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Las novelas ejemplares de

Cervantes (1613): Conferencia


Magistral de Charo Salas

Muchas gracias, Blanca, por esta presentacin tan amable, y
excesivamente elogiosa para mi persona, y muchas gracias especialmente por haberte tomado la
molestia de ir este verano a Alcal de Henares, ciudad natal de Cervantes, y venirte cargada con
todos estos prospectos y carteles que decoran hoy nuestro escenario. Gracias tambin a la
Asociacin Amum y a su magnfica Presidenta, Garbie, por la invitacin y por haberme acogido
tan cariosamente entre sus filas y, cmo no, a la Concejala de Cultura del Ayuntamiento por la
extraordinaria labor cultural que llevan a cabo en Marbella y que me tiene siempre admirada.
Agradezco tambin a Julio Cosso el haber dado a mi charla un toque de modernidad con la
introduccin del Power Point, porque en esto de la tcnica confieso que soy un desastre. Bueno, y
mi mayor satisfaccin ahora, en agradecimiento a todos los presentes, sera poder despertar en
vosotros el vivo deseo de leer estas doce novelas cervantinas, que no os imaginis con cunto
amor las escribi Cervantes y lo satisfecho adems que qued de haberlas escrito. l estaba
convencido del bien que podan hacer en sus lectores, pues eran ms o menos como el programa
de autoayuda de aquel entonces. Slo as habramos hecho justicia entre todos a don Miguel de
Cervantes.

Quisiera para ello que nos trasladramos a la Espaa de principios del siglo XVII, y muy
especialmente a ese ao de 1613, para conocer mejor el momento histrico y personal que viva
Cervantes al publicarse esta obra. Recordemos antes que este singular autor naci en 1547,
cuando an reinaba en Espaa Carlos V; ocho aos ms tarde ste abdic en su hijo Felipe II,
quien gobernara hasta finales del siglo XVI. Se puede decir por tanto que Cervantes, aunque
publicara estas novelas en el siglo XVII, es un hombre del siglo XVI, y ms concretamente del
reinado de Felipe II. Esto es importante saberlo porque, por una parte, l recibir una educacin
clsica, de tipo renacentista, propia de la Espaa de Carlos V y que se caracterizaba por los
grandes ideales de la Espaa Imperial, por la apertura a Europa y, religiosamente hablando, por su
erasmismo; es decir, por la gran influencia de Erasmo de Roterdam, que abogaba por el
cristianismo ms puro, el de los evangelios y el de las enseanzas de Cristo. Luego, en cambio, le
tocar vivir y desarrollarse en una poca distinta, de transicin y de cambio de valores, en la que
Espaa se cierra a Europa, por miedo al Luteranismo triunfante, se pliega en la defensa del
catolicismo a ultranza y el idealismo de la poca anterior se ve sustituido por un materialismo cada
vez ms creciente. O sea, que Cervantes vivir el paso del encanto al desencanto, del despertar
del sueo a la realidad, propio de los principios del siglo XVII, la poca barroca. Ser, pues, una
figura puente entre esos dos movimientos literarios, el Renacimiento y el Barroco, entre una poca
de tipo idealista y signo ascendente a otra materialista y de signo descendente.

Para entender mejor esto que acabo de decir, vamos a establecer un paralelismo con el momento
actual. Casi todos los presentes somos tambin figuras puente entre el siglo XX y el siglo XXI,
entre dos pocas de signos muy diferentes. Yo, en concreto, nac en 1951, en plena Espaa de
Franco y, con independencia de lo que fuera aquel rgimen (como el reinado de Carlos V), a m
personalmente me educaron en unos valores clsicos, de tipo tradicional-conservador, basados en
principios como religin, patria y familia: haba que creer firmemente en Dios, servir a la patria y ser
fiel a lo nuestro. El egosmo se condenaba como algo negativo y lo ideal primaba sobre lo material.

Y es justo la educacin que recibimos en los
primeros aos de la vida la que se queda grabada, y no es fcil desprenderse de ella, aunque la
marcha de los tiempos nos lleve luego por derroteros diferentes. En mi caso particular, que me fui
adems de Espaa en 1975 y slo viv de lejos todo el proceso democrtico posterior, me llamaba
profundamente la atencin cmo iban desapareciendo poco a poco esos valores y se iban
sustituyendo por otros, de signo muchas veces diametralmente opuesto. Uno naturalmente se va
adaptando a la nueva situacin, pero como sabe discernir entre lo bueno y lo malo, unas cosas se
aceptan por buenas y otras se rechazan por menos buenas, o incluso por malas. En cualquier caso
tratamos de aferrarnos a los valores esenciales y, lejos de pensar que todo lo nuevo tiene que ser
por fuerza bueno, como a veces se hace creer a las nuevas generaciones, se tiene ante todo lo
novedoso una cierta cautela y espritu crtico.
Y de repente llegamos al momento actual, al siglo XXI, y nos encontramos con una realidad
inesperada, nos haban hecho creer en las ltimas dcadas que ramos ricos y resulta que somos
pobres, que habamos progresado como nunca y de hecho hemos retrocedido en mucho y a veces
en lo fundamental, o sea que, como suceda en poca de Cervantes, del encanto hemos pasado al
desencanto, del sueo a la realidad.

Y si nos ponemos a analizar detenidamente el por qu hemos llegado a esta situacin nos
daremos cuenta de que el origen de muchos males est precisamente en la prdida de esos
valores bsicos. Y es que si se mata a Dios, por as decirlo, se mata la propia conciencia y se
impone la filosofa del todo vale. Y esa filosofa, que no distingue entre el bien y el mal, porque todo
es relativo, se extiende como un cncer por todo el cuerpo social y lo enferma: el egosmo se
impone sobre el bien comn y lo material impera sobre lo espiritual. Por supuesto, tambin
desaparece el amor a la patria y el sentido del trabajo como dignificacin de la persona. Los
vnculos familiares a su vez son tan frgiles que se rompen al mnimo roce, no slo entre esposos,
sino entre padres e hijos, y entre hermanos. La familia se desmorona y ah queda el pobre
individuo, solo, vulnerable, desamparado y expuesto a todos los males. De ah la abundancia
actual de los programas de autoayuda.

Pues bien, una situacin semejante es la que le toc vivir a Cervantes a finales del XVI y
comienzos del siglo XVII. Y cul fue su actitud ante ella? Y esto es lo importante para nosotros.
Tuvo una actitud asombrosa y digna de imitar. Pese a los muchos y dursimos avatares que haba
sufrido injustamente a lo largo de su vida, y ya era un hombre mayor, prximo a cumplir sesenta
aos, su espritu era sereno y estaba an lleno de esperanza y de idealismo. Por eso se pone a
escribir sin descanso, siente una necesidad imperiosa de proyectar optimismo al mundo y ofrecerle
una especie de frmula mgica que pueda reconducirlo. l confa plenamente en la capacidad de
regeneracin del gnero humano y piensa que todo en la vida es susceptible de restauracin.
Cervantes considera que todo se puede enderezar, si uno est dispuesto a apartarse del vicio y
volver a la virtud.
En sus escritos no va a velar ni a esconder nunca la realidad, la va a presentar tal como es: dura,
injusta y visiblemente mejorable. Pero su actitud ante ella no va a ser ni de odio, ni de venganza, ni
de amargura, sino por el contrario, de comprensin, de perdn, de caridad, como la de un Dios
magnnimo que se sonre al ver la debilidad de sus criaturas, y lejos de pensar en el castigo, -pues
la vida misma ya se encarga de castigarnos a todos-, trata de comprenderla y apostar por la
regeneracin humana. El modelo a seguir lo encuentra en el pasado, en sus aos de infancia,
cuando lo ideal primaba an sobre lo material y uno aspiraba a las grandes cosas. Naturalmente l
sabe que es ms difcil caminar cuesta arriba, que cuesta abajo, y remar contra la corriente, que
dejarse llevar por ella. Pero piensa que merece la pena hacer un esfuerzo y luchar contra la dbil
condicin humana, tan propensa a caer en el pecado, y desviarse hasta su perdicin (Pensemos
ahora en el desvo de los nacionalismos, sin ir ms lejos).

