Вы находитесь на странице: 1из 479

LISTA DE MAPAS

1 . Os Imprios Persa e Bizantino, c.600 d.C.


2. A Ascenso e a Expanso do Isl
3. A Chegada dos Povos das Estepes, 1100: Os Turcos Seljcidas
4. A Chegada dos Povos das Estepes, 1265: Os Mongis
5. O Imprio Otomano
6. A Chegada do Ocidente, I: Princpios do Sc.XIX
7. A Chegada do Ocidente, II: Princpios do Sc.XX
LISTA DE ILUSTRAES
O Imperador romano Constantino (Weidenfeld Archives)
As muralhas terrestres de Constantinopla (Weidenfeld Archives)
Entalhe na rocha mostrando o triunfo de Shapur, imperador persa (Weidenfeld
Archives)
Mosaico cristo antigo em Madaba (Weidenfeld Archives)
Medalho de Justiniano (Ancient Art & Architecture Collection, Londres)
Sinagoga em Dura-Europo (National Museum, Damasco / Weidenfeld
Archives)
Abrao prepara-se para sacrificar Ismael (postal turco)
Maom recebendo a revelao do arcanjo Gabriel (Edinburgh University
Library / Weidenfeld Archives)
O Domo da Rocha (Weidenfeld Archives)
Detalhe do Domo da Rocha (Weidenfeld Archives)
A Igreja do Santo Sepulcro (Ancient Art & Architecture Collection, Londres)
Quasayr Amra (Bridgeman Art Library)
Moedas bizantina, omada e abssida (Weidenfeld Archives)
A Torre da Vitria em Ghazni (coleo do autor)
Crac des Chevaliers (Weidenfeld Archives)
O minbar de Saladino, originariamente em Aleppo (Weidenfeld Archives)
Gengis Khan em Bucara (British Library / Weidenfeld Archives)
Tmulo de Timur Lang em Samarcanda (Weidenfeld Archives)
Sulto Bayezid I (Museu Topkapi, Istambul / Weidenfeld Archives)
Sulto Murad II (Museu Topkapi, Istambul / Weidenfeld Archives)
O castelo de Rumeli Hisar (Weidenfeld Archives)
Mehmed, o Conquistador (National Gallery, Londres)
A mesquita de Aya Sofya, Istambul (Weidenfeld Archives)
A mesquita do sulto Ahmed, Istambul (Ministrio de Turismo e Imprensa da
Turquia / Weidenfeld Archives)
O elmo do x Abbas (British Museum / Weidenfeld Archives)
Travessia do Drava (Chester Beatty Library & Gallery of Oriental Art, Dublin
/ Weidenfeld Archives)
Parada militar otomana (Gennadios Library, Atenas / Weidenfeld Archives)
Mosqueteiros janzaros (Gennadios Library, Atenas / Weidenfeld Archives)
Festividades palacianas otomanas (Museu Topkapi, Istambul)
Antigo entalhe islmico em madeira (Ancient Art & Architecture Collection,
Londres)
Tapete de oraes (Bridgeman Art Library)
O Batistrio de So Lus (Louvre, Paris, Lauros-Giraudon / Bridgeman Art
Library)
Detalhe do Batistrio de So Lus (Louvre, Paris / Weidenfeld Archives)
O astrnomo Taqi al-Din em seu observatrio (Weidenfeld Archives)
Ilustrao em um texto mdico persa (Bodleian Library, Oxford)
A Mesquita do X, Isfahan (Weidenfeld Archives)
A madrasa Chehar Bagh, Isfahan (Ancient Art & Architecture Collection,
Londres)
O x Abbas recebe um embaixador (Ancient Art & Architecture Collection,
Londres)
Mercadores turcos (Weidenfeld Archives)
Um ingls a servio dos otomanos (Bodleian Library, Oxford)
Mdico judeu e mercador, em Istambul (Gennadios Library, Atenas)
Dragomano (de O. Dalvimart, The Costume of Turkey, 1802)
Casa de servir caf, na Turquia (Mary Evans Picture Library)
Mercado de escravos no sc.XIII (Bibliothque Nationale, Paris / Bridgeman
Art Library)
Caravana de escravos, sc.XIX (Syndication International)
Dois eunucos a cavalo (Gennadios Library, Atenas)
O Aga das Mulheres (Gennadios Library, Atenas)
A me do sulto (Harlingue-Viollet, Paris)
Mulher turca e serva (de uma miniatura reproduzida em F. Taeschner, Alt-
Stambuler Hof-und Volksleben, 1925)
Mulheres em uma sala de estar (Nationalbibliothek, Viena / Weidenfeld
Archives)
O gro-vizir concede audincia a um embaixador europeu (Bridgeman Art
Library)
Mesquita nuruosmaniye, Istambul (Weidenfeld Archives)
O Aga das Mulheres, um bobo da corte e um eunuco (coleo de postais
turcos)
Uniformes militares otomanos (coleo de postais turcos)
Funcionrios otomanos em companhia de embaixadores (coleo de postais
turcos)
Selim III (Museu Topkapi, Istambul)
Mahmud II antes e depois da destruio dos janzaros (Museu Topkapi,
Istambul)
Muhammad Ali Pax (Victoria & Albert Museum, Londres / Weidenfeld
Archives)
A abertura do canal de Suez (Mary Evans Picture Library)
Stira francesa sobre os britnicos no Egito (Mary Evans Picture Library)
Mulheres europias e turcas em Istambul, 1907 (da revista francesa
LIllustration)
Ataturk usando uniforme (Weidenfeld Archives)
Ataturk, o lder como professor (Weidenfeld Archives)
A revolta rabe, 1917 (Imperial War Museum, Londres)
Retirada austraca de Jerusalm, 1917 (Weidenfeld Archives)
Jerusalm em 1947 (Weidenfeld Archives)
Membros de tribos bedunas (Aramco)
Oleodutos de petrleo (Aramco)
Manifestao em apoio ao aiatol Khomeini (foto de A. Mingam / Frank
Spooner Pictures)
Mulheres iranianas votando, 1979 (foto de A. de Wildenberg / Frank Spooner
Pictures)
A Grande Mesquita e a Kaaba, em Meca (foto de M. Lounes / Frank Spooner
Pictures)
Fiis em orao, Cairo (Camera Press)
Istambul, 1988 (foto de A. Abbas / Magnum)
Prefcio
Existem atualmente numerosas histrias em um nico volume sobre o Oriente
Mdio. A maioria termina com o advento do cristianismo ou comea com a
chegada do islamismo. Ao iniciar a minha com o surgimento da era crist,
procuro atingir dois objetivos. O primeiro, resgatar os dois grandes imprios, da
Prsia e de Bizncio, do modesto lugar que geralmente lhes reservado,
juntamente com a Arbia pr-islmica, como parte do pano de fundo da trajetria
do Profeta e da fundao do Estado islmico. Essas potncias rivais, que entre si
compartilharam ou dividiram o Oriente Mdio por muitos sculos, merecem mais
do que uma meno superficial.
Meu segundo objetivo estabelecer algum elo entre o Oriente Mdio que hoje
conhecemos e as antigas civilizaes da regio, que deduzimos de textos e
monumentos antigos. Durante os primeiros sculos da era crist, isto , no
perodo transcorrido entre o nascimento de Jesus e o de Maom, as regies
situadas a oeste do Imprio persa foram transformadas pelos processos
consecutivos de helenizao, romanizao e cristianizao, sendo obliterada a
memria (embora no todos os traos) dessas antigas civilizaes. Essa memria
no foi restaurada seno em tempos relativamente modernos, graas ao trabalho
de arquelogos e orientalistas. Merece ateno, no entanto, a conexo contnua e
direta do Oriente Mdio antigo com o moderno, entre fins da Antigidade e Idade
Mdia.
As primeiras tentativas modernas de escrever a histria da regio
concentraram-se necessariamente na seqncia de eventos polticos e militares,
sem os quais difcil, se no impossvel, compreender os nveis profundos da
histria. Graas ao trabalho de meus predecessores, fiquei mais vontade do que
eles para reduzir a narrativa poltica a um mnimo e para dedicar mais ateno
mudana social, econmica e, acima de tudo, cultural. Deste ponto de vista, fao
com freqncia citaes diretas de fontes da poca crnicas e histrias de
viagens, documentos e inscries e, s vezes, at mesmo poesia e anedotas. Nos
casos em que havia tradues inglesas apropriadas, usei-as e citei-lhes as fontes.
Quando no existiam, fiz minhas prprias tradues. As ilustraes podem servir
tambm a um objetivo semelhante. Com seu estudo, podemos alimentar a
esperana de obter perspectivas que nem a narrativa e nem mesmo a anlise
podem facilmente gerar.
Qualquer tentativa de apresentar dois mil anos da histria de uma regio rica,
variada e vibrante dentro dos limites de um nico volume deve, necessariamente,
omitir muito do que importante. Todos os que estudam a regio fazem sua
prpria escolha. Fiz a minha, e ela inevitavelmente pessoal. Tentei dar o devido
destaque ao que me pareceu mais caracterstico e instrutivo em carreiras de
personalidades importantes, eventos, tendncias e realizaes. O leitor julgar at
que ponto tive xito nessa inteno.
Finalmente, constitui um agradvel prazer registrar meus agradecimentos e
admirao por quatro jovens estudiosos da Universidade de Princeton: David
Marmer, Michael Doran, Kate Elliott e Jane Baun. Todos eles ajudaram de vrias
maneiras na preparao e produo deste livro. Sou particularmente grato a Jane
Baun, cuja meticulosa erudio e acuidade crtica foram, em todas as ocasies, do
maior valor. Tambm gostaria de expressar gratido minha assistente,
Annamarie Cerminaro, pelo trato cuidadoso e paciente que deu s muitas verses
deste livro, desde o primeiro esboo ao manuscrito final. Na editorao, ilustrao
e publicao deste livro, beneficiei-me enormemente da percia e pacincia de
Benjamin Buchan, Tom Graves, e do indexador Douglas Matthews. Eles muito
contriburam para acelerar o processo de produo e melhorar a qualidade do
produto.
A todos eles, formulo agradecimentos pelas muitas sugestes que aceitei, e
apresento desculpas pelas que recusei. Fica assim claro que as falhas
remanescentes so inteiramente minhas.
BERNARD LEWIS
Princeton, abril de 1995
PARTE I
INTRODUO
Introduo
Um local comum na maioria das cidades do Oriente Mdio o caf ou, s vezes,
a casa de ch, onde, em quase todas as horas do dia, podemos ver homens em
geral, apenas homens sentados, uma mesa, tomando uma xcara de caf ou
ch, talvez fumando um cigarro, lendo um jornal, disputando uma partida em um
jogo de tabuleiro e escutando meio distrado o que quer que venha do rdio ou da
televiso instalados em um canto.
Em aparncia, esse freqentador de cafs no Oriente Mdio no parece muito
diferente de uma figura semelhante sentada em um caf na Europa, sobretudo na
Europa mediterrnea. Mas ele parecer muito diferente do que eram seus
predecessores, sentados no mesmo local h 50 anos e, ainda mais, h 150 anos.
Isto, naturalmente, aplica-se tambm ao europeu sentado em seu caf, mas os dois
casos esto longe de serem os mesmos. As mudanas que aconteceram na
aparncia, no porte, no traje, e no comportamento do europeu nesse perodo de
tempo so quase inteiramente de origem europia. So mudanas que, com
algumas excees, tiveram origem na prpria sociedade, e mesmo as excees
recentes vieram da sociedade estreitamente aparentada da Amrica.
No Oriente Mdio, por outro lado, as mudanas, na maior parte, vieram de
fora, de sociedades e culturas profundamente estranhas s tradies nativas da
regio. O homem no caf, sentado a uma mesa, lendo um jornal, condensa as
mudanas que lhe transformaram a vida e a de seus pais a aparncia que tem,
o que faz, como se veste, at mesmo o que ele , simbolizando as imensas e
devastadoras mudanas que, vindo do Ocidente, afetaram o Oriente Mdio em
tempos modernos.
A primeira, a mais bvia e visvel mudana, ocorreu nas roupas. ainda
possvel que ele use o vesturio tradicional, mas isso est se tornando cada vez
menos freqente nas cidades. Com toda probabilidade, veste-se ao estilo
ocidental, camisa e cala ou, hoje em dia, camiseta e jeans. Roupas, claro, tm
uma enorme importncia, no s como meio de proteger o corpo do frio e da
umidade e preservar o decoro, mas tambm e, sobretudo, nesta parte do
mundo como maneira de indicar a identidade da pessoa, como declarao de
sua origem e como sinais de reconhecimento aos demais que os compartilham. J
no sc.VII a.C., no livro do profeta Sofonias (1:8), declara-se que No dia do
sacrifcio do Senhor, Deus castigar todos os que trajam vestiduras
estrangeiras. Em escritos judaicos e, mais tarde, muulmanos, os crentes so
instados a no se vestirem como os infiis, mas manter suas vestes caractersticas.
No te vistas como os infiis, para que no te tornes um deles, uma injuno
comum. O Turbante, segundo uma tradio atribuda ao Profeta, a barreira
entre a incredulidade e a f. Segundo outra tradio, Aquele que tenta parecer-
se com outros torna-se um deles. At bem recentemente, em algumas reas, e
mesmo hoje, cada grupo tnico, cada seita religiosa, cada tribo, cada regio, e, s
vezes, cada ocupao tinha sua maneira prpria de trajar-se.
muito provvel que o homem sentado mesa do caf use ainda alguma
forma de barrete, talvez um bon de pano, e provavelmente exceto na Turquia
alguma coisa mais tradicional. Todos os que visitaram um cemitrio do
perodo otomano lembraro que muitas das lpides das sepulturas incluem uma
representao entalhada da forma de barrete usado em vida pelo morto. Se ele era
um kadi, haver um gorro de kadi; se era um janzaro, a lpide encimada por
um barrete parecendo uma manga de palet dobrada, que os janzaros usavam.
Qualquer que fosse a profisso que tivesse seguido na vida, o barrete apropriado,
como smbolo indicativo de sua profisso, visto em sua sepultura. Uma
distino to significativa, que seguia o homem at o tmulo, era evidentemente
de grande importncia durante sua vida. Na Turquia, at bem pouco tempo, a
frase sapka giymek, pr um chapu na cabea, tinha uma significao muito
parecida com a antiga expresso inglesa virar casaca. Significava tornar-se
renegado, apstata, passar para o outro lado. Hoje, claro, a maioria dos turcos que
usam qualquer tipo de barrete prefere o chapu, o bon, ou no caso dos
devotos a boina, e a expresso, tendo perdido seu significado, no circula
mais. O barrete estilo ocidental, porm, ainda raro em terras rabes, e mais ainda
no Ir. Podemos, em certo sentido, documentar os estgios da modernizao no
Oriente Mdio atravs da ocidentalizao das roupas e, principalmente, dos
barretes.
A mudana de vesturio comeou, como alis a maioria dos aspectos da
modernizao, com os militares. Para os reformadores, os uniformes militares
ocidentais revestiam-se de uma certa magia. medida que seus exrcitos eram
derrotados, uma vez aps outra, no campo de batalha pelos infiis inimigos, os
governantes muulmanos adotaram no s as armas, mas tambm a organizao e
equipamento de seus adversrios, incluindo os uniformes de estilo ocidental. Ao
serem organizadas as primeiras tropas muulmanas reformadas em fins do
sc.XVIII, tornou-se necessrio para elas adotarem os mtodos de treinamento e
armas do Ocidente. Mas no era necessrio que adotassem os uniformes
ocidentais. Esta no foi uma deciso militar, mas social, seguida virtualmente por
todos os exrcitos modernos nas terras muulmanas, incluindo mesmo a Lbia e a
Repblica Islmica do Ir. Eles tinham que usar as armas e tticas ocidentais, que
eram mais eficazes, mas no as tnicas justas e os qupis, como ainda acontece.
A mudana de estilo continua a ser um testemunho permanente da autoridade e
atrao da cultura ocidental, mesmo entre os que aberta e veementemente a
rejeitam.
Mesmo nos uniformes militares, no entanto, o barrete foi a ltima pea a ser
mudada e ainda hoje provvel que, na maioria dos pases rabes, o homem que
conhecemos no caf use alguma forma tradicional de cobrir a cabea talvez o
kefiya, cuja forma e cor podem lhe indicar tambm a afiliao tribal ou regional.
A importncia simblica da cabea e de sua cobertura bvia. No caso dos
muulmanos, havia o ponto adicional de que a maioria das formas de adereos
europeus para a cabea, com bicos ou palas, constitua uma obstruo s formas
de adorao. Os muulmanos, da mesma forma que os judeus, e ao contrrio dos
cristos, rezam com a cabea coberta, e no descoberta, como sinal de respeito.
Nas prostraes requeridas pelo rituais muulmanos de orao, nos quais o
devoto toca o cho com a testa, a pala ou bico atrapalha. Durante longo tempo,
mesmo quando os exrcitos muulmanos do Oriente Mdio usavam uniformes de
estilo mais ou menos europeu, no adotavam o adereo ocidental para cabea,
conservando uma cobertura de tipo mais tradicional. O sulto Mahmud II (1808-
39), um dos primeiros grandes reformadores do sc.XIX, introduziu um novo
barrete, o fez, conhecido tambm em rabe como tarbush. Motivo de melindre e
odiado inicialmente como uma inovao infiel, o tarbush foi finalmente aceito e
tornou-se mesmo um smbolo muulmano. Sua abolio em 1925 pelo primeiro
presidente da Repblica turca, Kemal Ataturk, despertou uma oposio to feroz
quanto sua adoo, e exatamente pelas mesmas razes. Ataturk, o mestre do
simbolismo social, no estava implementando o capricho ocioso de um dspota
quando decretou que o fez e todas as demais formas de barrete masculino
tradicionais teriam que ser abandonados e adotados em seu lugar chapus e
qupis europeus. Tratava-se de uma grande deciso de natureza social e tanto ele
quanto seu crculo de seguidores sabiam perfeitamente o que faziam. O que
acontecia tambm, claro, com os que se opunham a ele.
Mas no foi essa a primeira vez em que ocorreu uma mudana desse tipo. No
sc.XIII, poca em que os grandes conquistadores mongis submeteram os
centros polticos, militares e econmicos do Oriente Mdio, pela primeira vez
desde os dias do profeta Maom, ao domnio de um conquistador no-
muulmano, os prprios muulmanos comearam a adotar costumes mongis,
pelo menos em assuntos militares. Os grandes emires, mesmo no Egito, que
nunca foi conquistado pelos mongis, passaram a usar trajes no estilo dos
conquistadores, ajaezar com arreios mongis seus cavalos e deixar crescer os
cabelos, moda mongol, em vez de cort-los curtos, segundo o costume
muulmano. Os exrcitos muulmanos usavam trajes, equipamentos e arreios
mongis pela mesma razo que usam hoje tnicas justas e qupis pontudos: era a
indumentria da vitria, representando a aparncia e a maneira de ser da maior
fora militar do mundo de seus dias. Continuaram a usar estilos de cabelo e
equipamento mongis at o ano 1315 da era crist, quando, aps a converso e
assimilao dos governantes mongis do Oriente Mdio, o sulto do Egito deu
ordens a seus oficiais para cortar as onduladas melenas, abandonar o estilo
mongol nos trajes e arreios dos cavalos e voltar s vestes tradicionais e jaezes
muulmanos. Nenhuma restaurao desse tipo ocorreu ainda no isl moderno.
Depois dos militares, chegou a vez do palcio. O prprio sulto apareceu
usando certa forma de traje ocidental, modificado para parecer um pouco
diferente, mas no diferente demais. H dois interessantes retratos do sulto
Mahmud II, no Palcio Topkapi, em Istambul, antes e depois da reforma na
indumentria militar. Os dois retratos, obviamente pintados pelo mesmo artista,
mostram o mesmo sulto, no mesmo cavalo, que se empina exatamente ao mesmo
ngulo. Em um deles, porm, usa o tradicional costume otomano e, no outro,
tnica com alamares e cala comprida. O cavalo passou por uma mudana
semelhante nos arreios. Ataturk, como sempre, foi direto at as razes do assunto.
Ns queremos usar roupas civilizadas, disse. Mas o que que significa isso? E
por que deveriam as roupas de civilizaes muito mais antigas ser consideradas
incivilizadas? Para ele, civilizao significava civilizao moderna, isto ,
ocidental.
maneira do sulto, o palcio, igualmente, comeou a adotar um estilo
ocidental de vesturio. Este foi o primeiro lugar no qual tornou-se vivel para os
governantes baixar ordens aos civis e impor obedincia no tocante a vesturio. Os
oficiais da corte otomana passaram a usar sobrecasaca e cala comprida. A partir
do palcio, o novo estilo disseminou-se pelo mundo oficial em geral e, em fins do
sc.XIX, servidores pblicos em todas as terras otomanas usavam palet e cala
de cortes variados, simbolizando isto uma mudana importante nos valores
sociais. Comeando com o servidor pblico, que um elemento importante na
sociedade, o novo estilo de indumentria espalhou-se aos poucos pelo resto da
populao, chegando finalmente ao povo comum, pelo menos nas cidades. O Ir
aderiu um pouco mais tarde e, nos mundos otomano e iraniano, a ocidentalizao
do vesturio da classe trabalhadora e da populao rural demorou muito mais e
ainda est incompleta. Aps a revoluo islmica de 1979, at os representantes
da Repblica do Ir ainda usavam palet e cala ocidentais. S a ausncia da
gravata lhes simbolizava a recusa em submeter-se s convenes e restries
ocidentais.
Houve maior resistncia ocidentalizao, ou modernizao, da indumentria
da metade feminina da populao. Isto s ocorreu muito mais tarde e nunca em
grande escala, mesmo nos dias atuais, como entre os homens. As normas
muulmanas sobre o decoro feminino tornam delicado este assunto, que um
pomo de discrdia constante. Nem mesmo Ataturk, embora tenha proibido o fez e
outras formas de barrete no-ocidentais, fez o mesmo com o vu. Houve alguns
regulamentos locais aqui e ali na Repblica turca no nvel municipal, mas, mesmo
neste caso, em poucos lugares. A abolio do vu foi realizada por uma espcie
de presso social e osmose, sem o aparato do cumprimento legal, que
implementou a abolio das coberturas de cabea tradicionais dos homens. Neste,
como em outros aspectos, a mudana de vesturio reflete realidades femininas
diferentes. Sero poucas, se que aparecero, as mulheres que encontraremos no
caf ou na casa de ch, e, se alguma por acaso apareceu, provvel que esteja
coberta segundo o estilo tradicional. Mulheres elegantes usando trajes elegantes,
isto , ocidentais, contudo, podem ser encontradas, em alguns pases, nos hotis e
cafs mais caros, freqentados pelos mais ricos.
A mudana de vesturio simboliza tambm uma mudana mais ampla, mesmo
nos Estados radicais, antiocidentais. Da mesma maneira que o homem ainda usa
pelo menos algumas peas da indumentria ocidental, o Estado ainda usa casaco
e chapu ocidentais sob a forma de uma constituio escrita, uma assemblia
legislativa, e alguma forma de eleies. Todos esses aspectos foram mantidos na
Repblica Islmica do Ir, embora, claro, no haja precedentes para eles seja no
passado iraniano antigo ou no islmico sagrado.
Os clientes do caf sentam-se a uma mesa, e cadeira e mesa so dois itens de
moblia que constituem tambm inovaes devidas influncia ocidental. Havia
mesas e cadeiras na Antigidade e mesmo nos tempos romanos no Oriente
Mdio, mas elas desapareceram aps a conquista rabe. Os rabes vinham de
uma terra onde as rvores so poucas e a madeira, rara e preciosa. Mas tinham
abundncia de l e couro e os usaram para mobiliar seus lares e locais pblicos,
bem como na confeco de roupas. O indivduo se reclinava ou sentava-se em
almofadas ou escabelos de muitos tipos diferentes, sobre divs ou otomanas
ambos os nomes tm origem no Oriente Mdio , cobertos com tapetes ou
tapearias, e se servia em peas de metal, elegantemente adornadas. Miniaturas
otomanas de incios do sc.XVIII mostram visitantes europeus em festas na corte.
Eles so identificados claramente pelas jaquetas justas e cales amarrados sob os
joelhos, por seus chapus, e tambm porque s eles se sentam em cadeiras. Os
otomanos eram hospedeiros gentis e forneciam cadeiras a seus convidados
europeus. Mas eles mesmos no as usavam.
O homem no caf est provavelmente fumando um cigarro uma importao
do Ocidente, na verdade, de origem americana. Tanto quanto sabemos, o tabaco
foi introduzido no Oriente Mdio por mercadores ingleses no incio do sc.XVII
e logo se tornou muito popular. O caf surgiu um pouco mais cedo, no sc.XVI.
Originrio da Etipia, foi plantado inicialmente no sul da Arbia e da se espalhou
pelo Egito, Sria e Turquia. Segundo crnicas turcas, foi trazido a Istambul
durante o reinado do sulto Suleiman, o Magnfico (1520-66), por dois srios, um
de Alepo e o outro de Damasco, que abriram os primeiros cafs na capital turca.
A nova bebida tornou-se imensamente popular e elegante e conta-se que o
proprietrio de caf originrio de Alepo voltou sua cidade natal apenas trs anos
depois, com um lucro de cinco mil peas de ouro. O desenvolvimento de uma
sociedade em volta dos cafs causou alguma preocupao s autoridades
polticas, que temiam que seus freqentadores conspirassem sedio, e s
religiosas, em dvida sobre a legalidade de tais estimulantes sob a lei islmica.
Em 1633, o sulto Murad IV proibiu o caf e o tabaco e ordenou a execuo de
certo nmero de fumantes e bebedores de caf. Finalmente, aps longas
discusses entre defensores e adversrios, o tabaco foi declarado legal em uma
fatwa do chefe-mufti Mehmed Bahai Efendi, fumante inveterado que, em 1634,
perdeu o cargo e tomou o caminho do exlio por fumar. Seu contemporneo, o
autor otomano conhecido como Kttib Chelebi, diz que a deciso em favor da
legalidade do tabaco se deveu no a seu prprio vcio, mas crena no princpio
jurdico que diz que tudo que no proibido permitido, e por preocupao com
o que era mais apropriado condio do povo.
1
Com toda probabilidade, o homem no caf est lendo um jornal ou talvez faz
parte de um grupo para o qual o jornal lido. Esta cena representa o que deve
forosamente ter sido uma das mudanas mais explosivas e de mais altas
conseqncias, afetando tanto o indivduo quanto a sociedade. Na maior parte da
regio, o jornal impresso em rabe, a lngua que predomina na maior parte do
Oriente Mdio. No Crescente Frtil, no Egito e na frica do Norte,
desapareceram as lnguas faladas na Antigidade, sobrevivendo apenas, se isto
acontece, em rituais religiosos e entre pequenas minorias. A nica exceo o
hebraico, preservado como lngua religiosa e literria pelos judeus e revivida
como lngua poltica e de uso comum no moderno Estado de Israel. Na Prsia, a
velha lngua no foi substituda, mas transformada pelo rabe. Aps o advento do
isl, passou a ser escrita no cursivo rabe, com uma grande mistura de palavras
rabes. O que aconteceu ao idioma persa aconteceu tambm ao turco, embora, na
Turquia, o presidente reformador Kemal Ataturk tenha iniciado uma grande
mudana cultural, ao abolir o alfabeto rabe, no qual o turco fora at ento
escrito, substituindo-o por um novo cursivo latino. O exemplo turco est sendo
seguido em algumas das antigas repblicas da Unio Sovitica, onde so usadas
lnguas da famlia turcomana.
A arte da escrita era praticada no Oriente Mdio desde a remota Antigidade.
O alfabeto foi uma inveno dos povos dessa regio, o que constituiu um enorme
avano em relao aos vrios sistemas de sinais e ideogramas que o precederam e
que ainda prevalecem em algumas partes do mundo. Os alfabetos latino, grego,
hebraico e rabe derivam, sem exceo, do primeiro alfabeto inventado pelos
povos de mercadores da costa do Levante. Enquanto o alfabeto simplificava
enormemente a preparao e decifrao de textos escritos, a introduo do papel,
procedente da China no sc.VIII da era crist, contribuiu muito para sua produo
e disseminao. Outra inveno do Extremo Oriente, a tipografia, no entanto,
parece ter passado ao largo do Oriente Mdio no caminho para o Ocidente. A
tipografia no era inteiramente desconhecida e h traos de uma forma de
impresso com blocos xilogrficos na Idade Mdia. Houve mesmo uma
fracassada tentativa dos governantes mongis da Prsia, em fins do sc.XIII, de
imprimir papel-moeda, mas, como insistiam em pagar seus empregados com
papel e arrecadar impostos em ouro, ocorreu uma certa perda de confiana na
moeda. O experimento no teve sucesso e no foi repetido. Ao chegar finalmente
a tipografia ao Oriente Mdio, ela no veio da China, mas do Ocidente, onde sua
introduo, curiosamente, foi conhecida e divulgada na Turquia. Os cronistas
otomanos, que em geral pouco tinham a dizer sobre o que acontecia nas terras dos
infiis, noticiaram a inveno da tipografia e dedicaram mesmo alguns linhas a
Gutenberg e a seu primeiro prelo. A tipografia, aparentemente, foi introduzida no
Oriente Mdio por judeus espanhis refugiados, em seguida expulso dos
judeus da Espanha em 1492. Entre outros artefatos, percias e idias ocidentais,
eles trouxeram consigo livros impressos e o conhecimento de como produzi-los.
O exemplo dos judeus foi seguido por outras comunidades no-muulmanas.
Essas atividades, embora no exercessem impacto direto sobre a cultura da
maioria, ainda assim contriburam para desbravar o caminho. Livros na escrita
arbica, impressos na Europa, foram importados e comprados por muulmanos,
conforme confirmam levantamentos de esplios de pessoas falecidas, e que foram
preservados nos arquivos otomanos. E quando, finalmente, em princpios do
sc.XVIII, a primeira tipografia muulmana surgiu em Istambul, havia tipgrafos
judeus e cristos para prestar o necessrio servio qualificado.
Os jornais s apareceram muito mais tarde, embora houvesse sinais, j nos
primeiros dias, da percepo entre os intelectuais muulmanos das possibilidades
e perigos da imprensa. J em 1690, um certo Muhammad ibn Abd al-
Wahhab, conhecido como al-Wazir al-Ghassani, embaixador marroquino na
Espanha, mencionou em relatrio as oficinas de escrita que publicam relatrios,
supostamente contendo as notcias, mas cheios de mentiras sensacionais.
2
No
curso do sc.XVIII, h indicaes de que os otomanos tinham conhecimento da
existncia da imprensa europia. Houve mesmo manifestaes ocasionais de
interesse pelo que era dito sobre eles nos jornais, mas o interesse era limitado e
pouco efeito produziu. A introduo da imprensa no Oriente Mdio constituiu
conseqncia direta e imediata da Revoluo Francesa, quando os franceses
fundaram o que parece ter sido o primeiro jornal jamais impresso nessa parte do
mundo, a Gazette Franaise de Constantinople, publicada pela embaixada
francesa em 1795. O jornal destinava-se precipuamente a cidados franceses, mas
era tambm lido segundo podemos depreender por outras pessoas. Esta
publicao foi seguida, aps a chegada da Revoluo Francesa ao Egito na
pessoa do general Bonaparte, por jornais e gazetas oficiais francesas, publicadas
no Cairo. H notcias de um plano francs de publicar um jornal em rabe no
Cairo, mas nenhum exemplar do mesmo veio luz at agora e parece provvel
que esse projeto nunca tenha sido posto em prtica.
Nas sociedades muulmanas tradicionais havia vrias maneiras atravs das
quais o governante podia transmitir ao pblico notcias de mudanas importantes.
Duas delas, convencionalmente listadas entre as prerrogativas da soberania, eram
a inscrio na moeda e o sermo das sextas-feiras nas mesquitas. Ambas
mencionavam o nome do governante e de seu suserano, se houvesse suserano. A
eliminao ou acrscimo de um nome na orao inicial podia indicar uma
mudana de governante, atravs de sucesso ou rebelio, ou uma transferncia de
lealdade. O restante da prdica da sexta-feira podia servir para o anncio de
novas medidas, inclusive polticas. A suspenso de impostos embora no sua
imposio era tambm divulgada atravs de inscries em locais pblicos. Dos
louvores ao governante encarregavam-se de cantar os poetas da corte, cujas
canes, facilmente decoradas e amplamente disseminadas, serviam como uma
espcie de trabalho de relaes pblicas. Documentos escritos, emitidos por
cronistas oficiais, eram tambm distribudos para divulgar notcias de eventos
importantes. Entre eles, por exemplo, havia as fathname, cartas de vitria, com as
quais os sultes otomanos anunciavam seus sucessos militares. Os governantes
muulmanos estavam h muito familiarizados com o uso da palavra escrita e
falada como acessrio do governo e sabiam como usar o novo e importado
veculo o jornal.
A fundao da imprensa local na lngua verncula do Oriente Mdio coube ao
trabalho de dois grandes governantes reformistas, contemporneos e rivais,
Muhammad Ali Pax, do Egito, e o sulto Mahmud II, da Turquia. Neste assunto
como em muitos outros, o Pax antecipou-se e o sulto seguiu-lhe o exemplo,
agindo com base no princpio de que tudo que um pax pode fazer um sulto
pode fazer melhor. O governante egpcio comeou com uma gazeta oficial,
inicialmente impressa em francs e, em seguida, tambm em rabe; o sulto turco
comeou com uma em francs e outra em turco. Durante muito tempo, os nicos
jornais publicados no Oriente Mdio eram oficiais, cujo finalidade um editorial
turco da poca expressa muito bem: O objetivo do jornal divulgar junto aos
sditos as intenes e ordens do governo.
3
Esta maneira de interpretar a natureza
e funo da imprensa no desapareceu ainda inteiramente da regio.
No fcil escrever a histria da imprensa jornalstica no Oriente Mdio.
Muitos jornais tiveram existncia efmera, surgindo e desaparecendo depois de
apenas alguns nmeros. No existem colees completas padronizadas, mas
apenas certo nmero de exemplares fragmentrios, reunidos em vrios locais.
Tanto quanto se pode verificar, o mais antigo jornal no-oficial foi iniciado em
Istambul, Turquia, em 1840, com o nome Jeride-i Havadis, O Jornal de
Eventos. Teve como proprietrio e editor um ingls chamado William Churchill,
que conseguiu obter um ferman autorizando sua fundao. Embora publicado a
intervalos raros e irregulares, o jornal sobreviveu.
O momento decisivo, no s na histria desse jornal mas na histria de toda a
imprensa jornalstica no Oriente Mdio, ocorreu com a Guerra da Crimia,
quando, pela primeira vez, o telgrafo foi trazido regio, criando um meio de
comunicao sem precedentes. A Guerra da Crimia atraiu numerosos
correspondentes de guerra britnicos e franceses e Churchill conseguiu fazer um
trato com um deles na Crimia, no sentido de lhe fornecer cpias dos despachos
que enviava a seu jornal, em Londres. O Jeride-i Havadis e isto era algo
inteiramente inusitado passou a ser publicado cinco vezes por semana e, desta
maneira, inicialmente os turcos, e em seguida o resto do Oriente Mdio, foram
fisgados por algo muito mais viciante e, diriam alguns, muito mais pernicioso do
que o caf ou o tabaco, isto , a divulgao diria de notcias. Pouco tempo
depois, um jornal da safra da Guerra da Crimia foi publicado em rabe para as
regies do Imprio otomano onde o rabe, e no o turco, era a lngua dominante.
O jornal em rabe fechou as portas aps o fim da guerra; o turco continuou e foi
seguido por muitos outros.
Em 1860, o governo otomano patrocinou um jornal dirio, em rabe, em
Istambul no s um veculo para decretos oficiais e documentos dessa
natureza, mas um jornal autntico, contendo notcias de dentro e de fora do
Imprio, editoriais e artigos de fundo. Mais ou menos na mesma poca, os padres
jesutas, em Beirute, iniciaram a publicao do que foi, quase com certeza, o
primeiro jornal dirio em terras rabes. Quando se queixam dos dois grandes
perigos que so os imperialistas e os missionrios, os muulmanos tm razo pelo
menos neste aspecto: foram os imperialistas e os missionrios que lhes deram o
jornal dirio. E, com o crescimento da imprensa, editores, jornalistas e leitores
viram-se a braos com dois grandes problemas: a propaganda e a censura.
