, Chicago I mv.
Press, 1953, 507-523.
17 D. RIF.SMAN, T h e Lonely Crowd, New Haven, Y ale Univ. Press, 1950,
pgi na 19. .
IS Ver O. K l i n e b e r c , Tensions affecting international understanding. Social
Science Research Council, Boletn N? 62, 1950; t;tmbin \ \ . B u c h .v n a n y H. C a n t r i l ,
Hoiu Nations See Each Other, Urbana, University Press, 1953.
10 D. V. M c G r -ANAh a n e L W a v n x , "German and American traits reflected
in popul ar drama. Human Relalions, 1948, 1, 429-455.
*i G. I cHiiEisru. "Diagnosis of anti-Seniiiisin: two essays", Sociometry M o
nographs, 194fi. 8, p.ig. 21.
*> A. A. liiuM., "T he adj ustment of the J ew to thc .\mericnn environment".
Mental Hygiene, I91S, 2, 219 231.
Una variante teolgica dc esta teora dc la causa del antisemitismo cs la
sostenida por ciertoi pensadores catlicos. Ellos a<lmiten tal como la Biblia lo
dice explcitamenteque los j udos son cl pueblo elegido de Dios, lor esta razn
su castigo por rechazar al Mesas prometido cuando l apareci cs tan pesado.
Hasta que ellos no acepten la nueva revelacin del plan divino para I srael estn
condenados a la inqui etud y a los sufrimientos espirituales. Esta interpretacin,
agregan los telogos, no justifica los actos individuales dc antisemitismo por
parl e de los cristianos.
22 F. J . B r o v . v y J . S. R o u c e k , One America, Nueva Y ork, Prentice-Hall,
td. rev., 1945, pg. 282.
23 N. COijiBERG, Economic trends among American J ew", Jewish Affairs,
I94, 1, N? 9. V tr tambin W. M. K e p h a r t , "AYhat is known about the occupations
of J ews, captulo 13 cn A. M. R o s e (ed.). Race Prejudice and Discrimination.
Nueva Y ork, A. A. K nopf, 1951.
24 Cf. E. C. M c D o n a c h y E. S. R i c t a r d s , Ethni c Relations in t h e United
States, Nueva Y ork, A ppleton-Century-Crofts, 1953, 102-167.
23 Cf. C. E. SiMi.soN y J . M. Y i n c e r , Racial and Cultural Minorities: A n
Analysis of Prejudice and Discrimnation, Nueva Y ork, Harper, 1953, 478 y sigs.
2GA. H a r r i s y G. W a t s o n , "A re J ewish or gentile children more danni sh?.
Journal o f Social Psychology, 1946, 24, 71-"6.
2T R . E. G o o d .n o w y R. T a c i u r i , Religious ethnocentrism and its tecognition
among adolescent boys. J our nal o j Abnormal a nd Social Psychology, 1952, 47,
316-320.
25 G. \V. A l l p o r t y B. M. K r a m e r , Some roots of prejudice". Journal o f
Psychology, 1948, 22, 9 39.
2P D o r o i h v T. S i -o e r l , T he J ewish stereotype, the J ewish personality, and
J e\vish nrejudice", Yivo A n n u a l oj Jewish Social Science, 1952, 7, 2C3-276. Este
estudio contiene, a n i m i s m o , datos tiles a c e v c a de otro^ supuestos yasgos judos.
su l i na revista de l a l i teratura existente ac:rca dc !os supuestos rasgos j udos
p e r t r r . c ' - e n H. ORL\t:.skV. "J ewish p e u o n a i ' y trai ts, Comr\c,itcry. 1940, 2, 377-
.- 03 E.'.tc . ' s c i i t c r c n ' : n c : i i , ' a t a n p o c a s e-,ijcncia.. i.v.'quvocai que s,ac
c:i r o n r 1 a : a n ; " Q u t , (1 car:'xter iud:o i ! 3 s e a una s.iti.'lad ' j p neta como nara
ser i i i i .itdi atansn.e C i s t i n g u i o l e d<.! cav?c!er d; los iio judos, ea peci .i l de luS
de j i : ' ; s habuanto' r u i i i o c .
DI FERENCI AS RACI ALES } TNI CAS
n
;
146
W
CAP TUL O
L A V I S I B I L I DA D Y EL C A R A C T E R DE E X T R A O
E l n i o pe q u e o - L a s d i i -e r e n c i a s v i s i b l e s i m pl i c a n d i f e r e n c i a s
REALES - G r a d o d e v i s i b i l i d a d - C o n d e n s a c i n d e a c t i t u d e s e n t o r n o
DE INDICADORES VISUALES - A v eRSIN SENSORIAL - DISCUSIN.
Hemfis estado considerando el problema de las genuinas dife
rencias entre grupos, ya sean raciales, nacioxiales o tnicas. Pasamos
ahora a considerar el modo en que son percibidas estas diferencias
y en que se llega a enfocar la atencin sobre ellas. Las imgenes
que los hombres tienen de las diferencias tnicas, ya lo hemos sea-
lado, slo raramente corresponden de manera completa a las dife
rencias verdicas.
Una de las razones de ello radica en el carcter notablemente
Visible de algunas (no muchas) diferencias entre-grupos. Un negro,
un oi i ental , una mujer, un polica uniformado, son rpidamente
ubicados dentro de una categora de pre-juicio, debi do a la presen
cia de al guna marca visible para activar la categora en cuestin.
Para decirlo de otro modo: A menos que est presente en u.n
grupo alg-n lasgo visible y prominente, tendremos dificultad para
formar categoras en base a ese grupo, as come para recurrir a d a
cuaido encontramos a un nuevo miembro del grupo. L a visibilidad
y la jj.j.ibi'ulad J e ideni-ficarin ayudan a ta c:.tf:goriracir,.!
^uaiido nos encontramos por vez primera con un extrao uc
sabemos ei; qu categora ubicarlo, a menos que posea alguna de
esas marcas visibles. Por lo tanto, a menudo somos cautelosos y
fantean.os el terreno al responder.
Se cueiu;i la hi stori a de un grupo de campesinas que esfi l .m reunidos en
m ^i marfn xural cuancto entr un joven forasevc. -Parece que va a llover" aveu-
u-ro cuu tono r.fPble el fora.-^tero. \ ;di e con.os. Do.-,pu.s de un momcno une
de iGo campcomos pregunt: "Cul es su gracia? J i m Goodwin. m; abuelo vi
va a una milia de aqu . Oh, Ezra Goodwiii. -S-' , pnrece que va a llover ver-
aadcri mcntc L n ci erto scntiao, eJ carcter de extrao es poi s mismo ua s--
; ^'sni fi ca: 'Vayamos despacio hasta poder ubicar al extra
aentro de una categora.
Parece haber una ley general referente a la aceptacin de un
extrao: el tratami ento que se le da depende del grado en que se
1 3
lo juzga deseable o indeseable para la realizacin los valores del
endogi upoi . A veces su funcin no cs otra que pi )porcionar agra
dable y momentnea compaa. En las colinas de 'J ennessee se fue
creando un cdigo para regular la con lucta de un extrao. Se es
peraba que antes de llegar a la casa 1; nzara un grito de saludo, a
menos que los perros hubi eran dado aviso de su presencia. Se es
peraba que dejara su rifle cn la galera externa. SI as lo haca, se
le daba la bienvenida y se le brindaba una clida hospitalidad, pues
a los habi tantes de las colinas les agradaban los extraos que podan
aliviar la monotona de la existencia.
Si un endogrupo desea aumentar el nmero de sus miembros y
si el extrao tiene las cualidades requeridas, puede aceptrselo de
modo permanente. Pero lo habi tual es que cumpla un perodo
de prueba y acomodacin. En algunas comunidades con mucha cohe
sin puede llevar aos, a veces hastr una generacin entera o ms,
aceptar de manera completa a un recin llegado.
E l n i o pe q u e o
(si existe alguna base i nstintiva para el prejuicio de grupo, ra
dica en l a conducta hesitante que os seres humanos manifiestan
frente a cualquier cosa que les resulte extra Podemos observar la
reaccin de al arma que los nios pequeos espli^^an frente a los
extraos. A la edad de seis u ocho meses, los nios acostumbran
llorar cuando una persona extraa los toma en brazos o se aproxima
a cilos. Hasta una criatura de dos o tres aos s-jele quedarse sorpien-
dida y comienza a llorar cuando un extrao se le acerca bruscamente
con intenciones amistosas.{Ta timidez frente a l^s extraos dura a
menudo hasta b. p-jberfid. En ci eno modo esa reaccin nun- i! se
supera del todoj ^ueno que nne.stra inisma seguridad deperiUo 'e
que nos demos cuenca de los cambios en las condiciones de^medio,
estamos sensibdizados a la apariencia de los extrao^Al eatrar ea
nuestra casa podemos no adveni r a veces la presencia de miembro
de la lamilia sentado en la sala; pero si est pre:,cnte un extrao nos
percatamos agudamente del hecho, y ncs ponemos en guardia.
Pero hasta esta base insti nti va para el temor o la suspicacia
frente a lo que nos resulta extrao rio va demasiada lejos. L a rtac-
cin, en condiciones normales, dura poco.
?e realiz up experimento con nios pequeos, cuya edad oscilaba cnire
los 11 y los 21 meses. Cada ni o fue separado del medio familiar que lo roileaba
en la institucin J e crianza -y fue colocado solo en un cuarto extrao. Se 'o ob
servaba a travs de un vidrio que nicamente permi t a la visin en un sentido.
A pesar de estar rodeado por diversos tipos de juguetes accesibles, todos los nios
l loraron al pri nci pio debido, sc-gn parece, al miedo que les produca el cambio
de ambiente. Se los dej solos cinco minutos, pasados los o al es se los llev de
nuevo a l a sala habi tual . En das alternados volvieron a ser colocados solos cn
LA VISIflLWAD Y EL CARACTER DE EXTRAO
*
i
m if
]
cl nuevo ci' no. El l l anto disminuy rpidamente, y despus de repeti r la prueba
unas pocas eces la extraeza se desvaneci y todos los nios jugaron tranqui la
mente con l ! j uguetes, sin protestar 2.
En el cap tul o I I I hemos visto que la familiaridad engendra un
senti mi ento de bondad" ^i lo fami liar es bueno, entonces lo extrao
debe ser malo. No obstante, con el tiempo, todo lo que es extrao,se
transforma automticamente en familiar. Y, en consecuencia, a medida
que crece la fami liaridad, lo extrao tiende a transformarse de bue
no en mal o, si las dems condiciones no variiS^Por ello no pode
mos insi stir demasiado en el miedo instintivo a los extraos como
una expl icaci n del prejuicio. Bastan unos pocos minutos de habi
tuacin para que se desvanezca la temerosa respuesta del nio pe
queo hacia quienes no conoce.
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
L a s d i f e r e n c i a s v i s i b l e s I m pl i c a n d i f e r en c \ s r e a l e s
V olviendo al problema de la visibilidad, nuestra experiencia nos
ensea, en pri mer lugar, que cuando las cosas parecen diferentes,
por lo comn son diferentes. Una nube negra en el cielo tiene un
significac]p muy diferente del que tiene una nube blanca. Un zorrino
no es un gato. Nuestra comodidad, y a veces nuestra vida, dependen
de que aprendamos a actuar de modo diferente frente a objetos
dismiles
T odos los,seres humanos mucsiran diferencias de aspecto. Uno
espera ciertos tipos de conduca de \m nio y no de un adulto, de
una muj er y no de un hombre, de an (xtranj ei o y no de un nativo.
De aqu <pae no haya nada ancrnir.l n; pvejaicioso en la mera expect a
ci n de que los homoies negros 'eaii significativamente diferentes
de J os hombres blanco^, o de que ias pcrson?s ron oj c r.i'^gados y
piel amariHa scai '.lifcien'.Oo de perforas ccn cj.>s
y piel blanca
Durante la .'cmi i i da G i i i n;) f . umi n;, as ;roi>r,s iKL;ras fC quej aban a \ eccs
de que l as cnppas l 'l aucas :ioi ti.-amcrican.T; (|iii He.r^aron pri mero a Zuropa i nbi an
hecho prcpagai i da anti negra rn .su A'. nregun:r=cl cs per qj c c;?fau
CSC. l espo.i d an que rnar.do olios de./-
ni ci i te < de u.na niant-ra ex'.s.f.:i. I .u ni is
l .i anros hubi eran visto pocos i.'g'Oi pu
los cbser'aban con atcnci ci i a ver si 1
de su nie!.
per
.al'an, !o- europeos los nnrar,ai; i j i -
; ;);.ri'c fs .lie, cu rc..'idd, los cur.-;;.)eos
j 'i i cu'c. qniza i'.iiij'aiio, y por es;i ,.i2n
laii cliirre.uea caiiio lo si i ci a cl 'o',-.-
Si bi en al gunas di tereaci as \ entre la gente s-j u personales
y nicas (cada rostro tiene su f o reei y expresi n propias, que le son
pecul i ares), muchas de esns diferencias pcieden ser tipificadas. Las
diferencias de sexo y edad son ej ernploj obvios. Tambin lo son
muchas de las diferencias que di sti r.guen a los exogrupos. Entre ellas
podemos ci tar:
150
LA VI SI BI LI DAD Y EL C A R A CT E R DE E X T R A O
El color de la piel;
la forma de los rasgos;
los gestos;
la expresin facial habitual;
la fosma de habl ar o cl accnlo;
la forma de vcsiir;
cicMlos amancramiculos;
las prcticas religiosas;
los hbitos de alimentacin;
los nombre:;
cl lugar do residencia;
ciertas insignias (por ejemplo los uniformes o los distintivos que se llevan
cn la solapa para indicar la pertenenci a a un grupo).
(i bien algunas de estas diferencias son fsicas e innatas, otras
son^qui ri das y tambin las hay afectadas, en el sentido de que ellas
sirven para hacer gala de la pertenencia a un grupo^N adi e est obli
gado a usar su insignia de veterano de guerra en la solapa, ni el
anillo o el alfiler de corbata que seala a los miembros de una deter
minada fraternidad.j^i bien ios miembros de algunos grupos tratan
a veces de disminuir su visibilidad (algunos negros recurren a
polvos faciales o a alisadores del cabel lo), otros en cambio procuran
hacer resaltar su carcter de miembro de un grupo (por medio del
uso de prendas de vestir distintivas o de i nsi gnias). De cualquier
modo, lo importante es que los grupos qu" parecen (o suenan) dife
rentes, sern t e n i d o s diferentes, a menudo por ms diferentes de
lo que realmente soi x|
Esta ley tiene un curioso corolario; a los grupos considerados
diferentes se los pensar como diferentes tambin en su apariencia
(o se har que parezcan diferentes). En la A lemania nazi ocurra que
la visibilidad de los judos no era un ndice perfecto de su identidad.
De ah que a los judos se los obligara a llevar unos brazaletes ama
rillos. F . Papa iiiocencio I IT, turbado porque no ped a distinguir
a es ciistianos de los herejes, decrei eiue todo., los i nudul os deb'"-
ran vestirse de iina rnanera distintiva. De iguel modo, muchos bl an
cos tratan de reforzar !a "visibilidad' de los negros proclamando que
adems de su apariencia, ellos tienen un olor caractcistico.
(J ara resumir; las diferencias perceptiolcs tienen una i mpoi tanaa
bsl( a para distinguir a ios miembros de uii exogrupo y de un endc-
grupo. ti na categora necesita un signo visible. T an uigetc es esta
exigencia que a veces se imagina que ..xiste visibilidad cuandc en
realidad ela est ausentenMuchos orientales que reconocen al hom
bre blancr por cl color de'su piel, piensan tantbi.i que se lo di st'ni ^e
por un tpico olor corporal. Durante muchos aos, los norteamerica
nos imagi naron que todos los bolcheviques usaban barba. Pero en
aos recientes, la falta de visibilidad de los comunistas (un exogrupo
m.uy temido) ha preocupado tanta a las legislaturas de los Estados
y a la de la Nacin, que se han gastado grandes sumas de dinero
" 151
rl
i
i :
para ponerlos al descubierto", es decir, para hacerlos nts visibles
mediante la posibi lidad de identificarlos por sus nombres.
En los casos en que la visibilidad existe, casi siempre se piensa
que esta vinculada a rasgos ms profundos de lo que en realidad
puede estarlo.
L d NATURALE7.A DEL PREJUICIO
Gr a d o s de v i s i r i l i d a d
El antropl ogo K eith ha sugerido un esquema para clasificar
los grados de visibilidad de las razas (estirpes, tipos, linajes) de acuer
do a la proporcion de sus miembros que son fcilmente identificables
Pandi aci t cas = todos los individuos son reconocibles
Macrodiacrticas = el 80 % o ms reconocibles
Mesodiacrticac = 30-80 % reconocibles.
Microdiacrticas = menos del 30 % reconocibles.
Utili zando este esquema, podramos decir que los judos son un
experimentos (coa fotografas) indican que
alrededor del 55 % de los individuos judos pueden ser identificados
como tales en base a su sola apariencia 8. Para distinguir con bas-
tante exacti tud a los judos de los no judos los testigos reciben
ayuda de los rastros visibles de ^.renci a armenoide o de hbitos
e.nicos de expresin facial. Es i ndudable que la proporcin de acier
tos no sena tan al ta si a los testigos se les pidiera que separaran,
digamos, rostros judos de rostros sirios.
dP --i rnT r f rsonas prejuiciosas sean ms capaces
de identi fi car a los miembros de! exogrupo que les disgusta oue las
personas sin prejuicios. I .a i nve^aci n que acabamos de ci tar deja
b^en sentada esta ci rcunstancia.O^sde el punto de -i sta psicolgico,
. 0 resulta difcil expl uarl o. Para a persona con p-ejaicios es impor-
anrender as daves que le perm tan i deni i ti rj ; a su "encm.Vo'^
onscrvadora ) suspicaz, y ya que todo j udi o que eiicuentT^
-1 l ^onsiderr.- una amenaza potencial para i, desarrolla gran
^n,M bJ i dad para torios los signos que puedan servir oara distinguirlos.
-e interesa poco la
Vn u n L . los grupos En caso de pregur.tisele si
B rern n contestar con tona sinceridad:
<i.D-' es nrnK ^ J ^^cnos qus el tema nos prca
no T prend- 'mn^ /observemos las seales distintivas o nue
ipnncK .mos a distinguirlas.
o ne- a'sorr mnr- K ?'' personas con ascendencia oriental
tanto dcbor i r T estirpes, por lo
pandi acr ti ci s Vi n .Pagabl emente macrodiacrticas y no
supuesto a una n r r c f (refirindonos, por
P V na cuyos antepasados son predominantemente
/ 52
SSv ,
-4. S
blancos, pero con algo de ascendencia negra) ha atrado mucho la
atencin de <; ienes tienen prejuicios antinegros. Al parecer creen
que se trata di un asunto importante. U n negro de piel clara puede
ser tomado por espaol o italiano, o aun por un anglosajn moreno,
y ouede perder por completo su identificacin con el grupo negro.
St han hecho diversos clculos acerca del nmero de ex miembros
dcl grupo negro que salen cada ao dc aqul y pasan a ser considera
dos como blancos: las estimaciones varan entre 2.000 y 30.000
personas. L a primera cifra est probablemente ms cercana a la
realidad.
L a tarea de distinguir entre dos exogrupos que pertenecen a la
misma estirpe suele no ser fcil, a pesar de que la experiencia y la
fainiliaridad ayudan a ello. Un investigador pidi a estudiantes cau
csicos de la Universidad Stanford y de la Universidad de Chicago
que separ^an las fotografas de estudiantes chinos ' japoneses que
hab an asistido a un college norteamericano. Los re- litados fueron,
en general, pobres apenas superiores a los acierto, atribuibles al
^ pesar de que los estudiantes de la primera iiistitucin nom
brada, que ten an mayor fami liaridad con los estudiantes procedentes
de Oriente, sobrepasaron un poco los puntajes de los testigos de
Chicago l
T an poderoso es el impacto del color en nuestras percepciones
que a menudo no pasamos ms all en nuestro juicio acerca de un
rostro. Un oriental es un oriental pero no podemos determinar si
es chino o j a^^ncs. Ni tampoco percibimos la indi vi dual i dad de
cada^rostro. A pesar de que por lo comn no tenemos reparos en
admi ti r que todos los orient-lcs nos pn recen iguales, nos escanda
lizamos cuando omos decir que ios orintale? suelen queiarse de que
todos los norteamericanos parecen iguales. Un exj xri meato que
exploraba k memoria para rostros negros y blancos muestra que la
^^nte v,on fuertes prejuicxos comT:^ li_/s ircro.^ro 501' crip.c?s dc
nccer un nmci J de rosti'o ncgro.s ' m' nviil wdcs. ..uvas otografias
acaban de ver, pf.'.tpoi'cional : ^:v cc recoo.rr rostro-; de
individuos blanco?
5i bieri_ es cieito. cn gerei ai , que nuestra, percepciones de las
diterencias individuales ;iu pencr.m i'is cAI de la : i.presin giubal
del coi or de i a pic o cl ti po tnico, cs;:; toni l enda puoce $er k inversa
cn el caso de perscui-s que estn crrra d : nosotros eu Ciianto ? ranro
de visibihdad. Si bien los raurasiros puccen r.o ser caoacos de dis
tingui r por su aparicricta a los cltinos de los j.ipone""s, loi>miembros
nc estos do3 p apcj , no Iiace f.'dia decirlo, aprenden ^odas las riaves
que es permi ten hacer esa disi.mcin. l'reud Labia del na-cisisnio
de las pequeas di fei endas'. Nos comparamos cuidadosamente con
parecidos a nosotros, pero que en algn sentido
son di ferentesi ^egn f reud, las j ^ueas diferencias representan'una
autocrtica potencial o cncubi ert^E n consecuencia, obsenamos cui
LA VISIBILIDAD Y EL CARACTER DE EXTRAO
J53
a
dadosamente en qu consiste la diferencia (la forma cn ique dos
seoras vecinas, reunidas en una parti da de bridge, pasan escrupulosa
y mutua revista a sus atuendos) y hacemos na evaluacin de la
situacin, generalmente de un modo que nos resulta favorable. Deci
dimos que nuestro igual aparente no est, despus de todo,, a nues
tra al tura. Los cismas dentro de las confesiones religiosas parecen
i l ustrar tambin el narcisismo de las pequeas diferencias. Para
un profano un l uterano es un luterano, pero para quien pertenece
al grupo tiene importancia el hecho de que alguien sea miembro
de uno u otro snodo.
A una mujer hi nd que viajaba por un estado sureo le neg
alojamiento en un hotel un empleado que observ su piel oscura.
De inmediato la muj er se sac el tocado y le mostr al empleado que
su cabello era liso, con lo que consigui habitacin. Para el em
pleado, fue el color lo que gui su primera conducta. L a seora
hi nd, con su se tido ms agudo de las pequeas diferencias,
forz al empleado al terar su percepcin y a reclasificarla.
El color de la piel, la textura del cabello y los rasgos faciales
son, claro est, solo unas pocas de las formas de visibilidad tal
como aqu utilizamos el trmino. Los judos, por ejemplo, tienen
eventualmente otros atri butos de visibilidad: asistencia a la sina
goga, observancia de las festividades y de las normas alimentarias, la
prctica de la circuncisin y los apellidos. T al como lo hemos sea
lado en el captul o I , un apellido j udo puede constituir, por s
solo, una clave visible que produce una avalancha de consecuencias.
Y a sean pocas o muchas las claves, confiables o no, captan la aten-
ciiT y despi ertan la tendenci a a hacer iuicios categricos.
Los i opi i grantes puri tanos en Norteamri ca se senian especiai-
mei i te preoi ujados por 'os signos visibles de papi smo". Se al ar
maban y ofend an ante 'a misa, p.rite una cruz sobre el campanario
de \h I glesia, Ha3.a en pocas recicivn,? al gunos protestantes estrictos
prohi bi do que se p':sierr,i. vclir:.= --p lo-: reboles de Navidad,
pci qie eso les dabn un -lirc pipi.si;;. Tn p'tos cas os el .'.igno visible
=e co:i[undc ccn la cosu cn s Es decir: no debe usarse el
signo porque activa la categora entcrp. df^a que es clave. En leali-
dad, los puri tai i os odi aban e' eclc^i.'nicisp.ia autoi'itavio. Sin embargo,
cv:;;: meros i'r.;bo!os los rice atv';<in su ira y su veto.
LA NATURALEZA DEL 1REJUICIO
L a C0!CL ! ;,'S,'.CI 0N de .',(n-!Y UDF..-; E \ t o r n o d e n d i c e s '.'JSUa LES
csia teiictii cia a an'ialgamar el iubolo y lo que ste representa
l l amrsel a condrnsaci n. Adopta varias formas y tiene nil-
'Hil-s consecuencias, l 'omeni os, por ej empl o, el color de la piel.
-'I 'ecialmente durante cl siglo pasado se habl mucho y con alarma
d' i jjcligro amari l l o. Al mismo ti empo se hacan compasivas refe
rencias al fardo que soporta el hombre blanco. Una de las teoras
sostiene que la explotacin y la crueldad frecuente de los empre
sarios y funcionarios europeos en China, I ndia, Malasia, Africa, han
dejado en el hombre blanco un sentimiento de culpa. Temiendo cn
parte una venganza merecida por parte de los pueblos de color, el
hombre blanco ha cado presa del temor, y el miedo lo ha convertido
cn opresor.
Cualquiera sea la razn, el color de la piel es un rasgo saliente
para un hombre blanco, casi podra decirse deslumbrador, y simb
licamente importante. En general, la gente de color le da menos
trascendencia al asunto. El color de la piel, para ellos, es algo que
no parece guardar, en general, mucha relacin ton los problemas
bsicos de la vida. U na mujer negra era la parte demandante en un
caso judicial referente a una clusula restrictiva en un contrato. El
abogado de la defensa le pregunt: Cul es su raza? L a raza
humana, contest ella. Y cul es el color de su piel? "Color
natural , respondi.
L a piel oscura, en y por s misma, no es nada objetable. A mu
chas personas blancas les agrada *la pigmentacin subida. L as capas
ms profundas de la epidermis de todas las personas normales con
tienen melanina, trmino que en griego quie e decir negro. Con
la ayuda de las vacaciones y de las lociones bronceadoras, millones
de habi tai .tes de los pases nrdicos hacen lo posible por capitalizar
al mximo la melani na que poseen. L legar a tener un buen color
tostado, llegar a ponerse como un i ndio y aun como un negro,
es garanta de haber disfrutado dun buen veraneo. Quienes toman
baos de sol aspiran a una complexin negroide.
Por qu, er.tonces, ha de mirarse a la gente faTOrccida por la
naturaleza con una pi el oscura con repugnancia y no con admira
cin? No es debido a su color, sino a que psas personas tienen un
bajo status. Su piel implica ms que una variedad J e pigmentacin,
mi pl i ca infci iori dad social. Algunos negros, al darse cueiiia de esto,
ouscan un remedio superficial. Piensan que al recurrir a ciertos
cosmticos pueden el udi r el estigma y quiz tambin las desventajas
reales que lo acompaan. No estn en desacuerdo con su color-
natural sino con la i nferi ori dad social que representa. Ellos tambin
sen vctimas de la condensacin (confundir J a c'ave ron lo qu? ella
significa). De modo que a ambos lados de la valla i nterradal, la
visibilidad acta como un smbolo de nmcha importancia, que activa
categoras poco vinculadas con a visibilidad misma.
L A VI SI BI LI DAD 1 EL CA R A CT E R DE E X T R A O
A v e r s i n s e n s o r i a l
? ^a clave visual, entonces, acta como un punto de anclaje al
cuaFse vincula todo ti po de asociaciones^Entre estas asociaciones
155
r -
hay una serie adicional dc representaciones sensoriales. Es fcil des
lizarse desde la percepcin visual hasta la idea de que la sangre
de la gente con diferentes colore.s de piel debe ser diferente; tam
bin su olor y sus impulsos. Forjamos entonces explicacione'^ sen
soriales, instintivas, zoolgicas de nuestras actitudes negativa .
El proceso es muy natural, porque las aversiones y las antipatas
sensoriales son en efecto experiencias comunes. Todos nosotros tene
mos algunos sentimientos casi leflejos de disgusto o repugnancia: el
contacto de la piel del durazno, el olor del ajo, el chirrido de una
tiza sobre el pizarrn, la gente con cabello aceitoso, el mal aliento,
la vaj illa veteada, un gusto demasiado dulzn, o las mujeres que les
hacen mimos a sus perritos falderos. Un investigador pidi a ms
de mil personas que indicaran sus antipatas y encontr que, como
promedio, cada persona mencion 21 de tales desagrados sensoriales
o seudosensoriales. Adems, al rededor de las dos quintas partes
de las anti pat as estaban relacionadas con rasgos fsicos, con amane
ramientos o con la vestimenta de seres humanos*.
A lgunas aversiones sensoriales pueden ser innatas, a pesar de que
la mayora de ellas son adquiridas. Sanlo o no, lo cierto es que
provocan un rechazo fsico y nos llevan a apartamos o protegernos
del estmulo. No son en realidad prejuicios, pero proporcionan una
fcil racionalizacin para el prejuicio. Cuando los exogrupos nos
disgustan por otras razones, deci mos que nos disgustan por razones
sensoriales.
L a mayora de la gente tiene aversin por el olor de la transpi
racin. Supongamos ahora que uno oye decir que los negros (o los
orientales, o los extranjero:;) tienen un oler peculiar. Esta informa
cin verbal (qut casi seguramente uno no habr verificado nunca)
conecta la aversin sensorial con el prejuicio. A parti r de entonces
se reciierda a los iiegros c'T.ndo se piensa cn el sudor, o ai sudor
cuando se piensa ea los nebros. Las ideas asociadas forman una cate
gora. Pronto se formula el ciiagns'ico ootgico de que no sc puede
soportar a los negros a causa de si' olor corporal; se trata, asi se
dicp, de una averin natural e inctintiva, y por ende nada "puede
hr.ccise para resol-.er el problema negro, salvo imponer ia segre
gacin.
El ar~umcnto olfativo es tan comn que merece ser exami
nado ms detenidamente Los psiclogos nos i nforman de tres
hechos i mportantes acerca de nuestro sentido del olfato.
1. Est muy 'vinculado a lo afectivo. Los olores rara vez son
neutros. L os malos olotes nos provocan repugnancia y asco. Los
perfumes se venden porque invitan al romance. En consecuencia,
es muy posible que, si realmente existe, pueda suscitar sentimientos
de atraccin o repulsi n un olor corporal distintivo que emane de
un grupo determi nado de personas. L os orientales dicen a veces que
i
LA N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
J56
I
t i
el olor desagradable y peculiar dc los hombres blancos proviene de
su aficin a comer carne.
A ntes de que podamos aceptar esta teora nasal del prejuicio,
tendremos que probar que el mal olor es real y no meramente ima
ginado, y que el olor es di st i nt i vo, es decir, que es ms intenso en el
exogrupo (que nos repele) que entre los miembros de nuestro propio
endogrupo (cjue nos atrae). Es difcil hacer una investigacin sobre
algo tan imponderable como el olor de los cuerpos humanos, a pesar
de que ya se ha hecho un intento preliminar e instructivo, que luego
describiremos.
2. El poder asociativo de los olores es grande; una determinada
fragancia puede evocar sbitamente la imagen de un antiguo" j ard n
que hemos visitado cuando "^ramos nios. Un aroma almizclado pue
de traernos el recuerdo de la sala de recibo de nuestra abuela. De
modo similar, si al guna vez hemos asociado el olor del ajo con los
italianos que hemos conoci; j , o el perfume barato con los inmi
grantes u olores ftidos con '.viendas promiscuas, al volver a encon
trarnos con estos olores volveremos a pensar en italianos, inmigran
tes o habi tantes de casas de vecindad. Cuando encontremos a un
italiano pensaremos tal vez ..a el olor del ajo, y aun puede suceder
que olamos ese aroma. Las alucinaciones olfatorias (causadas por
ese tipo de asociaciones) son comunes. Es por esta razn que la
gente que ha llegado a tener alucinaciones olfatorias puede declarar
con conviccin que todos los negros o todos los inmigrantes hieden.
3. L a acomodacin a los olores es rpida. A un en los casos
en que se trata de olores fuertes (cn un gimnasio, una casa de
vecindad, una fbrica de prociuctos qumicos) la habituacin es
rpida. En pocos iniru.tos dejamos de olerlos. Este hecho, por si
sult), <leLiiitraa graiu'eniene argumento de (jue un olor natural
repulsivo es l a base de nueslro desagrado por ciertos grupos huma-
pos. O rno cn cl r a s o dei teu'or infantil a '. ; n extrao, acomo-
c i a c . 'j i es d i n i a s i ; d o rapii'a r ; r r>o p:i''a p c i m i t i r i i o s ';oiisU'.iir una
teora c'e! prej jic.'u sobic lUi; ei'ui-na base. No-obsipnie, es cierto
que ] a rapide^. d e h a b i t u a c i n q a c d a c o m p e n s a d a , r o m o hemos dicho,
por e i enorme poder que ticr.en les olores oara formar asociaciones
pei di uabl ei con la .cVu d f l u i objeto. . ' /
Pc.-o'cules son le; hecl'-o,? j L os negr-'s, por ejemplo, tienen, o '
no nn olor di s,i nti \ D? 'roda'.: i iu.> po;'emos responder n esa piegunta
de modo conclu/cnic. Sin cnl jai go, una uvcsiigacin liecha por
G. Morl.in ;io.s jKjuo ''cna una .Ugera e\ideri.;ia experimental.
E.S.C in\cr,rt;.'c)(ior dM' a ir.s :ic cincuenta icstigOi que iii cicran j ui ci os d-
ferenci anrl o el oloi cor)i'a: de do.> c-sii'.dianioy. varones banros y dos negros, cuya
i dci ui dad estaba coni plccani eiuc ncui i a, l u la prir.eia ri i ii ad dcl experimento,
los cuatro jvenes acababan de tGiii; r una ducha; cu la segunda, estaban transpi
rando prof usamcni e dcsi nus de 15 minutos dc vigorosos cjcrcicios. La enoi ni e ma
yor a de los tesri^gos fue i ncapaz dc establecer una di fcrcn'ri a cn el ol or corporal,
L A VI SI BI LI DAD 1 EL CA R CT E R DE E X T R A O
15J .
o si lo hicieron sus identificaciones fueron incorrectas Parece improbable que las
pocas identificaciones correctas que se liicicron hayan cxcedido un nivel de puro
azar 13.
Este expcrimeni o cs muy desagradable para los jueces, pero el
desagrado parece provenir cn igual grado de los cuerjios irans])irados
de las dos razas.
Desde el punto de vista psicolgico, se ha I iecho dcl olor un
curioso elemento simblico. Se lo ha cargado de ntimos sentimientos
subjetivos (y prej ui ci os), pero su papel primario parece ser el de
bri ndar una excusa objetiva o una racionalizacin para estados
afectivos que son demasiado personales e ntimos como para ser
comprendidos y analizados.
LA NATURALEZA DEL PREJllCO
D i s c u s i n
A hora vemos por que la visibilidad (real en el caso del color
de la piel, a menudo imaginaria en el caso del olor y de otras cua
lidades sensoriales) se convierte en un smbolo de importancia
central. Si puede pensarse que los miembros de un grupo^tienen
algunas caractersticas sensibles distintivas, ellas pueden servir cono
condensador para toda suerte de ideas y sentimientoss acerca de
ese grupo. L a misma existenci.. de ese condensador nos permite pen
sar en el exogrupo como en una uni dad solidaria. En el captulo I I
hemos sealado que una categora tiende a asimilar el mximo
posible de elementos.
Debemos volver a referirnos a la caestin de las diferencias
cutre los sexos. stas son, claio est, diferencias con un alto grado
ce visibilidad. Pere en todas las cul turas tienden a distorsionarse
las ideas de la gente a ese respecto. L as ruujeres no sulo son dife-
i si ites en su apariencia, sino que se piensa asir^ismo que soa, por
dcttrmi naci n biolgic^i, inrcligciites, niCKOs racionales, me
nos honestas, menos creadoras - y en algunas culturas llega a pen
sarse que carerei) de alma. Una genuina diiercncia fsica pasa a ser
considerada como una diferencia cual taii va total (categrica). Es
asi que los negros no slo son ruiradoj como personas de piel oscura,
sino tambin de alma oscurn, inferiores y perezosas a pesar de que
ninguna de esas cualidades est genticpmei.te Vxrculada al color de
la piel.
R esumi ndol as diferencias visibles ayudan muciio al desarrollo
del etnocentrismo. Pero debe oerirse que lo ayudan y no qve le
determinan. Solo en pequea medida ~y no siempre - puede expli
carse la repugnanci a que sentimos en base a la diferencia visible, a
despecho de que nuestras racionalizaciones afi nnan lo contrari o.^
Especialmente cuando ocurren catstrofes puede ser de inipor-
tancia decisiva el hecho de la visibilidad. U na contrari edad ccon-
I '
L A VISI BI LIDAD y EL C A R C ' E R DE E X T R A O
i
mica J ia determinado que rusos y polacos hicieran violentas i ncur
siones en los ghettos para atacar al visi 'e y accesible enemigo
judo. En pocas de i nqui etud racial cua:quier negro puede con
vertirse instantneamente en victima de ataques. Durante el terre
moto de 1923, los japoneses, 'nloquecidos de terror y de histeria,
atacaron a los inofensivos core'nos.
Una clara diferenciacin de los grupos en conflicto resulta nece
saria. A menos que pijdamos identificar a nuestro enemigo, no podre
mos atacarlo. L a consecuencia de la escasa visibilidad es la confu
sin. Podemos referirnos una vez ms al caos civil creado en Norte
amrica en aos recientes por la relativa invisibilidad de los comu
nistas. Debido a que no existe ni nguna forma sencilla de reconocer
la pertenencia a este grupo odiado, el Congreso y las legislaturas de
los Estados han gastado mucho tiempo y dinero en un esfuerzo por
sacarlos a la luz. Profesores, clrigos, empleados del gobierno, l i be
rales y artistas fueron sorbidos por el remolino del macarthyismo,
en un intento de hacer visibles a los comunistas.
Resta an llamar la atencin sobre una sutil consecuencia psico
lgica de la visibilidad. Su naturaleza queda indicada en el siguiente
episodio descrito por un agudo observador.
R.ecieritemente, mientras caminaba por una calle de la dudad de Nueva
Y ork, pas j unto a una anciana muj er de color. T eni a el rostro lleno de marcas
de viruela, y en ese momento estaba escupiendo. He visto a personas de raza
blanca en similar situacin y slo he sentido compasin o lstima, paesto que
yo mismo he sufrido durante aos de un grave aai . Pero la vista de un.i
mujer negra en l a misma condicin me pareci repulsiva y me dio asco.,. Si un
judio o un negrn comete una violacin de ias convenciones sociales, es censirado
de inmediato en forma raucio ms severa que cualquier miembro de un grupo
mi nontcri o menos .sealado en una situacin si mi l ar...
L o que vemos en este caso es la sutil tendencia que se halla hasia
en personas tolerantes a amalgamar una causa >ca! de repugnancia
con una caracterstica visible cjnc vo guarda ' 2^'giinci rci nci i n c'-i*
ella. Un drl i to poco i mportante, que sena disculpado er nri mi cn-
b>o de nuestro propio gi'upo, paiece intolerable cuandc lo comc '
un miembro de un exogrupo. A qu tambin tenemos un ejemplo
de condevsr.cin. L a genui na provocacin se vincula a unr. cla^'c
visual sin relacin con el k y l-is dos fuerzas se sumau.
Scri'i una situacin verdaderamente a.fcrtunada qae la visibiliail
jiempre t oresjiondiera con una amenaza rtal . Ciertos iudividuos i'
cluidos en la sociedad son parsitos, bribones, aa peligro para >"S
semejante'. Pero raramente sou visibl.''s. Basridose cxclusi vamcr.t'
en la apariencia no es posible decir quines sou estos enemigos de 1'
sociedad. Si todos tuvieran la piel verde, ojos rojizos o narices chatas
resultara muy conveniente. Porque entonces nuestro odio podr a
corresponder racionalmente a los ndices visibles. A ctualmente eso
no ocurre.
J!
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i s
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
N O T A S Y R E F E R E N C I A S
1 M argaret M. W o o d , T h e S l n i n g c r : A S t u d y i, Social Re l at i ons hi ps , Nueva
Y ork, C ol umbi a U ni versi ty Press, 1934.
2 J ean M. A rseni an, "Votinp; chi l dren i n an i nsecure si tuati on", Jour nal
o f A b n o r m a l a n d Soci al Ps y chol ogy, I 'J l 'J , 38, 225-249.
3 G. ICHiiEisER, 'Soci opsychologi cal and cul tui al factors i n race rel ati ons7
A m e r i c a n J o u r n a l o f Soci ol ogy, 194I, 54, 3!)5-401.
4 A . K ei th, " T he evol uti on of the l i uman races, J o u r n a l o f t he Ro y a l
A n t h r o p o l o g i c a l I n s t i t u t e , 1<J 28, 58, 305-321.
5 G. W. A i.UOia- y 15. M. K rami r, Some roots of prej udi ce". J o u r n a l of
Ps y chol ogy, 1946, 22, pg. IG y sig^.
Puesto que los resul tados dc los experi mentos de i denti fi caci n de rostros
vari arn i nevi tabl emente de acuerdo al nmero y a! ti po de rostros j ud os que
se i ncl uyan en el grupo, es conveni ente f undar los latos en di ver'i s series de
experi mentos. L os resul tados que exponemos en c texto han sido objetados
por F. C arter, en base a sus propi as investigacio s ("T he identi fi cati on cf
raci al membershi p", J o u r n a l o f A b n o r m a l a n d Soci al Ps ychol ogy, 1948, 43,
279-286). L os mismos resul tados, sin eni bargu, fueron verifi cados por G. L i isd-
ZEY y S. R ocol skv (P rej udi ce and i denti fi cati on of mi nori ty group member
shi p, J o u r n a l o f A b n o r m a l a n d Soci al Ps ychol ogy, iJ 50, 45, 37-53). El porcen
taj e preci so que se ha dado (o sea, 55 %) puede ser modi ficado por ul teri ores
experi mentos, pero parece muy probabl e que dentro del rango propuesto por
K ei th, l os j ud os puedan ser consi derados como un grupo mesodi acri ti co".
8 J . H . Bur.ma, T he measui emei u of Negro passing ", Ame r i c a n J o u r
n a l o f Soci ol ogy, 194G-47, 52, 18-22; K. E ckard, How many Negroes pass.^",
A m e r i r ^ i . J o u r n a l oj Soci ol ogy, 1940-47, 52, 493-500.
7 P. R . F arnsw orth, "A ttctnpl s lo di sti ngui sh Chinese from J apanese co
l lege students througl i obser\ati -i ns oi ace-photographs", J o u r n a l oi Psychoi ogy,
1943, 16, 99-lt.
8 V. SrE!.E.\iAr., T J i e i i i f l udi 'c oi a'l i tuti e upon tl;c i cai cni beri ng of
pi ctori a' materi a!, c ' i vci a' ug^:, '.<<' 258.
9 C. A l kxandek, A i lip;.l !i v .nu! soci;.! b c l 'a v i o r A:r. C' i can Juu' -nr, : c f
Soci ol ogy, !94fi, 51, t'SS'.'O.
Sil r>;:0\.'Ni' .i rti !; e c^n.hati r
IIP oi ir di -.i
l-' ^Ta.:c d >>
li cntei 'di d;: c i c c h i ... i -
perscna;;. /.a.Ur l.i pi
pecul i ari dad rons'iM itr
ero IV, C ap tul o '(j.
1 C. K, M o r l n ,
| ; . r ! ( ' , l i l i l - , M i I I P
'i';:i: a. sci ia ic m'.
m i . i K i i r i i ' . . . i K M . i r i r i
^;na
Jour nal c Genclic l\^yclioio\, 1050, 77, 2'7-25.
An cy)CirKnr oi! tie idcntiticiition of br^.v oi or".
c a p t u l o J X
RASCWS QUE A P A R E C E N E N L AS V C T I MA S DEL P R E
JUI CI O
D e f e n s a s d e l y o - P r e o c u pa c i n o i s es i v a - N e g a c i .v d e l c a r c
t e r DE mi e m b r o d e l GRUPO - A pART.\MI ENTO Y PASIVIDAD - BUFONE
RA - R e f u e r z o d e l o s v n c u l o s e n d o g r u pa l e s - A s t u c i a y d i s i mu
l o - I d e n t i f i c a c i n c o n e l g r u po d o mi n a n t e ; a u t o a b o r r e ^ m i e n t o
A g r e s i n c o n t r a e l pr o pi o g r u po - P r e j u i c i o c o n t r a e x o g r u po s
C o mpa s i n - R e s pu e s t a a l o s a t a q u e s ; m i l i t a n c i a - A c r e c e n t a
m i e n t o DE e s f u e r z o s - B s q u e d a d e s t a t u s s i mb l i c o - N eu r o s i s - I xA
pr o f e c a q u e s e a u t o r r e a l i z a - R e s u me n
Suf ri r lo que el acaecer natural , e)
azar o el desti no nos i mponen no nos
par'ce tan penoso como un sufri mi ento
que ti ene origen en l a vol untad arbi
trari a dc otra persona.
Sc h o pe n h a u e r .
Pregntese el lecfor qu pasara con su personalidad si oyera
decir co listan temen te que es haragn, primitivo, propenso al robo o
de sangre infericr. I magnese que esta opinin sobre usted mismo
le sido Dnpuesta po- J a mayoija de si!s conciudadanos; y que
iKidn de lo cjue usted haga puede modificar e^ta opinin originada
solamente en ei hechi de que su piel es oscura.
O supouga que oye decir diariamente que io ms probable es
que !er. codicioso, tortuoso en sus manejos comerciales en los qu'
genor;,lmeut tri unf a- , que no se lo advnitera en clubes v lioteies,
qu.t acimismo se dijera que tiende a reuniise excliuivaniente ron
judos, y luego si realmente procede de e.;ia manera se lo vitd-
pcraje por eso. Y supngase que ninguna accin suya pudiera modi
ficar esta opinin solamente porque es judo.
]Fo se puede habl ar, hablar, habl ar, ci la reputacin de una
persea, sin que algo ocurra en su propio carctei^J
^n nio que se ve rechazado y atacado por todos lados no des
arrol l ar es lo ms probablecomo rasgos caractersticos la digni
dad y la calma. AI contrario, se fabrica defensas. Como xm enano
en un mundo de gigantes amenazadores, no puede l uchar en igualdad
16U
161
ii?
''"
de condiciones. Se ve forzado a ])resenciar cmo se lo escarnece y a
resignarse a los abusos que se conieLen con
Son muchas las cosas que puede hacer ese enanito, todas ellas
formas de defender su yo. Puede replegarse cn s mismo, hablando
poco con los gigantes y nunca de manera sincera. Puede unirse a
otros enanos, estrechando vnculos que le proporcionan comodidad
y autoestima. Puede intentar burl ar a lob gigantes cada vez que
pueda, procurndose as una dulce vengan/a. Presa de desespera
cin, puede al guna vez darle un empelln a un gigante y despearlo,'
cuando eso no revista peligro. O a causa de su desesperacin jueda
ponerse a i nterpretar el papel que el gigante espera que l desem
pee, y llegar gradualmente a conijjartii el juicio despectivo que su
amo tiene de los enanos. Su natural amor a s mismo puede tornarse,
bajo la presin persistente del desprecio, en odio a s mismo y en
envilecimiento.
I . A N A T U R A L E Z A DEL PREJ UI CI O
D e f e n s a s d e l y o
L a gente tolerante, con pasin de justicia, suele negar que
exista al gn ti po de rasgos que istinga a los miembros de grupos
minoritarios. L os encuentra exactamente guales a todo el mun
do. Y cn un sentido lato este juicio es acertado porque las diferencias
entre grupos, como hemos visto, estn por cierto menos marcadas
que lo que de ordi nari o se cree. L as diferencias dentro de los grupos
son casi siempre mayores que las diferencias entre grupos.
P erora que nadie puede ser indiferente al fb>/SG y a las e x p e c
taciones ae los otros, debemos antici par que a menudo encontra
remos formas de defensa del yo enf p los miembros de los grupos
escarnecidos y tratados con desprecio y diccriminacin. No podra
ser de otra mari er ^
Sin en)bargo, nay uos copsinern<ione viti lncnte importantes
ijuv. tenemos que tener presentes con respecto :i los rasgos nroiluci-
dfis per la persecucin, i) No todos son rasgos desagiadable algu
nos son placenteros y constructivos desde el punto de vista social.
2) E problema de cuks sern las formas d^defensa del yo que se
dci arrol lprn es una cuestin en gran medida individual. Enti e los
riiieinbi'cs de cuaiquiei giupo perseguido se pueden hal lar todas J as
h'inas de defensa del yo. .Mgunos soportarn sin madores problemas
su jiertener.cia a un grupo minoritario, mostrando er' su persona
lidad ni ry pocas evidencias de que esa cuestin los preocupa lo
que no deja de ser sorprendente. Otros mostrarn una mezcla de
compensaciones deseables e indeseables. Algunos se rebelarn con
tanta fuerza ante la desventaja que les toca en suerte que desarrolla
ran fieras defensas. Estos infortunados continuamente provocan los
rechazos que tanto los hacen sufrir.
162
[~Ldi forma en que un i ndivi duo reacci o^ ante esa situacinMe-
pemler de us propias circunstancias vitales: cmo se lo ha edu
cado, la sevc rielad de la persecucin que sufre, el grado de estoicismo
de su propia filosofa de la vida. Slo en pequea medida podemos
lecir que ciertos tipos de defensas del ^ sern ms comunes en rm
grupo vctima de prejuicios cpie en otr| En la discusin que ahora
emprendemos sealaremos unos pocos casos en los que, a causa de
circunstancias especiales, podemos esperar que ciertas formas de
defensa del yo sean ms frecuentes dentro de uno de esos grujios
que cn otros.
RAS GOS , UE A P A R E CE N E N LAS VI CTI MAS DEL PREJ UI CI O
P r e o c u p a c i n o b s e s i v a
Hay pocas regiones de los Estados Unidos do; de un ciudadano
negro pueda entrar en una tienda, restaurante, c le, hotel, parque
de diversiones, escuela, tren, aeroplano o navio, p ra no habl ar del
hogar de una persona blanca, sin que deba preguntarse con i nqui e
tud si habr de sufrir un insul to o una humillacin. Esta ansiedad
omnipresente es mayor, por supuesto, si est viaja.ido y no conoce,
por lo tanto, las sendas por las que pueden transi tar sin peligro las
personas de color. De la maana a la noche el marco de referencia
racial est presente en su mente. No puede escapar a ello.
U na presunta formul ada, tanto a bl ancos como a negros, ]jor a Ofici na
de I nvesti gaciones dcl Ej rci to durante la Segunda G uerra M undi al sirve para
i l ustrar hasta que punto es constante cn los negros ese marco de referenci a
mental . L a pregunta era: "Si usted pudi era habl ar cor. el ni vsi dentc de ios
Estados Uni dos, cules seran l.is ti es preguntas m . s i mportautcs que querr a
hacerl e con rcferenci.i a la "u'-rr.-i y a su pi opi o mf ;! en d a?"
L a mi tad de ius negi cs, pero prc i c ri uate ni ngn l i l anm. di j eron que
querr an i i accr preguntas vincnhifas a l a di scri i ni nai i i raci al I -as preguntas
t 0 n i a ' ' 0 U I V . . mas di v'crs's, pero tf - ni ri mi ; t"ii..i '.',nit'). '% ' 0 .orno i .cgru.
COi;:pa'LXic c);;; --.i ' :Idin.-.d,"-- d i " . l a rra'.:.;r
cn el Sur a los :i ''gros i o.no a -ci rs lu; i .ai i us- ' -- " I ',)! uu se permi te a
l as tropas negras l uchar cu cl Tr"! lc f:).no a la, tropr.; Iji:-,-)!as.'" - " 'i i^is sol dad')'
blancos y los e color c l an hci.amJ ') ) u.ur'ciK i o pr,r i; ..isiii:; .j 'i sn, por (ji'i;
nu marchan j up'o;. l ?"
r ^l serti mi enl o bi ico Oc lc,s ni ''':i bi os d'"' ;riipos mi nori tari os
que con victimas c'cl prcjuicif. cs de itisc
hechas *:res csliuli ai.tcs j.idios exorosan
baj o lornias dierciiies;
* ' g 1>t -3 11AI'V/i 1
guri datl ^L as dccluracior.es
iTnstiio p'jr.t ae vista
Espero con mi edo que s<' l i. ^i una o!)-.eivarii a.i ti j ud a: <., ti ao con.vgo
una perturbaci n nctanente fi siolgica: un scntn:i cato de cst.ir i nde enso cn
i odo momento, un;i ansi edad, un temor.
1 anti semi ti smo es una uei vi constante ci: la \i da de un j ud o...
Pocas veces se han hecho dcn-.ostraciones di rectas de anti scui ti smo en mi
presencia. Sin embargo, si empre tengo conci enci a de que eso es algo que est,
digamos, momentneamente fuera de la escena, como si estuvi era por entrar a
163
:
I