La gran creacin de Cervantes en este
sentido es su Don Quijote de la Mancha, que es la encarnacin mxima del idealismo. Pero como
todos sabemos lo tiene que concebir como un personaje rematadamente loco, porque a los
cuerdos de su tiempo no se les pasaba por la cabeza querer desentraar el cdigo medieval de la
caballera en un siglo como el XVII, que tenda precisamente a apartarse de lo ms sagrado de l.
Veamos en qu consista ese cdigo. (Power Point).
Es como si alguien abogara hoy da por el estricto cumplimiento de los Mandamientos de la Ley de
Dios y de la Santa Madre Iglesia. La gente le tendra tambin por rematadamente loco. Y lo curioso
es que en este momento tenemos alguien as, el Papa Francisco que, para muchos, en efecto,
desvara, pero en muchsimos ms tiene su mensaje gran acogida, como la tuvo Cervantes.
Recordemos que la primera parte del Quijote ve la luz en 1605, cuando l tena 58 aos -que
equivalen hoy a los 78 del Papa-, y el libro tiene un xito arrollador. En tres meses se convierte en
la novela ms vendida de todos los tiempos y eso hasta hoy-. Once aos ms tarde, en 1616,
aparece la segunda parte, y en ella, como sabemos, Don Quijote recobra el juicio antes de morir y
toma conciencia de su locura, de haber pretendido revivir en tiempos modernos los valores de
tiempos pasados. Sin embargo, y esto es lo verdaderamente grande de esta novela y del mensaje
final de Cervantes, el idealismo de don Quijote, sus ilusiones, sus sueos y quimeras no mueren
con l. Su fiel amo, Sancho Panza, figura de carne y hueso, muy prxima a la realidad, se ha ido
quijotizando con el tiempo y ha ido asimilando las enseanzas de su amo de tal manera que al
final hace propio el discurso quijotesco. El idealismo, por tanto, pervive en Sancho y en cuantos
Sanchos, gente buena y temerosa de Dios, hay en el mundo. Un mensaje ste que llena de
optimismo, porque nos hace ver que la semilla del loco cervantino o del Papa Francisco ahora- es
capaz de germinar en cualquiera de nosotros, y en cualquier momento.

Y por si no quedaba claro lo que quera transmitir, Cervantes contina escribiendo con una
finalidad parecida. Es consciente de que sus das se acaban, y aprovecha esos aos que van entre
la publicacin de la primera y la segunda parte del Quijote, o sea, entre 1605 y 1616, para
comunicarnos de otras maneras todo su pensamiento. Hay que decir que los tiempos le
eran propicios, pese al signo negativo de los mismos. Veamos cul es la razn:
Desde 1598 que muere Felipe II, gobierna en Espaa su hijo Felipe III, habido de su matrimonio
con Ana de Austria, su cuarta mujer. Felipe II, el poderossimo Rey, en cuyas tierras nunca se
pona el sol de lo inmensas que eran, se lamentaba con frecuencia de que Dios le haba dado
muchas posesiones, pero ningn hijo capaz de gobernarlas. Felipe II como sabemos- se haba
casado tres veces antes y haba enviudado sin lograr un descendiente varn (excepto aquel
desgraciado don Carlos, que muri en 1568). Por fin esta cuarta esposa le daba el ansiado
heredero, el cual, por desgracia, mostraba pocas aptitudes para ceir la Corona. Me temo que le
han de gobernar, se quejaba su anciano padre, y as fue, en efecto. A Felipe III le faltaba energa
y gusto por el trabajo y como se tema su padre- cae pronto en las manos de sus validos y se deja
gobernar por ellos. Tanto el duque de Lerma, como su hijo el duque de Uceda, al tiempo que se
hacen con las riendas del poder se enriquecen de manera descarada, ellos, sus familiares y sus
amigos, dejando exhausto el Tesoro real. [Os suena esto de algo? Es lo que pasa ahora en
Espaa, del Rey abajo, con cantidad de polticos y de representantes institucionales]. Para Felipe
III, la caza, el juego, el teatro eran sus ocupaciones preferidas y, a diferencia de la austeridad de su
padre, l gastaba sin medida simplemente su boda con Margarita de Austria cost al tesoro real
un milln de ducados-. Luego adems era esplndido y regalaba a manos llenas a sus sbditos,
con lo que entre uno y otros dilapidaban la hacienda pblica. La corrupcin alcanzaba a todos los
rganos de la Administracin y por medio del soborno y el cohecho se acumulaban inmensas
riquezas. De todos era sabido que en La Corte cualquier cosa se poda obtener por dinero. [O sea,
como hoy da].
Pero como nunca hay mal que por bien no venga, esos 23 aos del reinado de Felipe III (1598-
1621) se recordarn con nostalgia, pues, como dice Domnguez Ortiz, si bien estaba rodeado de
una corte corrompida, todava quedaba en la administracin un magnfico plantel de funcionarios,
militares y diplomticos formados en la gran escuela del siglo anterior y penetrados todava de las
ideas de la grandeza imperial, que era el caso de Cervantes. [Un poco lo que pas con los
primeros gobiernos democrticos espaoles, cuyos ministros se haban formado an en la Espaa
de Franco]. Lo bueno, adems, es que fue una poca de paz, sin guerras exteriores ni disturbios
internos, ya que Felipe III prefera perder tierras de su gran imperio a tener que defenderlas con las
armas. Y como buen pacfico era ms amigo de las artes y las letras, por lo que la cultura en
general goz siempre del favor real. De ah el apelativo de Edad de Oro, con el que se conoce esta
poca, coronada por los xitos de un Lope de Vega, en teatro, de un Velzquez, en pintura, un
Gngora, en poesa, un Quevedo en literatura y muchos ms.

