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Operacin de cementacin primaria bsica con dos tapones. Despus de


perforar un intervalo de un pozo hasta la profundidad deseada, la columna
de perforacin se remueve y se baja una sarta de revestimiento hasta el
fondo del pozo (extremo superior ) . El extremo inferior de la sarta de
revestimiento usualmente est provisto de una zapata de proteccin, y los
centralizadores mantienen la tubera de revestimiento centrada en el pozo.
Los ingenieros bombean lavados qumicos y uidos espaciadores por el
interior de la tubera de revestimiento, desplazando de ese modo el uido
de perforacin (centro a la izquierda). A continuacin, insertan un tapn
inferior, seguido por un volumen de lechada de cemento que es suciente
para llenar el espacio anular (centro a la derecha). El bombeo continuo de
la lechada de cemento hace que el uido de perforacin salga del interior
de la tubera de revestimiento, ascienda por el espacio anular y salga
del pozo. Cuando el tapn inferior se asienta en el extremo inferior de la sarta
de revestimiento, se rompe una membrana que posee el tapn, lo que abre
un trayecto para el ingreso de la lechada de cemento en el espacio anular.
Los ingenieros insertan un tapn superior despus de la lechada de
cemento, y luego del tapn superior un uido de desplazamiento (extremo
inferior izquierdo). El bombeo del uido de desplazamiento empuja el tapn
superior hacia abajo hasta que se asienta sobre el tapn inferior, aislando
de este modo el interior de la tubera de revestimiento y el espacio anular y
rellenando este ltimo con la lechada de cemento (extremo inferior derecho).
Desplazamiento
Fluido de
desplazamiento
Lavado qumico
Tapn inferior
Lechada
de cemento
Fluido
espaciador
Tapn superior
Fluido de perforacin circulante
Bombeo del lavado, el espaciador
y la lechada de cemento
Desplazamiento Operacin concluida
Fluido de perforacin
Sarta de revestimiento
Espacio anular
Zapata
Centralizadores
Volumen 24, no.2 63
DEFINICIN DE CEMENTACIN
Fundamentos de la cementacin de pozos
Traduccin del artculo publicado en Oileld Review Verano de 2012: 24, no. 2.
Copyright 2012 Schlumberger.
Erik B. Nelson
Editor colaborador
La cementacin de los pozos petroleros consiste en dos operaciones princi-
pales: la cementacin primaria y la cementacin con nes de remediacin.
La cementacin primaria es el proceso de colocacin de una lechada de
cemento en el espacio anular existente entre la tubera de revestimiento y
la formacin. La cementacin con nes de remediacin tiene lugar despus
de la cementacin primaria, cuando los ingenieros inyectan cementos en
posiciones estratgicas de los pozos con diversos nes, incluidos la repara-
cin del pozo y su abandono.
La cementacin primaria es un procedimiento crtico dentro del proceso
de construccin de pozos. La cementacin proporciona un sello hidrulico
que establece el aislamiento zonal, lo que impide la comunicacin de los
uidos entre las zonas productivas del pozo y bloquea el escape de los uidos
hacia la supercie. Adems, la cementacin produce el anclaje y la sustenta-
cin de la sarta de revestimiento y protege la tubera de revestimiento de
acero contra la corrosin producida por los uidos de formacin. Si no se
logran estos objetivos, la capacidad del pozo para explotar todo su potencial
productivo puede verse severamente limitada.
La mayora de las operaciones de cementacin primaria emplean un
mtodo de emplazamiento del cemento que incluye dos tapones (derecha).
Despus de perforar un intervalo hasta una profundidad deseada, una
brigada remueve la columna de perforacin, dejando el pozo lleno de uido
de perforacin. Luego, la brigada baja una sarta de revestimiento hasta el
fondo del pozo. El extremo inferior de la sarta de revestimiento est prote-
gido con una zapata gua o una zapata otante. Ambas zapatas son disposi-
tivos ahusados, con el extremo en forma de bala, que guan la tubera de
revestimiento hacia el centro del pozo para minimizar el contacto con los
bordes rugosos o los derrumbes durante la instalacin. La zapata gua diere
de la zapata otante en que la primera carece de una vlvula de retencin.