I
3
I-
f;
i"'
j ugar su papel en cual qui er nstanle, y nunca s cul ser la clave para su
apari ci n. Nunca me siento totalmente libre de este difuso presentimiento de que
hay una vaga condena pendi ente sobre mi persona.
En la misma serie de trabajos personales escritos por cstuclianles
j udos en una universidad del Este el pas, ms de la mitad de ellos
mencionaron este vago sentimiento de una amenaza pendi ente sobre
ellos como miembros de su parti cular grupo tnico.
De modo que el sentimiento de alerta o prevencin es el primer
paso que adopta el yo para su autodefensa. Debe estar en guardia.
A veces la sensibilidad llega a extremos de suspicacia cjue no guardan
relacin con la realidad; hasta las seales ms leves pueden cargarse
de afectividad. No es infrecuente que los judos informen que estn
especialmente ser":ibilizados al sonido i *.
Una parej a de refugiados que haban llegado al pas hacia fines de la
dcada 1930-1940, ent! ron cn un negocio de un jjueblecito de Nueva I nglaterra.
El mari do pi di unas naranjas.
Para jugo? - .cgunt el empleado.
Oste eso? susurr la mujer al odo de su esposo, para j udos* ...Y :i
ves, la cosa esi empezando aqu tambin.
El miembro e un grupo minoritario tiene que hacer muchos
ms ajustes a su saius cjue el miembro de un grupo mayoritario. Si
los norteamericanos de origen mexicano, digamos, constituyen la vi
gsima parte de la poblacin de una ciudad cualquiera, se encontra
rn con angios", en cl curso normal de los acontecimientos, veinte
veces ms a m.enudo de lo que un "anglo se encontrar con ellos.
]'sta relacin, claro est, se ve alterada considerablemente por la
i cndcuci a r. nn;ULner.se ceica de (as personas del propio grupo. Pero
eso no al icra el i.:u()iiieno bsico: a prevencin, la tei^sin, la aco-
ir/oc'acin si n mi ul i u ms agcbicaitc. y ['Cruentes entre los miembros
rc grupos miii'>ri:arins.
Lu prcocnp.if>''.n poc cl nroti f':^:i rii'.rar .ir>g:ir, cafo est, n te
ja- una ck.x'eI'.-:*., ai piui -. que toa:.' corur.cro con los miem-
'J cl 'i-uipnco ijs consi.!.LKo co-i pi ofi tnda prevencin.
!-.! )exul tado es u.ia po.-,LU! j agre5:\ a y desali ante. L a actitud puede
SCI sta: lenio.s si'o heri dos con f^nta frecuencia que aprendimos
i pret.gei-noa do anti ci pado, no co-i l i anj o eu ni ngn miembro del
u; ai)o tnie ta:;; a. mcrKirlo nos o^ende. lOebContiamos de todos el los.
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
que !)(.-.a-vio
ia.s dc',,'iis;,s del v dcl gi'upo mJ n...iiiario.
fi v;;i'arti.e e hiperscnsible puede estar entre
! a )):il:ihia jr^u (jud o) se pronunci a yi . (N. del T .)
** /lcj ti ene un soni do semej ante al de /ews (j ud os).
RISCOS QUE A PA RE CEN E N LAS VI CTI MAS DEL PREJ UI CI O
N eg .\c i x d e l c .\r c t e r d e m i e m b r o d e l g r u po
^u i z la actitud ms simple que puede tener una vctima es la
le negar su pertenencia a un grupo menoscabad(^Este recurso se
juescnta dc inmediato a aqullos que no tienen un color, una apa
riencia o un acento distintivos, y que no sienten realmente ninguna
lealtad o afecto a sti propio grupo. T al vez sea, por su ascendencia,
herederos de la tradicin del grupo slo cn proporcin de un medio,
un cuarto o un octavo. U n negro puede tener una complexin tan
clara que puede pasar por blanco. L gicamente, tiene todas las
razones para hacerlo, puesto que en su caso la ascendencia blanca
supera numricamente a la ascendencia de color. L a gente que niega
su pertenencia a un grupo puede ser, por conviccin, asimilacio-
nista y pensar que cs deseable que todas las minoras distinguibles
pierdan su identi dad lo antes posible. Pero a menudo, tambin, el
m.iembro que niega sus lazos de fidelidad con su grupo sufre un
conflicto de magnitud. Puede sentirse como un traidor para con
sus hermanos.
Un estudiante j ud o confes con remordimier. o que, a fm de que no
se supiera su origen, sola "i nsertar en mi convirsacn delicadas ironas acerca
de los j udos que, si bien no eran malevolentes, j an una total impresin de
malicia, la malicia t pi ca con que alguiios no j ud os abordan el tema".
Otro estudiante escribi;
Cuando estoy con antisemitas me esfumo lo antes posible. Generalmente
r."> tengo coraje para confiontarlos con mi judaismo. A menudo me lie sentido
culpable por no identificarme como judi o
L a negacin del carcter dc miembro de un grv.po puede ser
permanente, como cuando alguien es bautizado en una le distiatT
c logra pas?.v corco miembro del .upo domiri-inte. Fu'-de ser opor
lunisfa V temporaria, como fue el caso dc P^dro, que baio una pi e
sin emocional neg su condicin de discpulo de Cristo, i,a nega
tiva puede ser parcial, como en el caso de un inmigrante que en
cuentra expeditivo aiiglicar su nonibie extranjero. [J n negro puede
tratar de al i rar su cabello rizado, no j'orque reahnente enutre pa
sarse, sino porque al el udir una muestra de las caractersticas que
lo puiiCii eu situacin de desventaja obtiene de algn modc una .sa
tisfaccin simblica.
Las negaciones deliberadas do 1? propia pertenencia un grupo
no siempre son fciles de di sti ngui r de las adaptaciones normales
qie uno debe hacer a las prcticas de la mayora dominante. U n i n
migrante polaco que aprende a iiablar ingls no est negando nece
sariamente su carcter de polaco, pero est disminuyendo por cierto
la importancia relativa que eso tiene en su vida. Se est apartando
165
de un grupo y se est acc;cando a otro. A un cuando no exista la
i ntenci n de romper con las lealtades anteriores, siempre ocurre que
todo paso hacia la asimilacin ',s, en la realidad, una forma de
negaci n.
L A N A T U R A L E Z A DEL PREJ UI CI O
A p a RTA MI F.N I fl Y PAS1\'I DAI )
Desde tiempo inmemorial los esclavos, los prisioneros, los pros
criptos, han escondido sus verdaderos sentimientos detrs de una
mscara de pasiva aquiescencia. T an bien pueden esconder su. resen
timiento que para el observador superficial parecen completamente
satisfechos con su suerte. Utilizan una mscara de conformidad como
medio para sobrevivir.
Durante la Segunda Guerra Mundial se hicieron a los soldados preguntas
sobre diversos temas, por parte de la Oficina de I nvestigaciones del Ejrcito.
Una de las preguntas que se hizo a los soldados blancos fue: "Cree usted que
la mayora de los negros de este pas estn completamente satisfechos con su
suerte, o cree usted que la mayora de ellos estn insatisfechos?". Slo una
dcima parte de los soldados procedentes del Sur y un sptimo de los del Norte
dijo: "L a mayo a de ellos estn insatisfechos 2.
Este i csultado demuestra la efectividad del enmascaramiento
protector de los negros, y revela tambin la cmoda complacencia
del grupo blanco dominante. L a verd d es que la mayora de los
negro? estn insatisfechos. Tres cuartjs partes de ellos estn con
vencidos de que J os blancos tratan de mantener oprimidos a los
negros
agjie::iicia prisiva es a veces el nico modo en que pueden
sobrevivir grupos minoritarios gravemente amenazado^. L a rebelin
V la agresin enTrcntartan sfguramente un castigo feroz, y el i ndi
viduo mismo pc iria siicuinbir r.l trastorno rental pro->'ocado por
la ansiedad y la ira cojiscanie^. Coincidiendo con su adi ersario evita
ponerse a descubierto, no hav as razn para e! temor, y piiede en
tonces desenvolver su vida en dos corapartiraientos: uno (ms activ'o)
entre ia gente de su ciase y otro (ms pasivo) en cl mundo exterior.
A ptoj i de sus cOiiflIcLc:, la mayora de los negros gozan de salad
mental, quiz porque la aquiescencia es una forma saludable de
defensa del yo. A lguien que desarrolla un?, actitud de apartamiento
y pasividad puede ser graiificado, evidentemente, co un cierto grado
de proteccin.
Hay todos ios grados de pasividad y apartami ento: h z reticencia
y la di gnidad crean una impresin de tranqui l o dominio de si. Mucha
gente ha admirado esta pauta de conducta que suele encontrarse
entre los grupos negros y orientales de este pas.
Sin embargp, tar.ibin puede uno apartarse en ia fantasa. n la
166
vida real la persona despreciada no halla a veces la gratificacin de
un status. Pero puede imaginar, y tambin habl ar con los que estn
en su misma situacin, de un estado de vida mejor que el que goza
realmente. Como un invlido que se imagina libre de defectos fsicos,
puede uno ser fuerte en los sucf)s, bien |jarecido, rico. Uno viste
bien, tiene una posicin social destacada, goza de influencia, y los
roches que maneja son formidables. Las ensoiiaciones diurnas son
una de las respuestas comunes a la privacin.
El apartami ento puede tambin tomar la forma nienos agrada
ble de la adulacin y el servilismo. En presencia de miembros del
grupo dominante, algimas vctimas del prejuicio tratan podra
decirse de hacer desajiarecer sus propias personalidades. Si el amo
hace bromas, el esclavo rr; si el amo monta en clera, el esclavo
se acoquina; si el amo quiere que lo adulen, el esclavo lo hace.
RAS GOS QUE A PA RE CEN E N LAS V CTI MAS DEI . PREJ UI CI O
B u f o n e r a
Y si el amo quiere divertirse, el esclavo a veces desempea obe
dientemente el papel de bufn. Un cmico judo, negro, irlands
o escocs puede caricaturizar en escena a su propio grupo para delicia
del audi torio. El actor se ve gratificado por el aplauso. Ri chard
Wright describe en Bl ack Boy el ascensorista que medra gradas a
la forma en que exagera su acento negro y en que afecta los rasgos
adscriptos a sii grupo racial: pordioseo, pereza y cuentos hiperblicos.
Los pasajeros le dan algunas monedas y lo convierten en su mascota.
Los chiquillos negros a vet os aprenden a comportarse como estpidos
mendigos porque de ese modo reciben una atencin bondaaosa
(aunque disprenle) } unos centavos.
La unfoneri-i prote'^:i:.:;a ,>e extiende hasta el seno del endcgrupo
' ' ue-":-'? r. ve'.i-:: entre ellos un acento i i pi sr ao* T
V
j i i l c a n:
i .
c n c o n t r a !>ai
1
n'i enl o. N (l e
I
1 ;n. Ti C C l ; \
i-,,r
' ; rol 1'.tac a-, ic ~cuan t<>
lenos re-ipeaban la gra-
n ,is ':-'i I de roinp'Tsa'. 'li ibi;'mente ios senti-
ntstraei.Vii .Se ilamabr.n s ttiismo. fantasjixiiI^.if
m v.uc esj,,jn,s.al]-'. tlei.iiiLatoiisruo..
l 'oLinikdo; r.o puede s^r huax'il ado; no coQt^ta.-
i .?ii gro-'cr'a. r 'rn iiaii:; uuedc (:oiisl:rci:1o. A'.Kf.esar t'j.d.'iS .las
pti enas y vei i ti ua- |Lh !ci erren el paso; t;ene una i nvul i i ei 'abJ 'dad
^denciosa pero c'.e,, !!' Mif". .-Vni enudo el hinor que los gruposinino-
ritarios di ri gen ccrjtra ^i nusnios ti ene coi inoiaeicnts patel i tzi P2.-
Tecen estar di .i endo, (otno Byrou, .si r o de las cosas moralei.es
porque l l orar no puedo ,.
i
sa
LA N A T U R A L E Z A DE L PREJUICIO
R e f u e r z o d e l o s v n c u l o s e n d o g r u pa l e s
Como hemos visto cn el captulo I I I , la amenaza de un enemigo
comn no constituye la nica base de la asociacin humana, pero
es una forma de consolidarla con fuerza. Una nacin nunca est
tan uni da como en pocas de guerra. Los estudios acerca dc las fa
milias de hombres desocupados durante la depresin econmica
muestran que a nrenudo se desarrollaba dentro del grupo un grado
ms al to de esprit dc corps. Por cierto, algunas familias ya desinte
gradas son deshechas por la crisis, as como algunos dbiles grupos
mi noritarios se deshacen por completo frente a la persecucin. Po
demos recordar, en relacin con esto, a algunas de las comunidades
idealistas, radicales o religiosas de la historia norteamericana que
no resistieron los ataques de las fuerzas inamistosas que las rodea
ban. T ambi n puede ocurrir que a ciertos grupos tnicos por
ejemplo, ciertas tribus indias les falta la fuerza necesaria para
resistir a la persecucin. Bajo esa presin se desintegran.
" ' Pero normal mente podemos decir que los sufrimientos encuen
tran alivio a travs de la asociacin ms estrecha de las personas
sufren por la misma razn. L as amenazas los llevan a buscar uaa
uni dad Drotectora en una afili cin comn. L a creencia comn la
costa occidental, durante la Segunda Guerra M undial, de que un
j apons es un japons cre un slido vnculo entre los nativos del
J apn y los descendientes de japoneses nacidos en los Estados U ni
dos, a pesar de que antes de que comenzara l a persecucin estos
grupos solan tener frecuentes fricciones.
De modo que el espiritvi de clan puede ser un resultado de
la persecucin, si bien es probable que los perseguidores lo consi
deren i.omo su c-.'usa. Pocas personas, en California, cul paron a las
l eyes V prcticas l i s(:ri i T i i n;;tori a? dc la cohesin de las "oaiuPiQp.Ues
japonesas. Nc ..e dieron cuenta dc que estas comunidades vieron
obligadas a adqui ri r cohesin en vista de las leyes que se Ies apl i
caban en esta ti eri a extraa,, leyes que prohi b an el matrimonio con
personas de otras razas, que los excluan de la ciudadapa, de muchas
:)cupaciones, de muchos barrios. En caiabio, se atribuy el espritu
de cl an a la uatural eza de les japoneses, as como se hace con la
naUnaJ eza j ud a. Pero cu mdo los miembros de los grnpf^s rr^ino-
ritarios se ven sistemticameiue excluido; de ocupaciones, lugares
de residencia, hoteles, lugares de veraneo, cs justo preguntarse'
nes son los que tienen espri tu de clan?
Probablemente no existe nada que pueda considerarse como
una conciencia de clase instintiva. A los nios se les ensea su
pertenencia a grupos. No es raro que un chi quillo negro de cinco
o seis aos reniegue de su condicin a pesar de que sabe que hay
otras personas que pertenecen a ese grupo despreciado. U n nio
168
judo puede usar el epteto "j udo rooso, sin darse cuenta de la
irona que involucran sus palabras. En le grupos minoritarios los
p.idres suelen debatir si conviene explicar . su hijo, cuando ste es
pequeo, cules son los sufrimientos que su involuntaria perte
nencia a un grupo les acarren \, o si es mejor que cl n i o disfrute
de unos pocos aos de inocen e inconciencia, corriendo as el ries-
fTo de un brusco choque con la realidad unos aos ms tarde cosa
que ocurre generalmente alrededor de los ocho aos de edad.
Haya e:,tado preparado })ara ese choque o no, el nio pronto
aprende a buscar consuelo hasta donde ello es posible en esa
misma pertenencia .ineludible a un grupo. Los padres cooperan en
esc resultado al ensearle todas las glorias que encierra la propia
tradicin. Las consoladoras leyendas ayudan a compensar las acu
saciones de i nferioridad que se les hacen. Nosotros, n o ustedes ,
se dice el nio, somos el pueblo verdaderamente superior. L as
racionalizaciones aumentan, el grupo dominante puede llegar a ser
considerado grosero, vulgar, brbaro, constituido por personas en
fermas (es decir, prejuiciosas). T ambi n los que sufren discrimi
nacin pueden derivar de ese hecho al gn tipo de gratificacin
interna: ser distinguidos del resto equivale a reconocer la i mpor
tancia que uno tiene. L a presuncin y el envanecimiento pueden
terminar por caracterizar a l a vctima tanto como al victimario, por
que no hay nadie piense realmente que vale menos que otro.
De este modo,Mos grupos minoritarios pueden llegar a tener
una solidaridad especial. Dentro de su c,.dogrupo, pueden rerse y
burlarse de ' s persecutores, recordar a sus propios hroes y efem
rides y convivir muy felizmente. En tanto >e mantiene la cnhesion
entre ellos, no se sentirn demasiado preocupados por su prooleina.
En la pg. 33 hemos informado que el etnocentrismo pueae ser
mayor entre los grupos minoritarios que entre la mayora dominante.
A hoia comp'-.ndemos cl motive.
De anu a otorgar un tratarrjt-r.to preierf^pci.il a 'O'. que *'cr-
teiiecen a nuestra misma clase, slo hay in pa:;o, Pue.'''0 qu l a
propia seguridad depende del erdogrupo, uno se torna prej ui Li nso
a favor de sus miembros. Un judio puede teiider a favorecer a sus
c?.niaradas cuiicos; si procede as, adqui ere sentido !a .icusacion que
se le haga de tener esp'ri u de dan. ti lema negro; No compre
donde usted no pueda rrabajar" es i 'n fenmeno de la mi s'na n
dole (fcil de comprender, por otra p?rte). A mucho rugios sc
les pregunt por qu no asistan a iglesias ' blancas en las que
se los recibira con Sincera buena voluntad. A menucio contestdion
Tenemos todo el deseo de hacerlo, pero le ofrecern -estas iglesias
a un ministro negro justas oportunidades de empleo? A lentar pre
juicios a f avor del propio grupo es un reflejo natural del prejuicio
de los exogrupos en contra de aqul.
RASGOS QUE A PA RE CEN E N LAS V C T I M/ S DEL PREJ UI CI O
169
y i
t i
L A NAT UPw. L EZ A DE L PREJ UI CI O
A s t u c i a y d i s i mu l o
A lo largo de toda la historia, y en todo el mundo, una de las
acusiciones ms comunes contra los exogrupos es la de (ue son des
honestos, falsos, taimados. Los musulmanes dc L gipto acusan de
ello a los copios cristianos, los europeos a los judos; los turcos se
al an a los armenios, y los armenios a los turcos.
I .a raz de esta acusacin pnetle hallarse en el doblez de las
normas tnicas C}ue ha caracterizado a las asociaciones humanas
desde los orgenes de los tiempos. Sr espera que uno acte con mayor
recti tud frente a quienes pertenecen al projjio grupo que con los
exogrupos. Entre los pueblos primitivo se aplican por lo comn
solamente sanciones contra la deshonestidad con los miembros de
la propi a tri bu. Es correcto y laudable bu l ar a un extranjero. Hasta
entre los pueblos civilizados es posible ei ontrar todava ese doblez
de las normas. A los turistas se les cobr de ms; los exporiadores
creen que est dentro dc lo correcto enviar al exterior mercadera
de inferi or calidad.
L a tendencia se agrava si la misma supervivencia depende del
disimulo. En diversos'momentos de la historia muchos judos no
podr an haber sobrevivido a la expropiacin y las persecuciones si
no hubi eran recurri do al disimulo pai a despistar a sus persecutores.
Fue as en la Rusia de los zares, en la A lemania de Hitler y en
l os pases dominados or l os nazis. I ambin juede hallarse
muchos ejemplos en la historia de los armenios, dc los indios ame
ricanos, de muchos otros grupos c:nico.% y religiosos victimas de la
pe sedicin.
l.as caractersticas iraitioner:
como un medio de obtener vcngaii
lO.Tra el ms uci le: Ir. cocincra
su i'al i ('i i a blarica puede i'.ercr'c ]
gasnoiimlcas. La astuci i in) 'c
lucra todi") fipe de simulacin. Cor
haeersc el bufn, y en general toJ
la tica de las relaciones InuTiar,.!,
Y la vengan/''.
Esta forma de rcs|;iie-ta de
lgica que uiio picgaiiia co;:.!
cncueni ra ms a nienudci.
i.'.mbiii puede:: desarrollarse
I!. i:'l oue es ms dbd conspira
c- ri ;ju., ".sa i.i-, u;cvisiones dc
; r- /or-'-. nial!) s .'.nolicas como
iP; i ()in;as (r;: robr^ I n\o-
r; r ' ' s.'. I >U:lai, 'IjLer.t'; [avoics.
s as l onnas en cnie se aiia a
I! beneficio de ia supervivencia
de;
e:i I
ta;-i
1.'
TdENTIFIC.'.CIN con F.L GKUrO |(;M1N.O,TK: .VUroAORRF.CIMIEiNlO
U n mecanismo ms sutil acta en los casos en tjue la vctima
del prejuicio; en l upr de fi ngi r estar de acuerdo con sus supe
170
riores, est rralrncii tc dc acuerdo con ellos, y ve a su propio grupo
a travs de los ojos dc ellos. Este proceso i)ucde estar subyacente
en las tendencias asimilacionistas y ser el factor que lleva al i ndi
viduo a perderse por completo dentro del gruj)o dominante tan
pronto como su nivel de posesiones, costumbres y lenguaje lo hace
indistingnilile de la nia\i.)i!:i. Perc> ms misteriosos son los casos en
que el individuo est ah^olut:lmenle excluido de la posibilidad dc
asimilacin y, no obstante ello, se identifica mentalmente con las
prcticas, opiniones y prejuicios dcl grupo dominaiue. Acepta su
estado.
El caso de ciertos desocupados puede ayudar a explicar la si
luacin. Durante la gran depresin del ano 30, ciertos estudios
pusieron dc manifiesto que esos hombres sentan una vergenza
profunda. Se culjjaban por la situacin de penuri a en que se en
contraban. En la mayora de los casos, no caba de ningn modo
considerar que esos hombres fueran culpables de nada, por ms
que se esforzara la imaginacin. Sin embargo, el sentimiento de
vergenza exista. L a razn primaria es que en nuestra cul tura
occidental sustentamos la doctri na de la responsabilidad indivi
dual. El indivi duo moldea el mundo, o por lo menos as lo creemos.
Cuando las cosas andan mal, es el individuo quien tiene la culpa.
De aqu que el inmi grante se avergence de su acento defectuoso,
de su falta de espontaneidad y gracia en los contactos sociales, de
su poca educacin.
Un judo puede odiar su religin tradicional (porque si no
hubiera existido, l no estara marcado como vctima de la perse
cucin) . O puede odi ar u cierto tipo de judos (a los ortodoxos,
a los que son sucios, a lo: comerciantes). O puede odiar !a lengua
yiddisch. Puesto que no puede evadirse de su propio grupo, en
cierto sentido renl se odiar a s misino o por lo menos a la parte
de s mi-n.o que e. juda. Par empeon-r las cosas, puede odiarse
a s; mismo pc. .. ruiv eso Se vC sumlo en vn gr.ive y desgarra
dor coiiflicfo. Su meiue dividida tucae determinar una conducta
furti va y carenle de esijonta'iieidad, as como nerviosismo y un
sentimiento de pei pet ia iiiseguiidad. Puesto que estos son rasgos
desagradables, aumentan el odie que siente contra su propio ca
rcter de judo, con ic que se agrav-a el conflicto. Es uii cuculo
vicioso que nunca te:niiua
Hace nis de un sig'o. de Tccqueviile describi el aiitoaborre-
ciniier.to eiUre los esclavos negros. Si bien el pasaje es muy lucido,
comete el error de adscribir ese sentimiento a iodos los negros. En
realidad, esta forma de defensa del yo probablemente no era comn,
y de ningn modo universal, enti e ios esclavos; ni tampoco es comn
hoy en da entre los negros.
El negro hace mi l esfuerzos infructuosos por insinuarse entre los hombres
que .o rechazan; se adapta a los gustos de sus opresores, adopta sus opiniones
/f.jsoos ( WE A P A I UC I X E S LAS V CTI MAS DEL PREJUI CI O
171
i
J
m
f orma' I jarlo de su comunidad. Habindosele
y, al imitarlos, espera pasar a nalural meni c inferior, asiente a esa
dicho desde el pri nci pi o que si aturaleza. En cada uno de sus rasgos
proposicin y se avergenza ' 1 ' estuviera en su poder, se despojara
descubre cl rastro de la |,.<,s5.
con gusto de todos sus atri butos (<i
L os estudios de lo ocurti do m los campos de concentracin
. o s estua.. ;,icntiir:i( in con los propios opresores fue
nazis muestran ^1'' ^ se Heg cuando todos los otros
una forma de ^ ^ f a l l a d o . 1 principio los prisio
neros trataban de mantener i ni aaa su autoestima, de sentir desprecio
. qus nersecuiflorcs, de preservar su vida y su salud
in-enormen e po. ^r o despus de dos o tres
por medio de . niuchos de ellos vieron que sus es-
anos de sufnmici ^ uardias los llevaban a una entrega mental.
I mT tabara"l orR ..ardi as: usab.n trozos de sus uniformes (poder
simbl i co), se volvan contra los nuevos prisioneros, se Sacian anti
semitas y. de un modo general, asuman la oscura mentalidad del
^''o da p e r s o n a l i d a d tiene su punto de ruptura. L osj sdavos a
los que se refiere de T o c q u e v i l e y los prisioneros que hab an estado
d u r l te largo tiempo en los ..ampos de conceptracin demuestran
q u e a opresin de un gr u,, puede destruir por completo la i nte
gridad dd yo, i nverti r su nat.i ral orgullo y crear una imagen dis-
t " S ; o s de identificacin o de autoaborredmiento
TTv. Tirr-n rr. broma, un poco en seno, los solaaaos
l a - . d a d d.
, s P , 1 f po'iiias -1^inirio que prevalecen entre los
los neeros del Sur. i.as no.iii'i-> j , ^
b ^ncos suden r-.plicrselas los negros a si mismos. Han odo tan.o
I . i r o - s-n ignormes, sucios v supersticiosos que casi
Ucean a creer en la verd.d de r.as ar;isarioues, v puesto que en
nuestra rul l al i ocfi'lr.ntal ios negros, daro esta, romparcen-
: S g t d e n ser despreci os, p.i ece casi inevitable algn p-ado
de abo?r-edmlento cuntia d propio endogrupo. Por eJ eml^.^ al
aceptar inconsdeni emcnie la valorncioa que nace d horobre b.^nco
de b pigmei-.l.cin, el negio d.- pie! m.- cara puede ucspreciar a
LA N A T U R A L E Z A D E L PREJ UI CI O
Pi6
su hermano de nie
1 ms oscnr:i.
A g r e s i n c o n t r a e l PisOi mo (.Rt^ro
H e m o s aplicado el trmino autoaborredmiento al sentimiento
de vergenza que puede tener alguien por poseer las cualidaaes que
despreda en S propio grupo - ya sean estas cualidades reales o ima-
gSari as Tambin lo hemos aplicado a la repugnancia por otros
f
miembros del propio grupo, por "poseer ellos esas cualidades.
Son posibes ambas formas del autoaborrecimiento.
Cuaf .0 el odio se limita claramente a los otros miembros dd
propio gr. po, es dable esperar que se derive de ello todo tipo de
problemas dentro del en<logrupo. Algunos judios se reicren a^otros
judos como kilics *, echndoles la culpa exclusiva del aiilisemitismo
que todos ellos sufren por igual. I .as distiiuioues de clase dentro
de los grupos suden ser un resultado dd esfuerzo para librarse de
toda responsabilidad por la situacin de desventaja que sufre cl
gruijo entero. Los irlandeses finos desprecian a los irlandeses
baios. Los judos espaoles y portugueses con fortuna se consi
deran con frecuencia a s mismos como la cima de la pirmide de
los pueblos hebraicos. Pero los judios de origen germano, posee
dores de una rica cultura, se consideran como los aristcratas, des
preciando a menudo a los judos austracos, hngaros y balcnicos,
y sobre todo a los judos polacos y rusos, qu son para ellos los
ms inferiores. Es innecesario decir que este ordc amJ ento no cs acep
tado por todos los judos, especialmente por , >s que proceden de
Polonia y Rusia.
L as distinciones de tl ase entre los negros son particularmente
agudas. El color, la ocupacin y el grado de educadn ayudan a
marcar los estratos. Y no es difcil que los de ms arriba adj udiquen
gran parte de la culpa por la posicin desventajosa en qu se en
cuentran todos a los de abajo. Se observ que, al vivir en las con
diciones estrechas y frustrantes del servicio de guerra, los soldados
negros de piel mas oscura dirigan su agresin contra sus compa
eros de piel ms clara, que les recordaban a la raza dominante;
mientras que aqullos de complcKiA ms clara fustigiiban a los
f a n t a s m a s " , de tinte ms oscuro, por sei-noglit en tes e ignoiantCo ..
De este modo, ;as lel.iciones entre los nncnibro,^ de un endo-
gvupo f^uden ponerse tensa,,. cuanc<o el cid-.-grupo se ha tornado
Trri'aV'Ie con motivo de fii s' alus uic Kiscauaco. yVut.eiio. cnie han
adoptado un detcmi i'.ado rnocL
por los que hau aioj.tado oiro. l ! nogro !iu; proi u ^
la lienevolencia de I j s blancos es despreciado y iianiado iio - i'. .
El judo ortodoxo, con- sr. higa tunic;i y siu r;7'^s, puede ser rec u-
zado por el judo ni- dcrno, anos sciUiniieniG'- :i vcces son mu) seine-
iantes a lo..' de un d j ud o 'a.ntiier.nia. 3-.U '.:a.si todos tos grupos
se e.<vc-menta l i o;'lidad conn.i anuecs ir.iembros que qa.e.-ea
perder su i dendad y asiiidlaise .. l:i rulLi'ra dommame. Se io.-.
con.- '.dera presmi idns y adulones } iiasta ' dores, ^
Es cierto, como hemo. visto, (,uc la pei-rcucin a^^eda y morlai
puede produci r la unin de todos lo, miembros de un endogrupo,
de modo que todas las aniinosidailca locales se desvanecen. Pero
RAS GOS QUE A PARECEN EN LAS VI CTI MAS DEL PREJ UI CI O
L defensa uneclcn sentar disgusta
iMKj liotM se
T rmi no de.spectlvo aplicado a o' judos. del I ,)
173
172
if'!
cuando el prej ui ci o est meramciuc en un nivel normal ., tenemos
razones para esperar que la discordia dentro del endogrupo sea
una iorma ms de dcLensa del yo.
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
P r ej u i c i o c o n i r a i : x o f ; R i i>os
Las vctimas del prejuicio, claro est, pueden infligir a otros
lo que ellos mismos reciben. Quien est privado de poder y de
st al us desear ardientemente experimentar el sentimiento que am
bas cosas brindan. Picoteado por los de ms arriba en el orden de
picoteo, uno puede, igual que un ave en el gallinero, picotear a
los que ve m.'s dbiles e inferiores a uno mismo, o a los que con
sidera una amenaza.
Una invest!' cin comp.ir los prejuicios de estudi.intes blancos y negros en
dos collcgcs del stado de Georgia, usando en ambos la Escala de Distancia
Social dc Hogardi .. l.os estudiantes negros resultaron ser, como promedio, menos
amistosos que los estudiantes blancos hacia lodos los 25 grupos nacionales y
tnicos que fi gurauan en la lista (excepcin hecha del grupo negro 7).
Otros diversos estudios han apoyado este descubrimiento de
la existencia de un porcentaje mayor de prejuicios tnicos entre
los negros que entre los blancos. Pero no son slo ios negros los
que reaccionan con prejuicios. Otros miembros de minoras hacen
lo mismo, especialmente aquellos que han sido vctimas directas de
J gn dao debi do a su condicin de miembros de un grupo.
Su estado de nimo est expresado por un estudiante j udo que
esci ibi:
V;, )\ i i . t o l e i a n i ' : p o r q u e h e s i d o vctima d e ia inloUrancia dnrante los
) r i : i . e r o s a o s d e nil formacin i n d i v i d u a ! . Los oaics y los prejuicios que he
d c > a r r o ! l a < ! o s o r r c a c i i n u c s utilizadas e n calidad di mecanismo de detensa. Si
' i ' a r . i f c i . ' c l d i j , V(- l i a t u i a l m c u L c i l t s re el cumpldr. .
Si ijien la fi u-.tiatir. y e Oviic. pe/sona! dc la victima son as
i-rni ci p:.!'=nc su hostilidad directa y desplazada hacia otros
j i upns, cMstcu oMas razones qiiC '.xplican la constitucin dc ese
j'i ej ui ci o (ii Por su intermedio puede hal lar un vnculo recon-
i oi 'ani e. aii'^.pip il.-h, ro*i la mayora. Un blanco no judi e puede
iccir o a cptcpclcr a un iictrc- que, despus le todo, ninguno
!c l os i':,'; es L i: antisemita le dijo en cier'a ocasin en tono
co..ticsc'jMtl,.nie i i.ii negro; iji;.r.o, Sam, de cualquiei orma eres
!uas p,ac(iil '- a iiosotio?, los blancos, que esos condenados judos.
>:'!uiii')sc h.-'lagi'do. San asi'iti v en adelante mir ton desprecio
lo; judos, como si sc tratara ele un linaje inferior al suyo. Tam-
l)i)i puede oci u'i i que un j udo que experimenta un sentimiento
do i nseguri dad, se una a sus vecinos no judos en la tarea de im-
jicdii que se establezcan negros en el barrio en que viven. L os pre-
iuii os comunes crean vnculos comunes.
Finalmente, suige una curiosa posibilidad aritmtica. El judo
que siente resentimiento contra un blanco no judo puede sentir
multiplicado ese resentimiento frente a un negro, que es a la vez
negio y no judo. El negro ([ue siente resentimiento contra el hom
bre blanco puede sentir multiplicado ese resentimiento rente a un
judio, por ser ste a la ve/ blanco y judo. No es poltico que el
negro exprese sentimientos antiblancos, pero puede condenar con
el doble ile fuerzas al sucio jutlio" (con lo que quiere decir, en
parte, "sucio blanco . De modo similar el judo, cuando dice
sucio negro puede dar rienda suelta a parte de su rencor contra
los goyi m *.
RASGOS OJI E A PA RE CEN I . X LAS VI CTI MAS DEL PREJ UI CI O
C o mpa s i n
1 mecanismo de defensa que acabamos de describir est total
mente ausente en el caso de muchas vctimas del prejuicio. En estos
casos ocurre justamente lo contrario. Un estudiante judio escribi:
Y o simpatizo fcilmente con los negros, que son ms susceptibles de sufrir
el encono de la gente que los judos. Yo s lo que es sentir el peso de la dis
criminacin. Cmo podr a al i mentar prejuicios?
L a obra filantrpica de J uus Roseuwald estaba destinada pri n
cipalmente a beneficiar a los negros. L os judos ilustrados dicen
que la compasin es la respuesta natural de su grupo frente a todos
aquellos que sufren opresin. Sus propias penurias y sufrimientos
(as como el universalismo de su religin), los llevan a comprender
y compadeceise.
Es interesante obseivar que el mismo Sigmund I reud a'ribu)C a >u perte
nencia ^1 grupo jud o la objetividad \ libertad i.o espritu con nue procedi a
abrir nuevas ri 'ta' a! f.! .sf.bc. Por ser ndo me tjccntr.? Ubr
de niuciios prejuicios (]i'c in'jtcdi'n a mucha' o'r.is peiso.ias el ujo tV sv inte'ecto;
) como jud o estaba preparado a asumir mi lugar de! 'ado d? !a oposicin y
a renunciar a ni3ii;e.Kr:iic en buenos timiuos con la 'mayora uiiaime' U .
L c3 datos confirman ectos aigumentos lgicos. Eil la mayora
de los estudios qae se han hecho en gran escaia, los judos son real
mente, como troiino mcd'o, rtictios vrejui ciosos hacia otras ni nor as
que los protestantes o los catlicos. Per<^, v esto es lo importante'
no slo los judos, sino otras personas que tienen el sentimiento
de haber sido ' ctimas de la discriminacin suelen estar muy arriba
en cuanto a prejuicios (tal como o hemos dicho en las pginas an
teriores) o muy abajo. Rara vez ocupan un tnni no medio. En
resumen, ser uno mismo vctima predispone a desarrollar o agre
sin o compasin hacia otros exogrupos ^2.
Pal abra hebrea que designa a todos los pueblos no judos. (N. del T.)
Ni'
li
174 \ l'J'i
Este es un punto de considerable importancia. El hecho de ser
vi ct i ma es raro que dej e a un i ndi vi duo con un mo n t o de prej ui ci o
mer ament e normal . H abl ando en trminos generales, seguir una
de estas dos alternativas. Se sumar al orden de picoieo y tratar a
los dems del modo en que l mismo cs tratado, o evitar cosci ente
y del i beradamente esla tentacin, 'l omando perfecta conci ncia del
problema dir: Esla gente cs vctima, igual que yo. Mejor estar
con ellos que contra ellos".
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
R e s pu e s t a a l o s a t a q u e s : m i l i t a n c i a '
tl asta ahora apenas hemos mencionado la simple posibilidad
de que los miembros de grupos minoritarios se nieguen a aceptar su
suerte. Puede ser que respondan a los ataques en toda ocasin en
que puedan hacerlo. Psicolgicamente sta es la respuesta ms simple
de todas. A qul que se siente odiado por otro escribi Spinoza,
y que cree no haberle dado al otro ni nguna causa de odio, respon
der a su vez con odio. En el lenguaje psicoanaltico, la frustracin |
engendra agresin. ,4,
K
En un estudio posterior al tumul to de Harlem del verano de 1943 se inte-
rreg a u gran nmero de residentes negros acerca de lo que pensaban del i
tumul to. Result que cerca de un tercio lo aprobaban. Ellos decan: "Estoy de
acuerdo con eso... Ojal vuelva a ocurrir. Qu nuestra gente se rebele. Es
la nica forma de que los negros logren que el gobierno les preste atencin".
"Fue la venganza por lo sucedido en Detroi t. En cambio, el 60 % de la pobl a
cin, que probabl emente hab a sufrido cl mismo tipo do discriminacin, deca
que eso hab a sido vergonzoso, slo va en peri u'do de nosotros, " ue terrible
y degradante. No ha sido posible determi nar en este estudio por qu algimas
vctimas del prc-juicio racial 'probalwn y otras condenaban el violento estallido.
Existen alguno? indicios de que ln desaprcba>;in provino de las persona.: ms
cuKas, de las que asistan a la iglesia con mayor regularidad, y de los m.is
ivenes (tal vez por no haucr sufrido drri i i i tc tanto >icmpo). f cro e s : o 3 indicio?
"O ser. dcmari ado seguros
No cs di cil roinpiender la in:in ue as incnsantes protestas
que expresan algunos miembros de los grupos minoritarios. Su es
tilo de respuesta consiste en devolver b. agresin. A veces su ir il-
tancia es tan compulsiva que hasta los n.iembros de su propio g^upu
nc Ge Jo agradecen. Sin embargo, a menudo los esfuerzos de estos
fanticos redundan en genuinas reformas. |
Debe tenerse en cuenta qtse a una victima de la clisciiininacioii
le resulta tan difcil como a los miembros del grupo dominante haccr ;
fi na: discinciones. Un japons cs un japons. Puede haber al- :
gunas excepciones, pero en general los negros son todos semejantes. >
T odos los catlicos son fascistas en el fondo. Devolviendo el cuni-
plido, los mil itantes pueden maldecir a todos los blancos, a todos los ; 1
goyi m, a todos los protestantes. Expresan deseos de truculentas re- ^ -
presalias contra la totalidad del grupo dominante. S *
Dndose cuenta de la i nuti l i dad de la violencia, algunas vctimas
del prejuicio se suman a organizaciones polticas o activistas cuya
finalidad es mejorar la situacin existente. Por esta razn, los
grupos inmigrantes han estado prominentemente representados en
los partidos polticos de ''zquierda. Recientemente, los negros han
vislumbrado la posibilidad de lograr progresos por medio de la
accin poltica, y han desplazado notablemente sus votos del Par
tido Republicano (cl de L incoln) al Demcrata (el de Roosevelt).
'U nos pocos se han hecho comunistas. El hecho de que los grupos
minoritarios suelan abrazar la accin poltica liberal o radical sig
nifica que se los habr de acusar de perturbadores y agitadores. Los
judos se ven llevados a menudo hasta la avanzada del cambio social,
y pueden hacerse lideres de causas liberales. Cuando eso ocurre, se
convierten para los antisemitas, ms que nunca, en violadores
de valores, e individuos ue infringen los valores conservadores
(pginas 141 - 112)
RASGOS QUE APARECEN EN LAS VICTL\ f AS DEL PREJUICIO
A c RECENTAMIENTO DE FSEUERZOS
Una respuesta saludable frente a un obstculo consiste en redo
blar los esfuerzos. La gente admira al invlido que ha perseverado
hasta superar su defecto. Esa compensacin directa de una inferio
ridad es el tipo de respuesta que recibe mxima aprobacin por
parte de nuestra cultura. De acuerdo' con ello, algunos miembros de
grupos minoritarios consideran su desventaja como un obstculo que
ha de ser superado or medio de un esfuerzo de magnitud superior
a lo iial5H'.al. Oc,s)i's de trabaj ar todo el da, algunos inmigrantes
asisten a escuelas :i curiK is para a.jreiuler las formas de habl ar y
de r-(-n>ar de les n')i te:ai*ericaiiOs. Ei? todos los grupos minoritarios
existc-i 'uu bos mi;' ! " s''s quf adoptan cria fonn.a de coraucnsacin
dirca ia y edtosri,
ijroro a ' i '.o vi da de muchos judio?. Por sentir
que se ei i cuenl i a- ; f r, J i .'\ 'eni aj a, aeosf ambi an a urgir a sus iiijos
para c;nc estnti i en ms y L r.i baj en que sus rompetidores, a fin
de estar en ignalcLiu de . <ndc:oi K s, Tara tener xito, pueden decir
nue u j ud o do'n^- cs': r r i r ) o r pre|- ;nadc debe tener mejores notas
\ ni .' cxr>e)i enc'a c i l (i i i i t nc es 'i i d o. Sin duda la .rudicicn inte-
iecLiiai V avoi .ddt :d ( ,l udi o de los i ;d os re[uerza esta orma parti
cular de respuesta i eut' al prej ui ci o.
I .o; que adcjtai: .-'.a forma de ajuste luovocan a menudo ima
admiracin rencorosa, l andj i n puede hostigrselos por ser demasia
do ajdieados e inteligentes. Pe o, de todos modos han elegido el
camino de la competicin abierta, diciendo; Acepto el reto y la
desventaja en que me encuentro. A ll voy.
<77
i
I
l s
;i
11
>! *1
L A NATURALEZA DEL PREJUICIO
B s q u e d a d e s mb o l o s d e s t a t u s
En contraste con estos esluerzos directos y eHcaces, encontramos
una variedad de esfuerzos desjlazados que las vctimas del prejuicio
pueden cumplir para adqui ri r status. A veces los miembros de gru
pos minoritarios demuestran una aiccin especial por la )ompa
y las ceremonias. En el ejrcito, algunos soldados negros parecan
especialmente devotos de los desfiles, los zapatos bien lustrados, la
ropa bien planchada, y de otros signos muy apreciados en eJ am
biente militar. Eran todos smbolos de statiis. .. y el status es para
el negro un l ujo poco habi tual . A veces puede observarse un orgullo
y un brillo similares en las procesiones, ritos, y hasta en los funera-
ks, de ciertos grupos inmigrantes. Y el deslumbrante despliegue de
joyas y automviles caros que realizan los nuevos ricos puede ser
una forma de decir; Ustedes me despreciaban. Mrenme ahora:
soy tan digno de desprecio?
Una similar compensacin por sustitucin puede llevar a un
inters obsesivo por las conquistas sexuales. El miembro despreciado
de un grupo mi nori tari o puede hal l ar potencia, orgullo, autoestima
en tales actividades. l es tan hombre como el snob que lo mira
con condescendencia, si no ms. T odo parece indicar que al ne^ro
no le disgusta probablemente la reputacin de vigor sexual que lo
acompaa. Es una prenda de orgullo, ya que en muchos otros sentidos
se siente castrado. No se trata aqu de saber si el libertinaj e sexual
caracteriza realmente a los negros o a algunos miembros de otros
grupos minoritarios L a cuestin estriba en que hasta la propia
l epinacioii puede constitui r una gratificacin de siatus simblica.
Un curioso ejemplo de esa bsqueda de smbolos . atus puede
hnil-irse ?n el uso pi etendoso :M lenguaje J .as paiabias rimbom-
pi i eaei i parecerl e a J a persona privada de status, un medio
ele elevarse en la escala social. Una diccin elegante y un vocaljulario
air.pJ iO (aii rique salpicado de ikspropsicos) puede hallarse en cier-
:.os individes, que trai cionan as claramente su ardiente deseo de
un siats eJ ucacioiiai que en realidad no poseen.
I n e l r o s i s
Con un monto tan grande de conflicto^ internos para resolver,
lo primero que a uno se le ocurre es preguntar por las caractersticas
acerca de a salud i nental entre las vctimas de las discriminacin.
Existen algunas evidencias de que el ndice de psiconeurosis es rela
tivamente al to en los judos. L a hipertensin es comn entre los
negios . Pero, en generai, la salud inental en los gnipos minoritarios
J7S
\
. 1
f e i
no es muy diferente de la que suele existir en la sociedad en su
conjunto.
Si puede hacerse alguna generalizacin, seria la de que las vc
timas dcl prejuicio aprendan a vivir en una condicin de parc''1
disociacin. En tanto puedan moverse libremente y actuar con natn-
lalidad dentro de sn jjropio endogrupo, se las arreglan para soportar
(y qui tar iinjiortancia) a los desdenes que sufren afuera Y se ha-
bitan a esta ligera escisin en su orma de vida.
Seria conveniente, sin embargo, que las vctimas dcl prejuicio
estn en guardia. A causa del constante bombardeo de estmulos cue
sufren estn proclives a adoptar uno o ms de los modos de conducta
defensivos descritos en este captulo. Algunos de ellos son agrada
bles y eficaces, otros son perturbadores y se acercan al tipo de meca
nismos de defensa neurticos. Reconocer los peligros del camino es
una forma de lograr que el curso de la vida sea ms feliz.
De igual modo, los miembros dei afortunado grupo dominante
haran bien en aprender la misma leccin. Los rasgos que consti
tuyen defensas del yo tendern a aparecer siempre que la autoestima
de un i ndivi duo se vea amenazada, y algunos de esos rasgos sern
desagradables. D beran ser considerados como la consecuencia y no
como l a justificacin del tratamiento discriminatorio.
Un muchachito de doce aos volvi de la escuela criticando acerbamente
a un compaero al que calific de tarado. Este chico pareca haber despertado
c! desagrado general por sus balandronadas. embustes y servilismo. Cuando J e
preguntaron: Cul crees t que ser la razn de que obre a?, el muchacho
50 puso sbi tamente pensativo y formul l enaraentc lo que con toda probabilidad
era un diagnstico acerfado: "Su aspecto es raro, no se destara en los depones.
siempre io excluyen dt todos lados; nadie le da nn mi nuto de reipiro; me
parcre que e: por eso que acta mal y que trata de d.-'.ist imporiancia".
A continuacin de este cjcicirio de diagnstico clnico el jcvan-
c|:o comienzo ? ii.presarse en el taiado, corrid-^.rndolc al prin
cipio con objetividad y empezando luego a Mcerse amigo de l.
Comprender es excusar o por lo menor comenzar a tolerar.
Mejor sera que el mismo taiado bubiern sido capaz de hacer
su diagnstico, Al conorcr las razones profunda? de su conducta,
podra hab-^r encontrado maneras menos objetables ue compensar
sus defecto;. Hasta un mecanismo de defensa neurtico puede ser
controlado, o por lo menos mantexiido a lava, si se comprenden
bien su naturaleza y su origen. Un miembro de un gi'upo perseguido
P'icde quizs aprender la misma leccin.
Pero pensar en las vctimas del prejui cio en trminos de com
pensaciones neurticas suele ser menos apropiado aue pensar en
ellas como en seres que viven en un estado marginal ~a veces acep-
tado y a veces no. L ewin compara su condicin con la de los adoles
centes, que nunca estn muy seguros de si sern admitidos o no
en el mundo de los adultos dominantes. Resultan de cilo oonfiictos
RAS GOS QUE APARECEN EN LAS VI CTI MAS DEL PREJ UI CI O
179