Em fins do sc.XIX e princpios deste sculo, ocorreu um desenvolvimento
muito rpido e extenso da imprensa diria, semanal e mensal , sobretudo no
Egito, onde a ocupao britnica criara condies favorveis. As publicaes
egpcias circulavam amplamente em outros pases de lngua rabe, e todos esses
pases, no devido tempo, fundaram seus prprios jornais e revistas. Foi imenso o
efeito do crescimento da imprensa. A divulgao regular de notcias do pas e do
exterior deu a pessoas comuns que sabiam ler, ou escutavam algum que os lia,
uma percepo do mundo em que viviam, da cidade, do Estado, do pas, do
continente, que fora inteiramente impossvel em pocas anteriores. A imprensa
gerou um novo tipo de socializao e politizao. A Guerra da Crimia trouxe
outras novidades, alm da imprensa, e estas foram tambm noticiadas nos jornais
a criao de municipalidades segundo o estilo ocidental e a introduo de
tcnicas financeiras, tambm ocidentais, notadamente o emprstimo pblico.
Outra mudana de importncia fundamental aconteceu na linguagem. Em
rabe e turco e, mais tarde, em persa, houve uma rpida transformao: do estilo
pomposo dos primeiros jornais, cuja linguagem parecia-se com a das crnicas da
corte ou decretos oficiais, para o estilo jornalstico mais gil, que emergira no
curso de dcadas e que continua at os dias de hoje. Os jornalistas do Oriente
Mdio tiveram que forjar um novo meio de comunicao para discutir os
problemas do mundo moderno. Os jornais do sc.XIX na rea noticiavam e
discutiam assuntos como a insurreio polonesa contra a Rssia, a Guerra Civil
americana, os discursos da rainha Vitria na abertura do Parlamento em Londres
e outros tpicos analogamente incompreensveis. A necessidade de divulgar e
explicar esses assuntos foi, em grande parte, responsvel pela criao das
modernas linguagens jornalstica e poltica do Oriente Mdio.
Outro fato, talvez ainda mais importante do que a linguagem do jornalismo, foi
o aparecimento do prprio jornalista, uma figura inteiramente nova na sociedade
do Oriente Mdio, seguindo uma profisso para a qual no havia precedente, mas
que adquiriu enorme importncia.
Hoje, os jornais no sero a nica mdia de massa encontrada nos cafs. Com
certeza, haver um rdio e, possivelmente, tambm um aparelho de televiso. As
transmisses de rdio no Oriente Mdio foram inauguradas na Turquia em 1925,
somente trs anos depois de Londres. Na maioria dos pases, no entanto, onde o
controle das comunicaes se encontrava nas mos de governantes estrangeiros, a
introduo das transmisses de rdio demorou algum tempo. No Egito, isso s
aconteceu em 1934 e s se desenvolveu realmente em grande escala aps a
revoluo de 1952. A Turquia, mais uma vez, partiu na frente, criando uma
autarquia independente de rdio em 1964, sem controle direto do governo. De
modo geral, o grau de independncia desfrutado pelas estaes determinado
pela natureza do regime em qualquer pas. As irradiaes diretas com fins de
propaganda, feitas do exterior, parecem ter sido iniciadas pelo governo fascista
italiano, que inaugurou um servio regular em rabe na cidade de Bari, em 1935.
Esse fato marcou o incio de uma guerra de propaganda em que, inicialmente, a
Gr-Bretanha e a Alemanha e, em seguida, a Frana, e mais tarde os Estados
Unidos e a URSS, participaram. Os pases do Oriente comearam tambm a fazer
extensas irradiaes uns para os outros, com fins de informao, orientao e,
ocasionalmente, subverso. A introduo da televiso foi, devido aos custos mais
altos, um pouco mais difcil, embora, atualmente, servios de televiso sejam
comuns em toda a zona.
Em uma regio onde o analfabetismo continua a ser um grande problema, o
emprego da comunicao direta com uso da palavra falada produziu um impacto
revolucionrio. Na verdade, a Revoluo Iraniana de 1979, na qual as oraes do
aiatol Khomeini eram distribudas em fitas cassete e suas instrues transmitidas
por telefone, deve, com toda certeza, ter sido a primeira revoluo
eletronicamente manipulada em toda a histria mundial. Este fato concedeu
oratria uma nova dimenso, uma maneira de fazer discursos e chegar a
audincias que no era concebvel em pocas pregressas.
O que sai do rdio e dos aparelhos de televiso , em grande parte,
determinado pela forma de governo que prevalece no pas e pelo chefe de estado
ou chefe de governo que manda. Com toda probabilidade, h um retrato dele
pendurado numa parede do caf. Em pouqussimos pases que adotaram e ainda
mantm com sucesso uma democracia de estilo ocidental, ele, ou agora, ela, pode
ser um lder democraticamente eleito e a mdia refletir um alto grau de oposio,
bem como as opinies do governo. Na maioria dos pases da regio, o governante
est frente de uma forma mais ou menos autocrtica de governo. Em alguns
prevalece uma forma de autoritarismo tradicional e moderado, no qual o decoro
clssico observado e se permite certa variedade de divergncia de opinies. Em
outras, ditadores partidrios ou militares estabeleceram regimes totalitrios e a
mdia nacional imprensa, rdio e televiso, por igual expressam uma
unanimidade tambm totalitria.
Independentemente da forma de governo e do tipo de autoridade exercida pelo
governante, o retrato na parede, por sua mera presena, assinala uma inovao e
um desvio radical da tradio. Um embaixador turco na Frana, em 1721,
explicou em um relatrio que era costume francs que o rei presenteasse
embaixadores estrangeiros com seu retrato. Contudo, desde que retratos no so
permitidos entre muulmanos, ele solicitou, e recebeu, outros presentes.
4
A arte
do retrato, no entanto, no era absolutamente desconhecida. O sulto Mehmed II,
o Conquistador, permitiu que seu retrato fosse pintado por Bellini, o artista
italiano, e colecionava mesmo quadros de artistas europeus. Seu filho e sucessor,
mais devoto do que ele, dissolveu a coleo, mas sultes posteriores foram menos
crticos e o Palcio Topkapi, em Istambul, contm uma rica coleo de retratos de
sultes e outros notveis. Em tempos modernos, surgiu uma espcie de
iconografia islmica, com retratos, obviamente mticos, de Ali e Husayn
(Hussein) em pases Shia (xiitas) e de outros personagens, e em extenso muito
menor em pases sunitas. Havia alguns precedentes de cunhagem de efgies em
moedas, do tipo costumeiro na Europa desde os dias da antiga Grcia e Roma.
Uma moeda de um califa abssida, mostrando o que se presume seja seu retrato,
intencionalmente provocante no s pelo fato de representar o governante, mas
mostr-lo bebendo em uma taa. H algumas moedas seljcidas da Anatlia,
cunhadas por pequenos principados, mostrando efgies de emires, mas isto era
inteiramente local e imitao do costume de governantes bizantinos.
improvvel que haja outros retratos na parede, mas, com quase certeza
existir um texto caligrfico emoldurado, provavelmente um versculo do Coro
ou uma frase do Profeta. H 14 sculos, o islamismo tem sido a religio
predominante e, na maior parte do tempo, dominante da regio. A adorao na
mesquita simples e austera, consistindo de alguns versculos do Coro. A
orao em pblico um ato disciplinado, comunal, de submisso ao Criador, ao
nico, remoto e intangvel Deus. No admite drama nem mistrio. No tem lugar
para msica litrgica ou poesia e ainda menos para quadros ou esculturas
representativas, que a tradio muulmana rejeita como idlatras. Em lugar delas,
artistas muulmanos usam desenhos abstratos, geomtricos, e baseiam seus planos
decorativos no uso extenso e sistemtico de inscries. Versculos, ou mesmo
captulos inteiros do Coro, so usados para decorar as paredes e tetos da
mesquita e tambm residncias e locais pblicos.
talvez nas artes que podemos ver os sinais mais antigos da penetrao dos
mtodos e valores culturais do Ocidente. Mesmo no Ir, muito mais distante do
Ocidente e menos aberto s influncias ocidentais, essa ascendncia pode ser
vista na pintura em data to recuada quanto o sc.XVI no emprego do
sombreado e da perspectiva e na transformao da maneira como so mostradas
figuras humanas. Em desafio iconoclastia islmica, figuras humanas eram
representadas h longo tempo na arte persa e otomana, mas, nesse momento,
tornaram-se mais individuais, mais pessoais, menos estereotipadas. Houve mesmo
alguns retratos, embora a exibio pblica do semblante do soberano em moedas,
selos ou paredes seja muito recente e, nos pases mais conservadores, ainda seja
considerada como uma blasfmia que chega quase s raias da idolatria.
O teatro como forma de arte produziu um impacto limitado sobre os pases da
regio, embora o cinema tenha sido extraordinariamente popular. H prova de
que o Egito importou filmes mudos da Itlia j em 1897. Durante a Primeira
Guerra Mundial, exibies de filmes organizadas para as tropas aliadas deram a
numerosos naturais da regio a oportunidade de conhecer a nova mdia. Filmes
documentrios j eram produzidos no Egito em 1917, lanando-se, em 1927, os
primeiros filmes de enredo produzidos no pas. Desde ento, o cinema
transformou-se em um grande negcio, principalmente no Egito, mas tambm em
muitos outros pases da regio. A indstria cinematogrfica egpcia hoje a
terceira maior do mundo, perdendo apenas para as dos Estados Unidos e ndia.
Outras inovaes procedentes do Ocidente so agora to antigas e enraizadas
que ningum mais se lembra de suas origens estrangeiras. Se o homem no caf
pertence s classes educadas e arruinou a vista com a leitura, talvez use agora
culos, uma inveno europia que comprovadamente surgiu na Idade Mdia em
poca to remota quanto o sc.XV. O caf pode ter um relgio de parede, e o
fregus, um relgio de pulso ou algibeira, ambos invenes europias e,
provavelmente, ainda hoje fabricados fora do pas na Europa ou no Extremo
Oriente.
provvel que o apreciador do caf, se em companhia de amigos, esteja
passando o tempo de uma maneira para a qual no h necessidade de medio do
tempo disputando jogos de tabuleiro, que tm uma histria muito longa na
regio. Os dois mais populares so uma forma de gamo e entre os mais
educados o xadrez. Ambos chegaram ao Ocidente procedentes do Oriente
Mdio e o xadrez pode ter vindo originariamente da ndia. A presena de ambos
foi comprovada na Prsia pr-islmica. No grande debate entre telogos
muulmanos medievais sobre as questes da predestinao e livre-arbtrio, esses
dois jogos serviram s vezes como smbolos e prottipos. Ser a vida um jogo de
xadrez, no qual o jogador tem opo para todos os movimentos e onde a percia e
o esprito de previso podem assegurar-lhe a vitria? Ou como o gamo, onde
um mnimo de percia pode acelerar ou retardar o resultado, mas em que o
resultado final determinado por repetidos lances de dados, que alguns poderiam
chamar de sorte cega e outros de deciso predeterminada de Deus? Os dois jogos
fornecem interessantes metforas de um dos grandes debates da teologia
muulmana, um debate em que a predestinao o gamo, e no o xadrez
saiu vitoriosa.
Entre os intervalos de notcias e discursos, haver msica. Na maioria dos
cafs oferecida ao cliente a msica tradicional ou popular do Oriente Mdio,
que pode, contudo, incluir msica pop semi-ocidentalizada. muito improvvel
que se oua qualquer tipo de msica erudita ocidental. Mesmo entre os elementos
mais ocidentalizados, social e culturalmente, a apreciao da msica erudita
ainda muito limitada em acentuado contraste com o Japo ou mesmo a China,
outras sociedades no-ocidentais onde a msica erudita de estilo ocidental muito
apreciada, executada e mesmo composta. Entre a populao ocidentalizada, como
a dos libaneses cristos e judeus israelenses, h pblico para a msica erudita do
Ocidente. Na Turquia, igualmente, a ocidentalizao chegou ao mundo musical, e
atualmente h orquestras, peras e compositores turcos. A msica, pelo menos a
msica instrumental, assim como a pintura, independe da lngua e pode, por
conseguinte, parecer mais acessvel a naturais de outras culturas. Na maior parte
do Oriente Mdio, porm, talvez em parte por causa da importncia fundamental
da cano, isso no tem acontecido e as platias para a msica erudita ocidental
continuam a ser relativamente pequenas. Ocorre a um contraste notvel com as
demais artes com a pintura e a arquitetura, onde a mudana comeou e foi
completada em um estgio prematuro do impacto do Ocidente, e com a literatura,
onde as formas tradicionais de expresso artstica esto virtualmente mortas e
onde a fico, o teatro e mesmo a poesia se conformam aos padres gerais do
mundo moderno. Da mesma forma que a pintura foi a primeira e a mais geral em
sua influncia, a msica a ltima e menos eficaz nos processos artsticos de
ocidentalizao. E esse fato, talvez, nos diga alguma coisa, uma vez que a
msica, entre as artes da civilizao, realmente a ltima que um estranho
chegando de fora pode compreender, aceitar, e executar.
Para o visitante ocidental, um dos aspectos mais notveis do caf, em quase
todos os locais no Oriente Mdio, que pouqussimas (se que algumas)
mulheres so vistas, e as que aparecerem sero com toda probabilidade
estrangeiras. As mesas esto ocupadas por homens, ss ou em grupos, e noite
grupos de jovens perambulam pelas ruas em busca de diverso. A emancipao
das mulheres atrasou-se muito em comparao com as mudanas no status dos
homens e, em muitas partes da regio, reverte a situaes anteriores.
O quadro que disso tudo emerge de uma regio de cultura e tradio antigas
e profundas. A regio foi um centro do qual idias, mercadorias e, s vezes,
exrcitos irradiaram-se em todas as direes. Em outros tempos foi tambm um
m que atraiu numerosos estranhos, s vezes como discpulos e peregrinos, em
outra ocasies como cativos e escravos, quando no como conquistadores e
senhores. A zona foi uma encruzilhada e mercado, onde cultura e mercadorias
eram trazidas de terras antigas e distantes, e em seguida enviadas, ocasionalmente
muito melhoradas, para continuarem em sua jornada.
Nos tempos modernos, o fator dominante na conscincia da maioria dos
naturais da regio tem sido o impacto da Europa e, mais tarde, do Ocidente, em
termos mais gerais, e a transformao alguns diriam, subverso que
produziu. A histria moderna da regio de mudana rpida e imposta de
desafio feito por um mundo estranho e de diferentes fases e aspectos de reao,
rejeio e resposta. Em alguns aspectos a mudana foi esmagadora e ,
provavelmente, irreversvel, e h muitos que gostariam de lev-las ainda mais
adiante. Em outros aspectos elas foram limitadas e superficiais e, em partes da
regio, esto agora caminhando na direo oposta. H muitos indivduos, tanto
conservadores quanto radicais, que desejam continuar e ampliar essa marcha r
e que consideram o impacto da civilizao ocidental como o maior desastre que
jamais se abateu sobre a regio, maior mesmo do que as devastadoras invases
mongis no sc.XIII. Em certa ocasio, a palavra imperialismo era comumente
usada para descrever o impacto do Ocidente, mas ela se tornou cada vez mais
implausvel, enquanto o curto perodo de governo europeu direto recua para o
passado e os Estados Unidos permanecem distantes e neutros. Uma descrio
mais exata de como o impacto ocidental visto pelos que a ele se opem foi dada
por Khomeini, quando se referiu aos Estados Unidos como o Grande Sat. Sat
no um imperialista, um tentador. No conquista, seduz. A batalha continua
ainda entre os que odeiam e temem o poder sedutor e, em suas opinies,
destrutivo do estilo ocidental de vida, e os que o consideram como um novo
avano e uma nova oportunidade em um intercmbio permanente e frutfero de
culturas e civilizaes.
O resultado da luta no Oriente Mdio ainda est longe de ser claro. As
origens, processos e questes que lhes determinam o curso podem, talvez, ser
melhor compreendidos contra o pano de fundo da histria e da civilizao da
regio.
PARTE II
ANTECEDENTES
CAPTULO 1
Antes do Cristianismo
No incio da era crist, a regio que ora conhecemos como Oriente Mdio era
disputada, nem pela primeira nem pela ltima vez nos milhares de anos de sua
histria documentada, por duas grandes potncias imperiais. A metade ocidental
da regio, que consistia de pases em volta do Mediterrneo oriental, do Bsforo
at o delta do Nilo, havia se tornado, em sua totalidade, parte do Imprio romano.
Tendo suas antigas civilizaes entrado em declnio, suas velhas cidades eram
administradas por governadores romanos ou por prncipes tteres nativos. A
metade oriental da regio pertencia a outro vasto imprio, que os gregos, e depois
deles os romanos, chamavam de Prsia, e que seus habitantes denominam de
Ir.
O mapa poltico da regio, tanto em sua forma aparente quanto nas realidades
que representava, era muito diferente do atual. Os nomes dos pases nem eram os
mesmos, nem tampouco as extenses territoriais que designavam. A maioria dos
povos que neles viviam na poca falava lnguas diferentes e professava religies
diferentes das que hoje conhecemos. At mesmo algumas das poucas excees
eram mais aparentes do que reais, representando mais a evocao deliberada de
uma antigidade redescoberta do que uma sobrevivncia ininterrupta de tradies
antigas.
O mapa do sudoeste da sia e do nordeste da frica na poca da dominao e
rivalidade prsio-romana era tambm muito diferente do relativo aos imprios e
culturas mais antigos do Oriente Mdio, a maioria dos quais fora conquistada e
assimilada por vizinhos mais poderosos, muito antes de a falange macednia, a
legio romana e a catafracta persa estabelecerem seu domnio. Entre as culturas
mais antigas que sobreviveram at o incio da era crist, conservando algo da
velha identidade e lngua, a mais antiga foi sem dvida a do Egito. Nitidamente
definido por geografia e histria, o Egito consiste de um estreito vale e do delta
do Nilo, ladeado pelos desertos oriental e ocidental e pelo mar ao norte. Sua
civilizao j contava milhares de anos quando chegaram os conquistadores, mas,
ainda assim, a despeito de conquistas sucessivas de persas, gregos e romanos, a
civilizao egpcia conservara grande parte de suas caractersticas peculiares.
A antiga lngua e escrita egpcia haviam, no curso de milnios, passado por
vrias mudanas, embora demonstrassem uma notvel continuidade. Tanto a
antiga escrita hieroglfica quanto o chamado demtico, o estilo mais cursivo de
escrita que a sucedeu, sobreviveram at primrdios da era crist, quando foram
finalmente suplantadas pelo cptico a ltima forma da lngua egpcia antiga,
transcrita em um alfabeto adaptado do grego, com letras adicionais derivadas do
demtico. A escrita cptica surgiu no sc.II a.C. e s adquiriu forma permanente
no sc.I d.C.. Com a converso dos egpcios ao cristianismo, tornou-se a lngua
cultural do Egito cristo sob os romanos e, em seguida, sob o governo bizantino.
Aps a conquista rabe islmica e subseqente islamizao e arabizao do Egito,
at os egpcios que permaneceram cristos adotaram a lngua rabe. Eles so
ainda chamados de coptas, mas a lngua cptica desapareceu gradualmente e
sobrevive nos dias atuais apenas na liturgia da Igreja copta. O Egito adquirira
uma nova identidade.
O pas teve numerosos nomes. O usado pelos gregos, romanos e pelo mundo
moderno, embora no pelos egpcios, era Egito, a adaptao grega de um
antigo original egpcio. A segunda slaba deriva provavelmente da mesma raiz
que o nome copta. O nome rabe Misr, trazido pelos conquistadores rabes e
ainda em uso nos dias atuais. Relaciona-se com os nomes semticos do Egito
encontrados na Bblia hebraica e em outros textos antigos.
A outra antiga civilizao de vale de rio no Oriente Mdio, a do Tigre e do
Eufrates, talvez seja ainda mais antiga do que a do Egito, mas no demonstrou
nem a unidade nem a continuidade do Estado e da sociedade egpcia. O sul, o
centro e o norte foram muitas vezes capitais de povos diferentes, que falavam
lnguas diferentes, e eram conhecidos por certo nmero de nomes Sumria e
Acdia, Assria e Babilnia. Na Bblia hebraica era denominada Aram
Naharayin, ou Aram dos Dois Rios. No mundo greco-romano, recebeu o nome
de Mesopotmia, que transmite quase o mesmo significado. Nos primeiros
sculos da era crist, o centro e o sul da regio encontravam-se sob firme domnio
dos persas, que na verdade tinham sua capital imperial em Ctesifonte, no longe
da atual Bagd. O prprio nome Bagd persa e significa Ddiva de Deus. Era
o nome de uma aldeia existente no local em que, sculos mais tarde, os rabes
construram uma nova capital imperial. O nome Iraque no uso rabe medieval
referia-se a uma provncia, que consistia da metade sul do atual pas do mesmo
nome, de Takrit na direo sul at o mar. s vezes era chamada tambm de Iraq
Arabi, a fim de distingui-la de Iraq Ajami, a rea limtrofe no sudoeste do Ir.
A regio norte da Mesopotmia era territrio contestado, s vezes governada
por Roma, em outras ocasies pela Prsia, quando no por dinastias locais. Em
certas ocasies, chegava a ser considerada parte da Sria, o termo mais usado,
embora de maneira bastante imprecisa, para designar a rea limitada pela
cordilheira Tauro ao norte, o deserto do Sinai ao sul, o deserto arbico a leste, e o
mar Mediterrneo a oeste. O nome Sria de origem duvidosa. Herdoto explica-
o como sendo uma forma abreviada de Assria. Eruditos modernos pesquisaram-
lhe a origens at vrios nomes de localidades. Aparece pela primeira vez em
grego e no possui antecedentes reconhecveis, seja em forma seja em uso, em
textos pr-helensticos. Bem slido no uso oficial romano e bizantino, esse termo
grego desapareceu virtualmente aps a conquista rabe no sc.VII. Permaneceu
em uso ocasional na Europa, especialmente aps a revivescncia da cultura
clssica, e com ela a terminologia greco-romana que se seguiu Renascena. No
mundo rabe e, em termos mais gerais, muulmano, a regio outrora chamada
Sria era conhecida como Sham, nome este dado tambm sua maior cidade,
Damasco. O nome Sria em rabe, Suriya faz um ocasional e raro
aparecimento em escritos geogrficos, mas parte isso permaneceu desconhecido
at fins do sc.XIX, quando reapareceu sob influncia europia. Foi oficialmente
adotado como nome de uma provncia o vilaiete de Damasco pelo governo
otomano em 1865 e tornou-se designao oficial de pas com o estabelecimento
do mandato francs, aps a Primeira Guerra Mundial. Entre os nomes locais mais
antigos dados ao pas e que chegaram at ns, o mais usado era Aram, em
homenagem aos povos aramaicos que colonizaram a Sria e a Mesopotmia. Da
mesma forma que a Mesopotmia era conhecida como Aram dos Dois Rios, as
regies sul e norte da Sria eram designadas como Aram de Damasco e Aram
de Zob (isto , Alepo), (ver, por exemplo, 2 Samuel, 8:6 e 10:8).
De modo mais geral, contudo, os pases que formavam o brao ocidental do
Crescente Frtil eram conhecidos pelos nomes dos vrios reinos e povos que os
governavam e neles habitavam. Entre estes, os mais conhecidos, ou pelo menos
os mais bem documentados, foram as terras ao sul, mencionadas nos primeiros
livros da Bblia hebraica, e em outros escritos antigos, como Cana. Aps a
conquista e colonizao pelos israelitas, a rea por eles nesse momento habitada
passou a ser conhecida como a terra dos filhos de Israel (Josu, 11:22), ou
simplesmente terra de Israel (1 Samuel, 13:19). Aps o cisma do reino de Davi
e Salomo no sc.X a.C., a parte sul, tendo Jerusalm como capital, foi
denominada Judia, enquanto a regio norte era chamada de Israel ou, mais tarde,
Samaria. As reas costeiras ao norte e sul eram conhecidas, numa referncia aos
seus habitantes, como Fencia e Filstia. Os filisteus desapareceram durante as
conquistas babilnicas e deles no se teve mais notcia. Os fencios
permaneceram, at os tempos romanos e princpios da era crist, na plancie
costeira que hoje a regio norte de Israel e sul do Lbano. Aps a conquista
persa no sc.VI a.C., a rea, recolonizada pelos exilados que voltavam, era
conhecida como Jud (cf. os textos aramaicos em Daniel, 2:25, 5:13, Esdras, 5:1,
5:8). No uso romano, refletido tambm no Novo Testamento, o sul, o centro e o
norte do pas eram chamados respectivamente de Judia, Samaria e Galilia. A
estes podemos acrescentar o deserto meridional, que os romanos chamavam de
Idumia, derivado do Edom bblico, e que hoje conhecido como Neguev, e
como Peria nas terras a leste do rio Jordo.
As lnguas dominantes na Mesopotmia e Sria eram semticas, mas
subdivididas em vrias diferentes famlias. A mais antiga era a famlia acadiana,
qual pertenciam as lnguas assria e babilnica e que tinha curso geral na
Mesopotmia. Outra, a famlia cananita, incluindo o hebraico, o fencio, com sua
derivada norte-africana, o cartagins, bem como certo nmero de outras lnguas
estreitamente correlatas, conhecidas atravs de inscries descobertas no norte e
sul da Sria. Por volta de incios da era crist, a maioria dessas lnguas
virtualmente desaparecera e fora substituda por um grupo de lnguas
estreitamente relacionadas, pertencentes outra famlia semtica, a aramaica.
Entre as lnguas cananitas, o fencio continuava a ser falado nos portos martimos
do Levante e nas colnias do norte da frica; o hebraico, embora no fosse a
lngua falada comum dos judeus, sobrevivera como lngua da religio, da
literatura e da cultura. Parece que as lnguas assria e babilnica extinguiram-se
por completo. O aramaico tornou-se um meio internacional de comunicao no
comrcio e diplomacia e era amplamente usado no s no Crescente Frtil, mas
tambm na Prsia, Egito e na regio que hoje o sul da Turquia.
No incio da era crist, o arbico, que historicamente foi a ltima das lnguas
semticas a chegar regio, limitava-se principalmente s partes central e
setentrional da pennsula arbica. As culturas urbanas mais avanadas do
sudoeste, no atual Imen, falavam outra lngua semtica, conhecida como sul-
arbica, estreitamente relacionada etope, e que fora levada por colonos rabes
at o Chifre da frica. No norte, h prova de que indivduos que falavam o
arbico entraram na Sria e nas terras limtrofes do Iraque antes mesmo das
grandes conquistas rabes do sc.VII, que resultaram no triunfo do idioma
arbico em toda a regio. No Crescente Frtil, o aramaico foi substitudo pelo
arbico. Atualmente, o aramaico sobrevive nos rituais de algumas Igrejas orientais
e ainda falado em umas poucas aldeias remotas.
O pas hoje chamado de Turquia s adquiriu este nome e neste caso,
apenas na Europa na Idade Mdia, quando o povo conhecido como turcos
chegou ao territrio, procedente de regies mais a leste. Os nomes mais comuns
usados nos primeiros sculos da era crist foram sia, ou sia Menor, e Anatlia.
Originariamente, essas palavras designavam as margens orientais do mar Egeu e,
aos poucos, tiveram seu sentido estendido para abranger regies mais a leste, isto
de uma maneira um tanto vaga e varivel. De modo geral, dava-se ao pas os
nomes das diferentes provncias, cidades e reinos em que se dividia. O grego era
a lngua dominante e principal meio de comunicao.
Anatlia deriva de uma palavra grega que significa alvorecer, como
acontece tambm com Oriente, do latim, e Levante, do italiano. Esses nomes
refletiam a viso de povos para os quais as terras mediterrneas a leste traavam
os limites do mundo conhecido. S aos poucos os povos do Mediterrneo
tornandose conhecedores de uma sia mais remota e mais vasta a leste, deram
novo nome familiar Asia Menor. De idntica maneira, muitos sculos depois,
o antigo e imemorial Oriente tornou-se o Oriente Prximo e o Mdio,
quando um Oriente mais distante despontou no horizonte ocidental. Entre essas
terras orientais mais distantes, a mais importante e auspiciosa para o Oriente
Mdio era o Ir, mais conhecido no Ocidente como Prsia.
Rigorosamente falando, a Prsia, ou Persis, era nome no de um pas ou
nao, mas de uma provncia a provncia sul-ocidental de Pars, ou Fars,
situada na margem leste do golfo que dela tira seu nome. Os persas nunca
aplicaram esse nome a todo o pas. Usaram-no, contudo, no idioma, uma vez que
o dialeto regional de Pars tornou-se a lngua cultural e poltica dominante do pas,
da mesma maneira que o toscano tornou-se o italiano, o castelhano, o espanhol, e
o dialeto dos Condados Interiores, o ingls. O nome sempre usado pelos persas, e
imposto por eles ao resto do mundo em 1935, era Ir. Esta palavra derivava do
persa antigo aryanam, um genitivo plural que significa a terra dos arianos e que
retroagia s primeiras migraes dos povos indo-arianos.
O mapa religioso do Oriente Mdio era ainda mais complexo e confuso
do que o tnico e lingstico. Alguns dos velhos deuses haviam morrido e sido
esquecidos, mas muitos ainda sobreviviam, embora sob formas estranhas e
modificadas. A longa histria de conquista e migrao entre os povos do Oriente
Mdio, seguida pelo impacto imensamente poderoso da cultura helenista e do
governo romano, deram origem a formas novas e a sincretismos de crena e
adorao. Alguns dos cultos orientais conseguiram mesmo adeptos entre os
romanos uns poucos na prpria Roma. sis, do Egito, Adnis, da Sria, Cibele,
da Frgia, na sia Menor, todos eles conquistaram devotos entre os novos
senhores do Oriente Mdio.
Em um tempo relativamente curto, um perodo medido em sculos, e no em
milnios, todos esses deuses e cultos antigos foram abandonados ou suplantados,
substitudos por duas religies mundiais monotestas, novas e rivais, que surgiram
sucessivamente na regio, o cristianismo e o islamismo. O advento e triunfo do
isl no sc.VII foi precedido e, em certo sentido, facilitado pela ascenso e
disseminao do cristianismo, que em si mesmo tinha profundas dvidas com seus
predecessores religiosos e filosficos. As civilizaes crist e islmica tm razes
comuns na confluncia e interao, no Oriente Mdio antigo, de trs tradies
universalistas de judeus, de persas, e de gregos.
A idia do monotesmo no era de todo nova. Apareceu, por exemplo, nos
hinos de Akenaton, fara do Egito no sc.XIV a.C. Essas idias, no entanto,
tiveram carter espordico e isolado, produzindo impacto apenas temporrio e
local. Os primeiros a tornar o monotesmo tico parte essencial da religio foram
os judeus. A evoluo de suas crenas, de culto tribal primitivo para monotesmo
tico universal, reflete-se nos sucessivos livros da Bblia hebraica. Os mesmos
livros espelham a crescente percepo entre os judeus de como esta crena os
isolava de seus vizinhos, adoradores de dolos e politestas. Nos tempos
modernos, os que se julgam os nicos donos da verdade convencem-se
facilmente de que descobri-la uma realizao sua. No caso de um povo devoto
nos tempos antigos, uma convico como essa teria sido insuportavelmente
presunosa. Confrontados com o fato extraordinrio de serem os nicos a
conhecer a verdade sobre o Deus nico, os antigos judeus, incapazes sequer de
considerar a idia de que haviam escolhido Deus, adotaram a crena mais
humilde de que fora Ele quem os escolhera. Tratava-se de uma escolha que
impunha mais deveres, na verdade, do que privilgios, e poderia ser s vezes um
fardo pesado demais para carregar. De todas as famlias da terra somente a vs
outros vos escolhi, portanto eu vos punirei por todas as vossas iniqidades
(Ams, 3:2).
Os judeus, porm, no estavam ss no reconhecimento e adorao de um
nico, universal e tico Deus. Muito longe ao leste, no alto plat do Ir, dois
povos aparentados, conhecidos da histria como medas e persas, haviam tirado de
seu paganismo antigo a crena em uma nica e suprema divindade, o poder final
do bem, empenhado em luta sem trgua com as foras do mal. O aparecimento
dessa religio est ligado ao nome do profeta Zoroastro, cujos ensinamentos
foram preservados nas antigas escrituras zorostricas, redigidas em uma forma
muito primitiva da lngua persa. No se conhece a data em que o profeta persa
viveu e pregou e as estimativas dos eruditos variam em mil anos ou mais.
Afigura-se claro, no entanto, que os scs.VI e VII a.C. foram uma poca de
grande atividade religiosa zorostrica. Durante sculos, esses dois povos seguiram
caminhos separados na busca de Deus, aparentemente sem que soubessem da
existncia um do outro. Os eventos cataclsmicos do sc.VI a.C. aproximou-os,
com conseqncias que iriam reverberar em volta do mundo e atravs das idades.
No ano 586 a.C., Nabucodonosor, rei da Babilnia, no curso de uma srie de
guerras de conquista, capturou Jerusalm, destruiu o reino de Jud e o Templo
judeu e, de acordo com o costume da poca, levou o povo derrotado em cativeiro
para a Babilnia. Dcadas depois, os prprios babilnios foram derrotados por
outro conquistador, Ciro, o meda, fundador de um novo imprio persa que, com o
passar do tempo, estendeu-se at as terras da Sria e muito mais alm. Parece que
ambos os lados, os conquistadores e um pequeno grupo entre os muitos povos
conquistados nesse domnio vasto e poliglota, reconheceram haver certa afinidade
bsica de viso e crena. Ciro autorizou o retorno dos judeus, at ento mantidos
em cativeiro na Babilnia, terra de Israel e deu ordens para a reconstruo do
Templo de Jerusalm, por conta do governo. Na Bblia hebraica, a Ciro
reservado um alto grau de respeito, no tributado a qualquer outro governante
no-judeu e, na verdade, a poucos governantes judeus. Os ltimos captulos do
Livro de Isaas, escrito aps o cativeiro na Babilnia, so emocionantes: Ele
(Ciro) meu pastor, e cumprir tudo o que me apraz; que digo tambm de
Jerusalm: ser edificada; e do templo: ser fundado. O captulo que
imediatamente se segue vai ainda mais longe: Assim diz o Senhor ao seu
ungido, a Ciro, a quem tomo pela mo direita, para abater as naes ante a sua
face (Isaas, 45:1).
Entre os primeiros e os ltimos livros da Bblia hebraica, os que foram escritos
antes do cativeiro na Babilnia e depois do retorno, h acentuadas diferenas em
crena e ponto de vista, algumas das quais, pelo menos, podem ser
plausivelmente atribudas a influncias do mundo mental religioso do Ir. Notvel
entre elas a idia de uma luta csmica entre as foras do bem e do mal, entre
Deus e o Demnio, na qual a humanidade tem um papel a desempenhar; o
desenvolvimento mais explcito da idia de juzo final aps a morte, com a
recompensa ou vingana no cu ou inferno, e a idia de um salvador ungido,
nascido de uma semente divina, que vir no fim dos tempos a fim de assegurar o
triunfo final do bem sobre o mal. bvia a importncia dessas idias no judasmo
posterior e no cristianismo primitivo.
A conexo judaico-persa revestia-se tambm de implicaes polticas. Ciro
demonstrou generosidade com os judeus, que por sua parte serviram-no
lealmente. Sculos aps esses fatos, os judeus, tanto em sua terra natal como em
outros pases sob domnio romano, foram alvos de suspeita, s vezes com boas
razes, de simpatizar ou mesmo de colaborar com os inimigos persas de Roma.
O filsofo e historiador alemo Karl Jaspers referiu-se ao perodo entre os
anos 600 e 300 a.C. como uma era axial na histria humana, um tempo em que
povos em terras remotas, e aparentemente sem ligao entre si, realizaram grandes
e inesperados progressos de natureza espiritual e intelectual. Esse foi o tempo de
Confcio e Lao-Ts na China, de Buda na ndia, de Zoroastro ou seus grandes
discpulos no Ir, dos profetas de Israel, e dos filsofos da Grcia. Eles na maior
parte nem sabiam da existncia uns dos outros. Parece ter ocorrido alguma
atividade no Oriente Mdio por parte de missionrios budistas procedentes da
ndia, mas pouco se sabe a esse respeito e, aparentemente, a obra missionria
pouco efeito produziu. As frutferas relaes mtuas entre judeus e persas datam
do tempo de Ciro e de seus sucessores. Esses mesmos sucessores, ampliando seus
domnios na direo oeste, cruzando a sia Menor e chegando ao Egeu, entraram
em contato e conflito com os gregos e, desta maneira, estabeleceram linhas de
comunicao entre a nascente civilizao grega e os numerosos povos do Imprio
persa. O gnio grego era filosfico e cientfico, e no religioso, mas, ainda assim,
as introvises alcanadas por seus filsofos e cientistas produziriam um forte
impacto sobre as civilizaes religiosas subseqentes do Oriente Mdio e, na
verdade, do mundo.