La vlvula de retencin impide el ujo inverso, o formacin de tubo en U, de
los uidos que pasan desde el espacio anular hacia el interior de la tubera
de revestimiento. Los centralizadores se colocan a lo largo de las secciones
crticas de la tubera de revestimiento para ayudar a evitar su atascamiento
mientras se baja en el pozo. Adems, los centralizadores mantienen la tube-
ra de revestimiento en el centro del pozo para ayudar a asegurar la unifor-
midad de la cementacin en el espacio anular existente entre la tubera de
revestimiento y la pared del pozo.
A medida que se baja la tubera de revestimiento en el pozo, el interior de
la tubera de revestimiento puede llenarse con uido de perforacin. Los obje-
tivos de la operacin de cementacin primaria son: remover del uido de per-
foracin del interior de la tubera de revestimiento y del pozo, colocar una
lechada de cemento en el espacio anular y llenar el interior de la tubera de
revestimiento con un uido de desplazamiento, tal como uido de perfora-
cin, salmuera o agua.
Las lechadas de cemento y los uidos de perforacin suelen ser qumica-
mente incompatibles. Su mezcla puede generar en la interfase una masa espe-
sada o gelicada difcil de remover del pozo, que posiblemente impida la
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DEFINICIN DE CEMENTACIN
uniformidad de la cementacin en todo el espacio anular. Por consiguiente,
los ingenieros emplean medios qumicos y fsicos para mantener la separacin
de los uidos. Los lavados qumicos y los uidos espaciadores pueden ser bom-
beados despus del uido de perforacin y antes de la lechada de cemento.
Estos uidos presentan la ventaja adicional de limpiar las supercies de la
tubera de revestimiento y la formacin, lo que ayuda a obtener una buena
adherencia del cemento.
Los tapones limpiadores son dispositivos elastomricos que propor-
cionan una barrera fsica entre los uidos bombeados dentro de la tubera
de revestimiento. Un tapn inferior separa la lechada de cemento del uido
de perforacin, y un tapn superior separa la lechada de cemento del uido
de desplazamiento. El tapn inferior posee una membrana que se rompe
cuando ste se asienta en la parte inferior de la sarta de revestimiento, gene-
rando un trayecto a travs del cual la lechada de cemento puede uir hacia
el interior del espacio anular. El tapn superior no posee ninguna membrana;
por consiguiente, cuando se asienta sobre el tapn inferior, se anula la comu-
nicacin hidrulica entre el interior de la tubera de revestimiento y el espa-
cio anular. Despus de la operacin de cementacin, los ingenieros esperan
que el cemento se cure, frage y desarrolle resistencia; proceso que se
conoce como esperando fraguado de cemento (WOC). Despus del perodo
WOC, que usualmente es de menos de 24 horas, pueden comenzar las opera-
ciones adicionales de perforacin, disparos y de otro tipo.
El proceso de construccin de pozos habitualmente consiste en la instala-
cin de varias sartas de revestimiento, cada una de las cuales requiere una
operacin de cementacin primaria (derecha). A medida que el pozo se pro-
fundiza, el dimetro de cada sarta de revestimiento es normalmente ms
pequeo que el precedente.
Casi todas las operaciones de cementacin utilizan cemento portland,
consistente principalmente en compuestos de silicato de calcio y aluminato
de calcio que se hidratan cuando se agregan al agua. Los productos de la hidra-
tacin, fundamentalmente los hidratos de silicato de calcio, proveen la resis-
tencia y la baja permeabilidad requeridas para lograr el aislamiento zonal.
Las condiciones a las que se expone el cemento portland en un pozo die-
ren signicativamente de las condiciones ambiente de supercie asociadas
con los edicios, caminos y puentes. Los cementos de los pozos petroleros
deben enfrentar un amplio rango de temperaturas; desde temperaturas infe-
riores al punto de congelamiento en las zonas de permafrost (pergelisol)
hasta temperaturas superiores a 400C [752F] en los pozos geotrmicos.