fe--:
.:T':
i i
ii
:.
T
LA N A T U R A L E Z A DE L PRE JUIC IO
y tensiones, internos y externos, y ocasional* estallidos irracionales,
Para lograr una madura adaptacin hay que pertenecer a un mundo
def i ni do. Muchos miembros de grupos minoritarios estn excluidos
de la pertenencia completa, de i parti cipacin normal y tranqui la.
Como el adolescente, no pertei.ocen ni a un lado ni al otro. Son
seres iiiaiginales
L a pr o f e c a q u e s e a u t o r r e a l i z a
Volvamos a lo que dijimos al princi pio del captulo; lo que la
gente piensa de nosotros determinar en cierto grado lo que somos.
Si se dice de un chico que es un payaso nato y se lo mima y elogia
por serlo, aprender las maas de aqullos y se convertir en un
bufn. Si un hombre ingresa en un grupo creyendo que todos los
presentes tienen sentimientos agresivos contra 1, probablemente se
comportar de una manera tan defensiva e i nsul tante que provocar
una agresin real. Si esperamos que l a nueva mucama sea ladrona,
y si dejamos adi vi nar esa expectacin, puede sentirse estimulada a
serlo, nada ms que para vengarse del insulto.
Robert M er ton ha dado el nombre de profeca que se auto
rreali za a esas i nnmeras formas en que l a expectacin de cierto
ti po de conducta por parte de los otros provoca esa misma conduc
ta 1. Sirv'e ello para ll amar la atencin sel,re el carcter recproco
de la conducta de los seres humanos en interaccin. Con demasiada
frecuencia pensamos en los exogrupos como simples poseedores de
ciertas cualidades (captulo V I I ) y en los endogrupos corno teniendo
ciertas imgenes falsas de esas cualidades (capitulo X I I ). i o acertailo
es que estas dos condiciones inteiactan. l a forma en que pertibi-
mos ci:alicrules df-1 pi j i mo tendr efecto, i ntv'tnbl emente, sobn;
las cu:ilid:'.acs C|i:e ci prjimo desuJ eg'.r. cs rioi n;, C'i --
quc toda imagen dcsagrauable de los grupos odi;;dos cnga co:. i
resultado eJ desarrollo de rasgos odiosos que ccninaei : iiue.i'as
peores expectaciones. Sin embargo, es probable que ha;,a algn tip<i
de reil ejo dcsagiadable de nuestras opiniones ciesagr:'.d:)bles. V de
este modo se establece un crculo vicioso que ticndi.. a menos /.i,.
lo rompa, a aumentar la distancia social y a aadir peso ;as
a) estaoi eti mi ei i o
zones dei prejuicio.
Una profeca que se autorrealiza paede llevai
de uu crculo benig;ic tanto como de un crculo \icio>o. L a tcic'
rancia, la consideracin, el elogio, engendran una conducta buena.
Un extrao que es bi en recibido dentro de nuestro grupo tcnden
a hacer una contri bucin slida al mismo, poraue responde desde
el centro de su personalidad y no desde los niveles defensivos sola
mente. En todas las relaciones humanas familiares, tnicas, inter-
j i ari onal es- el poder creador de la expectacin es enorme Si espe-
RASGOS QUE APARECEN EN LAS V C TI M AS DEL PREJUICIO
ramos el mal de parte de nuestro prjimo, tendemos a provocarlo;
si esperamos el bien, estimulamos su aparicin.
R e s u me n
No todos los miembros de grupos minoritarios - atm de aqu
llos que son ms perseguidos despliegan visibles defensas del yo.
Si lo hacen, estamos ante el interesante problema de averiguar la
razn que deteiTiiina que un individuo adopte un medio y no otro
para protegerse v hacer medrar sus intereses. Los mltiples meca
nismos descritos en este c:i])tulo parecen ser de dos tipos El
j)rimero incluye los mecanismos que son esencialmente agresivos,
dirigidos hacia cl exterior; indican la direccin activa hacia la fuente
de la dificultad. El segundo incluye formas ms introvertidas. En el
primer caso la vctima ciilpa de su situacin de desventaja a causas
exteriores; en el segundo tiende, si no a culparse a s mismo, por lo
menos a tomar sobre s la responsabilidad de ajustarse a la situacin.
A los primeros individuos los designaremos (de acuerdo con Ro-
senzweig) ext ropuni t i vos; a los del segundo grupo los llamaremos
int ropuni t i vos. Usando este esquema, podramos resumir nuestro
captulo con la ayuda de la figura 9. *
Sufrir ima frustracin provocada por
la discriminacin y el desprecio
lleva a
i
scn-!bi i i d:;d especial y preocupacin, que
SI f*! oid'vido -3 o:is;carru;iilc
CXl OM',111!IVo
PI O\OCa;
rii cocitpacin obsesiva y suspica
cia y (llsirriU^) retuerzo de ios
vnrtos del en '"grupo
,;.:pdicio contr: otros rrt.pos
igresin y rebcrn
rcbd
competi ti vi dad
rebelin
arrecentaniientos de esfaerzos
si cl ..individuo es bsicamente
intropuni ti vo
provocan
ne?acii'm del carcter de miem-
uro dcl propio grupo
apartami ento y pasividad linfo
era.
au toaboi recim iento
agresin contra cl endogrupo
compasin por todas las vctimas
bsqueda de smbolos de status
simblico
neurosis
i t. : I-
IEi
Fig. 9. Tipc-s po iblcs de conducta compensatoria por parte de las vctimas
de la discrrniiiacin.
ISO 181

A N A T U R A L E Z A DE L PRE]UICIO
L a deficiencia de este anlisis radica en que puede dej ar en
nuestra mente la impresin de una serie desordenada de mecanis-
nos. T oda personalidad es eu realidad una configuracin. Una
nn'sina vctima del prejuicio puede de.sjjlcgnr diversos rasgos, mez
clando a menudo algunos extropunitivos con otros intropunitivos.
Pal a ejemplificar el punto, (lescribanios una )auta caracterstica
de nuichos individuos que sufren discriminacin. En jjrimer trmino,
no consideran que sii marginalidad representa algo fatal eri su pro
cura de una vida saludable y feliz, l.os valores bsicos que com
parten son humanitarios y universales, y saben que muchs seres
liumanos, en todos los grupos, estn funclamejitalmente de acuerdo
con ellos en lo que concierne a estos valores. En consecuencia, bus
can sus amigos y asociados no solo en su propio grupo minoritario,
sino en muchos grupos donde puedan hallarse estos mismos valores.
Cuando, en otras regiones menos centrales e esa 'ctividad, se en
cuentran con la discriminacin y el prejuicio, reaccionan con dignidad
y completa comprensin. En efecto, dicen: T odo el mundo pasa
penurias; todos sufren injusticias; mi suerte, como la de ellos, reclama
coraje y perseverancia. Despliegan entonces una competitividad
moderada, una bsqueda inteligente de los propios objetivos, inclu
yendo esfuerzos por reducir la discriminacin en la sociedad y or
incrementar la prctica de la democracia. Despliegan una amnlia
compasin por los seres que su/ren opresin, quienesquiera que ellos
sean. En resumen,fTina tal personalidad est compuesta de compa
sin, coraje, tenacidad y dignidad. A lgunas pautas, claro est, son
mucho menos socializadas y menos madura?. Pero se ha dicho con
j ustici a que una personalidad desarrollada es la que puede enfren
tar su sufri miento sin infligir sufrimientos en cambio. Puesto que
muchas vctimas del prejuicio han aprendido a hacerlo, las admi
radnos por tener caracteres notablemenie ricos y maduro^
N 0 T 4 S Y R E F E R E N C I A S
!' Doorrnv T . SroEUL, T he J ewish stereotype, the J ewish personality and
J ewish prejudicp", h'wn njiuual of Jciuish Social S c i f 'c, 1952, 7, pg. 27G.
m P.ir.i una discusin del antisemitismo cnt- los negros ver: K . B . C l a r k ,
Candor :ibout Negro-J ewish rel al i ons. Comment <y, 1915, 1, 8-14.
31 S. l'nFtii), "On being of the Bnai Bri th", Zommenlary, 1946, 1, pAg. 23.
52 G. \V. ALI.P01U y 15. M. K ra' T-R, Oft. oil., pi g. 29.
13 R. U. Cl a r k , "Group vioK ace: a preliminary study of tlie atti tudi nal
pauorn of its .Tcccpt:uirc and rejecii', n: a study of the 1943 I larlem ri ot. Journal
cf Socinl Psychology, 1944, 19, 319-337.
H Hm.in V. Isyrhodynamic factors in racial relations", T he
.-inrtals of the .4m.crican Acadcmy of Political and Social Science, 1916, 244, 159-166.
is k. L rwiN, Resolving Social Conflict, Nueva Y ork, Harper, 1948, captulo xi.
I .a imporf.incia de la autoestima y el orgullo por el propio grupo como
mal i o de evitar los efectos devisladores de la marginalidad es recalcada por
G SAENorR, "M inority personality and adj ustment. Transactions of the New
Y or k Academy c l Sciences, 1952, Serie 2, 14, 204-208.
10 R. K. MiiRTON, "T he self-fulfilling prophecy". T h e A nthioc Review, 1948,
8, 193-210. Ver tambin: R. St a g n e r , "Homeostasis as a unifying concept in per
sonality theory", Psychological Preview, 1951, 58, 5-17.
17 G. W. A l l p o r t , T he role of expectancy", captulo 2 en H. C a n t r i i . (ed.),
'i ensions t h at Cause Wars, Urbana, Univ. of I llinois Press, 19.50.
13 Una foima algo di sti nta de resumir los tipos dc conducta que se hallan
en los miembros de grupos mi noritarios es sugerido por I . L . C h i l d en su libro
Italian or American?, New Haven, Y ale Univ. Press, 1943.
Child descubre que algunos de los jvenes de origen italiano de segunda
generacin norteamericana se rebelan enrgicamente contra su propio endogrupo.
Otros refuerzan los vnculos dentr o del endogrupo, aun al extremo de odiar la
cul tura norteamericana que los rodea. Otros son apticos, y tratan de qui tar
toda importancia al conflicto tnico. Todas estas formas de respuesta encuentran
lugar en nuestra clasificacin, que difiere de la de Child principalmente en
cuanto a su ampl i tud. Nosotros puntualizamos una variedad de ajustes m.-is
amplia que la que hal l a Child en su estudio ms limitado dc un solo grupo
tnico.
RASGOS QUE APARECEN EN LAS Vl CTl , IS DEL PREJUICIO
i
1 A . St g u f f e r , et n i , T h e Aiv.eyicnt: So'dier: A d j u s t m e n t Du r ing A rmv
L ife, Pri i ceton, Pri nceton Univ. Prccs, 194r, Vo!. i, capitulo Jf).
2 lbid._ pag-, 505.
3 T . C. CoTiiRA.;, "Negro concepaons c' 'vhl tt Americnn Journal-
nf Soriclogy, 1951, 56, 4j-467.
Cf. K. L ewin, Self-hatred among J ews", Contetnporary J e v t s h Record
1941, 4, 219-232.
I A. DF. T ocqar.vi L T ^ Democracy i r Apu'rica, N'^evn Vork, George Di.aibo'-n,
IC3&. Vol. t, pg. 334.
6 B. B e t t e l h e i m, "I ndi vi dual and mass behavior in extreme situati ons.
Jour nal o f A b n o r m a l and Social Psychology, 1943, 33, 417-152.
7 J . S. G r a-1 y A . H. T hompson, "T he cthnic prejudices of white and Negro
college students". J o u r n a l o f Abnormal and Social Psychology, 1953, 48, 311-313.
8 G. W. A l l po r t y B. M. K r a mer , "Some roots of prejudice. Jour nal of
Psychology, 1946, 22, pg. 23. ^ ^ '
1S2 . .
183
Tercera Parte
{},
ii-
i
MODOS DE PERCI BI R Y PENSAR
LAS DI FERENCI A S ENT RE GRUPOS
P
a
i
l i
CAP TUL O X
EL PROCESO C O G N I T I V O
r r
S e l e c c i n , a c e n t u a c i n , i n t e r p r e t a c i n - P e n s a m i e n t o d i r i g i
d o Y p e n s a m i e n t o a u t s t i c o - E l p e n s a m i e n t o CAUS..L - L a n a t u r a
l e z a DE l a s c a t e g o r a s - E l PRINCIPIO DEL MENOR ESFUERZO - LA
DINMICA COGNITIVA EN LA PERSONALIDAD PREJUICI SA - CONCLU
SIONES.
L a luz interna se envuentra con la luz
c.xterna.
Pl a t n .
j<U!
w-
ipi
lir
:
i
i
!'
.
n
M
Como hemos dicho, una cosa son las diferencias entre los grupos
y Otra l a forma en que las percibimos y lo que pensamos acerca de
ella. En la Segunda Parte hemos examinado el obj et o est i mul ador
mismo: las caiuctersticas de los exogrupos. A hora dirigimos nuestra
atencin hacia los procesos mentales personales que se encuent ran
con el o b j e t o estimulador y los rcsult^idos de ese encuenro.
Nada de lo que impresiona nacsti a viji a u odo nos entrega su
mensaje de modo directo. Siempre scicrcion irnos z inierrctninos
nuestras impresiones del :inuiclo rircundantc. La Uiz C' terna nos
enva su mcnspje, pero :! :;cul/1o y la sigr.iticacin oi'C 1e Oauios
dependen en gran medida de la li:/ inl eri a.
A i mirai poi mi v:.ri'aiT;i wlo 'n ai bu.sto d.: ; cre/o .silvesire
sacudi do por la brisa. Ei bi eni o (late (jue qaee ' a'.M ',il)icrLo i;i
cara i n eri or de LiS hojas. ste es el mensaj e que me lleg.i a travs
d.e mis rganos .sensorialc, eyeiiados pov a.- ondas ui ;mj i gs;i ,s que
el arbusto mi smo lefiejn P(:ro ocune qac y? tlu,G; 'Probabl emente
Tiaapa llover, porque he odo decir en al gn lado que es un pro
nstico de (v.via cuando !oj r^rbu-slos o ios ,'ubnks in^iLsir;;!; la cara
i nferi or ue sus hoja.s a rausa del vienro.
L o que yo siente, !o que percibo, y io qu pienso se funden ea
un solo acto cognitivo. Cuando me encuentro con un negro, su ne
grura me llega a travs de una sensacin, pero el hecho de c|ue sea
un hombre, miembro tambin de una determinada raza, y qae pueda
tener por consiguiente otros atributos de ese grupo (del que yo creo
tener cierto tipo de conocimientos) son todas cosas aadidas por mi
18 7
i
h
L A N A T U R A L E Z A D E L PREJUICIO
experiencia anteri or. T odo esc complejo proceso tiene lugar en forma
<le suponer .J uc F -M n,os d3
modo directo las caractersticas de los grupos. Como escr.bio A lfred
A dler:
TTn:, nprceocin nunca puede ser compar.ida con una imagen fotogrifica
porquT al grdc 'l a cualidad pcculiar e individua! de la persona <,ue pcrabe es.a
i nextri cabkme^^ mple fenmeno fsico: es una funcin
psi quka S f la cual podemos'extraer las ms vastas conclusiones acerca de la
vida i nteri or i .
S e l e c c i n , a c f n t u a c i n , i n t e r p r e t a c i n
El proceso pe: cptivo-cognitivo se caracteriza por tres operacio
nes que realiza sobre la luz externa. Selecciona, acenta e i nter
preta los datos sensoriales 2. El siguiente ejemplo ilustra el desarrollo
de los acontecimientos:
He teni do digamos, diez encuentros con el estudiante X . En todas t ^
nrasioncs me ha cntre<^ado trabajos o ha hecho comentarios que me han pareado
r "oca c^Hd'd. En consecueni , yo juzgo que su p a c dad e. .nfenor a la
norm il y que no puede continuar sus estudios ^ ^
convi ene que aliandone la universidad al tcnnmar el ano acadmico.
Yo he s e l c . c c i o n a d o nys datos, enfocando la atencin s^r e cier
tos si-nos dc repti tud a los que un maestro es sensible. T ambi n
le a c c n > v a d o estos signos, pasando po',' alto deliberadamente -as
muclus virtudes perso.iales de X v su simpata, y haciendo gr.n
]inr-))ic er i.i.s diez o-a^^iones en que he poai o conoceilo desd.
^,- U -l=7andcl r.s en un juicio tii i acompetenri n _r.caac.moa^. - i
, pa- c- i-.nsvain : i .i fioiwl ^ fodn lo r.-xional que pueae ser
un jiucio, Er. este r:iso podr al o, decir que eJ i rofesor no ha
exceJ i 'i o el 'i mi te tiue le riian su^d.tos . Sin emoargo lo ha hecho.
sabe ( . J a iM .iccioa o duodd:i>a ocasin no hubi eran apa-
-ed'l o nuevo, aatos? Ieio, en lnea, generales, Inzo su seleccin lo
inci " (iu^ pii.o atr'i ru;; en trndno. dc niveles de referencia que
h i : . expernncntado, e I ntc.pretc la situacin con maxima
p'i'de;icia.
Considcfciaos oii'o jomplc:
Fn Sudf i ci en cxaracn J e ingreso a la administracin pblica se 1
dio a 'los candidatos l a cousi.gna de 'subrayar el 5 %
representan los judos dentro de la poblacion .total de f ^ " j.
10 ^ . . . . 15 % , 20 % . . . . 25 % . . . . 30 %" Cuando se tabularon los resul^i no/ ir, c' v() 7o ow -----------
;adc; 'u osti m.i c.l n'i nodal resul t ser el 20%. La verdadera respuesta era que
los j ud os representan apenas algo ms del 1% de la pcblacion
ISS
En este caso, cutnido debieron pensar en el problema, la mayo
ra de los candidatos hicieron aparentemente una selqccin, tratando
de recordar a los judos que conocan o hab an visto. Despus acen
tuaron !'exageraron) por lo visto esa experiencia anterior y_ la inter
pretaron de "una maner;i que los condujo a formular un j uu io err
neo. Ei error debe de haber sido inducido por cierta lupcrsensi-
biUdad al problema j ud o. Es muy prc^bable que el temor de ia
amena/a juda estuviera en el fondo dc esa eslimacic'm abultada.
El si guiei ue ejemido sirve de muestra de un efecto aun mas
marcado Se la luz interna sobre la luz externa.
En una sesin dc la escuela dominical, una airada seora de edad madura
se accic# al i nstructor diciendo: "Creo que hay una ni na de s a n g r e negra en
esta clase. A nte la respuesta evasiva del i nstructor, la dama insisti. Pero
usted no permi ti r a que hubi era una negra en la clase, no es cierto:' . Al da
X uren e ln mujer volvi a i nsistir con firmeza: S que es una negra porque
dd caer un papel al suelo y le dije: .L evntalo. Ell a me obedeci, y eso prueba
que no es ms que una mucami ta negra tratando de elevarse por enama de
SU situacin.
Esta seora tena como nico punto de parti da un leve indicio
sensorial. L a estudiante que eligi era morena pero, para la mayo
r a'de la gente, no era en absoluto de tipo ne^.o. Sm embargo, su
acusadora srhcci on los indicios que a su j ui '- '. existan, los acentu
en su imaginacin, e i nt erpret la situacin total de acuerdo con sus
prejuicios. Obsrvese, por ejemplo, la interpretacin tan arbitraria
que le dio al hecho de que la nia hubiera recogido la hoja de papel.
Un lti mo ejemplo es todava ms exagerado. En el ano
hubo un oscurecimiento en la ciudad de Nueva Y ork. Hasta la ilu
minacin de la., redondas seales indicadoras del trnsito .e redujo,
cubrindolas parciabnente. Con el fia de mantener una Msihilidad
mxi.na con el mnimo de unii-ncion, slo se dej.aron dor; he*.d.jas,.
de .iu;du que la luz apareca en torm.. dc cruz. T al fue la s;ai aaon
objeava. .'V roi.tinuacin sc exi.oi.J la forma en que !a percibi
cierto individuo.
Qu goipo debe dc haber si,le para ios descendientes dc la Estrella de
D vi .i v eri l " e todas las seales inJ icadcr.-.s dei trnsito, en les c.r^co d-strUOo
u^.1 Gian i sl ev. Vork, hab an cambiado, durante todo ese rato, su *>^'cd:na l u.
circular verde o roja, ue unos 15 cuU-metios de dimetro, para mostrar ahora
una cvu. rola ) verde, que 1::u h que el trnsi-o sc detuviera o ci rcanra. L a
ia::n de este (mbic fue el oscurecimiento, pero el uso de la i..ruz es obra
de nue>no Depaitamento de I ngenieros de la pc'i c a de Nueva \orK , para que
los judo:; recueiden que :ta es una uaan cnsl i;.na
En este caso los procesos de seleccin, acentuacin, y mala inter
pretacin son completamente disparatados.
E L PROCESO COCNi Tl VO
189
>m
P e n s a m i e n t o d i r i g d o y p e n s a m i e n t o a u t s t i c o
Pensar es bsicamente un intento de anti ci par la realidad. Por
medio del pensamiento tratamos de prever consecuencias y de fla
near las acciones que nos permi tirn evitar cualquier amenaza y lue
harn que se realicen nuestros sueos y esperanzas. No hay nada
de pasi to en el acto de pensar. Es, desde el comienzo, una funcin
activa que consiste en recordar-percibir-juzgar-planear.
Cuando el pensamiento es usado de manera eficiente para anti
ci par la realidad, hablamos de razonami ent o. _ Si realmente que
la persona avance en su camino hacia objetivos vitales importantes
y fundamentales, tomando en consideracin, hasta ^
ble las propiedades objetivamente conocidas del objeto estmulo,
decimos que la persona est razonando. Por supuesto, puede come-
fer errores en si razonamiento, pero si la direccin generi
ori entada de modo realista, podemos afirmar el carcter bsicament
racional de su pensamiento. A este proceso normal, por ^ 1 0 del
cual se resuelven problemas, suele llamrselo pensamiento di n-
^'"^A l podemos oponerle el pensamiento fantasioso, autistico, o
l i bre. A menudo nuestra mente divaga, pasando de una idea a
otra, sin hacer ni ngn progreso en direccin a un objetivo dado.
L as ensoaciones diurnas, por ejemplo, pueden proponernos una
meta y hacernos lograr xitos imaginarios en l a fantasa, pero por
lo comn no nos hacen avanzar nada. El trmino pens ami ent o ajuis-
tico es apropi ado para designar a esta forma m e n o s racional de la
actividacl mental A utistico quiere decir ron referencia a si m*smo .
L a seora que percibi p l:i nia negra y el homorc que percibi
h luz cristiana on las luc-s dcl trnsito estaban empeados en un
pcu^arrieiifo autf.tico antes que dirigido, porque sus obsesiones par-
J culares tieron por completo ia situacin.^ Ninguno de los ci_os
ni /o n t e r prcraciones correctas, y ninguno de .os aos L egaba a mn-
gn lado con ellas. T odo el proceso era inconsistente y subjetivo
Podemos ci tar un experimento. S. E. Sells quiso estudiar la
L A N A T U R A L E Z A DEL PREJ UI CI O
A continuacin figuran dos ejemplos;
Si macho n.gro. amc303 atl etas; y si machos f a.i o.os atl etas son
hroes naci onal es; entonres mucl ios negros son hroes uaci ona e . ncrsonas
Si muchos negros cometen del i tos sexuales; y si murhas
que cometen del i tos sexual es se i nfestan con s filis; entonces muchos negros se
i nf estan con sfilis.
A los sujetos de Sells, todos estudiantes universitarios, se les
pi di que j uzgaran los silogismos en cuanto a la verdad o falsedad
190
lgicas que hab a en ellos. En cl caso de los ejemplos dados, ambos
silogismos son falsos (no puede sacarse una conclusin vlida cuando
las premisas contienen la pal abra muchos) . Tenga o no prepara
cin lgica, un testigo sin prejuicios debera juzgar evidentemente
estos dos silogismos como igualmente vlidos o igualmente invli
dos, puesto que se los enuncia en forma idntica.
Result que, si bien la mayora de los estudiantes razono, en
efecto, de manera congruente, diciendo que ambos silogismos del
par dado eran vlidos o invlidos, hubo con todo cierto nmero de
ellos que declararon que el primer tem era vlido y el segundo
invlido. Se hall que la mayora de estos estudiantes tenan acti
tudes favorabl es a los negros, de acuerdo a los puntajes de un test
de actitudes. Otros declarar' n que el primer tem era invlido y el
segundo vlido. L a mayora de estos estudiantes tenan actitudes
contrarias a los negros .
Este experimento muest; cmo un problema puramente obje
tivo en el campo del razn; .liento puede ser abordado en forma
autistica. El resultado est de acuerdo con los propios intereses, con
los propios preconceptos. El experimento muestra asimismo que la
predisposicin a favor de lo. negros puede deformar la manera de
razonar de una persona tanto como la predisposicin contra los
negros. . , .
U n acompaamiento i mportante del pensamiento autistico es
la r aci onali zacin. A la gente no le gusta admitir que su pensa
miento es autistico, . .
En realidad, ellos 110 soben que !o es. L a gente se resiste a admi
tir cualquier imputacin cic que pepsamiento est rnotivado por
cl prejuicio. Generalmente niieden ofrecer una razn ms respetable.
I m blanco con prejui i.-,' no admitira que su negative; a beber en
la misma taza en que bc.e un negro se debe al desagrado que le
i "3Drari ics hombn.'s loI o;'; por iO ti nto proclama que estes
ucnen cnrcrn.eda'k."- ui:a .a,,;cn pl avsi Hc, a:i;! r-nnido c?a per-
r.ona r.o vciia en beber aiisir.a t;a.i en qi'c bsben los blancos,
que tambin pueilcu i cm r n'c niedades. >,uelia gei'te no vot por
. \ l lmiih en ia eleeei!'. presidencial de 1928 porque era catlico.
3i;i embargo, la ea/iHi qi'P dieron fne la de que era un hombre
tosco l!i- !amb.c:i u.:a razn plair.iole, pero no ia verdadera
razn.
y:o -;s posi'-lc -uii lei.iprc entre ra7ouamiei .tn y racio
nalizacin, esperiainii-ate ciuro i n o r e s en ei razonamiento y raciona-
iizaci'i. El icr:r.ino : a( ioraiiizacin debcn'a ser us'ido con precau
cin, apl i cndosel o slo a los casos en que existe una jusdticacin
paipal)l('mcn!.e ah:! lai i Ic. qae en real i dad es una forma de
pensami ento autisti co.
U na de las razones determinantes de que las racionalizaciones
sean tan dificile,- de detectar es que ellas siguen generalmente las
E L PROCESO COGNI TI VO
l y
;

ll
m
i;
h
siguientes reglas. 1) T i enden a confoi inarse a algunos cnones socia
les aceptados. Est bi en rccliazar a nn ciindidato presidencial tosco ,
aun cuando esa no sea la razn real del rechazo. 2) Tienden a apro
ximarse lo ms posible a los cnones di' la lgica aceptada. A unque
no sean razones reales, son al menos buenas razones. Parece sensato
no querer beber de una taza por temor a contagiarse una enfer
medad, aun cuando no sea sa la razn bsica para negarse a hacerlo.
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
El p e n s a m i e n t o c a u s a l
Y a usemos un pensamiento dirigido o autstico, la mayoria de
nosotros est tratando continuamente de constituir una imagen del
mundo que sea ordenada, manejable y razonablemente simple. L a
realidad exterior en s misma es catica; est llena de demasiados
significados potenciales. Tenemos quo simplificarpara poder vivir;
necesitamos cierta estabilidad en nuestras percepciunp. Al mismo
tiempo, tenemos una insaciable voracidad de explicaciones.No nos
gusta que las cosas queden en el aire; todo debe tener su lugar en
el esquema de las cosas. Hasta el nio pequeo no hace otra cosa
que preguntar Por qu?, por qu?, por qu?
A modo de respuesta a esta bsica voracidad de significaciones,
todas las culturas del mundo tienen una contestacin para cualquier
pregunta que pueda formularse. Ninguna cul tura se lava las manos
diciendo: No conocemos la respuesta. Existen mitos acerca de la
creacin, leyendas sobre el ovigen del hombre, enciclopedias del
sabor. Al fiii del sendero siempre hay al guna religin que sirve de
gu.i adecuaclp contra todas ias perplejidades.
Esta ncccsidad bsica tiene una importante conexin con las
1i l i ciones de Porque en ocn.'val tendemos ?. considerar la
: ; - r - : : Udf d . o I l o J o de lo na! s.--h , c.pnnsalies las per'<nas. En
lti'r.a i;:sti'.c!-i, es'i ui a Dei l ad !:i|;u- cie ;;1 mundo y le adjudic
;!> urden, l' s el di abl o el cei pi bl c del desorden y el mal, .ts d
'resi dente de la Mac'r. el casame de una depresin econmica.
Al confl i rto ue Covea se lo damo a guerra de T ruman". Son los
jt/J' yS, ileca Hi tl er, los que provocaron la guerra. Esta tendencia
anro'j oni rnca esl muy marcal a. La 'Casa M organ provoc la
c i,.,-tVore bursti l de 1929. Sor. lo;, nmjiopolios los que determinan
la infl aci n. Los eomunistas son responsables de los incendios,
expl osiones v nlatos voladores. Los precios altOi son un resultado
de la conspi raci n j u d a Si ios males tienen nna causa personal,
que podr a ser ms lgico que atacar a las personas que los causan?
Esa acti ui d no parecera indicar discriminacin ni agresin, sino
meramente defensa propia.
Procuramos continuamente encontrar una explicacin exterior
para nuestras frustraciones y contrariedades, y tenemos una procli-
192
%
? '
*31'
vidad especial a buscar un agente humano. Esta tendencia, a menos
que se la discipline enrgicamente, nos predispone al prejuicio. A pe
sar de que en realidad nuestras frustraciones y contrariedades suelen
deberse a causas impersonales a condiciones econmicas alteradas,
a los vaivenes del cambio histrico y soci al -, mientras no nos demos
cuenta de esto, tendemos a caer en el hbi to de culpar de nuestra
suerte a agentes humanos identificables (vctimas propi ci atori as).
EL PROCESO COGNI TI VO
L a n a t u r a l e z a d e l a s c a t e g o r a s
Hemos hablado mucho de las categoras. En el captulo I I , al
presentar el concepto, sealamos algunas de sus caractersticas ms
notables. Dijimos que las categoras asimilan a ellas la mayor can
tidad posible de experiencias pasadas y presentes; que nos permiten
identificar rpidamente a cualquier objeto perteneciente a la cate
gora; que todo lo que pertenece a una categora determinada tiende
a saturarse de un matiz emocional comn. Finalmente, sealamos
que el pensamiento categrico es una tendencia natural e inevitable
de la mente humana, y que las categoras irracionales se forman con
la misma facilidad que las categoras racionales.
Pero todava no he nos definido la categoria.Significamos con
ese trmino unagrw^'' nientoaccesibledeideasasociadasqueen
conjuntotienelapropiedaddeguiarlosajustescotidianos.L as
categoras, por supuesto, oe superponen. Tenemos una categora
para perros, otra para lobos. Hay categoras subsidiarias: una ms
pequea para perros de aguas, otra ms amplia para perros en gene-
idl. Todos los sustantivos de nuestro vocabulario apuntan a categoras
(podemos llamarlas concepto., si as lo preferimos), pero les sustan
tivos no agotan las posibilidades. Existen categoras combinadas, su
perpuestas, supraorderadas y calificadas. Tenemos categoras para
',erro guardi n, para iri'jsica moderna, para conducta grosera
en sociedad. Para resuiun, una ca:egcrla es cualquici uni dad de
organizacin subyacente en las operaciones cognitivas.
Nc se sabe muy bien por qu las ideas afines tienden a adqui ri r
cohesin y a formar categoras en nuestra mente. Desde la poca
de A ristteles han sido propuestas diversas leyes de asociacin
n?ra explicar esta i mportante propiedad de ia mente. No es nece--
sario que los agrupamientos formados coiTespondan a una realidad
externa de ia naturaleza. Por ejemplo, no existe nada parecido a los
elfos, pero respecto de ellos yo tengo en mi mente una fi nne cate
gora. Dc modo similar, tengo firmes categoras com:ernienies a
grupos humanos, a pesar de que no existe ninguna garant a de que
mis categoras correspondan a los hechos.
Para que sea racional, una categora debe estar construida bsi
camente alrededor de los atributos esencialesde todos los objetos
193
I i
.''i
L A N A T U R A L E Z A D E L PREJUICIO
que puedan ser incluidos correctamente dentro de la categoria Es
l i que todas las casas son estructuras caractenz las
de hai tabi l i dad (pasada o presente). Cada casa tendr tambin
algunos atri butos no esenciales. Hay casas grandes, pe^en^s f
madera de ladrillos, baratas o c. is, viejas o nuevas, pintadas de
blanco o de gris. stos no son los atri butos esenciales o deinito-
d manerr^si rai l ar, para ser judio, una persona debe poseer
cierto atri buto cletinitorio. Es algo difcil, como vimos en el capi
tulo V I I , precisar su carcter, pero tiene algo que ver con la conexin
de una persona por ascendencia (o conversin) con personas de
t r a d i c i . ' m religiosa judaica. No existe ni ngn otro atri buto esencial
(denitonoyr^de^a _ esgraci adamente- no nos ha dado ningn medio
seguro para cerciorarnos de que nuestras categoras e s t n compuestas
exclusivamente, o aunque slo sea primordialmente, de atri butos
definitorios. U n ni o puede pensar equivocadamente que todas las
casas deben tener, como la suya propia, dos plantas, hel adeia elc
trica Y aparato de televisin. Esos atri butos ocasional^ no son en
a b s o l u t o necesarios. En realidad, crean tanta con usion en la for
macin de una categora confiable que los psiclogos suelen l la
marlos atri butos estridentes.
Volvamos al concepto de judo. Existe probablemente, como
hemos dicho, un nico atri buto central definitorio. Pero hay muchos
otros atri butos adscriptos que, por diversas --ones, pueden entrar
en nuestra categora, h^i ndol a ms o menos estridente ^ L nos
pucos de esos atri butos pueden tener al gn grado de prooabil idaa.
L as posibilidades de que un j udo dado tenga una apariencia
armcnoide, est en el comercio o en al guna picfesion y tenga una
-duraci n relativamente r.lta, son apreciaokmente mayores que ctio.
Kstos atri butos, como viraos ea el captulo V J r constucyen
ticas del grupo leales pero de ningn mooo cai^clensucas c.ea
cialrs. A n . s otros atri butos que hallamos en nuestra categom
pueden ser completamente falsos y estridentes por c,empio que -o.
judos son banqueros, conspiradore, y mcrca^erer de la gu _
Perr, desgraci adamente, la naiu-aleza no noG dire qne atub ua
son definiiorios, que otro? son meramente prob-^^J ^es, ycua.t. g
mente lalaces. Para nuestra mente un aUibuto pueue ser
como cualquier otro. Para expresarlo e (usiu.to moc.o, ---c
no negamos a saber qu cualidades ae grupo de .as "
nuestra categora caen en una distribucin de cuva I , cu^e>
constituyen un diferencial pauci -nul lus. y cuales son puramente i ma
ginarias. Psicolgicamente, ya que no logicamente, para no.ot.os
todas ellas son equivalentes.
Corno es obvio, algunas categoras son mas f l exi bl es (c.ifei an
dadas) que otras. Cuando son inflexibles podemos llamarlas, como
194
IIL l'ROCi.^u COC.-i ^IVO
= s T - : i -
que confirme su opinion hostil. ntreo. Algunas
iV- las cateeonas tienen un carcter tan p- &
son flexibles y discriminadas. Muchas ^ " i n d i -
, ticienle gua para la c o n d u c ^ I-- o
t J r
S e i que L conocen menos, suelen consecrarnos como una
t r . r ? : ' r e j e ? a . e , o n . d i.e re n . a d a <,ued.
indicado por la siguiente reflexin;
He conocido a muchos P ^
que iodos ellos eran pe..-on^s ignora y P soli :i pasar de l argo
<.eb.jo de mi eu cuanto cr.tlicos, ni tampoco
L o,'te a sus iglesias y u-inc.-i nubi .ra ]u a
reaUz-ado compra., tn un negocio ..i tol c . ' eeuf i ai Y prccas. Perc
c-.nn.-u. ,i-<isic aV ,:n. extrarj cro que U que exi ste
n.ayor de gente pebre, asi sti rn a la escuela parroqui al
C.tve Ic^s procC.'.taate famb^en m- 4 i ts.'ec'a a t-jdas las restantes
y no las ^sai c^.s pnuu. V " b f e r e u c ^ a entre di o. y
canardes. p i - r a . r ur. nombre. p eonsecu.nci a, 3lo en
r " ; " " i - i i c l o pod;: :i !os catlicos como un grupo.
^ E!. pRiNCiri L :.ii:r;oP- esf uer zo
En ecneral, las categoras t
c, nur y de utilizar que las categoras di f er enc i adas. oi bi en
inayoria de nosotros hemos aprendido a ser crticos y a tener amph
1 9 3
lili
f