Desde tempos muito antigos, mercadores e mercenrios gregos exploraram as
vrias regies do Oriente Mdio e trouxeram de volta informaes sobre essas
estranhas terras que aguaram a crescente curiosidade intelectual de filsofos e
cientistas. A expanso do Imprio persa desvendou novas oportunidades
viagens e comunicaes mais fceis, conhecimento de idiomas e emprego para
percias gregas em numerosos nveis do governo imperial persa. Uma nova era
teve incio com as conquistas de Alexandre, o Grande (356-323 a.C.), da
Macednia, que estenderam o governo macednio e a influncia cultural grega
por todo o Ir, chegando sia central e s fronteiras da ndia e, ao sul, atravs
da Sria, at o Egito. Aps a morte de Alexandre, suas conquistas foram divididas
entre seus sucessores em trs reinos, que tinham como centros o Ir, a Sria, e o
Egito.
Os gregos, porm, j conheciam alguma coisa sobre a Prsia antes das
conquistas de Alexandre e, nesse momento, tornaram-se familiarizados com as
terras misteriosas da Mesopotmia, Sria e Egito, onde instituram uma
supremacia poltica que, eventualmente, foi substituda pela romana, e uma
supremacia cultural que continuou mesmo sob o domnio romano. No ano 64
a.C., o general romano Pompeu conquistou a Sria e, logo depois, ocupou a
Judia. No ano 32 a.C., aps a derrota de Marco Antnio e Clepatra na Batalha
de Actium, os governantes greco-macednios do Egito foram obrigados tambm
a se submeterem ao domnio romano. No triunfo universal da cultura helenstica e
do domnio romano, s dois povos ousavam resistir: os persas e os judeus, com
resultados muito diferentes.
No ano 247 a.C., mais ou menos, um certo Arshak liderou uma revolta
vitoriosa contra o domnio grego e fundou uma dinastia independente, conhecida
na histria como a dos Partas, nome de sua tribo e regio de origem. A despeito
das vrias tentativas feitas para restabelecer a supremacia macednia, os partas
conseguiram preservar, e mesmo ampliar, a independncia poltica, tornando-se
com o tempo uma grande potncia e rival poderosa de Roma. Permaneceram, no
entanto, abertos influncia cultural grega, que parece ter sido considervel. Esta
situao foi mudada, tambm, aps a derrubada da dinastia parta por Ardashir
(226-240 d.C.), o fundador da dinastia sassnida e restaurador da f zorostrica.
O zoroastrismo tornou-se nessa ocasio a religio oficial do Ir, parte do aparato
da soberania, da sociedade e do governo. Este talvez tenha sido o primeiro
exemplo na histria de uma religio oficial, com uma ortodoxia imposta pelo
Estado e uma classe sacerdotal hierrquica, muito interessada na identificao e
represso de heresias. A prtica sassnida neste particular contrastava fortemente
com a ampla tolerncia e ecletismo de seus predecessores partas e da Roma
imperial.
A f e a classe sacerdotal zorostrica adquiriram grande poder com a ligao
com o Estado, embora tenham sofrido as conseqncias dessas mesmas relaes
quando o prprio Estado foi derrubado. O sistema sacerdotal zorostrico findou
com o Imprio persa. Aps a destruio do imprio pela conquista rabe, o
zoroastrismo entrou em longa decadncia, no interrompido por nenhum tipo de
renascimento, nem mesmo por qualquer participao nas restauraes posteriores
da vida poltica e cultural iraniana nos tempos islmicos. A resistncia religiosa
oposta ao avano do isl no Ir no veio da classe sacerdotal zorostrica
ortodoxa, mas das heresias, isto , daqueles que estavam acostumados oposio
e represso, e no dos acostumados ao exerccio da autoridade.
Algumas dessas heresias zorostricas assumiram importncia considervel no
Oriente mdio e, na verdade, na histria geral. Uma das mais conhecidas, o
mitrasmo, teve numerosos seguidores no Imprio romano, especialmente entre os
militares, e chegou a ser praticado mesmo na Inglaterra, onde existem runas de
um tempo mitrasta. Outra, mais conhecida, foi o maniquesmo, o credo de Mani,
que viveu de 216 a 277 d.C. e fundou uma religio baseada em uma mistura de
idias crists e zorostricas. Embora ele tenha sido martirizado no ano 277, essa
religio revelou notvel resistncia e sobreviveu encarniada perseguio de
muulmanos e cristos no Oriente Mdio e na Europa. A terceira, de carter mais
local, mas tambm de grande importncia, foi a heresia de Mazdak, que floresceu
em incios do sc.VI no Ir, estabeleceu uma espcie de comunismo religioso e
inspirou mais tarde certo nmero de movimentos xiitas dissidentes no isl.
O zoroastrismo foi a primeira ortodoxia imperial e exclusiva. Era, contudo,
uma religio do Ir e no parece ter sido pregada zelosamente a qualquer outro
povo fora do mundo imperial e cultural iraniano. Nisso ela nada teve de
excepcional, uma vez que virtualmente todas as antigas religies civilizadas foram
inicialmente tnicas, tornaram-se cvicas e polticas e, no devido tempo,
pereceram juntamente com o corpo poltico que lhes assegurara o culto. Houve
uma nica exceo regra, a nica entre as religies da Antigidade, que
sobreviveu destruio de sua base poltica e territorial e conseguiu viver sem
ambas, graas a um processo de autotransformao radical. Este foi o processo
atravs do qual os filhos de Israel, mais tarde, povo da Judia, transformaram-se
em judeus.
Na resistncia poltica Grcia e Roma, no entanto, os judeus fracassaram.
Inicialmente, sob os macabeus, conseguiram manter a independncia contra o
governante macednio da Sria, que reivindicava soberania sobre eles e, durante
algum tempo, restabeleceram a independncia do reino da Judia. Contra o
poderio de Roma, porm, no conseguiram prevalecer e, em revolta aps revolta,
algumas delas com instigao ou ajuda persa, foram esmagados e reduzidos
escravido. Seus reis e altos sacerdotes transformaram-se em tteres romanos e um
procurador romano reinou na Judia. A mais importante dessas revoltas iniciou-se
no ano 66 d.C. A despeito de uma luta prolongada e cruenta, os rebeldes
morderam o p da derrota e, no ano 70 d.C., os romanos capturaram Jerusalm e
destruram o segundo Templo, construdo pelos exilados que retornaram da
Babilnia. Mas nem mesmo o ultraje acabou com a resistncia dos judeus. Aps a
revolta de Bar-Kokhba no ano 136 d.C., os romanos resolveram, de uma vez por
todas, livrar-se desse povo criador de casos. Tal como os babilnios antes deles,
submeteram grande parte da populao ao cativeiro e ao exlio e, desta vez, no
havia um Ciro para salv-los. At a prpria nomenclatura histrica dos judeus
seria obliterada. Jerusalm recebeu o nome de Aelia Capitolina, construindo-se
um templo a Jpiter no local do Templo destrudo. Abolidos os nomes Judia e
Samaria, o pas foi rebatizado como Palestina, em homenagem aos filisteus, h
muito esquecidos.
Uma passagem em um texto judaico antigo exemplifica vividamente como os
benefcios e castigos do governo imperial romano eram vistos pelos seus sditos
judeus e, sem dvida, por outros no Oriente Mdio. O trecho descreve uma
conversa entre trs rabis em algum momento no sc.II d.C.
1
O rabi Judah comeou dizendo: Como so boas as obras dessa gente (os romanos). Eles construram
mercados, construram pontes, construram casas de banhos. O rabi Jos ficou em silncio. O rabi
Simeo Bar-Yoahai respondeu: Tudo o que construram, construram para atender s suas prprias
necessidades. Construram mercados para neles instalar prostitutas; casas de banho para se embelezarem;
pontes, para coletar impostos. Judah, o filho de convertidos, entrou e denunciou-lhes as palavras s
autoridades, e os romanos responderam: Que Judah, que nos exaltou, seja exaltado. Que Jos, que ficou
calado, seja exilado para Sefris, e que Simeo, que nos acusou publicamente, seja executado.
Em um aspecto importante, judeus, gregos e romanos se pareciam e diferiam
de outros povos da Antigidade semelhana e diferena que conferiram aos
trs um papel fundamental na modelao das civilizaes que se seguiriam. No
Oriente Mdio, como em outras partes do mundo, era costume universal de
grupos humanos traar uma clara linha entre eles e os outros isto , definir o
grupo e rejeitar o estrangeiro. Essa necessidade primeva bsica retroage aos
primrdios da humanidade e, mais alm, maioria das formas de vida animal.
Invariavelmente, a distino entre nativos e estrangeiros era determinada por
sangue, isto , parentesco, ou pelo que hoje chamaramos de etnicidade. Os
gregos e os judeus, os dois povos mais eloqentes da Antigidade mediterrnea,
legaram-nos duas definies clssicas do Outro o brbaro, o que no era
grego, e o gentio, o que no era judeu. Embora as barreiras descritas por esses
termos fossem formidveis e aqui se encontra uma inovao de imensa
importncia , no eram insuperveis e, neste particular, diferiam das definies
mais primitivas e mais universais de diferena, baseada em nascimento e sangue.
Essas barreiras podiam ser cruzadas ou mesmo eliminadas, no primeiro caso pela
adoo da lngua e cultura dos gregos e, no segundo, pela aceitao da religio e
das leis dos judeus. Nenhum dos grupos procurava novos membros, mas estavam
ambos dispostos a aceit-los e, no incio da era crist, brbaros helenizados e
gentios judaicizados eram figuras comuns em muitas cidades do Oriente Mdio.
Mas houve outro aspecto em que gregos e judeus se distinguiram no mundo
antigo na compaixo que demonstravam pelo inimigo. No h, em parte
alguma, nada que se compare com o retrato simptico do dramaturgo grego
squilo um veterano das guerras persas pelos sofrimentos dos derrotados
persas ou com o interesse pelos habitantes da Nnive assria, manifestado no
Livro de Jonas, na Bblia.
Os romanos levaram o princpio da incluso a um passo importante, mais
alm, atravs do desenvolvimento gradual de uma cidadania imperial comum. Os
gregos haviam criado a idia de cidadania isto , o cidado, como membro de
um corpo poltico, tinha o direito de participar de sua formao e conduta. A
filiao cidade grega, no entanto, limitava-se a seus cidados originais e
descendentes, e o mximo a que um estrangeiro poderia aspirar era o status de
residente. A cidadania romana fora inicialmente do mesmo tipo. Em estgios
graduais, no entanto, os direitos e deveres de cidado romano foram estendidos a
todas as provncias do Imprio.
Essa acessibilidade da cultura helenista, da religio judaica e do corpo poltico
romano contriburam juntas para desbravar o caminho para a ascenso e
disseminao do cristianismo, uma religio missionria, cujos fiis acreditavam
que eram os possuidores da revelao final de Deus e que tinham o dever sagrado
de lev-la toda a humanidade. Alguns sculos depois, surgiu uma segunda
religio universal, o islamismo, inspirando em seus devotos um sentimento
anlogo de certeza e misso, ainda que com diferente contedo e mtodo.
Havendo duas religies mundiais, sustentadas pelas mesmas convices,
impulsionadas pelas mesmas ambies, vivendo lado a lado na mesma regio, era
inevitvel que, mais cedo ou mais tarde, elas se chocassem.
CAPTULO 2
Antes do Isl
O perodo transcorrido entre o advento do cristianismo e o nascimento do isl,
isto , aproximadamente os primeiros seis sculos da era crist, foi modelado por
uma srie de grandes acontecimentos, tanto no curso dos fatos quanto na
evoluo de civilizaes.
O primeiro desses acontecimentos e, de muitas maneiras, o mais importante,
foi a ascenso do prprio cristianismo pela disseminao e adoo gradual da
religio crist e conseqente desaparecimento, ou pelo menos submerso, de
todas as religies pr-crists, excetuadas as dos judeus e persas. Durante algum
tempo, o paganismo clssico greco-romano resistiu e teve mesmo um ltimo
bruxuleio durante o reinado do imperador Juliano (361-3), conhecido pelos
historiadores como Juliano, o Apstata. Na primeira metade desse perodo, at
princpios do sc.IV, o cristianismo cresceu e espalhou-se como um protesto
contra a ordem romana. s vezes tolerado, na maior parte do tempo perseguido,
forosamente separado do Estado, desenvolveu uma instituio prpria, a Igreja,
com estrutura e organizao, liderana e hierarquia, leis e tribunais que, aos
poucos, envolveram todo o mundo romano.
Com a converso do imperador Constantino (311-37), o cristianismo capturou
o Imprio romano e foi, em certo sentido, por ele capturado. converso do
imperador seguiu-se, em estgios graduais, a cristianizao do Estado romano.
Nesse momento, autoridade somava-se a proselitismo na propagao da nova f
e, ao tempo do grande imperador cristo Justiniano (527-69), toda a panplia do
poder romano era utilizada no s para estabelecer a supremacia do cristianismo
sobre outras religies, mas tambm para impor a supremacia da nica doutrina
aprovada pelo Estado entre as muitas escolas de pensamento em que, nesse
momento, se dividiam os cristos. Por essa poca, havia no uma, mas vrias
Igrejas, que discordavam principalmente sobre questes de doutrina teolgica,
mas, no raro, tambm sobre lealdades pessoais, jurisdicionais, regionais ou
mesmo nacionais.
A segunda grande mudana ocorreu sob a forma da transferncia do centro de
gravidade do Imprio romano, do Ocidente para o Oriente, de Roma para
Constantinopla (atual Istambul), a cidade que Constantino fundara para ser sua
capital oriental. Aps a morte do imperador Teodsio no ano 395 d.C., o Imprio
dividiu-se em dois, o Ocidental, governado por Roma, e o Oriental, com sede em
Constantinopla. Em tempo relativamente curto, o Imprio Ocidental submergiu
sob uma avalancha de invases de brbaros e, para todos os efeitos, deixou de
existir. O Imprio Oriental sobreviveu a essas dificuldades e conseguiu manter-se
por mais mil anos.
O termo bizantino, hoje geralmente aplicado ao Imprio Oriental, foi criado
pela erudio moderna e derivado do nome de um povoado que existira no local
onde foi edificada a cidade de Constantinopla. Os bizantinos nunca se arrogaram
o ttulo de bizantinos. Davam a si mesmo o nome de romanos e eram governados
por um imperador romano, que alegava cumprir as leis romanas. bem verdade
que havia diferenas. O imperador e seus sditos eram cristos, e no pagos, e
embora os cidados de Bizncio chamassem a si mesmos de romanos, no
falavam latim, mas grego no romani, mas rhomaioi. At mesmo as
provncias eram afetadas por essa situao. Inscries gregas encontradas em
vrios locais eram oraes que pediam a supremacia dos romanos
hegemonia tn Rhomain , e um titular do principado fronteirio de Edessa,
derrubado pelos persas e reinstalado pelos romanos, orgulhosamente adotou o
ttulo philorhomaios, amigo dos romanos em grego. Mesmo no auge do
poder romano, o grego, na realidade, tinha o status de segunda lngua do imprio.
No Imprio romano oriental, tornou-se a primeira. O latim resistiu por algum
tempo e termos latinos podem ser encontrados no grego de Bizncio e mesmo,
sculos depois, no rabe do califado. O grego se tornara, no entanto, e por muito
tempo permaneceu, a lngua do governo e da cultura. At mesmo lnguas e
literaturas sobreviventes no-gregas das provncias orientais, o copta, o aramaico
e, mais tarde, o rabe, foram profundamente influenciadas pela filosofia e tradio
cientfica helenista.
O terceiro grande acontecimento, a helenizao do Oriente Mdio, comeara,
sculos antes, nos imprios de Alexandre, o Grande, e de seus sucessores na Sria
e no Egito. Tanto o Estado romano como as Igrejas crists foram profundamente
influenciados pela cultura grega. E ambos contriburam para sua disseminao
mais ampla. As instituies governamentais do Estado romano do Oriente
sofreram a influncia das tradies das monarquias mais recentes de Alexandre e
seus sucessores, uma concepo de monarquia que diferia, de muitas maneiras
importantes, da adotada pelos csares romanos. Na religio, igualmente, os
primeiros cristos interessavam-se por sutilezas filosficas de um tipo que por
longo tempo atraram os gregos, mas nunca haviam perturbado demais romanos
ou judeus. A escritura crist, o Novo Testamento, veio luz em uma lngua que,
embora no fosse mais a dos dramaturgos e filsofos atenienses, era
inconfundivelmente grega. At o Velho Testamento circulava em uma traduo
grega, feita sculos antes na comunidade judaica, fluente em grego, de
Alexandria.
Outra grande mudana, que deve, talvez, ser tambm atribuda em parte a
influncias anteriores, foi o crescimento ininterrupto do que hoje seria
denominado de economia dirigida a tentativa de planejar ou dirigir a economia
atravs do emprego da autoridade do Estado. Era bastante natural formular
polticas desse tipo em sociedades de vale de rios, especialmente no Egito, onde a
economia dirigida alcanou um estgio avanado sob a dinastia ptolomaica,
fundada por um dos generais de Alexandre. Nos primeiros sculos cristos, e em
especial do sc.III em diante, o Estado envolveu-se cada vez mais na indstria, no
comrcio, nos ofcios e mesmo na agricultura. Em grau sempre crescente, as
autoridades estatais exerciam controle sobre as atividades econmicas dos
empreendedores privados que restavam e tentavam formular e impor polticas
econmicas estatais. Em muitos campos, o Estado simplesmente ignorou os
mercadores privados e organizou seus prprios negcios. O exrcito, por
exemplo, dependia em grande parte de empresas estatais no tocante fabricao
de armamentos, equipamentos e, em alguns perodos, at de uniformes. Provises
para o exrcito eram geralmente coletadas sob a forma de imposto em espcie e
distribudas tropa sob a forma de raes. As atividades crescentes do Estado
deixavam cada vez menos espao ao empreendedor, ao aprovisionador, ao
fornecedor e a seus assemelhados.
O Estado intervinha tambm constantemente na agricultura. H alguma prova
de diminuio contnua da rea de terra cultivada. A legislao imperial, da qual
sobrevive um bom acervo, revela a preocupao constante do Estado com o
aumento das reas de terras abandonadas e desocupadas e o desejo de induzir
camponeses e proprietrios rurais, atravs de vrios incentivos fiscais e de outra
natureza, a recolonizar essas terras. Parece que esse problema teve grande
importncia, sobretudo do sc.III ao VI, isto , da poca de Diocleciano (284-
305), um dos principais expoentes do intervencionismo econmico, at as
conquistas islmicas e a reestruturao conseqente da funo e do poder
econmicos.
Tanto os Imprios bizantino como persa foram submergidos pela mar
montante do isl nas primeiras dcadas do sc.VII, embora tenha havido uma
diferena importante no destino que coube a cada um deles. Os exrcitos
bizantinos sofreram esmagadoras derrotas e perderam numerosas provncias para
os rabes, mas a provncia central da sia Menor continuou grega e crist, e a
capital imperial, Constantinopla, a despeito dos muitos ataques, permaneceu
intacta por trs de seus muros de terra e mar. O Imprio bizantino debilitou-se e
encurtou, mas sobreviveu por mais setecentos anos e sua lngua, cultura, e
instituies continuaram a desenvolver-se em seus ritmos naturais prprios.
Quando, finalmente, os ltimos remanescentes do imprio greco-romano
sucumbiram em 1453, havia um mundo cristo ao qual os bizantinos podiam
legar sua memria e documentos relativos a pocas pregressas.
J a Prsia teve um destino muito diferente. Foram conquistados e
incorporados ao novo imprio arbico-islmico, no s suas provncias lindeiras,
mas a capital e todos os seus territrios. Os magnatas da Sria e Egito podiam
fugir para Bizncio; os zoroastrianos da Prsia no tinham opo, seno
permanecer sob o domnio muulmano ou procurar refgio no nico lugar a eles
aberto, a ndia. Durante os primeiros sculos da dominao muulmana no Ir, a
velha lngua, e com ela a velha escrita, desapareceram gradualmente da memria,
exceto entre uma pequena e cada vez mais exgua minoria. At mesmo a lngua
foi transformada pela conquista, de forma muito parecida com a maneira como o
anglo-saxo se transformou no ingls. S em tempos relativamente modernos
que a pesquisa erudita iniciou o resgate e a decifrao de velhos escritos e
inscries persas e, destarte, deu partida ao levantamento da histria pr-islmica
do Ir.
Nos primeiros seis sculos da era crist, duas grandes fases desenrolaram-se na
histria do Imprio Iraniano: a primeira, a dos partas; a segunda, a dos sassnidas.
O primeiro governante sassnida, Ardashir (226-40 d.C.), lanou uma srie de
guerras contra Roma. Seu sucessor, Shapur I (240-71 d.C.), conseguiu mesmo
capturar em batalha o imperador romano Valeriano, e tanto o deleitou a faanha
que mandou talh-la em pedra em vrias montanhas do Ir, onde ainda podem ser
vistas. Mostram elas o x persa montado a cavalo, o imperador romano prostrado,
e o p do x, na verdade, na garganta do imperador. Valeriano morreu no
cativeiro.
Essa rivalidade prsio-romana e, mais tarde, prsio-bizantina constituiu o fato
poltico dominante da histria da rea at a ascenso do califado islmico, que
destruiu um dos rivais e debilitou consideravelmente o outro. A longa e
aparentemente interminvel seqncia de guerras que, com uma nica exceo,
s foi interrompida por curtos intervalos de paz, deve, com certeza, ter
contribudo em muito para esse resultado final.
A nica exceo, a Longa Paz, durou mais de um sculo. Em 384, Shapur III
(383-8 d.C.) reconciliou-se com Roma. parte um rpido choque na fronteira em
421-2, a guerra s recomeou em incios do sc.VI, continuando com pequenas
interrupes at o ano 628. Por essa poca, despontava uma nova potncia que,
logo depois, eclipsaria ambos os beligerantes.
Na opinio de historiadores da poca e medievais, as principais questes em
jogo nessas guerras foram, como se poderia esperar, territoriais. Os romanos
reivindicavam a Armnia e a Mesopotmia, que durante a maior parte desse
perodo haviam sido dominadas pelos persas. Os romanos as reclamavam porque
o imperador Trajano as conquistara, destarte estabelecendo, de acordo com uma
doutrina esposada por romanos, persas e, mais tarde, muulmanos, um ttulo de
posse permanente. Os bizantinos acrescentavam outro argumento, o de que os
habitantes da Armnia e Mesopotmia eram na maior parte cristos e, por
conseguinte, deviam lealdade ao imperador cristo. Os persas reclamavam a Sria,
a Palestina e mesmo o Egito, que haviam sido conquistados por Cambises, filho
de Ciro, no ano 525 a.C. No curso das guerras, os persas invadiram e devastaram
essas terras e mesmo, por curtos perodos, mantiveram-nas sob domnio. No
havia mais persas nem zoroastrianos nesses pases, mas, sim, outros grupos de
no-cristos, entre os quais os persas tinham simpatizantes.
Historiadores modernos conseguiram identificar e documentar outras questes,
alm das reivindicaes territoriais. Entre as mais importantes, figurava o controle
das rotas de comrcio entre o Oriente e o Ocidente. Duas importaes de
produtos orientais revestiam-se de importncia especial para o mundo
mediterrneo: a seda da China e as especiarias da ndia e do sudeste asitico. O
comrcio dessas mercadorias tornou-se muito extenso e medidas legislativas
romanas revelam preocupao constante em proteg-lo contra interferncias. Por
causa desse comrcio, os mundos romano e bizantino mantinham contato com
civilizaes mais distantes da sia, como a China e a ndia. No havia relaes
regulares entre os dois mundos e poucas foram as trocas de visitantes de que se
tem notcia documentada. Eram feitas, no entanto, importaes de ambas as
partes, pelas quais os romanos, e aps eles os bizantinos, parecem ter pago
principalmente em moedas de ouro. Pouco havia, se que havia, que o mundo
mediterrneo pudesse oferecer em troca da seda chinesa ou das especiarias
indianas. O ouro, contudo, era sempre bem aceito e grandes quantidades de
moedas de ouro romanas foram enviadas para a sia oriental, a fim de pagar
pelas importaes que chegavam bacia do Mediterrneo e no apenas para a
sia oriental, j que os persas auferiam lucros substanciais como intermedirios
no comrcio de seda procedente da China, especialmente quando em certos
perodos puderam estender seu domnio na direo leste, penetrando na sia
central e, dessa maneira, dominar o comrcio de seda no seu ponto de partida.
Ouviram-se queixas ocasionais sobre a drenagem de ouro amoedado para o
Oriente, mas, no todo, o mundo romano parece ter sobrevivido
surpreendentemente bem a essa sangria.
A rota mais direta das terras do Mediterrneo para o leste mais distante
passava por territrios governados ou dominados pela Prsia, mas havia
vantagens bvias, tanto econmicas quanto estratgicas, em desbravar rotas alm
do alcance das armas persas. As opes eram a rota por terra ao norte, partindo da
China e passando por regies turcas na estepe eurasiana, na direo do mar
Negro e territrio bizantino, ou as rotas martimas meridionais, atravs do oceano
ndico. Estas terminavam no golfo Prsico e na Arbia ou no mar Vermelho, com
ligaes por terra, atravs do Egito e do istmo de Suez, ou ainda aproveitando
trilhas de caravanas da regio ocidental da Arbia, partindo do Imen at as
fronteiras da Sria. O interesse romano, e mais tarde bizantino, era o de abrir e
preservar essas ligaes comerciais externas com a China e a ndia, dessa maneira
ladeando o centro dominado pelos persas. O Imprio persa tentou usar sua
posio transversal s rotas de comrcio para controlar o comrcio bizantino, com
vistas a explor-lo em tempos de paz e interromp-lo em tempos de guerra. Essa
situao implicava uma luta contnua por influncia entre as duas potncias
imperiais nos pases alm das fronteiras de ambos. O efeito dessas intervenes
comerciais, diplomticas e, em raras ocasies, militares teve importncia
considervel em ambas as reas. As mais afetadas foram as tribos turcas e os
principados ao norte, e as tribos e principados rabes ao sul. No h registro de
que turcos ou rabes tenham desempenhado um papel muito importante nas
civilizaes antigas dessas regies. Ambos, porm, em ondas consecutivas de
invaso, desempenharam mais tarde um papel dominante nos centros polticos,
militares e econmicos islmicos durante a Idade Mdia.
Nos seis primeiros sculos da era crist, turcos e rabes permaneceram ao
largo das fronteiras imperiais, nas brbaras ou semibrbaras estepes, e desertos.
Nem persas nem romanos, mesmo nos seus perodos de expanso imperial,
demonstraram muito interesse em conquistar os povos da estepe ou do deserto e
cuidaram para no se envolverem demais com eles. O historiador romano do
sc.IV, Ammianus Marcellinus, ele mesmo natural da Sria, referiu-se a ambos
em seus escritos. Sobre os povos da estepe, observou:
1
Os habitantes de todos os distritos so selvagens e belicosos e acham to prazerosos a guerra e o conflito
que aquele que perde a vida em batalha considerado mais feliz do que todos os demais. Nos casos dos
que partem desta vida por morte natural, atacam-nos com insultos, considerando-os degenerados e
covardes. (XXIII, 6.44.)
Quanto aos moradores do deserto ao sul, descreve-os como os sarracenos
que nunca achamos desejveis como amigos ou inimigos (XIV, 4.1). Conquistar
pela fora armada esses vizinhos teria sido dispendioso, difcil e perigoso, e de
resultados nem seguros nem teis. Em vez disso, ambos os imprios adotaram o
que se tornou a poltica imperial clssica, de cortejar de vrias maneiras os povos
tribais e tentar conquistar e, tanto quanto possvel, manter-lhes a boa vontade com
ajuda financeira, militar e tcnica, ttulos, honrarias e benesses semelhantes.
Desde tempos remotos, os chefes tribais o termo grego para eles era filarcas
, tanto ao norte quanto ao sul, aprenderam a explorar em proveito prprio a
situao, inclinando-se s vezes para um lado, em outras ocasies para o outro,
quando no para ambos ou para nenhum. s vezes, a riqueza produzida pelo
comrcio de caravanas permitia-lhes fundar cidades e reinos particulares, com
papel poltico prprio, como satlites ou mesmo aliados das potncias imperiais.
Em certas ocasies, essas potncias, quando se sentiam seguras para faz-lo,
tentavam conquistar os principados das fronteiras e sujeit-los a domnio direto.
Com mais freqncia, no entanto, preferiam alguma forma de domnio indireto ou
clientela.
O modelo antigo e sem dvida retroage Antigidade remota. Os romanos
fizeram sua iniciao na poltica do deserto no ano 65 a.C., quando Pompeu
visitou Petra, capital dos nabateus, no atual reino hachemita da Jordnia. Parece
que os nabateus foram rabes, embora de cultura e lngua escrita aramaicas. No
osis de Petra, haviam fundado uma florescente cidade de caravanas, com a qual
os romanos acharam conveniente estabelecer relaes amigveis. Petra era uma
espcie de estado-tampo entre as provncias romanas e o deserto e auxiliar
valioso na direo do sul da Arbia e das rotas do comrcio indiano. No ano 25
a.C., o imperador Augusto resolveu tentar outra poltica e enviou uma expedio
para conquistar o Imen. A inteno era estabelecer uma base romana na
extremidade sul do mar Vermelho e, destarte, abrir caminho para controle direto
romano da rota para a ndia. A expedio foi um lamentvel fracasso e os
romanos nunca mais tentaram repeti-la. Isto , nunca mais tentaram penetrar pela
fora militar na Arbia propriamente dita, preferindo depender, para o comrcio
em tempos de paz e para as necessidades estratgicas em tempos de guerra, das
cidades de caravanas e dos Estados fronteirios do deserto.
E foi essa poltica que permitiu a eflorescncia de uma sucesso de
principados rabes fronteirios, dos quais Petra foi o primeiro nos tempos
romanos. Houve vrios outros, notadamente Palmira, a moderna Tadmur no
sudeste da Sria. Palmira cresceu em torno de uma fonte dgua no deserto srio.
Era um lugar antigo onde aparentemente, em tempos mais recuados, houvera
centros povoados e comrcio. Os palmirenos tinham um emprio em Dura, s
margens do Eufrates, e estavam, portanto, em condies de explorar uma rota,
atravs do deserto, do Mediterrneo Mesopotmia e ao golfo, o que lhes
conferia posio de certa importncia comercial e estratgica.
Ao norte dos dois imprios, a norte do mar Negro e do Cspio, estendia-se a
rota por terra que cruzava a sia central no rumo da China, onde prevalecia uma
situao de muitas maneiras semelhante. No ltimo quartel do primeiro sculo da
era crist, parece que ocorreu uma revolta nessa regio, das tribos da sia central
contra o domnio da China, que havia reivindicado sobre elas uma vaga
suserania. Entre os lderes da revolta havia o povo que os cronistas chineses
chamavam de Hiung Nu, aparentemente idnticos aos hunos da histria
europia. Um general chins chamado Pan Chao comandou uma expedio
sia central, onde esmagou a rebelio e expulsou os Hiung Nu da rota da seda.
Desta vez, porm, os chineses foram mais adiante e conquistaram as regies mais
tarde conhecidas como Turquesto, compreendendo o territrio das atuais
repblicas do Usbequisto e seus vizinhos a oeste. A partir desse ponto, Pan
Chao ps sob seguro controle chins a rota interiorana da seda. Simultaneamente,
enviou uma embaixada ao oeste, liderada por um certo Kang Ying, para um
encontro com os romanos. H notcias de que essa misso chegou ao golfo
Prsico no ano 97 d.C.
Estas e outras atividades militares e diplomticas procedentes do leste podem
contribuir para explicar as polticas do imperador romano Trajano, que iniciou um
ativo e ambicioso programa de expanso na regio do Oriente Mdio. No ano
106 d.C., ignorando as relaes anteriores com Petra, invadiu-a e conquistou-a. O
reino dos nabateus passou a ser nesse momento uma provncia romana,
denominada Provncia Arbia, governada por um legado da Legio Romana
estacionado em Basra. Trajano inaugurou tambm uma rota martima, de
Alexandria a Clysma, ligando os canais e afluentes do Nilo, de modo que navios
romanos pudessem navegar do Mediterrneo at o mar Vermelho. No ano 107
d.C., os romanos enviaram uma embaixada ndia e, logo depois, uma rota por
terra era aberta das fronteiras orientais da Sria at o mar Vermelho.
Tudo isso, no que no de surpreender, parece que assustou os partas, que
tomaram a iniciativa na guerra que se seguiu entre os dois imprios. Em uma
campanha iniciada no ano 114 d.C., Trajano ocupou a Armnia, uma das
principais reas disputadas pelos dois imprios, negociou um acordo com o
prncipe de Edessa, um governante cristo independente, cruzou o Tigre na
direo leste e, no vero de 116, capturou a grande cidade persa de Ctesifonte,
no distante da atual Bagd, e chegou mesmo s praias do golfo Prsico.
Certamente no foi uma coincidncia que uma grande revolta explodiu nesse
perodo na Judia. Aps a morte de Trajano em 117, seu sucessor, Adriano,
retirou-se das provncias conquistadas no leste, mas conservou a Provncia
Arbia.
Mais ou menos no ano 100 d.C., isto , nas vsperas da expanso iniciada por
Trajano, a posio na pennsula arbica era mais ou menos a seguinte: o interior
estava inteiramente a salvo de qualquer tipo de autoridade, fosse local ou externa,
mas era cercado por certo nmero de Estados menores, ou melhor, principados,
que haviam iniciado relaes de vrios tipos com os imprios: a leste com os
partas, a oeste com os romanos. Todos eles viviam das rotas de comrcio
percorridas por caravanas atravs da Arbia na direo do Imen e, em seguida,
por mar para a frica oriental e a ndia.
A anexao de Petra pelos romanos assinalou uma grande mudana de poltica
e provocou um colapso no equilbrio de poder existente na poca. Mais tarde, os
romanos adotaram uma poltica semelhante em relao a Palmira, mas ela,
tambm, foi alterada e a regio anexada ao Imprio em data desconhecida. No
sc.II, h referncias a uma guarnio romana estacionada em Palmira.
O advento dos sassnidas na Prsia e o estabelecimento nesse pas de um
regime centralizado e muito mais atuante transformaram mais uma vez a situao,
desta vez nas fronteiras nordeste da Arbia, onde os persas subjugaram e
absorveram tambm alguns dos principados fronteirios. Por volta de meados do
sc.III d.C., destruram Hatra, um velho centro rabe, e capturaram partes da
regio leste da Arbia, ao longo da costa do golfo.
Historiadores romanos registraram um episdio interessante ocorrido no
terceiro quartel do sc.III d.C., quando uma notvel governante, que os romanos
chamavam de Zenbia (provavelmente, o nome rabe Zaynab), fez um esforo
final para restaurar a independncia de Palmira. A tentativa fracassou ao ser
Zenbia derrotada por uma fora romana enviada pelo imperador Aureliano, e
Palmira, mais uma vez, foi firmemente incorporada ao Imprio.
Entrementes, no sul distante da pennsula arbica, ocorriam outras importantes
mudanas. O sul da Arbia era muito diferente do norte semidesrtico, possuindo
campos cultivados e cidades governadas por monarquias dinsticas. Essas
monarquias, no entanto, haviam entrado em colapso e um novo e firme regime foi
estabelecido, a denominada monarquia himiartica, que se tornara um campo de
batalha para influncias externas da persa a leste e da etope a oeste. A
monarquia crist militante que emergira na Etipia sentia um interesse natural
pelos fatos que ocorriam do outro lado do mar Vermelho. Os persas, claro,
estavam sempre interessados em contrariar a influncia de romanos ou cristos
o que, para eles, era praticamente a mesma coisa.
Por essa poca, at mesmo esses remotos postos avanados da civilizao
mediterrnea eram influenciados pelo declnio econmico geral do mundo antigo,
em especial pela interrupo do comrcio, a partir do sc.III d.C. Uma indicao
desse fato dada pelas descobertas de moedas romanas, que se tornaram cada vez
mais escassas. No havia praticamente nenhuma delas na ndia com data posterior
ao reinado de Caracala, que morreu no ano 217 d.C. Entre os scs.IV e VII, a
Arbia parece ter cado em uma espcie de idade das trevas, uma poca de
empobrecimento e beduinizao, isto , declnio da agricultura que ento existia,
dos centros de vida sedentria, e a conseqente ampliao da vida nmade no
lombo de camelos. A memria dessa poca vividamente registrada em antigas
histrias muulmanas do perodo que precedeu imediatamente o advento do isl.
