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NTP 15: Construccin de una escala de actitudes tipo Likert

Attitudes measures with a Likert scale


Mesurement d'attitudes avec una echlle type Likert

Redactor:
Ignacio Fernndez de Pinedo
Maquinista Naval Jefe. Ldo. Ciencias Polticas y Sociologa
CENTRO DE INVESTIGACIN Y ASISTENCIA TCNICA - BARCELONA
Introduccin
Para medir un objeto se requiere una escala de medida: El consumo de electricidad se mide en kilowatios x hora, la temperatura en
grados centgrados. Cmo medir la insatisfaccin, la anomia, la actitud de los trabajadores hacia la prevencin o hacia el trabajo en
equipo? He aqu el gran problema metodolgico de las ciencias sociales. Cmo medir los fenmenos sociales? Qu escala usar para
medir una actitud? Cmo construirla?
Qu es una escala?
Definimos una escala como una serie de tems o frases que han sido cuidadosamente seleccionados, de forma que constituyan un
criterio vlido, fiable y preciso para medir de alguna forma los fenmenos sociales. En nuestro caso, este fenmeno ser una actitud
cuya intensidad queremos medir.
Qu es una actitud?
Actitud es un estado de disposicin psicolgica, adquirida y organizada a travs de la propia experiencia que incita al individuo a
reaccionar de una manera caracterstica frente a determinadas personas, objetos o situaciones.
Las actitudes no son susceptibles de observacin directa sino que han de ser inferidas de las expresiones verbales; o de la conducta
observada. Esta medicin indirecta se realiza por medio de unas escalas en las que partiendo de una serie de afirmaciones,
proposiciones o juicios, sobre los que los individuos manifiestan su opinin, se deducen o infieren las actitudes.
Qu es un item?
Un tem es una frase o proposicin que expresa una idea positiva o negativa respecto a un fenmeno que nos interesa conocer. Por
ejemplo, el tem:
"Las normas sobre utilizacin de carretillas elevadoras dictadas por la empresa, en la prctica cotidiana, son de difcil cumplimiento."
Expresa una opinin sobre un tema: la poltica normativa de la empresa, y se refiere concretamente al manejo de carretillas. La
posicin valorativa de tal afirmacin hecha por un individuo se puede considerar como un indicador de su opinin sobre dicha poltica
normativa, sobre el uso de carretillas elevadoras, sobre la seguridad en la empresa, etc.
Tres criterios para la confeccin de los items de una escala
1. Los tems deben facilitar respuestas relacionadas con el fenmeno medido, aunque dicha relacin no tiene porqu ser
necesariamente manifiesta.
2. Cada tem debe declarar no slo las dos posturas extremas, sino tambin graduar las intermedias. A medida que la escala gane
en sensibilidad, ganar tambin en precisin.
Las NTP son guas de buenas prcticas. Sus indicaciones no son obligatorias salvo que estn recogidas en una disposicin
normativa vigente. A efectos de valorar la pertinencia de las recomendaciones contenidas en una NTP concreta es conveniente
tener en cuenta su fecha de edicin.
Ao: 1982
3. Los tems deben ser fiables y seguros. La fiabilidad con frecuencia se logra a costa de la precisin. Cuanto ms refinada es una
medicin, ms probable es que en dos medidas repetidas obtengamos puntuaciones distintas.
Escalas aditivas
Las escalas aditivas estn constituidas por una serie de tems ante los cuales se solicita la reaccin del sujeto. El interrogado seala su
grado de acuerdo o desacuerdo con cada tem (muy de acuerdo, de acuerdo, indeciso en desacuerdo, muy en desacuerdo). A cada
respuesta se le da una puntuacin favorable o desfavorable. La suma algebraica de las puntuaciones de las respuestas del individuo a
todos los tems da su puntuacin total que se entiende como representativa de su posicin favorable-desfavorable con respecto al
fenmeno que se mide.