As que esta es la razn de que Cervantes pudiera por fin dedicarse de lleno a la literatura y
lograra publicar ms que nunca. Primero goz del mecenazgo del Duque de Bjar y posteriormente
del Duque de Lemos y del arzobispo de Toledo. Desde 1606 Cervantes vive en Madrid, en la calle
Hermosilla. La Corte se haba trasladado ese ao de Valladolid a Madrid y l lo hizo con ella. Como
la reciente publicacin de El Quijote haba sido un xito, el pblico le era favorable y estaba
impaciente por leer todo lo que saliera de su pluma. Y lo interesante era que los lectores no slo
gustaban de las aventuras de Don Quijote y Sancho, sino tambin de los pequeos relatos que
haba intercalado en la trama, a modo de innovacin, y que los italianos calificaban de novellas.
Dichas novelas respondan a los distintos gneros estilsticos que estaban de moda por aquel
entonces, lo que aportaba al relato una gran modernidad. Con ello adems dejaba hecha
Cervantes una importante recopilacin de todos los gneros existentes hasta entonces. En primer
lugar estaba la novela de caballeras, [que se inici en 1508 con el Amads de Gaula, de Garci-
Rodrguez de Montalvo] y a la que Cervantes quera precisamente parodiar por los excesos a los
que haban llegado sus autores [caso de Harry Poter en este momento, si se siguiera explotando el
gnero sin mesura], despus estaba la novela sentimental o italianizante, como el curioso
impertinente, la novela pastoril, como el relato de Grisstomo y la pastora Marcela [cuyo gnero se
inicia en 1559 con la Diana de Jorge de Montemayor y que tena su modelo en el Renacimiento
italiano, en Petrarca (Carmen Bucolicum), en Boccaccio (Ninfale Fiesolano y Ameto) y sobre todo
en la Arcadia de Sannazaro), la novela morisca, como la historia del cautivo, la novela bizantina o
de aventuras y la novela picaresca, representada por el personaje de Gins de Pasamontes. [La
picaresca era un gnero propiamente espaol, que se inicia en 1554 con la publicacin de El
Lazarillo de Tormes y alcanza su apogeo con el Guzmn de Alfarache (1599-1604) de Mateo
Alemn].
Pues bien, estas novelitas intercaladas en el Quijote, y que como digo fueron muy bien acogidas
por el pblico, suponan a la vez un rico filn literario que Cervantes quiso explotar y extraer de l
sus diversas posibilidades narrativas. Por eso, en vez de proseguir con la Segunda Parte del Don
Quijote, se meti de lleno en la concepcin de estas doce novelas, que hoy nos ocupan, y que en
1613 veran la luz con el nombre de Novelas ejemplares. Su xito fue tambin fulminante: slo en
diez meses se haban hecho cuatro ediciones y llegaran a 23 a lo largo del siglo XVII- . En
seguida se tradujeron al francs y al ingls, y cruzaron nuestras fronteras como lo que realmente
son: las pioneras de la novela europea posterior y la base y fundamento de la novela espaola de
todos los tiempos. En el prlogo a esta obra, del que he sacado aqu algunos prrafos [Power
Point], Cervantes nos hace revelaciones muy interesantes. Primero sobre su fsico, del que nos
dice: este que veis aqu Despus destaca como lo ms relevante de su biografa el que: es autor
de Nos habla tambin de las novelas en s y dice que: los requiebros amorosos Y pese a su
mucha humildad, dice: Yo soy el primero

Ni que decir tiene la cantidad de estudios que existen de estas novelas, a cargo de grandes
eruditos como Casalduero, Baquero Goyanes, Valbuena Prat, Blecua o Daz Taboada, por citar
solo unos pocos. Todos ellos se han ocupado en primer lugar de buscar el modo de clasificarlas.
Valbuena Prat, por ejemplo, las divide en tres grupos, las idealistas o italianizantes, las ideo-
realistas, una mezcla de las dos, y las puramente realistas. Otros las dividen en novelas
renacentistas o barrocas, o segn sea el tipo de amor, ideal o picaresco. Tambin si sus
protagonistas son parejas heterogneas: hombre-mujer o parejas homogneas: hombre-hombre,
mujer-mujer, etc. En un curso en la Universidad nos ocuparamos de analizar en detalle estas
divisiones, pero a m ahora me interesa ms hablar de alguna en particular y tratar de descubrir
ese sabroso y honesto fruto que se puede sacar de ellas, segn nos dice Cervantes. En mi
opinin se trata de doce perlas, doce increbles invenciones de su sexagenario autor, que son el
resultado de su gran experiencia humana y social y de su cristiansima bondad. Son, por supuesto,
historias inventadas, fruto de la privilegiada fantasa e imaginacin de Cervantes, pero en todas
ellas vemos palpitar a su autor, reconocemos su propia biografa, y por medio de datos histricos o
existenciales, descubrimos tambin la realidad de su tiempo. Y es precisamente esa aproximacin
a la realidad lo que las hace crebles, lo que las convierte en historias verosmiles, dignas de
crdito. Por otra parte Cervantes, siguiendo la doctrina de Aristteles, considera su oficio de
escritor como el arte de proponer verdades ejemplares y universales, que nunca se pasan de
moda. Por eso pienso que ninguna de estas novelas ha perdido actualidad y el mensaje que nos
transmiten es incluso hoy ms necesario que nunca. Ojal se inspiraran en ellas los nuevos
escritores! Veamos ms de cerca estas doce novelas. [Power Point] Este es el orden, tal y como
aparecen en la primera edicin del libro, y segn la divisin de Valbuena Prat, las de la izquierda


1. La Gitanilla

Siguiendo este orden vamos a ocuparnos en primer lugar de La Gitanilla,
una de las novelas ms conocidas de este libro. En ella se nos presenta a Preciosa, una gitana de
unos quince aos, bellsima en extremo como su nombre indica, y no slo de cuerpo sino tambin
de alma. Es el estereotipo Petrarquista, propio del Renacimiento, que se repetir en ms novelas.
Preciosa, adems, baila, canta y se expresa con un gracejo que enamora. No es de extraar, por
tanto, que un noble, don Juan de Crcamo, se quede prendado nada ms verla y quiera de
inmediato casarse con ella. Pero era esto posible, casarse un noble con una gitana? Difcil, pero
no imposible para Preciosa! Ella est tan segura de su vala personal que encuentra una solucin
para acabar con esa diferencia social, y no es otra que don Juan se convierta en gitano como ella y
aprenda sus costumbres, entre las que se encuentran las muy poco nobles de robar y matar. Como
l est dispuesto a todo por amor a Preciosa, se hace en efecto gitano y adopta el nombre de
Andrs Caballero.

Pero Cervantes no poda consentir un final tan poco edificante: robar y matar, faltar a dos
importantes mandamientos de la ley de Dios, aunque fuera por algo tan noble como el amor, era
imposible. As que l busca otra solucin ms plausible: no la cada de l, sino la elevacin de ella.
Y aqu es cuando interviene la Divina Providencia al descubrirse que Preciosa no es ni ms ni
menos que doa Constanza de Acebo, hija de nobles, que haba sido robada a sus padres de
pequea por una vieja gitana; resuelto el conflicto, ya es posible el casamiento entre iguales y se
realizan los desposorios. Se ha producido de esta manera la restauracin de ambos personajes,
y una vez apartados del mal, pueden gozar del bien que se merecen.

Y lo ejemplar de esta novela, es advertirnos de que el amor entre desiguales suele ser
problemtico, pero si se pretenden igualar entre ellos, que sea en la virtud y no en el vicio. (O sea
que si el peor alumno se enamora de la mejor de la clase, que sea l el que mejore y no ella la que
empeore para estar a la misma altura). Tambin nos viene a decir que la firmeza y seguridad con la
que Preciosa, una simple gitana, se atreve a imponer condiciones a un noble, no radica en el poder
del dinero que no lo tiene- sino en el poder de la virtud, de su doncellez, que la hace sentir como
una rosa bella, fresca y digna de admiracin. Cervantes considera la virginidad como una de las
mejores prendas de la mujer joven, que le conviene guardar para la debida ocasin. Compara a la
mujer con una rosa, que permanece intacta y hermosa en manos de un hombre, pero deshojada y
marchita en manos de muchos.

Naturalmente la novela es mucho ms que esto, toda una exposicin realista de la vida y
costumbres de los gitanos de la regin de Murcia, zona que Cervantes conoce bien por haber
desembarcado all a su vuelta del cautiverio en Argel. Por eso merece la pena leerla.