Pelo menos parte da razo do declnio da Arbia deve ser procurada na perda
de interesse das potncias imperiais rivais. Durante o longo perodo de 384 a 502
d.C., quando Roma e Prsia viveram em paz, nenhuma das duas mostrou
interesse pela Arbia ou pelas longas, caras e arriscadas rotas de comrcio que
cruzavam desertos e osis. As rotas foram desviadas para outros traados,
cessaram os subsdios, o trfego de caravanas chegou ao fim e cidades perderam
todos os seus habitantes. At os moradores dos osis migraram para outras
regies ou voltaram ao nomadismo. O fim do comrcio e a volta vida nmade
baixaram o padro de vida e da cultura geral e deixaram a Arbia muito mais
isolada do mundo civilizado do que antes. At mesmo a parte sul mais
progressista sofreu tambm e numerosas tribos nmades do sul migraram para o
norte, na esperana de encontrar melhores pastagens. O nomadismo sempre fora
elemento importante na sociedade rabe. Nesse momento, tornou-se
predominante. a esse perodo que os muulmanos do o nome de Jahiliyya, a
Idade da Ignorncia, querendo com isso, claro, compar-la com a Idade da Luz, o
isl. E foi uma idade das trevas no s em contraste com o que se seguiu mas com
o que houvera antes. Nesse sentido, o advento do isl pode ser interpretado como
uma restaurao e, na verdade, apresentado como tal no Coro como
restaurao da religio de Abrao.
No sc.VI, o sculo em que nasceu Maom, tudo voltou a mudar. O fato
principal, que determinou a maioria dos demais, foi a volta do conflito prsio-
bizantino e o reincio, aps mais de um sculo de paz, de uma guerra quase
incessante. Nesse estado de guerra e rivalidade entre os dois imprios, a Arbia,
mais uma vez, emergiu como fator de importncia na luta e seus habitantes,
novamente, saborearam a experincia de serem cortejados, homenageados e,
ocasionalmente, subvencionados por ambos os lados. Em tempos de paz, a rota
mais conveniente do mundo mediterrneo para o Oriente mais distante passava
pelos vales dos rios at o golfo Prsico. Com uma ligao por terra relativamente
curta, a maior parte da rota passava a ser feita por gua, o que a tornava barata e
segura, em comparao com outras. Mas, estando novamente Bizncio e a Prsia
em guerra, tudo isso mudou. A rota da Mesopotmia e do golfo era, para os
bizantinos, vulnervel demais. Os persas podiam cort-la em qualquer ocasio,
por ao militar em tempo de guerra, ou por presses econmicas nas ocasies
que passavam por paz entre os dois imprios. A poltica bizantina, em
conseqncia, era procurar rotas alternativas a salvo da interferncia persa.
Havia, como antes, duas grandes possibilidades: a estepe ao norte e os
desertos e o mar ao sul. O reincio da rota transasitica por terra deu origem a uma
srie de interessantes negociaes entre os imperadores bizantinos e os vrios
khans das estepes da sia central. Enviados dos khans turcos comearam a
chegar a Constantinopla. Os cronistas bizantinos contam histrias curiosas sobre
alguns khans, mais espertos do que outros, que enviaram embaixadas Prsia e a
Bizncio. De modo geral, contudo, eram os khans que acusavam de perfdia os
bizantinos. O historiador bizantino Menandro registra um incidente ocorrido no
ano 576 d.C. Uma embaixada bizantina apresentou suas credenciais ao khan, que
os reprobou acremente por tratarem com ele e com seus inimigos. Colocando os
dedos na boca, o khan exclamou:
2
No sois aqueles romanos, que tm dez lnguas e uma burla s? Como estes dez dedos esto agora em
minha boca, vs tendes outras tantas lnguas, usando uma para me enganar, outra para enganar os
avaros Lisonjeais e enganais todos os povos com palavras astuciosas e inteno traioeira, indiferentes
queles que caem por completo no infortnio, do qual vs mesmo tirais benefcio estranho e
antinatural a um turco mentir.
De modo geral, contudo, aparentemente senhores e clientes, no norte e no sul,
compreendiam-se muito bem.
No sc.VI, a rota sul tornou-se mais importante do que a norte, em parte
porque era possvel afastar-se mais do alcance da Prsia e, at certo ponto, porque
oferecia vrias alternativas. vista de fontes antigas, possvel formar uma idia
bastante clara das polticas e aes das trs principais partes envolvidas: a
tentativa bizantina de abrir e manter uma linha de comunicao com a ndia, livre
da interferncia persa; a tentativa persa de bloquear, impedir ou interromper essa
linha de comunicao; e a ao dos vrios povos ao longo da linha, com vistas a
tirar proveito da situao manter a rota aberta, o que obviamente lhes era
vantajoso, mas impedir que os bizantinos a monopolizassem ou controlassem e,
desta maneira, lhes reduzisse o papel independente.
Muitos dos fatos ocorridos na poca encaixam-se nesse modelo, ou seja, o
reaparecimento de Estados fronteirios, principados clientes dos lados bizantino e
persa. No lado bizantino do deserto, havia o principado rabe de Ghassan,
situado aproximadamente na rea da atual Jordnia; no lado persa, o principado
de Hira. Ambos eram rabes, ambos influenciados pela cultura aramaica, ambos
cristos, mas um ligado politicamente a Bizncio e o outro Prsia.
Mais ou menos no ano 527 d.C., o imperador bizantino Justiniano encorajou
Ghassan a declarar guerra a Hira. O que se seguiu foi uma guerra por procurao,
no que estava destinado a tornar-se um modelo clssico, tendo desta vez Bizncio
e a Prsia como principais protagonistas. Ao prncipe de Ghassan foram
concedidas grandes honrarias. Foi declarado patrcio do Imprio romano,
convidado a visitar Constantinopla, equipado com armas e instrutores romanos e
provido de quantidades adequadas de ouro. Temos menos informaes sobre o
que aconteceu no lado persa, mas aparentemente ocorreu quase a mesma coisa.
O segundo fato importante nesse perodo foi o curto reaparecimento, no palco
da histria, da pequena ilha de Tiro, chamada tambm Yotabe, ao largo do canto
sul da pennsula do Sinai, no meio do estreito de Tiro. Parece que, desde tempos
antigos, havia ali uma pequena aldeia de indivduos empenhados no transporte no
estreito. Consta dos assentamentos histricos que, no ano 473 d.C., um chefe
tribal da ilha visitou Constantinopla, no que foi seguido por outros, alguns dos
quais eram considerados como amigos e, outros, como inimigos do Imprio. Em
certo trecho, os habitantes da ilha so descritos como judeus no se sabendo se
eram velhos judeus tradicionais, conversos ao judasmo ou colonizadores judeus
recm-chegados da Judia. Concentrando-se principalmente no comrcio em
direo ao sul, isto , mar Vermelho abaixo, foram inicialmente independentes e
tendiam a ser fortemente antibizantinos. No sc.VI, quando o comrcio no mar
Vermelho assumiu grande interesse, a ilha foi posta sob controle bizantino e
transferida, por questo de convenincia, para o prncipe gassnida.
No ano 525 d.C., aconteceram vrios fatos interessantes. Os judeus de Tiro-
Yotabe foram subjugados, mas outros apareceram na extremidade sul do mar
Vermelho, onde o rei dos himiaritas foi convertido ao judasmo, estabelecendo
desta maneira, pela primeira vez em muitos sculos, uma monarquia judaica
desta vez no canto sudoeste da Arbia. Certamente deve ter havido alguma
ligao entre o aparecimento sbito de um elemento judaico em ambas as
extremidades do mar Vermelho, na mesma poca, ambos interessados no
comrcio nesse mar, e ambos, pelo que se sabe, seguindo uma poltica pr-Prsia
e anti-Bizncio.
A poltica bizantina, claro, dirigia-se principalmente contra a Prsia. Suas
aes eram no s anti-Prsia, mas tambm contra o estado de neutralidade, e
elaboradas com o objetivo de eliminar ou subjugar foras locais e estabelecer a
supremacia bizantina e o monoplio comercial de uma extremidade a outra do
mar Vermelho. Na extremidade norte, conseguiram controlar a situao com
alguma ajuda de seus aliados rabes. Na extremidade sul, porm, isto estava alm
de seus recursos, o que os levou a enfrentar o desafio atraindo a Etipia para o
jogo um Estado cristo que se aliou a Bizncio contra os judeus no Imen, e
os persas mais a leste, que lhes davam respaldo. Por essa altura, a Etipia j se
tornara uma potncia comercial internacional, com navios navegando para leste
at a ndia e tropas estacionadas em terra firme rabe. Recm-convertidos, os
etopes eram fervorosos em seu cristianismo e receberam com grande boa vontade
as embaixadas bizantinas.
Infelizmente para os etopes, eles no conseguiram completar a tarefa que lhes
foi designada. Tiveram sucesso inicialmente em esmagar e destruir o ltimo
Estado independente do sul da Arbia e abrir o pas a influncias crists e outras
externas, mas no eram suficientemente fortes para manter a situao. Tentaram
mesmo avanar para o norte a partir do Imen e, no ano 507 d.C., atacaram
Meca, um posto de comrcio iemenita na rota de caravanas para o norte. Os
etopes fracassaram e foram derrotados e, pouco depois, os persas substituram-
nos no Imen.
Nos primeiros anos da vida do Profeta, e durante algum tempo depois, o
Imen foi governado por um strapa persa, que controlava inteiramente o pas. O
estabelecimento do poder persa na extremidade sul do mar Vermelho constituiu
uma grande derrota para a poltica bizantina, de estabelecer uma rota separada e
aberta para o Oriente. Ironicamente, a mesma poca presenciou um fato que
reduziu significativamente a importncia de toda a questo. Durante muitos
sculos, a fabricao da seda permanecera como segredo ciumentamente
guardado na China, e a exportao do bicho-da-seda era punida com a morte. No
ano 552 d.C., dois monges nestorianos conseguiram contrabandear ovos de
bicho-da-seda da China para Bizncio e, por volta do sc.VII, a sericultura estava
bem enraizada na sia Menor. A seda chinesa ainda era muito apreciada por sua
beleza e qualidade superiores, mas acabara seu monoplio mundial.
O sc.VI terminou com a retirada, ou enfraquecimento, dos dois adversrios.
Os etopes foram expulsos da Arbia e o regime em que viviam, mesmo na
Etipia, entrou em forte declnio. Os persas conseguiram manter sua posio por
algum tempo, mas eles, tambm, haviam sido gravemente debilitados por uma
disputa sucessria interna e por grandes problemas religiosos provocados por
conflito na f zorostrica. Os bizantinos tiveram seus prprios problemas em
seguida ao reinado de Justiniano, notadamente as grandes disputas na Igreja, que
abalaram o cristianismo bizantino. Os ltimos centros independentes de poder na
pennsula arbica, os principados do sul, haviam desaparecido, dando lugar a
sucessivas ondas de ocupao estrangeira.
Todas essas mudanas produziram efeito considervel na pennsula arbica.
Aps esses fatos, grande nmero de estrangeiros chegou Arbia: colonos,
refugiados e outros grupos de aliengenas se estabeleceram na pennsula, trazendo
consigo novos costumes, artefatos e idias. Como resultado do persistente conflito
prsio-bizantino, rotas de comrcio surgiram na Arbia, bem como um
movimento importante de mercadores e mercadorias. Mesmo no norte, os Estados
fronteirios reapareceram, ligados a seus patrocinadores imperiais, mas
continuando como partes da famlia rabe.
Todas essas influncias externas produziram um bom nmero de reaes entre
os prprios rabes. Parte da reao teve carter material. Eles aprenderam o uso
de armas e armaduras e as tticas militares da poca lies valiosas para os
fatos que se seguiriam. Adquiriram alguns dos gostos das sociedades mais
avanadas, j que os mercadores lhes trouxeram mercadorias que no conheciam,
mas que aprenderam rapidamente a apreciar. Houve tambm uma certa reao
intelectual e mesmo espiritual, quando comearam a aprender alguma coisa sobre
a religio e cultura de vizinhos mais sofisticados. Aprenderam a escrever, criaram
um cursivo e comearam a redigir em sua prpria lngua. Absorveram novas
idias vindas do exterior e, talvez mais importante que tudo, comearam a se
sentir insatisfeitos com sua prpria religio, com o paganismo primitivo que a
maioria seguira at esse momento, e a procurar alguma coisa melhor.
Havia vrias religies prximas. O cristianismo fizera progressos
considerveis. A maioria dos rabes das terras fronteirias, tanto no lado bizantino
quanto no persa, era constituda de cristos e havia colonos cristos estabelecidos
to ao sul quanto Najran e o Imen. Havia tambm judeus, principalmente no
Imen, mas tambm em vrios locais no Hijaz. Alguns deles eram sem dvida
descendentes de refugiados da Judia, outros, conversos ao judasmo. No sc.VII,
os cristos e judeus da Arbia tinham sido inteiramente assimilados e eram parte
das comunidades locais. As religies da Prsia conseguiram converter poucas
pessoas o que no era de surpreender, uma vez que a religio persa era
caracteristicamente nacional demais para ter muita atrao para os no-persas.
As crnicas dos primrdios do isl mencionam um grupo de indivduos
conhecidos em rabe como Hanif, os quais, embora abandonando o paganismo,
no estavam dispostos a aceitar qualquer das doutrinas religiosas rivais em oferta
na poca. Eles figuraram entre os primeiros conversos nova religio do isl.
PARTE III
O ALVORECER E O MEIO-DIA DO ISL
CAPTULO 3
Origens
O advento do islamismo e a histria de seu fundador e de seus primeiros
companheiros e discpulos so conhecidos apenas atravs das escrituras, tradies
e memrias histricas muulmanas. S tempos depois que esses eventos
chamaram a ateno do mundo exterior e evocaram o testemunho de
observadores imparciais ou no diretamente envolvidos nos fatos. Nesse sentido,
o islamismo assemelha-se ao judasmo, ao cristianismo e a outras grandes
religies da humanidade e cria um problema semelhante para o historiador. J nos
tempos medievais, alguns devotos eruditos muulmanos, mais rigorosos do que
outros, questionaram a exatido ou mesmo a autenticidade de algumas tradies
biogrficas e histricas, conquanto ainda aceitassem sem reserva a validade e
perfeio da mensagem religiosa. A pesquisa erudita moderna, a salvo dessas
limitaes, levantou mais dvidas, e at que provas independentes, sob a forma
de inscries da poca ou outros documentos e registros, se tornem conhecidas,
grande parte da narrativa tradicional dos primrdios da histria islmica ter que
permanecer problemtica, enquanto que a histrica crtica ser, na melhor das
hipteses, provisria.
No que interessa aos muulmanos, os pontos essenciais da histria so claros e
inegveis. A misso, as lutas e o triunfo final do Profeta, a fundao da
comunidade muulmana, as vicissitudes de seus fiis e sucessores, so
conhecidos pelas escrituras e pelas recordaes dos que participaram desses
episdios e formam o ncleo da percepo histrica por parte de muulmanos em
toda parte. Segundo a tradio, recebeu a misso de Profeta Maom, filho de
Abdallah, quando se aproximava dos 40 anos de idade. Certa noite, no ms de
Ramad, conta-se, o anjo Gabriel apareceu a Maom, que dormia sozinho no
monte Hira, e disse: Recita! Maom hesitou e trs vezes o anjo insistiu, at que
Maom perguntou: O que recitarei? O anjo ento disse: Recita em nome de
teu Senhor que criou todas as coisas, criou o homem a partir de cogulos de
sangue. Recita, pois teu Senhor o mais generoso, que ensinou com a pena, que
ensinou ao homem o que ele no sabia. Essas palavras, formam os primeiros
quatro versculos do captulo 96 das escrituras muulmanas, conhecidas como
Coro. Esta uma palavra rabe que combina os significados de leitura e
recitao. Denota o livro que contm as revelaes, as quais, segundo a crena
muulmana, foram outorgadas por Deus a Maom. Aps esta primeira
mensagem, seguiram-se muitas outras, que o Profeta levou ao povo de sua terra
natal, instando com ele para que renunciasse s crenas e prticas idlatras e que
adorasse um Deus nico e universal.
Maom nasceu, segundo a tradio, mais ou menos no ano 571 d.C. em uma
famlia da tribo rabe de Quraysh, na pequena cidade-osis de Meca, na regio
conhecida como Hijaz (Hedjaz), no oeste da Arbia. Nesse tempo, a maior parte
da pennsula consistia de deserto vazio, interrompido por alguns osis dispersos e
cruzado por umas poucas rotas de caravanas. A maior parte do povo era
constituda de nmades, que tiravam sustento da criao de ovelhas, cabras e
camelos e, ocasionalmente, de sortidas contra as tribos rivais e os povos dos osis
e das terras fronteirias. Alguns viviam do cultivo do solo nos poucos lugares
onde isso era possvel; outros, do comrcio, quando os fatos do mundo externo
permitiam a volta dos mercadores s rotas transarbicas. O reincio da guerra
entre Roma e Prsia no sc.VI constituiu uma dessas pocas e, por um breve
perodo, floresceram algumas pequenas cidades ao longo da rota de caravanas
entre o Mediterrneo e o Oriente. Uma dessas cidades era Meca.
Nos primeiros anos de sua misso, Maom fez certo nmero de conversos,
inicialmente entre membros de sua prpria famlia e, mais tarde, em crculos mais
amplos. Com o passar do tempo, essas novas idias e o movimento inspirado por
elas despertaram suspeitas e oposio entre as principais famlias de Meca, que
viam no Profeta e em seus ensinamentos uma ameaa ordem existente, tanto
religiosa quanto material, e sua prpria importncia. A historiografia tradicional
fala de presses e mesmo de perseguies, a ponto de alguns dos conversos
deixarem o lar e se refugiarem no outro lado do mar Vermelho, na Etipia. No
ano 622 d.C., mais ou menos 13 anos aps a data que a tradio atribui ao
primeiro Chamado, o Profeta fez um acordo com emissrios de uma pequena
cidade chamada Yathrib, situada em outro osis a 350km de Meca. O povo de
Yathrib deu as boas-vindas da cidade a Maom e a seus fiis e ofereceu-se para
nome-lo rbitro de suas disputas, e a defend-lo, e aos conversos que deixassem
Meca e o acompanhassem, como defenderiam seu prprio povo. Maom enviou
frente 60 famlias de fiis e, finalmente, foi juntar-se a elas no outono do mesmo
ano. Essa migrao do Profeta e seus fiis, de Meca para Yathrib, conhecida em
rabe como hijra (hgira), literalmente a migrao, e considerada pelos
muulmanos como o momento decisivo do apostolado de Maom. Mais tarde, ao
ser criado, o calendrio muulmano foi contado a partir do ano rabe em que
ocorreu a hgira. Yathrib tornou-se o centro da f e da comunidade muulmana e,
com o tempo, veio a ser conhecida simplesmente como Al-Madina (Medina) a
Cidade. A comunidade recebeu o nome Umma, uma palavra cujo significado
evoluiu, como tambm a prpria comunidade.
Em Meca, Maom fora uma pessoa comum, que lutara inicialmente contra a
indiferena e, em seguida, a hostilidade dos governantes locais. Em Medina,
tornou-se o governante, exercendo autoridade poltica e militar, alm de religiosa.
Antes de muito tempo, a nova sociedade organizada de Medina entrou em guerra
com os governantes pagos de Meca. Aps uma luta que durou oito anos,
Maom coroou sua carreira ao conquistar Meca e estabelecer a f islmica no
lugar da (nesse momento) ab-rogada adorao de dolos de seus conterrneos da
cidade.
H, destarte, uma diferena fundamental entre a carreira de Maom e a de seus
predecessores, Moiss e Jesus, da forma contada nos escritos de seus seguidores.
Moiss no teve permisso de entrar na Terra Prometida e morreu quando seu
povo nela penetrava. Jesus foi crucificado e a cristandade continuou a ser uma
religio minoritria, perseguida durante sculos, at que um imperador romano,
Constantino, abraou a f e fortaleceu os que a propagavam. Maom conquistou
sua terra prometida e, enquanto viveu, obteve vitria e poder nesse mundo,
exercendo autoridade no s proftica, mas tambm poltica. Como Apstolo de
Deus, trouxe e ensinou uma revelao religiosa. Mas, simultaneamente, como
chefe da Umma muulmana, promulgou leis, dispensou justia, arrecadou
impostos, dirigiu a diplomacia, fez a guerra e a paz. A Umma, que comeara
como uma comunidade, transformara-se em Estado. E logo depois se transmutaria
em imprio.
Ao falecer o Profeta, o que ocorreu, segundo a tradio, no dia 8 de junho do
ano 632, ele completara sua misso de arauto de Deus. O objetivo de seu
apostolado, para os muulmanos, fora restaurar o verdadeiro monotesmo
ensinado pelos antigos profetas, e desde ento abandonado ou deturpado, abolir a
idolatria e trazer a revelao final de Deus, que corporificava a verdadeira f e a
lei santa. De acordo com a crena muulmana, ele foi o ltimo o Selo dos
Profetas. sua morte, completou-se a revelao da finalidade de Deus para a
humanidade. Aps ele, no mais haveria profetas nem mais revelaes.
Encerrava-se, assim, a misso espiritual e a funo espiritual chegava ao fim.
A funo religiosa, no entanto, permaneceu a de manter e defender a Lei
Divina e lev-la ao resto do mundo. O cumprimento efetivo dessa funo requeria
o exerccio contnuo de poder poltico e militar em suma, de soberania em
um Estado.
O prprio Maom jamais alegou ser mais do que um homem comum, o
Apstolo de Deus e o lder do povo de Deus, mas nem divino nem imortal.
Maom, diz o Coro, no seno um Mensageiro. Outros Mensageiros
vieram antes dele. Acaso, se ele morrer ou for morto, voltareis para trs? (3:138).
O Profeta estava morto e no haveria mais profetas. O chefe da comunidade e
do Estado muulmano estava morto e tinha que ser substitudo. Nessa
emergncia, o crculo interno dos seguidores do Profeta escolheu um de seus
membros, Abu Bakr, um dos primeiros e mais respeitados dos conversos. O ttulo
que ele usou como lder, segundo a tradio historiogrfica, foi de califa
(khalifa), uma palavra rabe que, graas a uma feliz ambigidade, combina as
idias de sucessor e representante. Segundo uma tradio, ele era o Khalifatu
Rasul Allah, o sucessor do Profeta de Deus; de acordo com outra, o Khalifat
Allah, o Representante de Deus alegao esta de conseqncias de largo
alcance. Na poca da elevao de Abu Bakr, improvvel que ele ou seus
eleitores alimentassem tais idias. Mas, do ato de improvisao que praticaram,
nasceu a grande instituio do califado o cargo soberano mximo do mundo
islmico.
O incio da histria do califado muulmano, como alis a do prprio Profeta,
conhecido principalmente atravs de fontes maometanas e s tempos depois que
historiadores de outras terras comearam a escrever sobre a ascenso e evoluo
do novo Estado e da nova f. As verses muulmanas eram transmitidas
oralmente durante geraes, antes de serem consignadas escrita. Tornaram-se
viciadas no s pela falibilidade da memria humana, problema de menos
importncia em uma sociedade pr-letrada do que seria agora, mas tambm, e
mais significativo, pelas muitas disputas pessoais, familiares, tribais, sectrias e
partidrias que dividiram os primeiros muulmanos e, conseqentemente,
coloriram as diferentes verses historiogrficas que chegaram at ns. At mesmo
alguns dos fatos mais concretos, tal como a seqncia e resultado de batalhas,
podem variar com verses diferentes.
Por ocasio da morte do Profeta, segundo historiadores muulmanos, a
religio que fundara restringia-se ainda a apenas algumas partes da pennsula
arbica. Os rabes, a quem a revelara, viviam analogamente em espao restrito,
talvez com alguns povoados nas terras fronteirias do Crescente Frtil. As vastas
terras do sudoeste da sia, do norte da frica e de outras regies, que em pocas
posteriores constituiriam as terras do isl, os reinos de califas e, em linguajar
moderno, o mundo rabe, falavam nessa ocasio outras lnguas, professavam
outras religies e obedeciam a outros governantes. Em pouco mais de um sculo
aps a morte do Profeta, toda a rea havia sido transformada no que foi, com
certeza, uma das mais rpidas e mais espetaculares mudanas em toda a histria
humana. Em fins do sc.VII, o mundo exterior reconheceu a emergncia de uma
nova religio e um novo poder, o imprio muulmano dos califas, que se estendia
para leste na sia at, e s vezes alm, as fronteiras da ndia e da China; a oeste,
ao longo da costa sul do Mediterrneo, at o Atlntico; ao sul, na direo dos
povos negros da frica; enquanto ao norte penetrava nas terras dos povos
brancos da Europa. Nesse imprio, o islamismo era a religio oficial e a lngua
rabe estava rapidamente substituindo as demais e se tornaria o principal meio de
comunicao na vida pblica.
Hoje, mais de 14 sculos aps o alvorecer da era muulmana, o imprio rabe
dos califas h muito desapareceu. Mas em todos os pases conquistados pelos
rabes, com excees apenas da Europa, no Ocidente, e do Ir e sia central, no
Oriente, o rabe coloquial, em uma grande variedade de formas, continua a ser a
lngua falada pelo povo e o rabe literrio permanece como instrumento principal
do comrcio, da cultura e do governo. Como lngua da religio da escritura, da
teologia e da lei divina o idioma rabe espraiou-se muito alm das terras de
fala rabe e, mais tarde, alm dos limites da conquista, penetrando em numerosas
regies da sia e da frica que jamais conheceram o domnio rabe.
A expanso da f islmica e do imprio rabe foi em muito facilitada pelos
prprios povos das provncias conquistadas, que, em nmeros cada vez maiores,
adotaram a primeira e cerraram fileiras em torno do segundo. No Ocidente, os
berberes do norte da frica, aps uma feroz resistncia inicial aos conquistadores
rabes, juntaram-se a eles na conquista e colonizao da Espanha e, mais tarde,
eles mesmos colonizaram e converteram ao isl numerosos povos negros ao sul
do Saara. No Oriente, os persas, seu Estado imperial destrudo e sua hierarquia
sacerdotal tornada impotente, reencontraram estrutura e significado no isl e
ajudaram-no a levar a nova f, que adotaram, s populaes mistas iranianas e
turcas da sia central. E, no centro, os povos do Crescente Frtil,
predominantemente cristos e de idioma aramaico, e os povos cristos que
falavam o cptico no Egito, e que eram h muito tempo sditos dos Imprios
persa e bizantino, trocaram uma dominao imperial por outra e acharam seus
novos senhores menos exigentes, mais tolerantes e, acima de tudo, mais
acolhedores do que os antigos.
Nesses pases, a transio para o islamismo e o arabismo ocorreu de modo
relativamente fcil. Os impostos cobrados pelos rabes eram mais baixos do que
os arrecadados pelos bizantinos, especialmente para os muulmanos, mas tambm
para a populao em geral. O Estado rabe estendeu a mesma tolerncia,
legalmente definida, a todas as formas de cristianismo, sem preocupar-se com os
pontos mais sutis da ortodoxia, que haviam criado tantas dificuldades aos cristos
no-ortodoxos e s suas Igrejas sob o governo de Constantinopla. Os judeus, que
haviam desfrutado uma boa medida de tolerncia religiosa sob os partas e os
imperadores romanos pagos, viveram em situao pior sob os menos tolerantes
sassnidas e bizantinos cristos e acharam que sua posio melhorava um pouco
sob o Estado muulmano rabe.
Os governantes do Estado e os comandantes dos exrcitos rabes foram, em
sua maioria, naturais das cidades-osis de Meca e Medina. Mas no estavam
longe de suas origens no deserto, e o grosso dos exrcitos que realizaram as
conquistas era da mesma procedncia. A estratgia dos rabes nas guerras de
conquista baseava-se em parte muito considervel no emprego hbil do poder do
deserto, que lembra o uso do poder martimo na construo de imprios
posteriores por povos do Ocidente. Os rabes sentiam-se em casa no deserto, o
que no acontecia com seus inimigos. Para os primeiros, o deserto era amigo,
familiar e acessvel; para os inimigos, um ermo remoto e terrvel, inado de
dificuldades e perigos, que temiam tanto como o morador de terra teme o mar. Os
rabes podiam us-lo como rota de comunicao para enviar mensagens,
suprimentos e reforos, como refgio em casos de emergncia, a salvo de
molestao ou perseguio e como estrada para a vitria nas ocasies de
sucesso. O Imprio rabe tinha tambm seu canal de Suez a trilha do deserto
que cruzava o istmo de Suez, a ponte de ligao entre a sia e a frica.
Em todos os pases que conquistaram, os rabes estabeleceram a principal base
militar e centro administrativo em cidades beira do deserto e de lavouras. Nos
casos em que j existiam cidades convenientemente situadas, como Damasco,
usaram-nas como capitais. Com maior freqncia, porm, tiveram que construir
novos centros, que se transformaram em novas cidades, para atender s
necessidades estratgicas e imperiais. As mais importantes dessas guarnies
foram Kufa e Basra, no Iraque, Qomm, no Ir, Fustat, no Egito, e Qayrawan, na
Tunsia.
Elas foram as Gibraltares e as Cingapuras, as Bombains e Calcuts do incio
do Imprio rabe. O termo pelo qual so chamadas em rabe misr, plural
amsar, uma antiga palavra semtica que originariamente parecia denotar fronteira
ou limite e, da, zona fronteiria ou provncia. O mesmo termo, incidentalmente,
deu nome ao Egito no hebraico bblico, no aramaico e no arbico. Os amsar
foram de importncia fundamental para o governo e eventual arabizao das
provncias. Nos primeiros dias, os rabes constituam uma minoria pequena,
isolada, embora dominante no imprio. Nos amsar predominavam habitantes de
fronteira de origem rabe e o respectivo idioma. O ncleo de cada amsar
consistia do acantonamento militar, no qual os guerreiros-colonos rabes se
integravam em suas formaes tribais. Em volta desse ncleo crescia uma cidade
externa de artesos, lojistas e outros profissionais, recrutados entre a populao
nativa, que atendiam s vrias necessidades dos governantes rabes, dos soldados
e de suas famlias. Essas cidades externas cresceram em tamanho, riqueza e
importncia e passaram a abrigar nmeros sempre maiores de servidores pblicos
nativos, a servio do Estado rabe. Todos eles tinham forosamente que aprender
o idioma e eram influenciados pelos gostos, atitudes e idias dos seus senhores.
Afirma-se algumas vezes que a religio islmica foi propagada pela conquista.
Essa declarao induz a erro, embora a disseminao da religio fosse, em grande
parte, tornada possvel pelos processos paralelos da conquista e colonizao. O
objetivo militar principal dos conquistadores, porm, no era impor pela fora a f
islmica. O Coro explcito nesse ponto: No h compulso na religio
(2:256). Essas palavras em geral significavam que os que professavam uma
religio monotesta, e reverenciavam escrituras reconhecidas pelo isl como
estgios anteriores da revelao divina, podiam ter permisso de pratic-la, sob as
condies impostas pelo Estado e a lei islmica. Nos casos de religies que no
eram monotestas nem possuam escrituras reconhecidas, as alternativas
tornavam-se mais duras, mas poucas, se que algumas, foram impostas nas
regies governadas pelos primeiros conquistadores. Aos povos conquistados
eram oferecidos vrios tipos de incentivos, tais como taxas mais baixas de
tributao, para que adotassem o islamismo, mas no se os obrigava a assim agir.
Ainda menos tentou o Estado assimilar os povos submetidos e transform-los em
rabes. Muito ao contrrio, as primeiras geraes de conquistadores erigiram
rigorosas barreiras sociais entre rabes e no-rabes, mesmo quando estes ltimos
aceitavam o islamismo e adotavam o idioma. Desestimulavam casamentos entre
mulheres rabes e homens no-rabes embora no de convertidos e
tambm no concediam aos novos muulmanos plena igualdade social,
econmica e poltica, at que as mudanas revolucionrias ocorridas no segundo
sculo do islamismo puseram fim aos privilgios de rabes natos e, dessa maneira,
aceleraram fortemente os processos de arabizao.
A arabizao e islamizao dos povos das provncias conquistadas, e no a
conquista militar em si, que constituem a autntica maravilha do Imprio rabe.
O perodo em que eles exerceram supremacia poltica e militar foi muito curto e,
logo depois, viram-se obrigados a entregar o controle do imprio, e mesmo a
liderana da civilizao que haviam criado, a outros povos. A lngua, a f, e a lei,
no entanto, permaneceram e ainda permanecem como um monumento
duradouro a seu domnio.
A grande mudana ocorreu principalmente atravs dos processos paralelos de
colonizao e assimilao. Segundo uma opinio largamente aceita, uma das
foras propulsoras das conquistas foi a presso demogrfica na estril pennsula
arbica. Nos primeiros anos do reino rabe, muitos foram os que cruzaram as
defesas derrubadas de antigos imprios e se instalaram nas terras frteis
conquistadas. No incio, chegaram apenas como minoria governante um
exrcito de ocupao com uma classe dominante de soldados, altos funcionrios e
donos de terras. O Estado rabe confiscou as terras pblicas dos regimes
anteriores, as dos inimigos da nova ordem e as dos que fugiram com a
aproximao dos conquistadores. O governo, por isso mesmo, dispunha de
extensos domnios, muitos dos quais foram doados ou arrendados em condies
favorveis a rabes. Estes indivduos pagavam uma taxa de imposto muito mais
baixa do que os proprietrios de terra locais que permaneciam. Os grandes
latifundirios rabes cultivavam geralmente suas terras com mo-de-obra nativa e
residiam nas cidades-guarnies.
Dessas cidades, a influncia rabe irradiou-se para o campo em volta, tanto
diretamente quanto atravs da populao, em rpido crescimento, de conversos
nativos, muitos dos quais serviam no exrcito. Embora as reivindicaes desses
conversos igualdade econmica e social fossem arrogantemente rejeitadas pelos
que podiam alegar ascendncia rabe pura, um nmero cada vez maior deles
aceitou a f dos conquistadores e, com ela, a lngua que falavam.
O prestgio do idioma de uma aristocracia de conquistadores, o valor prtico
da linguagem do governo e do comrcio, a riqueza e diversidade de uma
civilizao imperial e, talvez, acima de tudo, a reverncia profunda em que era
tida a lngua sagrada, na qual fora escrita a nova revelao, ajudaram a promover
a assimilao pelos rabes dos povos subjugados.
As mudanas militares e polticas de grande alcance ocorridas no primeiro
sculo do domnio islmico ocasionaram tambm importantes alteraes nas
esferas econmica e social. As conquistas rabes como acontece sempre com
todas as conquistas recolocaram em circulao imensas riquezas acumuladas e
imobilizadas em posse privada, pblica e eclesistica. Os primeiros historiadores
rabes contam numerosas histrias sobre ricos butins e gastos extravagantes. Al-
Masudi, escritor do sc.X, descreve algumas das grandes fortunas acumuladas
pelos conquistadores. No dia em que o califa Uthman foi assassinado, segundo
Masudi, sua fortuna pessoal em dinheiro sonante nas mos de seu tesoureiro era
de 100.000 dinares (moedas de ouro romanas ou bizantinas) e um milho de
dirhams (moedas de prata persas). Suas propriedades eram tambm avaliadas em
100.000 dinares, e ele deixou tambm muitos cavalos e camelos. Al-Zubayr ibn
al-Awwam, um dos primeiros conversos ao isl e figura importante nos
primrdios da histria da f, possua casas em Basra e Kufa, no Iraque, e em
Fustat e Alexandria, no Egito. Sua casa em Basra, diz Masudi, no tempo em que
escrevo (332 AH / 943-4 d.C.), ainda fornece hospedagem a mercadores,
comerciantes, agentes de negcios martimos. Essas propriedades, por ocasio
de sua morte, foram avaliadas em 50.000 dinares em dinheiro, bem como mil
cavalos, mil escravos, homens e mulheres, e terras nas cidades j mencionadas.
Outro dos Companheiros do Profeta, Talha ibn Ubaydallah al-Taymi, segundo a
mesma fonte, possua uma grande casa em Kufa e uma renda, proveniente de
propriedades no Iraque, que importava em mil dinares por dia e, dizem alguns,
em ainda mais; de suas propriedades na regio de al Sharah recebia ainda mais do
que isso. Construiu em Medina uma casa feita de gesso, tijolos e teca. Outro dos
primeiros muulmanos, Abd al-Rahman ibn Awf, possua cocheiras nos quais
estavam amarrados cem cavalos e ele possua ainda mil camelos e dez mil
ovelhas. sua morte, um quarto de sua propriedade valia 84.000 dinares.
Quando faleceu, Zayd ibn Thabit deixou lingotes de ouro e prata que foram
cortados com machados, alm de propriedades e objetos no valor de cem mil
dinares Ao falecer, Yala ibn Munya deixou meio milho de dinares, bem como
dvidas de outras pessoas com ele, propriedades imobilirias e outros ativos, no
valor de 300.000 dinares.