tud de criterio en der l as regiones de la experiencia, obedecemos la


ley del menor esfuerzo en otras. Un mdico no se dej ar llevar por
las generalizaciones jiopulares sobre la artriti s, las mordeduras de
serpientes o la elicacia de la aspirina. Pero puede aceptar genera-
. lizaciones excesivas acerca de la poltica, el seguro social o los mexi
canos. L a vida es demasiado corta como para tener conceptos dife
renciados acerca de todo. Es suficiente transi tar por unos pocos
senderos. Una vez que llego a saber que determinada marca de
automviles sc adapta a mi gusto, descarto de inmediato todas las
otras marcas, y dc este modo mi vida se simplifica y adcjuiere efi -_
cacia. Este pri nci pi o tambin resulta vlido, claro est, para las
relaciones con grupos humanos.
No es necesario que todas las simplificaciones se refieran a malas
cualidades. Puedo pensar que todos los suecos son limpios, honestos,
diligentes. Puedo regular mis contactos con ellos en base a esta
opi ni n favorable (y algunos de esos atri butos, por cierto, pueden
tener al guna probabi l i dad de ser correctos). Queremos sealar sola
mente el hecho dc que la vida se hace ms fcil cuando la categora
no est diferenciada. Considerar que todos los miembros de un
grupo estn dotados de las mismas caractersticas nos evita el tra
bajo de entendernos con ellos como individuos.
Una de las consecuencias del menor esfuerzo en' la categoriza
cin de grupos, es que se desarrolla una f e zn las esendas. En todo
j ud o existe una cierta cualidad j ud a i nnata. El alma oriental,
ls. sangre negra, eJ arianismo de Hi tl er, el genio peculiar de
los norteamericanos, el tpico carcter lgico del francs "el latino
apasionado: son todas formas de creer en las esencias. Un misterioso
"man reside (para bien o para mai) en un grupo, y de l parti
cipan todos sus miembros. En J as siguientes lneas expresa K ipiing
su fe en las eseiicias. a propsito de los pueblos africanos y asiticos
'le cuyas f rras y dc cuyo trajajo se apropie^ G^aii Sr?taa porque
ir. corivino.
L os p u e b l o s h o s c o s q u e a c a b a s d e a p i 'e s a i
M i ' a d d e m o n i o s , m i t a d n i o s .
L a lOrma de pensar de K ipiing hizo la vida momentneamente
lcil,. tanto para l como para muchos otros bi i tni ros que, al
; es.t opini(p, se ;>horrarcn el trabajo de ajustarse a .'is dife-
iciicK'.s individindcs existentes entre sus sbditos coloniales, as como
al con.piejo problema tico que la situacin planteaba. L a desinte
gracin del I mperio Brifnico en aos recientes se debe en gran
parte a un e^ror seniejante al de K ipiing, que consiste en considerar
a ingentes poblaciones de una manera ndiferenciada. U na catego-
1 a monopolizadora puede tener momentneo buen xito, pero a la
larga puede provocar un desastre.
LA N A r UR A L E Z A DEL PREJUI CI O
196 '
L a manifestacin extrema del princi pio del menor esfuerzo lo
hallamos en los juicios de dos valores.
U n n i o , e n t r e l o s c u a t r o y o n c e a o s d e e d a d a p r o x i m a d a m e n t e , t e n i a
el h . i b i t o d e p r e g u n t a r l e a s u p a d r e m u c h a s v ec es :>or d a , p o r e j e m p l o , d e s p u s
d c c a d a i n f o r m a t i v o r a d i a l . E s o es b u e n o o es n . l o ? " F a l t i n d o l c n o r m a s p r o
p i a s p a r a e n j u i c i a r , el n i o f i u e r a q u e el p a d r e s i n i , '. i f i c ar a e s t e c o n f u s o u n i v e r s o ,
c o l o c a n d o c ad a a c o n t e c i m i e n t o e n u n a d e l a s d o s c a t e g o r a s d c v a l o r e s .
No todos dejamos atrs la etapa dc desarrollo de ese nio. Resulta
tentadora la posibilidad de acomodar todas las categoras dentro de
las supraordenadas bueno o malo. Eso simplifica grandemente
nuestros ajustes vitales. T ambi n efectuamos una simplificacin en
los casos pn que podemos adherir a otros tipos de proposiciones de
dos valores: por ejemplo, que hay una forma correcta y otra inco
rrecta de hacer las cosas; qne todas las mujeres son o puras o corrup
tas; que lo negro es negro, lo blanco b^nco, y lo gris no existe.
En el capitul o V hemos informado que las personas que sienten
aversin por un exogrupo tienden a sentir lo mismo con respecto a
todos los dems exogrupos. He aqu un ejemplo supremo de la
lgica de dos valores. L os endogrupos son buenos; los exogrupos son
malos. Sencillsimo.
E L PROCES O c o c m n v o
La d i n m i c a c o g n i t i v a e n l \. p e r s o n a l i d a d p r e j u i c i o s a
Llegamos ahora a lo que es, quizs, el descubrimiento ms tras
cendente de la investigacin psicolgica en el campo del prejuicio.
Para exponerlo de una manera amplia: los procesos cognitivos dc
las personas roa prejuicios son en gcr.ernl diferentes de ios procesos
cognitiv'^s de las personas tolerantes. En otras palabras, el prejuicio
de unn persona no se limitar de ordi nari o ? ser unn actitud e.<;pe-
cica cu respecte i : n crupo especfico; es ms probable in'e pc.!
un reflejo de toda su manera habi tual dc pensar sobre el mundo
en que '/i'^e.
L a investigacin en este canq^o muestra uue la persona coa
prejuicios es propensa en generai a suscribir juicios de dos valores.
Dicctoinua al pencar en ia naturaleza, e;i 'as leyes, en la mcrai, ou
Lombres y mujeres, l mismo que cuando piensa en grupos tnicos
Adem', las catetroras diferenciadas lo in.otricdan: pretiere c.;uc
sean inonopolizadoias. De modo que sus hbitos de pensamiento son
rgidos. No cambia su configuracin mental fcilmente, sino que
persiste con maneias de razonar anticuadas ya sea que ese razonra
se refiera o no a grupos humanos. T i ene una notable necesidad de
que las cosas sean definidas; no puede tolerar que sus perspectivas
sean ambiguas. Cuando forma categoras no selecciona y acenti'ia
los verdaderos atri butos definitorios, sino que admite con igual
prominencia muchos atri butos estridentes.
197
En el captul o X X V discutiremos L a personalidad prejuiciosa,
y presentaremos esos ? .sultados con mayor detalle. Veremos cmo la
dinmica del prejuici.;, la dinmica cognitiva y la dinmica emo
cional se entretej en en un nico y uni tari o estilo de vida.
L a p. uta contrari a es igualmente vlida. En el captulo X X V I I
examinaremos L a personalidad tol erante, y veremos all tambin
que el proceso cognitivo est caracterizado por una mayor diferen
ciacin de las categoras, por una mayor tolerancia de la ambige
dad, por una mejor disposicin a admi ti r la ignorancia, y por un
hbi to de escepticismo en lo concerniente a las categoras mono-
polizadoras.
No queremos decir, por supuesto, que slo existen dos tipos de
personas (hacerlo representara una dicotomizacin i nj ustificada).
Hay todos los grados y matices del sndrome del prejuicio y del
sndroine de tolerancia. No negamos que existan tipos d perso
nal i dad mixtos. Nuestra intencin es sealar que siempre que se
da el prejui cio, lo probabl e es que no permanezca aislado '.el pro
ceso cognitivo en general ni de la dinmica del estile total de vida
de la persona.
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
C o n c l u s i o n e s
Este captul o, as como el captul o I I , presenta una psicologa
elemental de los procesos cognitivos. Hemos establecido las si
guientes proposiciones:
L as impresiones similares, o que ocurren j uni as, o de las que
se habl a juntas, especialmente si so les ande ai<:^:i 'tul o (ver el
captul o siguiente) ti enden a consolidarse e;i forraa de categoras
Tnnt!'.Io. C-'Tio sc'ii-
(generalizaci ones, conceptos).
Todas !h: cr.fegni-;;s .fljiulicap sc^m J '
dero<; en cl bosque, i mponen uii orden nuc lro cspari c itr'J .
Si bi en suel en ser modi fi cadas ))nr ]a exp"rcn;:!i n;ando ya
no nos sirven, no obstante ello, el pri tu ij;io dcl ir*crior csfuero nos
i ncl i na a aferramos a gencral i zaci oats guscras y apresuradas mien-
lias nodai uos hacerl as servir nuestros prcj /'s;, s.
L.r.s categoras asi mi l an normal mente i odo lo que puede caber
denirf) de su estructui a uni tari a.
T i enden a resistirse a cambio. El reci nse de adrn!t:r "excep-
ri ou''s si rv e para preservar la caegor.i (reduiisv.ra) .
ras categoras nos ayudan a ideuiif ic:;r un nuevo objeio o
pcisona, y a esperar de l (o ella) ci ei tc ti j )0 de conducta acorde
ron nuestras preconcepciones.
Puesto que J as categoras pueden comprender una mezcla de
tonocimicnto (ncleo de verdad) con ideas falsas y cierto tono
9S
emocional, pueden reflejar tanto el pensamiento dirigido como el
autistico.
Cuando la evidencia entra en conflicto con las categoras, aqu
lla puede ser distorsionada (por medio de la seleccin, la acentua
cin y la interpretacin) a fin de que parezca confiiinar la categora.
Una categora racional se construye alrededor de los atributos
esenciales o definitorios del objeto. Pero atributos no esenciales y
estridentes suelen entrar en la categora, disminuyendo el grado
de su correspondencia con la realidad externa.
Un prejuicio tnico es una categora que concierne a un grupo
de personas, que no se basa primordialmente en atributos defini-
torios sino que incluye diversos atributos estridentes, y que lleva
al desprecio del grupo en total.
Cuando pensamos en la causalidad, en especial a propsito de
las causas de nuestras frustraciones y contrariedades, tendemos a
pensar de manera antropomrfica, es decir, acusamos a un agente
humano, a menudo a grupos minoritarios.
Las categoras de dos valores, especialmente aqullas que de
claran a todos los objetos que estn dentro de una categora uni
versalmente buenos o malos, se forman con facilidad y acaban pronto
por controlar nuestra manera de pensar acerca de los grupos tnicos.
Una de las caractersticas de la mental idad prejuiciosa es que
forma en todas las reas de la experiencia categoras que son rno-
nopolizadoras, indiferenciadas, rgidas y de dos valores. En general,
las tendencias opuestas parecen distinguir a los procesos cognitivos
de las personas tolerantes.
N O T A S Y REFERENC1 4 S
A. Vndc -^ljning I h i m ^ n Nature. Nueva Y ork. Pema-books, 1949,
p.ig, Ifi, i rav b?<! Ca-L'-'I.'.na: C'^KCciviirnlos hombre. Madrid, F.s,iar,a-Cal:ie,
1S3J , 5S-:9;.
- i. S. lRUNER y L. Po;;T.MAr>, Au approach :o i/)cial pcrcepf.Ou, r?p fj n x
.?ii 'V. Denwis (cd.), Ci'r'-ent l'rcnds in Social Psycholcgy, Tittsburgh, l niv,
of Pittsl.iurgli Press, J9-1S.
'>E. G. MAiiiF.icir, lince A f ' i l u d e i and Education, Horni L ecture, 1946,
J o;i ui.K-,'.)urgQ, I r.btUute cf . Racc Rdatior.s.
4 l)e una caita pubUcada eii Amrrra in Danrei, l d" juni o de 194'^.
>G. Hunimfe"!, V ii c c te d T h i n k i n g , Nueva Yo'k Dodd, Mead, '918. V ;r
faail.i''n la r.ota al captulo I I de c:te libro.
>' . B S'LLS, I.rjcs ltgann indita. Ver tambin "T he atinosphere cfect,
A n h i v a : nf Psydiclogy, 193G, N? 290.
^F.n un expoi i mrnto techo por Tptz HEibEr., "Social nerceptio.i and
phenoinena. causality , Psychological Review, 1944, 51, 358-374, se puede ver
hasta qu punto tendremos a antropomorfizar aun pautas tan impersonales
como las que pueden determi nar unas lnea? al moveise. Al ver el movimiento
de unas lineas en una breve presentacin cinematogrfica, casi todos los suje
tos contaron alguna ancdota humana que las lneas en movimiento a su
j ui ci o- representaban. Para los observadores, las lneas y figuras geomtricas
E L PROCES O COGNI TI VO
199
en movimiento parec an representar a personas con motivos propios que
i nteractuaban.
8 L. P o s t m a n / "T oward a general theory of cognition", en J. H. Rohrer
y M. S h e r i f (eds.), Social Psychology at the Crossroads, Nueva Y ork, Har-
])cr, 1951.
9 Para iin tratami ento in.1s c.vtcnso dc la ley del menor esfuerzo, ver G. K.
Zi PF, H u m a n Puihavior and On; Principle of Least Ejfort, Cambridge, Addison-
Wesley, 1949.
L A N A T U R A L L / A D E L PREJ UI CI O
_ CAPTULO X I
F A C T O R E S L I N G S T I C O S
S u s t a n t i v o s q u e e s c i n d e n l a r e a l i d a d - R t u l o s c o n c a r g a
EMOCIONAL - E l r t u l o d e c o m u n i s t a - R e a l i s m o v e r b a l y f o k i a
A c i e r t o s s m b o l o s .
Sin la existencia de palabras, difcilmente seramos capaces c.e
formar categoras. Un perro quiz se forma generalizaciones rudi
mentarias, tales como los nios son peligrosos, pero este
concepto se cumple al nivel de los reflejos condicionados y no llega
a ser objeto de pensamiento en sentido estricto. A fin de que una
generalizacin est pronta para la reflexin y el recuerdo, para la
identificacin y la accin, necesitamos fijarla en palabras. Sin
palabras nuestro mundo sera, como ha dicho William J ames, una
montaa de granos de arena empricos.
20 0
S u s t a n t i v o s q u e t ^ c i n d e n l a r e . \ l i c a d
En el mundo emprico de los seres humanos, exi sten .ilredcclor
de dos mil q'.iinicnt05 millones rie gr.tnos rie ?rcn.> oue coi respon-
den a nuestra categora "l a cs;c::e huiiiR;i<r. I.s iriiposvjie o't.c,
al pensar, nos enfrentemos cor. uuit.is enti 'i ades senavaai s. n; <uc
podamos i ndi vi dual i i ar ni siquic-;; a I;'s miles de i-^isoti is qae en
contramos en nuestro mbito coiir'iano. Tenemos que agruparlo^,
necesariamente. Bienvenidos, por tanto, !cs nombres <ue nos a , m-
dan a realizar e! agrupamiento.
J .a proj)'cdad ms i monnan e de sastrintivi. '_s ia de con
centrar muchos granos de arena en un rLcipieiite i'p.ico, dee.'.r-'iar.do
la circunstancia de que los misir.o: granos nodr;,i n haber -ido p.-
cluldos con la misma propiedad en otro recipiente. ?:i :a decirlo
de modo tcnico, un sustantivo abstrae de una real i dad concreta
un rasgo determinado y rene diferentes real i dades concretas con
respecto a este nico rasgo solamente. El mero acto de clasificar
nos obliga a pasar por al to otros rasgos, muchos de los cuales
201
i TS
L A N A T U R A L E Z A DEL PREJUICIO
podr an ofrecer una base ms slida que el rubro que hemos ele
gido. I rvi ng L ee da el siguiente ejemplo:
Conoc a un hon,brc que haba perdido el uso de an.bos ..jo, Se lo
"cicRo T ambi n podr a }ul)relo llamado merauograto expcito, trabajador
condcnzudo buen estudiante, oyente cuidadoso, lioiulire que l)usca empleo.
Pero no pudo conseguir empico en la ofici.ia <le pedidos de una t i enda doi>de
los empleados se sentaban v cscril.ian a maquina pedidos <|ue les can tras
mitidos por telefono. El jefe <le personal estaba impaciente por
entrevista T ero usted es ciego", repeta una y otra vez, y uno casi poda scutir
su inexpresada opinin de tpie - de alguna manera- la incapacidad en un catn-
po haca que el hombre fuera incapaz en todos los demas. Tan enceguecido
estaba por el rtulo que no hubo forma <le que llevara su mirada mas allA
dc 11.
Al<^unos rtulos, como el de ciego, son muy poderosos y so-
br alientes. T i enden a impedir toda clasificacin alternativa, y
I r ' I toda clasificacin mltiple. Los rtulos tnicos son a me
nudo de este tipo, parti cularmente si se refieren a algn rasgo
muy visible, por ejemplo, negro u oriental. Se asemejan a los ro-
ROTULOS DE POTENCIA PRIMARIA,
F h,. 10: El efecto de lo.i smboics 'ingsticos sobre la percepcin y el per>samiento
acerca dc ios individuos
nu" f-aian kun:! i ncpuci dad muy r.otori' : bi l ment al .
I hi a. l o: ci e^o. LiamiTrcmos a \aJ es smbolos rtuics de potenci a
unmnri d-. ^Estos smbolos actan como sirenas, enscrdeoendonos
la.s dicrimKicio.ics ms linas que - de otro modo-- poonainos
oc; cibir. A un cr.ardo l i ceguera de un hombre y -la pi gmentaci n
*),cuia de otro pue^ian s e r atri bui os deiuitorio"^ para al gunos fines,
son i r.i pprti nentos y 'esui fl entes para otros.
L a . tnp.yora d e L i ,g e n t e no tiene conciencia de esta ley biEica
c l e l l enguaj e: t o d o .j utl o apl icado a una persona ciada se reaere
'i ; senti do esti i cto a un solo asijecto de su natural eza. Uno puede
r l e c i r correctamrni e q u e ci erto i ndi vi duo es hv. mnnn, f i l nt ropo,
chi ne, mcdi cc, at' io. Una persona determi nada puede r euni r todas
e s t a s caractersti cas; p e r o lo ms probabl e es que el hecho de ser
chi no sobresalga e n nuestra consideracin como el smbolo de po
tencia primaria. S i n embargo, ni ste ni ningn otro rotul o cla-
sificatorio puede referirse a la totalidad de la naturaleza de ,uii
hombre. (Slo su nombre propio pur,le hacerlo.)
202

De modo que cada l tul o que usamos, especialmente los de


potencia primaria, distrae nuestra atencin cle la realidad concreta.
El individuo de carne y hueso, el ser complejo que constituye el
verdaticro-elemento unitario de la naturaleza humana, se aleja de
nuestra vista. Como en la figura 10, el rtulo magnifica un atri
buto fuera de toda proporcin con su significado real, y enmas
cara otros atiibutos importantes del individuo.
C o m o hemos sealado en los captulos I I y X, una categora,
una ve/. oimada con la ayuda de un smbolo de potencia pri
mari a-, tiende a atraer ms atri butos de los que le corresponden.
La categora rotul ada chi no llega a significar no slo afiliacin
tnica, sino tambin reticencia, impasividad, miseria, traicin. Por
cierto que pueden existir rasgos genuinamente vinculados a la raza,
como lo hemos visto en el captul o V I I , que determinan cierta pro
babi l i dad de que el miembro de una estirpe tnica pueda poseer ,
esos atributos. Pero nuestro proceso cognitivo no es prudente. L a
categora rotulada, incluye indiscriminadamente, como hemos visto,
el atri buto definitorio, atri butos probables, y otros atri butos com
pletamente fantsticos e inexistentes.
Hasta los nombres proj ios - que deberan invitarnos a con
siderar a la persona indivi dualmente pueden actuar como sm
bolos de potencia primaria, especialmente si provocan asociaciones
tnicas. Mr. Greenberg es una persona, pero puesto que su nombre
es j udo, activa en quien lo oye toda su categora de los judos en
general. Un ingenioso experimento realizado por Razi an deja
bien claro este punto, y demuestra al mismo tiempo cmo un nom
bre propio, al actuar como un smbclG iico, puede traer consigo
una avalancha de i'siereotips
proycciaion sob-e una pani al l a, para 130 ost'idiantcs, l .ei i .a foogr:*fAS
dc alumua'; universit..i:?s. Los iujeto.-< adju<icTrun ^ las jTiPnc. uti puntaie
soi)rc una crca'a de .mo ? rinc, en cuanto a Vcilcza. inteligencia, carcter, r.rv-
hicin. sihipntla gn.er al. Dos nic.ses despus, los mismos sujetos tuvieron que
clasificar las mismas fotografas y oti as quince iiis (introducidas para com
plicar ei Zactor memoria). Esta vez a cinco de las fotografas originalem se les
idjudicaion apeiHdo: judos (Cohen. K anior, etc.), a cinco apeilidos italianos
(\'ai eal i . ctc.>, y a ci-.ico irlandeses, (OPri n, etc.); y a la', restanics jvepe: se
les adj udi crron nombres elegidos enl re l o' de os mantc-s de ia Declaracin
de la I ndependencia y en el Registre Social (Davis, Adams, Ciarck, etctera).
A! aadi r a p e l l i d o s judos a las fotografiab se p r o d u j c T o n loo sigaienlcs
cambicj en los puntajes:
Eisminucn en simpata;
disminucin en carcter;
disminucin en belleza;
aumento en inteligencia;
aumento en ambicin.
Para las foiogiafas a las que se adjudicaron apellidos italianos, los cam
bios fueron los siguientes:
T ACT ORES LI NGI S TI COS
203
: | | i
LA N A T U R A L E Z A DEL PREJUICIO
Disminucin en simpata;
disminucin en carcter;
disniinucin en belleza;
di-sminucin en intclijeiicia.
De modo que un simple nombre propi o dcter- ina prc-juicios acerca de los
atri butos personales. .Se ubica al i ndividuo en la categora tnica objeto de
prejuicios, en lugar de juzgr.sclo en base a sus propias cualidades
Si b i e n l o s a p e l l i d o s i r l a n d e s e s tambin determi naron una depreciacin
en l o s j u i c i o s , n o fue tan g r a n d e como en el caso de los j udos y los italianos.
L a di,srainucin d e la simpata d e las jvenes j ud as fue de! doble de lo que
ocurri c o n las "i tal i anas" y cinco veces mayor que con las "irlandesas". Obser
vamos, s i n e m b a i R O , que las fotografas j ud as determi naron puntajes ms
altos e n cuanto a inteligencia y ambicin. No todos los estereotipos acerca de
exogrupos s o n desfavoraules.
L a antropl oga M argaiet M ead ha sugerido que los rtulos de
potencia primaria pierden algo de su fuerza cuando cambian su ca
rcter de sustantivos por el de adjetivos. A l habl ar de un soldado
negro, un maestro catlico o un arti sta j udi o se llama la atencin
sobre el hecho de que otras clasificaciones de pupo son tan leg
timas como la racial o la religiosa. Si uno se refiere a George J ohn
son no slo como negro, sino tambin como soldado, contemos al
menos con dos atri butos para conocerlo, y dos es ms exacto que
uno. Para describirlo de una manera verdadera, como individuo,
tendramos que nombrar, por supuesto, muchos otros atributos. Es
una ti l sugestin la de que designemos la afiliacin -'tnica y reli
giosa, cuando ello sea posible, con adj et i vos y no con sustantivos.
R'lULOS CON CARCA EMOCIONAL
categora:; eneu dos tipos de rtulos: uno nif;ni)s emo
cional y ctrc n;s i.niucior.itl. Pregntese el kctoi o q:;e Sieiur. y
pi ersr -ruando lee li.s palabras school fcaclicr (maestra tic eirueip.i,
V l uej o cuando lee school mar m *. Por cierto k segunda ra.^-e evoca
algo ms estricto, ms ridculo y ms desagradaL le qup la primaria,
l i e aqu cuatro inocentes lefris: m-o-r-m. Pero nos provocan nn
pequeo sobresalto, ana sonrisa y algo de desprecio burln. >l;s-
citan ia imagen de una solterona eujui.a, malhumorada e irritable.
No no3 dicen que se .rata de un ser trumano con prcocupacionei /
aflicciones propias. L a colocan instantneamente dentro de uaa
categora de rechazo.
En la esfera tnica, rtulos tan simples como los de negro,
italiano, judo, catlico, irlands-norteam.ericano, franco-canadiense
pueden tener cierto matiz emocional por una razn que en seguida
explicaremos. Pero todos ellos tienen sus equivalentes ms subidos
* T rmmo del lenguaje popul ar para designar a la maestra. Su sentido
y sus coinotaciones quedan aclaradas a rengln seguido en el texto _ (N. del T.)
20 i
i-i
(
de tono: nigger, wop, hi ke, papist , harp, cannuck, respectivamente.
Cuando se emplean estos rtulos, casi podemos tener la seguridad
de que el que habla tiene la intencin, no slo de caracterizar la
afiliacin de una persona, sino tambin de despreciarla y rechazarla.
A parte de la intencin insul tante que se esconde detrs del
uso de ciertos rtulos, en muchos trminos empleados para designar
la pertenencia tnica se halla tambin un menoscabo inherente
(fisiognmico) . Por ejemplo, los nombres propios caractersticos
de ciertas afiliaciones tnicas nos suenan absurdos. (Los compa
ramos, claro est, con lo que es familiar y por lo tanto correcto.)
Los nombres chinos son cortos y ridculos; los polacos intrnseca
mente difciles y exticos. Los dialectos con los que no estamos
farailiari.ados nos parecen cmicos. L a vestimenta de otros pueblos
(que es, por supuesto, un smbolo tnico) parece innecesariamente
extravaga te.
Pero J e todas estas desventajas fisiognmicas, la referencia
al color, j aramente implicada en ciertos smbolos, es la ms pro
minente. L a pal abra negro proviene del latn niger, que signi
fica de color negro En realidad, ningn negro tiene una com
plexin negra, pero por comparacin con otras estirpes ms rubias,
ha llegado a conocrselos como negros. Desgraciadamente, la
pal abra que designa al color negio (black) carga en el idioma ingls
con el peso de muchas connotaciones siniestras; las perspectivas son
negras, voto negro **, blackguard (truhn), alguien tiene el alma
negra, peste negra, lista negra, blackinail (extorsin), Mano Negra.
En su novela Moby Dick, Herman Melville considera extensamente
las connotaciones sealatlamente mrbidas de bl cck y las connota-
Loncs sealadamente virtuosas de whi t e (blanco).
Esa resonancia ominosa de la palabra que designa al color
negro no se l'uiita al idioma ingls. Un estudio intercul tural re-
'cl a que l i siinicacKU! seniiniicri de esa palabra er-ms o rnenos
. : ' . ; \ er s : . l , i ri.isi,' . Viuie (.icjias siberianas, los miem
bro- de :in clan pnviIc;i:;uD se liaiiian si nasmos huesos blancos
FA CT ORES L r NGS T ICOS
y c re, ercr. a toaos i i 's 'J ems como a huesos negios. Hasta
entr e l os negros ti c Tl gandtt existe cierta evidencia de que un dios
I:.,>nco el ene cst: t: i cl pice de a jerarqu a teocrtica; de lo
ut:e no cabe d u l a es J e qne utii/;an una tela blar'ca, como smbolo
t;e purc7'i, par a mantL tttr al ej ados a ^c^ malos espritus y a a
c ; i enned; =d'e
* '.i .i ro est que c:!'j, q'i e paicce tan evidenti nara quienes hablamos
cl;o:r.as nn'taiirios. no lo cs laai o para 'os pueblos de hab?, inglesa, puesto
cv:c- en inglc.s la pi l abra cnie coiresponde al adietivo "neero vale decir, "de
coor negri)") cs !'ack. mienrrr.s que a la persona de raza negra .'e la designa
cc'.i la pal abra de raz huinp. negio. (N. del T.)
* Voto por el que se rechaza a un candidato. De donde, en el lenguaje
popular, suele usarse esta expresin como sinnimo de "despido o cesanta".
(X. del T.)
20H
i:
Hay entonces un juicio de valor implciw en cl mismo con-
repto de raza blanca y raza negra. Se podrnin estuc ku' tambin
las numerosas connotaciones desagradables (le la p.dabia amanillo
(yclloiu), y la posible importancia que eso tiene para nuestra con-
ceijcin de los pueljlos de Oriente. , .
Esta argumentacin no debe llevarse demasiado ejos, puesto
que, i ndudablemente, existen en diversos contextos asocuiciones
agradables de nc;ro y de amarillo. El terciopelo neero es agra
dable, Y tambin l o son el chocolate y el caf. Los tulipanes ama
rillos son muy apreciados; el sol y la l una son de un amarillo
radiante. Con todo, las palabras que se refieren a colores se
util izan con resonancias chauvinistas mas a menudo de lo que
la gente piensa. Muchas frases familiares indican una indudable
displicencia: negro como el bolsillo de un negro, danzarines del
barri o negro, esperanza blanca (trmino qae tuvo origen en cir
cunstancias en que se buscaba un desafiante blanco para combatir
con cl campen negro de todos los pesos, J ack J ohnson), el fardo
del hambre blanco, el peligro amarillo, muchachito negro. Muchas
rases cotidianas llevan l a impronta del prejuicio, aunque no je
d cuenta de ello qui en las usa^.
Hemos dicho que los rtulos ms apreciados y moderados,
entre los que se apl ican a grupos minoritarios, parecen dej ar tras
l ucir a veces un matiz negativo. En muchos contextos ) situaciones
!os meros trminos franco-canadiense, mexi cano o judi o, por ms
correctos y carentes de intencin malvola que sean, suenan como
algo un tanto oprobioso. L a razn est en que son rtulos para
"rupos que se apartan de la normal idad social. Especialmente en
una cultura, donde se valora tanto la un'formidad, el nombre de
cuul ui cr grupo que se desva de ella lleva consigo ipso jacco
un juicio de 'al or negativo. Palab-as como i mano, aJcohohsta,
pueden tomarse como designaciones neutras de ana con-
aicip I .unvn.i, pero hay algo ms en ellas: son ndices cue apuntan
a IIP <desviacin. L os gruj'os minoritarios represe-Ttaii ana des-
vi adon de lo normal y'p^r e-' inocentes
iJ evfiu consigo Cii muchas situaciones, desde el primer momento, un
urui z peyorativo. Cuando deseamos poner de relieve ia desviacin
V deni grarl a an;: ms, usamos palabras con mayor resonancia cmo-
i vi : chiflado, burrachn, marica, g r e a s a , Oki e, nigger, horp, ki ke *.
l os -.nien'l.ros de grupos minoi itarios suelen ser muy sensibles
-cosa fcil de entender- a los nombres que se les dan. No slo
Drote.'tan contra los eotetos deliberadamente insultantes, sino que
a veces ven malas intenciones donde no las hay. L a pal abi a Negreo
suele escribirse con 7i minscula, a vece corac insulto deliberado,
Grcaser, Okie, nigger, harp, hike: motes despectivos que se aplican en
los Estados Unidos a los latinoamericanos, a los nativos de Oklahoma, a los ne
gros, a los irlandeses y a los judos, respectivamente. (N. del T.)
J. A N A T U R A L E Z A DHL FREJ UI CI O
206
pero mas a menudo por ignorancia. (El trmino no pertenece a la
misma aitegora que blanco, que se escribe con mimiscula, s> o a
la de Caucsico, que va con mayscula *. Palabras como mu
lato o cuartern' provocan fuerte reacci'.in debido ai sei.tido
despectivo con que a menudo se los us en el "asado. L as dife-
lenciaciones entre los sexos son objetables, porqiie parecen hacer
doble hincapi en !as diferencias tnicas: por qu habl ar de judias
y no de j)roiesiant is , de negras y no de blancas? T ambi n se
acenta e.xcesivamente el factor tnico al ai udir a alguien en las
palabras: es un chino o un escocs; por qu no decir que
es un norteamericano? L o que suele provocar malentendidos es
el hecho de que los miembros de los grupos minoritarios sean sen
sibles a esos matices, mientras los miembros de las mayoras pueden
emplearlos de manera inadvertida.
r A C T Q R E S L I NG S T I COS
E l r t u l o d e c o mu n i s t a
Hasta que no rotulamos a un exogrupo no existe con claridad
en nuestra mente. Tomemos la situacin curiosamente vaga y fre
cuente que se produce cuando una persona desea cargar la res
ponsabilidad de algo sobre los hombros de algn exogrupo cuya
.naturaleza no puede especificar. En tal caso suele emplear la
tercera persona del pl ural en la conjugacin de los verbos. Por
qu no harn las veredas ms anchas? O decir que van " le
vantar una fbrica en el pueblo y que van a contratar a muchos
extranjeros. Nc pagar ese impuesto; pueden esperar .sentados
el dinero. Si se pregunta quines?, la persona que habl a suele
turbarse y anibrollarsc. Ei uso comn de esa forma verbai nos
ensea que la gente muchas veces quiere y necesita sealar a exo-
gntpos (por lo comn para dar rienda suelta a su hostilidad) lun
cuando no ter^d un.i idea muy cl ra del exogrupo eu cuestin. \
en tanin ei blanco de la ira pcrina.iece indefi nido y vago, no puede
cristalizar a .su abededor ningn prejuicio especfico. Para tener
enemigos necesitamos ltulos.
Hasta i nce relativarnente )0i"c tiempo aunque parezca ex
trao no ha:, njiig;in smbolo que gozara de consenso geneiai
para comunista. L a palabra, por supuesto, exista, pero no tena
ni nguna ccnnotacn euiotiva especial, y no designaba a un en<-
migo pblico. Aun cuando, despus de la Primera Guerra M undial,
comento a existir un creciente senLimiento de amenaza econmica
y social en este pas, no hab a ningn acuerdo en cuanto al origen
real de la amenaza.
En ingls, los sustantivos y adjetivos que indican nacionalidad o perte
nencia tnica se escriben con mayscula. (T. del T.)
2o7
i :
-i
L A N A T U R A L E Z A D E L PREJUICIO
Un anlisis del contenido del Boslon Ilcrald durante cl ano 1920 revel
la si guiente lista de rtulos. Cada no ellos era usado en un contexto dcl que
S- deduc a algn ti po de amenaza. La historia haba invadido el pas. Alguien
deba ser responsable del malestar :ie postguerra, del alza de los precios, de la
i ncerti dumbre. T en a que haber un villano. Pero en 1920 cl villano tra impar-
cialmente designado )or los periodistas y los autores de los editoriales con los
siguientes smbolos:
A gitador, agi tador ruso, anarquista, anarquista de saln, aps
tol de bomba y antorcha, bolchevique, comunista, conjurado, cons
pi rador, emisario de falsas promesas, extranjero, extremista, for.1nco,
incendiario, indeseable, IVVVV *, laborista-comunista, norteameri
cano con dos patri as, radical, radical de saln, revolucionario, rojo,
sindicalista, socialista, socialista de saln, sovitico, traidor.
De ese excitado repei toi i o podemos deducir que la necesidad
de un enemigo (de alguien que sirva como toco para el descontento
y el desasosiego) era considerablemente ms notable que la iden
t i dad precisa el enemigo. De cualquier forma, no haba ningi*
rtul o sobre el que todos estuvieran claramente de acuerdo. Quizt
en parte por esta razn, la histeria desapareci. Puesto que no
exista ni nguna categora clara de comunismo, no hubo ningn
loco real para concentrar la hostilidad.
Pero al termi nar la Segunda Guerra M undial, esta serie de
rtulos vagamente intercambiables redujeron su nmero y se lleg
a cierto grado de comn acuerdo al respecto. L a amenaza prove
ni ente de exogrupos lleg a ser casi unnimemente designada como
roja o comuni s t a. En 1920, ia amenaza, carente de un rtulo claro,
era vaga; despus de 1945, lanto el smbolo como la cosa se hicieron
ms definidos. No era que las i-eiites supieran con precisin lo
que quer an der con l:i palabr<i coinunisa, pero con la ayuda
del trmino fueron por io menos capaces O.e sealar de manera con
gruente algc que les inspi iaba miedo. El 'rmi no adqui ri el poder
dc significa amenaza c Mo que se r.do)uirin diversa- niedieuu
:c i di uJ i -.ab.: acn-
represivas contra cualquier person
tada o errneamente ese rtulo
L gicamente, e) rtulo deben'i apiirarse tp.iTibia a a!,nbuy.5
defini tori os especficos, tales coino ser miembro del Partido Co
munista, o guardar lealtad al sistema cvrjt'co, o ser routlanarifir.
en lo histrico de las ideas ele Kari. Ivfarx. .'ero j.- ie di c e! rotai:
un uso mucho ms extensivo.
1,0 que narece haber ocurrido es o ai cnos ' .Sioiiirntc.
Debido a los sufrimienios padecidos durante ei perodo 'J e guerra
y siendo agudametitc con;ciente,s de liC dcvastadoias revoli!Cunes
que se desarrol laban en otras tierras, es natural que )a mayora de
la gente se haya alarmado, temiendo perder sus posesiones, disgus
I 'mv son las siglas de I n d u st ri a l Workers of t he World |T rabaj adores
I ndustri al es del M undo], i mportante federacin sindical de principios de osle
Eiglo. (N. del T.)
208
tada por los impuestos altos, viendo amenazados los \a oreb morales
y religiosos tradicionales, y temiendo que sobrevinieran peores de
sastres. Buscando una explicacin para esta inquieiud, trata de
hallarse un solo enemigo identificable. No basta con sealar a
Rusia o a algn otro pas distante. Tampoco es satisfactorio
acucar a las condiciones sociales en iransfoimacin". L o que se
necesita es un agente humano (cf. captulo X) accesible: alguien
de Wasliington, alguien que est en las escuelas, en las f.bricas, en
nuestro barrio. Si sent i mos una amenaza inmediata, tal es nuestro
razonamiento, debe existir algn riesgo prximo. Es el comu
nismo; deduciinos, no slo en Rusia, sino tambin en Amrica,
I rente a nuestra propia puerta, en nuestro gobierno, en nuestras
Iglesias, en nuestras universidades, en nuestra vecindad.
cEqiiiyale esto a decir que la hostilidad hacia el comunismo
es prejuicio? No necesariamente. Hay, por cierto, algunos aspec
tos de la disputa en los que se ventila un conflicto social real.
Los valores norteamericanos (por ejemplo, respecto de la persona)
y los valores totalitarios estn intrnsecamente en conflicto. De
uno u otro modo tendr lugar alguna forma de oposicin real,
p prejuicio interviene solamente cuando el atri buto defini tori o de
comunista se hace impreciso, cuando todo aqul que favorece
alguna forma de cambio social es llamado comunista. L ' gente
que teme el cambio social es la que manifiesta una tendencia m.s
acentuada a colgarle el rtul o a todas aquellas personas o prc-
tiras que les parecen amenazadoras.
Para ellos la categora es ndiferenciada. I ncluye libros, pe-
ridas, predicadores, maestros <juc enuncian pensamientos que a
elI(iN ic; desagradan. Si ocurre algn dao quizs incendios de
s c una expl osin en una f bri ca- se debe a la accin de sabo-
. te?d' --!>comuni cas. L a catcgona se hace moiiopoli;:ador.'i v abaica
can -.-do lo que - u ai j ada. Ln el reri nto de Ja* Caara dc Rcpic-
.cn'ante' en Mti, el diputado .Rank;n llain a ames Rooseyelt
e,. I il di^nuado Outlaiid replic con agudeza psicolgi
ca: .'\j j arcntemente, todo el que disiente con ei seor Ranki n es
'omu.:sia."
Cuando cl pc:isaiTiieni.o diferenciado -.e encuentra en un punto
ba;o - com' ocurre en los momentos de crisis social -
F ACT OR ES LI NGI S TI COS
se da una
i ' - ' . ' 'Ai l ' V/i. n .
i i i .i j i ';,,i ( ioii de la k'gica de dos valores. L as cusas cc perciben
co;r.o uentro o luera de un orden moral. I ,o que est fuera tiende
; 5er denominado comunista. Correlativamente - y aqu est
el dauo - todo lo que es llamado comunista (aunque sea errnea
mente) es puesto inmediatamente fuera del orden moral.
Este mecanismo asociativo coloca un poder enonne en las
manos de un demagogo. Durante varios aos, el senador McCarthy
sc las arregl para desacreditar a muchos ciudadanos que pensaban
de modo diferente al ^uyo, mediante el simple recurso de llamarlos
209
'f*. ,
i
"li
. r,w>rnn raD uccs de reconocer la verdad
comunistas. reputaciones se arruinaron,
a travs de esta .ono ol i o de la utilizacin de
Pero cl famoso ^ el Bost on Heral d del 1? de no-
SernT r^de 194G el di pui ado J oseph M arti n, lder republi cano dcl
C o n g r e s o finaliz su campaa contra su oponente demcr^Ua ch-
Congreso, in. i l aana entre cl caos, la confusin, la
r " H socblL m o cl comunismo de estado, y la prcser-
v i dS i ^de nuestra vida noi teamericana, con toda su hbertad y sus
. T oda esta profusin de rtulos emocionales colo-
o n e m f r , : Jel orden mora, aceptado. Mar.i.. fu.
" ' ' ' E f e l capUuIo XIV consideraremos mis exactamente la dis-
tindn entre conflicto sodal real y prejuicio y en cl capitulo XXVI
examinaremos otros lecursos utilizados por los demagogos que. p.ra
serv-r sus fines, procuran confundir las distinciones. _
Por supuesto, no todo el mundo se
gogia, cuando va demasiado lejos, cae en e n
Elizabeth Dilling, T h e R e d Ne t wo r k ( L a red roj a ) era tau exa
S l ado L su l i c a de los valores, que mudi a gente lo apart
f on su sonrisa. U n lector observ: A parentemente si uno .
a cruzar la calle con 1' pierna izquierda es comunista. Pero en
pocas de tensin social y de histeria no es fcil
n-midad v resistirs a la tendencia que tiene un smbolo verbal de
?,Wcr a s S f Cerlas tan.scics de pensamiento prejn.coso.
R e a l i s m o v e r b a i . y i ' o b i a a c i e r t o s s';Mb0i ,05
a m-'vora de os individuos se rebelan si se les pone un
. ~ . r'l-inil- cl vf 'l o es desnicrccedo/'. Son niuy
.utuiTi, .sp_cwxi,c llamados f a:cut as, cccia-
"i^as o ^ J i t h c r n i t a l Lo, rt-ilos" desagradables pueden ser apli
cados a otras personas, pero no a nosotiosj^
, , . I l l trente de asiRiiarse a s roisiaa ftnbolo<i
Un ejemplo de cun " c- ' do.dc los blancos se coU-
favorales pueue ver.c cu -_1 c. so ^ ^ ,talado all. Se habr.n
garou para expulsar f ;;; .E,;,tc3a de bncna vecindad y haban elegido
oaao a si misi.ics e* ' ^ , primeros actos ae la taccin santificada
como lema rtgl. aiuea . i,^,tre que vendi la propiedad
por e^e smbolo cons*^t. p P riatrimonio ne<Tro planeabr.
lelL aos ^j o ,a advocacin de la Regla Aurea.
L os estudios hechos por Stagner-^ y Hartmann muestran qtie
las actitudes polticas de una persona pueden justifi car realmente
que se la llame fascista o sodalista. y que ella, sin embargo, repu
di ar enfticamente el rtul o desmerecedor y negar su apoyo a
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
21 0
f i -
Mi
cualquier movimiento o candidato que lo acepte abiertamente. Es
decir que hay una f ob a a ci ertos nbolos como contrapartida del
realismo de smbolos. Nos sentimo ms inclinados hacia aquella
arti ui d cu;uk Io se refieren a nosotro,' mismos, a pesar de (]ue somos
mucho menos crticos lando los eptetos de "fascista, comunis
ta, ciego, school ma', n * se aplican a otros.
Cuando los smbolos provocan emociones fuertes, a veces dejan
de ser considerados como smbolos y se los toma por cosas reales.
Las expresiones hijo de pul a y mentiroso suelen ser consi
deradas en nuestra cul tura como provocaciones. Expresiones des
pectivas ms suaves y ais sutiles pueden ser aceptadas. Pero en el
caso parti cul ar de e.sas expresiones, el epteto mismo debe ser re
tirado. Por cierto, no cambiamos la acti tud de nuestro adversario
hacindole que reti re una palabra, pero de al gn modo parece
iraporiante que la pal abra misma desaparezca.
Ese realismo verbal puede alcanzar magnitudes extremas.
Z1 Concejo M unicipal de Cambridge, Massachusetts, aprob por unanimi
dad una resolucin (en diciembre de 1939) por la que se declaraba ilegal poseer,
guardar, ocultar, i ntroduci r o transportar, dentro de los lmites municipales,
te do ti po de libro, mapas, revistas, diarios, panfletos, folletos o circulares que
contengan las pal abras L eni n o L eningrado" T.
Esa ingenuidad de confundir el lenguaje con la realidad sera
dicil de comprender si no tuviramos presente el papel impor
tante que desempea en el pensain>nto humano la magia verbal.
Los siguientes ejemplos, al igual que el precedente, estn tomados
de Hayakawa.
B1 soldado nati^O de Madagascar r.t, debe comer rinr.es, portu'.t; en
'l ei i guaj e malgache la pal abra para liones cs la misma que para balazo"; de
iodo nue no rab dti a ile que r"cib:ra 'jn halado s; cnic;;;ra un /iii.
' n mpyo de l';:--;, ;in sen;-dor k'l F.sU'io de \ nc\a 'cr!; . opuso ,:re;ba-
r.iciiu T la sancin :i una l-y para' o -loruraior d> la ^fi'is, puu] i- "la ^lo
:-i.;i;i iiifaiitii sur ;.orronipjda por ui U50 extendido tlel lli;o .. ,
i sta pal abra paui c j l ar iiacc que todo hombre y tod; muj er decrn' s c'i rc
raezcan".
Esta endcncia a veiicar palabras refueiza a a r ccL" cohesin
entre taregoiiH y sn'.bolo. B ista la mencin de con.uni sta, ' ne
gro, j ud o, "I ngl aterra, demcratas", pirn que de algunas per
sonas se apodere e; pni co o la i i a ms ientica. {Quin pj dr a
decir si es la pal abra o la cosa !o que los irrita? El rtul o fomia
parte intrnseca de toda categora monopoiizaora. |[2e aqu que
para liberar a una persona del prejuicio tnico o poltico sea nece
sario al mismo tiempo liberarla del eichismo veri)aj Este hecho
es bien conocido por los estudiosos de semntica general, que nos
r'ACTORES LINGSTICOS

J
i i
V er pg. 204 y nota al pi e de la misma. (N. del T.)
2JJ
LA N A T U R A L E Z A DE L PRE JUIC IO
dicen ue el prejui cio es debido en gran parte al realismo verbal
y a la fobia a ciertos smbolos. En consecuencia, todo progran a
para 1. reduccin del prejui cio debe incluir una parte importante
de terapi a semntica.
N O T A S Y R E UE l l E NCl AS
1 I . J . Lee, "How do you talk about people?", Freedom Pat7 t p h k t , 'S u c \ ^
Y ork, AriU-DeCaination L eague. 1950, pg. 15.
2 G. R a z r a n , Ethni c dislikes and stereotypes: a laboratory stud) , Jc.irtwl
o f A b n o r m a l and Social Psychology, 1950, 45, 7-27. .
3 C. E. O s f i O O D , T he nature and ineasuremci.t of meaning , 1 sycholo^tcal
and whi te chauvinism", Masses and Mainstream,
1950, 3, 3-11. V er tambin. Prejudice W ont Hide! 4 Guide fo r . m e l o p w g a
Language of E quali t y , San Francisco, California Fedi .iticn for Civic I 'ni ty, 19:30
B R . S t a c n e r , Fascist attitudes: an explrate , study , Journal o f Soaal
Psychology, 193G, 7, 309-319; Fascist attitudes: thei r determining conditions ,
ibid., 4 ^ ^H artmann, T he contradiction between the feeling-tone of political
party names and publ i c response to thei r platforms. Journal of Social Psy-
cio/ogy,^1936,J ^^3^36^^7. Harcourt, Brace.
1941, pg. 29.
c a p t i l o X I I
E S T E R E O T I P O S E N N U E S T R A C U L T U R A
E s t e r e o t i p o s y ra.scos t p i c o s de un g r u p o - D e f i n i c i n d e
ESTEREOTIPOS - ESTEREOTIPOS CONCERNIENTES A LOS JUDOS - ESTEREOTIPOS
CONCERNIENTES A LOS NEGPOS - COMPARACIN DE LOS ESTEREOTIPOS
CONCERNIENTES A NEGROS Y A JUDOS - M e d IOS M.'.SIVOS DE COMUNICACIN
Y ESTEREOTIPOS - LOS ESTEREOTIPOS CAMBIAN A LO LARGO DEL TIEMPO.
Por qu tanta gente admira a A braham-Tincoln? Se nos res
ponder posiblemente a que fue austero, trabajador, vido de conoci
mientos, ambicioso, d.evoto_dijosL_derechos del hoiiibre xomn, y
que tuvo un xito extraordi nario en su ascenso por la escala de
oportunidades.
Por qu a tanta gente les resultan desagradables los judos? Se
nos responder posiblemente que es debido a que son austeros, tra
bajadores, vidos de conocimientos, ambiciosos, devotos de los de
rechos dcl hombre comn, y porque tienen uii xito extraordi nario
en su ascenso por la escala de oportunidades.
Por supuesto, los t crmi nos utilizados sern qai z menos l auda
torios en el caso de los judos: puede ser que se aiga que son tacaos,
,?-".hicic<sos al exirem.. inescrupulosos e izquieidisras. Pe.o queda en
pie el icch de que, on 1& esencial, las mismas cualidades dc la per-
siialiiL'if que se admiiaii en Abrahuut L incoln se depl oran en los
j ud os.^'
Deducimos de este ejemplo (sugerido por Robert K. Merton)
que {los estereotipos no bastan para explicar por (ompleto cl rechazo.
Son arte todo imgenes iiiliercrtes 3 una categora, invocadas pr>r
el indivi duo para justifi car el prejuicio de amor o el prejuicio de
odio^3escmpean un pj pel iniportante en el prejuicio pero nu lo
explican completameiife.
}S
li
Es t e r e o t i p o s y r a s g o s t p i c o s d e u n ORuro
Pero una imagen ha de tener alguna procedencia. Puede ser, y
en circunstancias normales as debe ser, que provenga de una expe-
21 2
213
L A N A T U R A L E Z A D E L P REJUICIO
ri enda repel i da con alguna clase de objetos. juicio
generalizado que se basa en una cierta probabilidad de que un
objeto de esa^clasc posea un atri buto dado no llamaremos a ese
juicio un estereotipo. Como hemos visto en el capitulo V I I , no oaas
las opiniones acerca de un probable carcter tnico o nacional son
ficticias. Una afirmacin vcrificablc acerca de un prupo no es lo
mismo que el proceso de seleccin, acentuacin y ficcin que carac-
estereotipo se desarrolle e n - contradiccin
con todas las evidencias.
Por ejemplo, en cl di stri to de Fresno, California, hubo una ^
el estereotipo vigente acerca dc los armemos sostena que eran _deshone tos,
embudos traiposos. L a Pi ere hizo un estudio para deterr.iinar si habl a algu
na evidencia objetiva que j ustificara esta creencia. Hall que los regi strosj ^e
la Asociacin de Comerciantes adj udicaban a los armenios calificaciones credi-
f c i a s tan altos como las que merecan los demAs grupos. Adems, los armenios
recunl ; L n menor frecuencia al pedido de ayuda financiera y tambin era
ms raro que se viesen envueltos en procesos judiciales i .
Uno se pregunta cmo, con una evidencia tan contradictoria,
el est^oti po de deshonestos, embusteros, tramposos pudo haber
surgido. pesar de que no podei os asegurarlo, puede haber ocu
rri do que, debi do al hecho de que los rasgos fsicos armenoides se
asemeiaban a los de algunos judos, se transfkieron a los armnos
los atri butos adjudicados por lo comn a los judos. O puede haber
ocurrido que ciertas personas hayan tenido alguna vez experiencias
desagradables con los antiguos buhoneros armemos de l a regin.
Por medio de la memoria y la acentuacin selectivas, estos incidentca
fueron generalizados en exceso. De c u a l q u i e r manera, aqi n pare..e
haber un estereotipo sin ni nguna base venfi cabk en los hechor.
., 'tiOs estereotipos puedeu tener, claro est, un ncleo de ver
dad' s histricam'jTite cierto que algincs judos propugnaron la
crucifixin de Cristo J estf-reoiipo acetitr. este liccxio ms?;i el
TDunto de que todo ei grupo j udo es conocido en les tiempos mcde-
nos como los asesm o ^ Cristo. T ambi n pai ec, ser cieito, como
l i er35i ^I tl rl captul o \TT7que - de acuerdo con curvas normales
superpuestas- la inteligencia media (tM romo a_ aetermmar. .ests
de inteligencia surcos a inaenclas cul turaks', es ligcrameme mayor
en-re lcs nios iudos que entre los no judos y ligeramente menor
para los nios negros que para ios blancos. Pero esta diferencia veri-
ficable no es lo bastante grande como para serv.u de apoyo al este
reotipo de que los judos son inteligentes o de que los negros
son estpidos". , ,
De modo que algunos estereotipos carecen por completo oe
apoyo en la realidad; otros se desarrollan a parti r de la acentuacin
y la generalizacin excesiva de ios hechos. Una vez fonnados, nacen
que su poseedor encare los datos futuros en trminos de las cate
2 H
goras ya existentes (captulo I I ) . Provisto de estereotipos adecuados,
estar sensilizado a los signos de inteligencia en los judos y de
estupidez e . J os negros, a los signos de comunimo en los sindicatos
y a los de iscismo entre los catlicos.
L a posesin de estereotipos puede perturbar aun los juicios
racionales ms simples. L asker cita el caso de un item de un test
de lectura silenciosa para nios.
A ladino era hi j o dc un pobre sastre. Viva en Pekn, la capital dc China.
Siempre estaba ocioso, era haragn y le gustaba m."is j ugar que trabaj ar. Qu
clase de chico era: indio, negro, chino, francs u holands?
L a'mayor a de los nios de una clase contest negro
En este caso, es muy probable que los nios no estuvieran expre
sando ninguna animosidad contra los negros. iNo hacan otra cosa
que poner de manifiesto, a expensas de su capacidad de razona
miento, un estereotipo vigente.
De ningn modo ha de pensarse que los estera nipos son siempre
negativos. Pueden coexistir con una actitud favo able.
Un veterano de guerra estaba al abando a su anti guo teniente, que era
j udio. Ninguna expresin de elogio le pareca suficiente. "Nos sac fotografas
a m y a un camarada mo el da antes de que lo mataran... Era un verdadero
bl anco... Cuidaba mucho a sus hombres. Se preocupaba de que tuvieran todo
lo necesario. Siempre consegua cigarrillos, en un,i poca en que escaseaban
bastante. En eso era bien j u d o . . . Sc las arrcgl.iba para obterer ese tipo de
cosas. Se hubi era jugado entero por sus hombres y ellos habr an hecho lo mis
mo por l.
Otro veterano dijo: "Y o me saco el sombrero ante los judos. Saben cmo
hacer las cosa-s y conseguir lo que quieren, a pesar de todos los oostculos. Por
cierto que me sentira feliz si m: hija ic c.r.s?ra con u:; j ud o, Les dan a Eus
esposas \odo lo que necesitan, les son fieles a e'l.T' y a sus hijos, y nc beben 3."
Estos casos son interesantes porque maenran ui ciencia en
forma estereoripad?,- e:i un?, e'enc'r., " iut.'a, si r (ute aparezca al
mismo liemno atniros^d;-;- tsn ;>nmrrl r) imnijirifn n "^a
creencia.
ESTEREOTI POS EN NUESTRA CULTURA
D f .f i ni ci n d z vsT K HrrT i rQ /
sea favorable o desfa'. oi 'hle, ur. e-' creot i po t s una xvccnci aj
exagerado que est Ci<-o'iada a ,n:a ca c^or' i . Su e< justificar!
(racionalizar) nvj s t r u coriducia eu rei-'ici'j': ' esa c a l e g o r i ^
Fn el captulo I I examinaiiios la i i atu a^/!.a de las categoras;
en el captulo X exploramos la crgani<:r. :i j ;i cogni tiva que se cons
tituye a su alrededor. En el capttilo piC o iente subrayamos la im
portancia del marbete lingstico con (|ue designamos a nuestras
categoras. En este momento estamos completando el cuadro al ha
bl ar del contenido ideacional (la imagen) que est ligado a la
2/ 5
d'
"4-.
f
N.
I \
N,
>1.^ 'Na t u r a l e z a d e l p r e j u i c i o
\
, pcatcVora. De modo que la categora, la organizacin cognitiva, el
rtul o lingstico y el estereotipo son todos aspectos ue un pioceso
\ mental complejo. ^ .
Hace ms de una generacin, ^Valter L ippmann escribi sobre
t los estereotipos, l l amndol os simplemente imgenes que tenemos
en la cabeza. Al seor L i ppmann corresponde el ment de haber
b establecido esa concepci n en la psicologa social moderna-*. El tia-
tamiento que l hace dcl tema, a pesar de ser excelente en el aspecto
descriptivo, es dbi l en el terico, pues tiende a confundir estereotipo
' con categora. _ - , i
U n estereotipo no es idntico a una categora; es mas bien la
\i dea fija que acompaa a la categora. Por ejemplo, la categora
negro" pu'^'de ser mentada simplemente como un concepto neutro,
real? no valorativo, que se refiere simplemente a una estirpe racial.
El estereotip' entra en juego solamente cuando la categora inicial
se carga de mgenes y juicios del negro como msico, haragn,
supersticioso o lo que sea.
U n estereotipo, entonces, no es una categora, pero a menudo
existe como una marca fija sobre la categora. Si yo digo: Todos
los abogados son deshonestos, estoy expresando una generalizacin
estereotipada acerca de una categora. El estereotipo en s no es el
ncleo central del concepto. Sin embargo, opera de modo tal que
impi de el pensami ento diferenciado acerca del concepto.
El estereotipo acta, a la vez, como un recurso justificatorio para
la aceptacI iToTl'rclazo categrico de un grupo y como un recurso
selectivo o pantal l a, que aseare el manteni miento dcjjla simpli-
i dad en la percepcin y en el j ui ci o.'
Una vez ms traemos a colacin ese factor de complicacin cons-
l i i ai do xir las autnticas caractersticas de un grupo. U n estereotipo
r.o tiene por quc ser totalmeiite falso. Si pensamos que los iriandesps
m:s nopcnscs ::! .?lcohol5m'i que los judo?, por eJ empIO;
r.'i.injOv rnunri ai i do t ruv,i rto or tei'ii'nos de pi'jbnbiii'riaJ .
Sin ^uilinir'j. si (Leimos, -.on.o !o iiaren algunos, que los j'jdios ao-
b-;bcn c ' ".c ios in.i.iJ esf',-: citi: empapados en whixh.y', estaaio.'-.
fxap/ranclo cv'ideiiteuiente lot heclios, y construyendo uu esteieoupo
ip.'j"s;ricado. Slo podemos distini^uir entre una o;cnsraLzacin ->'3-
teiiemos datos slidos acerca do la
autnticas diferencias entre
idr. y i:n rcterecti po cuauda
cxisteti:!;'. de (o la prouuijil iCad de)
ti
E s t er COI i ros coN'CUiNrtNTFj a l o ? j u d o s
Astutos;
comerciantes;
trabajadores;
codiriosos;
inteligentes;
ambiciosos;
taimados.
Con menor grado de acuerdo, tambin se mencionaron los siguien
tes rasgos:
I .cales a los vincules de familia;
tenaces;
locuaces;
agresivos;
muy religiosos.
Este estudio hecho en 1932 fue repetido en 1950. El cambio que
sufren los estereotipos a travs del tiempo se discute en una seccin
posterior de este captulo.
Entievistando a 150 veteranos que vivan en Chicago, Bettel
heim y J anowitz descubrieron las siguientes acusaciones contra los
judos, aproximadamente en este orden de frecuencia:
T ienen esp ri tu de clan.
El di nero es su Dios.
L o controlan todo.
Todo el mundo acusa a los judos, control an todo. Estn eu los lugares
estratgicos: en los ministerios y en la poltica. Son los que manejan las cosas...
T i enen podero en todo el mundo; en todas las industrias. Son los dueos de
la radio, de los bancos, de las empresas de cine y de los negocios. Marshall Field
y todas las otras grandes tiendas son jud as.
Utilizan mtodos comerciales ilcitos.
Son muy tacaos. 'bi uno les presta pl ata, hay que pelearse para que se
la devuelvan.
No se dedican a lo> trabajos manuales.
Son los dueos de ias fbricas y hacen que la gente blanca trabaje
p?.ra Hos.
(ion al guna menor frecuencia se menc;ona:_
Sori prepotenfos.
Son sucios, csas^ados y mugrientrs.
Son d?spieitcs, y enrgicos.
Son gritones, ruidosos y pr'"'ocan escndalos.
Una encuesta hecha en (S39 por la revista Fort une preguntaba:
Cul le parece a usted que es la razn de ia hostilidad que existe
contra los judos aqu o en cl extranjero? Las principales razones
mencionadas fueron:
E S T EREOT I POS .V NUE S T R A CUL T UR A
Se han hecho inuclios estudios sobre las imgenes que los no
judos tienen de los judos. En 1932, K atz y Braly hal l aron que los
estudiantes universitarios adscriban los siguientes rasgos a los judos:
2 1 6
f ?