2.El amante liberal
La segunda novela, El amante liberal, adems de pertenecer a las idealistas posee elementos
propios de la novela bizantina. Lo caracterstico de las bizantinas es que sus protagonistas, que
suele ser una pareja de jvenes enamorados, pasan por todo tipo de desventuras, en pases y
lugares extraos, corren innumerables peligros llevados por su mala fortuna, pero permanecen
fieles a sus sentimientos y a su acendrada virtud, es decir, son personajes de una pieza.
Exactamente como lo era Cervantes. Recordemos que l sale de Espaa, en 1568, con solo 20
aos y no vuelve hasta los 33, despus de doce aos de amarguras de todo tipo. Al principio todo
le va bien, viaja por Francia, el Piamonte, el Milanesado y la Toscana, llega a Roma, entra al
servicio de su amigo el Cardenal Accuaviva, que era un joven como l, de 24 aos, y l est feliz,
asimilando todas las manifestaciones pioneras del Renacimiento italiano y desarrollando su genio
observador. Pero de pronto se produce un giro inesperado: en 1570 el Sultn Selim II se apodera
de Chipre, que perteneca a Venecia, y Cervantes se alista con los tercios espaoles para luchar
contra el turco, a las rdenes del valerossimo capitn Diego de Urbina. Un ao ms tarde lo vemos
embarcado en la nave Marquesa y participando en la famosa batalla de Lepanto a las rdenes de
don Juan de Austria, donde pierde -como hemos visto, con mucho orgullo- el uso de la mano
izquierda. Cuando en 1575 por fin volva de regreso a Espaa, convertido en modelo de valor y
subordinacin militar, lo cautivan unos piratas berberiscos y lo llevan a Argel, donde sufre cinco
aos de duro cautiverio, con varias tentativas de fuga, que son una y otra vez duramente
castigadas. Pese a todo esto Cervantes permanece inflexible y sin renegar nunca de su fe. Pues
bien, el caballero siciliano protagonista de esta novela, Ricardo, es tambin as, y gracias a ello se
ganar al final el amor de su amada Leonisa, la mujer ms bella entre las bellas, si bien ella al
principio senta ms inclinacin por otro hombre, Cornelio. Pero tiene que reconocer que es
Ricardo quien demuestra mayor amor, arriesgando vida y fortuna por liberarla de cuantos peligros y
desventuras padece: la cautivan unos turcos, sufre tempestades y naufragios, la rescata y vende
un judo, la compran unos visires para el Gran Turco, etc. etc. Y lo admirable es que conserva
intacta su virtud y Ricardo su amor y admiracin por ella. Y tal es adems su generosidad que
despus de liberarla y de retornar juntos a Sicilia, le ofrece la libertad de elegir por esposo a
Cornelio, si ese es su deseo. Por eso se extiende su fama por toda Italia, bajo el nombre del
Amante liberal.
Con este ejemplo del cristiano Ricardo, Cervantes nos da a entender que la mujer no debe ser
nunca un objeto que se pueda vender o comprar por dinero, como hacen los judos y los turcos,
sino que es un ser libre y slo a ella y a nadie ms corresponde elegir quin ha de ser su marido.
(Y esto a principios del XVII). Adems de esta enseanza, que no es poca, la novela es interesante
para conocer tambin las costumbres turcas y la piratera de aquella poca.


3. Rinconete y Cortadillo
Pasamos ahora a Rinconete y Cortadillo, una de sus novelas ms conocidas. Pertenece al grupo
de las realistas y ms especialmente al de las picarescas. Cervantes ya haba creado su propia
figura del pcaro con el episodio os acordis- de aquel condenado a galeras, Gins de
Bracamonte, a quien en mala hora libera don Quijote. Ahora retoma el tema con la novedad de
que son dos los pcaros: Rinconete, o Rincn, por su habilidad de atraer a la gente a un rincn y
all engaarles haciendo trampas con el juego, y Cortadillo o Cortado porque se dedica a robar el
dinero a la gente, cortndoles las faldriqueras. Estos dos chavales se encuentran en el camino y
deciden ir a Sevilla que, por su importante trfico comercial con Amrica, era paraso de bandidos.
Por sus buenas maas les admite de inmediato el jefe del hampa y empiezan a trabajar para l en
el famoso patio de Monipodio. Lo que Cervantes nos quiere hacer ver al presentarnos aquel
submundo es que su gente no es peor que nosotros los de la sociedad establecida. Para ellos, el
robo, el asalto, la prostitucin e incluso el crmen, es un modo de vida como otro cualquiera, pero a
su manera se sienten honrados: estn sometidos a una jerarqua a la que profesan lealtad y
obediencia, son solidarios entre s e incluso religiosos a su modo: van a la iglesia, encienden
velitas a algn santo de su devocin y se muestran agradecidos cuando les salen bien las cosas,
como por ejemplo cuando no les pescan robando. Y si ellos existen es porque nuestra sociedad, la
aparentemente buena, no es mucho mejor: si la prostitucin es posible es porque los nobles y
caballeros se sirven de ella y si hay criminales a sueldo es porque los contratan los de arriba para
hacer el trabajo sucio, que ellos no quieren hacer. Por otra parte, la propia polica, los alguaciles y
corchetes de aquel tiempo, e incluso los jueces estn compinchados con ellos y se sirven de sus
servicios como confidentes. Por eso los libran muchas veces de la crcel y siguen haciendo de las
suyas. (Exactamente como hoy da). Cervantes conoca muy bien el tema, pues aunque lo suyo
hubiera sido dedicarse a las armas o las letras, no le qued ms remedio que ganarse la vida
recaudando dinero para la Corona. Entre 1588 y 1598 vivi unos cinco aos en Sevilla, primero
como comisionado de abastos para la Armada, y despus como recaudador de las cabalas reales
para el Consejo de Contadura. Y por una letra que le fue protestada, dejando una deuda de 7.400
reales, acaba injustamente en la crcel, pero como siempre hace de desgracia, virtud: conoce de
primera mano ese submundo, aprecia sus cualidades humanas y aprende la lengua del hampa, la
germana. Afortunadamente sale ms tarde de la crcel sin cargo alguno. Y la moral que nos
transmite Cervantes es hacer ver a Rinconete y Cortadillo que pueden salir de aquel submundo y
mejorar de condicin, ya que an son jvenes y tienen mejor formacin y posibilidades que los
otros. Abandonan, pues, el Patio de Monipodio y salen de Sevilla como entraron. La novela no
tiene desperdicio y Cervantes se sirve de su irona y gracejo para decir verdades como puos.


4. La espaola inglesa
La espaola inglesa pertenece a las idealistas, pero posee elementos de la novela bizantina, con
lo que nos enfrentaremos de nuevo a un sinfn de aventuras, con encuentros y desencuentros
providenciales. Como su nombre indica, la protagonista es Isabel, nacida en Cdiz y llevada a los
siete aos a Inglaterra como botn de guerra, por un tal Clotaldo, tras el ataque a Cdiz por los
ingleses en 15 87. Isabel como podis imaginar es de una belleza inigualable y crece en Inglaterra,
siendo la admiracin de todos. Clotaldo y su mujer, Catalina, que son de familia noble, la quieren y
educan como a una hija y le transmiten incluso la fe catlica, pues ellos mismos son catlicos
secretos en una Inglaterra anglicana. Tienen un hijo, Ricaredo, tambin muy apuesto, el cual al
llegar a la edad adulta se enamora perdidamente de Isabel y quiere casarse con ella. Para ello se
requiere el consentimiento de la Reina, porque Isabel no es de sangre noble. Y ah empiezan las
desventuras. La Reina Isabel al ver a la bella espaola de su mismo nombre se queda prendada y
la requiere para su servicio personal. Y qu hace con el pobre Ricaredo? Pues a l le exige
demostrar su valenta y sufrir toda clase de peligros al servicio de Inglaterra, para hacerse
merecedor de Isabel. Se suceden entonces una serie de peripecias, en las que Ricaredo se va a
ver en un permanente conflicto de conciencia: por un lado tiene que luchar a favor de su pas, que
es anglicano, pero l se siente moralmente obligado a liberar a los muchos prisioneros de guerra
catlicos, a quienes espera una muerte segura en su Inglaterra. Se expone para ello a que lo
consideren traidor a la patria. Para colmo el azar quiere que entre los prisioneros que rescata se
encuentren los verdaderos padres de Isabel, a los que lleva consigo a Londres. La bella Isabel
entretanto se ha convertido en una mujer fesima, por efecto del veneno que le da una dama de
honor de la Reina, por no consentir Isabel tomar como esposo a un hijo suyo, el conde de Arnesto.
El veneno le ha afeado toda la cara pero Ricaredo persiste en su amor que es lo propio de la
novela bizantina, el que los sentimientos persistan aunque cambie todo lo dems -. Para curarse
del veneno Isabel se vuelve a Cdiz con sus padres y, al cabo de un tiempo, creyendo que Ricardo
ha muerto en un combate, decide ingresar en un convento. Pero la Divina Providencia les tiene
reservado un final ms dichoso: Ricaredo llega a Cdiz a tiempo de evitar su entrada en el
convento y aunque no le hubiera importado su fealdad, pues la verdadera belleza es la del alma, la
encuentra otra vez bella, pues se le haba pasado ya el efecto del veneno. Otra historia, pues, de
restauracin, de feliz recuperacin de lo perdido gracias a haber perseverado ambos en la virtud.

