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Chan Chan

Chan Chan (del quingnam Chan-Chan, "Sol resplandeciente") es


una ciudad precolombina deadobe, construida en la costa norte del Per por los chimes. Es
la ciudad construida enadobe ms grande de Amrica Latina
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y la segunda en el mundo. Se
ubica al noroeste delrea metropolitana de Trujillo entre los distritos de Trujillo y Huanchaco.
Fue declarada comoPatrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1986 e incluida en la Lista
del Patrimonio de la Humanidad en peligro en el mismo ao.
Chan Chan est formado por nueve ciudadelas o pequeas ciudades amuralladas. Todo el
conjunto fue la capital del reino Chimor, organizacin estatal de la cultura Chim.
Toponimia
Chan Chan deriva del quingnam Chang o Chan que significa Sol, de lo que se
desprendeChan-Chan, literalmente: Sol Sol. Se tiene como hiptesis de su verdadero
significado en espaol: Gran sol, Sol resplandeciente, Sol esplendoroso o Sol
refulgurante (aqu se ve un rasgo tpico del idioma quingnam o chim en el que la
reduplicacin de una palabra adquiere un nuevo significado). Se supone que el nombre se le
debe a la intensa exposicin solar que soportaba la ciudad. Dicho nombre proviene de las
transcripciones de los cronistas espaoles.
Ubicacin
La ciudadela de Chan Chan, la capital de Chim, localizada a 5 km de la actual ciudad de
Trujillo, est cruzada por calles y avenidas, perfectamente delineadas, que separan depsitos,
pozos de agua, talleres, palacios de la nobleza y barrios de trabajadores. Posea una red de
caminos que la conectaban con los centros administrativos de los valles circundantes.

Panorama de Chan Chan.
Historia
Reino Chim
Desde fines de los aos 600 y comienzos del 700, en la costa norte del Per surgen nuevos
modelos de ciudades, donde la estructura principal no fue nicamente
una pirmide ceremonial, sino una gran cantidad de cuartos y edificios cercados por grandes
muros, que acompaan a esta como la parte ms importante del asentamiento. Un ejemplo de
esto lo tenemos en las urbes de Pampa Grande, en el cercano valle deLambayeque y Galindo,
en el mismo valle de Moche. Lejos de las diferencias formales, en ambos se puede notar la
importancia que tienen los grandes recintos amurallados, que albergan edificios dedicados a
funciones administrativas y ceremoniales. Otro ejemplo, lejano fsicamente, pero
contemporneo, son las ciudades de Cajamarquilla y Pachacmac en la costa Central (ambos
prximos a Lima).
Por su gran volumen y su antiguo prestigio de haber sido la capital de un importante y rico
reino, Chan Chan ha estado presente en el inters de los viajeros e investigadores desde hace
siglos.
Tacaynamo fue el primer soberano de Chan Chan. Tuvo un hijo llamado Guacricaur, y este
uno al que llam ancempinco. Fueron diez los reyes de esta dinasta. El
ltimo, Minchancaman fue derrotado por los incas.
Estimaciones actuales indican que tuvo unos 20 000 a 30 000 habitantes en su fundacin,
pero cuando el reino se expandi (desde 1300aprox.) la poblacin aument de 60 000 a
100 000 habitantes. Cuando Tpac Yupanqui siti la ciudad en 1470 destruy los acueductos
que suministraban agua a la ciudad la poblacin se redujo a unos 5000 a 10 000 personas.
Finalmente hacia 1500 los chimes se rebelaron yHuayna Cpac la saque y quem
parcialmente. La poblacin total del reino chim era 500 000 personas. Tras la conquista se
reduj a 40 000 en un siglo.
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Durante el virreinato


Vista de una de las paredes de Chan Chan.
Durante la poca del virreinato del Per (1532 - 1821), Chan Chan fue objeto de mltiples
saqueos y destrucciones, pues exista la creencia que entre sus muros y pirmides estaba
escondido un gran tesoro en piezas de oro y plata.
Sitio arqueolgico
El sitio arqueolgico cubre un rea de aproximadamente unos 20 kilmetros cuadrados,
siendo considerada la ciudadela de barro ms grande del planeta.
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Los conjuntos amurallados (palacios) que componen la metrpoli son los siguientes:
Nombre actual Nueva denominacin
Chayhuac Chayhuac An
Uhle Xllangchic An
Laberinto Fechech An
Gran Chim Utzh An
Squier Fochic An
Velarde ing An
Bandelier ain An
Tschudi Nik An
Rivero Chol An
Conjunto amurallado Nik An (Ex Tschudi)
El conjunto amurallado Nik An constituye la mayor ilustracin de la importancia del agua,
particularmente del mar, y del culto que se le renda en la cultura chim. Los altos relieves de
las paredes representan peces, dirigidos hacia el norte y el sur (lo que puede interpretarse
como representativos de las dos corrientes que marcan la costa peruana: la de Humboldt, fra,
que viene del sur y la del Nio, caliente, que viene del norte), olas, rombitos (redes de pesca),
as como pelcanos y anzumitos (mezcla de lobo de mar y nutria).
Esta sociedad costea fue gobernada por el gran Chimucapac y cohesionada por la fuerza de
un control social originado en la necesidad de un estricto manejo del agua, as como por las
amenazas externas. El conjunto Tschudi tena una sola puerta de entrada y altos muros de
hasta doce metros, para una mejor defensa, y ms anchos en sus bases (cinco metros) que
en sus cumbres (un metro), en previsin de posibles temblores en esta costa ssmica.
Arquitectura
La forma arquitectnica en la que est organizada Chan Chan refleja que existi una
fuerte estratificacin, con clases sociales distintas ocupando diferentes reas y edificios
propios a su condicin econmica. Las ciudadelas, por ejemplo, estn protegidas por altas
murallas y tienen un solo acceso, facilitando el control de los que ingresaban y salan. Las
ciudadelas comparten caractersticas formales, como:


Detalle de muro Chim en la ciudadela de Chan Chan.
Son reas cercadas de forma rectangular.
Tienen orientacin norte / sur.
Estn divididos en tres sectores.
Es notable un alto grado de planificacin en su construccin.
Acceso principal ubicado al norte.
Similar zonificacin al interior de las ciudadelas.
La presencia de plazas, audiencias, depsitos, plataforma funeraria y pozos.
Al interior, su organizacin est dada por tres sectores: norte, central y sur.
El sector norte es una plaza o patio con banquetas (muros bajos que pueden ser usados para
sentarse) en su permetro, con un acceso hacia el sur, al que se llega subiendo por una
pequea rampa. Este acceso conduce a las audiencias y los depsitos. Las audiencias son
construcciones que, vistas desde arriba, tienen forma de "U" y que debieron albergar a un
funcionario o personaje ligado a las ms importantes funciones administrativas de la ciudad.
En el sector central se encuentra la mayor concentracin de construcciones dedicadas al
almacenamiento de productos. Adems contiene la 'plataforma funeraria', pequea pirmide
trunca de baja altura, al interior de la cual estuvo enterrado el seor principal de cada una de
las ciudadelas. La mayora de estas plataformas fue saqueada en los primeros aos de la
conquista espaola (1532).
La zona central est formada por un conjunto de diez recintos amurallados (ciudadelas) y
otras pirmides solitarias. Este conjunto central, cubre un rea de unos seis kilmetros
cuadrados. El resto, est formado por una multitud de pequeas estructuras, veredas,
canales, murallas y cementerios.
El sector sur, es, en apariencia, un cercado libre de construcciones, pero que gracias a las
excavaciones arqueolgicas, se ha podido saber que all existieron estructuras hechas en
materiales perecederos, que evidencian actividades domsticas. Esta zona fue el rea de
residencia, donde se ubicaban la cocina y los dormitorios. Seguramente por eso, es aqu
donde se encontraba el pozo de agua que abasteca del lquido a los habitantes de la
ciudadela.
Los complejos arquitectnicos de la elite se ubican fuera de las ciudadelas. Son recintos
construidos en adobe con paredes y esquinas rectas (planto ortogonal), que se encuentran en
una gran variedad de formas y muy diferentes entre s en cuanto al tamao y calidad de sus
construcciones. Sin embargo, comparten una constante: repiten algunas caractersticas
propias de las ciudadelas, como son patios, audiencias, depsitos, pozos de agua, orientacin
y distribucin interna. Estos edificios no sirvieron nicamente como residencias, sino tambin
a una vasta gama de actividades relacionadas con la administracin. Los habitantes de estos
complejos debieron realizar actividades semejantes o relacionadas con los dueos de las
ciudadelas, aunque con mucha menos importancia poltica y econmica.
Material de construccin


Ruinas de la ciudadela de Chan Chan en Trujillo (Per).
Los muros estn hechos de cantos rodados de 50 centmetros de alto, que sirven de base
para paredes de quincha (caa con barro), con techos del mismo material, soportados por
horcones de madera. Al interior se han descubierto evidencias de actividades domsticas,
como fogones, batanes y cermica utilitaria. Pero esta no fue la nica ocupacin de sus
moradores.
Para construir esta ciudad se utilizaron materiales propios de la regin. Asimismo, las
ciudadelas fueron construidas usando muros de adobe sobre cimientos de piedra unidos con
barro, ms anchos en la base y angostos en la cima. Para construir pisos, rellenos de
paredes, rampas y plataformas, se emplearon adobes rotos, junto con tierra, piedras y otros
desechos. La madera se us para hacer postes, columnas y dinteles. Tambin se us la caa
el carrizo y la estera. Los techos fueron confeccionados entretejiendo atados de paja.
Uno de los detalles que ms admiran los actuales visitantes es la gran belleza, variedad y
cantidad de muros decorados con altorrelieves. Estos fueron hechos con moldes y decoraron
las paredes de patios, audiencias y corredores, al interior de las ciudadelas. Los motivos
decorativos ms comunes fueron las combinaciones geomtricas, pero tambin son comunes
las representaciones de peces y aves.
Abastecimiento de agua


Reserva de agua en Chan Chan.
El abastecimiento de agua en Chan Chan se realizaba a travs de ms de 140 pozos, donde
el 60 % estuvo en la zona monumental (ciudadelas), y 12 % en los barrios residenciales (de
elite y marginales), no obstante que all moraba ms del 90 % de la poblacin.
Cuidados actuales
Chan Chan posee 46 puntos crticos aunque los daos superaron los mil. Para eso, se ha
determinado que se debern realizar obras de reestructuracin de murallas, tratamientos de
cabeceras, cubrimiento de horadaciones, etc. Los fondos sern provistos por el gobierno
regional de La Libertad.
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