Controlan las finanias y los negcicios.
Son codiciosos y avaros.
Son demasiado listos o tienen demasiado buen xito.
No se mezclan con la dems gente.
217
'
I A N A r U R A L n Z A DEL P REJUICIO >'
T ratando dc resumir estos Y otros estudios, y dndole la debida
importancia a la frecuencia con que se mencionan los diversos ras
aos, Foster presenta la siguiente: lista*.
Esp ritu de clan (negativa a contraer maui moni o con personas .ic otros
grupos, ereccin de barreras contra ia as.m.lacion). _ _
A mor al di nero asociado con una dudosa tica comercial V v >otcn es
agresivos, toscos en su comportamiento social. I nteligencia, ambicin, capacidad
para progresar.
Se observa que en estas lneas el factor religioso casi no tiene
cabida. Ori ginariamente, por supuesto, esta diferencia (la nica
diferencia del tipo curva J que caracteriza al grupo judio) tenia
mxima importancia. Antes eran ms comunes que ahora las acu
saciones basadas en la religin, por ejemplo, los asesinatos rituales.
Hoy, en nuestra sociedad secularizada, la categora de j ud o parece
estar perdiendo su nico atri buto defini tori o real. Otros atributos
han tomado su lugar, atri butos que en el mejor de los casos reposan
en una pequea probabil idad, o que son del todo inadecuados y
estridentes.
L as listas de estereotipos precedentes parecen estar, en general,
de acuerdo unas con otras. Es decir que las mismas acusaciones aflo
ran una y otra vez. Tcnicamente hablando, existe una considerable
confiabuidad- (vale decir, uniformidad) en las imgenes que da la
gente del carcter judo. .
Pero un anlisis ms atento revela una curiosa situacin. A lgu
nos de los estereotipos son intrnsecamente contradictorios. Se sus
tentan dos imgenes opuestas, y es improbable que ambas puedan
ser io^ualmerte ciertas. Este problema se ve considerablemente acla-
r l o ' o I-acias a la investigacin de A dorno, Fvenkei-BrunswiK , I .evm-
son ySanford. Estos investigadores idearon i.na escala muy com-
leca pi i a medi r las actitudes hacia las judos, c insertaron vanas
U o p o s i c i o n e s que eran de cipo esencialmente opuesto. Se le
guni^ba al sujeto si es.aba o no de acierdo con cada u u - de las
afirmaciones siguientes;
a' Gran part df l resentimiento que existe contra los j udos sc J ebe a'
;iecho de que l i endeu a luantcr.ers: ap- te y a excluir a quienes no son judos
J e deberan i ptei veni r tanto en las actividades y organiza
ciones cri ^i i nas, ni procurar tantr-, leconocimento y prestigie por parte d. los
cristianos.
Otro par de exiunciados;
a) L os j ud os tienden a permanecer como nn elemento extrao dentro de
la sociedad norteamericana, a preservar sus viejas normas sociales y a resistirse
al estilo de vida norteamericano.
b) L os j ud os van demasiado lejos en su i ntento de ocul tar el hecho de
que son j ud os, especialmente cuando se cambian los nombres; se enderezair
ls narices e i mi tan los modales y las costumbres cristianas.
218
Varios tems dcl tipo a) comprendan una subescala de aisla
mi ento; varios de los del tipo b) una subescala dc intromisin.
El resultado i mportante es que estas subescalas tenan una co
rrelacin dc 4- 0,74. Es dccir que las mismas personas que acusaban
a los judos dc aislarse tendan tambin a acusarlos de entrometerse.
Por sujjuesto, es concebible que un individuo pueda en cicrio
sentido apartarse y entrometerse a la vez (as como puede ser a la
vez gneros.) y egosta, miserable y ostentoso, desaliado y presu
mido, cobarde y bravucn, cruel e indefenso); pero eso no es )ro-
bable. Por lo menos es improbable que ocurra con la frecuencia
con que encontramos estas acusaciones coexistentes y contrarias.
Cierta conversacin tuvo este giro;
Sr. A. I .e digo i'ic los j udos sc apartan demasiado; sc mantienen muy uni
dos y tienen espritu dc clan.
Sr. T, Pero mire; en nu I ra comunidad estn Cohn y Morris en el Fondo
Comunal, hay varios j udos i cl Rotary Club y en la Cmara dc Comercio.
Muchos de cios financian n: stros proyectos de utilidad pbl i ca...
Sr. A. Eso es justamente lo que deca: siempre estn tratando de entrome
terse en los grupos cristianos y de.coparlos.
L o (}ue ocurre, evidentemente, es que la gente a la que les
disgustan los judos (por razones ms profundas) adhieren a cual
qui er estereotipo que pueda justificar ese desagrado, sean esos este
reotipos compatibles o no. Sean lo que fueren los judos, hagan lo
que hicieren, el prejuicio encuentra su racionalizacin en algn pre
sunto aspecto de la esencia j ud a.
El caso dcl ensayista Charles .ainb 10 es instructivo a este respecto. En su
ensayo Si: pat i s im;)crfcL:".is, admite qiic liene prejuicios contra ios judos.
n c cuis;. dc a:;;uiii"ntacin fcil y meliflua, escribe: Confieso sin ningn
reparo n,: :;o nic a rrada a aT)roximncin de juos y cristiano?, que se ha
'ii' I-',..)::;' ! rccpuK as sciiaks do afecte tienen para m algo dc
aiitiiKUu! i . Xn me gi'ia ver como la I g'esia y la .Siii.fgoga se besan
ES TEREOT I POS E N N U E S T R A CUL T UR A
puesto tan
hi pcri t
V j ah'dai i fi;
Li'lnla,
He
ra"c de
por :
se ha cop- 'a :du';'; >i: J oii ati l :ld^s SI
i.'.i a :i , da ii'in u>da.i;*
5"'C fr,!M;., in pciciDi la contiadiccicn. comenta cl
(UlC, cici to, l ab veijiflo a .iootros de una
nbrn cho mcjoi cr, i'iantencrsc denti o ae l:i fe de sus ante-
l^.i. . .:Hir,iL :n-s coi.iradiciorins ce L amb 'o traicioiiati an ms
iue si: r,: -r!a roiUe'i.!, Cioi'.d n.'i a o i'..do. porque -s v porque no.
Ki 1- ii'>il'.. '-ua Ja gciiic o'i i prejuicios %dhiera con taiiia rapidez
a estere,' lorio-, es una prueba de que r.c se tra a para
aua, f'i >,sre !^ui.,o, i!^ raiactexstiras dc grupo. Se trata,
mas L'ir:: de ur. dcsa^railo requi ere jastificaciin, y de que
rualqui e: iie^-nrirat !)u eiLic pi'.eda utilizarse como argumento in-
jiiceliatu
Para coiipren.'ler el proceso rnenial implicado en ello nos con
vendr :.n:in(lonar por un i nstante el campo dcl prejuicio y pasar
219
Vi
i i
'1
i51
a considerar el caso de los proverbios de uso diario. Comprense
los siguientes pares de contradicciones:
T odo tiene remedio, menos la jniicrte.
A lo hecho no hay rcinedio.
Ms vale lo malo conocido que o bueno por conocer.
En la novedad est el gusto.
L as apariencias engaan.
Para muestra basta un botn.
Si una situacin dada existe podemos recurrir a un proverbio
para expl icarl a. Si se da la contraria, podemos recurrir al proverbio
opuesto. Y lo mismo ocurre con los estereotipos tnicos. Si en un
momento dado una acusacin parece explicar y justificar nuestro
desagrado, recurrimos a ella; si en otro momento la acusacin opuesta
parece ms apropiada, la invocamos. No nos preocupa la necesidad
de una lgica congruente y uniforme.
U n estereotipo est sostenido por la percepcin selectiva y el
olvido selectivo. Cuando un j udi conocido de nosotros alcanza algn
xito, podemos decir casi automticamente; Los judos son tan
i ntel i gentes. . . Si fracasa no decimos nada; no pensamos en corre
gi r nuestro estereotipo. Del mismo modo podemos pasar por alto
la existencia de nueve amas de casa negras que se preocupan por la
limpieza de su hogar, mas al encontrar a la dcima, que es des
aseada, exclamaremos con aire de triunfo: Es cierto que los negros
desvalorizan la propi edad. O tomemos l caso de los asesinos de
Cristo. En este clis hallamos el olvido selectivo de muchos hechos
que vienen al caso; olvidamos que fue Pilatos quien permiti la
Cruci fi xi n y que los soldados que la ejecutaron fueron romanos,
eme l! tui ba presente slo en narte estaba compuesta de juaos, que
la c! itiandad fue establecida y preservada en sus comienzos preca
rios por hombres que eran i oos judos, tai 'to en ei sentido tnico
como en el reli gioso.
.'.jienir.i,- .luedi. i n ]iie el probl ema cientfico de descucrr cuales
pucdei : i er j :i /real cs caraci er sti -as tnicas y religiosas de nn grunO;
? .;>c'ente 'I cai c'er fantasi osc C|ue tienen muchos estereotipos.
Dednti ms, por io tan o, que la funcin de racionalizacin y justifi-
rac'o.i de uu estereoti po excede la funciii de jet'lejar los aiributo".
di. im j rup?.
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
EsTktori ros c o n c i '.r n i e n t i - s a i .o .-. n e g r o s
Pasando revista a la:; creencias estereotipadas concernientes a ios
negros, K iniball Y oung da l a siguiente lista
M entalidad inferior;
moralidad primi ti va;
i nestabid.id emocional;
2 2 0
e x a g e r a c i n ;
o c i o s o s y t u r b u l e n t o s ;
f a n a t i s m o r e l i g i o s o ;
a f i c i n a l j u e g o ;
o s t e n t o s o s y c h a b a c a n o s t n s u f o r m a d e v e s t i r ;
p r x i m o s a n u e s t r o s a n t e p a s a d o s a n t r o p o i d e s ;
p r o ) e n s o s a c r m e n e s d e v i o l e n c i a c o n c u c h i l l o s y n a v a j a s ;
a l t o n d i c e d e n a t a l i d a d q u e a m e n a z a a l a p o b l a c i n b l a n c a ;
s u ^c e p i i b l e s d e s o b o r n o p o r p a r t e d e l o s p o l t i c o s ;
i n e s t a b i l i d a d o c u p a c i o n a l .
Katz y Braly hal laron en el estudio previauiente citado;
S u p e r s t i c i o s o s ;
o c i o s o s ;
d e s p r e o c u p a d o s e i r r e s p o n s a b l e s ;
i g n o r a n t e s ;
p o s e e d o r e s d e d o t e s m u s i c a l e s .
Estos investigadores, empleando un mtodo para medir la ni t i
dez de las ideas estereotipadas concernientes a diversos grupos, des
cubrieron que el consenso de las gentes con respecto a los rasgos
asignados a los negros era en general mayor que para cualquier
otro grupo. Es as que el 84 % de todos los testigos adscribieron
supersticiosidad a los negros. El estudio de K atz-Braly utiliz el
mtodo de cuestioiiario cerrado. Los sujetos interrogados tenan ante
s un gran ni.^cro de rasgos de entre los cuales deb an seleccionar
aqullos que les parecieran ms apropiados. El hecho de que el 84 %
eligiera supersticiosos quiere decir que cuando se ven obligadas
a escoger los nombres de algunas caractersticas, las personas selec
cionan esta asociacin parti cul ar en una gvan mayora de los casos.
Usando un mtodo mas abierto, al dej i r que es sujetos caracte
ricen a los regros del modo que quieran, Bettelheim y J anowitz
hal laron una lista de estereotipo: muy distinta a la que encontraron
p^ra los judos-", Dispuetcs eu el orden de frecuencia con que
fei OH ncii'ioaadcb;
D e s a s e a d o s , s i i c i o s , m u g r i c n o ;
d e s v a l o i i z a n i a p r o o i e d a d ;
p r e p o t e n t e s ; h a c e n v i o l e n c i a s o b r e l o s D l an c o s;
o : : i o ; o s , y r e m o l o n e s u i > t r a b a j e ;
d e i ', f i o : ; i n m o r a l e s y c c 'h o n e s t o s ;
n i v e l L j j o : d a s e b a j a ;
i g n o r a i u e s ; p o c a i n t e l i g e n c i a ;
turbukrtv/S, p r o v o c a n e s c n d a l o s ;
h u e l e n m a l ; t i e n e n u n o i o r e s p e c i a l t n c i c u e r p o ;
s o n p o r t a d o r e s d e e n e r m e d a J e s ;
g ^s f a i . d i i i c r o d e c u a l q u i e r m o d o ; n o a h o r r a n .
Un estudio hecho por Blake y Dennis consista en pedi r a tes
tigos juveniles que subrayan los rasgos caractersticos de los negros
y de los blancos Entre las cualidades consideradas como predomi
nantemente negras figuraban;
ES TEREOT I POS E N N UE S T R A C UL T UR A
221
'SS ma
i
L A N A T U R A L E Z A D E L PREJUICIO
Supersticiosos;
gandules;
ignorantes;
(I cspreocupatlos e irrcsporsablcs;
chabacanos en el vestir.
Un rasgo interesante de esta investigacin fue el desciibrimienlo
de que los nifios que estaban en el cuarto y qui nto grado de la
escuela pri mari a eran menos diferenciados en sus estereotipos que
ios del l ti mo ao de la escuela primaria y del primero de la secun
daria. L os ms chicos adscriban todos los rasgos malos a los ne
gros. Por ejemplo, los blancos eran juzgados como ms alegres por
los nios ms pequeos. Pero los ectereotipos de los mayores concor
daban con los de los adultos, y no todos eran desfavorables. Los
negros eran considerados por ellos como ms alegres y ms diverti
dos. L os nios ms p..queos tenan actitudes negativas hacia los
negros, pero no posean todava la pauta ms compleja de estereo
tipos capaz de sustentar una opinin ms diferenciada acerca de
este exogrupo. Meitzer informa tambin que los nios ms jvenes
presentan un nmero mucho menor de estereotipos referentes a exo
grupos que los estudiantes universitarios
Parece liaber menor contradiccin interna en los estereotipos
concernientes a los negros que en los relativos a los judos, pero de
ni ngn modo puede decirse que est ausente toda contradiccin. Se
expresa que son ociosos e inertes, pc^j tambin agresivos y prepo
tentes. E n el Sur se oye decir a veces que no hay ni ngn oroblema
raci al porque los negros conocen su lugar y en l se quedan; pero
de i nmediato se comenta que es necesaria !a fuerza para mantener
en su l ugar a los negros.
L os grupos minoritarios tambin tienen estereotipos mutuos
y con respecto a s mismos. Hemus sealado t n el I X que
ia prtsi n cul tural existente es tan tuei e que los d.: ior,
grupos roiuori tarics a veces se mi ran a s mlsnios a dcl r.iiMtio
cristal con que los ven los oros grupos. Les judos aiiuseraitas vea
a los dems j udos (no a s riismor) c^mo posee lores de rasgos
caractersticos objetables. Algunos neg^-os acusan a ''Cos iegros de
tericr precisamente las mismas cnaliuadec que los bl m^s .i.ianes^'.c:.
dicen que tienen.
De igual modo, un grupo m !;untario puede i ei ;:i esLereoiipos
parti cul armente vividos con respecto a otro grupo mi noritario muy
ceicaao. Zsas !ii:'genes piTeJ cn constitui r cic;nplu: de lo que Freud
llam el narcisismo de las pequeas di ercrci as. Lo> judos alema
nes tienen un agudo sentimiento acerca de las carar'ersticas de los
judos polacos. L os negros norteamericanos tienen uua serie de este
reotipos para caracterizar a los negros inmigrantes de las I ndias
Occidentales. I ra Re d presenta la siguiente lista Comparado con
el negio nativo, el de las I ndias Occidentales es:
22 2
ESTE RE O T I PO S E N N U E S T R A CULTURA
^ cl norteamericano nativo;
ms hbil que los j udios y nada digno de confianza en asiintos de dinero-
inpersensible y pronto a defender su dignidad;
vivo de genio;
anglfilo y francfilo;
se siente superior a ios negros nacidos en el pas;
tlemasiado orgulloso o bien demasiado haragn cmo para trabaj ar
nene espritu de clan;
le pega a su esposa y trata a las mujeres como a cosas-
pendenciero con los blancos;
trata de impresionar;
carece de orgullo racial;
habla sin cesar.
C0MPAR,^CI N DE LOS ESTEREOTIPOS CONCERNIENTES A NEGROS Y
A J LDI OS
Parece haber un c a ^e r recproco entre los estereotipos anti-
negios y los antijudios. L os primeros, tal como lo sealaron Bettel-
he m y J ano^vitz, tienden a acusar a los negros de rasgos de lascivia,
holgazanera, desaseo y agresividad. L os ltimos acusan a los iudios
de astucia, engano, ambicin excesiva y de l ograr cosas con disimu
lo. ^stos autores proceden luego a pedirnos que pensemos en nos
otros mismos. Que pecados encontramos en nuestra propi a natura-
eza? Por un lado, pecados de la carne. Tenemos que l uchar contra
a lascivia, la pereza, la agresin y a desidia. De aqu que personi
fiquemos estas perversidades en el negro. Por otro lado, tenemos
que luchar tambin contra los pecados dcl orgullo, la falsa, el -ZQ-
risnto antisocial y la ambicin codiciosa. Personificamos ^stas p%-
nuestros propios impulsos
fie. id . '^l j udi o refleja nuestras piopias viobcicn^s de nuestro
si 'pengc _ :c:.ncicn..ia modo que nuestras acusaciones y scii-
aunei ucs ue .ecuazo coni ;a ambos grupos simbolizan nuestra isatis-
f .tcu.n CCP J o raxio de uue.i ra propia naturaleza. T al como exponen
Ci asunto i3ei'ehe.'n: y J ano'witz:
una m e p s i c o a u a l f c a , la hosfi i dad tnica es
ana pl c^.c..on d-. :mpusos inten.os i i .actpabcs sobre un grupo mi .rori tano
Estu teora eucueni ra ypoyo en la observacin de que en Euro
pa, doiK.e existe minora negra, son los jud os los acusados^d
lascivia, .lesa.eo y violencia. Los norteamericanos, teniendo a lo^
rasgos, no necesitan a los judos para
norieamencanos, por lo tanto, pueden estruc-
K mas especializado para los judos, que abarque
la. cualidades superyoicas de ambicin, orgullo y astucia
- J J e modo que existe alguna plausibil idad en considerar al ne?ro
} al j udio como objetos complementarios. Entre ambos cargan con
las dos clases principales de p: versidades: las ms fsicas y las
223
it
LA NATURALEZA DEL PREJUICIO
ms "mentales. L os judos pueden ser odiados porque so n ao s e i n
teligentes; los negros porque son muchos y estupi dos>^ pesar de
que hay muchas otras variedades dcl prejuicio en nuestra sociedad,
es cierto que el sentimi ento antinegro y el anl i j udi o son las formas
predomi nantes. L as investigaciones muestran que la extensin del
prejui cio contra los negros es la mayor. Puede ello deberse a que
los pecados de la carne son tan comunes?
Este tipo de explicacin recibir ms atencin on los captulos
X X I I I y X X I V . Por el momento basta con sealar que para algunas
personas los estereotipos pueden tener realmente un autoreerencia
inconsciente. Uno puede imaginar cualidades en un grupo y odiarlo
por esa razn, debi do a que uno est en conflicto consigo mismo a
propsito de las mismas cualidades. Los negros y los judos se trans
forman as en al t er ego. En ellos podemos percibir nuestros pro
pios defectos.
M e d i o s ma s i v o s d e c o mu n i c a c i n y e s v e r e o t i po s
Hemos visto que los estereotipos pueden o no tener origen en
un ncleo de verdad; ayudan a la gente a simplificar sus categoras;
justifi can la hosti lidad; a veces ^v er como pantall as de proyeccin
para nuestros conflictos persor^s. Pero existe otra razn muy im
portante para su existencia. ^K eciben apoyo social de nuestros me
dios de comunicacin de masas, que los reviven continuamente e
j nsi sten sobre ellos; las novelas, las historietas, las noticias de los
peridicos, las pelculas, el teaf o, l a radio y la televisin.
Durante la guena, en el ao 1944, la J unta EJ jca de Escrito
res con la asistencia de la Oficina de I nvestigaciones Sociales A pli
cada, de ia Universidad de Colur.ibia, hizo un extenso estudio de
personajes t pi cos retrat.-do^ por los medios masivos 5 .
Hallse que la ficcin popular dc lOca iii onta era quizs el
ia-rtor ms nocivo. Al analizar 185 historietas, sc bai l que ms del
90 ae los pe^'sonajes respetables casi todos ellos eran anglo-
.s:.jores (o nrdicos). Pero cuando los personajes eran servi-
ijandidoG, ladrones, tahi'ires, propietarios de dudosos clubes
'.' .Limos o tortuosos empresarios de boxeo, esos personajes an-
j..tiros rrir.i vez eran anglosajones. Y, en general, la condi ^ta de
tsi o; [jcrsonajes ficticios poda ser fcilmente utilizada para pro-
L a-' q'.if los negros son haraganes, los judos astutos, 1(js irlandeses
uH.Tsiriosos y los italianos criminales.
El', el anlisis de 100 pelculas en las que aparec an personajes
negros, ,se hal l que en 75 casos el retrato era desdoroso y estereo
ti pado Slo en 12. casos el negro era presentado baj o una luz favo
rable, fomo uh ser humano individual.
2U-
' *
L a razn de la preferencia que se les da a los anglosajones
como hroes queda sealada por los comentarios di dos astutos hom
bres de i.egocios, el primero de! ramo de las histwrietas cmicas y
el segundo promotor de propaganda:
Lo que nos intere.sa en prinncr trmino S la circulacin. Sc imagina usted
un hroe que sc llame Cohn?
L'no perdera su pblico si apareciese un hombre dc color en los anuncios
de propaganda. Sin embargo, en uua imagen del antiguo Sur, en los anuncios
de whisky, y en otros c:sos semejantes, puede ponerse a un To Tom para crear
atmsfera.
En lo que atae a la radio, el informe dice:
l a congregacin de los hombres de radio ha estado discutiendo aos ente
ros si Amosn Andy * favorece o perjudica a la raza negra. Algunos negros ponen
objeciones a esa serie y otros no. Otra perpetua discusin se origina en el
personaje "Rochester del programa de J ack Benny. sta es una presentacin
amable y pinta a Rochester como un iudividuo ingenioso y discreto, pero sin
embargo es estereotipado en todos los aspectos habituales: aficin a la bebida,
al juego, a las mujerzuelas y a las navajas.
Varias investigaciones han descubierto una tendencia comn en
el tratamiento que le dispensan al negro los diarios norteamerica
nos: hay una marcada concentracin de noticias sobre crmenes y
se les presta poca atencin en sus realizaciones positivas A veces
se ha argumentado que decir: J ohn Brown, negro, fue capturado
mientras intentaba robar, puede justificarse porque ayuda al lector
a formarse una imagen mental, facilita la lectura, y brinda una con
siderable cantidad dc informacin en poco espacio. Desde el punto
de visia del periodista, esta prctica puede no tener fundamento ms
proiundo en el prejuicio. Sus motivos no son daosos. Sin emb.'>.i-
go, asocipT con tanta frecuencia a los negros con el crimen debe
p-ouucir un pfecto duradero sobre los lectores. D?rticularmene sj
er.d a 0ci.iciii nc est toinpencyda por noticias av>r.tles al
de color. Y existen, cin lugar a dudas, ciertos perid'.os tme siguen
ui'ia poltica del iberada de nicnos';abo de ios negios. Algunos pe
ridicos sureos tienen la costumbre, por ejemplo, de no ponerle
nunca inicial mayscula a la pal abra Negro * . Escrita cvn n mi
nscula, esa pabbra parece mantener a la ri za, por .^ledio de alguna
magia verbal, en ei lugar que le orrv:sponde.
Todos los'^^studios recientes estn de arii'.rlo con scraiiu-^ma
notoria mejora en la actitud que siguen los medios masi vos,-^ parte
porque os grupos minoriiarios, hasta ahora callados, han c'evado
sus quejas. T an intensa es la protesta que un director de Hollywood
se quejaba de que no se atreva a darle el papel de villano a nadie
que no tuviera un tipo yanqui puro.
ProgTjima cmico muy popular cuyos protagonistas son negros. (N. del T.)
* Ver nota al pie de la pg. 205. (N. del T.)
ES T E RE OT I POS E N NUE S T R A CUL T UR A
225
i :
4
f
L as prote' tas cada vez ms nutridas contra los estereotipos en
los medios m: .ivos pueden caer en extremos. En 1949 tal l una
controversia a propsito de una pelcula britnica, Oliver Twi st .
E n esta popul ar historia de Dickens, el j udo Fagin es la corpori-
z;, in de un estereotipo. Debido a las protestas anticipadas se pro-
hi j i la exhi bici n de la iJ clcula en diversas regiones de los Estados
Unidos. A lgunas personas han objetado el hecho de que se estudie
El mercader de Venecia en las escuelas, temiendo que cl retrato de
Shylock, si no se lo estudia en toda su profundidad, pueda llevar a
los jvenes a impresiones estereotipadas. L a historia infantil El ne-
irrito Samba recibe ataques porque el inocente muchachito negro
pierde la ropa y come demasiados panqueques. Pi nocho ha sido
considerado daoso porque describe a los italianos y a los asesinos
en estrecha asociacin. Y as sucesivamente. Probablemente no sea
una poltica muy acertada tratar de proteger la men j de cada i ndi
viduo de todo contacto con estereotipos. Es mejor jrtalecer la ca
pacidad i ndi vi dual para diferenciarlos y manejar :a impacto con
poder crtico.
L os libros de texto usados en las escuelas han sido objeto de
cuidadoso anlisis y crtica. Uno de esos anlisis, desusadamente
exhaustivo, informa que el tratami ento dado a los grupos minori
tarios en ms de trescientos libros de texto revela que muchos de
ellos perpetan estereotipos negativos. T al cosa no parece debida
a un i ntento malvolo, sino a tradiciones insertas en la cultura, que
los autores de los libros adoptaron sin proponrseloi.
L os e s t e r e o t i p o :, c a m d i a n a i o l a r g o d r i . t i e 'N'l PO
Hemos '.i tado alguno:. d?.tos para i ndi car que los Cbereotipos
11 i kbi l i mdo cr los uie;lioC de coumni caci on de masas. Pa
rece, aGimisnio, proLal U' qc ti i;u: oni'.-:!. -ic ia edi.CT.rin'i I '- '
cul tural en las escacias paedr cft'ir teni endo efj^vo solm- ios cliss
tnicos eu la mental i dad de los esui di ames de , L:i general, ii>
generaci n mas j oven parece snsi entai menor i:mero e cstereo-
MOs que la generari a anteri or. ^ ^ '
E n ese enti do ei )nL aai s con di uos ei j vci ad .ri s. aupq' i e l i ni ^ta-
dos, que pr ovi enen de dns tr abaj os i l e i nvesti e;aei n '. eal i zj dos en el
I ^r Kce t on Cu l i e g e , eo.i un i i . i c' vai o de )S ao- ei ur e ambo:,. \ a
hemos i nf o ni ado que en 1932 K ai z y L r al y pi di er on a estudi anl cs
dei l ti mo nu de di e'i o colegc que scl erei oi '.a ci nco ni : i bui o>,
entr e una l i sta de 8!, que consi dei ai an m:. eai aeter sucos de l os
al emanes, i r.gl eses, j udi os, negros, turcos, j aponeses, i tal i anos, chi
nos, nor teamer i canos e i rl andeses.
Eli 1950, G. M. Gilbert profesor en la misma i nsti tuci n-
rc]jii la prueba, utilizando igual procedimiento''^^. Sus sujetos ha
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
226
se
ban nacido ms o menos en la misma poca en rpie se efectu cl
primer estudio. Haban crecido en una atmsfera social distinta, si
bien su clase econmica y social no difera mucho de la de sus pre
decesores. U n porcentaje bastante grande de amljos grupos provena
del Sur.
El resultado ms sorprendente de este estudio comjiarativo fue
lo que Gilbert llama el efecto de desvanecimiento. Los estereo
tipos para los 10 grupos nacionales y tnicos, si bien eran similares a
los de 1932, eran mucho ms dbiles. Tomemos cl caso de los i ta
lianos. El cuadro 4 muestra el porcentaje de estudiantes que asignan
un rasgo dado a este grupo nacional. L a reduccin en toda la lnea
(excepto en lo que respecta a muy religiosos) se debe al hecho de
que los estudiantes (que se vean obligados a elegir cinco cualidades)
distribu an sus elecciones entre los 84 rasgos en mayor grado que
en 1932. En el primer estudio estaban ms de acuerdo en cuanto
a las caractersticas de los italianos. Gilbert hace el siguiente co
mentario:
C u a d r o 4
R a sg o s a d s c r i pt o s a l o s i t a l i a n o s po r pa r t e d e d i v er s o s po r c e n t a j e s d e
ESTUDIANTES
W2 mo Di f erenci a
Artistas ...................................................................... 53 28 -25
I mpulsivos ..................................................... ............44 19 -25
Apasionados ................................................................37 25 -12
^ivos de genio ........................................................... 35 15 -20
Posedores de dotes musicales ..............................32 22 -10
Imaginativos .................................................. ............ 30 20 -iO
Muy religiosos ........................................................... 21 33 -fI 2
El italiano f0gc30 y arsta, que representa una confluenc'a dcl "maestro
tcrapcraiaciU^l v de! jovial orga.".i]lcro. odva nos n--f)mpa?.; ero . . . solo en una
ivnirron cc-v;,n"---ia d~ lo que f-r antes. Fyiste una ronsiriorib.e icdi;>,t:ir. er, cl
rubro artstico poseedores de d o t a musicales, :magna>ivos, asi cojao
CP el temper.'iinfiual apasionado', irnpulswos y vn'os de genio.
El aumento en muy religioso" se debe probablemente al he
cho de haberse centrado el inters en las peregrinauoncs catlicas
a Roma en ocasin del A o Santo de 1950. Este hecho muestra por
s) solo cmo acontecimientos transitorios pueden moldear ias im
genes que la gente tiene de las dems naciones.
En el caso de los turcos, en 932 el 47 % los clasificaba como
crueles; en 1950 slo el 12% lo haca. El esfereutipo del tur^c
terrible se hab a debi litado de manera manifiesta. En cl caso de los
negros, los principales estereotipos en ambas ocasiones fueron los
de superticiosos y haraganes, pero estos rasgos fueron sealados en
el segundo estudio por menos de la mi t ad del nmero de estudian
tes que lo hab a hecho en el estudio primitivo.
ESTEREOTI PO' ^ E X NUE S T R A C UL T UR A
227
L os norteamericanos como grupo fueron mucho menos adula
dos. L os favorables estereotipos de industriosos, inteligentes, ambi
ciosos, ef i ci ent es hab an disminuido considerablemente. L os juicios
de materi al i st as y de avi antes del placer aumentaron levemente. Ta-
rece que el tiempo ha trado una opinin ms crtica acerca del
endogrupo.
Quizs el resultado ms importante se refiere a la extremada
resistencia de los estudiantes de 1950 a tomar parte en el experi
mento. Casan irrazonable, decan en efecto, es esto de forzarnos a
hacer generalizaciones acerca de la gente especialmente acerca de
quienes casi nunca hemos visto. L a experiencia era considerada
ofensiva para la inteligencia de los estudiantes. Uno escribi: .
M e n i r g o a t o m a r p a r t e e n e s t e j u e g o p u e r i l . . . N o p u e d o p e n s a r e n n i n g u n a
c a r a c t e r s t i c a d i s t i n t i v a q u e se p u e d a a p l i c a r a c u a l q u i e r g r u p o e n c o n j u n t o .
El juego pueri l no provoc en 1932 nada semejante a esta
rebelin.
Gi l bert seala que el efecto de desvanecimiento y la protesta
pueden deberse a varios factores. Uno de ellos puede ser la gradual
desaparicin de la estereotipia en nuestros entretenimientos y en
nuestros medios de comunicacin. Otro pi ede ser el incremento del
estudio de las ciencias sociales entre lo'= estudiantes universitarios
despus de la guerra. Otro puede ser la extensin de la educacin
i ntercul tural en las escuelas. Cualquiera sea la razn, parece un
hecho que las imgenes que tenemos en la cabeza con respecto
de los grupos nacionales y tnicos son hoy menos uniformes y metios
alisojutamente seguros de lo que eran hace uno? aos.
Desde el punto de vista de la teora dei piejuicio, la labilidad
dc ios estereotipos es importante. Ellos cainbian plsticamente y
desaparecen de acuerdo con la intensidad y con la direccin dei pre
juicio. Tnml-i.'cn, romo va hemos visto, siguen obedientemente
^iiu'ci:; rinvcrsarional. I^os rusos, juzgados en una pora en que
e gDhitino bov^tici.i y ios Estados Unidor eran aliados blicos, rau
'3to.s ccnio seres rudos, valientes y patriotas. Despus de unos
poco.', aos la imagen cambi y se transformaron eu seres orgullosos,
agresivos y .^nticos. Mientras lauo las imgenes desfavorables de
los japoneses (y de los norteamericanos de origen japons) cam
biaron y se suavizaron.
.'\.c|ui encontramos una mayor evidencia para lo que afirma
mos ai princi pio de este capitulo. Los estereotipos no son idnticos
al piejuicio. Eilos son aues que nada lacionaiiadores. Se adaptan
a la ndole del prejui cio vigente o a ias necesidades de la situacin.
Si bien no puede resultar daoso (y en cambio puede hacer algn
bien) combatirlos en escuelas y universidades, y reducirlos en los
medios masicos de comunicacin, no debe pensarse que esta sola
accin ofensiva exti rpar las races del prejuicio-*.
I . A X A r U I { A L E / . A DE L PI I FJUI CI O ESTEREOTI POS EN NUESTRA CULTURA
N O T A S Y J E R E N CIAS
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6 B. B e t t e l h e i m y M, J a n o w i t z , 0>. cit., cap tul o 3.
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10 Committee on the Study cf To.Tching Materials in !nferoup Rci.itions
[Comit para el estudio te ios matcrialis de en.soanza cr ti i uo a !as ichcioiics
entre grupos] (Director, K . E. l u t " r j / 'o i i Pel a; in 1 enchi na M a
teri als, Washington, Aiieric.in Coi;ncil ou ,dur;'.l!cn, 19j
20 G. M. OiLbEr.T, Stereotype pcr.sis'cncc anJ change ,.i
J o u r n a l o f 4b n o r ;:i a l a n d So'-': / ' n ' - , ' , 45, 2! i-,
l Fa;a una fc.vi.c'''n'c J es c r i p O 'a los . !cr(Mfip-i
existe,! en la actualidad, er U . Bca y 1! C.i .nt i'.i l ,
Otkd' ^, Urbana, Univcraiiy o ninoii; csj, :s<; r
los esfuerzos de I.". UNESCO por cb;en.::r i i m cuiiiprcnsion c
que los habi antes c'e Mr.a ucin tic-icii de los de otras. S; sabemos cules .son
los estereotipCj que predominan. ;,oL mis cnasasriarno; a recul'irar'os e un
modo ms inteligente. " *
c o l l e g e j t u d c - U s ,
.V'i);!.-:, Sf>
iu un- i~
de Ids m3_-jn-es
2 2 S 2 2 9
CArTUf.o XI I I
T E O R A S DEL PREJ UI CI O
E n f o q u e h i s t r i c o - En f o q u e s o c i o c u l t u r a l - E n f o q u e
SITUACIONAL - En FOQUE PSICODINMICO - En FOQUE FENOMENOLGICO
E n f o q u e d e l a r e p u t a c i n b i e n m e r e c i d a " - Co n c l u s i n .
Ha llegado el momento de que busquemos una orientacin
terica general para el problema del prejuicio.
En los captulos previos hemos debido referirnos a menudo
al obj et o est i mi dador. (Los captulos V I - I X versaron sobre las
diferencias entre grupos, la visibilidad y el desarrollo de rasgos
defensivos del yo.) T ambi n hemos discutido con considerable de
tenimiento cl proceso por el que se perciben y aprehenden las dife
rencias entre grupos. (Los captulos I , I I , V, X , X I y X I I versaroii
sobre l a categorizatin y la naturaleza del pre-juicio tal como est
dcL ciminado "po- la operacin mental normal, ayudada por el len-
guai e V ia formacin de estereotipes.) Este enfoque del acto cog
nitivo par ti r del objeto estimulador recibe a veces el nombre de
nivel de estudio f enomenol gi co. El acto prejuicicso (captulo I V)
de] modo en qj e cs percibido el objeto estimulador, es
.i or', de fr.o'- i cr.ol oq^ a) .
S' el I cctor ob'crv.i la figura I I , ver que todos estos captulos
j>reccdeiites han tratado de modo especial sobre dos de las principales
vas de acceso al estudio del prejuicio: el enfoque centrado en el
ob;-to esiimul adnr y el cnfoqu. fenomenolgico. T ambi n (espe
cialmente en J os capitules I I I , V, V i l ) hemos aboi^dado^el teuia des
de un i:imto de >isLa scrioculcural, y a veccs histrico. Era necesario
iKiceiIo. oaeso que Ir.:; noinias del grupo, los valores del grupo y la
oert(;ner.aa al grupo juegan ur/papel continuo e interdepeiidiente
n <=1desarrollo de la^vida m'ai tai del individuo. En los prximos
captuios, desde el -X I V al V I , direnios algo ms acerca de los
determinantes sociales e histricos de] ^prejuicio. _ _
Reservaremos para los c a p t u l o s ^ V ' I I - X X V I I I el anlisis del
papel que desempean los factores de personalidad y el aprendi
zaje social. El hecho de que dediquemos tanto espacio a estos en
foques indica quiz la predisposicin psicolgica del autor. Si
2 3 0
esto cs as, reconozca el lector nuestra preocupacin por acentuar
lambin en grado considerable los determinantes histricos, socio-
culturales y situacionales. El autor espera que el presente volumen
pueda ser juzgado como un reflcjO de la tendencia actual de los
especialistas a trascender los lmites de su disciplina y a toniar pres
tados mtodos y puntos de vista de disciplinas vecinas, a fin d lo
grar una comprensin ms adecuada de un problema social conc eto.
Pero un especialista, an con la mejor intencin del mundo, nene
tendencia a darle un nfasis excesivo a su propio campi; profesional.
TEORI AS m i . PREJUI CI O
Enfoque
histrico I cul tural
Enfoque
I a travs
' de l a '
l tuaci onal . . . . '
I 'dmci rni ca v'
I I I
I ' structuro
i He !u i
pcri onol i dt'd
Enfoque a
Penme-
nolgico ,
I estimulador
F i e. I . P cr'peri i vas i'.r;<-as y i p e i o c o l g i c a s 2 n ol e s t u d i o c<e la? causas d e l
pTcjulcio. ( ] ) e O . .V. A l l po r t , ' Prcj udi ce: a p r c b l e m m psychologi cal a n d
social Causation." J n u r n i l o f S o d a l Issues, S u p p l e m e n t S e r i e s , N " 4 1 950. )
L a figura I I , er.tonies, representa una visin diagramtica de
los diversos enfoques existentes del prejuicio. No queremos dism.i
nui r la i mportancia de ningunc., porque ninguno brj nda una
imagen comoleta del a'unto. L as querellas entre ellos no resultan
provechosas.
Qu queremos decir cuando hablamos de una "teora del pre
juicio? Ha de deducirse de ello que la teora en cuestin es ofre
cida como una explicacin completa y soberana de todo el prejuicio
humano? o es ste el caso, aun cuando al leer a algunos entu-
231