En consecuencia, los fabricantes de cemento producen versiones especiales
de cemento portland para ser utilizadas en pozos. Adems, se dispone de ms
de 100 aditivos de cemento para ajustar el rendimiento del cemento, lo que
permite que los ingenieros adecuen una formulacin de cemento para un
ambiente de pozo en particular. El objetivo principal es formular un cemento
que sea bombeable durante un tiempo suciente para la colocacin en el
espacio anular, que desarrolle resistencia a las pocas horas de la colocacin y
que mantenga su duracin a lo largo de toda la vida productiva del pozo.
Los aditivos pueden ser clasificados de acuerdo con las funciones
que cumplen. Los aceleradores de frage reducen el tiempo de fraguado del
cemento e incrementan la velocidad de desarrollo de resistencia a la compresin.
Los retardadores demoran el tiempo de fraguado y extienden el tiempo
durante el cual una lechada de cemento es bombeable. Los extendedores dismi-
nuyen la densidad de la lechada de cemento, reducen la cantidad de cemento
por unidad de volumen del producto fraguado, o ambas cosas. Los espesantes
incrementan la densidad del cemento. Los agentes de control de prdida de
uidos controlan las prdidas de agua de la lechada de cemento a las for-
maciones porosas, con lo cual preservan las propiedades de la lechada de
cemento diseada. Los agentes de control de prdidas de circulacin limi-
tan el ujo de toda la lechada desde el pozo hacia las formaciones dbiles,
suradas o vugulares, y ayuda a asegurar que la lechada de cemento llene
todo el espacio anular. Los dispersantes reducen la viscosidad de la lechada
de cemento, lo que hace posible una presin de bombeo ms baja durante
el emplazamiento. Los aditivos especiales son, entre otros, los agentes anti-
espumantes, las bras y las partculas exibles. Los aditivos del cemento
representan un dominio activo de las actividades de investigacin y desarro-
llo, y la industria introduce productos nuevos y mejorados con regularidad.
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Programa de entubacin habitual. La tubera de revestimiento gua de
gran dimetro protege las formaciones someras contra la contaminacin
con uido de perforacin y ayuda a prevenir los derrumbes que involucran
las capas superciales no consolidadas del terreno y los sedimentos.
La tubera de revestimiento de supercie, la segunda sarta, posee un
dimetro ms pequeo, mantiene la integridad del pozo y previene la
contaminacin del agua subterrnea somera con hidrocarburos, salmueras
subterrneas y uidos de perforacin. La tubera de revestimiento
intermedia asla las zonas hidrocarburferas, anormalmente presionadas,
fracturadas y de prdida de circulacin, lo cual provee el control del pozo
a medida que los ingenieros avanzan con la perforacin. Para acceder a la
zona productiva objetivo pueden requerirse mltiples sartas de tubera de
revestimiento intermedia. La tubera de revestimiento, o la tubera de
revestimiento corta (liner ) de produccin es el elemento tubular ms
pequeo y ltimo del pozo. Esta tubera asla las zonas que se encuentran
por encima y dentro de la zona de produccin y tolera todas las cargas
anticipadas a lo largo de la vida productiva del pozo.
Tubera de
revestimiento gua
Tubera de revestimiento
de superficie
Cemento
Tubera de
revestimiento intermedia
Tubera de revestimiento
corta (liner) de produccin
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Despus de ejecutar una operacin de cementacin y una vez fraguado el
cemento, los ingenieros con frecuencia efectan pruebas para conrmar que
la integridad y el desempeo de la cementacin satisfacen los criterios de
diseo previstos. Las tcnicas de evaluacin del cemento incluyen las prue-
bas hidrulicas y varios mtodos de adquisicin de registros de pozos.
Las pruebas de presin constituyen el mtodo de prueba hidrulica ms
comn; los ingenieros efectan este tipo de prueba despus de cada operacin
de cementacin de la tubera de revestimiento de supercie o intermedia.
Primero, realizan una prueba de presin de la tubera de revestimiento para
vericar la integridad mecnica de la sarta de tubulares y luego remueven el
cemento residual de la zapata de la tubera de revestimiento. A continuacin,
llevan a cabo una prueba de integridad de presin mediante el incremento de
la presin interna de la tubera de revestimiento hasta que excede la presin
que ser aplicada durante la fase de perforacin siguiente. Si no se detecta
prdida alguna, el sello del cemento se considera exitoso.