5. El Licenciado Vidriera
El Licenciado Vidriera es una novela puramente realista, y en ella el veneno vuelve a hacer su
aparicin, pero con consecuencias muy diferentes. Su protagonista, Toms Rodaja, a la tierna
edad de once aos, decide ir a Salamanca a hacerse un hombre de provecho y honrar as a sus
padres labradores. Entra al servicio de dos nobles andaluces, que estudian en Salamanca, y a su
lado aprende leyes y letras humanas. Cuando los caballeros finalizan sus estudios, se lo quieren
llevar consigo a Mlaga, pero Toms les pide licencia para seguir aprendiendo en
Salamanca. Pero el azar quiere que se encuentre en el camino con don Diego de Valdivia, un
capitn de infantera al servicio del Rey, y ste le anima a ir con l a Flandes. As que se embarcan
juntos en Cartagena y recorren Silicia, Npoles, Roma y Venecia, lo que aprovecha Cervantes para
hacernos descripciones muy exactas de esos lugares y de la vida y costumbres italianas, que tan
bien conoca, como hemos visto. Como la vida del soldado tiene menos ventajas que
inconvenientes, Toms decide volver a Salamanca, tal como se refleja en la famosa inscripcin de
la Plaza de la Catedral salmantina, tomada de esta novela: Salamanca- que enhechiza la voluntad
de volver a ella a todos los que de la apacibilidad de su vivienda han gustado. Y ahora es cuando
hace su aparicin el veneno. Ya era todo un Licenciado en Leyes cuando una dama se enamora
de l, y al no verse correspondida, le da un bebedizo para mover su voluntad hacia ella, el cual lo
nico que le produce es una extraa locura por la que se cree de vidrio y teme romperse. De ah el
nombre de Licenciado Vidriera. Y qu hace de nuevo Cervantes con un personaje loco? Pues
decir las muchas verdades, polticamente incorrectas, que de otro modo no hubiera podido decir.
Los muchachos le persiguen por la calle y le preguntan cosas, a las que l responde con mucho
sentido comn, pero como no era lo propio de aquel tiempo (ni de ste), se parten de risa con sus
ocurrencias y no le hacen ni caso. Uno por ejemplo le pregunta qu consuelo dara a un amigo,
cuya mujer se hubiera ido con otro, y l responde que diera gracias a Dios por haberle liberado de
semejante enemigo. Y cuando un nio le cuenta que se quiere ir de casa porque su padre le azota,
l le responde que los azotes de los padres honran a los hijos y los del verdugo afrentan. O sea,
que un castigo a tiempo es una victoria (Imaginaos el revuelo que se organizara hoy da con
estas ideas cervantinas!). Al cabo de un tiempo el Licenciado recobra el juicio, como don Quijote,
pero el xito que tena cuando loco, no lo tiene ahora como cuerdo. De modo que, pese a su gran
formacin humanstica, no encuentra ningn trabajo con el que vivir dignamente y se tiene que ir
de soldado a Flandes, donde muere. Es el primer final triste, como triste tuvo que ser para
Cervantes volver del cautiverio y no encontrar en su anhelada tierra otro modo de ganarse la vida,
que el tan poco prosaico y contrario a su naturaleza como la vil recaudacin de impuestos. Muy
interesante novela!

6. La fuerza de la sangre
Pasamos ahora a La fuerza de la sangre, una de las novelas ms bellas y a la vez ms
controvertidas. Se trata de una novela idealista, de restauracin del hroe y final feliz, en la que
Cervantes, retomando el tema de la educacin de los hijos, advierte de que no se les consienta ni
mime demasiado, pues en vez de favorecerles, se les perjudica. Es el caso de Rodolfo, un joven
noble de unos veinte aos, con domicilio en Toledo que, en una noche de juerga con sus
camaradas, se topa con una familia que volva de recrearse en el ro Tajo. Se trataba de un
matrimonio de hidalgos pobres, con un hijo pequeo, una hija de unos 16 aos y una criada.
Rodolfo, al ver la belleza de Leocadia, que as se llamaba la hija, siente deseos de gozarla, y
envalentonado por sus amigos, se la arrebata a sus padres, se la lleva a su casa, a un cuarto
separado que l tena, y la viola en estado de inconsciencia. Una vez satisfecho su capricho, la
saca de casa y la deja abandonada en una iglesia. Leocadia desconoce el lugar en que la han
violado, pero se lleva en la mano un crucifijo que haba cogido de la mesilla de noche. Sus
apenados padres la recibe con mucho amor, pero a los nueve meses le nace una bella criatura, a
la que ponen por nombre Luisito. Para evitar el escndalo el nio se cra en una aldea, y a los
cuatro aos retorna en calidad de sobrino. Su padre natural, mientras tanto, se ido a combatir a
Italia, y sufriendo las penalidades del soldado madura hasta el punto de desearse una esposa, y no
con mucha dote pero s honesta, bella y de buenas costumbres, o sea, el perfil de Leocadia. Si as
fuera, dice Rodolfo, yo servir a Dios con gusto y dar buena vejez a mis padres.

Ante tal arrepentimiento, la divina Providencia le saldr al paso. Resulta que cuando Luisito tiene
seis aos es atropellado por un coche de caballos y queda sangrando en la calle, herido de
muerte. Pero como cuando Dios da la llaga, da tambin la medicina, a decir de Cervantes, la
suerte quiere que un noble caballero lo recoja y lo lleve a su casa, donde sus mdicos lo sacan del
peligro. La familia, advertida, acude en seguida y Leocadia al subir los escalones reconoce la casa
y luego la cama en la que haba sido violada, que es donde yace Luisito. Le muestra el crucifijo a
Estefana, la madre de Rodolfo, y viendo el parecido del nio con su propio hijo no duda de lo
ocurrido siete aos antes. Ella misma se ocupar de hacer volver a Rodolfo y con cierta artimaa
que prepara, consigue que su hijo se enamore de Leocadia y la quiera por esposa. El pecado de
Rodolfo ha quedado redimido por la sangre de Cristo, simbolizada aqu en el crucifijo, y la sangre
del inocente Luisito ha purificado la de la violacin, unindoles a los tres por la fuerza de la sangre.
Cervantes ensalza as la magnanimidad de la violada frente a su violador- algo que sera
impensable hoy da-. Como buen cristiano, l cree que toda culpa se redime con el perdn,
mxime la de aquellos que por su corta edad e inadvertencia cometen graves pecados en su
juventud.