L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
sias tas exponentes del enfoque marxista, de la teora de la vctima
propici atoria, o de al guna otra, tenemo; a veces la impresin de
nue el autor siente que ha agotado el i ma. Sin embargo, como
regla general, la mayor parte de las teo- las" son presentadas por
sus autores a fi n de llamar 'a atencin obre algn factor causal
de importancia, sin que ello implique que no opera ningn otro
factor. 'Lo comn es que un autor seleccione y acente uno de los
seis enfoques que fi guran en nuestro diagrama; luego desarrolla
sus ideas referentes a ciertas fuerzas que operan dentro de este en
foque para crear prej ui ci os/Para tomar un ejemplo, en el captu
lo I I I hemos discutido la teora de las normas del grupo. Los
sostenedores de esta teora estn tan impresionados por la existencia
de preiuicios dentro del modo de vida de un grupo, que explican
las actitudes prejuiciosas de un i ndivi duo como meros reflejos de
los valores de su grupo. Quienes apoyan esta opinin no vacilaran
en decir que ste es el factor ms i mportante en el prejuicio, pero
no negaran probablemente la actuacin simultnea de otras i n
fluencias etiolgicas menos centrales.
Nuestra forma de encarar el problema es eclctica. Los seis
enfoques principales parecen tener val or y en todas las teoras resul
tantes hay algo de verdad. No es posible en el momento actual redu
cirlas todas a una teor a nica aplicable a todas las acciones humanas.
Sin embargo, a medida que avancemos en la exposicin, esperamos
que los puntos de vista principales se vayan ubicando en una
perspectiva clara. No hay ninguna llave maestra. Tenemos a nues
tra disposicin ms bien, una serie de llaves, cada una de los rales
abre una puerta de acceso a la comprensin del asunto.
A l lector le ser ti l observar que las influencias car.saks que
quedan hacia el lado derecho de la figura 11 tienden a ser mas
inmediatas en el tiempo y de accin ms especfica.' Una persona
acta en forma prejuiciosa, en pri/V\cr trmino porque al
objeto del p^ejui ri o de '-.ierta manera. Pero lo pcicibe de esa r-.crta,
manera en {lare porque su personalidad es la que es, Y su pt-iso-
ual i dad es lo que es princi palmente por haber sido sociali/r.do de
cierto modo (educacin en la fam.iUa, la escuela, el b'^rno) L a
situacin -social existenfe tainbin es i ii factor que intervicriP en
.cu socializacin y puede ser tambin uno de los detenr.iaanies de 5u.s
percepriones. Detrs de estas fuerzas y'iccn otras influencias r;ui3aie
vlidas, pero ms remotas. Ellas involucran la estructui i de la
sociedad en que se vive, tradiciones econmicas y culturales secula
res, as como influencias nacionales e histricas de larga duracin.
Si bien estos factores parecen tan lejanos como para permi tir que
se-los considere ajenos al anlisis psicolgico inmediato de ios actos
prejuiciosos, ellos son, sin embargo, importantes influencias causales.
Consideremos ahora con mayor detenimiento algunos de los
2 3 2
rasgos caractersticos dc cada uno de los seis enfoques principales
indicados en la figura 11^.
T EOR I AS DL L PREJ UI CI O
E n f o q u e h i s t r i c o
I mpresionados por la larga historia que hay detrs de cada imo
y de tc^os los conflictos tnicos actuales, los historiadores insisten
en que solamente los antecedentes, completos de un conllicto ])ue-
den llevarnos a su comprensin.- El prejuicio contra los negros en
Norteamrica, por ejemplo, es un problema histrico, que tiene sus
races en la esclavitud, en la explotacin y en el fracaso de l a re
construccin del Sur despus dc la guerra civil. Si tambin tiene
causas psicolgicas, stas son afectadas, si no del todo creadas, por
el complejo impacto de las circunstancias histricas.
Comentando esfuerzos recientes por establecer un enfoque pu
ramente psicolgico del tema, un historiador objeta;
Esos estudios slo soa esdarecedores dentro de estrechos lmites. Porque
la personalidad misma est condicionada por fuerzas sociales; en ltimo anlisis,
el intento de comprensin debe abarcar el amplio contexto social dentro del
cual adquiere su forma la personalidad 2.
Si bien admitimos la fuerza de esta crtica, podemos apuntar
que, a pesar de que la historia proporciona el amplio contexto
social, no puede decirnos por qu dentro de este contexto una
personalidad desarrolla prejuicios y otra no, Y sta es, precisamen
te, la cuestin a la que el psiclogo ms desea responder. A qu,
entonces, tenemos uu caso de desavenencia no provechosa. Ambos
especialistas son iiidispensables, ya que procuran responder a pre-
guntns !;o idnticas, sino complementarias.
Los estudios histricos son de ndoles notablemente diversas.
Algunos, pe'o au fodos, ai entao la impcr?nci.i dc los dcterminan-
tc,'-. ccH^ntcos. I J . ejempio de este fratamienfo es la ieo'.ia de u:
rxpJot ci cn que swStieneri con respecto al prejiiicio los marxistas
\ otros ;iUi.ores. L'n bive reiumen de ese argumento nos lo bri n
da Cox. -
r a r i : 0 e s u n a r e c t i t u d s o r i a l p r o p ^ g ^ . d a o n t r e i a g c i u e p o r ut i , T
J a s : a f ! n e l e t s t i m a t i ? , a i a a l g ' i g r u p o c o i n o i n f r i o r , t
m o d o q - : : ' n t o l a e x p l o t a r k ' - i i t l e l g r u p o c o m o l a d e s u s r e c u r s o s p u e d a n
i:',st:ficaisc
Este auto> prosigue argumentando que el prejuicio racial al-
(ai'.z :iltui:is sin precedentes durante ei sjglo diecinueve, cuando la
expansin imperialista de Europa reclamaba alguna justificacin.
Debido ;i ei!o, poetas (K i pl i ng), teorizadores de la raza (Cham
berlain) y hombres de estado proclamaron que los pueblos coloniales
eran inferiores, que "requeran proteccin, que constitu an una
-
233
I. A X A T U R 4 L E Z A DE L PREI UI C C
fornr, inferior de la evolucin, como tambin un fardo que haba
c r opo tar con altruismo. T oda esta piadosa preocuparon y esta
conde tendenci a enmascaraban el provecho comercial derivado de
!. M!w^rin L a se^-rcRacin prosper como un intento de impe-
L , n " n ?a J lo i de Lo,
tabs sexuales y socialcs que se impusieron a los pueblos coloniales
i mpedan que en ellos se desarrollaran esperanzas de igualdad y de
"' T . t ' l . n f e s . c p rocc .le p l o . a d n c.onallzada q u e '
s u r g i "teor a de la raza. Antes del perodo de expansin capita
lista, ( i empe un papel desdeable en la historia del mundo. Los
nativos hindes, africanos, malayos, mdonesios eran todos claramen
te visibles. Se necesitaba una categora que enmasrarara el hecho
de la explotacin. L as vctimas no deb an ser conocidas por lo que
eran: esclavos involuntarios. De aqu que la raza uera adoptada
como una categora dada por Dios, no cre^a por el hombre, para
iustifi car la prctica de la discri minacion./Cox .arguye que las dife
rencias de clase (es decir, la r e l a c i n explotador-explotado) constitu
ye la base de todo prejui cio; y que toda esa chachara-sobre factores
raciales, tnicos y cul turales constituye princi palmente unaj nsca-
ra verbal. , . , . . t
Muchas consideraciones abonan el atractivo de esta l eona. Ex
plica las racionalizaciones que frecuentemente se oyen a favor
la expl otacin econmica: los orientales solo necesitan un puado
de aiToz di ari o para seguir viviendo; los negros no deberan recibir
jornales altos, porque se los gastan imprudentemente al tratar de
elevarse oor encima de su situ.idn social; los mexicanos son tan
primitivos que lo nico que har an s tuvieran dinero sena beoer y
dedicarse al juego; le mismo en cuanto ai indgena norteamericano.
/ A pesar de que hay ima evidente porcin de verdad en la teora
c! la /pl otaci n, sa es drbi l en muchos aspectos. No logra expli
car po- qi.e no existen igu.H.cj .prej^.I os 10.=pueblos
explicados Muchos dH orgrupcs i r l ^ t s que negaron a Ame
rica fueron explotados sin haber sido victimas del prejuicio o en ei
tn ado en que lo son los negros y los judos. Tampoco resulta muy
claro qup los iudios sean realmente vCLimas de a explotacin eco
nmica. I.OS cuquero^ y los mormoi.es fueron en na tiempo seve
ramente perseguidos en Norteamrica, pero I s razones pnmanas
no eFin oor cierto econoiiiica:,. _
''Ni siqui era es correcto considerar que el piejuicto antinegi o en
Norteamrica sea un fenmeno exchisivamente econmico, si men
en este punto el argumento de Cox adquiere su fuerza maxima. A
cesar de que resulta obvio que muchos blancos sacan ventaja de los
baj os j ori i i l es que les pagan a los trabajadores negros,"racionalizando
esa in^justicia por medio de teoras referentes a su naturaleza ani
mal , el oroblema - no obstante- es ms complejo. L os blancos que
trabajan en las fbricas, o que son arrendatarios rurales, sufren la
misma explotacin, pero no se ha desarreado 'liingn ri tual de
discriminacin contra ellos. En estudios so. lolgicos efectuados en
ciertas comunidades sureas pudo observars::, por ejemplo, que de
acuerdo con una escala objetiva de clase, los negros no estn por
debajo de los blancos. Sus vivii adas no son ms pequeas, sus in-
gresos son parejos, las comodidades hogareas las mismas. Sin em
bargo, su posicin es inferior, tanto social como psicolgicamente.
Sacamos en conclusin, por lo tanto, que la teora marxista del
prejuicio es demasiado simple, aun cuando apunta claramente a
u no de los factores implicados en el prejuicio, o sea el inters propio,
raciptializado, de las clases superiores.
/ L as contribuciones de la historia a la comprensin del prejuicio
no se limitan de ni ngn modo a la i nterpretaci n econmica. El sur
gimiento de Hi tl er en A lemania, j unto con su poltica de genocidio,
no puede ser comprendido como no sea siguiendo la huel la de una
ominosa secuencia histrica de acontecimientos. Desde el siglo pa
sado el camino pasa primero por un perodo de liberalismo (en
1869 todas las restricciones legales que pesaban sobre los judos son
derogadas), luego atraviesa la poca de Bismarck, en que los j u
dos eran acusados por los conservadores y los monrquicos de ser
los responsables del reformismo de Bismarck, en forma muy pare
cida a como ms tarde se los acus por el N e w Deal de Roosevelt.
Conclua con esta tendencia la doctri na de la raza y de la pureza
de sangre, que era un reflejo del alegato bf-geliano en favor de la
uni dad espiritual del estado alemn. Todos estos factores se fusiona
ron en el plano psicolgico con e) hecho del surgimiento del movi
miento obrero. Para muchos, el movimiento cbrero era una excre
cencia extiaa en una sociedad mil itarizada Se acns a los judos
TEORI A' ^ DEL PREJ UI CI O
ae
tcir
ese surgimiento. Per fin, la Primera Guei ra M undial prejjar el
reno para que se persori i rar i n en lo*, judos loHas las fuerzns JUClOS
radicalmente disolventes que cstr-biu: pe turban.J .r. j Ic.manla
A qu no se irar.a de detern.i^r si esta pio^vcs!'')u fatal puetl
o lio ser explicada de un modo completo por la histeria, sin la ay uda
de la psicologa. I nsistimos solamente en nuc cualquier pauta de
prejuicio exitenre e cualquier lugar dcl mundo se %e T7otablemcni,c
aclvada cuando se J a examina csJ e ei panto de v;?ta hii crico
E n f o o u e s o c i o c u l t u r a l
Los siguientes captulos versarn sobre algunos de los muchos
factores socioculturales que ayudan a explicar el conlicto entre gru
pos y el prejuicio. L os socilogos y los antroplogos adjudican im
portancia primaria a este tipo de teorizacin. Al igual que el histo
riador, estn impresionados por el contexto social total en el cual
25-#
255
v m
se desarrol lan las actitudes prejuiciosas. Dentro de este contexto
social, algum escritores hacen hincapi en las tradiciones que pro
vocan conflic os; algunos en la relativa movilidad ascendente de
exogrupos y endogrupos; algunos en la densidad de la poblacin
iplicada; algunos en el tipo de contactos que existen entre los
f -upos.
Por ahora citaremos un ejemplo de las teoras de esta clase: cl
fenmeno conocido como urbani zaci n y su posible rcLicin ton el
prejui cio tnico. Se dan argumentos parecidos a os siguientes.
f l X pesar de que la gente desea tener relaciones pacficas y amis
tosas con sus semejantes, esta tendencia ha sido severamente blo-
queda por la mecanizada cul tura actual; en especial por la cul tura
de nuestras riudades que provoca mucha insegun'fad c incertidum
bre en las mentes^de los hombrej ^/^J a ciudad se reducen los con
tactos personales."^De modo l iteral o figurado, nos rige la cinta de
produccin.' El gobi rao central reemplaza a for as de gobierno
ms locales e nti mas.L a propaganda controla nuc; .o nivel de vida
y nuestros deseo^ L as grandes empresas llenan el paisaje con fbri
cas monstruosas, que regulan nuestro trabajo, nuestros ingresos y
nuestra seguridad. Y a no tienen mucha importarn.ia la prudencia
personal, el esfuerzo privado, los ajustes mutuos entre las personas.
Nos invade el temor ante ese Jugger naut *. L a vida de la gran ciudad
representa para nosotros todo lo inhumano, lo impersonal, lo peligro-
no. Tememos y odiamos nuestra dependencia con respecto a ella.
Qu t i c . i e q u e v e r e s t a i n s e g u r i d a d u r b a n a c o n e l p r e j u i c i o ?
Por u n lado, c o m o h o m b r e s - m a s a s e g u i m o s l a s c o n v e n c i o n e s d e l o s
t i e m p o s . L os i c c l a m o s a l e s n o b i s m o q - a e h a c e Ir. p i o p n g a i u l a n o s
a f e c t a n p r o f u n d a m e a r e . Q u ' ^ r c m o s m s r . e r c a d e r T s m s l u j o , m s
stat us. L o s p a t r o n e s q u e n o s i m p o n e n o . s ; ; i l U n c i a d o r e s 1103 i n c i t a n
a d e s p r e c i a r a l a g e n t e q u e e s p o b r e , c p i c n o a!:;inzM e l n i v e l p r e s -
r r i p t o d e e x i s t e n c i a m n r c r i a l . D e n q m ' j i ' e < ( ' . i s l o r ^ i o s l u n d e : -
p j - e u o a l o s g i a j o s e c f * i . n i i r : r i i i c n t ' : . i n i ' . ' r , r v s a n o . - ' o ' . i O i ; r. lo.- i ' - -
gro.s, a los i n m i g i a n t e i . a l o s r u s t i c o . . . (Eu -i-sio p
ecos d e la o p i n i n m a r x i s t a . )
I ^tr o al msmo tiempo que iios entregamos
rales urbanos, tambin o'iinnioa a la ciudad que
mos la doininacir. de .finanzr'^ y <1l lo-,
l a N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
Men vcrjc al
.) los valores m:ue-
!()S rngepdr;:. Odia
'5 'i.rteo.;os. Des
preciamos los rasgos que .'C des:;il ollar en resuir sie a ];'S presiones
urbanas. Nos d 3gust.ui i a pcrsGr.as solapadas. lie.slio'Uusias, egostas,
demasiado"i.ntligentes, demasiado anib!ci.a->as vu^uarcs, ruidosas, las
que .?e apartan de las vi^audcs tradicion;iI es Lsi.j- lasgos d.- lo;; ha
bi tantes de las ciudades han sido personit'c'ados (ai los juJ ios. "Los
Forma del dios Vishiiu, .al que una tradicin corricntc cu ios pases de
habl a inglesa adj udi ca un brbaro ri tual miiUitudinario. Por extensin, se
uti l i za ese nombre para referirse a cualquier iii.itancia o deidad que exija de
quienes le estn sometidos crueles sacrificios. (N .dcl T .)
2 3 6 '
judos son odiados hoy en da, escribe A rnold Rose, principalmente
porque sirven como smbolo de la vida de ciudad. En especial
son smbolos de ese monstruo, la todopoderosa y muy temida Ciudad
de Nueva Y ork. L a ciudad nos ha castrado. Por lo tanto odiaremos
al smbolo de la ciudad: al judo.
El mrito de esta teora radica en que su lgica se aplica tan
to al antisemitismo como a los sentimientos de desprecio hacia
otras minoras que no luin est.alado posiciones. Sera un poco
dilcil, no obstante, explicar con ella la razn por la cual los cam
pesinos de origen japons 1nern tan temidos y tan odiados durante
ia Segunda Guerra M undial. T ambi n sera forzado conceder que
el "oclio contra la ci udad es igualinente intenso entre J os habitantes
del campo y los de la ciudad, puesto que el prej ui <^ tnico tiene
por ci erto- igual fuerza en ambos grupos. /
Combinando el nfasis histrico con el socioai ltur^l , tenemos la
teora del prejuicio que lo explica por la existencia de pautas de
la comt i ni dad. A qu se acenta el etnocentrismo bsico de todo
giupo. Si en un tiempo los miembros de l a nobleza polaca explota
ron y asesinaron a campesinos ucranios (como realmente lo han
hecho), sentaron con ello las bases para que se perpetuara una pau
ta de resentimiento incluida en lo ms nti mo de la tradi cin ucra
nia. Y la hosti lidad tan conocida de muchos irlandeses contra los
ingleses refleja una pauta que ha tenido ci gen en las fechoras de
algunos terratenientes y estadistas ingleses, hace de ello literaimnte
siglos. Thomas y Znaniecki expresan la dinmica de la situacin en
los siguientes trminos.
7odo problema cul tural alcanza al i ndividuo solo a travs dc su grupo,
el cual, a causa de! carcter inmediato dc las relaciones qi'.e existen entre sus
ir.icmiiros, constituye para cada miembro cl complejo de valoies primario y
f undamental ... I ,a continua tendencia de la educacin soci al ... es la de
lOgrar que cado i ndi-iMUo aprecie todo objeto desde el punto do viita do la
.actitud de! i'po h: ri.i p^e objeto C.
Esta posicin combina la histfiria y la sociologa. .Nos <ce que
ios individuos ;)o pueden monos que adoptar los juicios de sus an
tepasados, ^'iendo a cada exogrupo a ravs de la pantal l a de la
tiadicip.
En .'iuiopa exlsie una i ntri rcada red de hcscilidades histricas.
Una ciudad determinada, especialmente en los .sectores orientales,
puede haber pcrtonecicto en diversas pocas a Rusia, L ituania,
Polonia, Suecia v Ucrania. Los descendientes de todos estos diver
sos conquistadores pueden seguir residiendo en la ci udad y conside
rarse mutuamente con algn grado de justificacin como i ntru
sos e impostores. Resulta de ello una verdadera maraa de prejuicios.
A un cuando los habi tantes de esos disputados territorios emigren, a
Amrica por ejemplo, las hostilidades tradicionales pueden trasla
darse con ellos. Pero a menos que exista una vigorosa pauta de la
t e o r a s d e l PREJ UI CI O
231
L A N A T U R A L E Z A DEL PREJ UI CI O
= n :
inmigrantes, " i rque \ a
I .be,.,d i ^al .,.,a de oponuni-
dades y un sentimi ento de d.gnidad para todos.
E n f o q u e s i t u a c i o n a l
Si al enfoque sociocultural le quitamos la referencia histrica,
lo qui nos q u e l es una pcr specva sUnacional O f
recae ya en Ins experiencias pasadas sino en las fuerzas actuales-
Existeii diversas teoras de esta ndole sobre el prejuicio. Podra
h a S e , por ejemplo, de una ,corla de la <, Cn. s^^ U n mo
crece rodeado de influencias inmediatas y muy pronto las refleja
H odas. L i l l i an Smith, en Ki l l ers of t he Dream^ propone dicha teo
r a . El ni o sureo no posee, evidentemente, el lento^^^^
los hechos histricos, de la explotacin, ni de los valores urbanos
corno tales. Sabe solamente que debe adaptarse a las en s ei u ^
complejas e incongruentes que recibe. Su preju co es asi meramente
una imagen refleja de lo que ve a su alrededor i i
U n ejemplo del suti l impacto que ejerce l a atmosfera sobre la
formacin de actitudes puede deducirse del siguiente ejemplo.
Un inspector de educacin en una colonia e^d ei U
. a por 4 se procesaba t - poco en e a
s : i f
apol l en l.i: cosas, y eiuprendroosla por una liora co- el idioma del enemigo.
Otras teoras situacionales pueden acentuar la i luacion l a t e
ral actual y considerar a la i.ostilidau, en pri mer termino como un
producto de la competicin econmica existente. O pueden consi
derar el preiui cio sobre todo como im fenmeno de m o v t d a d j c -
cial ascendente y descendente. L .s tenras situacionaxes tambi .n
pueden acentuar la nportancia de los tipos de contacto ent re los
grupos o la densi dad relativa de los grupos^ Estas teoras siiuaciona-
les son tan importantes que sern examinadas por separado en cap
tulos posteriores. ^
/
N F A S I S P S I C O D I N M I C O
Si el hombre es por naturaleza pugnaz u hostil, debemos esper^
que aparecan conflictos. L as teoras que acentan lo causal en la
naturaleza humana son inevitablemente de ndole psicolgica, en
238
contraste con los punt^s de vista histricos, econmicos, sociolgicos
o culturales que ya he. ios mencionado. Como ejemplo podemos ci
tar las convicciones de.' filsofo Hobbes, que buscaba las races ,del
prejuicio on los malos instintos del hombre:
De me 'o que en la naturaleza del hombre, hallamos las tres principales
causas de pendencia. Primero, la competicin; segundo, la desconfianza; ter
cero, la gloria.
L a pri mera hace que los hombres luchen por el lucro; la segunda, por la
seguridad; y la tercera, por la reputacin. L os primeros usan de la violencia
para convertirse en amos de las personas de otros hombres, asi como de sus
mujeres, hijos y ganados; los segundos para defenderse; los terceros por mi
nucias, tales como una pal abra, una sonrisa, una opinin diferente, o cualquier
otro signo de subestimacin, ya directamente referida a sus personas, ya di ri
gida i ndi rectamente a sus parientes, sus amigos, su nacin, si', profesin o su
nombre 8.
Hobbes dice aqu que las fuentes del conflicto radican <i 1) el
provecho econmico, 2) el temor y el impulso defensivo, 3) ; deseo
de st at us (orgullo). Para Hobbes estos tres deseos no eran ms que
aspectos de la tendencia bsica del hombre hacia el poder. De esas
tres maneras consigue poder. El mismo punto de vista esencialmen
te instintivi sta es sostenido por el hombre de la calle que se encoge
de hombros y dice: El prejuicio es una cosa natural; no hay nada
que hacerle.
Hoy en da, los psiclogos sealaran el carcter problemtico
de ese argumento. j C'^t i o sabe uno que el orgullo primordial, que
la bsqueda de poder tras poder, que slo cesa con la muerte es
un instinto radical? Solo se puede sealar la existencia ubicua del
conflicto. Pero el hecho de que cl conflicto sea t in frecuente :io
significa de por s que hay? un i nsnto que lo su:;terte.
Comenzando con el mismo hecho de ia exiiicncia de) conflicto,
uno podra argir l*^siguiente (probablemente con iiiavor adc?) :
L o que cl nli bUica ,;1 c-'/raenzr.r .-u vuU i.o ( :, prJ .er pode;'
sino una relacin esfrerli;; e ip?egr;ida con sj -iic.'lin, i,irluvenJ o .-
todas las personas oue lo rodean. I .a sinibiobis y tina de
amor siempre preceden al odio (captulo 111). En verdad, no pacdc
existir odio antes de que hayan .xislido fiustracin y decepcin pio-
longadas y continuas. Cualquier pe.>-sona IlIC obscnado a ios
n'o sabe que en los primeros aos es oifcil enseaiics a compciir
entre s, es aun m;'" .lltcil en'e'lari cs prcjuici''s, \creii05 on
los captulos X V I I -X X . De modo que decir que I;'.s attuuJ es Pfga-
tivas hacia la gente son ms bscas que las actiiitd's d'; simpata
es dar vuel ta la secuencia temporal de los hechos e i nverti i el oi J en
de importancia de las necesidades, tal como ellai parecen existir
realmente en la naturaleza humana.
En mejor posicin est la teora de la frustraci n. T ambi n es
una teora psicolgica enraizada en la naturaleza del hombre, pero
no hace ni nguna aventurada suposicin acerca de los instintos.
; T EOR A S DEL PREJ UI CI O
]j<
\i
i
239