1
Essas e outras histrias das enormes fortunas acumuladas pelos conquistadores
foram sem dvida exageradas, mas pintam o quadro convincente de uma
aristocracia possuidora de imensas riquezas, desfrutando as oportunidades e
deleites dos pases desenvolvidos onde se encontravam e gastando com
prodigalidade.
Houve com certeza muitos outros, alm dos rabes, que lucraram e
prosperaram com a nova ordem. Mas houve um bom nmero incluindo rabes
daqueles a quem isso no aconteceu e, mesmo entre os que prosperaram, o
progresso obtido nem sempre lhes acompanhou as reivindicaes e expectativas.
As narrativas histricas, a literatura e sobretudo a poesia refletiam as tenses
sociais e polticas e, indiretamente, as econmicas do perodo e as queixas de
indivduos e grupos sociais. Conquistas e novos regimes inevitavelmente
desalojam importantes grupos que previamente desfrutavam o monoplio da
riqueza e do poder. O impacto dessa mudana deve ter sido certamente muito
maior nas provncias orientais, ex-persas, do que nas ocidentais, ex-bizantinas. Da
Sria ao Egito, os magnatas bizantinos, derrotados e despojados de suas riquezas,
podiam retirar-se para a capital bizantina e as provncias centrais, deixando aos
novos senhores suas terras e os povos subjugados. Nenhuma escapatria como
essa era possvel aos magnatas do Imprio persa, cuja capital imperial se
encontrava em mos rabes e que, com poucas excees, tiveram que permanecer
onde estavam e arranjar a melhor situao que pudessem sob o novo regime. Era,
por conseguinte, natural que os antigos elementos privilegiados e governantes
persas, com recordaes recentes de dominao imperial e experincia contnua
de administrao pblica, tivessem contribudo significativamente para o
desenvolvimento do governo e cultura islmicos muito mais do que o que
sobrara da populao em cidades bizantinas h longo tempo subjugadas.
No incio, parece que as classes governantes persas fizeram uma acomodao
com o novo regime e conservaram a maioria de suas funes e alguns dos
privilgios. Com a consolidao do poder rabe, do assentamento macio de suas
tribos no Ir, do crescimento de uma populao de muulmanos iranianos que
reclamavam, como direito, igualdade com os rabes, e talvez, acima de tudo, do
crescimento das cidades, surgiram novos alinhamentos de foras e, em
conseqncia, novos conflitos. Nas velhas terras bizantinas, onde a vida urbana
era tradicional e conhecida, a mudana foi relativamente pequena. No antigo
Imprio persa, muito menos urbanizado, o rpido e inesperado crescimento das
cidades muulmanas produziu tenso e luta.
Nos primeiros tempos do perodo islmico, os conflitos mais perigosos,
constituindo a ameaa mais sria estabilidade do Estado rabe e coeso da
comunidade islmica, tiveram origem no nas diferenas entre muulmanos
rabes e no-rabes, e ainda menos entre muulmanos e outras fs religiosas, mas
nas rivalidades entre rabes e rabes entre tribos originrias do norte e sul da
Arbia; entre os que chegaram primeiro e os que chegaram depois; entre os que
haviam progredido mais e os que haviam conseguido menos; entre os que eram
filhos de homens e mulheres rabes livres e os que eram filhos de um pai rabe
livre e uma concubina estrangeira. O exerccio dos direitos imemoriais dos
vitoriosos sobre os vencidos aumentou rapidamente o nmero desses meio-
rabes.
A tradio historiogrfica rabe apresenta esses conflitos principalmente em
termos tribais, pessoais e, s vezes, religiosos. Todos eles foram sem dvida
importantes, mas havia claramente outras questes em jogo. A hostilidade
incessante e, muitas vezes, violenta entre grupos diferentes de rabes resultou em
uma srie de guerras civis, nas quais, com o passar do tempo, a crescente
populao muulmana no-rabe se envolveu e nas quais as diferentes faces
deram expresso religiosa s suas queixas e reclamos.
A fundao do Imprio rabe acabou finalmente com o longo conflito entre
Roma e Prsia ao longo das rotas de comrcio no Oriente Mdio e, pela primeira
vez desde os tempos de Alexandre, o Grande, elas ligaram toda a regio, da sia
central ao Mediterrneo, em um nico sistema imperial e comercial. Durante
algum tempo, moedas de ouro bizantinas e de prata persas continuaram a circular.
Como resultado, as taxas cambiais entre as duas moedas tornaram-se tpico
importante na velha lei islmica e o cambista passou a ser figura importante nos
mercados. A nova unidade poltica e o aparecimento de uma nova classe
dominante possuidora de grandes somas em dinheiro vivo certamente
estimularam o crescimento da indstria e do comrcio. Tal como os vikings na
Europa medieval, os conquistadores rabes no Oriente Mdio gastavam seu
dinheiro em tecidos de alta qualidade, pelos quais a corte e a aristocracia
demonstravam um interesse muito especial. A construo de palcios reais e casas
particulares suntuosas, bem como de mesquitas e outros prdios pblicos, alm
das muitas e variadas necessidades de soldados e colonos bem pagos, devem
certamente ter contribudo muito para o desenvolvimento econmico. O
descontentamento em cidades em rpido crescimento parece ter sido causado
mais por ressentimentos do que por pobreza real. Os meio-rabes, incluindo uma
boa proporo de homens de talento, riqueza, e mesmo poder, ressentiam sua
excluso dos altos nveis da sociedade e do governo. Os conversos no-rabes,
especialmente os persas, sentiam-se ofendidos com o status inferior que lhes era
concedido e exigiam a igualdade que a mensagem universalista da nova f os
levara a esperar. Se, como em pocas anteriores e posteriores, a populao
cresceu mais rpido do que os meios de subsistncia, deve ter havido tambm
uma populao sobrevivente de agricultores fugitivos, trabalhadores no-
qualificados, vagabundos, mendigos e indivduos que viviam na fronteira da
criminalidade. Fontes rabes apresentam um retrato vvido desse mundo
margem da sociedade urbana.
Todas essas divergncias e conflitos, somando-se s tenses naturais
decorrentes da expanso rpida e extensa dos domnios muulmanos, agravaram
seriamente a tarefa de manter e governar o Estado e o Imprio e criaram para os
primeiros califas problemas difceis e, no caso, insuperveis.
Os quatro primeiros ascenderam ao cargo em uma sucesso no-hereditria
e, no linguajar jurdico sunita, eleitoral. Eram conhecidos como os Rashidun, os
retamente guiados. O perodo dos reinados combinados dos quatro
considerado pelos muulmanos sunitas como uma idade de ouro, segunda em
santidade e na orientao moral e religiosa que proporcionou, apenas ao tempo de
vida do prprio Profeta. Ainda assim, entre os quatro califas retamente guiados,
todos, menos o primeiro, morreram nas mos de um sicrio. O segundo, Umar
(Omar) ibn al-Khattab, foi morto por um escravo cristo descontente. Os
assassinatos do terceiro e quarto califas, Uthman e Ali, foram muito mais
importantes, uma vez que ambos tombaram sob as armas de rebeldes rabes
muulmanos. Pouco mais de um quarto de sculo depois da morte do Profeta, a
comunidade que ele construra era dilacerada por ferozes dissenses e o Estado
afundava em meio rebelio e guerra civil no entre conquistadores e
conquistados, no entre novos e velhos muulmanos, mas entre rabes e rabes.
Aps seu curto reinado, Abu Bakr foi sucedido aps sua morte em 634 por
Umar ibn al-Khatab, cujo reinado de dez anos teve importncia decisiva para a
formao do Estado muulmano e, talvez, at mais para a memria histrica
coletiva do povo. De acordo com uma tradio historiogrfica amplamente aceita,
Abu Bakr, em seu leito de morte, designou Umar como sucessor. De qualquer
modo, ele foi imediatamente reconhecido e aceito pela maioria dos Companheiros
e governou sem oposio sria. Os nicos dissidentes eram os que apoiavam as
reivindicaes de Ali, primo e genro do Profeta. Para alguns, essa reivindicao
repousava em suas qualidades pessoais como candidato; para outros, constitua
uma espcie de direito legtimo sucesso do Profeta. O governo de Umar, no
entanto, parece ter sido aceito pela grande maioria dos rabes e ele conseguiu no
s manter a unidade, mas estabelecer os alicerces do que, mais tarde, tornou-se
um sistema prtico de governo imperial. A mudana de autoridade foi
simbolizada pela adoo de um novo ttulo. Alm do ttulo califa, com sua
conotao de representante, Umar era chamado de Amir al-Muminin,
Comandante dos Fiis, com a conotao mais explcita de autoridade
simultaneamente poltica, militar e religiosa. Este ttulo tornou-se e permaneceu
como o mais usado pelos califas e, na verdade, constituiu prerrogativa dos que
exerceram o cargo, durante o tempo em que a instituio continuou a existir de
forma efetiva.
Enquanto viveu e, de acordo com a tradio, ele s tinha 53 anos ao ser
assassinado , Umar no disps sobre sua sucesso. No leito de morte, conta-se
que ele nomeou uma comisso uma shura de seis dos Companheiros
graduados, com instrues para indicar um deles como califa. A escolha do grupo
recaiu em Uthman, membro do grande cl de Umaya, de Meca, o nico
representante da aristocracia dessa cidade a fazer parte do crculo interno dos
primeiros conversos.
Os primeiros califas pouco dispunham em matria de fora nenhuma
guarda pretoriana nem, na verdade, quaisquer foras regulares. As nicas foras
armadas disponveis eram os recrutas tribais e os califas governavam menos pela
fora armada do que pelo prestgio e autoridade pessoal pela deferncia que
lhes era devida como sucessores do Profeta e o respeito por eles mesmos
conquistado por puro carter pessoal.
O carter de Uthman, no entanto, no inspirava o mesmo respeito que o
tributado a seus dois predecessores. O lao religioso, mais de uma dcada aps a
morte do Profeta, comeava a debilitar-se e foi ainda mais forado pela gana com
que a aristocracia de Meca explorava as oportunidades que lhe foram concedidas
com a ascenso de um de seus membros ao mais alto cargo. A presso da
autoridade, sempre irritante para membros de tribos nmades, comeava a tornar-
se intolervel.
Uthman tornou-se califa no ano 644 d.C. Em meados do sculo, a Sria e o
Egito, a oeste, e o Iraque, e grande parte do Ir, a leste, j estavam em mos
muulmanas. Na Batalha dos Mastros (654-5), as recm-criadas esquadras
muulmanas conseguiram mesmo uma grande vitria naval sobre os bizantinos.
O Imprio persa j fora destrudo. Era tempo para uma pausa e a cessao
temporria da guerra deu aos membros das tribos tempo de cio para refletir sobre
suas queixas. Essas reflexes, e as aes delas resultantes, explodiram em uma
srie devastadora de guerras civis entre rabes.
A primeira comeou no ano 656 d.C., com o assassinato do califa Uthman por
um grupo de amotinados do exrcito rabe no Egito, que haviam chegado a
Medina para lhe apresentar pessoalmente suas queixas. Os amotinados invadiram
os aposentos particulares do califa no dia 17 de junho de 656 e feriram-no
mortalmente. Essa ao e a luta que se seguiu assinalaram um ponto decisivo na
histria muulmana. Pela primeira vez mas no pela ltima um califa
muulmano era assassinado por seus seguidores e os exrcitos maometanos
travavam uma rancorosa guerra entre si. Os amotinados empossavam Ali como
califa.
Na complexa luta, de muitas faces, da primeira guerra civil islmica, Ali ibn
Abi Talib, primo e genro do Profeta, ocupou uma posio decisiva. Como marido
de Ftima, filha do Profeta, Ali no teria direito especial ateno. Esses
relacionamentos pouca importncia tinham numa sociedade polgama. Como
parente do Profeta, no entanto, podia, de acordo com os costumes tradicionais da
Arbia pr-islmica, apresentar-se como candidato sucesso de, pelo menos,
parte da autoridade poltica e religiosa do Profeta. Suas qualidades pessoais e
posio tornavam-no por si mesmo um forte candidato. Alm do mais, conseguiu
obter apoio de numerosos muulmanos, decepcionados com a conduta dos califas
eletivos e seus asseclas, que tinham a esperana de que um novo regime, liderado
pelo parente do Profeta, pudesse ocasionar a volta verdadeira e original
mensagem do isl. Vieram a ser conhecidos como o partido de Ali, shiatu Ali, e
em seguida, simplesmente, como Shia.
Em janeiro de 661 d.C., aps cinco anos de um reinado de lutas quase
contnuas, o califa Ali tambm foi assassinado a mo armada, desta vez no por
soldados amotinados, mas por um nico assassino de uma seita religiosa radical.
Um segundo precedente fora estabelecido, de uma significao de altas
conseqncias.
Entre as vrias faces inimigas empenhadas na primeira guerra civil islmica,
uma delas, liderada por Muawiya ibn Abi Sufyan, governador da provncia da
Sria, triunfou. Muawiya ocupava, por vrios motivos, uma forte posio. Como
membro da famlia, de Meca, e primo do assassinado califa Uthman, cabia-lhe o
direito, na verdade, o dever, sancionado por costume rabe imemorial e
confirmado pelo isl, de exigir e tomar vingana pelo assassinato de seu parente.
Fora nomeado para o cargo pelo califa Umar, e seu direito ao mesmo, portanto,
era anterior aos desafios e rivalidades dos dois ltimos califados. Como
governador da Sria, na fronteira militar entre os mundos islmico e bizantino
cristo, comandava um bem treinado e disciplinado exrcito, aureolado pelo
brilho da guerra santa e fortalecido pela experincia ganha em combate.
Depois da morte de Ali, seu filho Hassan, que alguns haviam considerado
como novo lder, renunciou a seu direito ao califado e reconheceu Muawiya, que
fora saudado como califa na Sria e que, nesse momento, passou a ser
reconhecido como tal em todo o imprio. Sua ascenso marcou uma nova fase na
histria islmica, conhecida como o califado omada, no qual a sucesso tornou-
se de fato, embora nunca em princpio, dinstica e permaneceu na casa de . No
havia regra nem direito de sucesso na verdade, dinastias muulmanas
posteriores, sem dvida inibidas pela forte atitude antimonrquica expressada no
Coro e nas mais antigas tradies, no aceitaram a regra fixa de sucesso, por
primogenitura ou no. Muawiya estabeleceu um precedente, seguido pela maioria
dos califas posteriores, ao designar em vida o filho Yazid como herdeiro
presuntivo. A importncia dessa medida foi vividamente simbolizada em uma
histria contada por um escritor do sc.IX:
O povo reuniu-se na presena de Muawiya e os oradores ergueram-se para proclamar Yazid como
herdeiro ao califado. Algumas pessoas manifestaram desaprovao, ao que um homem da tribo de
Udhra levantou-se. Tirando parcialmente a espada da bainha, disse: O Comandante dos Fiis este
aqui e apontou para Muawiya. E se ele morrer, ento, aquele ali e apontou para Yazid. E se algum
for contra, ento este aqui!, e apontou para a espada.
Muawiya disse-lhe: Tu s o prncipe dos oradores.
2
O califado dos omadas durou menos de um sculo e a tradio historiogrfica
rabe islmica, a maior parte dela posta no papel aps a queda da dinastia, tratou-
o com grande rigor. Para o Shia, eles foram usurpadores e tiranos, que
esbulharam do califado Ali e seu filho, os titulares de direito da comunidade,
massacraram ou perseguiram seus descendentes e rejeitaram ou corromperam a
mensagem autntica do isl. Mesmo para historiadores sunitas que escreveram
aps a queda, os omadas foram usurpadores e, se no tirnicos, pelo menos
mundanos e irreligiosos em seus objetivos e mtodos. Nas histrias clssicas, o
reinado dos mesmos descrito como um interldio de realeza (mulk) entre o
califado dos governantes retamente guiados que os precederam e o dos califas
divinamente ungidos que os sucederam. A tradio historiogrfica rabe,
geralmente hostil aos omadas, prestou uma espcie de tributo habilidade
poltica e diplomtica de Muawiya, mas at isso um cumprimento de certo
modo ambguo.
Os estudos modernos adotaram no todo uma opinio algo mais benevolente
com relao s realizaes dos omadas e, em particular, deram crdito a essa
srie de notveis governantes, achando que eles conseguiram manter a
estabilidade e a continuidade do Estado islmico em um perodo de lutas internas
perigosas e subversivas.
Os califas omadas realizaram esse trabalho atravs de uma srie de solues
conciliatrias e arranjos provisrios, que lhes permitiu preservar certo grau de
unidade, continuar e ampliar as conquistas e estabelecer o ncleo de uma
administrao, sociedade e cultura imperiais. Conseguiram isso, bem verdade,
ao custo de alguma diluio da mensagem islmica pura. O prestgio da
autoridade e o lao da lealdade religiosa haviam se debilitado ao ponto de ruptura
pelo regicdio e a guerra civil. Os califas omadas descobriram um substituto dos
mesmos criando o que foi chamado de um reino rabe e que poderia, com mais
exatido, ser descrito como uma ascendncia rabe. S rabes autnticos, os de
pura descendncia rabe de ambos os lados, podiam ser admitidos aos nveis mais
altos de poder e privilgio. Meio-rabes, filhos de pai rabe e de no-rabe,
geralmente me escrava, podiam galgar parte do caminho, mas continuavam
excludos dos nveis mais altos. At um prncipe omada como Maslama, filho de
um dos maiores califas omadas e ele mesmo notvel e bem-sucedido comandante
militar, foi, como filho de escrava, sequer considerado para a sucesso.
Abaixo dos meio-rabes na ordem social vinham os conversos no-rabes e,
abaixo destes, a massa de no-muulmanos, que, nessa poca, ainda formavam a
vasta maioria da populao. A populao no-rabe, tanto convertida quanto no,
embora excluda de postos de comando polticos e militares, ainda assim
desempenhava um papel importante no governo omada. Graas a outra das
solues conciliatrias pelas quais so censurados os omadas pela tradio
historiogrfica posterior, alguns preceitos islmicos em assuntos como
administrao e taxao foram tacitamente abandonados, estabelecendo-se um
sistema de governo, tanto no centro quanto nas provncias, que dependia
crescentemente da estrutura, dos mtodos e, acima de tudo, do pessoal dos
imprios que o califado islmico derrotara e substitura.
Esse processo no passou despercebido e provocou resistncia moral e
armada. Esta ltima coube a dois grupos em particular, cuja crtica ao califado
omada era manifestada em termos religiosos e cuja organizao, por conseguinte,
assumiu forma de seita. Um desses grupos era o kharijitas, derivado de uma
palavra rabe que significa sair. O kharijismo comeou com um pequeno grupo
de correligionrios de Ali, que desertou de suas foras durante a primeira guerra
civil e se voltou contra ele. O assassino do califa foi um deles, e continuaram a se
opor aos omadas e, na verdade, a seus sucessores. Os kharijitas representavam a
forma mais extremada de independncia tribal; recusavam-se a aceitar qualquer
autoridade no derivada de seu consentimento livremente dado e sempre
revogvel, e insistiam em que qualquer fiel, qualquer que fosse seu nascimento e
origem, podia ser califa, se escolhido pelos crentes. O Shia adotava o ponto de
vista exatamente oposto, insistindo em que o califado pertencia, por direito
divino, aos sucessores do Profeta, em sua prpria famlia. Ambos os grupos
foram responsveis por certo nmero de rebelies s vezes perigosas, procurando
derrubar a ordem existente e estabelecer, em seu lugar, uma ordem mais
autenticamente islmica.
A segunda guerra civil comeou com um desses levantes relativamente
menor em seus efeitos polticos e militares imediatos, mas de imensa significao
religiosa e, portanto, histrica. Em 680, Husayn, filho de Ali e neto do Profeta,
liderou uma insurreio no Iraque. No dcimo dia do ms de Muharram, em um
local chamado Karbala, Husayn, sua famlia e seus seguidores enfrentaram em
batalha uma fora dos omadas e foram derrotados. Segundo a tradio, cerca de
70 foram mortos em combate, e no rescaldo da luta sobreviveu apenas uma
criana doente, Ali, filho de Husayn, que fora deixada numa tenda e que
sobreviveu para contar a histria. O massacre de Karbala tornou-se fundamental
para a maneira como os xiitas
a
viam a histria islmica, e o dcimo dia de
Muharram uma data de grande importncia no calendrio religioso xiita. Em
todos os locais onde so encontrados at hoje, os xiitas comemoram nesse dia o
martrio da famlia do Profeta, a penitncia dos que no conseguiram salv-los, e
a maldade dos que os mataram, em rituais religiosos inspirados pelo temas
candentes do sacrifcio, da culpa, e da expiao. As diferenas doutrinrias entre
os muulmanos sunitas e xiitas so de importncia banal, muito menores do que
as que dividem igrejas rivais na cristandade. O senso xiita de martrio e
perseguio, reforado por longa experincia atravs de sculos como grupo
minoritrio sob governantes que consideravam como usurpadores, ergueu uma
barreira psicolgica entre eles e o Estado e a maioria sunita, uma diferena de
experincia e viso, e, por conseguinte, de atitudes e comportamento religioso e
poltico.
O massacre de Karbala acelerou a transformao do Shia de partido poltico
em seita religiosa e instilou um novo rancor e intensidade na segunda guerra civil.
Mais uma vez as terras do califado foram fendidas por anos de guerra intestina, na
qual uma mudana sinistra outros, alm dos rabes, se envolveram.
Embora, a longo prazo, a revolta dos Alids fosse a mais importante, no era,
naquele momento, a mais perigosa. Entre os muitos levantes e movimentos de
oposio enfrentados pelo califa omada Abd al-Malik, ao ascender ao posto em
685, certamente a mais ameaadora foi a revolta dos irmos Musab e Abdallah
ibn al-Zubayr. Abdallah se autoproclamara califa em Hedjaz no ano 683 e
conseguiu, por algum tempo, estender seu poder ao Iraque e obter algum grau de
reconhecimento em outras provncias do imprio. S aps sua morte em 692
que Abd al-Malik conseguiu vencer toda oposio e restaurar e reforar o poder
do que estava se transformando em um Estado monrquico.
Sob Abd al-Malik (685-705) e sob o mais notvel de seus sucessores, Hisham
(724-43), levou-se muito mais adiante um processo que os historiadores rabes
chamam de organizao e ajustamento. As estruturas administrativas mais
antigas, conservadas desde os tempos bizantinos e persas, foram substitudas por
uma nova ordem imperial, na qual o rabe suplantou o grego e o persa como
lngua oficial da administrao e prestao de contas. A tradio histrica rabe
atribui a reforma a Abd al-Malik e, neste ponto, ela confirmada por prova
slida. Em 694 d.C., Abd al-Malik emitiu uma nova moeda de ouro do califado,
medida esta que teve implicaes e efeitos de graves conseqncias. A cunhagem
de moedas de ouro fora uma prerrogativa bizantina, herdada dos imperadores
romanos, e no havia outras moedas de ouro no mundo. Os rabes, at aquela
poca, cunhavam apenas moedas de prata, produzidas nas casas de moeda que
encontraram em antigas provncias bizantinas e persas. As moedas eram muito
semelhantes s anteriores, com sobrecarga para indicar a mudana de
governantes. Os rabes haviam continuado a importar moedas de ouro de
Bizncio. Os dinares de ouro de Abd al-Malik o nome, claro, derivava do
romano denarius foram, corretamente, considerados como um desafio pelo
imperador bizantino, que declarou guerra em sinal de protesto. O desafio era
confirmado e tornado mais claro pelas inscries nessas moedas, que consistiam
de um credo baseado em versculos do Coro:
No h outro Deus, mas s um Deus, e ele no tem companheiro. Maom o Profeta de Deus, que
enviou seu Mensageiro com a Sua orientao e a religio verdica para que a faa prevalecer sobre todas
as outras. (9:33.)
Ele o Deus nico, Deus, o eterno refgio. Nem gerou nem foi gerado. (112:1-3.)
Esses versculos do Coro, que desafiavam diretamente as doutrinas crists,
reaparecem nas inscries no Domo da Rocha, o santurio que Abd al-Malik
construiu no Monte do Templo, em Jerusalm, no ano 72 da hgira (691-2d.C.).
O prdio e suas inscries manifestavam a finalidade religiosa. Novas estradas,
com marcos milirios contendo o nome do califa, exemplificavam a finalidade
imperial. A cunhagem de moeda fez as duas coisas. Nessa poca, tornou-se claro
que um novo Estado universal e uma nova religio mundial haviam surgido para
contestar as pretenses do Imprio bizantino e da misso crist.
O Domo da Rocha, juntamente com a Mesquita Aqsa, constituiu o primeiro
grande complexo de prdios religiosos na histria do isl. E assinalou o incio de
uma nova era. Passara o tempo de tomada de emprstimos, de adaptao, de
improvisao. O califado omada no era mais um Estado sucessor de Roma e
Prsia, mas uma nova sociedade organizada universal. O isl no era uma mera
religio sucessora do cristianismo, mas uma nova e universal revelao. O local, o
estilo e, acima de tudo, a ornamentao do Domo da Rocha revelam-lhe a
finalidade. O estilo e escala foram sem dvida intencionais, com o objetivo de
rivalizar com a Igreja do Santo Sepulcro e ofusc-la, com as mudanas sutis
necessrias devoo muulmana, e no crist. O local era Jerusalm, a cidade
mais sagrada da terra para as religies predecessoras, o judasmo e o cristianismo.
A escolha foi importante. Jerusalm nunca mencionada no Coro. Nem
mesmo o nome Jerusalm figura nos primeiros escritos muulmanos. Quando
mencionada absolutamente como, por exemplo, nos marcos milirios de Abd
al-Malik denominada de Aelia, o nome imposto pelos romanos para
dessacralizar a cidade e obliterar-lhe as conotaes judaicas e tambm crists. A
escolha de um local em Jerusalm para o primeiro grande santurio islmico foi a
mais notvel possvel. O local escolhido, o Monte do Templo, fora palco de
grandes acontecimentos na histria sagrada judaica e crist. O local concreto foi a
rocha sobre a qual, segundo a tradio judaica, Abrao se dispusera a sacrificar o
filho e na qual, em tempos posteriores, repousara a Arca do Templo. Este, Abd
al-Malik parecia dizer, era o santurio da revelao final o novo Templo,
dedicado religio de Abrao, substituindo o Templo de Salomo, continuando
as revelaes concedidas a judeus e cristos e corrigindo os erros nos quais eles
haviam cado.
O objetivo polmico do santurio foi reforado pela escolha de versculos do
Coro e outras inscries que lhe decoram o interior. Um dos versculos
repetido inmeras vezes: Deus nico, sem igual, sem companheiro. A
rejeio da doutrina crist da Trindade clara e tornada explcita em outras
inscries:
Graas sejam dadas a Deus, que no gerou filho, no tem igual em seu domnio, nem de ningum
necessita para proteg-lo de humilhao: sim, exaltai-o por sua grandeza e glria!
Outra inscrio repetida a famosa Sura 112, em toda sua extenso: Ele o
Deus nico, Deus, o eterno refgio. No gerou nem foi gerado. Ningum igual
a Ele. Outra citao dirige uma advertncia explcita aos contemplados com
revelaes anteriores (Coro, 3:18-19):
Oh, adeptos do livro! No cometei excessos em vossa religio e nada dizei de Deus que no seja a
verdade. Jesus Cristo, o filho de Maria, foi na verdade um apstolo de Deus Portanto, acreditai em
Deus e em seus apstolos e no dizei Trs. Desisti e ser melhor para vs, pois Deus , na verdade,
um nico Deus, glorificado demais para ter um filho
Outra inscrio enfatiza, mais uma vez, o aviso a judeus e cristos, do erro de
seus caminhos (Coro, 3:18-19):
Deus atesta que no h deus seno Ele. E os anjos e os homens de saber do o mesmo testemunho. Ele
o Justiceiro, o Poderoso, o Sbio. Para Deus, a religio o isl. quele que lhe renega as revelaes,
Deus pede contas no ato.
O significado de tudo isso era simultaneamente poltico e religioso. S a
religio poderia justificar o imprio. S o imprio poderia sustentar a religio.
Atravs de seu apstolo Maom e de seu representante, o califa, Deus dera uma
nova revelao e uma nova ordem ao mundo. Nessa primeira grande estrutura
religiosa dedicada nova f, sua cabea mundana, o califa Abd al-Malik,
afirmava a ligao do isl com as religies precursoras e, ao mesmo tempo,
deixava claro que a nova revelao viera para corrigir-lhes os erros e substitu-las.
Consideraes semelhantes talvez tenham inspirado a construo da Grande
Mesquita de Damasco pelo filho e sucessor de Abd al-Malik, o califa al-Walid.
Al-Muqaddasi, gegrafo do sc.X, registra uma interessante conversa:
3
Um dia, eu disse ao meu tio: O califa Al-Walid errou em desperdiar a riqueza dos muulmanos na
mesquita de Damasco. Tivesse ele gasto esse dinheiro para conservar as estradas e as cisternas de gua e
restaurar as fortalezas, isto teria sido mais apropriado e mais meritrio. Ao que meu tio respondeu:
No acredite nisso, meu rapaz. Al-Walid foi retamente orientado em um assunto importante. Ele
percebeu que a Sria, a terra dos cristos, estava cheia de belas igrejas de aparncia sedutora e que eram
renomadas, como as da Ressurreio (isto , o Santo Sepulcro), a de Lydda e a de Edessa. Ele, por
conseguinte, deu aos muulmanos uma mesquita para desviar-lhe dessas igrejas a ateno e transformou-
a em uma das maravilhas do mundo. Da mesma maneira, Abd al-Malik, quando viu o domo imenso e
dominador da Igreja da Ressurreio, temeu que ele dominasse o corao dos muulmanos e, por isso,
erigiu o Domo que vemos na Rocha.
Talvez por causa dessa grande mesquita, e da evocao que despertava do
templo de Salomo, Jerusalm foi conhecida durante algum tempo como Bayt al-
Maqdis, nome claramente relacionado com o hebraico Bayt ha-Miqdash, o nome
bblico do Templo. Com o passar do tempo, esse nome e o nome Aelia foram
substitudos por al-Quds a cidade sagrada (cf. Isaas, 52:1, Neemias, 11:1,
11:18, etc.). Um versculo do Coro (17:1) conta que Deus levou o Profeta em
uma jornada noite, da mesquita sagrada (em Meca) para a mesquita mais
distante (em rabe, al-Masjid al-Aqsa). Uma tradio exegeta antiga coloca a
mesquita mais distante no cu: outra, em Jerusalm. A ltima destas
interpretaes veio a ser aceita universalmente pelos muulmanos. Este versculo
no est includo nas inscries no Domo da Rocha. Uma tradio contrria,
igualmente antiga, negava a santidade de Jerusalm no isl. Segundo essa
tradio, s Meca e Medina so cidades santas e a venerao do Monte do
Templo era um erro judaizante. A discusso continuou durante sculos e s foi
solucionada, em favor da santidade, em tempos modernos.
Um mural em Qusayr Amra, uma cabana de caa no deserto jordaniano a uns
80km a leste de Am, transmite uma mensagem mais diretamente poltica.
Datando provavelmente de princpios do sc.VIII, mostra o califa sentado,
recebendo vassalagem dos seis governantes infiis. Eles so nomeados em
caracteres rabes e gregos. Quatro dos nomes so razoavelmente claros Csar,
isto , o imperador bizantino; Roderic, o ltimo rei visigodo da Espanha,
derrotado pelos rabes em 711, Chosroes, o imperador persa, e Negus, da
Etipia. As duas figuras restantes esto desfiguradas e no podem ser
reconhecidas, mas talvez representem o imperador chins e um prncipe turco ou
indiano. Notavelmente, esses reis no so mostrados como cativos humilhados,
como era comum em retratos antigos de inimigos derrotados, mas como
governantes subordinados, prestando vassalagem. A mensagem, desta vez, no
de conquista e subjugao dois dos pases, a China e a Etipia, no haviam
sido subjugados , mas, sim, de reconhecimento pelos governantes do mundo da
superioridade do isl e do primado do califa muulmano como herdeiro de alguns
deles e senhor de todos.
Sob os ltimos omadas, os califas e seus conselheiros fizeram um esforo para
racionalizar o variado sistema fiscal que haviam herdado e transform-lo em um
sistema de tributao especificamente islmico. A tradio historiogrfica mais
recente atribui um papel decisivo nesse trabalho ao califa devoto, Umar ibn
Abd al-Aziz, o nico a que d o ttulo de califa, ao passo que todos os demais
omadas so designados como reis.
As queixas, no entanto, continuaram e os que as cultivavam foram reforados
pelos nmeros rapidamente crescentes de muulmanos meio-rabes e no-rabes.
Mesmo entre os que no ofereciam resistncia armada e se abstinham de formular
doutrinas alternativas, havia a crescente impresso, freqentemente expressada na
literatura da poca, de que a marcha da histria islmica tomara direo errada e
que os lderes da comunidade a estavam levando para o pecado. Essa impresso
tomava a forma de absteno passiva de participao nos negcios do Estado, o
servio ao qual era considerado humilhante e indigno do muulmano realmente
devoto.
Chegara a hora de uma mudana revolucionria. Em sentido profundo, o
advento em si do isl fora uma espcie de revoluo. A nova f superara
doutrinas e igrejas ento existentes, trazendo no um terceiro testamento para
acrescentar aos dois anteriores, mas uma nova escritura para substitu-los. Os
novos governantes instalados pela conquista derrubaram uma velha ordem
poltica, eclesistica, social e puseram outra em seu lugar. No isl, da forma
idealmente concebida, no deveria haver sacerdotes, nenhuma Igreja, nem reis
nem nobres, nem ordens nem castas ou posies de qualquer tipo, salvo a da
superioridade, evidente por si mesma, dos que aceitassem a verdadeira f sobre os
que voluntariamente a rejeitassem e, claro, as realidades naturais e sociais
bvias, como a superioridade do homem sobre a mulher e do senhor sobre o
escravo. Mas at essas desigualdades eram suavizadas e humanizadas pela nova
revelao. No isl, ao contrrio do mundo antigo, o escravo no era mais um bem
mvel, mas pessoa, com status legal e moral reconhecida. As mulheres, ainda
sujeitas poligamia e ao concubinato, receberam direitos de propriedade que s
foram igualados no Ocidente nos tempos modernos. Mesmo os no-muulmanos,
a despeito de algumas desvantagens fiscais e sociais, beneficiavam-se com a
tolerncia e a segurana, em ntido contraste com o destino de no-cristos na
cristandade medieval e, as vezes, tambm moderna.
Em princpio, todos os guerreiros rabes compartilhavam embora no
igualmente do butim e dos tributos decorrentes da conquista. Muitos deles
procuravam tambm, e obtinham, mais vantagens s vezes conflitantes. Havia
membros de tribos em busca de pastagens, moradores de osis que queriam
propriedades maiores e melhores, e mercadores de Meca ansiosos para explorar o
rico comrcio das grandes cidades. Grande parte das queixas contra o governo
dos califas, em especial do terceiro, Uthman, era de que eles se mostravam mais
sensveis s necessidades desses grupos do que s necessidades do isl.
Para indivduos acostumados liberdade nmade, toda autoridade era irritante
e estranha. O poder crescente do Estado e dos que o controlavam constitua uma
afronta, uma traio mensagem autntica do isl.
Aos olhos tanto dos devotos quanto dos rebeldes, o califado fora estabelecido
para defender e propagar essa mensagem. Teria por objetivo servir ao isl,
exercendo uma autoridade derivada do consentimento livremente dado e
revogvel de muulmanos. Para muitos deles, no entanto, o Estado, em vez de
servir ao isl, servia aos interesses de pequenos grupos de homens ricos e
poderosos, que agiam no governo e em outros campos com mtodos que,
em um inquietante e crescente grau, lembravam os dos antigos imprios que o isl
derrubara e substitura. Essas questes foram cristalizadas no debate em torno do
assassinato de Uthman. Segundo algumas fontes, fora um assassinato deliberado,
um ato de rebeldia contra a autoridade legtima, que deveria ser castigado com
todo o rigor da lei. De acordo com outras, no se tratara de assassinato, mas de
execuo, do castigo justo de algum que abusara os xiitas diriam, usurpara
do mais alto cargo da comunidade islmica e o desviara do reto caminho. Esse
debate, sob variadas formas, continuou a afetar a teoria e a prtica poltica
muulmanas durante sculos.
No primeiro perodo, os pontos contestados declarados eram o califado, isto ,
quem devia governar e como, e a restaurao e definio do isl autntico.