7. El celoso extremeo
En El celoso extremeoCervantes trata el tema del viejo y la nia, como pareja desigual abocada
al fracaso. Su protagonista es Felipo de Carrizales, un hidalgo extremeo que, actuando como el
hijo prdigo de la parbola, abandona la casa de sus padres, se va por diversas partes de Espaa,
Italia y Flandes, dilapida su fortuna y cuando a los 48 aos ya no le queda nada, decide irse a
Amrica, que en palabras de Cervantes era refugio y amparo de desesperados de Espaa, []
engao comn de muchos y remedio particular de pocos. Felipo de Carrizales encuentra all su
remedio particular y no slo experimenta un autntico proceso de restauracin moral frente al
dinero y las mujeres, sino que logra hacer una gran fortuna. A los 68 aos regresa a Sevilla, tan
lleno de aos, como de riquezas y de preocupaciones de qu hacer con ellas. Un da ve a una
hermosa doncella, a travs de una ventana, y se queda prendado de ella. Aunque Leonora, que as
se llamaba, apenas contaba con trece o catorce aos, ante tanta riqueza los padres aprueban el
matrimonio y pronto se convierte en su mujer. Carrizales la llena de regalos, joyas y vestidos, que
la hacen feliz, pero cuanto ms bella la ve, ms crecen sus celos, y su casa se convierte en una
jaula de oro, bellsima pero cerrada, sin libertad de poder salir y sin que nadie pudiera entrar en
ella, salvo sus doncellas. Pero esta situacin no iba a durar mucho: a la ingenuidad de Leonora se
unen los requiebros de un joven galn, que nunca faltan en estos casos, y las celestinas, que se
encargan de unir a los amantes y que suelen ser las criadas o amas de llaves. En este caso fueron
Loaysa, un joven holgazn y vicioso segn Cervantes-, que con sus canciones e instrumentos
musicales se hace pasar por enamorado, y Marialonso, una astuta y falsa duea llena de
malicia. Ante estos enemigos todas las precauciones de Carrizales fueron pocas y entre todos
urden una estratagema: le dan al viejo un bebedizo para que duerma profundamente y entretanto
entra Loaysa en las habitaciones de Leonora. De modo que, mientras su marido dorma el sueo
de la muerte de su honra ella se renda a los encantos de Loaysa. No obstante, el bueno de
Carrizales luego la perdona, por inadvertida, pero a los siete das muere de dolor. Leonora se
queda as viuda, llorosa y rica pero, lejos de casarse con Loaysa, entra en uno de los ms
recogidos monasterios de la ciudad. El galn, avergonzado, se va a las Indias a probar mejor
fortuna. Recordemos que Cervantes, a los 42 aos, viviendo en Sevilla como comisario de
provisiones para la armada, solicit a su Majestad en 1590 uno de los puestos que se hallaban
vacantes en las Indias, pero no se lo concedieron. Quiz por eso crea esta figura de Carrizales y
se consuela pensando que tal vez le hubiera pasado a l lo mismo: volver con gran fortuna, pero
demasiado viejo para iniciar una nueva vida. Lo mejor, pues, es aceptar por bueno lo que la vida
nos depara.

8. La ilustre fregona
La ilustre fregona es una interesante novela, mezcla de dos historias de estilos muy diferentes, el
italianizante y el real-picaresco. Por una parte tenemos a la protagonista, Constanza, de unos
quince aos y la ms bella entre las bellas -como corresponde al gnero idealizado-, pero sirviendo
de criada en un mesn de Toledo, de ah lo de ilustre. Ms tarde se descubre que Constanza es
hija de una noble dama, viuda y rica, a quien un caballero forz sexualmente, quedando encinta.
Para evitar el escndalo, la viuda confa el beb a esos mesoneros, por cierto tiempo, pero a los
dos aos muere y nadie vuelve a por la nia. Constanza crece en la posada, siendo la admiracin
de cuantos la ven y aunque despierta mil amores entre los huspedes, ella permanece fiel a la
virtud. Esta historia recuerda bastante el nacimiento de la hija natural de Cervantes, doa Isabel de
Saavedra, habida de sus amores con una dama portuguesa cuando recin llegado de su cautiverio
en Argel, a los 34 aos, participa de 1581a 1583 en las campaas de Portugal.

Pues bien, este relato de tipo clsico lo une Cervantes a algo novedoso en aquel tiempo: lo real-
picaresco. Entre 1599 y 1604 haban aparecido los dos tomos de El Guzmn de Alfarache, de
Mateo Alemn, y la figura y vida del pcaro tenan gran atractivo entre los jvenes, especialmente
de las clases acomodadas. Cervantes quiere ocuparse de esta moda [como la ser hippy antes o
ser punk ahora], para advertir de los peligros que se podan derivar de ella. Los protagonistas son
dos amigos, de unos 16 aos, hijos de caballeros principales. Uno, Toms de Avendao, estudia
en Salamanca como corresponde a los muchachos de su clase, y el otro, Diego, lleva ya tres aos
viviendo la vida holgazana del pcaro, con sus dulzuras y amarguras. Un da, temiendo acabar en
la crcel, vuelve a su casa, cuenta a sus padres todo tipo de mentiras y les promete irse con
Toms a estudiar a Salamanca. Pero como a decir de Cervantes- ms puede el malo influyendo
sobre el bueno que al revs, Diego convence a Toms de irse juntos a las almendrabas, paraso
de los pcaros. Por suerte van a alojarse en la posada del Sevillano y Toms al ver a Constanza se
enamora de ella. De este modo no prosiguen su camino y se ponen a trabajar para el posadero,
Toms, ocupado de la cebada y Diego, de aguador, trayendo el agua para los caballos. Del juego
pasan a la realidad y Diego acaba bastante mal parado, pese a su buena escuela de pcaro. Se ve
envuelto en algo semejante a lo que vivi el propio Cervantes en 1605, cuando en Valladolid fue
acusado y llevado a la crcel por socorrer a un hombre al que haban herido de muerte en la puerta
de su casa. Harto finalmente de esa vida, Diego desea abandonarla. Y como enviados por la
Providencia aparecen all de pronto dos caballeros, uno su propio padre, don Diego de Carrizosa,
que resulta ser a la vez el padre natural de Constanza. Tambin l haba cometido esa grave falta
en su juventud con lo que comprende y perdona a su hijo. El otro era el padre de Toms, quien
aprueba el matrimonio de su hijo con Constanza, una vez restaurados todos en la virtud.

9. Las dos doncellas
Las dos doncellas pertenece a las de tipo idealista. Nos vamos a encontrar por tanto con dos
mujeres, a cual ms bella, siguiendo el ideal petrarquista del Renacimiento, pero que van a tener
adems el arrojo y la valenta del varn. Son mujeres virtuosas, que por amor y bajo promesa de
matrimonio van a consentir las caricias sexuales de sus enamorados, e incluso la prdida de la
virginidad. Un paso ste adelante en la emancipacin de la mujer, que Cervantes aprovecha para
advertir de las consecuencias que esto puede acarrear. No culpa a las jvenes por la ligereza de
sus deseos, pues sabe que cuando Cupido tira sus flechas la razn se nubla, pero les pide que no
pequen de ingenuidad y no crean siempre lo que los hombres prometen para conseguir lo que
apetecen. Las protagonistas, que se llaman Teodosia y Leocadia, pertenecen a
familias principales de Sevilla, tienen unos 17 aos y son de una hermosura incomparable. Sin
saberlo, ambas se enamoran del mismo hombre, Marco Antonio, un mozo tambin muy agraciado,
de noble estirpe genovesa. El pequeo don Juan las adora a las dos y -bajo cristianos
juramentos-, les hace promesa de matrimonio, para obtener su favor sexual. Pero hay una
diferencia entre las dos relaciones, matiz importante para el final justo que persigue Cervantes, y
es que Teodosia entrega a Marco Antonio su joya ms preciada, la virginidad; l a cambio le regala
una sortija de diamantes, en la que se poda leer: Marco Antonio, esposo de Teodosia. De
Leocadia slo consigue las flores que ella le quiso dar: flores, y no fruto y a cambio l le entrega
una cdula con promesa de matrimonio, que era algo menos comprometedor que el anillo.
Despus del disfrute, Marco Antonio, un mozalbete inmaduro, sin dar importancia a sus promesas,
abandona a las dos muchachas y se embarca rumbo a Italia, a pasar all algunos aos de su
juventud, antes de contraer matrimonio.