L A N A T U R A L E Z A D E L PREJ UI CI O
Puede admi ti r sin dificultades que las necesidades de integracin
parecen ser tan bsicas como la protesta y el odio, o aun ms b
sicas, y al mismo tiempo sostiene que cuando los avances positivos
y amistosos hacia el ambiente son coartados, resultan de ello con
secuencias nefastas.
Podemos aclarar la teora citando el prejuicio vehemente de
un veterano de la Segunda Guerra Mundial:
Cuando se le pregunt qu pensaba de la posibilidad de desocupacin y
de una futura depresin, respondi:
Sera mejor que no sucediera. Chicago va a estallar. En Sout h Par k los
negros se estn avispando demasiado. Tendremos un tumulto racial que dejar
al de Detroi t a la al tura de un pi c-ni c escolar. Mucha gente est resentida por
la parte que tomaron los negros en la guerra. Consiguieron todas las tareas
livianas: administrativos, i ngeni eros. . . No sirven para otra cosa. El blanco
sali muy perjudicado. L a gente est amargada. Si hay desocupacin para
blancos y negros, pasar tlgo muy serio. Yo no me voy a perder el banquete.
S manej ar un revlver
Este caso muestra claramente el papel que desempea la frus
tracin, como causa o intensificacin del prejuicio. L a privacin y
la frustracin provocan impulsos hostiles, que si no son contro
lados ti enden a descargarse contra las minoras tnicas. T ol man ha
sealado el estrechamiento que se opera en nuestros mapas cog
nitivos debi do a motivaciones demasiado fuertes o a una frustra
cin demasiado i ntensa ii. Bajo una provocacin emocional, la
perspectiva que tiene una persona de su mundo social se restringe
y distorsiona. l ve demonios personales (minoras) en accin, por
que su pensamiento dirigido normal est bloqueado por la i nten
sidad de sus seatimieiitos. No puede analizar el mal; solo puede
personificarlo.
L a tecri de J i fru:ti aci n a veces se conoce con el nombre
fi leorir. d;J chi vu ci nisarw o de la itcima propiciatcria (r;>p-
X \', r' XT, X >' l ) , ToiKis las fo3nmi.Kioi.es de e.'ti teora dan
!!'n' uj)ics:_(j que un? vez oue ia clcr.; ha .',idc c.ngeiidrada puede
ei (ic5pi seL j a:i i victima {sii relacin con aqulla desde
'l punto fie vista lgico).
S l'T sc! a':ido que la debilidad Drincipal de esta teora radica
t-'i i ;;) u j s tiii'c sobre C[u victima se descargai l a'hosl i l i daa.
I !.i;)')fo explica poi que en muci'.r.: personalidades no ocurre nada
a MC5 ds;j;;tzaTii;euts, T.s gi'ande que sea ia trus-
o>r 1, coiTiphcaciones se'n consideradas ms adelante.
:':rcc. liivc dc ter-a de la? que se basan en a naturaleza
aceiua el factor representado por la estruct ura de
.'(1 individiiG. Solo en ciertos tipos de personas el prejuicio
sc .icsema como un rasgo importante en sus vidas. Parece tratarse
dc icivdnadades inseguras y ansiosas que adoptan el estilo de vida
U:
!i;ii
\cl bci
i-.u'lCtl'i
ni'K'.o de Chicago. (N .del T .)
t
2-W
autori tari o y exclusionista en lugar del estilo democrtico, tran-
cpiilo y confiado. Esta teora recalca la importancia dc la educa
cin temprana, sealando que las personas con m:s prejuicios han
carecido de una relacin segura y afectuosa con sus propios padres.
Por esta u otras razones, crecen ansiosas de claridad, finalidad, auto
ri dad en todas sus relaciones humanas ^ esta pauta las lleva a
excluir y a temer a los grupos que les parecen menos familiares y
seguros (jue el suyo propio.
Como la teora de la frustracin, la teora de la estructura del
carcter tiene el respaldo de gran cantidad de datos probatorios
(ver captulos X X V -X X V I l). Estas dos teoras, sin embargo, no
son suficientes, sino que requieren la complementacin de las
otras teoras a las que pasamos revista aqu.
T E OR I A S DEL PREJUI CI O
E n f o q u e pe n o me n o l g i c o
L a fonducta de cada individuo se deriva de modo inmediato
de la"opini n que tiene de l a'si tuaci n a l a que haceffete. SiT
respuesta al mundo se adapta a su definicin del mnd.~ Ataca
a los miembros de un grupo porque los percib como repulsivos,
fastidiosos o amenazantes; se burla de los miembros de otros gmpos
porque para ^1 son toscos, sucios y estpidos. Tanto la visibilidad
como los rtulos verbales, ya lo hemos visto, ayudan a definir el
objeto de la percepcin de modo que sea fcilmente identificable.
T ambin, como dijimos anteriormente, las fuei-zas histricas y cul
turales y toda la estructuia del carcter de la persona pueden estar
en el fondo de sus hiptesis y percepciones. L os escritores que
enfocan el estudio del prejuicio desde el punto ? vista ignomg-
nolgico suponen la convergencia de todos estos factores en un loco
f'InST comn L o que el hombre cree y percibe finalmenle es J o
imnort.-'.nfe. lis obvio que el estercoilpo juega an papel promi
nente en 3 acciituaoin de la percepcin previa a la accin.
Ciertos estudios dcl pcsjaicio emplean de modo exclusivo el
enfoQue enomenoicgico. Los estudios de los estereotipos tnicos
rerjizados por K at l ral y y Gilberl (captulo XTI) as lo hacen;
taiTibin !a investigacin de Razi an acerr-i del efecro de los ape
llidos de distinta procedencia etnica sobre las valoraciones de la
personalidau en base a fotograias de rosti j s icaptulo X I ). OtrOs
estudios combinan ei enfoque ienomenolgico con algn otro. Por
ejemplo, en el captulo X iofcruzaiacs que se lia dtmcstri do que el
proceso cognitivo difiere en cuanto a su rigidez cuando compara
mos a personas con dos tipos de estructura de carcter. Otra fre
cuente combinacin de enfoques es la que se realiza entre el feno
menolgico y el situacional. En el captulo X V I veremos cmo la
gente que vive en estrecho contacto con los negros tiende a perci-
241
"1
i
i
-4
M
L A N A T U R A L E Z A DEL PREJUI CI O
birlos de manera diferente a la de aqullos que viven en situaciones
de segreeracin. , , , j
El nivel fenomnico, como hemos dicho, es el nivel de causa
lidad inmediato, pero conviene combinar este enfoque con otros.
Si no lo hacemos as, es probable que perdamos de vista os deter
minantes igualmente iin])ortantes representados por la di nr nica sub
yacente de la ijcrsonalidad, as como por los contextos situacional,
cul tural e histrico de la vida.
E n f o q u e d e l a r e pu t a c i n b i e n m e r e c i d a
Finalmente volvemos a encontrarnos con el problema del obj et o
es t i mul ador en s mismo. Pueden existir, como lo hemos indicado
en los captulos VI y I X , diferencias autnticas entre los grupos, que
provoquen disgusto y hostilidad. Y a se ha dicho lo suficiente, sin
embargo, para mostrar que estas diferencias son mucho menores
de lo que nno se imagina. En la mayora de los casos una repu
tacin no es merecida, sino que se la arroja grati tamente sobre un
^ ^Sera imposible hal lar en la actualidad un estudioso de ias
ciencias sociales que adhiera por completo a la teora de la r epu
t acin mereci da. Al mismo tiempo, hay quienes ponen soore aviso
contra la suposicin de que todo grupo mi noritario esta siempre
l ibre de culpa. Pueden existir rasgos tnicos o nacionales que sean
amenazadores y que inviten, por !o tantu, a una hosti lidad reahsta.
O con mayor probabil idad aun, la hostilidad puede alimentarse en
;)ane de estimaciones reales del estmulo (la verdadera naturaleza
de los grupos) v en parte de los muclros factores no reales que com
prende el preiuicio. Algunos escritores, por consiguiente, propi aan
una teora d c l u interaccin L as accitadcs hosuies estau en p n u e
determinadas por ]a naturaleza de enn'mulo (reputacin mcrecMa) ]
V por consideraciones esenciahnente ajenas al estraulo (por 1
eiemplo, la utilizacin de una vctima propiciatoria, la adaptacin
a tradiciones, los estereotipos, la proyeccin de la culpa, etceieia).
No cabe ninguna objecin a e^a teora de la i ntcracan, siem-
pi e que se aprecie debidamente la importancia de caaa una de las
do. series de factoies. A proximadamente, lo que qincie decir er
Tomemos en cuenta la accin simultnea de todas hs causas g -
actiiudes hostiles que hayan sido establecidas cieritificaraente, sin
olvidarnos de incl ui r aquellas caractersticas del objeto estimulaO.oi
mismo que vengan a cuenta.^ T omada en este sentido amplio, la
' teora no es susceptible de ninguna objecin.
(
2 4 2
T EORI AS DEL PREJUI CI O
C o n c l u s i n
La actitud ni.s adecuada, sin duda, frente a esta multiplicidad
de enfoques es admitirlos a todos. Cada uno tiene algo que ensc-
ani oi. Ninguno posee cl monopolio interpretativo, ni hay ningtino
que pueda servir como gua segura y exclusiva. Podemos enunciar,
como regla general que rige para todos los fenmenos sociales, que
siempre, de modo invariable, acta una causalidad ml t i pl e y que
en ninguna otra cuestin esa ley es ms claramente aplicable que
en el caso dei prejuicio.
N O T A S y RE F l R E N C I A S
1 Este enfoque con sei' ^erspectiv.is est desarrollado mi s exhaustivamente
por el autor en un trab.ijo lulado "Prcjudicc: a problem in psychological and
social causation Journal of Social Issues, 1950, serie suplementaria N 4; asi
mismo ha sido publ i oi do en F. Pa r -so ns y E. S1111.S, Towar d a Theory of Social
Act i on, Parte captulo I , '"ambridge. Harvard Univ. Press, 1951.
2 o. H andl i x, Prejudice and capitalist explotation. Comment ary, 194S,
6, 79-85. Ver tainl)icn (U;l mismo autor: T h e Uprooted: T h e Epi c Story of t he
Great Mi grat i ons t hat Made t he Ameri can Peopl e, Boston, L i ttl e Brown. 19ol.
3 0.C. Cox, Caste, Class, and Race, Nueva Y ork, Doubleday, 1948. pg. 393.
! F. W. Massinc, Rehearsal f or Dest ruct i on, Nueva Y ork, Harper 1949.
5 A. R o s i :, "A nti Scmi l i sni s root in city-hatred. Comment ary, 1948, 6,
3 7 4 - 3 7 8 ; publ i cado tamhi cn cn A. R o .s e (ed.). Race Prej udi ce and Di scri mi
nat i on. Nueva Y ork, A l fred A . K nopf, 1951, captulo 49.
c T. 'rno:>iAs v I ', /.nani fcki , Th e Polish Peasant in Europe and A. nc-
rira, llostoii, l i ai i gci , 1 1 S , Vol. I I , 1881.
'/ t he Dream, Nueva Y ork, W. W. Norton, 1949.
Iublicailo jjor vcz primora ea 1651. Primera
. . . . . , . . . J --------- ---- _
(..-.M, F.xl'.:r.rrXi<-^r.s ir. i.'nie un<.~
ai'/oirh M. F. Ashley-Mo:-;rAt-u. v>*i
D,'::ariirs of Prejitdict: A Psyi:h.^-
of the vapegoaL theory of prejudice",
7
T i t l i 'N S.m' 11'.
s ' K c)Hu-.s r i . n i h . U .
parlo, caiJ 'lulo l.-V
Cf, c ^V. A l ^;'iPT, A
Kl,.'
''P
cui.) 7 V'.i i A. 5c
i'-'.
-uii 'r
j '- 'I' -J / / ll T
i U r i f '.. -, ' ^ .
nr..d S o r i . A . r: / ' s : n d y '
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C . 'I 'oi N "Co.,
'/c . i ' ' 5 5 .
L. i). / - ,k-, - i J
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t' 1 -'..i. IJ
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' ', 5 4 ^
2-)
j
-..1
Cuart a Parte
FA CTORES SOCI OCUL TURA L ES
CAP TUL O X I V
E S T R U C T U R A S OCI A L Y P A U T A S C U L T U R A L E S
H e t e r o g e n e i d a d - M o v i l i d a d v e r t i c a l - C a mb i o s o c i a l r pi d o
I g n o r a n c i a y b a r r er a s c o n t r a l a c o mu n i c a c i n - T a ma o y d e n
si d a d DE LOS g r u po s MI NORITARIOS - COMPETENCI A DIRECTA Y CONFLICTO
REAL - V en taj as deri v adas de l a ex p l o tac i n - R eg u l ac i n so c i al
d e l a agresi n - R ecursos c u l tu r a l e s p ar a aseg u r ar l a l e a l t a d
P l u r al i sm o c u l t u r a l v er sus asi mi l ac i n - R esumen.
Como acabamos de ver, algunos tericos acentan, por razones
profesionales y de preferencia, la causalidad cul tural. L os historia
dores, los antroplogos, los socilogos estn interesados en las i n
fluencias externas que moldean las actitudes del individuo. Los
psiclogo?, en cambio, qui eren conocer la manera en que estas
influencias se vinculan en forma de un nexo vivo y dinmico dentro
de la vida del individuo. Ambos enfoques son necesarios. En este
ci p tul o nos limitaremos al primero de ellos.
Basndonos eii lo que ya conocemos, podemos decir que las
personalidades prejuiciosas sern ms numerosas en las pcc.is y
luga>-es d'rKlr: pre^'Ic^:n las sigincntes coidiciones;
Donde i? est*ucMira social se ca'-ac'e'ua por su itiercg'Tieidad.
Donde cti nerni i ti J ? la niovilicia vprtical.
Donde prospera un rpido cambio social.
Donde existen ignorancia y barrera^ contra !a ct/niunicacin.
Donde el tamao dc un grupo mi noritario es gi ande c va en aumento.
Donde existen competencia directa 7 amenazas rcaL-s.
Donde la explotacin detenta importantes intciescs en la comunidad.
Donde las costumbres que regulan a i v r ps ' ^ n sori favorable: ai prejuicio.
Donde existen justificaciones tradicionales para el enocontrismo.
Donde no se favorecen la asimilac'n n el pluralisino cul tural .
Cada una de estas diez leyes socioculturales del prejuicio ser
considerada en orden sucesivo. No hay para ninguna" de ellas una
evidencia completa o incontrovertible: pero cada una representa
la mejor intui cin control ada que puede hacene en este momento
247
I
que exisla una considerable heterogeneidad en una
r en ella pocos focos perceptualcs de alarma. En
L A NA T UR A L E 7 . A DEL PREJ UI CI O
^ I e t e r o g e n t .i d a d
A menos
sociedad, habr en ela pocos
una sociedad homogi ' nca, las personas tienen el mismo color, la
misma reli^in, cl ni i sni o idioma, la misma forma de vestir y cl
mismo nivel de vida. Es difcil que exista un grupo con la sufi
ciente visibilidad como para que sc constituya un prejuicio alre
dedor dc l (captulo V f l I ). _
En una civilizacin diversificada, en cambio, existe mucha
diferenciacin (divisin del trabajo, con las diferencias de clase
que resultan de ello; inmigracin, con las diferencias tnicas que de
al l se derivan; y muchos puntos de vista religiosos y filosficos, de
donde resultan diferencias ideolgicas). Puesto que nadie puede
abarcar todos los intereses representados, sus puntos de vista se hacen,
en consecuencia, particulares. Por encima y en contra de sus inte
reses y afiliaciones existen otros intereses y afiliaciones.
Solo existen dos tipos de antagonismos a disposicin de aqullos
que parti ci pan de una cul tura homognea. 1) Pueden desconfiar
de los extraos y de los extranjeros (captulo I V ), as como los chi
nos desconfan de los demonios xtranjeros. 2) Pueden separar
a algunos individuos y castigarlo'- con el ostracismo, del modo en
que los navajos lo hacen con las brujas. 0 . a ^ncf obi a y la bru
j er a son los equivalentes funcionales, en cul twas homogneas, del
prejui cio contra grupoI J
En los Estados Unidos probablemente pia sociedad ms hete
rognea y compleja del mundo las condiciones son ptimas para
que existan abundantes conflictos y prejuicios entre grupos. L as
diferencias son numerosas y visibles. El choque J e costumbres, gus
tos, idfologas, que de ello resulta no puede menos que provocar
riccionf-s
A veces un;i sccieaad puede r/iostrar un lij-o de rgicl?. lieicro-
gcneidad que, en los hechos, acty como homogeneidad. Donde ha
existido esclai'itud, por ej empl oj ^l prejui cio activo no ha sido espe-
cir.lmente notorio. Si ias relaciones se han vuelto rgidas, debido a
a (cs.umbrc, poca es entonces la friccin que puede tener 1/igar
Sirvan dc cieunjlo los r ao i v i v e v d i fijos qie exiscen entre^i ervo
y amo, entre empleador y empleado, entre prroco y fehgrca.f T i ene
que haber actividad, movilidad, cambio en una sociedad, para orear
la viva heterogeneidad que provoca la aparicin del prejuicio.
M o v i l i d a d \'e r t i c \ l
En una sociedad homognea o en un rgido sistema de castas
las diferencias no se perciben como amenazas activas. Sin embargo,
r
248
aun cuando un sistema de castas como el de la esclavitud fun
cione sin perturbaciones, siempre existe, probablemente, un cierto
monto de nsiedad conectada con el hecho de mantener a las clases
inferiores ' en su lugar. En J apn y en otros sitios se promulgaron
leyes suntuari as con el fin de fijar los privilegios de las clases altas
y de negarlos oficialmente a las clases inferiores. De modo que hasta
un rgido sistema de castas muestra huellas de prejuicio (captulo I ).
Pero cuando los hombres son considerados como potencialmente
iguales, y un credo nacional les garantiza la igualdad dc derechos
y de oportunidades, existe una condicin psicolgica muy diferente.
Hasta los miembros de los grupos ms bajos se ven alentados a hacer
esfuerzos, a elevarse y a reclamar sus derechos. Se establece una
circulacin de la l i t e. Gracias a sus esfuerzo? y a la buena suerte,
las familias que estn en un lugar bajo de la escala social pueden
ascender y a veces desplazar a la aristocracia preexistente. Esa movi
lidad vertical provoca incentivos y alarma en k miembros de una
sociedad. Wi lliam ha sealado que en los Estad , Unidos son pri n
cipalmente los miembros de los grupos socialmente ms seguros (por
ejemplo, los profesionales, las antiguas familias ricas) los que pue
den permi tirse el lujo de luchar vigorosamente a Tavor de los valores ,
universalistas del credo norteamericano. Todos los dems, en
realidad, estn amenazados por esta circulacin vertical, que tanto '
puede llevar hacia arriba como hacia abajo
U n estudio emprico arroja luz considerable sobre el asunto.
Los investigadores .Bettelheim y janowitz han descubierto que no
es el st at us presente de una persona en la sociedad lo que tiene
importancia. As bien es el dcsplr. za/iumitt yat fu stat::s hacia arriba
o hacia abajo le que regiil.T su prejuicio ' El concepto dinmico de
la .niovilid-id sodsl rosult ms iinpujan^e que cualquier varir.blc
demogrfica esttica. Este hal l a/gj ayuda a explica- por qu la
mayora de los iii\'"stig<idorc-s irm iV.nasdo f: :;r, iii'.c.ito de de-
cibri r iclac'oncs i m p c - ^L ? - prcjin jlo ^;i 'ables
como la edad,/cl sexo. .t afiliacin ieli.lo.. i o aun los ing^f ?
(c?ytulo V )./A yudi a expiit.-'.r per que J a C'^'T('l,!c,/>n de la tci.>
rancia ccn la educacin elevada no esi paruculaiaicme marcada.
L a movilidad parece ser un lactoi nrl.? iiTvpoitaiite.
En este estudio :,c les pi ' a li'> veteranos que indica. aji u
cituacin ocujjacional lal cfir.o era iiiniediat^ni'"nte antes de cut.
entraran c;; el serv'.j o J.e arn.:;s y i:>l c.oip.c e.a de:;pus (ie la gue,la,
en el momento dc la entrevistr, ,V!giinos liombres no logracn
conservar despus de la guerra ei pr'blifo; otro' encontraron
empleos de igual stctiis; otros hal laron mejores emplees Al dividir
los casos de acuerdo con estos tres grados de movilidad, ios grados de
antisemitismo expresados resultaron ser notablemente diferentes.
El nmero de casos en esta investigacin no es grande, pero la ten
dencia es sorprendente. A qullos que estn descendiendo en la
E S T R U C T U R A SOCI AL F P A UT A S CUL T UR AL E S
2 9
L A N A T U R A L E Z A D E L PREJ UI CI O
escala ocupacional son mucho ms antisemitas que aqullos que se
estn elevando. Pueden extraerse conclusiones que apoyan esta
afirmacin de una investigacin de Campbell, que informa que las
personas insatisfechas con sus trabajos (probablemente y en grado
considerable, un i ndicador de movilidad descendente) eran mucho
ms antisemitas que aqullos que dijeron estar confoimes.
CUADRO 5
A n t i s e mi t i s mo y mo v i l i d a d s o c i a l
(de acucrdo con Rcttelhcim y J anowitz, Dynami cs of Prej udi ce, pg. 59)
Movi l i dad Si u movi l i dad Movi l i dad
descendent e Porcent aj e ascendent e
Porceni aj e Porcent aj e
T ol erante .................................................. 11 37 50
r.stcrf oti pado............................................ 17 38 18
Manific.sto e intenso ............................ 72 25 32
T otal .........................................: ............... 100 100 100
Con relacin ai prejui cio antinegro se hal l a la misma tendencia.
A causa de que esta forma de hostilidad est ms extendida que
el antisemitismo, las categoras toman una disposicin algo distinta
a la de la tabla precedente.
CUA DRO 6
A c t i t u d es a n t i n e c r o y mo v i i i d a d s o c i a l
((ic .ir'ierdo cou BcI tclUeira y J anowitz, D^ncmi cs of Prejudice, pg. 59)
Mcrvi li dad Si n -novii idad Movi i i dad
descendent e Porcentaje f l scendeni e
Porcent aj e Porcent aj e
r./ :i'.- ' 'si''^r(.'Oiin;Kas . . -'i
\ H .- tr- ........................ ! ......................... 2^ 5;) 3C
.................................. i-i n n
i , , ', ' . ||I(; 100 JO
HPir
^ .: ncf erc^cne. i l a y 1:: i nci i pci n a l a raovilid?.'' social ascen
di ;'te pr ovocan, cilonces, un ferme 'n eu la sociedad y_ pender
ir cer cnif' a p u i j un c '-on dias, prejuicios tni cosj ^ero el
p:'L '.ifi par ece ,tccl erarse en pocas de rr 3i;J Cuando e! imperio
Pv.jinano tambal eaba. J os cristianos eran arrojados con mayor fre
er,eaci a a i os leones. Durante el perodo de tensin blica en Nor-
i c. i mri ca, l os tunml tos raciales aumentaron notablemente (especial-
ni eni e en el ao^l J 43). Cada^;v3 j:ui e cn el Sur el negocio del algo-
i l '; n l n. andado mal, el ni ^merodel i nchami entos ha aumentado de
I
E S T R U C T U R A SOCI AL Y P A UT A S CUL T UR AL E S
modo apreciable <. Un investigador escribe; A lo largo de la his
toria de los Estados Unidos parece haber existido una correlacin
directa enlre los puntos lgidos dcl espritu nativista y las depre
siones de excepcional dificultad econmica.
^n ocasin de calamidades, como inundaciones, hambre o fuego,
florecen todas las formas de la supersticin y el miedo, entre ellas
las leyendas acerca de i.a responsabilidad de grupos minoritarios por
el desastr^^ Muchos ciudadanos acusaron a los comunistas de los
, incendios de bosques que asolaron Maine en 1947. Los comunistas
checoslovacos devolvieron el cumplido en 1950 y acusaron a los
norteamericanos del fracaso de la cosecha de papas, diciendo Cjue
hab an arrojado enjambres de pulgones de la papa sobre el pas.
Cada vez que aumenta la ansiedad, acompaada por una falta de
predicibili dad en la vida, la gente tiende a defini r sus situaciones
desrj^dradas en trminos de vctimas propiciatorias,
i / L a anomi a es un concepto sociolgico que designa la acelerada
disolucin de la estructura social y de los valores sociales que carac
terizan hoy a la mayora de las naciones. Es un trmino que llama
la atencin sobre la disfuncin y la desm''ralizacin en las insti
tuciones sociales.
Un investigado)-, L eo Srole, quer a verificar la hiptesis de que las per
sonas que perciben las condiciones actuales como alta,Tientc anmicas desple
garan prejuicio,'; considerables contra grupos mi nori tari os./R eparti a gran
nmero de personas cuestionarios destinados a medir la opinin con respecto al
estado .-nmico de la ociedad norteamericana contempornea Tan?.bin les
administr tests que <ictciminar,aa su actitud prejuiciosa contro. grupos mi no
ritarios. L a correlacin l uc notablemente al i a.
El mismo investigador deseaba comprobar si esta hiptesis socioLuUural de
l a anoniia como causa di'l prejuicio era ms firme que la hiptesis psi colgica
- de que cl prejuicio e deriva f'e un.n estiTictur? dei carcter "autori tari a . (cap(-
ti 'I o XXV). De .iciicrdo el l o, ]c<: sumnsr a siii snjcfos un i ercei uesi l onari o
quo refera a su per-Y -ectna a'Uontaria. I l a l que la variable cno. ni a era
l m i s i mpmtai . e.
Es'e resultado fue luego cuestio'iado por m eqiiipo de psiclogos que
repitieroii la investigacin de Srole. Si bien elios tambiii hallaron que la
-^anoiria, tal como es percibida por los sujetos, es un i mportante correlato dcl
p-ejurio, nc encortrarci i que fuera ms i mportante que l a csauctun- autori-
ari:; del carcter 7.
Esta investigacin es inieie.>ante poi que nrctende descubrir
cul e ms impottan^c enere dos cau-'^as del prejuicio A pesar de
que poi el momento la cuestin no est zanjada, podemos sealar
al menos la circunstancia de que este trabajo destaca la importancia
de la anomia como uno de los factores que intervienen en el pre
juicio. (l ^i ector notar que, estrictamente habl ando, las investiga
ciones, so^ se refieren a la percepcin de la anomia, o a la creencia
en ella. -No se refieren a la disolucin real de la sociedad sino a la
creencia de la gente en que tal disolucin est ocurriendo. De aqu
^:i
'^que la variable, estrictamente hablando, sea fenomenolgica antes
que sociocultural.)
A ntes de abandonar cl tema, debera sealarse que ciertos tipOF
de crisis dentro de una nacin pueden tener el efecto de afloj ar la
hosti lidad entre grupos. Cuando toda una nacin es; amenazada,
por ejemplo, los aniagonisias pueden olvidar sus hosi 'idades y co
operar en la lucha para derrotar a un enemigo comn. Los aliados
de tiempos de guerra suelen mostrar una mutua disposicin amis
tosa mientras dura el conflicto, aur.que la paz haga que renazcan
sus rivalidades. Una crisis nacional aguda, sin embargo, no es lo
mismo que la anomia. Este ltimo estado est caracterizado por una
inestabilidad interna, y es este factor (ya sea que la nacin est en
guerra o en paz) el que parece estar correlacionado con el aumento
del prejui cio.
I g n o r a n c i a y b a r r e r a s c o n t r a l a c o m u n i c a c i n
\L a mayoria de los programas para la erradicacin del prejui cio
pr o ej e en base a la suposicin de que cuanto ms uno sepa acerca
de u) a persona, menos probable ser que sienta hostilidad contra
el l a.' Parece evidente que un no j udo que est bien informado con
respecto a la religin j ud a no creer las historias acerca'de los cr
menes ri tual es de los judos. Una persona que coHOce el sentido
de l a doctri na catlica de la transustanciacin no se estremece!.1
ante el canibalismo de los catlicos. T an pronto como compren
demos que es una peculiaridad del idioma italiano terminar sus
sustantivos en voc.J es, dejamos de ridiculizar os esfuerzos de un
i nmi grante i tal i ano cjue ?1 habl ar ingls tiene esa misma tendencia.
\L a mayor parte del esfuerzo de la educacin i ntercul tural en este
pas se encamina .t corregir 1 (gnoranci^, a fin de que pueda cis-
rai nui r el prej ui ci o^
jL os datos cientficos sobre este problema ju.'tifican esa supo
sicin? Pasando revista a l os estudios que sc hab an realizado hasta
mediados de ia dcada Mei treinta, Murphy, M urphy y Newcomb
se i ncl i nan a-pensar as>.'^ Sacan en LOiiclnsin que nuestra eviilenria
relativamente escasa sugiere que aquellos que ms conocen acerca
de ucras razas y dc otros pueblos tienden a tener hacia ellos actiii'ilc-
favorables
Datos ma'- recientes apoyan en general esa c"->nclusin, pero al
mismo tiempo llevan a hacer una salvedad importante. Si bien ten
demos a sentir amistad por aquellas naciones a las que ms cono
cemos, tambin tenemos un conocimiento considerable de las nacio
nes a las que odiamos. En otras palabras, la ley de la relacin inversa
entre el conocimiento y la hostilidad no es aplicable a los grados
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
252
o )
extremos de hostilidad. No ignoramos por completo a nuestros
peores enemigos.
/ E n general, parece una conclusin segura la de que.lcuando las
barreras contra la comunicacin son insuperables, la ignorancia tien
de a convertir a las gentes en presas fciles del rumor, la sospecha
y el estereoti p Es muy probable que ocurra este proceso, sin em-
baigo, cuando lo desconocido es considerado al misino tiempo como
una amenaza potencial.
Puede objetarse con justicia a esta generalizacin que las dife
rencias individuales deben ser tomadas en cuenta. En cl captulo V
citamos el caso de los norteamericanos que no admitiran a los
dani arios en este pas por que no los conocan en absoluto. Al
mismo tiempo, otr^^ dijeron que aporque no los conocan en abso
luto no tenan nada contra ellos; y c,ue en consecuencia los admi
tiran de buena gar - como inmigrantes. No todos los individuos
usan su conocimient' '(o su ignorancia) de la misma manera. Pero,
si podemos sentirno; jatisfechos con una^gencralizacin emprica de '
tipo amplio, diremos prudentemente que el conoci mi ent o de otros
grupos que sc deriva de la li bre comuni caci n est correlacionado,
por regla general, co,. la di smi nuci n de la host i l i dad y el prejuicio.
El conocimiento puede ser de muchos tipos. Por esta razn,
nuestra generalizacin es dbil y - tomada en s mi sma- no ayuda
mucho. Por ejemplo, parece probable que el conocimiento adqui
rido por propia cuenta, a travs de una experiencia directa, es ms
efectivo que la informacin que vuelcan sobre nosotros las lecturas,
los libros dc texto o las canijxias de publicidad (captulo X X X ).
Y en cuanto a la abolicin J e l:is barreras que se oponen a la corau-
:i'cacin, la iiiici g; c hi descubre cjue algunas condiciones del con-
tclc eni re JO' giLiix son efeclivas que otras (capitule XVI ).
E S T R UC T UR A SOCI AL Y P A UT A S CUL T UR AL E S
L2.' :. ')Aj; II'.: ,>s g: ^.:I.^<J:UTARC.5
n sol o 1,;!)<.; , .punco o r.'.cxicaao en una clase escolar se con
vertir quizi en h ni iscota. Pero s; entran varios, seguramente e
les .-.partar (.al rc^'o de ;i ;os, y jo ms iwobable es q.iic se los
i.oiao'iaae ''OUM'.i/.a.
V'.'i l l i an:,' a.s'.a !a\ ^ori oci . kural del si gci i ei i ce modo:
La t o i : n 2; ; u p u ' . - i b l f mc n ' t e d i f e r e n t e l i d . ' ; un r e a dada
r a i i i i Li ua l ar pi ohaba' . . . , , i . i r s d e a Mu' r ' o ; las probabi l i dades son mayores a)
c i r n u o m a y o r sa. i ;.a e x i s ' . e i ' i u c u t r e U i r i n o r a q- ae i ni c3a y la pobl aci n
rcideiUc, y h) cuani o iiis rpi uo cl af l i nc 10.
En los EaaJ os Unidos viven solamente alrededor de I.OOO hi n
des, pero los negros suman aproximadamente 13.000.000. El primer
grupo merece poca titencin (excepto en los casos en qu algunos
253
individuos hindes puedan ser tomados errneamente por negros).
Pero si el nmero de hindes se elevara hasta llegar a decenas o
centenares de miles, no hay duda de que surgira un prejuicio anti
hi nd defini do y articulado.
Si esta ley es correcta, hallaremos evidencia de que el senti
miento antinegro ms intenso e.xiste all donde la densidad de los
negros es mxima.
Una investigacin limitada pero bien planeada proporciona datos cn apoyo
de esta suposicin, recogidos cn cl listado de Carolina del Sur. En 1948, un
candi dato a presidente de los Estados Unidos presentado por un tercer parti do *,
cl gobernador T l ui rmond, tena una plataforma que postulaba "derechos para
los Estados". Esto tena un sentido pri nci pal de protesta contra cl programa
(ic derechos civiles del Partido Demcrata. El investigador, David M. Hecr,
verific la hiptesis de que en los di stritos de Carolina del Sur donde la pobl a
cin negra era ms densa, el prejuicio sera ms intenso, y los votos para T hur-
l aond alcanzaran cifras mximas n. L os resultados, bien controlados por otras
variables que tambi n podr an aumentar los votos favorables a T hurmond, mos
traron que cn grado apreciable la hiptesis estaba jusfificada. Cuanto ms densa
era la poblacin negra, tanto ms al ta la cantidad de votos para T hurmond.
L a pri mera parte de la ley que propone Wi lliams sostiene que
la composicin esttica de la poblacin es importante. El estudio
de Heer va en apoyo de ello. (Uno podra decir que la cantidad
manifiestamente mayor de prejui cio antinegro en los estados del
Sur con respecto a los estados del Norte tambin es pri ^ba de la
proposicin, aunque en este punto debemos ser cautelosos y admi ti r
que operan muchos otros factores aparte de l a densidad relativa.)
Pero la segunda parte de la afirmacin de V /illiams parece ser
cTun ms i mportante. Su '/alidcz puede demostraise fcilmente.
Ante^ de la Segunda Gncria M undial era sabido que cl prejuicio dt color
tra pequeo en I ng]atc;rra. Durante la guerra un gran nmero de negros de
Africa y 1,-is I ndias Occidentales, y tambin inuchos malayos, se
la oii.-'iaa :rlcsa L ivrjicci Ri chinoad, al octudiar Cz situa-
;:iii, iai; i.n incremento eioirne dcl sentimiento adverso a esos giupos, a pesar
tu- qui- antes de la gr.oira cus: no exista all l:.
Eu i Nor teamri ca l as condiciones ms favorables para el esta-
ele grdve= tui nul i os han ccinc'dido con la inmigracin de gran-
l '.s ca'i ti d:i d-;;> de pei soi .'as pertenecientes giupos desfavorecidos,
bol cj ci npl cs de ci l o ei tumul i o de la calle Broad, en Boston, en cl
: i r) ]o32, ';n momentos en que l a poblacin irlandesa estaba cre-
ci euf l o r pi damente; lr;s tumul tos de Los A ngel es en 1943, cuando
se pr'^di 'c a l a i ni pi gr uci n de obreros mexicanos, y e? tumul to de
Dt Uiiir del mi smo ari o. L a sucesin de disturbios raciales en Chicago
par er e estar di r ectamente vinculada al aumento de la densidad de
i a ( j obl uci n negra. E n esa ciudad, 90.000 negros viven en algo ms
Distinto de los dos partidos tradicionales y ms i mportantes, o sea el
RcpiibI i ar.0 y el Demcrata. (N. del T.)
, L A N A T U R A L E Z A DEL PREJ UI CI O
2 '
de doscientas hectreas; a veces en un cuarto habi tan 17 personas.
Y la poblacin negra se expande a un promedio de 100.000 indi
viduos cada diez aos
Para contrarrestar el efecto de esta ley, se ha argumentado que
si ios individuos que componen los grupos minoritarios se disp r-
saran (y no formaran agrupamientos) sera menor la hostilidad qne
los enfrenta. Weaver, un estudioso del problema de la vivienda entre
los negros, saca en conclusin (jue la experiencia indica que cuando
una o pocas familias negras individuales han ingresado en reas de
ingresos altos o medianos, la resistencia contra ellas ha disminuido
gradualmente i *. Y Parsons, sealando la concentracin de judos,
no slo en distritos de residencia sino tambin en ciertas ocupa
ciones, enuncia el siguiente juicio-.
Si los j udos pudi eran distri bui rse equitativamente en toda la estructura
social, el antisemitismo probabl emente se reducira mucho iS.
Pero la dispersin no es fcil de lograr para muchas minoras.
Por razones de economa y de sociabilidad, los inmigrantes de un
determinado pas o regin tienden a mantenerse agrupados. Los
negros que se mudan a las ciudades del norte, solo pueden obtener
alojamiento en distritos en los que la poblacin negra ya es densa.
A medida qu'^ ^a concentracin aumenta, se va configurando una
nueva sociedad. El nuevo grupo minoritario se transforma en una
comunidad dentro de otra ms vasta, comunidad que cuenta con
sus propias iglesias, tiendas, clubes, compaas de la Guardia Nacio
nal. Este separatismo agranda la escisin y a menudo hace que
empeore una situacin ya mala. L a especilizacin ocupacional tien
de a aumentar para agravar las cosa.s- solo se ve a los italianos como
vendedores ?mbulautes, zapateros o peones. Los judos toman ias
especialidades locales que Ies resi tj n acce?ib'''s; venta ai por menor
casas de (inpccs, o trabajos ta iroricas de ropa.
L a tendencia a concenti.ise en distritos .icsidencidles, on una
subsociedad, en determinadas ocupaciones, aument? notablemente
las barreras para la comunicacin entre ia mayora y los grupos
miiioritarios. >.antiene la ignorancia que, como hemos visto, es
por s misma un impovtante factor caas.'>l en e' prejuicio-
Como todas las dems leyes socioculturales qne aqu estamos
coRsidcrando, ios riacipios dcl taii'.ao relativo y del aumento de
densidad no pueden soUenersc aislados de todo contexto. Supon
gamos que cii una cii.dad de X iev.^. I ngl aterra se produjera un
rpido aflujo de naturales de Nueva Escocia. El prejuicio resultante
sera por cierto menor que el que nodria tener lugar si arribara un
nmero equivalente de negros. Algunos grupos tnicos parecen ms
amenazadores que otros, ya sea porque tienen mayores puntos de
diferencia o por su mayor visibilidad. El aumento de densidad, por
E S T R UC T UR A SOCI AL I P AUT A S CUL T UR AL E S
255
i-
j I
lo tanto, no es por si solo un princi pio suficiente para explicar ei
prejuicio. Su efecto parece ser agravar prcjui -os ya existentes.
Co mpet en c i a di r ec t a y c oN' ucrro iual
Hemos habl ado con frecuencia del hecho de que algunos miem-
I)ros de un rrupo mi nori tari o pueden tener rcabncnle caractersticas
objetables, y le hemos dado su debi do peso a la teora de la repu
tacin merecida en cuanto a las actitudes hostiles. Ahora debemos
examinar una proposicin estrechamente vinculada con ello: ia
p o s i b i l i d a d de que los conflictos entre grupos puedan tener una
base real. U n idealista puede decir: Pero el conflicto nunca es
absolutamente necesario; "se puede arbi trar o hal l ar una resolucin
pacfica de los intereses divergentes." Se puede... idealmente. Nos-
otros decimos solamente que os choques de intereses y de valores
ocurren realmente, y que estos conflictos no son en si mismos ejem
plos de prejuicio.''^^
En el pasado, las ciudades fabriles de Nueva I nglaterra tuvieron
necesidad de mano de obra barata. Agentes de las fbricas se diri-
ei eron al sur de Europa para concertar una inmigracin en gran
escala que abasteciera esa necesidad. Cuando llegaron los italianos
Y los grie<^os, no fueron bien recibidos por los yanquis establecidos
en !a regfn porque ellos, en efecto, provocaron un descenso tem
porario en el mercado laboral, reduj eron los ingresos, y aumentaron
el nmero de desocupados entre los antiguos trabajadores. Especia!-
-l ente en las temporadas de poco trabajo, o en las pocas dc depre
sin econmica, el espri tu de competencia era agudo Despues de
ci erto ti empo, tuvieron lugar ajustes mutuos, pr,contranc.c cada gup^
tnico un nivel distintivo en cuanto a la divisin del trabajo. Collins
roe.11:1 que en muchas fbricas de Nuevn I nglateiT.T. c. l a
iidr.cl, ics puos'.cs directivos y J e admr.iia'aci->n sigue', -nti o.j .j o:
cxcl usi vai nente por yanquis, mientras los pne..'.x'; de iupev'iion
c'i-ercin del personal estn a cargo de norteamcncauos uC or-gcii
irlands. L os obieros pertenecen a loi grupos iPs recie.ites ven.dos
del sur de Europa. Hay una estructui a social i ni unnal que todos.
. _ _______- . . /-V 1 o p / : i /' O n ; - c l P
LA N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
icitc Pe o ani J ue (|u ;
-reconocen y -inantienen por acuerdo
produ7xa -il coordinacin, por rus artificial que e;la ^ea, pLHi.e
haber un periodo de comppteiicia agudan'c:::;c
S-aele decirse que los negros conni tuyen uua real para
las clases i.iteriores de los blancos, puesto que ariil,cs rnmpiten por
los puestos de baj a categora. Habl ando dc manera estricta, po.
supuesto la rival idad no existe entre grupo y grupo, sino entre mc.i-
"viduos. Nunca es el grupo de la gente de color el que impide a un
obrero blanco obtener un empleo, sino otra persona (blanca o de
color) que lo obtuvo primero. Decir que el conflicto es l eal en
este caso solo significa que ambas partes consideran esa rivalidad
como un asunto tnico. Cuando se traen a una fbrica rompehuel- /
'ras negros o inmigrantes, la hostilidad contra estos "ladrones de^
'trabaj o se estructura como tnica, a pesar de (pie el color o el
origen nacional de los ofensores es meramente un accidente dentro
dcl/conflicto econmico en cuestin.
/ Un grupo minoritario dado puede ser considerado como una
amenaza real solo cuando la mayora de sus miembros tienen atri
butos como los siguientes; negativa a ingresar en los sindicatos, dis
posicin a trabajar muchas horas en malas condiciones de segundad
V salud, posibilidad de pedir en todos los casos remuneraciones
menores que las de los nativos, tendencia a convertirse en cargas
pblicas y a pagar pocos impuestos, tendencia a propagar enferme
dades o a cometer crmenes, ndice de natali dad en aumento, baj o
. .'ve' de vida, desusada resistencia a la asimilacin.
En las di spu^s entre grupos es extremadamente difcil - debe
mos admi ti rl o- ^i sti ngui r entre conflicto real y simple prejuicio.
Consideremos un caso de conflicto a propsito de intereses nacio
nales El 7 de diciembre de 1941, la organizacin blica del J apn
' ombarde Pearl Harboi. L a amenaza a los intereses y a la segu
ridad de los norteamericanos era totalmente real. El reflejo defen
sivo fue inmediato; se declar la guerra. En este incidente no se
hal laba involucrado iiingiin prejuicio. Pronto, sin embargo, comen
z la persecucin de los norteamericanos de ascendencia japonesa.
No pudo probarse ni un solo caso de sabotaje; el programa de reubi-
cacin fue cruel e innecesario. Al mismo tiempo, la opinin de los
iiorteamci'icano: con respecto al pueblo llano del J apn tom un
oico rarctfir estereotipado; todos eran ratas, que solo rnerec an
<ci rxterminadas.'^lic im ncleo ci nfl i ctual real se desarroll rpi
damente un complejo iio real de prejuicios que no contribuyo en
pri i i'i c-''!cnria en c 1manejo realista de las circunstancias (Hubi era
aiu-ho^^;i-- Hi.-::-J .ic yur.i el esfuerzo :> guerra, por ejeniplo,
que lo. ;;anipesnios norteamericanos de erigen japons con-
!, r;ran ron su nroducc'n dc alimentos, y iiaber ev'fado el gasto
, la asigi.acin fie pLrsonal quo requiri el establecimiento de cam
pos de rcabirari ii.j
\ .:;:>ar d. ri r.e e.s clficii hacer la disfincin, sostenemos q'dC. en
ual mi i ei - ca.'-G - nr r r to de conflicto nacional, o de conflicto eco
> nV,, ciit-.-t <^rapo^ i i i i novi tanos, es posible efectuar un anlisis
' . .'i onal (l e l a si i i i 'u i n, de modo qne los elementos intrnsecamente
j 'i i Deti ti vos quo hay en el l a puedan separarse del prcjuiciO que los
l i n e! mbi to de la religin el anlisis es an ms difcil. Para
j i ui chos individuos l as convicciones religiosas son profundamente
l eal .j s. Los mahometanos pueden sentir que su deber moral consiste
en convertir a los infieles por medio de la espada; mientras que los
E S T R UC T UR A SOCI AL V PAUT A S CUL T URAL ES
.257
i
i
. n
h \
antiguos Cruzados seniaii sin duda que su deber providencial era
destrui r a los mal i omei anos a lin de rescatar el Santo Sepulcro.
I .a iglesia crisiiana ha sido desgarrada ])or muchos cismas, como
ledas las\graiulcs religiones dcl nuindo. Las minoras disidentes se
han separado por r a / o i i c s cji ic paia ellos eran importantes. Hay
metodistas libres, jiulos rcormndos, baiilislas pri mi t i vos, callicos
t radi cional es y brahinanisias vedislas. Si bien algunos de estos
grupos cismticos pueden lener una opinin caritauva de la con
gregacin que les dio origen, las mismas condiciones del conlicto
de valores en que tuvo lugar la separacin suelen abonar la i nto
lerancia. No hace falta decir que si dos religiones (o dos ramas
de una religin) tienen una disposicin mi l i t ant e, reclamando
cada una el "carcler de nica religin verdadera, y si cada una se
propone convertir o el iminar a la secta rival, terminar por surgir
un conflicto genui namente real.
Consideremos una situacin que se da actualmente en Norte
amrica. Cada ciudadano, de acuerdo con el credo norteamericano,
tiene derecho de buscar la verdad por su propia va y a venerar
a Dios del modo que prefiera, o a no venerarlo si as lo quiere.
A fin de que esta l ibertad sea universalmente respetada, se espera
que cada ci udadano comparta en el fondo de su alma un ideal de
relativismo bsico (la verdad de u.i hombre es tan respetable como
la de cualquier otro hombre). Al mismo tiempo, su religin le deman
dar probablemente un contradictorio ideal d absolutismo. Sola
mente una verdad puede ser la valedera. Quien no sostenga esta
verdad est en un error, y no puede alentrselo n que se extrave.
T al como i o hemos expuesto, e! choque real de valores i ntr n
secamente conu-adictorioi tender a producirse en todo ci udadauo
que sea l e-l al credo democrtico y que est a la vez firmemente
coi i venr( i o fi e que su re;i;in e' la unica religin verdadera. No
parece probable que este cuiillicto pc iurbe a machos individes,
poi que'hai i v i v do sus vi ci as de acuerdo con arabos marcos de refe
rencia, guiando en general sus actos pblicos y su conducta cvica
po,- ei credo ncriearnericano y sus vidas privadas por su rpligin.
Pere el cbn j ue, piensa mucl i a gei.te, est implcito en los
ideales coriiraaicLOvios del E stado de la iglesia en NorteaiTeiica.
Sea' an. como pr ' mev ej empl o, la sitiiacin del catolicismo romano
en este pa s. Si ' bkn durante dos siglos la I glesia ha vivido en muy
buenos lerminos con la doctrina norteamericana, cdsfrutando y per
mi ti endo el disfrute de la libertad, no hay en elio, preguiitan,
una contradiccin implcita? Si el catolicismo romano es, tal como
lo proclama, la ni ca I glesia verdadera, y si el protestantismo es
una hereja, podra o debera la I glesia, en el caso de ser lo bas
tante fuerte polticamente, auspiciar un sistema social que al ienta
la hereja?
LA NAT URAL EZ A DEL PnEJ Ul CI O
258
Con razn o sin ella, muchos protestames norteamericanos
temen a la I glesia de Roma, alegando que i; lo hacen as por
ignorancia, miedo o prejuicio, sino por las razones totalmente
realistas de que esta I glesia puede llegar a esiar alguna vez en
posesin de una influencia poltic: preponderante. Cuando llegue
esc momento, desiruir acaso (a ti ives de la firmeza de su propia
conviccin) las libertades religiosas de que gozan los no catlicos?
Un estudiante expres esa actitud del siguiente modo:
No tengo objeciones que hacerles a os catlicos como individuos, ni tam
poco a su religin; pero desconfo de los designios de la J erarqu a Catlica res
pecto de la democracia, al sistema de escuelas pblicas, y en cl llciiavtamento de
r.stado (cn cuanto a sus relaciones con Espaa, Mxico, el Vaticano). He visto la
presin que ejercen sobre la poltica editorial de tos peridicos, y temo eso.
A este individuo esa actitud le parece totalmente realista.
Hayan o no motivos reales para el conflicto, se no es un
problema que podamos considerar aqu de manera adecuada. Slo
un estudio ms profundo de la teologa catlica y una estimacin
desapasionada del respeto real manifestado antes y ahora por la
I glesia hacia el credo norteamericano, podra bri ndar una res
puesta satisfactoria.
L o que en este momento tiene especial significacin para nos
otros es el hecho de que el problema real (si existe) parece casi
imposible de separar de! prejuicio. Si bien la enunciacin del
problema hecha por el estudiante, que acabamos de citar parece
relativamente objetiva, otra enunciacin, escrita por otro estu
diante, es ms tpica.
L a religin catlica es prejuiciosa, reaccionaria,, supersticiosa; ronsi i i r.\e
una amenaza para la li bertad norteamericana Los catl.cos op\nan dr acuerdo
con lo ijue es dice el cura. Me gustara saber qi ' enseai i a b I glesia con
re.sptcto a la Ubertad de cultos er. Norte.iniric.:i, si llegara i k .- mo.ncr.tu en ( ic
a mayora ejertoral del pueblo fuera c.iloiici.
Esle prubleina es parcularmenle inteievin!' po'qr.c pae
de una preguma sensata: puede ser sarisfactoriimoiicc lesueira cn
el futuro, tal como io ha sido en el pasado, la ,;on ira diccin i ntr n
seca entre la etica den;ocrtica norteamericana y la q-jc aiistcnca
!a I glesia Catlica Romana? Si hay algn jiohleraa coinplct'iir'ente
leai, ste o es, puesto quc los no cat'Micos tienen derccho a c.sar
en guardia en lo que respecla al fuiuro de sus jjropiai ii)ertadv's.
Pei-Q io que cs i mportante para nuestros fines actuales cs el hecho
de que parece virtualmente imposible considerar el asunto de mudo
objetivo y desapasionado, sin que lo oscureztan predispo-.iciones
indebidas. Lo cierto es que la mayora de las discusiones actuales
del problema, y las ms difundidas, no logran hacerlo i .
Para resumir esta seccin diremos que existen muchos con
flictos econmicos, internacionales e ideolgicos que representan
ESTRUCTURA SOCI AL Y PAUTAS CULTURALES
2 5 9
un genui no choque de intereses. L a mayora de las rivalidades
que de ello resultan, exagera, sin embargo, la nota. El prejuicio,
al oscurecer el problema, posterga una solucin realista del con
flicto central. En la mayora de los casos la rivalidad que se per
cibe es exagerada. En la esfera econmica, raras \eces es cierto
que un grupo tnico amenace directamente a otro, aunque a me
nudo se da esta interpretacin. En la esfera internacional, las
disputas se magnifican mediante el agregado de estereotijjos que
no guardan relacin con la realidad. Las disputas religiosas se
ven oscurecidas por confusiones similares.
El conflicto real es como una nota en un rgano. Provoca la
vibracin simultnea de lodos los prejuicios armnicos. Al oyente
le resulta difcil distinguir la nota pura entre la espesura de
sonidos.
L A N A T U R A L E Z A DEL PREJ UI CI O
V e n t a A S d e r i v a d a s d e l a e x p l o t a c i n
En el captul o precedente hemos expuesto brevemente la opi
ni n marxi sta de que el prejuicio es fomentado por el capitalismo
a fin de mantener el control sobre el proletariado al cual explotan.
Esta teora aumenta su credibilidad si la ampliamos hasta incluir
en su contenido la afirmacin de que hay muchas otras formas de
explotacin distintas de la econmica, y que toda forma de explotacin
trae aparejados prejuicios.
C ar ey McWilI iams ofrece una teora de la explotacin para
expl i car cl anti semi ti smo L?. cxclusiri social de los judos, se
al a, comenz en a dcada de 1870, justamente cu momentos en
que c-ii l a i i utusti 'i a y l os f en ocarriles se estaban amasando enor
mes ' cr l una?. l 'sos gi gantes financieros, sostiene la teora, i nti ercn
112 u poi l er II../ cscaua en consonancia ('.-.tricta CO'I los
t-iu.oi'D'ar :'ii l!
j l l d i - J S .
lie trataran de
_rto jie si l 'i cra parr; desviar !a atencin. Los
,',on los v.d;u'cros villanos, responsables de los
mal es ef : onmi cos, ' de las trapaceras polti-^as y las transgresiones
j ri i i ai es, T'ani bi r''i i era ron-veniente co';t:;r con alguien a quien
C pi ui i era cx' l u' r dc l os cl ubes ) las .onas residenciales, alguien
que -rvi c'- a coi 'i o el pu'.' ^ paca l a vanidad recin nacida de los
Lii ui i f ai i j i es y Kv-, l i cus. I 'l a:uijcrnIti:;n)G se couvlrtO as en un?,
m.>ca a pa. ' el u r i v i l c g i o v.na evasin y una justificacin
coov ei i i ei i te. I us i neno; i i cos alentaron el mo'.'imiento obrero
para que adojU;ira el mi to y acusara a los judos de sus di ficul
tades, .-VI har cr l o, apartaron l a atencin de los propietarios de
f bri cas, cuyas polticas laborales dej aban mucho que desear. L a
propaganda activa era financiada por algunos capitalistas, a fi n
de concentrar la atencin sobre las fechoras de los judos. Esta
260 ' '
teora afirma que el prejuicio redunda en diversas conjuntas ven
tajas vinculadas con la explotacin: ventajas econmicas, vanidad
social, sentimiento de superioridad moral.
De manera similar, la explotacin del negro adopta varias
formas, Al verse obligados a trabajar en tareas serviles y con baj a
remuneracin, los negros proporcionan a sus empleadores ventajas
linancieras ( provecho cconrnico) , la doblez del cdigo que per
mite a los hombres blancos tener relaciones con mujeres negras
])ero niega al mismo tiempo la posibilidad de que las mujeres
I jlancas las tengan con varones negros,', proporciona un provecho
sexual. El acuerdo casi invariable en que los negros constituyen
inia clase inferior en cuanto a su mental idad y a sus modales pro
porciona a los blancos que comparten tal opinin un cmodo
provecho de status. I ntimidados o sobornados, los negros pueden
apoyar a determinado candidato poltico, o al no votar ase
gurar su eleccin; en esta forma se obtiene provecho polt ico. De
modo que desde el punto de vista de la explotacin existen abun
dantes razones prcticas para mantener a los negros en la situacin
en que se encuentran. Cualquier hombre blanco, puede decirse,
est en condiciones de obtener al gn provecho de elloi.
El agi tador cuyo negocio consiste en estimular el odio y la
hosti lidad contra ciertos grupos tnicos, es esencialmente un ex
plotador. No obtiene su tributo .iirectamente de los grupds mi
noritarios, sino de sus propios secuaces. Pueden elegirlo para al gn
cargo poltico si se autodescribe como quien los salvar de la ame
naza que l mismo ha pi ntado con colores sombros. U n poltico
elegido para mantener la supremaca blanca siempre es alguien
que ha excitado la hostilidad contra los negros en el curso de su
campaa. A veces el agitador obtiene un provecho financiero
directo. Los potentados dcl Ku K lux K lan lan obtenido mucho
lnero dc las cuotas de iniciacin, los trajes ciicapuchados y ios
d i s t i n t i . O i de l o . s atiiembros. E! prejuicio puede sei ! ^n graii ne
gocio para los "piofetas de! engae
Para resumir: en el seno dc todo sistema social cstiadficado
y diversificado existe i?_ tentadoi a posibilidad de obtener provecho
econmico, sexi.a!, poltico y de sfnUts por medio de la explota
cin del iberada (y a '/eces inconsciente) dc las minoras. Pax'a ron-
seguir este provecho, el preiu'ci o es difundido por aqullos que
)ueden obtener de l las mav<res vcntaias.
E S T R UCT UR A SOCI AL Y P AUT AS CUL T UR AL E S
R e g u l a c i n s o c i a l d e l a a g r e s i n
L a clera y la agresin son impulsos normales. L a cultura,
sin embargo, i ntenta (igual que en el caso del sexo) reducir la i n
tensidad del impulso, o bien restringi r severamente sus canales
261

de expresin. L ord Chesterfield, que escriba en la corte de I nglate


rra, deca; L a caracterstica de un caballero es no mostrar nui ra
su i ra. L a sociedad balinesa educa a sus nios para que perr a-
nezcan relativamente impasibles frente a las provocaciones ii .i -
tantcs. Pero la mayora de las culturas aprueba algn tq>o de
expresin abi erta de la hostilidad. En nuestra socieu d a un adulto
le est en general permi tido lanzar sus buenos jura.iientos cuando
est suficientemente enojado.
Pero los modos de manejar los impulsos agresivos son com
plejos y contradictorios. Alentamos los juegos competitivos y la
competencia acrrima en los negocios, pero cn ambos casos espe
ramos que exista un sutil ingrediente de buen espritu deportivo
y de generosidad. A los nios se les ensea en la escuela dominical
que deben ofrecer la otra mejilla. En casa se les ensea a detender
sus derechos. Si bien no se alienta un sentimiento exagerado del
honor personal, se supone, no obstante, que no se tolerar ser hu
mil lado ms all de cierto punto. Las rias entre escolares suelen
aprobarse. T radi ci onal mente la madre inculca paciencia y control
mientras el padre estimula las virtudes varoniles , entre las cua
les sobresale la competitividad 21.
En algunas sociedades la institucionalizacin de la agresivi
dad no es tan i ntri ncada y confusa. Entre los navajos, como in-
lorma K luckhohn se da por sentado que uno acusar a una bruj a
por las privaciones o desgracias que le tocan en .suerte 2-. Esta
costumbre proporciona una respuesta al problema que toda so
ciedad enfrenta: qu hacer p a r a satisfacer el odio sm afectar la
solidez esencial de la sociedad. En un sentido o en oo, cree
K luckhohn, toda estructur? social, desde la Edad de Piedra en
adelante, ha admitido brujas o algn equivalente funcional para
que l os impulso^ naturales de agresin puedan aventarse legti-
niaiueriif-. con cl miniran de dao pai a el endogrupo. ^
l 'n IcS M- edades cuiopeas del siglo xv se al entab- :ficia.-
meite a la genre par,i que di ri g>"i su hostilidad contra las brujas,
igual que cu Massachiseas durante el siglo xvii o catre les na
vaios en el siglo xx. L a A lemania nazi ofreca oficialmente como
blancos para la agresin a los judos y a los comunistas, aosal
vier'do legahr.ente a todos I qs ciudadnas que lo: atacaran. Pa
rece existir evidencia de que en la actualidad los novteamencanos
constituyen el blanco oficial de los ataques en h china conramsta.
Es caracterstico de la democracia norteameiicaua que eu tiem
pos de oaz nc haya chi"os emisarios c f i r i al meme aprobados. El
' credo norteamericano es igualitario y trasunta una elevada mora
lidad. Ni ngn grupo tnico, religioso o poltico puede ser vctima
de ataques o discriminaciones con aprobacin oficial. Sin em.-
bargo, las costumbres sancionan en este punto algunas formas^de
ataque agresivo. Es correcto en muchos clubes, barrios y oficmas
L A N A T U R A L E Z A DEL PREJ UI CI O
262 '
habl ar mal y discriminar activamente contra los judos, los negros,
los catlicos o los liberales. Tambin existe una tendencia a hacer
la vista gorda frente a las luchas entre bandas de muchaclios de
distintos grupos tnicos. No liace mucho tiempo era una prctica
tolerada que los mucliachos del suburbio norte de Boston (de as
cendencia italiana) y los del suburl)io sur (tie ascentlencia irlan
desa) se reunieran en el Busloii Comiiiott * para l i bi ar una batalla
campal anual cn la que se arrojaljaii con ctnsiderable liberalidad
piedras y eptetos. La gresca no estaba oficialnrente aprobada,
pero se la toleraba.
De modo que, oficial o informalmente, la mayora de las so
ciedades parecen al entar la expresin abierta de la hostilidad hacia
ciertos grupos de brujas. Qidz, como afirma K luckhohn, sea
mejor considerar el proceso como luia especie de vlvula de segu
ridad que permite que la agresin le haga el menor dao posible .
a la organizacin central de una sociedad.
No obstante, av un jmnto dbil en esta teora, tal como est
formulada. Presui.re con excesivo dogmatismo que en personas (y
en consecuencia en cada sociedad) existe cierta cantidad irreduc
tible de agresin que debe hal lar salida. Si *esta opinin fuera
exacta, entonces sera inevitable algn tipo de prejuicio y hosti
lidad. El planeamiento social no debera encaminarse a la reduc
cin del prejuicio, sino solamente al desvo de ste de ciertos blancos
hacia otros. L a teora, entonces, tiene consecuencias muy impor
tantes para 1 accin social. Antes de aceptarla, debemos ^naiizar
de un modo mucho ms completo*la naturaleza de la agresin, y
ia relacin psicolgica que se desci;bre entre la agresin y el pre
juicio (captulo X X J l).
ESTRUCTURA SOCI AL Y PAUTAS CULTURALES
R i c u n s o s r i X T L F A L F S A :,>'r,v R A H i , A E A L T A D
A pr ati de
o t r o t l J C d e ? !
( i'.n.'ii/.at ('n <ii a&iein, luac grupo tuipler,
advn-s pT-a lcrh;!d de sus miembios
Y a hei nc vi ^tc cr. c' capui do 11 (j ue L pr el ci enci a poi el pr opi o
p;:s o gr;ioo t.tnitu ijroviene del u.ibno; pensamos en su id.'oma;
c,;- ('xitos :,o" ii,' niesiros'. nos pr. >;/0 r(.i0 Pa el marco de segundad
'
ii.i'ur:,]' >!c
neral raeP.t.; :
U no d"
rson;d. l'cir, dos gi tipos ao rnnientan ccn esta identificacitin
;s ti.irmljK.s; lu f'_,;:nndai; de much:.s maneras, ge-
xij'rasas de los exo: u])os.
erursos <onsistc en dirigir la atencin liacia el
propio glcri^.oO. Cada aati n tiene alg.ina expresin verbai
que int'iiai que sus habitantes son rl pueblo, o el puebl o elegido,
o que habi tan cl pas de Dios", o tpie Dios est mi t uns. L a que l i j bi tan p
A n t i g u o p n r j t i e d e l a c i t u i a d d e B o s t o n . ( N . d e l T . )
%
I
263
l a N A T U R A L E Z A DE L P RE J UI CI O
1 1 Oro intensifica cl etnocentrismo. Un
l b i 'a r io l i mi te, terrllori.lc. n,i y ...i s 8 P
reclamos y cada uno piensa en su propia L dad de Oro. En L u
ropa especialmente, donde tantas regiones son reclamadas por tan
tos trunos tnicos, las fricciones son intensas.
\ a instruccin escolar magnifica la friccin V irtual mente no
hay ni ngn li bro de hi stori a que ensee que el propio pas haya
esJ do j L s equivocado. L a geografa se ensena casi n
nna i ndi naci n nacionalista. El numero de invento, que reclama
para s la Rusi a Sovitica hace sonrer a los otros pases. Todos
pcfnq rerursos chauvinistas al ientan el etnocentnsmo. ; recursus chauvinistas al ientan el etnocentnsmo.
En el captul o precedente hablamos de la teona de F^j ui ci o
que se centra en las pautas de la comunidad . Para algunos au
rores no es necesaria ni nguna otra explicacin. L a atmsfera esta
tan saturada de leyendas y creencias propias del endogrupo que
Sagn miembro pJ ede el udi r su efecto. U n ni o q - ej - ste a ^
escuela catlica no puede menos que aprender la versin catl i
de la Reforma y, como resultado, probablemente lleg^ar a c _
derar a los protestantes como vctimas del pecador y hereje monje
L utero. U n ni o protestante no puede menos que aprender er a
ve'-sin de la Reforma y en consecuencia sospechar que los cat
'icos estn baj o la bruma del occurantismo y la corrupcin de la
opinin maquiavlica a.r c a de la u l i ^ del
nre,u;. io en la sodeJ ad. Sostiene que la intri ncada pauta del pre^
^Uir.o i nanac.. . la sodedad e. una cspeoe de equi l i bno, Fl
ci s t ai vi y pai'a un conservador el ^L' tvs
u n valor positivo. Txrd Chestcrfield. que era conservauor,
adhera francamente a esta posicin:
- , .ncT su; nociones son casi siempre adootivas;
El rebauo ii..mnno ape . t ^ r/rejuicios comuni.s
CP .cncral , tV nmi dad q.e g l podran hacc.l o .us vazo-
; r don: : ; ^^i d: s r i nc ^.r o v .ni l .es argumenta de CilUngK onh::^.
Chesterfield encuentra que los prejuicios del rebao humario
(al que l desprecia) son tiles para mantener a raya a la I glesia
M iembro de una a..odacin patritica norteamericana. (N .del T .)
2 6 4
Catlica (por la cual siente tambin desprecio). Puesto que los
ciegos prejuicios de las masas son tiles (como apoyo de su propia
posicin), los aprueba.
Acusar a un grupo de nlentar prejuicios suele ser una ma
nera efecliva de unirlo y de intensificar sus convicciones. Muchos
sureos (cualesquiera sean sus propias actitudes rsped' de los
negros) se unen en la resistencia contra las crticas de los del
Norte. La desajirobacin mundial de las leyes restrictivas apl i
cadas en Sudfrica a la gente de color tuvo el efecto de fortalecer
al Partido Nacionalista dc Malan y a sus adherentes. L a crtica
externa es interpretada como un ataque contra la autonoma del
grupo. Suele determinar una mayor cohesin. De aqu que el
etnocentrismo que soporta el ataque pueda transformarse en un
smbolo necesario de solidaridad y florecer como nunca.
L a presin cul tural crea dificultades para el individuo cuyas
actitudes privadas estn en discordancia con las del grupo. Al
guien que pretenda resistir la presin social, negndose a odiar y
a evitar al grupo proscripto, puede tener que enfrentarse con el
escarnio o la persecucin. L as relaciones sociales amistosas con
los negros pueden provocar en algunas regiones de los Estados
Unidos la acusacin de comunista o de negrfilo, y pueden
llevar al jstracismo social. Este tipo de conflicto entre la pre
sin sof ,1 y la conviccin personal est ilustrada por el siguiente
pasaje de una entrevista realizada con un ama de casa bi anca'que
estaba viviendo en un sector residencial habi tado por rnimbros
de ambas razas.
Me gusta vivir aqu ... Tienso que los negros son maravillosos. Sc les
deberan dar todas las oportunidades, lo mismo que a los blancos. Y o quiero
que niis hijos 're/can sin prej ui ci os. . . Sin embargo, estoy preocupada por mi
:;ija A nn. T ai como ella se ha criado, no ve ni nguna -J iferencid entre tos negros
y ios b.ar.cos. Aliora slo flene 12 aos... Hay unos cuantos machacbitos
negros lO'jy agra^ubl i ' .iqu en la pobi ci n... Es puoi'jl" que enancr" coi.
luda natural i dad dc in. j dc ellos, .M eso ocuri t, lodo sc foicpliciiia taal o.. .
!_a gente tiene f.'.nin.s p.eiuicios .. . Eila nx'r., T j a ol 7, Ivo s que hactr ,, .
lodo estara nn^y bien, snpopgo, si la gente r.o tuvieia tantos f^rejcicios co'Ur;i
os matrimonios inlrn?cci a!es .. L o he estado pensando mudi o. . . Prnbiblc-
r'.entc me mudar artes de qae A nn crezca demasiado 24.
E S T R UC T UR A SOCI AL Y P A UT A S CUL T URAL ES
P l u r a l i s m o c 'l t u r a l v e r s l o a s i m i l a c i ?;
En la mayora dc los grupos tnicos minoritarios, los miem
bros presentan .loe actitudes tpicas. Alguiios creen que les vnculos
del endogrupo deberan reforzarse, presentando todas las caracte
rsticas tnicas y culturales, por medio de la endogamia (matri
monio exclusivamente dentro del grupo) y educando a los hijos
en el J enguaje y ias tradiciones del grupo. Otros estn a favor de
2 6 5
r.
i 1'
>i
I.A N A T U R A L E Z A DEL PREJ UI CI O
' 1 , ^ la rul tura lominante. Prerieren asistir
1;, anu,]p,n>acion ' uai ; tener los mismos cdigos,
a las nnsmas escuela, .gk as i matrimonio in-
lecr los mismos diarios, \ quiza, j ;flos los
terracial. '" ' ' eX k c n en cuanto a sus ac.dcs
b t n ' r los i cntao, ele. gpo J omi-
1 fip ins fui es estn de acuerdo con la asimilacin
r s ; ; s : : ' d .o .i an .s sua.
'" 'c o m o cn la mayora ele los hechos reales, la
ca no se reduce a dos extremos mutuamente incompatibles. Aun
aquellos que favorecen la segregacin no quieren que los negros
di arrol l en una lengua o leyes i -opi as. Quieren que Acrtos
aspectos estn amalgamados. Y aun aquellos que P [ P ^
milaciR pueden desear preservar ciertos rasgos culturales placen
teros: tal vez la cocina francesa, los Negro s pmt ual s , las danzas
folklricas polacas, el da de San Patricio.
Qui enk apoyan la asimilacin creen sinceramente que hasta
que no se logre la uni dad de costumbres, y aun la uni dad de es^
S pes, habr demasiada vi si bi l i dad... demasiados motivos para
el conflicto, genui no y especioso.
Quienes apoyan el pluralismo cul tural creen q u e la vanedac.
es la sal de )a vida. Cada cul tura puede hacer
ntivas y a pesar de que las costumbres y las lenguas disimiles
p ar eS i t r . L s , ellas estimu.a;.;=s, in,.rcvas , b -
para la sociedad. Noneam ri ca, dicen, tendra nn poco m,.s de
E l ori do oue el que presenta la cul tura ...ontona, ;
comercializada que puede verse . lo largo de sus .am-no. ea i ^
eros A rgumenun, adem.is, que ia difercnc:a uo dererunu. n.c--
.annmente la hustidp.d. Las merrtps abie, tas y las actirudes los-
pil^iiarias no sor iii rorapati bl .- cott el pan,u:.mo. . : ^
Oui / la poltica menos cfcrt'va .p:. i.' de que i.n tO.tmoK ..
de un grupo dominante insisian en que ior. ruembros de
mi noi i tari os abandonen alguna creencia o cdrgo que
c Esa presin no respoSde a intere-c. !egt...,os y
sceur.",n'.en'e, por el gcnpo qnt lecibe ^ f-,,,
(Ir el electo contrai io, porque cmi c . .ScO, e. t .
convertirse en vctimas suele aumeiUar lo.
grupo e intensifica las caractensuc.'s aei eu-.^u-P^..
son parti cularmente ftiles cuando concie.irea .i -a j ,;'
como ocurre cun k religin. i .an.ar i n|.u.as ^ ^
no har a los catlicos menos catohcos r.i a los judos (u^oto.
nuno^^J u.W i ogo^ A lfred Lee, cree qi>e existe una tendencia de
loe diversos grupos tnicos de los Estados Unidos a asimi.aise en
S ; atr r " e^en to s etnoides principales, a saber, los protestantes
266
de raza blanca, los catlicos, las person.is de color y los j ud os.
Los rtulas en tres de estos casos son religiosos, pero implican
una base de integracin mucho ms amj)lia que la mera religin.
Es as que catlico involucra promocin inmigratoria reciente y
habitacin urbana, adems de la afiliacin eclesistica.
Lee cree que estos cuatro sectores maniiiestan una presin
hacia la asimilacin con cl cl hos jjrotestante. Ku muclios casos, los
judos pierden su identidad y ,se sumergen en cl grupo dominante;
algunos catlicos de clase media y alta hacen lo mismo. L a asi
milacin (le las personas de color es ms difcil, aunque se dice
que los orientales triunfan con una facilidad relativamente ma
yor que l.t de los negros.
El grupo dominante tiende a resisdr la presin hacia la asimi
lacin, especialmente en los ]nintos donde la presin es mxima.
Los protestantes de raza blanca de las clases media y alta son ms
antisemitas, porque la presin de los judos hacia la asimilacin
se ejerce sobre estas clases. Por la misma razn, los protestantes de
raza blanca de clase inferior .son ms enrgicamente antinegros.
En el frente poltico ha aparecido recientemente un antagonismo
mil itante contia el catolicismo, puesto que es en el nivel poltico
donde la presin catlica se siente ms agudamente.
T ambin sugiere L ee que podramos indicar la intensidad de
las fuerzas que conspiran contra la asimilacin. Existe una po
tencia cpccial en el grupo negro que hace nacer conciencia de
endogri;po, combinada con un fuerte prejuicio contra la gente
de color en el grupo dominante. Si esta potencia fuera estimada
eo;i un valor de 10 se podra aventurar entonces que el espritu
col i esi \ o" del grupo etiioide j ud o es 8; del grupo catlico 6 En
capibir., t'j das l.;s minoras especiales, digamos los presbiterianos
p)'oeeen.;cs de I rl anda del Norte, tendran una potencia de cc-
r.t.si n mucho nieiior sobre l a misma e.sralh de puntajes, tal vez
eii I-! .'una dcl 1. A unque pur amente especulativ'o. este erioque
dcl ; ) r ' ) l i L na es sugc. ti vo,
". i i i l o el gr upo domi nante tiene un marcado piejuicio. no fa-
vni ec'- ni el pl ur al i smo cul tur al ni ia asimilacin. Se dice en efecto:
N o ( eeremos que ustedes ser.n como nosotros, pero no deben ser
(l i i ei (:ut s' 'Qu l i a de I i at er b minora? A lo;, negros se los
i ii sc igiicnanies v inmbien lor procurarse una educacin
.. .mi t.T ei c'. arse de status', l os j ud os son criticados, tomo
vi sto en el cap tul o X I I , por apartarse y por ser entrome
t! such'fi :c.';no bl anr o quiere el apart hci d toiol, pei o se
a darl e al puebl o bant e! territorio y la independencia
)'.! ';a, cnu; .son l as ni cas condiciones que posibilitaran el apart-
h c i d :ota . L os inmigrantes que llegan a Norteamrica han com
pr obado que se l os ataca por mantener sus culturas y por presionar
ES TRUCTURA SOCI AL Y PAUTAS C . TURAl . ES
261
(i;-
rul|>.i
que 1.
ncino':
iMo-..
resiste
iJ
f
i
I !
e cl sentido de la M,mlci6n, Se a la. mlnoria. si hace.
una cosa y tambin si ai problema de las rea-
En genctal, parece I |, ,,i ,i l aei 6n n, a
ciones catre grujws no sc 1 consideramos a estas dos posi-
travs del plural is mo -,.j^_^,^cnte distintas. El proceso de
bles pol ti cas como c a < necesita es libertad
acomodacin es mucho U S 4 , i ,,^^1se produzcan
tranquila y pe misiva.
LA Ki TUI l ALi : / . A DEL VI EJVI CI C
R e s u me n
R e p e t i r e m o s n u e s t r a l is t a d e las d i e z c o n d i e i o n c s socioct t llu-
rales que parecen contribuir al prejuicio.
1. Heterogeneidad en la poblacin.
\ & mbi o' sodai rpT dT corA a consecuente mtoma.
.:i ! ; 2 s s u ? . s x ." . 'r r 5 p r . . . . >
pluralismo cul tural .
H. A. G r.\ce y J . O. N hj haus, I nformation and social distance as pre
dictors of hostility toward nati ons. J our nal of Abnor mal and Social Psychol ogy,
1952, 47, suplemento, 510-51.';.
10 R. M. AViu.iams (h.), Op. cit., pg. 56 sigs. r ,
11 D. M. Hr.FR, Caste, class, a::d local loyall y as dc. r mmi n g factors t n Sout h
Caroli na politics, (indito), Cambridge, Universidad dc Harvard, biblioteca de
Relaciones Socialcs.
1- A. M. R i chmond, Economic i vscrurity and stereotypes ns factors in
colour prejudice". Sociologi cal Revi ew (uritAnica), 1950, 42, 142-170.
13 H. Co o n , "Dynamite in Chicago housing, Negro Di gest. 1951, 9, 3-9.
14 R. C. W ea v er , "Housing in a democracy", T h e Annal s of t he Ameri can
Academy of Pol i t i cal and Social Science, 194G, 244, 95-105.
15 T . P a r s o n s , "Racial and loligious differences as factor in group tension.s,
cn L. B r y s o n , L . F i n k el s t e i n y R. M . M a c I v er (eds.), Apf noac hes to Nat i onal
Uni t y, Nueva Y ork, Harper, 1915, 182-J 99.
16 O. Co l l i n s , Ethnic behavior in industry; sponsorship and rejection jn
a New England factory, Ameri can Jour nal of Sociology, 1946, 51, 293-298.
17 Por ejemplo: P. B l a n s h a r d , Ameri can Freedom a nd Cat hol i c Power,
Boston, Beadon Press. 1949; y J . M. O N e i l l , Cat hol i ci sm a n d Ameri can Freedom,
Nueva Y ork, Harper, 1952.
I S C. M c W i l l i a ms , A Mask f or Pri vi lege, Boston, L i ttl e, Brown, 1948.
19 Algunos de estos factores son discutidos ms exhaustivamente en J . Do l -
LARD, Coste and Class i n a Sout her n Toxvn, New Haven, Y ale Univ. Press, 19^.
20 Cf. A. F o r s t er , A Measure of Freedom, Nueva Y 'ork, Doubleday. 1950;
tambin L . L o w e n t h a l y N. G u t e r ma n , Prophet s of Deceit , Nueva Y ork, H ar
per, 1949.
21 T . P a r s o n s , "Certai n pri mary sources and patterns of a^K s i o n i n the
social structure of the Western w o r l d Psychi at ry, 1947, 10, 167-181.'
22 C. M. K l u c k h o h n , Nav aho Wi t chcraf t , Cambridge, Peabody Museum
of A merican Archaeology and Ethnology, 22, n"? 2, 1944.
23 L o r d C h e s t e r f i e l d , Let t ers to Hi s Son [Cartas a su hijo], 7 dc febrero
de 1749 (calendario j uliano).
24 M. D eutsci "T he ilirections of behavior; a field-theoretical approach to
the under.standing of inconsistendes. Jour nal of Social Issues. 1949, 5, pg. 45.
23 A. McC. L ee, Sociological insights inl o A merican cul ture nnd pesona-
lity. Jour nal of Social Issues, 1951, 7, 7-14.
E S T R UC T UR A SOCI AL Y P A U T A S CUL T UR A L E S
\ ; ( > r - S Y R f L F E R E N C l A S
- R. M. n-:t.uAM3 (b.). T h e r e M . n o f M < Y f
Social Scic'ic^i Research p Tp r e j ud i c e : A Psychologi cal
2 B. BEn.i.HEiM y M. Havpcr' 1950, capi fi l o
a,:d Soao' . o^i cal St udy o, ^ atttudes lo.va.n J ews", cn
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'and prejudice: a replication
311-312.
8 G. NiUR***j --- Ci. n
chol ogy, Nueva Y ork. Harper, 1937.
^" ''* 8^0. M ur phy , L o .s B. M ur phy , T . M. N ev .-c o mb , Exper i ment al Social Psy-
2 6 8
2 6 9
. m
CAPTULO X V
E L E C C I N DE " C HI V OS E MI S ARI OS "
SirNIFiCADO DEL CHIVO EMISARIO - MTODO HISTRICO - LoS
JUDOS COMO CHIVOS EMISARIOS - LoS ROJOS
e m i s a r i o s - C h i v o s e m i s a r i o s p a r a o c a s i o n e s e s , - , c i a l e s - R e s u m e n .
T oman a l os cri sti anos como causa Ue todos l os <1 .strcs del f " -
to das^aT T bul ac i o ^es del puebl o. Si el ' : : t ^i : r r a r : ; ; u : U ^'si ^ta:
T er tu l i an o (si gl o III d. C.)
Estrictamente habl ando, el trmino
mente a -'I ffn grupo que es ms pequeo que algn owo giup
S n l cual 'se lo c o V - - E--
una minora, y tambin los ractou.stas en ios Estado. Unidos , lo
d e m c r a t a s e n V ermont. Pero el termino ti ere tamDicn _una con
r ^ o ^ n Si col gi ca. I mplica qae e! grupo
.e^eci S taaT a^rca d. I
CjU^ p:;ee c?i'aciensticAs et-ijidv^ o.op-.... \ - o
a n u e ^runo l e acuci-:i;i u este scctu; un aii.'c i . l . j
lOrio. co,. el resultado de que o- nve.abroi 'I r , src u),-u .
resen:id')s e in;cnG[!c<in a menudo .u a.ne; <pr.i oi' lu s^.,
siendo ui . rrupo diferenciado. / , _
L l razn per L. cual algunas n.ir.orias c^tadisijcas 1cgan c
mincri'i psicolgicas e;, el prcl.lcAia de ctc ciipualc. ^ i-
blema dificultoso. Pudia e.uinci'irsdo ci, f'-rn':- de un (Uao.,un.
simple.
M i n o r a s j-'.ir.'.Dbiic-'.s
Si mpl es Minoric.s Aet na, i ai cs
M i n 0 rias i ,;i col sica:,
Designadas como mi nor as
pai a ciertos fines, pero nunca
objeto d" prejuicios.
Vctimas de un dcsndi-
to y una discriminacin mo
derados.
Chivos emisarios.
Los nios cn edad escolar, las enfermeras diplomadas, los pres
biterianos, son minoras actuariales pero no son objeto de prejuicio.
Entre las minoras psicolgicas incluimos a muchos grupos inmi
grantes y regionales, a ciertas ocupaciones, a la gente de color y a
ios adherentes de ciertas religiones.
Dcl diagrama se deduce que algunas minoras psicolgicas son
objeto de un descrdito simplemente moderado; otras atraen una
hostilidail tan fuerte que potlemos llamarlas chivos emisarios. L o
que diremos se aplica a cualquier minora psicolgica, sea esta
vctima de atacjues moderados o francos. En inters de la simplici
dad, em)learemos el trmino chivo emisario para referirnos a
ambos tipos.
Este trmino, como el lector observar, implicu ima teora espe
cfica del prejuicio, es decir la teora de la f rust raci n descrita
brevemente en el captulo X I I I y discutida ms ampliamente en
captulos posteriores. L a implicacin es 'a de que al gn exogrupo
atrae inocenteruentu la agresin engendrada por las frustraciones
sufridas por los miembros de algn endogrupo. Hay mucho de ver
dad en esa teora, pero no es necesario suponer que ella explica la
totalidad del prejuicio, para discutir por qu ciertos grupos se
transforman en blanco de la agresin desplazada y otros no.
ELECCI N DE " CUI OH EMI S ARI OS "
<>
*
1).
Jr
V
270
Si g n i f i c a d o d e l c h i v o e m i s a r i o
El trmino chi vo emisario tuvo origen en el famoso ri tual de
' i^os hebreos, descrito en el L ibro del L evitico (16; 20-22). En el
/ a del Perdn se elega al azar un macho cabro vivo. El Sumo
^Sacerdote, \cstido con una tnica de hilo, apoyaba sus manos sobre
la calie/ dei cabrn v confesada sobre l las iniquidades de los hijos
.r de Isr:: . ix<.' ])ecadcs del pueblo ei an as transferidos simblica-
nicute ;; iu bf*sva, que luego era -ouducida ai desierio, dejndostia
ir. L a geiiip se senta piugala y, por el moiuenro, libre d culpas.
El tipo de pensamieato que aqu enconiramos no es inslito.
Desde les tiempos ms antiguos perdura la nocin de vjue la culpa
y la desventura jueden ser d.esplazadas de ias epaldas de lui lioiubre
a las de otro. pensamiento animista cor.iunde lo que es mental
con lo que es fsico. Si un hato de lena puede sei transferido, por
qu 11G el peso de una pena o de una culpa?
A ctu^n'icnte tendemos a rotul ar este proceso mental con el ^
nombre.de >, oycccin. Vemos en otras perocnas ci miedo, la iru, la
codicia que residen primariamente en nosotros mismos. No somos
nosotros los responsables de nuestras desventuras, sino otras perso
nas. En nuestro lenguaje cotidiano reconocemos este defecto con las ^
frases el qu recibe las bofetadas, echarle la cul pa al vecino o
chivo emisario
271
LA NATURALE7. A DEL r REJ Ul CI O
/ t o s proccso, picolgicos implicrfo,
emisarios son, eooio Iremos vis.o (P
piejos. Lo qne ahora ""VW;; Vr?a ' C p si sola, no L
s : l ' p a S : r P p t so l i a o s o.n ? . M - os c,isaris-
e ' L ? de cs cS'aos: 1905, 1906, 1907, 1910 1913 y
i'-TfuisrrirpTi"'^^^^
i n ndice de criminali dad relativamente al to y otras evidencias de
desaiuste en los norteamencanos de segunda generacin.
S n embargo, la casi totalidad de las minoras psicologas lle-
eadas de Europa han coexistido bastante amablemente en .a elstica
L ructura noueamencana. En ocasiones han crvido de chivos em -
sari os^cro eeo no ha sido permanente. L os yanquis de una comu i
chT cL ervPdora dc Maine pueden apUcai una d,scnmni aaon socia.
' i o '.Uanos o fiar!co-canadienses que all viven pero el
:^;^:Ve reL uiv:uuentP modelado, y apenas pue<len ..aliarse evi-
i a"en^-u-iro.- -orno uno de los nuestros.
como e: imposible decidir con claridad cuando un grupo
es chivo emisario y cundo no, tampoco es posible na.*y un. for
mul a 3enri na aplicable a la seleccin de chivos emisanos.^L o e^^nc..
dcl Dioblema parece ser que diferentes grupus son sealados pe
diferentes razones. Y a hemos anotado el conUaste entre las .cusa
. ciones hechas contra los negros y contra los judos f
y hemos discutido la teora que afirma que cada uno de estos uos
diivos emisarios cargan con diferentes cZo de culpa. _
No parece existir nada semejante a un chivo emisario para
272