Los ingenieros pueden seleccionar una de las diversas tcnicas de adqui-
sicin de registros de pozos para evaluar la calidad del cemento detrs de la
tubera de revestimiento. La brigada de adquisicin de registros baja los dis-
positivos de medicin en el pozo y representa grcamente los datos adquiridos
versus la profundidad. Los registros de temperatura ayudan a localizar el tope
de la columna de cemento en el espacio anular. La hidratacin del cemento
es un proceso exotrmico que eleva la temperatura del medio circundante.
Los datos obtenidos con las herramientas de adquisicin de registros acsti-
cos y ultrasnicos ayudan a los ingenieros a analizar las interfases entre el
cemento y la tubera de revestimiento, y entre el cemento y la formacin.
Estas herramientas proporcionan informacin sobre la calidad de la cementa-
cin y acerca de cun bien se adhiere, o liga, el cemento a la tubera de reves-
timiento y a la formacin.
El registro de adherencia del cemento presenta la amplitud reejada de
una seal acstica transmitida por una herramienta de adquisicin de regis-
tros que se encuentra en el interior de la tubera de revestimiento. La integri-
dad de la adherencia entre el cemento y la tubera de revestimiento es
directamente proporcional a la atenuacin de la seal reejada. Otro registro
acstico presenta las formas de ondas de las seales reejadas, detectadas
por el receptor de la herramienta de adquisicin de registros, y proporciona
conocimientos cualitativos sobre la tubera de revestimiento, la cementa-
cin y la formacin. Las herramientas de adquisicin de registros ultrasni-
cos transmiten un pulso ultrasnico corto, que produce la resonancia de la
tubera de revestimiento. La herramienta mide los ecos resonantes; cuando
existe cemento slido detrs de la tubera de revestimiento, las amplitudes
de los ecos se atenan. Si existe uido detrs de la tubera de revestimiento,
los ecos poseen amplitudes altas.
Cuando las operaciones de adquisicin de registros indican que la cementa-
cin es defectuosa, ya sea porque la adherencia del cemento es pobre o bien
porque existe comunicacin entre las zonas, puede implementarse una tcnica
de cementacin con nes de remediacin denominada inyeccin forzada de
cemento para establecer el aislamiento zonal. Los ingenieros disparan la tubera
de revestimiento en el intervalo defectuoso e inyectan la lechada de cemento en
forma forzada a travs de los disparos, y hacia el interior del espacio anular, para
rellenar los vacos. Adems, la tcnica de inyeccin forzada de cemento puede
ser efectiva para reparar las prdidas de la tubera de revestimiento causadas
por su corrosin o su rajadura.
Cuando un pozo alcanza el nal de su vida productiva, los operadores
normalmente proceden a su abandono mediante la ejecucin de una opera-
cin de cementacin con tapones. Los ingenieros llenan el interior de la
tubera de revestimiento con cemento a diversas profundidades, previniendo
de este modo la comunicacin entre zonas y la migracin de uidos hacia
las fuentes subterrneas de agua dulce. El objetivo fundamental es restau-
rar la integridad natural de las formaciones que fueron perturbadas por el
proceso de perforacin.
La tecnologa de cementacin de pozos tiene ms de 100 aos; no obs-
tante, los qumicos e ingenieros continan introduciendo nuevas formulacio-
nes, materiales y tecnologa para satisfacer las necesidades en constante
cambio de la industria energtica. Por ejemplo, la durabilidad del aislamiento
zonal durante y despus de la vida productiva de un pozo, constituye un tema
de investigacin y desarrollo importante. Los sistemas de cementacin moder-
nos pueden contener partculas exibles y bras que permiten que el cemento
fraguado tolere esfuerzos mecnicos severos. Los sistemas avanzados de
cementos autorreparadores contienen materiales inteligentes que, si la
cementacin falla, se dilatan y restablecen el aislamiento zonal cuando
entran en contacto con uidos de formaciones acuosas o hidrocarburferas.
Los objetivos nales de estas tecnologas de cementacin son la tolerancia de
los rigores de las operaciones de pozos y otras irrupciones que pueden tener
lugar con el tiempo y mantener el aislamiento zonal indenidamente.
Volumen 24, no.2