La justificacin razonada de tales puntuaciones totales, corno base para la colocacin de los individuos en una escala, es la siguiente:
A un tem que puede ser admitido con diversos grados de aprobacin, se le pueden atribuir diversos "pesos", conforme a las
frecuencias aprobatorias que reciba de acuerdo con la curva normal.
Asimismo y por consiguiente, 1) cada individuo recibe una puntuacin proporcional a su aprobacin acumulada, y 2) cada tem recibe
diversos pesos segn el grado con que es aprobado.
La probabilidad de acuerdo o desacuerdo con cualquiera de las series de tems favorables o desfavorables, con respecto a un objeto,
vara directamente con el grado de actitud de un individuo. Un individuo con una actitud favorable responder favorablemente a
muchos tems (es decir, estar de acuerdo con muchos tems favorables al objeto y disentir a los desfavorables); de un individuo
ambivalente puede esperarse que responda desfavorablemente a unos y favorablemente a otros; un individuo con una actitud
desfavorable responder desfavorablemente a muchos tems.
El tipo de escala aditiva ms frecuentemente utilizado en el estudio de las actitudes sociales es el de Likert.
Construccin de una escala aditiva tipo Likert
La escala de Likert es una escala ordinal y como tal no mide en cunto es ms favorable o desfavorable una actitud, es decir que si
una persona obtiene una puntuacin de 60 puntos en una escala, no significa esto que su actitud hacia el fenmeno medido sea doble
que la de otro individuo que obtenga 30 puntos, pero s nos informa que el que obtiene 60 puntos tiene una actitud ms favorable que
el que tiene 30, de la misma forma que 40C no son el doble de 20C pero s indican una temperatura ms alta.
A pesar de esta limitacin, la escala Likert tiene la ventaja de que es fcil de construir y de aplicar, y, adems, proporciona una buena
base para una primera ordenacin de los individuos en la caracterstica que se mide.
La construccin de esta escala comporta los siguientes pasos:
1) Se recoge una larga serie de tems relacionados con la actitud que queremos medir y se seleccionan, aquellos que expresan una
posicin claramente favorable o desfavorable.
En el ejemplo 1, presentamos algunos tems de una escala para medir la actitud hacia "La seguridad en el trabajo".
Estos tems pueden ser elaborados por personas conocedoras del tema que se pretende medir y conocedoras, as mismo, del colectivo
de individuos que responder a la escala definitiva.
Es conveniente partir de una coleccin de 100 a 150 tems para construir una escala de 15 a 30 tems.
2) Se selecciona un grupo de sujetos similar a aqul al que piensa aplicarse la escala. Estos responden, eligiendo en cada tem la
alternativa que mejor describa su posicin personal.
3) Las respuestas a cada tem reciben puntuaciones ms altas cuanto ms favorables son a la actitud, dndose a cada sujeto la suma
total de las puntuaciones obtenidas.
El ejemplo n 2, tomado de una escala para medir la actitud de los adultos hacia la formacin, nos ilustra sobre la elaboracin de los
tems:
Exprese su posicin respecto a las siguientes afirmaciones:
Los conocimientos de la escuela tienen poca aplicacin en la vida cotidiana.
Para estar al da en tu puesto de trabajo, la experiencia profesional es insuficiente.
T.A.= totalmente de acuerdo
A.= de acuerdo en ciertos aspectos.
I.= indeciso.
D.= en desacuerdo en ciertos aspectos.
T. D. = totalmente en desacuerdo.
En los dos tems reproducidos, la valoracin de las respuestas sera 1, 2, 3, 4, 5. en el primero y 5, 4, 3, 2, 1, en el segundo.
Un individuo que contestara a estos tems en las dos respuestas marcadas con el crculo tendra una puntuacin de 2 puntos en el
primer tem y de 1 punto en el segundo, su suma, 3, sera la posicin de este individuo. Si la escala estuviera formada por estos dos
tems solamente, la puntuacin de los individuos ira desde 2, actitud ms negativa hacia la formacin, hasta 10, actitud ms positiva.