Todo esto lo vamos sabiendo a lo largo de la novela, que est concebida de un modo mucho ms
misterioso. Cuando las dos doncellas se dan cuenta del engao de que han sido vctimas, decide
cada una por su parte abandonar su casa y salir en busca del traidor para obligarle a casarse. Pero
le era posible a una mujer viajar sola en aquel tiempo? Imposible! La nica manera era hacerse
pasar por hombre y vestirse con traje de varn. De este modo se sucedern en el camino todo tipo
de enredos, encuentros y desencuentros que dan intriga al relato. En Barcelona encuentran por fin
a Marco Antonio, quien justifica su culpa por su inmadurez y ante la presencia de un sacerdote se
casa all mismo con Teodosia. Para Leocadia Cervantes elige a Rafael, el hermano de Teodosia,
que estaba perdidamente enamorado de ella. Leocadia acepta su destino por considerarlo
providencial, y una buena cristiana no debe oponerse a los designios divinos.
La novela termina con el viaje de vuelta a Sevilla de las dos parejas, pero antes recorren a pie el
camino de Santiago, porque todos tenan alguna culpa que purgar antes de estar totalmente
restaurados.

10. La seora Cornelia
La seora Cornelia tambin pertenece a las idealistas o italianizantes. La accin ocurre
precisamente en Italia, pas que como sabemos conoca muy bien Cervantes. Como tanto el
Milanesado como el Reino de Npoles y Sicilia pertenecan a Espaa, haba all muchos
espaoles, bien como magistrados y cargos pblicos, como militares defendiendo esos territorios, o
como estudiantes, que se instruan en sus universidades o en el Colegio de Bolonia, fundado por el
Cardenal Albornoz. De esta poca guarda Cervantes muy gratos recuerdos y es la que le sirve de
marco. Un poco como las bizantinas, esta novela est tambin llena de enredos, de encuentros y
desencuentros misteriosos, y sus protagonistas, dos caballeros espaoles, no son ms que meros
observadores o mediadores providenciales de lo que all ocurre. Los verdaderos protagonistas son,
por un lado, Cornelia Bentibolli, una bellsima joven italiana, que vive protegida por su hermano
Lorenzo, y por otro lado, el Duque de Ferrara. Ambos personajes se enamoran perdidamente al
conocerse en una boda y andando el tiempo, de nuevo bajo promesa de matrimonio, Cornelia se
entrega al duque (con ayuda naturalmente de una criada). La boda de momento no era posible
porque la madre del Duque, que estaba agonizante, le tena destinada a otra mujer. Pero Cornelia
se queda embarazada y esto supona su perdicin social; su hermano Lorenzo, adems, ofendido
en su honor, intentara vengarse del duque, dndole muerte.
Cmo solucionar este conflicto? Cmo consigue Cervantes restaurar a esta pareja desviada
del camino? Pues lo hace con ayuda de los dos nobles espaoles, vizcanos por ms seas,
Antonio de Isunza y Juan de Gamboa, que se encontraban estudiando en Bolonia y que eran de
todo punto honrados, como era lo habitual en los espaoles del siglo XVI. La Providencia quiere
que Antonio reciba de manera misteriosa el beb que Cornelia ha entregado a un criado, y que
Juan tropiece misteriosamente con ella, que andaba perdida, ofrecindole su ayuda. No permitirn
los cielos le dice- que tanta belleza y honestidad se malogre. Juan socorre incluso al mismo
duque de Ferrara, a quien una cuchillada del hermano agraviado deja gravemente herido. Al final
se aclara el conflicto y la presencia de un sacerdote hace posible que se unan en matrimonio. De
esta manera el amor triunfa y, muerta la madre del Duque, Cornelia entra en Ferrara, alegrando al
mundo con su vista. El Duque, agradecido, ofrece a los espaoles como esposas dos primas
suyas de riqusima dote, pero ellos declinan el ofrecimiento, pues sus padres ya les tenan
destinadas dos mujeres de su tierra. Pero una vez en Espaa, mantendrn siempre una cordial
correspondencia con el duque y la duquesa.



11. El casamiento engaoso.
El casamiento engaoso es la ms corta de todas las novelas y suele ir unida a la ltima El
coloquio de los perros, a la que sirve de introduccin. En ella Cervantes trata el tema del burlador
burlado, pues cada contrayente trata de engaar al otro y al final salen los dos perjudicados. La
novela, que se incluye entre las puramente realistas, nos presenta las figuras de dos pcaros, en su
versin masculina [tipo El lazarillo de Tormes y el Guzmn de Alfarache] y en su versin femenina
[como La pcara Justina]. La protagonista es Doa Estefana de Caicedo, que ya no es esa bella y
pura doncella de quince o diecisis aos, propia de la novela idealista, sino una mujer madura, de
unos treinta aos. Por eso se tapa el rostro con un manto y solo deja ver sus blancas manos llenas
de muy buenas sortijas. Y esto es lo que atrae al Alfrez Campuzano cuando la ve en una
posada de Valladolid. Su criado la sigue para saber dnde vive y al da siguiente se persona el
Alfrez en casa de Estefana. Sin el manto sobre la cara pudo ver que no era precisamente
hermosa, pero con esas joyas poda enamorar. Despus de cuatro das de coloquios amorosos,
doa Estefana le hace ver que no tiene tiempo que perder, que busca marido y que muy bien
podra serlo l. Le dice que es propietaria de esa casa, que tiene rica hacienda, y que sin ser una
santa le sabr servir bien. Campuzano, ante tal dote, le regala la cadena que lleva al cuello, en
prueba de su amor, y le dice que con dos mil ducados de renta y otras joyas que posee tendran
suficiente para vivir bien. Contento cada uno con la fortuna del otro, conciertan el casamiento y a
los cuatro das, con un primo de ella actuando de testigo, estaban ambos desposados.
Pero solo seis das le dura la felicidad al pobre de Campuzano. En ese tiempo cuenta que pis
ricas alfombras, durmi en sbanas de Holanda, se alumbr con candelabros de platae hizo
vida de rey: almorzaba en la cama, se levantaba a las once, coma a las doce y a las dos ya estaba
sesteando. En una palabra, Estefana le mimaba y l se dejaba querer. Pero una maana se
presenta all la verdadera duea de la casa, doa Clementa Bueno, y se queda horrorizada de ver
a un hombre en su alcoba. Resulta que se haba ausentado por unos das y haba confiado a
Estefana el cuidado de su casa. Salen de all los dos corridos, pero Estefana, en vez de confesar
su culpa, lleva al Alfrez a casa de otra amiga, urdiendo de nuevo un engao, y ella desaparece
con su galn, que no es otro que el supuesto primo que hizo de testigo en la boda. Naturalmente
se lleva consigo la cadena de oro. La amiga revela despus a Campuzano toda la verdad: que
doa Estefana no tena casa, ni hacienda, ni ms traje que el que llevaba puesto. El Alfrez se
consuela pensando que l tambin la haba engaado y ni la cadena era de oro, sino una simple
imitacin, ni tampoco tena hacienda. Con esto nos advierte Cervantes de que no es todo oro lo
que reluce y que las apariencias engaan. Un tema ste muy propio del barroco, el ser y el
parecer, que por supuesto sigue an muy vigente.