Por um trgico paradoxo, s o fortalecimento do Estado poderia preservar a
coeso da comunidade. E o Estado islmico, medida que se robustecia, foi
obrigado a aceitar numerosas solues conciliatrias no que interessava s idias
sociais e ticas do isl. Esse processo, no entanto, enfrentou resistncia constante
e vigorosa, s vezes bem-sucedida, no sentido de os rebeldes tomarem o poder,
mas sempre intil, no sentido em que, em tal luta, a vitria, fosse dos rebeldes ou
dos defensores, resultaria no fortalecimento do poder do Estado e em mais um
passo na direo autocracia centralizada, no estilo mais antigo do Oriente Mdio
e cada vez mais distante do ideal islmico de governo. No curso dessa resistncia,
emergiram vrias seitas religiosas, diferindo na natureza de suas doutrinas e na
composio do apoio com que contavam, mas semelhantes no desejo de
restabelecer o dinamismo radical dos fundadores do isl. No incio, quando
rabe e muulmano eram virtualmente sinnimos, a luta religiosa resumia-se
em uma guerra civil rabe. Mais tarde, propagando-se rapidamente o isl entre os
povos conquistados, conversos passaram a desempenhar um papel crescente e, s
vezes, dominante, nesses movimentos. Constitui um notvel testemunho da
atrao universalista e do poder revolucionrio incessante da idia islmica que os
grandes movimentos radicais no imprio ocorreram, todos, dentro do isl e no
contra ele.
Aps a morte de Hisham em 743, quatro curtos reinados levaram o califado
omada a um rpido fim. O ressurgimento de rixas tribais, a intensificao do
sectarismo kharijita e xiita e a emergncia de uma nova e poderosa oposio na
provncia oriental iraniana de Khurasan levaram o califado ao ponto de ser
contestado mesmo na Sria e ignorado em outros lugares. O ltimo dos omadas,
Marwan II (744-50), embora fosse um governante capaz, chegou em cena tarde
demais para salvar a dinastia. Uma nova fora, uma nova dinastia e uma nova era
na histria islmica j despontavam no Oriente.
a
Xiismo: movimento derivado do partido (Shia) de Ali, genro do profeta, que considerava o califa no como
um chefe executivo, mas como um lder carismtico.
CAPTULO 4
O Califado Abssida
No dia 25 do ano de 129, no ms de Ramad, correspondente a 9 de junho de
747, Abu Muslim, um escravo persa emancipado e lder de uma seita militante,
desfraldou as bandeiras negras da rebelio na provncia iraniana de Khurasan. Ele
e seus predecessores vinham h quase 30 anos denunciando os mpios omadas e
insistindo no reconhecimento dos direitos dos parentes do Profeta, em especial
dos abssidas, descendentes de seu tio, al-Abbas. Encontrou uma platia pronta
para ouvi-lo. A populao muulmana do Ir sacudia-se irritada sob as
desigualdades que lhes eram impostas pelo domnio dos omadas. O exrcito e
colonos rabes, meio persianizados pela longa residncia no pas, radicalmente
divididos, continuavam com suas rixas tribais mesmo quando as foras rebeldes
avanavam para conquistar a vitria. Contando principalmente com apoio no-
rabe, mas tambm com alguma ajuda dessa origem, Abu Muslim logo depois
conseguiu capturar Khurasan, de onde avanou para oeste, cruzando o Ir, na
direo da velha provncia metropolitana do Iraque. No ano 749, seus exrcitos
cruzaram o Eufrates e derrotaram outra fora omada e, no mesmo ano, Abul-
Abbas, o lder da seita, foi saudado pelas tropas como califa, na cidade de Kufa,
com o ttulo de al-Saffah. Outras vitrias em 749 e 750 no Iraque e na Sria
selaram o destino dos omadas e, logo depois, a autoridade do novo califa se
firmava em todo o Imprio Islmico.
Esta luta, que teve como resultado a substituio do califado omada pelo
abssida, foi mais do que uma simples troca de dinastia. Constituiu uma
revoluo na histria islmica.
Esse carter da vitria abssida reconhecido h muito tempo por
historiadores muulmanos e ocidentais, que dedicaram muito trabalho para
explic-la. Alguns, influenciados por teorias nacionais e mesmo raciais da
histria, interpretaram a ascenso dos abssidas como uma vitria de persas sobre
rabes a destruio do chamado Reino rabe dos omadas e o
estabelecimento de um novo imprio iraniano sob a aparncia de um isl
persianizado.
primeira vista, h alguma evidncia em favor dessa opinio a
proeminncia de persas entre os lderes da rebelio, ministros e cortesos do novo
regime e o forte elemento dessa origem na cultura poltica abssida. Pesquisa
posterior, no entanto, obrigou os historiadores a modificar, em aspectos
importantes, essas teorias da vitria persa e derrota rabe. Comprovaram eles que
o xiismo, considerado por alguns estudiosos ocidentais do sc.XIX e iranianos do
sc.XX como expresso de uma conscincia nacional iraniana, era, de fato, de
origem rabe. Mais forte entre a populao mista do sul do Iraque, acabou sendo
levado ao Ir por colonos rabes e, durante muito tempo, constituiu sua principal
base de apoio. A revolta de Abu Muslim dirigiu-se contra o domnio omada e a
predominncia sria, e no contra os rabes, como rabes. Alm dos persas, o
movimento pr-abssidas contava com numerosos adeptos rabes, entre eles
vrios de seus lderes e comandantes. Embora antagonismos tnicos tivessem,
sem dvida, alguma importncia, e ainda que os persas fossem proeminentes
entre os vitoriosos, o movimento serviu a um pretendente rabe e fundou uma
dinastia rabe. Aps a vitria, numerosos altos cargos do governo a eles foram
reservados, o rabe continuou a ser a lngua exclusiva da administrao e da
cultura, suas terras continuaram a gozar de privilgios fiscais e sociais e
permaneceu inalterada a doutrina da velha superioridade. O que os rabes haviam
perdido no foi, como se pensou certa vez, a realidade do poder o que ocorreu
mais tarde mas o direito exclusivo a seus frutos, que nesse momento eram
obrigados a dividir com outros povos, notadamente com seus irmos mestios.
Sob os omadas, s os de ascendncia rabe plena, de ambos os lados, eram
admitidos aos cargos mais altos do Estado. Sob os abssidas, no s meio-rabes,
mas persas e outros nacionais cresceram de importncia na corte do califa, onde o
favor do governante, mais do que a descendncia nobre, era o passaporte para o
poder e o prestgio. Se um fim tem que ser atribudo ao Reino rabe, ele deve ser
escolhido em data posterior, com a queda dos guerreiros rabes do status de casta
privilegiada e a ascenso ao poder dos guardas turcos na capital e de dinastias
locais autnomas nas provncias.
Como acontece em tantas revolues, as mudanas mais profundas tiveram
carter gradual, e tanto precederam quanto seguiram as de natureza poltica. O
ltimo califa omada, Marwan II, era filho de uma escrava curda. O primeiro
califa abssida, al-Saffah, por sua vez, tinha por me uma rabe livre e, por essa
razo, segundo se diz, foi preferido ao irmo. Esse irmo, filho de uma escrava
berbere, porm, sucedeu-o e, com o ttulo real al-Mansur (754-75) foi, de muitas
maneiras, o fundador da grandeza abssida. Com poucas excees, seus
sucessores, e quase todos os subseqentes herdeiros muulmanos de dinastias,
tiveram por pais homens famosos, muitas vezes de sangue real, e como mes
escravas estrangeiras annimas.
A importncia mais profunda da vitria abssida pode ser melhor julgada pelas
mudanas que se seguiram do que pelo movimento que a ela levou. A primeira e
mais notvel foi a transferncia da capital, da Sria onde os omadas haviam
reinado durante um sculo, para o Iraque, o centro de gravidade dos grandes
imprios cosmopolitas do Oriente Mdio antigo. O primeiro califa abssida, al-
Saffah, estabeleceu uma capital temporria s margens do Eufrates. Seu sucessor,
al-Mansur, fundou uma outra, permanente, em uma nova cidade na margem
ocidental do Tigre. Esta nova cidade era uma encruzilhada de rotas de comrcio,
localizada perto da velha capital sassnida persa de Ctesifonte. Em uma histria
rica em simbolismo cultural, um autor medieval rabe conta que, durante a
construo de uma das grandes residncias do califa em Bagd, os construtores,
por ordem dele, usaram tijolos retirados das runas do palcio de Chosroes em
Ctesifonte.
A nova capital ganhou o nome de Madinat al-Salam, a Cidade da Paz, embora
seja geralmente conhecida pelo nome da pequena cidade que antes existira no
local Bagd. Dessa cidade e de suas vizinhanas, os califas da Casa de Abbas
reinaram como titulares da maior parte do mundo islmico durante cinco sculos
no incio como governantes efetivos do Imprio e, mais tarde, aps um
perodo de rpido declnio poltico, como suseranos nominais, enquanto o poder
real era exercido por outros governantes, principalmente militares.
Os abssidas, como outros antes e depois deles que chegaram ao poder atravs
de um movimento revolucionrio, foram logo obrigados a escolher entre os
dogmas e objetivos de seus adeptos, por um lado, e as necessidades do governo e
do imprio, por outro. Escolheram o consenso e a continuidade e tiveram que
enfrentar e reprimir o ressentimento indignado de seguidores mais coerentes. O
prprio Abu Muslim, o arquiteto da vitria abssida, foi executado, como vrios
de seus aliados. A escolha alienou radicais e extremistas, que da em diante
procuraram outras sadas. Simultaneamente, tranqilizou o grosso dos
muulmanos e ajudou al-Mansur a enfrentar e vencer os perigos de guerra externa
e rebelio interna e, em um longo e brilhante reinado, lanar a pedra fundamental
do governo abssida.
Nesse trabalho, contou com a hbil ajuda de uma famlia que estava destinada
a desempenhar papel de vulto no primeiro meio sculo do domnio abssida. Os
barmcidas so freqentemente descritos como persas. Na verdade, eram
iranianos da sia central, descendentes de membros do clero budista da cidade de
Balkh. Pouco depois da fundao de Bagd, Khalid al-Barmaki tornou-se
primeiro-ministro de al-Mansur. Da em diante, ele e seus descendentes, no cargo
de vizires (wazir), instauraram e dirigiram o governo do Imprio at sua queda
durante o reinado de Harun al-Rachid, em 803.
A capital fora transferida para leste, para mais perto dos velhos centros da
civilizao iraniana. Terminara o monoplio rabe de poder e iranianos
islamizados, por assim dizer, foram adotados pela elite dominante. Os iranianos,
com maior experincia de poltica, avanaram em todos os nveis da
administrao e os vizires se instalaram firmemente como chefes de todo o
aparelho do Estado, sujeitos apenas autoridade suprema do califa. Como
conseqncia natural, tornaram-se mais fortes as influncias iranianas. Textos
sassnidas foram traduzidos ou adaptados em rabe, suas tradies revividas e
modelos persas da mesma origem passaram a ser seguidos no cerimonial da corte
e na administrao do governo. Esses fatos implicavam considervel afastamento
da tradio tribal rabe, que, por falar nisso, pouca orientao podia oferecer nos
dois aspectos. A formao, pela primeira vez no Estado islmico, de um exrcito
permanente segundo modelo persa diminuiu a dependncia da dinastia de recrutas
tribais rabes e, dessa maneira, lhes reduziu ainda mais a influncia na capital.
Em muitos aspectos, os primeiros califas abssidas mantiveram e ampliaram as
polticas de seus predecessores, com muito menos solues de continuidade do
que se pensou certa vez. Certas mudanas, claramente discernveis sob os ltimos
omadas, continuaram em ritmo acelerado. O califa no era mais um
superxeque rabe, testa do governo por consentimento intermitente de chefes
tribais. Era um autocrata ao velho estilo do Oriente Mdio, reivindicando origem
divina para a autoridade em que se investira, assentando-a sobre as foras
armadas e exercendo-a atravs de uma vasta e crescente burocracia. Mais fortes
neste particular do que os omadas, os abssidas foram, ainda assim, mais fracos
do que os antigos dspotas no sentido de carecer do apoio de uma casta feudal
tradicional e de uma hierarquia sacerdotal, e estavam, de acordo com um dogma
bsico da f, sujeitos lei divina, que no podiam ab-rogar e sequer emendar.
A fim de compensar esse fato, e substituir o lao cada vez mais fraco da
coeso tnica rabe, os califas deram importncia crescente identidade e
conformidade islmicas, tentando impor, no vasto e diversificado imprio, a
unidade de uma f e cultura comuns. Mais uma vez seguindo precedentes dos
sassnidas, salientaram o elemento religioso na autoridade e funes do califado
e, com o patrocnio e o encorajamento de telogos tradicionalistas e dceis,
tentaram fortalecer o regime com uma classe de expoentes oficiais da religio
uma classe eclesistica no sentido sociolgico, embora no sacerdotal.
Procurando realizar esses objetivos, os califas reconstruram as cidades santas de
Meca e Medina, organizaram, em base regular, peregrinaes a elas a partir do
Iraque, e iniciaram uma perseguio inquisitorial a vrias seitas muulmanas
dissidentes, em especial o maniquesmo, que aparentemente atraiu mais
seguidores nesse perodo. O califa al-Mamun (813-33) e seus sucessores
esforaram-se para impor uma nica doutrina, a da escola teolgica conhecida por
Mutazila, oficial do Estado, e perseguiram devotos de outros ensinamentos. A
tentativa fracassou e al-Mutawakkil (847-61), quando precisou de apoio popular
contra a insubordinada soldadesca turca, foi obrigado a abandonar e mesmo
suprimir a Mutazila e adotar as opinies sunitas, de curso geral. O sunismo e os
ulems sunitas j eram suficientemente fortes para resistir e derrotar as tentativas
do governante de impor-lhes a vontade em questes de doutrina, mesmo nos
casos em que o governante era califa sunita por direito. Essa tentativa de criar um
isl erastiano fracassou e no foi repetida. Aps al-Mutawakkil, os abssidas
aderiram, formalmente pelo menos, ortodoxia mais rgida e nenhuma outra
dinastia que no fosse visivelmente hertica tentou ditar doutrina instituio
religiosa islmica.
O reinado de Harun al-Rachid (786-809) em geral considerado como o
apogeu do poder abssida, embora, nessa poca, j despontassem os primeiros
sinais de decadncia, entre eles o rpido colapso, sob seus sucessores, da
autoridade poltica do califado nas provncias. No oeste, a Espanha e o norte da
frica (756-800) tornaram-se virtualmente independentes sob emires prprios,
que prestavam um reconhecimento puramente nominal suserania abssida. Em
868, o prprio Egito desertou, quando o governador Ahmad ibn Tulum, um
pretoriano turco enviado por Bagd, declarou-se independente e estendeu seus
domnios Sria. A queda de sua dinastia foi logo seguida pela ascenso de outra,
turca, de origens semelhantes, e da em diante o Egito exceto por um curto
interregno nunca mais foi governado por Bagd. O aparecimento de um poder
poltico independente no Egito, estendendo-se tambm freqentemente Sria,
criou uma nova Terra de Ningum entre Sria e Iraque e permitiu que as tribos
bedunas rabes das bordas do deserto recuperassem a independncia perdida.
Em certas ocasies, elas puderam mesmo estender suas atividades s terras
colonizadas da Sria e da Mesopotmia, capturar cidades e fundar dinastias
transitrias.
No leste, o processo de desagregao assumiu uma forma um pouco diferente.
A aliana dos califas abssidas com seus seguidores iranianos foi profundamente
abalada por uma convulso interna obscura, durante o reinado de Harun, que
culminou com a degradao e destruio dos barmcidas e a tomada do poder por
Harun. Aps a morte do califa, conflitos que queimavam em fogo lento
explodiram em uma guerra civil entre seus filhos, al-Amin e al-Mamun. Como a
fora de al-Amin concentrava-se principalmente na capital e no Iraque e, a de al-
Mamun, no Ir, alguns interpretaram a guerra civil como um conflito nacional
entre rabes e persas, terminando com a vitria destes ltimos. mais provvel,
porm, que ela tenha sido a continuao das lutas sociais do perodo
imediatamente precedente, complicada por uma rivalidade regional, e no
nacional, entre Ir e Iraque. Al-Mamun, confiando no apoio do leste, chegou a
pensar durante algum tempo em transferir a capital de Bagd para Merv, mas,
diante da forte oposio do povo da primeira e, na verdade, do Iraque ,
resolveu voltar para a cidade imperial. Dessa data em diante, as ambies
iranianas encontraram escoadouro em dinastias locais autnomas. Em 820, Tahir,
o general iraniano de al-Mamun, tornou-se virtualmente independente em
Khurasan e fundou uma dinastia. Ao agir assim, estabeleceu um precedente para
muitos outros que, embora na maior parte ainda reconhecessem a suserania
nominal dos califas como titulares supremos do isl sunita, privava-os de toda
autoridade autntica nas regies que dominavam.
Enquanto o poder dos califas nas provncias do leste e oeste era reduzido
concesso de diplomas de investidura a governantes de facto, a autoridade que
exerciam, mesmo na provncia metropolitana do Iraque, diminua rapidamente.
Enquanto Bagd conservasse o controle de rotas vitais de comrcio que por ela
passavam, a fragmentao poltica no impediria e, em alguns aspectos, at
ajudaria, a expanso do comrcio e da cultura. Mas havia outros perigos, cada
vez maiores. A corte gastadora e a burocracia inchada geravam sucessivas crises
financeiras, agravadas pela perda de receita provinciana e, subseqentemente,
pelo esgotamento ou perda, para invasores, das minas de ouro e prata. Os califas
encontraram um remdio para seus problemas de fluxo de caixa delegando a
cobrana das receitas estatais, servindo, no fim, os governadores locais como
coletores de impostos. Esses coletores-governadores logo depois se tornaram os
verdadeiros governantes do imprio, e ainda mais quando a coleta e o exerccio
da governana cabiam a comandantes do exrcito, os nicos que dispunham de
fora para impor obedincia. Desde a poca de al-Mutasim (833-42) e al-Wathiq
(842-7), os califas tornaram-se tteres de seus prprios generais, que muitas vezes
podiam nome-los e dep-los a seu bel-prazer.
Nos primeiros anos do sc.X, era completo o esfacelamento da autoridade dos
califas. O acontecimento que em geral se considera como simbolizando esse
processo foi a concesso ao governador do Iraque, Ibn Raiq, do ttulo de amir al-
umara Comandante dos Comandantes. Era finalidade imediata desse ttulo e
cargo, sem dvida, afirmar a primazia do comandante militar de Bagd sobre seus
colegas de outras regies. Simultaneamente, implicou reconhecimento formal da
existncia de uma autoridade governante suprema ao lado do califa, exercendo
poder poltico e militar efetivo, que conservava apenas o ttulo de chefe do Estado
e da f e de representante da unidade religiosa do isl. Finalmente, no dia 17 de
janeiro de 946, ocorreu a degradao final, quando a casa xiita persa de Buyeh, j
governante de um Estado dinstico virtualmente independente no oeste do Ir,
invadiu e ocupou a capital. O califa no era mais o senhor em sua prpria cidade.
Pior ainda, o chefe supremo do isl sunita era controlado por um xiita, que o
manteve no cargo porque ele era til. Mais tarde, os xiitas foram substitudos por
governantes sunitas, mas permaneceu a subordinao do califa.
Dessa poca at a conquista da cidade pelos mongis em 1258, o califado
tornou-se uma instituio principalmente decorativa, uma expresso formal da
unidade do isl sunita e autoridade legitimadora dos numerosos governantes
militares que exerciam a soberania efetiva. Os prprios califas, exceto por um
curto perodo em fins do sc.XII e princpios do XIII, estavam merc desses
governantes.
A chegada dos budas a Bagd foi importante no s como ponto decisivo na
evoluo poltica do califado, mas assinalou tambm um momento importante no
que foi chamado de Intermezzo Iraniano na histria do Oriente Mdio. Entre o
declnio do poder rabe no sc.IX e o estabelecimento final do poder turco no
sc.XI, ocorreu um intervalo de renascimento iraniano, desta vez sob forma
inconfundivelmente nacional, atravs de dinastias iranianas, com apoio iraniano,
em territrio iraniano e, mais importante que tudo, fomentando o renascimento de
um esprito e cultura nacionais iranianos sob a nova forma islmica. A primeira
dinastia iraniana muulmana independente, a dos Tahirids, na regio oriental do
pas (821-73), foi seguida pela dos safridas (867-903) e samnidas (875-999) no
leste e pelos budas (932-1055) e outras no norte e oeste, todas elas muulmanas.
Algumas delas continuavam saturadas de ideais rabes islmicos e eram
indiferentes cultura persa, embora o curso dos fatos e a natureza do apoio com
que contavam as levasse, de boa ou m vontade, a patrocinar uma renascena
iraniana. Os mais ativos foram os samnidas, cuja capital em Bucara tornou-se
um centro de restaurao cultural iraniana. Sob a maioria dos governantes
samnidas, a lngua oficial era o persa. Patrocinaram eles os poetas e eruditos
nacionais e os scs.X e XI presenciaram o nascimento de uma nova literatura
persa, escrita em cursivo rabe e profundamente influenciada pela f e a tradio
muulmanas, mas caracterstica e basicamente persa.
O perodo buda coincidiu com uma restaurao xiita e iraniana e as duas
foram muitas vezes erroneamente consideradas idnticas. O estabelecimento do
califado abssida dera origem a uma grande mudana nas reivindicaes e
liderana xiitas. Sob os omadas, as reivindicaes dos pretendentes xiitas, de
dirigir a comunidade e o Estado muulmanos, baseavam-se em parentesco com o
Profeta, na linha masculina, isto , na descendncia de Ali, o primo do Profeta, e
no do prprio Profeta atravs de sua filha, Ftima. Reivindicaes foram feitas
em nome dos descendentes de Ali com outras esposas que no Ftima, e mesmo
em nome de parentes da famlia do Profeta, atravs de outras linhas de
descendncia. Tais eram as dos abssidas, cuja campanha pelo poder comeou
com uma seita xiita. Aps a preempo das reivindicaes de Alid pelos primos
abssidas, maior nfase foi posta sobre a descendncia fsica direta do Profeta
atravs de Ftima e, com o tempo, esta se tornou inicialmente o argumento
dominante e, em seguida, exclusivo dos xiitas. Os filhos, netos e descendentes
subseqentes de Ali e Ftima eram conhecidos entre os xiitas como os ims.
Aps a morte do sexto im fatmida, Jafar al-Sadiq, em 765, seus seguidores
dividiram-se em dois grupos principais, apoiando as reivindicaes sucesso de
seus filhos Musa e Ismail. Os seguidores do primeiro reconheciam Musa e seus
descendentes como ims legtimos do mundo islmico at o dcimo segundo na
linhagem, aps Ali. Musa desapareceu em circunstncias misteriosas e sua volta
messinica ainda aguardada at hoje pela chamada Shia dos Doze. Os Doze
eram geralmente moderados em suas doutrinas, que diferiam em relativamente
poucos pontos das esposadas pelo isl sunita.
O segundo grupo, conhecido como ismaelitas pelo apoio a Ismail, herdou as
doutrinas extremistas e os mtodos de insurreio do xiismo primitivo do perodo
omada e aplicou-os s novas e mutveis realidades. A expanso do comrcio, o
aparecimento da indstria, o crescimento das cidades, a proliferao e
militarizao simultnea do governo, o aumento da complexidade e diversificao
da sociedade, submeteram grande tenso a frouxa estrutura social do imprio e
geraram descontentamento geral. A crescente sofisticao da vida intelectual e o
choque de culturas e idias encorajaram o surgimento e disseminao de
movimentos sectrios que, em uma sociedade teocraticamente concebida,
constituam expresso natural de desagrado com a ordem existente. Em fins do
sc.IX e princpios do sc.X, essas tenses chegaram a um ponto crtico e os
governantes do isl enfrentaram uma srie de desafios, que variavam da violncia
armada dos carmatianos no leste da Arbia e na Sria-Mesopotmia pregao
sediciosa dos ismaelitas crtica mais sutil e, em ltima anlise, mais eficaz, de
moralistas e msticos pacficos na prpria Bagd. As revoltas carmatianas na Sria
e Mesopotmia foram reprimidas com dificuldade pelos califas, isolando-se ao
mesmo tempo os rebeldes da regio leste da Arbia. No Imen, contudo, os
ismaelitas obtiveram uma vitria mais duradoura e conseguiram tomar o poder.
Do Imen, enviaram emissrios ao norte da frica, onde tiveram tanto xito
que, em 908, conseguiram entronizar o pretendente ismaelita, Ubaydallah, como
primeiro califa fatmida assim chamado por causa de sua alegao de
descender do Profeta atravs de Ftima, filha do mesmo. Os trs primeiros califas
fatmidas reinaram apenas sobre o norte da frica, mas, em 969, o quarto, al-
Muizz, conquistou o Egito, onde construiu a cidade do Cairo, que se tornou sua
capital.
Pela primeira vez, reinava no Oriente Mdio uma poderosa dinastia
independente que sequer reconhecia a autoridade titular dos abssidas, mas, ao
contrrio, fundou um califado prprio, desafiando-os na liderana de todo mundo
islmico e rejeitando at mesmo a base terica do califado sunita. Alm de suas
aes polticas, militares e religiosas, os fatmidas implementaram tambm uma
hbil poltica econmica, que tinha por objetivo desviar o comrcio do Oriente do
golfo Prsico para o mar Vermelho e, simultaneamente, fortalecer o Egito e
debilitar o Iraque.
Rapidamente, os fatmidas estenderam seu poder Palestina, Sria e Arbia e,
durante algum tempo, superaram em poder e influncia os califas sunitas de
Bagd. O auge do perodo fatmida no Egito ocorreu no reinado do califa al-
Mustansir (1036-94), poca em que o Imprio fatmida compreendia todo o norte
da frica, a Siclia, o Egito, a Sria e a regio ocidental da Arbia. Em 1056-57,
um general pr-fatmida conseguiu capturar Bagd e proclamou, dos plpitos da
capital abssida, a soberania do califa fatmida. Foi expulso no ano seguinte,
porm, e da em diante declinou o poder dos fatmidas. A decadncia surgiu
inicialmente no governo civil e resultou na ascenso de uma srie de militares
autocratas, que exerciam sua autoridade no Cairo, exatamente como seus colegas
haviam feito durante algum tempo em Bagd. Privados de poder real e reduzidos
ao status de tteres impotentes dos emires, os califas fatmidas perderam
gradualmente o apoio de seus correligionrios. Derrotado finalmente o regime
deles, o Egito voltou lealdade sunita.
No seu auge, o regime dos fatmidas no Egito diferiu em certo nmero de
aspectos daqueles que o precederam. No alto situava-se o califa, monarca
absoluto que, segundo as crenas de seus seguidores, era o im infalvel,
governando por direito hereditrio transmitido pela vontade divina atravs de uma
famlia divinamente ungida. O governo era centralizado e hierrquico e dividido
em trs ramos: religioso, militar e burocrtico. Os dois ltimos ficavam a cargo do
vizir, sob o califa. O ramo religioso consistia de uma rede de missionrios de
vrias graduaes, sob um missionrio-chefe, que era um personagem poltico
extremamente influente. Este departamento era responsvel pelo ensino superior e
pelo rgo de propaganda dos ismaelitas e parece ter desempenhado um papel
no diferente do que cabe ao Partido em alguns modernos Estados unipartidrios.
O ramo de propaganda dirigia um grande exrcito de agentes, que agiam nas
provncias orientais, que continuavam sob o controle nominal do califa abssida
de Bagd. A eficcia dessa propaganda pode ser comprovada de vrias formas.
Do Iraque at as fronteiras da ndia, levantes repetidos atestavam as atividades
dos agentes ismaelitas, ao passo que a vida intelectual do isl oferecia numerosos
exemplos da atrao sedutora dos ensinamentos da mesma origem.
O perodo fatmida foi tambm uma poca de grande desenvolvimento
comercial e industrial no Egito. Exceto por alguns perodos de fome, ocasionados
por irregularidades do Nilo ou insubordinao de faces militares, o pas gozou
de grande prosperidade. Desde o incio, o governo fatmida compreendeu a
importncia do comrcio para a prosperidade do Imprio e ampliao de sua
influncia. O vizir Yaqub ibn Killis iniciou uma campanha comercial, que
governantes posteriores acharam de bom alvitre continuar. O comrcio egpcio
antes dos fatmidas fora medocre e limitado. Os fatmidas estimularam a
agricultura e indstrias e iniciaram um importante comrcio de exportao com
produtos locais. Alm do mais, criaram uma ampla rede de conexes comerciais,
especialmente com a Europa e a ndia. No oeste, estabeleceram relaes,
retroagindo a seus primeiros dias na Tunsia, com algumas cidades-repblicas
italianas. Um grande volume de comrcio martimo comeou a fluir entre o Egito
e o Ocidente e frotas fatmidas controlavam o Mediterrneo oriental. Mais para
leste, cultivaram importantes contatos com a ndia, estendendo gradualmente sua
soberania na direo sul pelas margens do mar Vermelho. Grande parte do
comrcio indiano passava pelo porto fatmida de Aydhab, situado na costa
sudanesa. Aonde quer que o mercador egpcio fosse, o missionrio ismaelita
seguia-lhe e, logo, a mesma fermentao de idias era encontrada entre os
muulmanos da Espanha e ndia.
Os fatmidas, porm, no conseguiram obter a vitria final sobre os abssidas.
Aps a morte do califa fatmida al-Mustansir em 1094, o poder da dinastia
diminuiu e ela nunca mais constituiu uma ameaa sria supremacia abssida.
Uma das causas desse fracasso foi a dissipao de energias xiitas no conflito entre
os ismaelitas e os Doze do Shia. Estes ltimos contavam tambm com numerosos
adeptos, incluindo vrias das dinastias locais do Ir. irnico que, no momento
do maior desafio fatmida a Bagd, os prprios abssidas estivessem sob a
dominao dos emires budas dos Doze xiitas. A despeito de seu xiismo, os
budas nenhuma tentativa fizeram de instalar um Ali como califa o dcimo
segundo im dos Doze desaparecera cerca de 70 anos antes , mas prestavam
vassalagem aparente aos abssidas, conservando-os como um disfarce sunita para
seu prprio poder e como instrumento de suas polticas no mundo sunita.
CAPTULO 5
A Chegada dos Povos das Estepes
No sc.XI, o Estado e a sociedade islmicos demonstravam numerosos sinais de
fraqueza interna. Os sintomas eram discernveis at mesmo antes: a fragmentao
do imprio em uma srie de soberanias regionais autnomas; a reduo do poder
e prestgio dos califas, at em sua prpria capital; e o colapso de toda a estrutura
poltica e administrativa construda pelo Imprio islmico sobre alicerces herdados
de Bizncio e do Ir sassnida. Enquanto o poder real dos califas e do Estado
islmico passava a autocratas militares, que governavam atravs de suas tropas,
at o status religioso do califa como titular do isl sunita era arrastado para seu
nvel mais baixo, medida que grandes segmentos da populao seguiam seitas
herticas e a maior parte do Imprio, do Ir ao Egito, incluindo mesmo a cidade
dos califas, caa sob o domnio de generais e prncipes xiitas.
Na vida econmica, os sinais de deteriorao apareceram um pouco mais
tarde. Durante algum tempo, os budas restabeleceram a ordem e a prosperidade
nas provncias centrais. Os fatmidas deram incio era de maior prosperidade na
histria do Egito medieval. As dificuldades, porm, aumentavam no leste e, mais
tarde, tambm no Egito. O outrora lucrativo comrcio com a China minguou e
acabou, parcialmente por motivos decorrentes das condies internas desse pas.
O comrcio com a Rssia e os pases blticos, que florescera nos scs.VIII, IX, e
X, diminuiu e desapareceu no sc.XI, enquanto a crescente escassez de metais
preciosos contribua para estrangular o comrcio, mesmo dentro do Imprio, e
acelerava o aparecimento de uma economia quase feudal.
Na vida cultural, ocorreu um grande surto intelectual nos scs.VIII, IX e X. A
expanso econmica da poca estimulou o crescimento das cidades e de uma
populao urbana com tempo de lazer, bom gosto e curiosidade. A traduo da
literatura cientfica e filosfica grega para o rabe iniciou o que foi chamado de
A Renascena do isl, enquanto at mesmo o isl tradicional e sunita, em
reao contra a cultura grega e sabedoria mundana persa, renovava e enriquecia
as velhas humanidades rabes, com as quais tornou-se cada vez mais identificado.
Essa eflorescncia cultural, no entanto, teve carter inseguro e transitrio. Era
uma cultura de cidades, limitada a certas camadas, nas classes ociosas urbanas.
Suas relaes com a tradio, e atravs dela com as correntes mais profundas da
vida religiosa islmica, permaneceram tnues e incertas.
Durante o sc.XI e princpios do sc.XII, a fraqueza do imprio tornou-se
manifesta com uma srie de ataques quase simultneos desfechados, de todos os
lados, por inimigos internos e externos. Na Europa, as foras da cristandade
avanaram na Siclia e Espanha, arrancando vastos territrios das mos
muulmanas, em uma onda de reconquista que culminou na chegada dos
cruzados a nada menos que o Oriente Prximo. Na frica, um novo movimento
religioso entre os berberes ensejou o surgimento de um novo imprio berbere na
Espanha e norte da frica. Mais a leste, as duas grandes tribos bedunas rabes de
Hilal e Sulaym saram explosivamente do Egito, onde viviam, e varreram a Lbia
e a Tunsia, semeando caos e devastao, dos quais o norte da frica rabe nunca
se recuperou inteiramente. Na fronteira norte do califado, j enfraquecido pelas
ofensivas bizantinas e ataques dos khazars em sculos anteriores, os georgianos
cristos conseguiram restaurar seu imprio, que se estendia do mar Negro aos
contrafortes do Daguesto e, da, avanar contra territrio muulmano.
Mais importante que todas em seus efeitos permanentes, avolumou-se a onda
de invasores que chegavam do leste dos povos altaicos das grandes estepes
asiticas. Os muulmanos tiveram seus primeiros contatos com os turcos nas
fronteiras orientais do imprio, onde os haviam comprado durante algum tempo
como escravos, especialmente os do tipo treinado desde a infncia para servio
militar e, mais tarde, conhecidos como mamluk (mamelucos) uma palavra
rabe que significa reconhecidos, para distingui-los dos escravos mais humildes
usados para fins domsticos e econmicos. Ocasionalmente, escravos turcos
apareceram no imprio sob os primeiros abssidas e mesmo antes, mas o primeiro
a us-los extensamente foi o califa al-Mutasim (833-42), que reuniu uma grande
fora de escravos militares dessa origem mesmo antes de subir ao poder e, mais
tarde, providenciou para receber anualmente grande nmero deles como parte do
tributo devido pelas provncias orientais. Sob seus sucessores, o califado passou a
depender cada vez mais de tropas e comandantes turcos, que, no devido tempo,
tomaram de rabes e persas a hegemonia militar e, em conseqncia, poltica.
Tornando-se predominantemente turca a casta militar, e os regimes do isl
predominantemente militares, os turcos estabeleceram uma dominao que durou
por mil anos. J em 868, a primeira dinastia independente no Egito muulmano
foi fundada por um escravo militar turco e a maioria dos regimes subseqentes
nesse pas teve origem semelhante. No Ir, as dinastias nacionais duraram por
algum tempo, mas a mais importante e duradoura a dos samnidas veio a
depender tambm de soldados turcos e foi suplantada no tempo devido por uma
das mais notveis das dinastias turcas a dos gaznvidas (962-1186), fundada
por um escravo a servio dos samnidas.
Eles foram, contudo, soldados isolados ou grupos de soldados que
ingressaram no servio dos Estados muulmanos como escravos ou mercenrios
e, em seguida, assumiram o poder. Em 960, ocorreu um fato de significao
inteiramente diferente a converso do karaknidas, uma dinastia turca situada
do outro lado da fronteira do isl, da qual participou todo o povo. At ento, a
converso ao isl fora apenas de indivduos ou grupos de indivduos. Nesse
momento, pela primeira vez, um povo turco inteiro livre, totalizando, segundo um
cronista rabe, 200.000 tendas, aceitara o isl, formando o primeiro reino turco
muulmano nas terras situadas alm do Jaxartes (rio Sir Daria). Aps a
converso, parece que os karaknidas esqueceram seu passado turco pr-islmico
e se identificaram inteiramente com a civilizao islmica do Oriente Mdio.
Um aspecto caracterstico do isl turco, desde o prprio incio, foi a
sinceridade com que os turcos abraaram a nova religio. Parcialmente por causa
da pura intensidade da f, quando a conheceram nas fronteiras do isl e nas terras
pags, e at certo ponto porque a converso envolveu-os imediatamente em uma
Guerra Santa contra seus prprios parentes pagos, os turcos convertidos
identificaram sua identidade nacional com a do isl de uma forma que nem rabes
nem persas jamais haviam feito. No havia equivalente turco das memrias rabes
dos dias hericos da Arbia pag, nem do orgulho persa pelas glrias passadas do
antigo Ir. Salvo por alguns fragmentos de poesia popular e lendas que contavam
a histria de famlias, as civilizaes, Estados, religies e literaturas dos turcos
pr-islmicos foram obliterados e esquecidos. At o prprio nome turco veio a
tornar-se sinnimo de muulmano, tanto para os turcos quanto para os ocidentais.