El individuo que obtiene una puntuacin de 3, en principio parece que tiene una actitud baja o en contra del fenmeno que se mide,
pero para poder decir esto hay que esperar a compararlo con la puntuacin obtenida en la misma escala, por otros individuos.
4) Para asegurar la precisin de la escala, se seleccionaran el 25 % de los sujetos con puntuacin ms alta y el 25 % con
puntuaciones ms baja, y se seleccionan los tems que discriminan a los sujetos de estos dos grupos, es decir, aquellos con mayor
diferencia de puntuaciones medias entre ambos grupos.
5) Para asegurar la fiabilidad por consistencia interna, se halla la correlacin entre la puntuacin total y la puntuacin de cada tem
para todos los individuos, seleccionndose los tems con coeficiente ms alto.
6) Con los criterios anteriores de precisin y fiabilidad se selecciona el nmero de tems deseado para la escala. Para asegurar la
validez del contenido, aproximadamente la mitad de los tems deben expresar posicin favorable y desfavorable la otra mitad.
En ciertos casos, para obligar a los individuos a definir su posicin de forma ms clara, se puede suprimir la respuesta "indeciso".
El nmero de tems de una escala Likert suele oscilar entre 15 y 30.
Ejemplo prctico
A modo de ejemplo presentamos a continuacin los datos obtenidos al pasar una serie de 16 tems a 20 individuos.
Las puntuaciones de 1 a 5 significan el grado de acuerdo-desacuerdo con que cada individuo responde a cada tem.
Al pie del cuadro I aparecen la suma de las puntuaciones dada por cada individuo y a la derecha la correlacin de cada tem con la
suma total:
En el cuadro II hemos seleccionado el 25 % de individuos con puntuacin ms alta y el 25 % con puntuacin ms baja y hemos
calculado la diferencia de medias de cada tem, entre los dos subgrupos, sta aparece a la derecha del cuadro.
El n de tems definitivo estar formado por aquellos que tengan:
a. una r alta
b. Una tambin alta
segn estos dos criterios, hemos seleccionado los siguientes:
asegurando as una escala precisa y fiable.
En la realidad para obtener de 15 a 30 tems habra que partir de una batera inicial de 100 a 150 tems, y someterlos al juicio de 80-
100 individuos. Hemos reducido esto en el ejemplo nicamente para hacer una exposicin menos complicada, ya que la tcnica es
siempre la misma.
Aunque como ya hemos dicho antes, para valorar la puntuacin de un individuo hay que compararla con otros a los que se ha pasado
la escala controlando otras variables del colectivo, los datos
nos ofrecen un primer criterio sobre donde pueden agruparse los individuos, as como el grado de dispersin de sus puntuaciones por
encima o por debajo de la media. Ya que aunque tericamente el abanico de posibilidades ira desde una puntuacin de (20 x 1 = 20,
hasta 20 x 5 = 100). En este caso la posicin media terica
no corresponde a la obtenida en la muestra, 44.65. Adems podemos prever que, por ejemplo, el 95% de los individuos se distribuirn
normalmente entre los valores
Inconvenientes y ventajas de la escala de Likert
G Puede obtenerse una misma puntuacin con diferentes combinaciones de tems, lo que demuestra que la misma puntuacin
puede tener significados distintos. (No obstante, la consistencia interna tiende a evitarlo).
G En cambio, la escala es de fcil construccin y aplicacin.
G Puede utilizar tems no relacionados manifiestamente con el tema (pero s de forma latente).
G A pesar de la ausencia de teora justificativa para la "escalabilidad", en la prctica, las puntuaciones del cuestionario Likert
proporcionan con frecuencia la base para una primera ordenacin de la gente en la caracterstica que se mide.
G El problema est en determinar cundo tiene consecuencias para el significado de una misma puntuacin el hecho de poder ser
alcanzada por distintos medios y cuando no las tiene.
Bibliografa
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Introduccin a las Tcnicas de Investigacin Social
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INSHT