SI
y
todo servicio, a pesar de que algunos grupos se acercan ms que
otros a este objetivo. Quiz hoy en da los judos y los negros sean
los grupos ac .sados dc la variedad ms grande de perversidades. Ob
servemos qut stos son grupos sociales v as t os , que comprenden a
Tiersonas de los dos sexos (y a sus hi j os), y que transmiten valores
jciales y rasgos culturales.' Son ms o menos permanentes, definidos
, estables. Por contraste, encuntranse muchos chivos emisarios ad
h o c a los que se acusa de cosas muy especficas. L a Asociacin M
dica Norteamericana o el Sindicato de Mineros del Carbn Bitumi
noso pueden ser muy odiados por ciertos seclores de la sociedad, por
acusrselos de perversidades en la poltica sanitaria o laboral, por los
precios altos o por algn inconveniente parti cular del que pueden
ser o no responsables. (Los chivos emisarios no tienen por qu ser
en todos los casos inocentes como serafines, pero siempre atraen
ms acusaciones, ms animosidad, ms juicios estereotipados de lo
que podra justificarse racionalmente.) >
j t ) t modo que lo ms semejante a un chivo e isario para todo
servicio son los grupos religiosos, tnicos o raciaus. Al tener per
manencia y estabilidad, puede otorgrseles un s t a t u s definido y pue
de colgrseles un estereotipo como grupo. L a arbitrariedad de la ,
categorizacin ya ha sido comentada por nosotros: muchas personas
son incluidas o excluidas por una especie de fat social. Un negro
determinado puede tener ms antepasados blancos que de c^lor,
pero lo que se necesita es una raza "con supuestos sociales/ y es
por ello que se lo incluye arbitrariamente. A veces el proceso es
inverso. Un alcalde de Viena, durante los das del rgimen nazi, que
ra acordarle un piivilcgio a un j iul ioj^rominente. A la objecin de
que su beneficiario preceda de uiki r.miiia j ud a, contest diciendo;
Me corrccponde a m decidn si o nc j ud o. 1 hecho de que
los nazis convi rtieian a ciertos jiuiic^ pvltg<ados eu arios honora
rios muea'.ra la i mpor tar ci a que ti ci i f i aai uenci intacta la minora
ppr 5eg:;i fra, M i eni n^s o^tn p u-.l c
mal procede d'' un gr upo i ni .eg'
ajeno3, y que jiosee uu .,.r;;cier ]
se contina de ^ener ar i n en ge;
odio racial, l el ioo y tnico csi;
contra giupos oci paci ' n:'i cs, dc
goras J efiniilas y pe i ;!-''.entes p
peimauer.te.
ELECCI N DE " CHI VOS EMI SARI OS
ps pos' bi e p< n: ar que Cr
l.) V pcr.'^o:Ki ;.:ado con vai or '.-'
.i i i cnazante, que
i . 'ci n. Es t)oi (-i;) razn que cl
ms e.- vi endi do que el prcj ui o
ad o de bCX'., Se neccsi ru cate
i j onsoi l dar un odi o dcf ui i do >'
M t o d o h i s t r i c o
Estas diversas generalizaciones ;iu.n no alcanzan a dilucidar una
cuestin de sunia importancia; -;)or qu durante un perodo de
tiempo dado se convierte a un grujio tnico, racial, religioso o ideo-
273
'. -fi
t
'I St
lgico parti cul ar en vctima de una discriminacin y persecucin
mayores de lo que puede ser racionalmente explicado por sus carac
tersticas conocidas o su reputacin merecida?
Es ante todo el mtodo histrico cl que nos ayuda a comprender
por qu en cl curso de unos aos los chivos emisarios van y vienen.
V por qu existe un aflojamiento o una iniensificacion pciiodicos
de la hosti lidad que reciben. El prejuicio aiitinegro es hoy distinto
de lo que ru en la poca de la esclavitud; cl aiuiseinuismo. el ms
persistente de todos los prejuicios, toma distintas formas en pocas
diferentes y se adapta plsticamente a las circunstancias (por ejem
plo a las que hemos discutido en el captulo precedente)
El anticatolicismo existe en la actualidad en los Estados Unidos
pero en una forma menos grave que hace sesenta aos. En esa poca
estaba en auge la - as l l amada- Asociacin Protectora Americana,
una organ^ .cin anticatlica mil itante i. Al comenzar este siglo,
la Asociaci i desapareci y al mismo tiempo - por razones no muy
cl aras- el ccntimiento anticatlico pareci disminuir. Ni siqiiera
la gran oleada inmi gratoria de catlicos europeos hizo que revivie
sen las persecuciones del siglo xix. En aos muy recientes, sm em
bargo, tal como lo hemos visto en el captulo precedente parece
estar aumentando la alarma ante el supuesto incremento de la i n
fluencia poltica de la I glesia Catlica. Puede estar subiendo nueva
mente la marea del prejuicio. Slo un cuidadoso aiialisis histrico
nos permi tira, tal vez, comprender estos vaivenes.
D ur ant e el apogeo de la Asociacin Protectora A mericana exis
t a entr e J os hombres que cultivaban las ciencias sociales poQO o
ni ngn i nters en cl fenmeno que d a representaba. En M estros
d as esos movi mi entos de agitacin 'son estudiados ms cuidadosa
mente 2 T l ubo, r.o obstante, un ciudadano annimo que levant una
nrol c: , a contr a l a AssociaJ n Prc-ectova A mericana, ofre-
una :-,d'-ertevi ci a que ce adclanfaroii a su poea.
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
V'!,' iC
ei cndo 111. r'.n.i l i si s
5i i re
j
al anusemitismo es csi.>edalnjcnte interesante;
n. oni ni ou, uul c;t. en 1895 una l or ma muciio menos viru-
'lenla de utih'zncin de i:n chivo emisario que el anticatolicismo.
ociio s^;o ha basLado para que s_c .rodnjec? un cambio en la mten-
iidat' uc las do; forma? prejuicio
l>o.' i i oci 'ni " .sin ciiiarj.^, o- e cn ocasin f 'i 'ura, algn oH& ele-
nu- i ro A ^iieluooo di- U<s lc>;r, i .roducti vo y pa'noti co se transi.me en
ob'Cto ele i ntol ''r.vi n.i , prcj ui do y fanati smo. El APA-i3mo. ahora
Ur>ni i>'0 V 'ileiTclo por -:oin.;r .'on el apoyo w pe.sonai c nnerese dt poder
c .n p o i tan c i a i ndi vi dui l es, podr a ci irigi ric en oti a occsi6n contra caai qui er
Cla'^- o i ndi vi duo o'i e les resul tara desagradabl e a sus l i dtrcs o directore-. Una
vez que se haya termi nado cou los extranjeros y los catlicos norteamericanos,
qui n sabe si el paso si gui ente no habr de ser un intento de eliminar a los
(firmado) "Un norteamericano 8
2 7 4
Pi'esto que el problema de la eleccin de chivos emisarios le
incumbe sobre todo al mtodo liislrico, trabajaremos con el mismo
criterio que el historiador, y analizaremos casos concretos. Los si
guientes anhsis se refieren solamente a tres vctimas escogidas: los
judos, los rojos y los chivos emisarios ocasionales. Ninguna de las
exposiciones pretende ser completa. Cada uno de esos problemas
es sumamente complejo, y es muy probable que se incurra en erro
res de interpretacin o nfasis.
ELECCI N DE " CHI VOS EMI SARI OS "
L os J U D O S C O M O c h i v o s e m i s a r i o s
El antisemitismo se remonta as se cree por lo menos hasta la
cada de J udea en el ao 586 a.C. Cuando los judos fueron dis
persados, llevaron consigo sus costumbres relativamente rgidas e
inflexibles. L as leyes alimentarias les prohi b an comer con otras per
sonas; cl matrimonio con personas de otros grupos estaba prohibido.
Su mismo profeta J eremas los consideraba "soberbios. Donde
quiera que iban, su ortodoxia constitua un problema.
En Grecia y en Roma para mencionar solamente dos de sus
patri as adoptivas las nuevas deas c-an bi en recibidas. L os judos
fueron aceptados como extranjeros integrantes. Pero las culturas cos
mopolitas en las que ingresaron nc podan comprender por qu los
judos no manifestaban reciprocidad, aceptando los convites, los
juegos y la alegra de su propia vida pagana. J ehov poda ser fcil
mente acomodado dentro de la galaxia de dioses que eran reveren-
tiados. Poi qu los judos no podan aceptar el panten? El judais
mo pareca demasiado absoluto en su teologa, sus costumbres tnicas
y sus ritos.
Entre estos ritos, la circuncisin debe de haber causado mucha
consternacin. El simbolismo (circuncisin del espi i i fj ) no fue cc' a
pi-endjo. L a rarnice- a pa.cca, en cambio, i k.a pictica brbirr.,
uu aiuena^.a p:.ra la virilidad. Sera imposible decir hasta qu punto
este ri to ha pio>ocado miedo inconsciente y conflicto sexual en ias
mentes de los no judos, a le largo de los siglos. El nti mo temor a
la amemz:i de castracin puede tener parte importante, aunque
I nconsciente, en ti abovrecimicnio de las c o s ps judias.
Sin embargo parece seguro que' en l a A.ntigua Roma los cris
tianos eran perseguidos con ms rigor que los judos. T ertul i ano,
en el pasaje citado al principio de este captul o, bri nda una escueta
exposicin del niodo en que se util izaba a los cristianos como cliivoo
emisarios. Hasta el siglo iv, cuando el cristianismo se transform en
la religin dominante bajo el imperio de Constanti no, es probable
que los judos lo pasaran relativamente mej or que los cristianos.
Pero desde ese momento, los das consagros a honrar al Seor
275
se separaron, y los judos se convirtieron en un grupo muy visible,
separado de los cristianos *.
Puesto que los primeros cristianos eran judos, fueron necesarios
dos o tres siglos de la era cristiana para olvidar esc hecho. Slo en
tonces surgi la acusacin de que los judos (como gr'ipo) eran
responsables de la Crucifixin. A parti r de entonces, pan. e ser que
durante siglos, para gran cantidad de personas, el epteto asesinos
de Cristo fue causa suficiente para convertir a los judos en chivos
emisarios en cualquier ocasin. Es un hecho seguro que en la
poca de San J uan Crisstomo (siglo iv) se predicaban detalladas
homilas antisemitas acusando a los judos, no slo de la Crucifixin,
sino tambin de todos los crmenes concebibles.
De un recto razonamiento teolgico cristiano se extrae al gn
apoyo para el antisemitismo. Puesto que l a Biblia afirma explcita
mente que los judos son el pueblo elegido de Dios, habrn de ser
perseguidos mientras no reconozcan a su Mesas. Dios los castigar
hasta que as lo hagan. De modo que su persecucin, por parte de
los cristianos, est sancionada. Es cierto que ningn tel(^o moderno
i nterpretar a esta situacin en el sentido de que un cristiano est
justifi cado al actuar individualmente de modo injusto o falto de
caridad on respecto a cualquier judo. Con todo, queda en pie el
hecho de que los caminos de Dios son misteriosos y de que, aparen-
temeuce. Su inters est en que los judos recalcitrantes. Su puebl o
elegido, reconozcan el Nuevo Testamento al mismo tiempo que el
A ntiguo. Si bien los antisemitas modernos no tienen conciencia de
que estn castigando a los judos por esta razn parti cular, desde el
punto de vista teolgico su conducta es comprensible en funcin
de los vastos designios de Dios.
En este punto, ia explicacin teolgica invita a un anlisis psi
colgico todava rns sutil. Puesto que los hebreos no aceptaron al
Mesas, no estaban obligados por la*: enseanzas morales paiticidar-
ir.ente estricta;; cid NaOo Testamento. (El hecho dL que sus projji.u
leyes morale.*; fueran igualmente exigentes oo es aqu pertinente,)
L a razn es que los mismos cristianos tienen un oculto deseo de
escapar de a estricta moralidad que imponen los Evangelios v las
Epstolas. Este iiapulso perverso puede crear, de acuerdo coa la nter
jjretacin psicoanaltica, un severo conflicto y autnaboii ecimiento
p.'^i tener deseos tan impos Simblicamente, por lo tanto, los cris
tianos pecadores son t.Tiiibicn ascsiiios de Cristo. Pcic este pensr.-
miento es tan penoso que debe ser reprimido. Ms he aqu que los
judos repudian abie'tamente las enseanzas dcl Nuevo Testamento.
Por consiguiente los odiar (porque yo odio la misma inclinacin
cn m ). L os judos cargan con mi culpa, as como el chivo ernisaric
cargaba con la culpa de los antiguos hebreos.
Freud extiende este razonamiento al sealar el deseo reprimido
que ti enen la mayora de los hombres de matar al padre. L as res-
LA N A T U R A L E Z A DEL PREJ UI CI O
276
fricciones que impone la autori dad paternal son difciles dc sobre
llevar, y tambin puede haber en ello un elemento de rivalidad
sexual. Cualquiera sea el motivo, arguye Freud, existe una fuerte
inclinacin al parricidio, y esto conduce tambin al deseo de matar
a Dios, al Padre Supremo. Ahora bien, los judos, por ser asesinos
de Cristo, son tambin (desde el pumo dc vista cristiano) asesi
nos dc Dios. Yo no puedo aceptar esc impulso en m, pero lo puedo
transferir a los judos, y odiarlos por cllo^.
Es necesario hacer resaltar estos factores religiosos cn el antise
mitismo, porque-los judos son por encima de todo un grupo rel i
gioso. Puede objetarse justamente que muchos (quiz la mayoria)
de los judos no son en la actualidad religiosos Si bien la ortodoxia
ha disminuido, no h:, habido disminucin en la persecucin. A de
ms, puede objetarse que en el antisemitismo actual, los pecados que
se aducen en los j udi e son morales, financieros, sociales; la desvia
cin religiosa rara ve- se menciona. Todo esto es cierto, pero los
vestigios del problema eligioso persisten, sin lugar a dudas. L as fes
tividades religiosas judas coadyuvan a la visibilidad; lo mismo ocurre
con las imponentes sinagogas que se l e\antan en los distritos resi
denciales.
Con todo, hoy en da numerosas personas son indiferentes a la
disensin especficamente religiosa que existe entre el judaismo y
la cristiandad, ^^ucllas otras ms llegan a trascender esa cuestin,
dndose perfecta cuenta de la esencial unidad de la tradicin judeo-
rristiana Pero, de acuerdo con una interpretacin ms amplia del '
asunt, rada uno dc nosotros sc ve afectado, indudablemente, por la
cualidad pica del i'c incntc e.'piritual ^!c la cul tura juda. J acques
Afaritain, cl jiciisrulur catlico, expresa ;;s esa cuestin:
Tsr;tc' . . . . s c 1;: II.; ci ' c! n i i s i n o c f . n i i ' <ic ' .i c s i r u c t u r ; ! i Ic! n u m d o , e s t i m u -
l i d ; l o , c x a s n e : n d o I i \ [ on c Tu! . / l o c n i H o v i m i e n t c . C o m o u n c n c r p o e x t r a o ,
l o t t . o mu f c i n c n t ) o c t i w ' c r i n M a d u c i c c u n o l e <l;i p;^.r a l m u n d o
.'d r; (h", . ; ; ..-'1 e! ^l UrUl C d c
' i o s , c ^ . Mi i n a 'Ji *'^0 '. sMi t Mi l n <k* l a i ms i o- ;;' ' .
Un pcMsatio! i;u,iO foiuini'.a cs' r.;ii.iicnto; les judos, tomo
srruDO, no son n.;is inini''-osos que cierta- tribu. afric^naa de las que
;,n:;ca liemos r'blar, e.r.baryo proporcionado un con-
tr.u'. i crnunto ';<| iriuia], ]:i nt;)i ctj ei 'onoteisino; en )a tica;
cn ia rcs;iiins,Tb!li(1a(i In<ist.cii ;i i ntci ectj al i dad seria" en
.a vida dc !og;:r finne y unia:i. Filo-- n . a s p i r a n a ideales eleva
dos, soTi ,.ii roncicnc;i uo les ,i;i tregua. A lo largo de los
siglos han liCriu; <'ip los icii''';cs se ;,;!c.it;u de Di os , dc la tica,
de las alias i eaii /:ic'0 rics. As a pesar ser ellos mismos imperfec-
;os han sido lo^ mentores de h eotKer.cia del mundo*. ,.s
Por un:i pai te, la gente admira y reverencia esos ideales: por .
otra, se rebela y protesta. E antisemitismo-surge porque la gente ,
est fastidiada por sus propias conciencias. Los judos son simblica-^
ELECCI N DF. " CHI VOS EMI SARI OS"
277
:if
mente su siiperego, y a nadie le gusta ser hostig;,(lo con tinta rutle/a
por su superego. El judaismo insiste de manera implacable, pre
miosa, obsesionante, en la conducta etica. L as personas a quienes no
les agrada esta insistencia, junto con la autodisciplina y los actos
de caridad que la acompaan, tienden a justificar su rechazo me
di ante el descrdito de toda la raza que ha producido tan elevados
ideales ticos.
A ceptando que todas estas consideraciones religiosas y eticas
puedan haber desempeado un papel ms dest;icado en pocas ante
riores, fueron, no obstante, factores decisivos que prepararon el ca
mi no para el tratami ento diferencial de los judos a travs de los
siglos. Los judos, en parte al menos a causa de su desviacin^rel i
giosa, fueron excluidos en muchos pases, durante largos perodos
de tiempo, de la posibi lidad de poseer tierras. Slo estaban abiertas
nara ellos las ocupaciones transitorias y marginales. Cuando los
Cruzados necesitaron dinero, no pudieron tomarlo prestado de los
cristianos (cuyas normas no Ies permi tan la usura). Los judos ce
convi rtieron en prestamistas. Al hacerlo atraj eron clientes, pero
j unto con ellos vino tambin el desprecio. Excluidas no slo de la
posesin de la tierra, sino tambin de los gremios de artesanos, las
familias judas se vieron forzadas a desarrollar hbi tos mercantiles.
Slo el prstamo de dinero, el comercio y otras ocupaciones estig
matizadas les estaban abiertas. _ _
Esta pauta, hasta cierto punto, ha persistido. L as tradiciones
ocupacionales de los judos europeos se transfirieron a las nuevas
tierras adonde emigraron los judos. En ci erta medida, la misnia
discriminacin los apartaba de las ocupaciones conservadoras. Se
vi er en nuevamente obligados a desarrollar actividades niarginales
cn ius que el nesgo, l a estucia, el espri tu de empresa eran ingredien-
tC5 neccsaiios. Hemos vslO en el captulo VIT cito estefactor concu jo
a nmer o de i udi os, csuecialmente ei' la ciudad de Nueva lork.
ar^rao- i o al or .r.ei.or, a las aventuras teati i l es y a las profesiones.
Est:: ^l i sl vi budn al go desigual en el conj unto de las profesiones de
l a . i ci n puso al gr upo judo en ana situacin coaspirua; tambin
i i i Mi <;i fi c el estereotipo de que ellos trabaj an mucho, haeen mucho
tii-'i.ro y e)rp'enden negocios lurbios en las ocupaciones menos
os!:bles.
n este punto dcnemos recordar la teora del odio contra .a
<i: ' i .'" 235 V sig.). Si la urbanizacin creciente del pas trae
concomitraiicnte, la prdida de cienos valores y el aumen-
,< c la a;.cicdad provocada por la inseguridad, y si en la mente
'a gente los judos son un smbolo de la ciudad, se deduce eruon-
<1 . (|U'; e acusar a los judos del deterioro vital que acompaa a
i'i ui L anizacin.
M erhar otra mirada retrospectiva sobre el curso histrico de
;irontcr'rnientos, hallamos otra consideracin de importancia. Al
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
M.
i '
carecer de patria, los judos fueron considerados por algunos como ,
parsitos del cuerpo poltico. T en an ciertos atributos propios de
una naci(jn (coherencia tnica, adems de una tradicin de naciona
lidad). Pero, en realidad, eran la nica nacin del mundo sin paui a.
Quienes desconfiaban de una posible duplicidad de la lealtad los
acusaron de ser menos patriotas, menos honorables dentro de su pa
tria adoptiva de lo que deban ser. Puesto que muchos judos te.ian
parientes consanguneos en otros pases y les preocupaba intensa
mente la suerte de los judos de todo el mundo, fueron acusados de
internacionalismo, de tener una lealtad patritica inferior a lo
normal. En cuanto al cargo de lealtad dividida carecemos de datos,
pero en lo que respecta al hecho histrico de la carencia de hogar
no pueden caber dudas. Slo en aos recientes se ha alterado la
situacin, pero todava no podemos decir cules son los efectos fina
les en lo concerniente al antisemitismo. El aumento del sentimiento
anti j ud o en los pases rabes que rodean al nuevo Estado de I srael
parece tener proporciones ominosas.
Otro factor que debe ser tenido en cuenta es la insistencia en
el estudio y en las realizaciones intelectuales, que es una caracte
rstica persistente de la cul tura juda. Un mtodo para medir este
rasgo como diferencial categorial (pg. 121) sera comparar la pro
porcin de est diantcs judos en instituciones de enseanza superior
con la proporcin de estudiantes no judos. Aunque se acepte que
no hay discriminacin efectiva, suele hallarse que aquella propor
cin es grande. T,a razn por la que esta preferencia por la educa
cin ayuda convertir a los judos en chivos emisarios requiere
nuevamente una interpretacin profunda. El intelectualismo judo
le recuerda a uno los propios defectos de ignorancia y ociosidad.
Oti a vez ms los judos simbolizan a nuestra conciencia, contra cuyo
apremio protestanios. Todos nosotros nos sentimos relativamente
inferiores en nuestros logros intelectuales, frente a la gran cantidad
de cesas qup deber, ser aorendidas. Cuando los judos en general
/o J os casos cxcepciiialcG 'J e pntrf e'ilos) ios liacen conscieuLes de
nuestra irferioTidad, nos scntiinos algo celosos. Al numerar sus
debilidades y pecados volvemos a recuperar nuestro equi librio. El
antisemitismo, entonces, puede ser en parte una racionalizacin de
sentimientos de inferioridad, del tipo de "las uvas estn verde.s.
AI pasar revista a sc-iejantc mezda ue factores histrico-psicol-
gicos, nr.o se pregunta natu.al mente si existe un motivo conductor
que pueda resumirlos a todos, E) enfoque ms ajusiado parccciia
el concepto de infraccin de los valores conservadores (pg. I 4i
V sig,) . Sin en.bargc, J pue entcndersi. que esta expres'n abarca no
slo la desviacin religiosa, ocupacional y de nacionalidad, sino
tambin el apartami ento de la mediocridad conseiTadora: apremios
de la conciencia, aspiracin intelectual, fermento espiritual. Podra
exponerse de este modo el problema: los judos son considerados
ELECCI N DE CHI VOS EMI SARI OS "
279
ii
M
'!
''I
LA NATURALEZA DEL PREJUI CI O
fomo personas que estn lo bastante apartados dcl centro (un Pco
ms arriba, o ms abajo, o un poco afuera) orno para perturbar
a lo. no judos de diversas maneras. L a "i nt. accin" es percibida
como una amenaza por las personas conservadoras. Las diferencias
no son grandes: en realidad, el '-echo de que sean relativamente
pequeas puede hacerlas mucho ns efectivamente pertui^adoras.
\'olvemos a ci tar el narcisismo de las pequeas diferencias .
Fste anlisis del antisemitismo, histricamente considerado, est
lejos de ser completo. L o iinico que pretende demostrar es que, sin
perspectiva histrica, no podemos decir por que un grupo y no otro
es objeto dc hostilidad. Los jvdos son un chivo emisario desde
tiempos muy antiguos, y slo el largo brazo de la historia, ayudado
])or la penetracin psicolgica, puede reconstruir la verdad.
Existen muchos intentos de explicar el antisemitismo. L a ma
yora de ellos sc centran alrededor de unos pocos rasgos, sin haber
hecho una cuidadosa consideracin de los datos. Como ejemplo bas
tante tpico de estas explicaciones, consideremos la siguiente ex
posicin debi da al antroplogo britnico E. J . Dingwall:
E n el caso de l os j ud os, encontramos que en al gunos aspectos i mportantes
sus propi as creenci as y acciones exci tan senti mi entos adversos contra ellos, que no
si empre son del todo i nj usti fi cados. Puebl o si n patri a, ellos existen por doqui er
como mi nor as, y si n embargo est.in uni dos entre s por costumbres religiosas
u tradi ci onal es que p'-ocl aman su excl usi vi dad y su aparente negati va a asi mi
l arse.. . total mente contrai i os al prej ui ci o raci al cuando se apl ica centra ellos,
lio hesi tan en consi derar a los dems como i nferi ores a ellos. Dc este moco ejercen
una especie de perpetuo, aunque moderado efecto i rri tante en toda soci edad cn
l a que penetran. A pesar de quo 'a cri sti andad misma tuvo ogen en ellos, se
manti enen aparte, haci endo recordar constantemcute que tad-ivia hoy los oue
maL aron a Di os no se han arrepenti do. M i eul ras los pobre^ v carentes dc .>.111-
bicioP estn hundi dos en l a mi seri a, los ms i mpaci entes - encr,'3Cos dc enf.c
ellos asci enden y progresan a travs de aquel l os canales con.ei ci al c: y competi
t i . - n los que cada hombre sle sc fi j a en s mismo y donde la eti ca no cs a
nv L se pr.i c.i ca comnmente er. lar. rehci ones pei'..,n;;le5. . !-K l.'rccidoi 1:'
advcri i dad y por el de^ngrado qu2 lu.s .oJ oa, .s-j nacen aud- co v ,.rovoc..iivo:.
i i i acti tud c-'n l a' ni uj eres suel e
er desembarazada y di rec'a. c
,1,1 lo eue ni 'i chas
vecci ebri cner- buen xi to. Esto mi smo exuta los celos ; ia rabi a de qu'f i es
son en sus l ances amoreses ms tmi dos y se.rsiblss .. .
................ ......... - ^ I I -
adonta un enteque ccn:\?c cn cl obj ': : o esi unur i dor ,
uiciendo especi:^! liincr.p en los lasgos v prctic:i., juchas que sou
irrur'ntes para los dem/is. Si biea algaiui^ de esas vr'..iCioiies son
indudablemente correctas, otras caen en la antas;. y la :ar,be,edad.
Ll pronombre "ellos est usado de manera laxa, io qi.e p'-nitL e
deducir que todo el grupo judo (no unes pocos ir.ie}v.b.ros indiM-
dnales) considera inferiores a los dems, o que in.los se vi i ehea
aiidaces y provocativos. Y no est probado, ni es nobable, que en
su actitud con los mujeres los judos sean ms desembarazados y
directos que los hombres de otros grupos tnicos. La vaguedad, las
2S0 ' .
;rtos rase'Oa de este anlis.s son dignos de coinentario.
'.M
suposiciones y la imaginacin arruinan este anlisis del antisemi
tismo, como ocurre con muchos otros.
El problema es sumamente complejo, pero nunca ser resuelto
si no se consideran en cada etapa los datos objetivos con escrupulo
sidad, tanto en lo que respecta a las caractersticas del grupo judo
como a los procesos psicodinmicos de los antisemitas.
ELECCI N DE " CI I I VOS EMI S ARI OS"
L os ROJ OS COMO c h i v o s EM1S/\RI Os
Nuestro prximo anlisis ha sido elegido por contraste. A dife
rencia del antisemitismo, la eleccin de los rojos como chivos emi
sarios es de origen relativamente reciente. Los rojos tienen menor
visibilidad que los judos; es dicil identificarlos o definirlos. Sin
em.bargo, la base real del conflicto (captulo XI V) es ms conspicua.
El hecho de que los judos reciban a veces la acusacin de comu
nistas, y de que el comunismo sea considerado como una conspi
racin j ud a, no debe confundirnos. Este sincretismo recibe expl i
cacin en otro lado (captulos H, X, X X V I ). Refleja la generalidad
del prejuicio y una igualacin emocional de los objetos que son
fuente de disgusto.
I .a utilizacin de los rojos (comunistas) como chivos emisa
rios no comenz en los Estados Unidos hasta despus de la Revo
lucin Rusa, porque no hab a antes smbolos disponibles ni ame
nazas identificacles. Por cierto, en el pasado han servido de chivos-
emisarios radicales de todos los tipos; pero un nuevo foco comenz
a foraiarse en los Estados Unidos alrededor de 1920 y desde enton-
i
CCS lia lenido imi^ortancia central.
E i mpo nar t e observar, si n embargo, que la,peisecuci n juda,
al ean, . sus puni . cs cul mi nantes en tres jjocas; en l os aos inmcdia-
l an^ente nosteri cres a l a P r i mer a G uer r a Mundial, n mediados de la.
; ! ' > 1 . V j i r a v e z c n l o s a o s . ! t a n i c n t e p o s t e r i o r e s
:: i'l S'.'_s:;un'i,a ( uf r' ; ' M untl i al .
(iievro.;; ?a,-.LOs uc'. on comunes a estos ti es per odos dc i ntensui -
CcCi n
(I)').- le esas ccasiones fueron producidas poi la piospe;
ofli) de guerra y la ocnpaciri completa, y la otra por;.
lee'islriiiva,'- del iVei. Dcai, que favorecieror. al movi-
;cl US I >1- chivos emisarios. 1) El nio^'irriicnto obi ci c
i)', cn una posicin favorable para probar sus fuerza' contra la
i i.hi'.ll'Kl.
vui.ui iiei jie
! :^s, i]
:; ui i!) oi'iero - ' ; diei'on, atm en medio de una depresin ei:oii
r>Hca, u.'. i no5^iun fiesusadamente tuerte.) 2) Coincidieron tambin
' .;,1 ^jcricdos de camliio social desusadameiUe r>iclos, en los que.
tantu el futuro econmico como el poltico parecan impredecibles.
]',\v:i ce;:i unn aunstera dc inestabilidad y aprensin. L a gente que
icuia projiiedades manifestaba una parti cular ansiedad, que se pro
pag por toda la estructura social. En dos de esos perodos abun-
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l a N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
iTiiprra oiic acababan de ser dados de baja, y
daban los veteranos de g un grupo que poda ser com-
del comunismo ruso.
l i beral sospechoso;
iUsted s comunista?
I ^ i r t X t t r q u e ^ l S con tono tri unf al -
No uj s i mporta qu clase de comunista se?
A nesar de no ser posible determinar con claridad quin es
mundial haba pocos motivos en'lo que resp<^cta
:};S S S S iS I= r ;e
nue se l a n z a n contra el chivo emisario ^
encontrarse eu ia propia patria Fran Pero
pequeo nue \ ; , e de clarr^ .lemo.nracin. Si bien
s s r : r c : . ; c r r . , , n L . . .
(.las organi zaci ones colaterales , la blandura en ei [ _
nn
to real.
= s;s= 3. S H |
4) pn loncr la eliminacin ele la clase rica y 1 ''' J ,1
JJh dase media, ,.c medio .le la P1>' ,^^
como leyes Lusk, presentaba de esta manera el asu c .
K1 movin^ie.. - ra<h.l no ^
ciones akmana. como parte cic su programa de con-
a g c i i t c s a s u e l d o d - ^ c)-sc J ^.cticr.mrntc todo lo que amamos por
Zx .-.. y a tedas h i-tin.ccW, -c.-cuna*
e , . p c i . n ir
ELECCI N DE " CHI VOS EMI S ARI OS "
I)
i . U U V -V .V, -
S S S S S p S
/-//7rt T - m b i d n su'Tii ti c'i -i vo elli-.'cl'o tic .k.^. . -
::!" a o ' ^ n e n c ai l o g - de . . e j o n. condicionas <-co..o,n-CHs >
verd=.d es que no tcdos los v.iicrcs (onu:ni,tas .e oponen a
rante la dcada 1920-1930, fueron entusiastas partiua, . o s . de los
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soviticos. Su ardor sc fue enfriando a medida que sc haca evi
dente que las libertades civiles no existan en lo que pasaba por
ser un movimiento democrtico popular. Pero el entusiasmo tenipo-
rari o de algunos intelectuales y de algunos lderes obreros los hizo
pasibles de una inculpacin asociativa. Hasta un profesor uni
versitario que escriba un artculo que contena una exposicion ol>
ietiva poda ser rotul ado como pro-sovitico (por no ser explcita
mente a n i ) . Si al guien tena algo bueno que decir acerca del co
munismo era prob able que se lo llamara rojo .
De modo que el rasgo sobresaliente en la iitili/acion dc los
rojos como chivos emisarios" es su efecto difusivo, semejante al
de una mancha de grasa. Prcticamente, cualquiera que sea objeto
de desagrado o sobre quien recaiga la sospecha de sostener algn
tiijo de valores contrarios, cualquiera sea el asunto de que se trate,
puede ser llamado 'omunista, y as ocurre efectivamente, especial
mente con aquella personas que propician puntos de vista hbera-
les, obreristas, tole ntes, o aunque slo fuere puntos de vista ana
lticos con respecto al comunismo y a su poltica. Los profesores
universitarios son victimas de la sospecha porque siempre que do
mi na la emocin, ; revalece el antiintelectualismo. Durante la ca
cera de brujas del siglo xv, el papa I nocencio V I I I crey oportuno
denunci ar a los liberales y a los racionalistas que con la mas im
pdica dsfachatcz sostenan que la brujera no era una cosa real .
Cual qui er persona que a mediados del siglo xx postulaba la nece
sidad dc una estimacin ci tka y discriminada del comunismo y de
la fobi:. comunista quedaba expuesta, de igual modo, ai_ ataque
pvoveni . - ntc de altas esf era, (comi si ones del Senado, legislaturas
dc l os E stados, j untas de rcgeni cs <ie las universidades).
L a scl e' ci a de l os voj cs como dv v os emisarios debe ser
exol i c i (i " por U. tanto, cumo un f enni ei i o con dos aspectos, que
i niol uV ra rrnr'r.c v antes nue nada un enrentaimento
^ , >.:,rno no d.^bcrl a ser c ..sif-
L A N A T U R A L E Z A DE L PREJ UI CI O
rf j l lU- .-Rv' ^
: p; r ;ol' iol , .1 ciii i vi i l ami cnto :.e VA suma>lo
>1'' pe.' 1. 1 ' ento r u' i f t co, l i : ( s' er coi i pi a y de difusin emo-
I onal, sobre r<; o miedo. Los c-miurV,.>dos ti empos nuestros de
re- ol uV i ''. tccnnhK Mca. auni - J i Uo 'l e l a deuda, cataclismos socialcs,
,, -, . . , 1 ,te rn-n boni h:s atpi:<a. y. anomi a, nos vuelven a todos
a-~ixnsiv^.;, -- tod:, las p-isoas establecidas en posiciones
i ' . chr ei ' o a l os propietarios de clase
:os -J ue ; ;or.en 'i ni crcscs r rcados en l a iglesia o en
Un autoi resumi dc la siguiente
p'escniaba
n'cdi a \' a
M<t*iu'irines SI!i.. enci ona............................. ^
. . l anc - i u si tui j n, tai . orno se pr esentaba a i nccl i atl os ue l a de
cada l i .i OdOl O E l pasaj e sc puede- apl i car per i ectamente a l a
si tuaci n exi sL cnte vei nte anos ms l arde.
sf e.; un fen/niicno Ur crisis ("la cacera de los rojos"), lo mismo hoy (1935)
que en 1920, un ciego naci onal i smo emocional , i ntolerante con toda disensin y
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temeroso dc los cambios futuros . . . su campaa desemboca cn a creactn J e
suspicacias conira cualquierH que piense dc modo independiente- > (j^'c
algin cambio en el t at a q u o . . . forja un arma fi ci l para cualquier
que prefiera utili/.ar nombres en lugar dc discutir p r o b l em .i s. . tn . pafs
miedo al comunismo encuentra amplio apoyo en la prensa l eacnonaua y tn
lderes tmp.esari os reaccionarios que buscan un rotulo
desacr.J i l ar todo cambi o social, .oi ti co y econmi co . . . tu. i r uu U c k u mu . 1 ^
di strai ga la atenci n es una necesi dad i nel udi bl e. . . El arenque l oj o siemj
resul ta ti P - .
.Si bien los reaccionarios pueden tomar la iniciativa en cuan^
a convertir a los liberales y a los reformistas cn chivos emisarios .
todas las clases cooperan luego en ello. L o hacen asi en parte p
la propaganda anti rroj a (ue leen y escuchan, en parte poique C f
tienden a naturaleza esencial del comunismo y se oponen ^ella, y
en parte debido a las necesidades de definicin y segundad. El pre
juicio tiene valor funcional para todos los niveles de la sociedi