No entusiasmo e sinceridade da lealdade ao isl no foram igualados por nenhum
outro povo. No de surpreender, portanto, que em hora oportuna uma grande
restaurao sunita comeasse e se propagasse sob a gide de dinastias turcas.
No incio do sc.XI, o califado fatmida, ainda uma grande potncia, estendia
seu domnio do Egito Arbia ocidental e penetrava na Sria, onde, contudo, foi
obrigado a dividir o poder com dinastias bedunas originrias do deserto. No
Iraque e na regio ocidental do Ir, reinavam dinastias iranianas, a mais
importante delas, a dos budas, nas provncias centrais. No leste, a herana dos
samnidas era dividida entre duas dinastias os gaznvidas, ao sul do rio Oxus,
e os karaknidas, ao norte. Embora turcas as duas, diferiam muito entre si. O
primeiro era um Estado muulmano clssico dirigido por um general turco,
apoiado em um exrcito mameluco; o segundo, um Estado governado por um
khan, com seus prprios elementos tribais turcos livres.
Mais ou menos por essa poca, duas grandes migraes de povos turcos
transformaram a face do Oriente Mdio e, durante algum tempo, da Europa
Oriental. Bem longe ao norte, nas terras situadas alm do rio Jaxartes, viviam os
turcos oghuz e, ainda mais distantes, nas vizinhanas do rio Irtish, os kipchaks.
Estes, nesse momento, avanaram do Irtish para o Jaxartes, derrotando os
oghuzes e, em seguida, dirigiram-se para oeste pelo sul da Rssia e penetraram na
Europa oriental, onde foram conhecidos como polovtsi e kumans. Os oghuzes,
expulsos de suas terras, emigraram para territrio islmico. Houve vrias ondas de
migraes, a mais importante delas conhecida como a dos seljcidas, nome tirado
da famlia que as liderava. Parece que Seljuk e sua famlia entraram em territrio
islmico em fins do sc.X, instalaram-se na provncia de Bucara e adotaram o
isl. No comando dos exrcitos que mobilizaram, os filhos da Casa de Seljuk
serviram a vrias dinastias muulmanas, a ltima das quais a dos gaznvidas.
Indispuseram-se com estes ltimos, porm, e, na luta que se seguiu, conquistaram
rapidamente o poder. Os netos de Seljuk, Tughrul e Chagri, entraram em
Khurasan frente de exrcitos, esmagaram os gaznvidas e capturaram suas
principais cidades.
Antes que decorresse muito tempo, comearam a agir em interesse prprio.
Em 1037, oraes eram recitadas em seus nomes nas mesquitas de Merv e
Nishapur. Logo depois, tomaram o resto da regio oriental do Ir e, em seguida,
marcharam para oeste, comandando um exrcito crescente de turcos na conquista
da regio ocidental do Ir. Finalmente, em 1055, Tughrul entrou com seu exrcito
em Bagd, tomando a cidade do ltimo dos emires budas. Um novo imprio
surgira no isl. Em 1079, os seljcidas haviam ocupado a Sria e a Palestina,
arrancando-as das mos dos governantes locais e dos decadentes fatmidas e,
tendo xito onde haviam fracassado rabes e persas, tomaram de Bizncio a
maior parte da Anatlia, que se tornou e permaneceu terra turca muulmana.
As conquistas seljcidas criaram uma nova ordem no Oriente Mdio, a maior
parte do qual foi, nesse momento, unificada sob uma nica autoridade, pela
primeira vez desde o incio do califado abssida. Os seljcidas eram muulmanos
sunitas e conservaram os califas como governantes nominais, at mesmo lhes
fortalecendo a posio em dois aspectos importantes em primeiro lugar, ao
estender a rea sob sua suserania e, em seguida, eliminando os regimes sectrios
que lhes haviam negado at a chefia titular do isl. Os verdadeiros soberanos do
Imprio, porm, eram os Grandes Sultes seljcidas, que haviam destrudo os
pequenos Estados nos quais o Imprio se dividira, e que enfrentaram e derrotaram
os bizantinos e os inimigos fatmidas. O ttulo sulto, adotado por Tughrul aps
a conquista de Bagd em 1055, muitas vezes atribudo por historiadores a
governantes anteriores, como os budas e os gaznvidas, que exerceram soberania
sem ligao com o califado. Os sultes seljcidas, no entanto, parecem ter sido os
primeiros a usar oficialmente o ttulo e mandar grav-lo em moedas. O ttulo
continuou a ser usado desde essa poca pelos detentores do poder supremo.
Na segunda metade do sc.XI, o Grande Sulto seljcida reinava sobre um
imprio unificado que compreendia quase todas as terras do califado no sudoeste
da sia, com o acrscimo da Anatlia. Aps a morte do terceiro Grande Sulto,
Malikshah, em 1092, explodiu uma guerra civil entre seus filhos, e o processo de
fragmentao poltica, que fora interrompido pela conquista seljcida, reiniciou-
se, desta vez sob diferentes ramos ou oficiais da famlia seljcida. As mais
importantes foram as monarquias seljcidas de Kirman, Iraque, Sria e Anatlia,
todas elas ligadas por uma tnue lealdade ao Grande Sulto, que residia em
Khurasan.
E foi nesse perodo de fraqueza e dissenses que, em 1096, os cruzados
chegaram ao Levante. Nos primeiros trinta anos, a desunio do mundo
muulmano facilitou as coisas para os invasores, que desceram rapidamente a
costa da Sria, entraram na Palestina e estabeleceram uma srie de principados
feudais latinos, com sedes em Antioquia, Edessa, Trpoli e Jerusalm. Mas,
mesmo nesse perodo inicial de sucesso, os cruzados ficaram limitados, na maior
parte, s plancies costeiras e s encostas das montanhas que davam para o
Mediterrneo e o mundo ocidental. No interior, na direo leste, onde ficavam o
deserto e o Iraque, a reao estava sendo preparada. Os prncipes seljcidas que
ocupavam Alepo e Damasco pouco podiam fazer e a fora real do movimento
veio de regies mais a leste. Em 1127, Zangi, um oficial turco a servio dos
seljcidas, capturou Mossul e, nos anos seguintes, construiu gradualmente um
poderoso Estado muulmano no norte da Mesopotmia e Sria. Seu filho, Nur al-
Din, tomou Damasco em 1154, criando um nico poder muulmano na Sria e
confrontando os cruzados, pela primeira vez, com um adversrio realmente
formidvel.
A questo que nesse momento mais interessava aos dois lados era o controle
do Egito, onde o califado fatmida cambaleava, beira do colapso final. Um
oficial curdo chamado Saladino (Salah al-Din) mais conhecido no Ocidente
como Saladino foi enviado ao Egito, onde serviu simultaneamente como vizir
dos fatmidas e representante dos interesses de Nur al-Din. Em 1172, aboliu o
califado fatmida, restabeleceu a supremacia titular dos califas abssidas no Egito
e se investiu como governante de fato, ao mesmo tempo em que professava uma
lealdade algo ambgua a Nur al-Din. Aps a morte de Nur al-Din em 1174,
Saladino tomou de seus herdeiros a Sria muulmana, como campanha preliminar
para lanar uma jihad (guerra santa) contra os cruzados em 1187. Ao falecer em
1193, ele recapturara Jerusalm e expulsara os cruzados de todas as terras, com
exceo de uma estreita faixa costeira. E s o esfacelamento do imprio srio-
egpcio de Saladino, e sua diviso em um grupo de pequenos Estados sob seus
sucessores, que permitiu que os Estados cruzados continuassem a levar uma
existncia modesta por mais um sculo, at que a reconstituio do Estado srio-
egpcio sob os mamelucos no sc.XIII lhes acarretou a extino final, juntamente
com a de outros Estados da Sria.
Na Anatlia, a ocupao turca parece ter sido realizada por tribos migratrias,
e no por qualquer ao deliberada de parte dos Grandes Seljcidas. Aps a
conquista, no entanto, o prncipe seljcida Suleiman ibn Kutlumush foi enviado
nova provncia para organiz-la e, pelas alturas do sc.XII, seus sucessores
haviam construdo uma forte monarquia turca na Anatlia, com capital em Konya
(a antiga Iconium). Sob o domnio dos seljcidas anatolianos, que sob vrias
formas persistiu at incios do sc.XIV, a Anatlia central e oriental tornou-se
gradualmente terra turca. Massas de imigrantes turcos procedentes do leste
entraram no pas e uma civilizao turca, muulmana, substituiu a cristandade
grega.
Entrementes, os Estados seljcidas no leste, debilitados por dissenses e
conflitos constantes, enfrentavam novos inimigos externos e internos. No
nordeste, outro povo das estepes, os kara-khitay, apareceu nas fronteiras do isl.
Era formado de imigrantes procedentes da China, de estirpe mongol, precursores
de um inimigo mais mortal, que ainda viria. Por volta de meados do sc.XII, eles
haviam tomado a Transoxania dos karaknidas e estabelecido um vasto imprio,
que se estendia do rio Oxus at o rio Yenisei e as fronteiras da China. Uma jihad
declarada contra esses invasores infiis acabou em derrota e fuga do sulto
seljcida, Sinjar, em 1141, na Batalha da Estepe Katvan. Ecos desse desastre para
as armas muulmanas chegaram distante Europa crist e fortaleceram a coragem
declinante dos cruzados. Revoltas entre tribos nmades turcas aceleraram o
declnio do poder seljcida e, aps a morte de Sanjar em 1157, seu desmoronante
reino dividiu-se em certo nmero de pequenos Estados, a maioria governada por
antigos oficiais. At o califa de Bagd conseguiu, por algum tempo, reafirmar sua
independncia e autoridade religiosa e manter uma espcie de Estado efmero na
antiga capital do isl sunita. Mais a leste, o governador turco de Khwaresm, a
provncia ao sul do mar Aral, fundou um novo mas transitrio imprio que, por
algum tempo, pareceu que herdaria os territrios e poderes dos Grandes
Seljcidas.
Nesse perodo, de imigrao e de consolidao da supremacia poltica e militar
turca, ocorreram tambm algumas mudanas importantes no governo, na vida
econmica e social, na cultura e na religio.
No governo, os seljcidas dependiam fortemente dos persas e de sua bem
consolidada burocracia. Uma das figuras mais notveis desse perodo foi o grande
ministro Nizam al-Mulk, que desenvolveu e sistematizou a tendncia para o
feudalismo que j era inerente s prticas de delegao de cobrana de impostos,
do perodo imediatamente precedente. Os maus usos da era anterior tornaram-se
as regras de uma nova ordem social e administrativa, baseada na terra, e no na
moeda. A terra era doada ou tomada por oficiais, que por seu lado forneciam ao
soberano certo nmero de homens armados. Essas doaes implicavam direitos
no s de uma comisso sobre a coleta de impostos, mas sobre as prprias
receitas, e o Estado era forado a manter sua renda mediante imposio de uma
srie crescente de taxas e tributos, alm dos impostos sobre a terra e per capita,
autorizados pela Lei Santa.
Era inevitvel a sublevao social em um perodo de mudanas como esse. A
aristocracia iraniana descobriu que era desalojada e pauperizada pela emergncia
de uma nova classe militar governante turca. Donos de terra foram duramente
atingidos pelo aparecimento dos novos senhores no-residentes. A moeda
cunhada tornou-se muito menos comum e, em conseqncia, sofreram os
mercadores e artesos.
O principal movimento de oposio foi, mais uma vez, o Shia ismaelita,
embora sob uma forma nova e radicalmente alterada. Aps a morte do califa
fatmida Al-Mustansir em 1094, os ismaelitas dividiram-se em dois grupos, o
primeiro reconhecendo o direito do filho mais moo e sucessor ao trono do Cairo,
e o segundo proclamando lealdade a um filho mais velho que fora afastado da
sucesso e, em seguida, executado em Alexandria. Os ismaelitas persas, liderados
por Hassan-i Sabbah, rejeitaram o novo califa fatmida e cortaram relaes com o
Cairo. Ao mesmo tempo, elaboraram uma forma revista de sua f e iniciaram uma
nova campanha de oposio radical e violenta nos domnios seljcidas. Os
seguidores da Nova Prdica, como passou a ser conhecido o ismaelismo
reformado de Hassan-i Sabbah, eram geralmente chamados de Assassinos.
Esse nome deriva de uma palavra rabe, haxixe (hashish), numa provvel
referncia estranheza do comportamento dessa gente. A significao europia
moderna baseia-se nas tticas polticas que usavam.
Em 1090, Hassan-i Sabbah obteve controle da inacessvel fortaleza
montanhosa de Alamut, no norte da Prsia. Desse local, e de bases semelhantes
estabelecidas na Sria no sculo seguinte, os Grandes Mestres da seita
comandavam bandos de seguidores dedicados e fanticos, que travavam uma
campanha de terror e assassinatos contra reis e prncipes do isl, em nome de
um misterioso e oculto im. Os prepostos dos Grandes Mestres praticaram uma
srie de ousados assassinatos de proeminentes estadistas e generais muulmanos,
incluindo, em 1092, o prprio Nizam al-Mulk. O terror dos assassinos s foi
finalmente exorcizado com as invases mongis no sc.XIII, depois das quais o
ismaelismo estagnou, transformando-se em uma pequena heresia.
As atividades dos assassinos constituram a ltima tentativa sria do Shia de
derrubar o califado e o sistema sunita. Entrementes, vinha ocorrendo uma grande
restaurao sunita que, com o tempo, afetou todos os aspectos da vida,
pensamento e literatura muulmanos. Suas razes retroagiam a uma data muito
recuada no passado. A instituio religiosa havia se desligado do Estado muito
tempo antes e guardara ciumentamente suas prerrogativas nos campos da
doutrina, da lei, da educao e das instituies sociais, desenvolvendo-se de
acordo com sua prpria lgica interior e sendo afetada apenas indiretamente pelas
necessidades e presses do Estado e do governo. Embora essa orientao
trouxesse algumas vantagens, implicava tambm em um perigoso fracasso de
coordenao. A tenso entre religio e Estado agravou-se muito quando a vitria
dos comandantes do exrcito em lutas multipartidrias pelo poder supremo
reduziu a conexo entre Estado e sdito apenas fora e interessada apenas na
tributao. A brecha foi ainda mais alargada quando a casta militar deixou de ser
da mesma origem tnica da populao e tornou-se separada e distinta, e quando a
autoridade poltica suprema era exercida por sectrios que negavam os preceitos
polticos bsicos da ortodoxia. A eliminao dos ltimos laos morais e pessoais
entre governante e governados, em uma sociedade teocraticamente concebida,
gerou uma profunda crise na religio islmica. O governo foi deixado a soldados
e sectrios e, a administrao, a uma classe de escribas que baseava grande parte
de seu ethos cultural e profissional em fontes pr-islmicas. At mesmo no
prprio campo religioso, seitas desviantes ofereceram alternativas sedutoras aos
ensinamentos sunitas e conquistaram grande apoio, especialmente nas cidades.
A restaurao sunita comeou em princpios do sc.XI em Khurasan, que, sob
os gaznvidas turcos sunitas, era a nica rea importante do mundo muulmano a
salvo do domnio xiita. Esforos resolutos, mas malsucedidos, foram feitos pelos
xiitas para conquistar as boas graas de Mahmud, de Ghazna (999-1030), que,
em vez disso, deu seu apoio seita Karrami. Esta, embora acusada tambm de
heresia, era a ponta de lana da restaurao antixiita. Das mos dos gaznvidas, a
misso passou para os seljcidas, que levaram a restaurao sunita a Bagd e
mais alm. A captura da cidade foi considerada pelos sunitas como libertao das
mos dos budas xiitas.
Consciente ou inconscientemente, as finalidades da restaurao sunita eram
trs: derrubar os regimes xiitas e restabelecer o califado; reformular e disseminar a
resposta sunita ao desafio das idias xiitas; e, mais difcil de todas, integrar a
instituio religiosa na vida poltica do isl.
A primeira teve xito quase completo. No leste, os budas e outras dinastias
xiitas foram derrubadas, restabelecendo-se, destarte, a unidade poltica do isl
sunita. Aps a eliminao do califado fatmida em 1171, preces passaram a ser
recitadas em nome do califa sunita de Bagd em todas as terras do isl, da sia
central at a frica. At mesmo os ativos Assassinos, embora no esmagados,
foram isolados em suas fortalezas nas montanhas, tendo acabado em derrota sua
tentativa de derrubar a ordem sunita. A fora militar, a tenacidade poltica e a
seriedade religiosa dos turcos, que tornaram possveis essas conquistas, deram
tambm ao mundo islmico a fora necessria para enfrentar e derrotar os infiis,
conquistar a Anatlia para o isl e repelir o ataque da cristandade ocidental.
A luta contra a heresia xiita foi levada adiante com notvel sucesso. Tudo
comeou em Khurasan, sob o plio do ressurgimento poltico sunita. Em
princpios do sc.XI, telogos e juristas sunitas comearam a organizar colgios
ortodoxos, denominados madrasa, numa imitao das escolas ismaelitas de
misso no Cairo e em outros locais, nas quais os fatmidas haviam treinado os
propagandistas religiosos da causa. Aps a conquista seljcida, Nizam al-Mulk
fundou uma madrasa em Bagd e outras logo surgiram em cidades de todo o
imprio. O sistema da madrasa foi ampliado por Saladino e seus sucessores e
levado ao Egito. Nesses colgios de teologia, professores sunitas formularam e
disseminaram a resposta sunita s doutrinas que haviam se irradiado inicialmente
dos colgios e misses do Egito fatmida e, mais tarde, em forma mais radical,
disseminadas pelos emissrios secretos dos Assassinos.
A vitria sunita era quase total. O xiismo, de ambos os tipos, havia sido
desacreditado pela fraqueza e mau governo dos ultrapassados budas e fatmidas.
No nvel da teologia dogmtica, as formulaes sunitas finais e autorizadas das
escolas Ashari e Maturidi expulsaram o dogmatismo xiita de todas, menos das
pequenas minorias. No nvel da religiosidade popular, grande parte do contedo
emocional do xiismo foi transferida para o sufismo, o qual, embora expressasse a
religio intuitiva e mstica das massas contra o frio dogmatismo do Estado
ortodoxo e da hierarquia, ainda assim continuava parte do rebanho sunita.
No correr do tempo, a instituio religiosa no s se recuperou mas, na
verdade, melhorou muito a posio que tivera no antigo Estado islmico. Uma
nova burocracia sunita, treinada na madrasa, com sua prpria hierarquia
reconhecida e seus privilgios zelosamente guardados, adquiriu, pela primeira
vez, posio forte e oficial como um dos pilares da ordem social e poltica. A
antiga dicotomia entre autoridade religiosa e poltica, entre f e poder, entre lei e
oportunismo, foi mantida e, na verdade, institucionalizada, nas soberanias
paralelas do califa e do sulto. Mas o sistema religioso obtivera ganhos
significativos.
O isl turco dedicou-se desde o incio defesa ou propagao da f e do poder
do isl e nunca perdeu seu carter militante. Nasceu na fronteira leste, contra o
paganismo, foi levado fronteira oeste contra a cristandade, e assumiu o controle
do califado em uma ocasio em que o prprio isl era obrigado a defender-se do
ataque triplo dos pagos a leste, dos cristos a oeste, e dos hereges internos. Essa
luta demorada, rancorosa e, em ltima anlise, bem-sucedida, no podia deixar de
afetar a sociedade e instituies islmicas na poca da dominao turca. Sob o
governo seljcida, uma profunda seriedade religiosa comeou a afetar toda a
estrutura do governo e da administrao. Essa seriedade tornou-se mais bvia no
aumento do poder, prestgio e melhor organizao da hierarquia sunita, e na
nfase crescente dada educao religiosa e devoo pessoal, mesmo por parte
de funcionrios do governo. A instituio religiosa havia codificado suas
doutrinas, reforado sua coeso, estendido sua influncia junto ao povo e ao
Estado. Sua integrao final na estrutura da autoridade poltica se seguiria sob os
sultes otomanos.
Entrementes, uma nova ameaa externa ao isl, mais mortal do que qualquer
outra at ento, estava em andamento. Muito longe, no canto norte-oriental da
sia, o prncipe mongol Temujin havia, aps uma violenta luta, unificado as
tribos nmades guerreiras e se proclamado senhor da Monglia, com o ttulo de
Gengis Khan. Na primavera de 1205, Gngis convocou todas as tribos mongis
para uma grande assemblia nas cabeceiras do rio Odnon. Ali, diante delas,
desfraldou a bandeira branca com as nove caudas de cavalo e os guerreiros lhe
reafirmaram a lealdade como seu khan. Nascia nesse momento o poderoso
Imprio mongol.
Nos anos seguintes, os povos mongis e pagos turcos restantes, at mesmo as
tribos das florestas do sul da Sibria, foram aterrorizadas e foradas a se
submeterem, e Gengis Khan achou que estava pronto para lanar os povos das
estepes em uma impressionante carreira de conquistas. Em 1218, com o nordeste
da sia a seus ps, estava em condies de voltar a ateno para o oeste. Sob o
comando de um general seu, Jebe Noyon, tropas mongis invadiram o pas dos
kara-khitay e, ocupando todas as terras at o Jaxartes, ao norte, tornaram-se
vizinhos do x turco muulmano do Khwaresm. No ano seguinte, na cidade
fronteiria de Utrar, s margens do Jaxartes, uma caravana procedente da
Monglia foi saqueada por ordem do governador khwaresmiano e os mercadores,
cerca de 450, a maioria ou quase todos muulmanos, foram passados a fio de
espada.
A vingana de Gengis Khan foi rpida e esmagadora. Em 1219, frente de
seus exrcitos, cruzou o Jaxartes e entrou nas terras do isl em 1220, as
cidades de Bucara e Samarcanda e toda a Transoxonia j estavam em suas mos.
No ano seguinte, os mongis estavam preparados para dar o passo seguinte.
Cruzando o Oxus sem dificuldade, avanaram impetuosamente, capturaram Merv
e Nishapur e conquistaram a regio leste do Ir.
A morte de Gengis Khan em 1227 trouxe uma curta trgua, mas, logo depois,
o novo khan julgou-se pronto para reiniciar o ataque. Em 1230, uma nova
ofensiva foi lanada contra os restos desmoralizados do Estado e exrcito
khwaresmianos. Em 1240, tendo j conquistado a regio ocidental do Ir, os
mongis invadiram a Gergia, Armnia e a regio norte da Mesopotmia. Em
1243, enfrentaram e derrotaram as foras do sulto seljcida da Anatlia.
Em meados do sculo, outro avano para o oeste foi planejado e executado. O
prncipe mongol Hulagu, neto de Gengis, cruzou o Oxus com ordens do Grande
Khan, que nesse momento governava em Pequim, para conquistar as terras do
isl at o Egito. Em poucos meses, as patas dos cavalos dos cabeludos cavaleiros
mongis trovejavam de um lado a outro do Ir, vencendo toda resistncia e
esmagando at mesmo os Assassinos, que, em seus castelos, haviam resistido a
todos os ataques anteriores.
Finalmente, em janeiro de 1258, os exrcitos mongis convergiram sobre a
cidade de Bagd. O ltimo califa, al-Mustasim, aps uma curta e intil tentativa
de resistncia, pediu em vo termos de rendio ou piedade. A cidade foi tomada
de assalto, pilhada e incendiada e, no dia 20 de fevereiro de 1258, o Comandante
dos Fiis, juntamente com tantos membros de sua famlia quantos puderam ser
encontrados, foi executado. A Casa de Abbas, que fora durante quase exatamente
cinco sculos a titular do isl sunita, deixava de reinar.
A destruio da grande instituio histrica do califado, que ainda era, mesmo
em decadncia, o centro legal do isl e smbolo de sua unidade, assinalou o fim
de uma era na histria islmica, no s nas formas externas de governo e
soberania, mas na prpria civilizao islmica que, aps a transformao
provocada pela ltima grande onda de invaso dos povos das estepes, passou a
fluir por novos canais, diferentes dos usados em sculos precedentes. Os efeitos
morais imediatos da destruio do califado, porm, no foram provavelmente to
grandes como os sugeridos algumas vezes. O califado h muito deixara de existir
como instituio eficaz e os mongis pouco mais fizeram do que acabar com o
fantasma de algo que j estava morto. Para os verdadeiros rgos do poder
poltico e militar, o desaparecimento do califado pouca diferena fez. Em todos os
Estados islmicos, o sultanato recebera o reconhecimento de juristas e das
instituies religiosas, e os prprios sultes comearam a arrogar-se ttulos e
prerrogativas religiosas antes reservados aos califas.
Em outro aspecto, igualmente, foram exagerados os efeitos da conquista
mongol isto , na extenso e magnitude do dano causado por eles. Em certa
ocasio, a destruio perpetrada pelos mongis foi apontada como motivo da
decadncia da civilizao islmica clssica e, na verdade, de todos os fracassos
econmicos, sociais, culturais e polticos do Oriente Mdio desde ento. Essa
opinio foi abandonada ou muito modificada pela maioria dos historiadores
modernos, medida que um estudo mais atento do passado, e experincia mais
direta com a guerra e a devastao no presente, suavizaram os julgamentos de
uma era mais inocente. H concordncia agora em que os efeitos destrutivos das
conquistas mongis no foram nem to grandes, nem to duradouros e nem
mesmo to extensos como se pensou antes. Os golpes imediatos dos mongis,
embora sem dvida triviais pelos padres modernos, tiveram efeitos certamente
esmagadores e reas inteiras foram devastadas, despovoadas e destrudas. O
Egito, porm, que por essa poca se tornara (e desde ento permaneceu) o centro
principal da cultura rabe, jamais caiu em mos mongis e, portanto, s
indiretamente foi afetado. A Sria sofreu apenas incurses e, aps a derrota
decisiva dos mongis imposta pelo exrcito mameluco do Egito na batalha de
Ayn Jalut em 1260, foi incorporada ao sultanato egpcio e protegida de outros
ataques da mesma procedncia. A Anatlia foi subjugada por muito tempo e de
muitas maneiras remoldada pela presena mongol no Ir, mas ainda pde servir
de bero ao ltimo e maior de todos os imprios islmicos. O Ir foi, na verdade,
duramente atingido mas mesmo neste caso, de maneira nenhuma a conquista
afetou todo o pas. No sul, as dinastias locais submeteram-se voluntariamente aos
mongis e suas cidades, que o invasor poupou de saque, continuaram a florescer.
Fars, a antiga Persis, mais uma vez tornou-se o centro focal da vida nacional
persa, e a cidade de Shiraz, situada a 45km do antigo local de Perspolis,
presenciou um rico florescimento da cultura persa no perodo ps-mongol. As
figuras notveis dessa poca incluam os poetas Sadi (1184-1291) e Hafiz (1320-
89), o astrnomo Qutb al-Din (falecido em 1310) e o arquiteto Qawam al-Din
(falecido em 1439), o construtor da mesquita Gawhar Shad em Mashhad, que
muitos consideram a maior realizao da arquitetura iraniana.
At mesmo as partes do Ir que foram realmente assoladas recuperaram-se
rapidamente. Aps o choque inicial da conquista, os khans mongis deram ao Ir
um perodo de relativa estabilidade poltica, estimularam a reconstruo da vida
urbana, da indstria e comrcio, fomentaram o que consideravam cincias teis e,
aps sua converso ao isl em 1295, at mesmo a literatura e o saber. No
sc.XIV, khans muulmanos j estavam construindo prdios magnficos para a
adorao islmica. Em um sentido, as conquistas mongis ajudaram realmente a
infundir nova vida na civilizao vacilante do Oriente Mdio. Da mesma maneira
que os primeiros conquistadores rabes, quando unificaram pela primeira vez em
um nico Estado as civilizaes do Mediterrneo oriental e a do Ir, inauguraram
uma nova era de frutferos contatos sociais e culturais, os mongis, nesse instante,
unificaram, pela primeira vez sob uma nica dinastia, as civilizaes do Oriente
Mdio e do Extremo Oriente, com efeitos imediatos e benficos para o comrcio
e a cultura. Simultaneamente, abriram a porta para contatos novos e mutuamente
vantajosos com a Europa, ocasio em que numerosos europeus aproveitaram a
oportunidade oferecida pela presena de governantes no-muulmanos no
Oriente Mdio para explorar as rotas por terra para a China. Um bom exemplo
dos frutos desses contatos entre civilizaes diferentes o Jami al-Tawarikh a
Assemblia de Histrias de autoria do historiador persa Rachid al-Din
(1247-1318). Rachid al-Din era um converso judeu ao isl, mdico, erudito e
vizir, a quem os khans Ghazan e Oljeitu confiaram a tarefa de compilar uma
histria universal. Ele reuniu uma equipe de colaboradores, incluindo dois
eruditos chineses, um eremita budista da Cachemira, um especialista mongol em
tradio tribal e um monge franco, bem como alguns eruditos persas, e, com essa
ajuda, escreveu uma vasta histria do mundo, cobrindo todo o espao, da
Inglaterra China. Incidentalmente, ao tentar escrever uma histria universal que
ia alm de suas prprias civilizaes, Rachid al-Din e seus patrocinadores
anteciparam-se Europa em meio milnio.
Em uma rea, as invases mongis causaram, de fato, dano permanente:
Bagd e o Iraque nunca mais recuperaram sua posio central no mundo
islmico. Os efeitos imediatos da invaso foram o desmonte do governo civil e o
conseqente esfacelamento das refinadas obras de irrigao, das quais o pas
dependia para sua prosperidade, at mesmo para a vida. Enquanto que no Ir a
ordem e a prosperidade foram restauradas logo que o novo regime se firmou no
controle, no Iraque a desolao prosseguiu. Os governantes mongis no Ir
estabeleceram sua capital no Azerbaijo, onde Tabriz, o local onde residiam,
cresceu e transformou-se em uma grande e rica cidade. O Iraque, nesse momento,
tornou-se uma distante provncia fronteiria, abandonada s incurses destrutivas
dos bedunos, que entraram nas brechas abertas pelos mongis e que, ao contrrio
deles, no passaram apenas, mas ficaram. Da em diante, o vale do Tigre e do
Eufrates, isolado dos pases do Mediterrneo por uma fronteira de areia e ao,
flanqueado no leste pela ascenso do centro persa ao qual era subordinado, no
podia mais servir como canal para o comrcio lesteoeste, que se transferiu para o
norte e para o leste, para a Anatlia e o Ir, para o oeste e sul, para o Egito e o
mar Vermelho, deixando o Iraque e a cidade derrotada dos califas entregues a
sculos de estagnao e abandono.
No perodo que se seguiu destruio do califado, tornou-se clara no Oriente
Mdio uma diviso entre duas grandes zonas culturais. No norte, estendia-se a
zona da civilizao persa, com seu centro no plat do Ir, prolongando-se na
direo oeste at o interior da Anatlia e, alm, at as terras conquistadas na
Europa pelos turcos otomanos, a leste at a sia central e os novos imprios
muulmanos da ndia. Nesses pases, o rabe continuou a ser a lngua da religio,
das cincias religiosas, da lei, da tradio, da teologia, mas a sua literatura era
pouco conhecida. A vida literria e artstica era dominada pelas tradies do isl
muulmano, que haviam comeado durante o Intermezzo Iraniano, continuado
sob as dinastias turcas e passado por uma nova renascena sob os mongis e seus
sucessores. No prprio Ir, o persa continuou a ser a lngua falada e a da cultura.
A leste e oeste do Ir, na sia central e na Anatlia, novas lnguas e literaturas
surgiram entre os turcos, mas alimentadas e profundamente influenciadas pelos
clssicos persas.
Ao sul da zona iraniana ficavam os velhos centros de civilizao de fala rabe,
a provncia abandonada do Iraque e o novo centro do Egito, com seus
prolongamentos nas direes oeste e sul, penetrando no continente africano.
Nessas terras, a despeito de algumas influncias persas na arte e, sobretudo, na
arquitetura, a lngua e a literatura persas eram pouco conhecidas e a cultura
literria continuou a desenvolver-se ao longo das linhas das velhas humanidades
rabes.
Politicamente, os turcos e mongis eram em toda parte dominantes. Dinastias
dessas origens reinavam em todos os pases, do Mediterrneo sia central e
ndia, e at mesmo o imprio srio-egpcio dos mamelucos foi durante muito
tempo mantido e defendido por uma classe dominante de mamelucos de estirpe
turca, principalmente da regio de Kipchak, ao norte do mar Negro. Mais tarde,
eles foram suplementados, e mesmo em alguns aspectos suplantados, por
circassianos e outros naturais do Cucaso.
Nessa era de crescente diversidade cultural e conflito poltico entre as duas
zonas, o principal fator unificador era a religio, especialmente na nova forma
sufi, que estivera se espalhando desde a grande soluo conciliatria entre o
misticismo e a ortodoxia, negociada por al-Ghazali no tempo dos seljcidas. A
restaurao sunita do sc.XI contribura muito para ressuscitar e reunificar o isl,
mas a tarefa no fora completada. Os moradores do interior e os nmades ficaram
de fora e estes ltimos eram de grande importncia em um perodo em que o
governo civil estava desmoronando e povos inteiros se punham em movimento.
As tribos turcas, em particular, foram profundamente afetadas pelo sufismo. Elas
haviam sido inicialmente convertidas ao isl por monges e msticos peregrinos,
principalmente turcos, cuja f pouco tinha em comum com o dogmatismo
complexo das escolas. A soluo conciliatria de al-Ghazali preparou o caminho
para a interpenetrao de misticismo e teologia. O choque da conquista e do
domnio pagos empurraram o povo e os telogos para os braos uns dos outros.
Da em diante, sufis e dogmticos professaram a mesma religio sunita ortodoxa,
embora com grande variao em ritual e crena e no raros conflitos.
Desde o sc.XIII, a expresso caracterstica da vida religiosa para a massa do
povo tem sido a fraternidade sufi. O sufismo tornou-se a fora aglutinadora da
unidade islmica, a principal manifestao do sentimento e lealdade religiosos.
No devido tempo, transformou-se tambm em fonte de cultura intelectual e, s
vezes, at de poder poltico. As dinastias que governavam a Turquia e o Ir, duas
potncias rivais que competiam pelo domnio do Oriente Mdio islmico no incio
da era moderna, foram profundamente afetadas em suas origens pelos ideais e
instituies sufis.
CAPTULO 6
Conseqncias das Invases Mongis
Nos sculos que se seguiram s conquistas mongis e destruio do califado,
trs grandes centros de poder emergiram no Oriente Mdio muulmano: o Ir, a
Turquia e o Egito. O primeiro, governado por uma linhagem de khans mongis,
inicialmente pago, converteu-se mais tarde ao islamismo, embora conservando a
identidade e elementos importantes da tradio mongol. O segundo, governado
por prncipes turcos, muulmanos, suportou durante algum tempo a suserania
mongol e foi profundamente influenciado pela cultura do Ir mongol. O terceiro,
sob o governo de sultes mamelucos, na maioria turcos, resistiu com sucesso
invaso, embora se submetesse de muitas maneiras influncia dos senhores do
mundo naquele tempo. Dois outros khanatos mongis nas fronteiras do Oriente
Mdio, na Rssia e sia central, desempenharam certo papel na poltica do
mundo mongol, especialmente depois de se converterem ao isl, e na poltica do
Oriente Mdio.
Inicialmente, o Ir despontou como principal centro de poder. Aps conquistar
Bagd, Hulagu retirou-se para o noroeste, de onde, nos oitenta anos seguintes, ele
e sua linhagem governaram o Ir e os pases circunvizinhos. Os khans mongis
do Ir eram chamados de Il-Khans governantes territoriais , em sinal de
subordinao aos grandes khans da Monglia, cuja supremacia reconheciam. De
modo geral, o Ir foi tranqila e pacificamente governado pelos Il-Khans que,
antes da converso, trataram com igual tolerncia e concederam oportunidades a
homens de todas as fs religiosas. Como principal atividade externa, os Il-Khans
tentaram estender suas conquistas na direo oeste. Na Anatlia, humilharam os
sultes seljcidas e se contentaram com uma zona de ocupao e com a
vassalagem dos prncipes anatolianos. A luta contra o sultanato mameluco, no
entanto, teve outra dimenso. Em 1259, Hulagu deixou Tabriz, iniciando uma
nova campanha. Avanou pela Armnia e Alta Mesopotmia e, rodando na
direo sul, entrou na Sria e tomou Alepo e Damasco. Em setembro de 1260,
porm, em um local denominado Ayn Jalut, a fonte de Golias, na Palestina, a
vanguarda mongol engajou e sofreu contundente derrota diante de um exrcito
mameluco procedente do Egito, comandado por um turco kipchak chamado
Baybars. O exrcito egpcio, imediatamente, reocupou toda a Sria. Dessa data
em diante, os mongis fizeram numerosas outras tentativas de invadir a Sria,
sempre repelidas pelos mamelucos.