12. El coloquio de los perros
A continuacin comienza la ltima novela, El coloquio de los perros. Para colmo de males, doa
Estefana, que era una mujer de la mala vida, deja de recuerdo a Campuzano una enfermedad
venrea, la pelarela, por la que pierde constantemente el pelo hasta quedar completamente calvo.
Para su curacin tiene que internarse en el hospital de la Resurreccin de Valladolid, un nombre
muy apropiado para la restauracin del personaje, que tendr que aceptar que quien tiene la
costumbre de engaar, no se debe de quejar cuando l mismo es engaado.
Estando un da medio dormido en la cama del hospital, dice Campuzano queoy y casi vio con
sus propios ojos a dos perros, llamado uno Cipin y otro Berganza, que hablaban entre s. Se lo
cuenta a su amigo Peralta y ste, que no puede creerlo, lo achaca a los medicamentos y al estado
de ensoacin que padece por la grave enfermedad. Pero el Alfrez le asegura que es verdad y
que l mismo transcribi la conversacin palabra por palabra. Y como prueba de ello le lee el
dilogo que mantuvieron Cipin y Berganza.

Cervantes, que era un hombre muy erudito, conoca con seguridad las fbulas de Esopo y se
inspir en este gnero, en que los animales hablan, para introducir la forma dialogada como
novedad narrativa. Y si antes se haba valido de la figura de dos locos, como don Quijote y el
Licenciado Vidriera para decir verdades como puos bajo una apariencia inofensiva, ahora va a
hacer hablar a dos perros para denunciar las malas artes que usaban sus contemporneos y que
l reprobaba. El perro Berganza es el que empieza contando su vida, al servicio de varios amos. Al
da siguiente le tocaba hacerlo a Cipin, pero esta segunda parte se queda sin escribir, como pas
con la segunda parte de La Galatea, y hubiera pasado con El Quijote, si no aparece de por medio
el falso de Avellaneda. No obstante, esta primera parte es suficiente para conocer el estado de
cosas que censuraba Cervantes. Y si la intervencin de Cipin es menor, sus comentarios son
fundamentales para completar el relato de Berganza, por su agudeza e ingenio, y por la irona y el
humor tan propios de Cervantes.

El que hoy da tengamos expresiones del tipo vaya vida perra o llevar una vida de perros, se
debe precisamente a este relato cervantino. Y es que el pobre Berganza tiene que salir huyendo de
casi todos sus amos por el mal trato de que es objeto. Empieza su andadura en Sevilla, en el
Matadero, a donde le lleva el olor a carne, y su primer amo es Nicols Romo. Segn Berganza,
todos cuantos trabajan en el Matadero, desde el menor hasta el mayor, es gente desalmada, sin
temor al Rey ni a su justicia; los ms estn amancebados y son aves de rapia carniceras, que se
mantienen ellos y sus amigos de lo que roban [Como hoy da ms o menos].
Huye entonces de este amo y se va al campo a vivir entre pastores, cuidando de sus ovejas. Aqu
aprovecha Cervantes para parodiar un poco los excesos de la novela pastoril, muy especialmente
de la Arcadia de Lope de Vega, a quien no profera mucha simpata. Se llega a idealizar tanto a los
pastores que se les ve todo el da cantando y taendo gaitas, zampoas, rabeles y chirumbelas,
mientras alaban la belleza de las hermosas pastoras. Berganza, por el contrario, slo ve en los
pastores su egosmo y aviesas intenciones: ellos mismos matan a los corderos para comerse su
carne y luego le dicen al amo que han sido presa del lobo por falta de cuidado del perro. Y ah
vemos al pobre Berganza, corriendo de un lado a otro sin dar con el supuesto lobo criminal, y al
final slo recibe la paliza del dueo. Al darse cuenta del engao, sale huyendo de estos buclicos
pastores.

De vuelta en Sevilla, consigue de nuevo un amo, gracias a su humildad, una virtud de la que
Cervantes hace gran elogio por considerarla el fundamento de todas las dems: slo ella dice-
allana inconvenientes, vence dificultades, y es un medio que siempre a gloriosos fines conduce;
de los enemigos hace amigos, templa la clera de los soberbios; es madre de la modestia y
hermana de la templanza. La humildad, segn l, impide que triunfen los vicios, y por eso es
necesario practicarla, como hace Berganza, haciendo fiestas a su amo y moviendo la colita cuando
lo ve llegar. Este tercer amo era mercader y por suerte saca Berganza mucho provecho del tiempo
que estuvo en su casa. Resulta que este amo tena dos hijos, de 12 y 14 aos, que estudiaban en
La compaa de Jess y cuando l los acompaaba se quedaba all escuchando las lecciones de
los jesuitas.
Esto le da pie a Cervantes para hablarnos una vez ms de la educacin de los hijos y volvernos a
decir que el mayor mal es el mimo, que los echa a perder. La educacin de los jesuitas, en cambio,
le parece de lo ms apropiada y, en boca de Cipin, dice que los jesuitas no slo son los mejores
guiadores del camino del cielo sino que son espejos donde se mira la honestidad, la catlica
doctrina, la singular prudencia y la humildad profunda. (Qu bien tener un Papa jesuita en estos
momento! Seguro que tambin es cosa de la divina Providencia). A diferencia de esta enseanza
jesuitina, que fue la que recibi el mismo Cervantes en Madrid, entre los diez y los quince aos, del
presbtero Juan Lpez de Hoyos, que era un varn piadoso y gran humanista, la enseanza de
principios del XVII pasaba por muy mal momento, tal como lo refleja Cervantes en este episodio.
Ahora dice- no van las cosas por el tenor y rigor de las antiguas; hoy se hace una ley y maana
se rompe y dicen que conviene que as sea. Ahora promete uno enmendarse de sus vicios, y de
all a un momento cae en otros mayores. Y es que del dicho al hecho, hay un trecho. (No es
exactamente lo que pasa hoy da?)
Y as de esta guisa prosigue su relato Berganza, llegando a servir hasta once amos diferentes.
Gracias a ello podemos ver lo que era la sociedad de aquel tiempo y establecer interesantes
paralelismos con el momento actual. Hasta cuando hacen su aparicin las brujas-hechiceras nos
recuerda a las echadoras de cartas de hoy da y a la proliferacin de charlatanes que predicen
continuamente el porvenir. Y es que cuando se abandona la religin se da paso libre a la
supersticin.
Y termino diciendo que leyendo estas novelas nos enfrentamos a temas de total actualidad y por el
trato tan sensato que les da su autor no podemos ms que admirarlo, como tambin hicieron sus
contemporneos. En todos los relatos de Cervantes se mezcla su sabidura con todos los
sentimientos de la vida, que nunca cambian: el dolor, el humor, la pasin, la locura, el amor, la
reflexin, la profundidad, la amargura, el ingenio, la bondad y la maldad. De ah que estas novelas
sean una fuente inagotable de sugerencias donde beben, han bebido y bebern los grandes
literatos de todos los tiempos. Su conclusin final es bien sencilla y ya apunt a ella el sabio
Aristteles. Y es que debemos de huir de todos los extremos, que suelen ser malos por ambas
direcciones, y tratar de quedarnos en el justo medio de todas las cosas, que es donde est la
virtud. Y caso de extremarnos en un sentido o en otro, ya sabemos cul es la receta: desandar el
camino equivocado y retomar la senda correcta. Eso s tenemos que hacerlo con humildad. Pues
slo con humildad podemos reconocer nuestra equivocacin y despus pedir perdn para
liberarnos de la culpa. Quitndonos ese peso de encima es ms fcil iniciar la senda de la virtud,
que como sabemos suele ser bastante empinada. Tan sencillo como eso!

Muchas gracias por vuestra atencin y muy buenas noches!


Charo Salas
Marbella, 25 de octubre de 2013

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