Esse perodo presenciou uma srie de gestes diplomticas interessantes,
embora inconclusivas, entre os mongis e a Europa crist, com a finalidade de
planejamento comum de uma guerra em duas frentes contra o inimigo comum
islmico. Nenhum resultado produziram, no entanto, e, enquanto isso, Baybars,
nesse momento sulto do Egito, contrariava a projetada aliana ao formar ele
mesmo uma aliana com Berke Khan, chefe do Estado que substitura os
mongis na Rssia. Berke, que se tornara independente, abraara o isl, e o seu
reino, mais tarde conhecido como Khanato da Horda Dourada, estava se
transformando em um Estado muulmano, com uma populao
predominantemente turca (kipchak).
O conflito entre o Ir e o Egito prosseguiu durante algumas dcadas, mesmo
depois da converso de Ghazan Khan ao isl. A paz final foi finalmente acertada
em 1323. Por essa altura, o reino dos Il-Khans enfrentava os mesmos fatores
subversivos que haviam afligido seus predecessores. Aps a morte do Il-Khan
Abu Said em 1336, o Ir dividiu-se mais uma vez em certo nmero de pequenos
Estados, governados por dinastias locais. Que tiveram vida curta. Timur,
cognominado Lang (o Coxo), conhecido na Europa como Tamerlo, assumira o
poder no feudo mongol da sia central. Em 1380, j senhor da Transoxania e
Khwaresm, invadiu o Ir e, nos sete anos seguintes, conquistou todo o pas.
Derrotou duas vezes o Khanato da Horda Dourada, atacou a ndia, anexou o
Iraque, tomando-o da dinastia local que o governava, e ocupou a Sria, exigindo
vassalagem do sulto mameluco. Em 1394 e 1400, invadiu a Anatlia e, em
1402, infligiu uma derrota esmagadora aos otomanos na batalha da Ancara,
capturando Bayezid, o sulto otomano. Faleceu em 1405, enquanto preparava a
invaso da China.
Timur Lang nasceu no seio de uma tribo de origem mongol que sofrera
influncia turca e fora convertida ao islamismo. De antecedentes sociais
modestos, casou com uma princesa da Casa de Gengis Khan, grandeza
orgulhosamente gravada em sua sepultura em Samarcanda. Comandou exrcitos
mistos mongis e turcos, nos quais os primeiros constituam os elementos
dominantes, mas os ltimos formavam a maioria. Ao contrrio de governantes
mongis anteriores, Timur era, ou alegava ser, muulmano devoto e, a despeito
da destruio enorme que infligiu, teve o cuidado de demonstrar deferncia pelos
locais e pessoas da f islmica. Suas conquistas foram, no mnimo, mais
destrutivas do que as de Hulagu e representaram a ltima convulso das invases
pelos povos altaicos. Com sua morte, parece que o grande movimento dos povos
das estepes, que comeara no sc.X e transformara o Oriente Mdio, chegou ao
fim embora continuasse a infiltrao de tribos e, o que mais importante, a
penetrao de nmades, j instalados no Oriente Mdio, na estrutura da vida e da
civilizao urbanas.
Timur, embora grande conquistador, no foi um construtor de imprios. Ao
falecer, seus vastos domnios desfizeram-se em pedaos. Na Anatlia e na Sria,
otomanos e mamelucos recuperaram o poder. Na regio ocidental do Ir, na
Mesopotmia e na Anatlia oriental, dois cls de turcomanos, conhecidos como
Ovelhas Negras e Ovelhas Brancas, conseguiram estabelecer o controle sobre a
regio. S no Ir oriental e na Transoxania que a estirpe de Timur continuou a
reinar. Suas capitais, Bucara, Samarcanda e, especialmente, Herat, tornaram-se
centros de brilhante civilizao. Na era dos timridas ocorreram grandes
progressos nas artes, arquitetura, cincias e literatura, tanto na lngua persa quanto
nas turcas orientais. No tocante a estas ltimas, iniciou-se a grande era clssica,
tendo sido escritas obras que produziram influncia duradoura sobre o
desenvolvimento cultural de todos os povos turcos, de Constantinopla ao
Extremo Oriente e ndia.
Nos pases de lngua rabe, o centro de gravidade mudara finalmente, do
Iraque para o Egito. A desorganizao e debilidade do Iraque, a grande distncia
que o separava do Mediterrneo, e sua condio de rota, atravs da qual viriam
no perodo seguinte invasores e mercadores, excluam-no como possvel base do
poder muulmano na era das Cruzadas. A alternativa era o Egito: a outra rota de
comrcio, vale irrigado de rio nico que, por sua prpria natureza, exigia um
governo centralizado nico. O Egito serviu de base para as guerras de reconquista
que, no tempo oportuno, expulsaram os cruzados do Oriente Mdio. Alm disso,
forneceu aos mamelucos recursos para que repelissem os exrcitos dos Il-Khans e
salvassem a maior parte do mundo rabe da invaso mongol.
Em meados do sc.XIII, a dinastia aibida, fundada por Saladino, perdeu
gradualmente o controle do pas e o poder real caiu nas mos dos mamelucos
turcos. A crise final do sultanato aibida no Egito ocorreu em 1250, quando o
sulto morreu durante a Cruzada comandada pelo rei Lus IX, da Frana. Nessa
crise, a estabilidade do Estado muulmano e do exrcito pde ser mantida graas
presena de esprito de Shajar al-Durr (literalmente, rvore de Prolas),
concubina do falecido sulto, que manteve sua morte em segredo e baixou ordens
em seu nome, at que o filho do morto, x Turan, chegasse da Mesopotmia. X
Turan em pouco tempo cercou, derrotou e capturou o exrcito cruzado e o rei
Lus s conseguiu salvar-se e salvar alguns de seus seguidores entregando tudo
que capturara e pagando um grande resgate. Os mamelucos, liderados por
Baybars, voltaram-se nesse momento contra Turan e o assassinaram. Ainda
tentando manter a aparncia da legitimidade aibida, proclamaram Shajar al-Durr
como sulto. Esse gesto, porm, no conseguiu reconciliar os prncipes aibidas
da Sria com a derrubada de sua dinastia no Egito e o novo sulto feminino
logo depois enfrentava uma coalizo de prncipes, que lhe exigiam a sada. At
mesmo o califa de Bagd, embora no diretamente envolvido nesses assuntos,
protestou contra a entronizao de uma mulher antiga interna de seu prprio
harm, que enviara como presente ao sulto do Egito. O califa apoiou os
prncipes aibidas srios e ordenou aos mamelucos do Egito que escolhessem um
sulto. De acordo com um historiador egpcio, ele lhes escreveu nos seguintes
termos: Se no sobrou entre vs um homem a quem possam nomear, informem-
nos que o enviaremos.
1
Em 1260, aps o perodo de confuso que se seguiu morte do ltimo
aibida, Baybars, o general mameluco que acabara de obter uma vitria contra os
mongis, proclamou-se sulto. Tal como Saladino, unificou o Egito muulmano e
a Sria em um nico Estado, desta vez em carter mais permanente. Derrotou os
inimigos externos desse Estado, tanto a leste quanto a oeste, e iniciou a formao
de uma nova ordem social. Saladino simbolizara a volta do Egito ao sunismo, ao
reconhecer formalmente a suserania do califa abssida de Bagd. Baybars trouxe
o califado para o Cairo, recebendo de braos abertos um abssida que fugia dos
conquistadores mongis de Bagd e instalando-o como o primeiro do que se
tornou uma linhagem de califas-sombras. Esse califado-sombra conseguiu
aceitao apenas limitada. Os denominados califas do Cairo eram inteiramente
inermes e impotentes, no passando, na verdade, de pouco mais de prisioneiros
da corte, sem nenhuma importncia, relegados a cumprir deveres puramente
cerimoniais na ascenso de um novo sulto. O califado em questo acabou em
1517, ao ser o Egito conquistado pelos turcos otomanos, que, discretamente,
permitiram que ele casse no esquecimento.
O sistema mameluco de Baybars e seus sucessores teve carter quase feudal e
constituiu uma adaptao do sistema seljcida, que fora trazido Sria e ao Egito
pelos aibidas. Sofreu tambm a influncia profunda do exemplo mongol e de
migrantes dessa origem procedentes do Oriente que procuravam fazer carreira no
Egito. Mesmo nesse bastio da resistncia islmica, o prestgio mongol
continuava alto e os mamelucos, durante algum tempo, lhes imitaram as armas e
tticas de guerra e mesmo trajes e maneiras.
O oficial mameluco recebia uma concesso de terras, vitalcia ou por um
perodo mais curto. Geralmente, no residia nas propriedades, mas no Cairo ou na
principal cidade do distrito onde se situava seu feudo. Estava mais interessado em
renda do que em posse. Nesse sistema, por isso mesmo, no surgiram os castelos,
as manses ou uma forte autoridade local do tipo feudal do Ocidente. No havia
subenfeudamento e mesmo a diviso em feudos no era permanente, sendo eles
submetidos reorganizao territorial peridica.
Os prprios mamelucos haviam sido comprados como escravos, treinados e
educados no Egito. No incio, eram principalmente turcos kipchak das praias
setentrionais do mar Negro; mais tarde, incluram desertores mongis e indivduos
de outras raas, principalmente circassianos, entremeados por um ou outro grego,
curdo e mesmo alguns europeus. O turco ou o circassiano, porm, continuou a ser
a lngua da classe dominante, muitos membros da qual, incluindo alguns sultes,
mal conseguiam falar rabe. O Estado mameluco, tal como criado por Baybars e
seus sucessores, baseava-se em uma administrao dupla altamente sofisticada,
civil e militar, ambas controladas por oficiais mamelucos auxiliados por quadros
de servidores civis. At 1383, os sultes mamelucos se seguiram uns aos outros
em uma sucesso mais ou menos hereditria. Dessa data em diante, no segundo
sultanato circassiano ou mameluco, o comandante mais poderoso subia ao trono.
morte do sulto, o filho sucedia-o como chefe formal durante um interregno,
enquanto a verdadeira sucesso era decidida.
O comrcio com a Europa e, principalmente, o comrcio entre a Europa e o
Extremo Oriente atravs do Oriente Mdio, era de importncia vital para o Egito,
tanto em si quanto pela receita alfandegria que produzia. Durante perodos de
poder, os governos mamelucos protegiam e estimulavam esse comrcio, que
trazia ao pas alguma prosperidade. A ameaa mongol, afastada por Baybars, no
entanto, no fora evitada de todo. Em 1400-1, as foras turco-mongis de Timur
assolaram a Sria e saquearam Damasco. A peste, os gafanhotos e as depredaes
de bedunos sem controle completaram o trabalho dos mongis e o sultanato
mameluco sofreu um golpe, em fora econmica e militar, do qual nunca se
recobrou inteiramente.
No sc.XV, dificuldades econmicas e financeiras aconselharam a instituio
de uma nova poltica fiscal, destinada a extrair o maior volume possvel de receita
do comrcio em trnsito. O mtodo adotado foi a monopolizao dos principais
produtos locais e em trnsito. Os preos crescentes resultantes dessa poltica
contriburam para provocar uma reao europia, que produziu efeitos de altas
conseqncias sobre a vida econmica do Egito.
Sob o governo dos sultes seljcidas de Konya, ou Rum, as regies central e
oriental da Anatlia haviam sido gradualmente transformadas em um Estado
islmico, parte integral da civilizao islmica do Oriente Prximo e Mdio. A
independncia poltica das populaes fronteirias e dos membros de tribos que
haviam conquistado e colonizado o pas sofreu limitaes com o crescimento da
monarquia seljcida centralizada, ficando a f do povo sujeita fiscalizao e
controle de uma hierarquia de telogos. Burocratas e literatos, juristas e doutores
em teologia, mercadores e artesos estabeleceram-se nos territrios recm-
colonizados, trazendo consigo a civilizao antiga, adiantada, urbanizada, do isl
clssico, instaurando no pas os modelos tradicionais de vida e sociedade
organizada islmicos.
O choque da invaso mongol despedaou de forma irremedivel o Estado
seljcida. Aps uma existncia precria de meio sculo, desapareceu, de uma vez
por todas, em incios do sc.XIV. Com o colapso da autoridade do Estado central
e a invaso da Anatlia por novas ondas de migrantes nmades turcos que fugiam
dos mongis, reiniciou-se a guerra na fronteira. Na religio dos dervixes e na vida
militar e poltica, os guerreiros das lutas na fronteira tornaram-se, em fins do
sc.XIII e comeos do sc.XIV, os elementos dominantes na Anatlia ocidental.
Uma nova onda de expanso contra Bizncio estendeu o domnio turco e
muulmano a toda a regio ocidental da Anatlia.
Entre os principados que participaram das novas conquistas, um deles se
transformou em um vasto e poderoso imprio. Tomou o nome dinstico de seu
fundador eponmico, Osm, cuja carreira, segundo a tradio, cobriu o primeiro
quartel do sc.XIV. O nome otomano, pelo qual a dinastia e o imprio so
habitualmente conhecidos, celebra-lhe as realizaes. A posio que ocupava no
longnquo oeste, nas fronteiras da Bitnia bizantina e beira das defesas de
Constantinopla, conferia a esse principado maiores tarefas e maiores
oportunidades e, por isso, atraa apoio de vrias origens. Osm e seu sucessor
travaram uma guerra de fronteira incessante contra os bizantinos. Em 1326,
tomaram Bursa, que se tornou a capital de seu Estado, em rpido crescimento.
Em 1354, foras de Osm cruzaram os Dardanelos, entraram na Europa e, dentro
de poucos anos, conquistaram Galipoli e, em seguida, Adrianopla, que se tornou,
e por quase um sculo permaneceu, sua principal base na Europa. Uma srie de
vitrias contra os srvios e os blgaros, notadamente nas batalhas de Maritza
(1371) e Kosovo (1389), colocou grande parte da pennsula balcnica sob o
domnio otomano e reduziu a maior parte do resto vassalagem. Esses sucessos
deram incio a novas e rpidas vitrias na Macednia, Bulgria e Srvia. Cada
guerra de conquista na Europa era precedida de expanso, em duas oportunidades
por meios pacficos, na Anatlia, o que, por sua parte, reforava a base nacional
do poder otomano.
A chegada dos otomanos cena europia, todavia, no teve apenas carter
militar. Mal haviam eles se estabelecido, quando foram abordados pelos
genoveses, em guerra com seus rivais comerciais, os venezianos, com pedido de
ajuda militar e oferecimento de ajuda financeira. Os genoveses, diz
Kantakouzenos, historiador bizantino da poca, prometeram vastas somas em
dinheiro e disseram que essa boa ao ficaria gravada para sempre no corao do
Senado e dos habitantes de Gnova.
2
Com a concluso, em 1352, do primeiro
tratado comercial otomano-genovs, reafirmava-se um dos temas bsicos da
histria europia e do Oriente Mdio.
O quarto sulto otomano, Bayezid I (1389-1403), herdou considerveis
possesses na Europa e sia. Era homem de grande ambio, que procurou
impor um novo carter ao seu reino. Voltando a ateno para o leste, derrotou os
emirados turcos, um aps outro, e incorporou toda a Anatlia aos seus domnios.
Os governantes otomanos usaram o ttulo sulto, em sentido geral, quase desde
o incio. Bayezid tornou-o mais especfico, solicitando ao califa do Cairo que o
reconhecesse como Sulto de Rum. Esta restaurao do velho ttulo dos sultes
seljcidas implicava uma reivindicao velha monarquia islmica da Anatlia,
talvez mesmo ao Imprio islmico no Oriente Mdio. A vitria esmagadora
obtida em Nicpolis em 1296 sobre a cavalaria da Europa Ocidental, enviada
para libertar os Blcs, reforou ainda mais as ambies de Bayezid. Mas ele
chocou-se (e talvez tenha provocado tal choque) com um conquistador mais
implacvel do que ele. Depois de ter sido derrotado e capturado por Timur na
batalha decisiva de Ancara em 1402, Bayezid suicidou-se no cativeiro. As
possesses otomanas foram reduzidas s que ele herdara e, alm do mais,
sofreram ameaa de uma guerra civil ruinosa entre seus filhos, seguida por uma
perigosa revolta, provavelmente de origem social, inspirada pelos dervixes. S em
1413 que Mehmed I venceu os irmos e, durante mais alguns anos, ele e seu
sucessor tiveram que enfrentar rebelies de vrias origens.
O reinado de Mehmed, por conseguinte, concentrou-se principalmente em
restaurar e consolidar o Estado otomano; sob seu filho, Murad II (1421-44 e
1446-51), ocorreram grandes mudanas. Reiniciou-se a expanso territorial, com
grandes vitrias na Europa contra gregos, srvios, hngaros e cruzados. Na
Anatlia, igualmente, foi recuperada a maioria das antigas conquistas de Bayezid.
Dessa poca em diante, ocorreu um perodo de paz e consolidao, durante o
qual os sultes comearam a manter uma autntica corte islmica e a proteger
poetas, escritores e eruditos muulmanos. De especial interesse, surgiu nesse
perodo uma conscincia nacional turca na literatura. Murad estimulou a
tendncia e at mesmo escreveu poesia. Durante seu reinado, a histria e as
lendas dos oghuzes foram estudadas e incorporadas tradio histrica. Surgiu a
primeira histria ligando a Casa Real otomana tradio e lendas tribais turcas e
remontando-lhe a ascendncia a Oghuz Khan. Essas novas idias de corte e
dinastia tiveram apoio na formao de um ncleo de generais e conselheiros de
confiana, cada vez mais conscientes e dedicados ao princpio do Estado
dinstico muulmano e lealdade Casa Otomana.
Esses princpios ganharam imensa fora com o aparecimento, em fins do
sc.XIV e, de forma mais regular, a partir de 1430, do devshirme, os grupos de
rapazes entre a populao crist que eram recrutados para o exrcito e servio
pblico otomano. O sistema bem descrito por Sadeddin (conhecido como Hoca
Efendi), historiador otomano do sc.XVI, aqui citado na traduo de William
Seaman, erudito ingls do sc.XVII:
3
O mais que renomado dos Reis entrou em consulta com seus ministros de Estado, com o resultado de
que, no futuro, deveria ser feita uma seleo de jovens valentes e operosos, entre os filhos dos infiis,
aptos para o servio militar, os quais, de igual maneira, se enobreceriam convertendo-os f islmica; o
que, sendo um meio para torn-los ricos e religiosos, poderia ser tambm uma maneira para subjugar os
basties dos infiis. Em vista do que foi acertado, numerosas pessoas foram nomeadas representantes do
rei para encarregar-se dessa misso, com ordens para reunir em vrias companhias cerca de mil filhos de
infiis, os quais deveriam ser disciplinados e treinados maneira dos auxiliares Por esse meio,
convivendo com pessoas religiosas, e continuando no servio de adoradores do Deus nico, a luz do isl
poderia penetrar em seus coraes, e eles poderiam ser purgados da poluio da falsa adorao: e assim,
com seus desejos fixados no que de valor, e suas esperanas colocadas em graus de progresso pessoal,
eles poderiam cumprir com fidelidade seus deveres e servios. Seus salrios foram fixados inicialmente
em um Asper ao dia, a serem aumentados de acordo com suas habilidades e mritos. E eles eram
geralmente conhecidos pelo nome de janzaros (isto , o novo exrcito). Esses homens, valentes em
expedies de guerra e em batalhas, foram to hbeis que, com sua ajuda, o Mais famoso dos Reis
conquistou muita fama. De igual maneira, eles, por meritrios servios, tiveram progresso eminente.
Outros, isto vendo (com seus coraes e almas), tornaram-se desejosos e pleitearam que seus filhos
fossem aceitos; de modo que, atravs desse meio, dentro de pouco tempo milhares de infiis foram
tornados gloriosos pela f do isl.
Atravs desses meios, as energias da populao crist e a coragem dos
guerreiros da fronteira foram postas a servio da dinastia otomana, encontrando-
se, ao mesmo tempo, uma soluo para os problemas urgentes de associar, em
harmoniosa colaborao, o exrcito, que ainda era dominado pelas tradies da
fronteira, e o Estado, que evolua de acordo com padres islmicos ortodoxos,
tais como haviam sido modificados pelas mudanas polticas e religiosas
introduzidas nos perodos seljcida e seguintes.
No Estado otomano, a instituio religiosa islmica atingiu a maturidade e
realizou a integrao final no corpo poltico sunita. O isl era, nesse momento,
representado por uma estrutura institucional autntica uma hierarquia
escalonada de religiosos profissionais e academicamente educados, com
jurisdies territoriais, funes e poderes definidos, sob a chefia da autoridade
religiosa suprema, reconhecida como o exemplo mais alto da Lei Sagrada. Os
otomanos fizeram o que talvez tenha sido a nica tentativa sria, em um Estado
muulmano de alta civilizao material, de implantar a Lei Sagrada do isl como
lei efetiva da terra. E deram aos seus doutores e juzes um status, autoridade e
poder como nunca haviam desfrutado antes.
Em 1451, Murad foi sucedido por seu filho, Mehmed II. O novo sulto herdou
um imprio que continuava dividido em duas partes. A Anatlia era nesse
momento um velho territrio islmico, absorvido e remodelado pela civilizao
do isl no Oriente Mdio. A Rumlia as provncias europias , recm-
conquistada, era ainda uma fronteira disputada, profundamente afetada pelos
ideais e hbitos dos moradores da fronteira e pela f ecltica e mstica dos
dervixes. Entre as duas entre as novas e velhas capitais em Bursa e Adrianopla
era necessrio um novo elo. No dia 29 de maio de 1453, dois anos depois da
ascenso do sulto e sete semanas aps o incio do cerco, os janzaros
desfecharam o ataque final sobre as muralhas desmoronantes de Constantinopla.
O ultimo Constantino tombou lutando entre suas tropas. O Crescente foi hasteado
sobre o domo da Hagia Sophia e o sulto passou a residir na cidade imperial.
CAPTULO 7
Os Imprios da Plvora
Com a conquista de Constantinopla, durante tantos sculos a cobiada meta das
armas islmicas, encaixou-se a ltima pea do jogo. O sulto Mehmed II, da em
diante conhecido como Fatih, o Conquistador, selara a unio dos dois
continentes, sia e frica, que faziam parte de sua herana, e de duas tradies, o
isl e a fronteira, que os moldara. O principado dos guerreiros da fronteira se
transformara em um imprio, e seu chefe em imperador. A vitria tornou o
sultanato muulmano a ponta de lana voltada para o Ocidente e lhe trouxe
imenso prestgio no mundo islmico.
Mehmed dedicou o restante de seu reinado a uma srie de campanhas
militares, tanto nas fronteiras europias quanto nas asiticas. Na Europa, exrcitos
otomanos subjugaram as ltimas tiranias gregas na Moria, reduziram a Srvia e a
Bsnia condio de provncias e conquistaram vrias ilhas gregas. Na sia,
tomaram Amasra dos genoveses, Snope do emir muulmano e Trebizonda do
imperador grego. E, o que muito importante, o sulto recusou-se a ceder
tentao de prosseguir na direo leste e atacar outros soberanos muulmanos. Ao
ser desafiado por Uzun Hassan, governante muulmano da Anatlia oriental e
Mesopotmia, derrotou-o em batalha em 1373, mas absteve-se de explorar a
vitria. Em uma conversa citada por Kemalpashazade, historiador do sc.XVI, o
sulto explicou seus motivos. Era correto castigar Uzun Hassan por sua
temeridade, mas teria sido errado destruir-lhe a linhagem, pois procurar a
destruio de dinastias antigas de grandes sultes do povo do isl no uma boa
prtica.
1
Mais a propsito, ter-lhe-ia distrado a ateno de assunto mais srio: a
jihad na Europa.
Os sultes muulmanos, todavia, no podiam dar-se ao luxo de negligenciar as
terra muulmanas alm das fronteiras sul e leste, onde ocorriam nesse momento
importantes mudanas. Uma delas era a decadncia evidente do sultanato
mameluco, que governara o Egito e a Sria desde meados do sc.XIII. Em certo
sentido, o sultanato egpcio se tornara, nos ltimos anos, uma espcie de Bizncio
rabe. No norte e no leste, no plat da Anatlia e Ir, entre turcos e persas que
haviam assumido a liderana poltica e cultural do isl, surgiam novos Estados e
sociedades, paralelamente ao desenvolvimento de uma nova civilizao, que se
expressava principalmente nos idiomas persa e turco. No Egito e na Sria, no
obstante as influncias poderosas e cada vez mais intensas do Oriente, sobrevivia
a velha ordem. A antiga cultura islmica, em sua forma rabe, iniciara a longa
idade de prata. Soldados mamelucos defendiam o reino e protegiam de invases o
vale do Nilo. Escribas e eruditos egpcios e srios, muitos deles filhos e
descendentes de mamelucos, mantinham e encarregavam-se da administrao do
Estado e, simultaneamente, preservavam e interpretavam; dessa maneira,
enriqueciam a herana do isl clssico.
O sultanato srio-egpcio j fora debilitado por um complexo de causas
internas e externas entre elas a guerra devastadora contra Timur, a drenagem
de recursos ocasionada por malversao financeira e subverses econmicas, os
impactos de pragas, seca e fome, e o esfacelamento da ordem e da sociedade
mamelucas.
Os golpes finais vieram de fora, do oeste e do norte. O primeiro, econmico,
com o aparecimento dos portugueses nas guas do Oriente. Ao abrir rotas
martimas diretas entre a Europa e a ndia, os portugueses ladearam o comrcio
egpcio. Os efeitos a longo prazo de tudo isso, porm, no foram to grandes
como se pensou em certa ocasio, e o sc.XVI presenciou uma considervel
reativao do comrcio atravs do Levante. Os efeitos imediatos, no entanto,
tiveram carter srio e confrontaram Qansawh al-Ghawri (1500-1516) com uma
crise, sob a forma de comrcio decadente e receita em queda. Estimulado por
Veneza, ele enviou uma esquadra egpcia ndia. Aps alguns sucessos iniciais,
essas foras foram derrotadas pelos portugueses, que, em seguida, iniciaram a
destruio sistemtica dos navios mercantes muulmanos que navegavam no
oceano ndico. Alguns navios portugueses aventuraram-se mesmo a entrar no
golfo Prsico e no mar Vermelho.
O segundo o golpe mortal foi militar. As relaes entre os sultanatos
mameluco e otomano haviam sido por algum tempo relativamente cordiais.
Deterioraram-se, no entanto, na segunda metade do sc.XV. Entre 1485 e 1490,
os dois Estados travaram uma guerra inconclusiva, na qual os mamelucos, no
geral, saram-se melhores do que os otomanos.
O equilbrio militar, no entanto, mudava rapidamente em favor dos otomanos.
Neste particular, surgiu um fator de importncia crucial armas de fogo
portteis e canhes , que os otomanos adotaram imediata e extensamente e com
grande eficcia. Os mamelucos, por seu lado, demonstraram grande relutncia em
adotar as novas armas. Ao contrrio das terras muulmanas, os domnios
mamelucos eram pobres em metais, que tinham que ser importados. Mais grave
do que qualquer dificuldade prtica, no entanto, eram as atitudes social e
psicolgica dos emires mamelucos, que se apegavam s armas legtimas e
honradas do passado e desprezavam as armas de fogo e os que as usavam,
considerando-os indignos e contrrios aos costumes nobres da cavalaria. Nos
ltimos anos no poder, os mamelucos fizeram alguns tbios esforos para adot-
las. Mas as destinaram a unidades especialmente criadas para esse fim,
constitudas de escravos negros, filhos nativos de mamelucos e mesmo uma
espcie de milcia que inclua artesos recrutados localmente e uma miscelnea de
mercenrios estrangeiros. Essas unidades pouco efeito produziram e os lanceiros
armados, espadachins e arqueiros que constituam a nata do exrcito mameluco
foram irremediavelmente superados pela infantaria armada de mosquetes e pela
artilharia otomana.
Antes de lanar o ataque final contra os mamelucos, no entanto, os otomanos
tiveram que enfrentar outro inimigo muulmano muito mais perigoso. Meio
sculo aps a conquista de Constantinopla, a posio otomana foi desafiada no
por um rival cristo, mas muulmano, a nova dinastia safvida dos novos xs do
Ir. Havia ela ascendido ao poder levada por um movimento xiita radical e, pela
primeira vez em sculos, criou um Estado unificado e poderoso que abrangia toda
a rea entre as terras do Mediterrneo e os acessos sia central e ndia. O
surgimento de um novo e militante poder no Ir, inspirado por doutrinas xiitas
radicais e tendo por ncleo a rea noroeste prxima das fronteiras otomanas, foi
interpretado na Turquia como simultaneamente ameaa e desafio, e deu carter
religioso a esse recrudescimento da antiqssima rivalidade entre os governantes
da Anatlia e do plat iraniano. Havia ainda milhes de muulmanos sunitas no
Ir, talvez a maioria. E ainda pelo menos centenas de milhares de xiitas em terras
otomanas, que poderiam ser considerados suspeitos de simpatizar com o novo
regime xiita a oeste. Tanto o sulto otomano como o x safvida se consideravam
mutuamente como hereges e usurpadores, alm de qualquer possibilidade de se
tolerarem. A ameaa safvida aos otomanos tornou-se ainda mais sria e mais
prxima por causa da origem turca da famlia safvida e do grande apoio com que
contava na Anatlia turca.
A reao otomana suposta ameaa comeou cedo. Em 1502, o sulto
Bayezid II ordenou a deportao dos xiitas, da Anatlia para a Grcia, e
mobilizou foras ao longo da fronteira iraniana. Em 1511, os otomanos
enfrentaram uma perigosa revolta xiita na Anatlia central. No ano seguinte, o
idoso sulto abdicou em favor do filho, Salim I (1512-20), conhecido como
Yavuz Selim (Salim, o Cruel). No se passou muito tempo antes que a
rivalidade e hostilidade entre o sulto Salim da Turquia e o x Ismail, do Ir, se
transformasse em guerra declarada. irnico que na correspondncia cada vez
mais colrica entre os dois monarcas, que precedeu o incio das hostilidades, o
sulto escrevesse ao x em persa, a lngua dos cavalheiros corteses, educados, e o
x respondesse ao sulto em turco, a lngua de suas origens rurais e tribais.
A guerra terminou com a vitria decisiva, mas no conclusiva, dos otomanos.
No dia 23 de agosto de 1514, na plancie de Chaldiran, perto da fronteira entre os
dois imprios, os janzaros e a artilharia otomanos infligiram uma derrota
esmagadora s foras iranianas e, no dia 7 de setembro, o sulto ocupou a capital
do inimigo, Tabriz. Tal como seu predecessor, Mehmed II, o sulto Salim no
explorou a vitria avanando para leste, preferindo retirar-se para a Turquia,
deixando o x derrotado e enfraquecido, mas ainda como governante do Estado
xiita do Ir. Seguiu-se uma longa e renhida luta entre os dois imprios, na qual a
represso sangrenta dos xiitas na Turquia e dos sunitas no Ir irrigaram o dio e o
medo mtuos com o sangue de mrtires.
A luta resultante tinha por objetivo tanto a liderana do isl quanto o controle
do Oriente Mdio. E foi travada no s nos campos de batalha, mas tambm na
arena da propaganda entre as fs sunita e xiita, das quais o sulto otomano e o x
safvida eram respectivamente os paladinos. A luta acabou com uma vitria
limitada dos otomanos, que conseguiram conter, mas no destruir, o imprio do
Ir. Esse sucesso abriu caminho para a fase seguinte a absoro pelo reino
otomano dos pases de fala rabe ao sul. Em uma curta e violenta guerra em
1516-7, os otomanos derrubaram o cambaleante sultanato mameluco, que
dominara o Egito, Sria e Arbia ocidental durante dois sculos e meio e
submetera essas terras. A partir dessas recm-adquiridas possesses, a soberania e
suserania otomanas foram estendidas em vrias direes a oeste, atravs do
norte da frica at as fronteiras do Marrocos, ao sul, pelas duas margens do mar
Vermelho, frica e Arbia, e, a leste, s guas do oceano ndico e, mais tarde,
no sc.XVI, ao Iraque, que os otomanos, aps demorada luta, conseguiram tomar
dos governantes iranianos e, dessa maneira, levar suas armas at o golfo Prsico.
Os sultes otomanos reinavam nesse momento sobre as duas cidades sagradas,
Meca e Medina, e os centros polticos, militares e econmicos do isl. As
primeiras lhes expandiram consideravelmente o prestgio; as segundas, as
responsabilidades.
Com os persas dominados e os mamelucos derrotados, os otomanos estavam
nesse momento preparados para reiniciar a principal tarefa, a guerra na Europa.
No reinado de Suleiman, o Magnfico (1520-66), o imprio atingiu o auge do
poder. Em 1526, na decisiva batalha de Mohacs, os otomanos trituraram o
exrcito do reino da Hungria. Kemalpashazade celebrou a vitria otomana em
prosa quase pica:
2
Com espadas relampejantes que pareciam chamas, que a tudo devoravam, eles atacaram os j condenados
derrota, mas valentes infiis, que estavam formados em vistosos esquadres que pareciam montanhas
cobertas de tulipas. Em um festival de disputas, eles foram imediatamente tingidos de vermelho, como
clices de vinho, suas cabeas cortadas parecendo a flor da rvore-da-judia, seus olhos brilhando como
cornalina, suas mos rubras como coral [a batalha continuou] at que a borda do hipdromo celestial
foi tingida pelas manchas de sangue do poente o perverso rei [hngaro] avanou para o campo de
batalha em meio a uma nuvem de poeira que toldou leste e oeste indiferente aos tiros de canhes e
mosquetes e, com um corao valente insensvel ao medo, liderou a carga de sua brava cavalaria,
acometeu de um nico salto os janzaros, os mais bravos dos bravos chegou s baterias, onde os
mosqueteiros saudaram-no com uma chuva mortal de fogo, que secaram as flores no jardim da existncia
intil do perverso inimigo
Aps um luta longa e desesperada, o rei foi finalmente derrotado:
Ao comando do sulto, os mosqueteiros janzaros despejaram saraivadas de fogo contra o inimigo e,
em um instante, enviaram centenas, ou melhor, milhares deles diretamente para o Inferno O
pergaminho do tempo [do rei] foi finalmente enrolado, o circuito de seus dias de comando se concluiu, e
o registro de sua vida transitria foi selado com a perda deste mundo e do prximo.
Aps a vitria, os exrcitos de Suleiman avanaram pela Hungria e, em 1529,
pela primeira vez, sitiaram Viena. No leste, esquadras otomanas desafiaram os
portugueses no oceano ndico. No oeste, o controle do norte da frica trouxe o
poder naval muulmano ao Mediterrneo ocidental poder que tambm fez
incurses ao Atlntico e em toda costa da Europa ocidental. Mais uma vez, o
avano do isl constitua um perigo mortal para a cristandade. As Cruzadas
haviam terminado e recomeara a jihad. Richard Knolles, o historiador
elisabetano que escreveu sobre os turcos, expressou o sentimento comum da
Europa ao referir-se ao imprio turco como o atual Terror do Mundo.
No sc.XVI, ocorreu a preamar da mar turca e o incio da baixa-mar. Na
Europa central, a primeira tentativa frustrada de tomar Viena deu incio a um
sculo e meio de lutas sangrentas e inconclusivas, que terminaram com o segundo
stio abortado de Viena em 1683. Desta vez, a derrota turca foi total e final. No
leste, os otomanos, de suas bases no Egito e, um pouco mais tarde, no Iraque,
consolidaram seu poder naval no golfo Prsico e no mar Vermelho e, durante
algum tempo, governadores seus mandaram no Imen e no chifre da frica. Em
certa ocasio, chegaram mesmo a enviar um contingente de artilheiros otomanos
ao sudeste da sia para ajudar governantes locais muulmanos em luta contra
inimigos cristos europeus. Mas em vo. Nem mesmo as frotas otomanas eram
adversrias altura dos navios de guerra portugueses e de outros pases do
Ocidente e, a despeito de ajuda local de governantes muulmanos, os otomanos
foram obrigados a abandonar o sul e o sudeste da sia s potncias cada vez mais
fortes da Europa ocidental.
No Mediterrneo, os otomanos sofreram sua primeira grande derrota na
batalha naval de Lepanto, em 1571. Lutfi Pax deixou registrado que, na
qualidade de gro-vizir, discutiu a questo do poder naval com Suleiman, o
Magnfico, e que lhe disse: Sob os sultes anteriores, foram muitos os que
governaram a terra, mas poucos os que governaram o mar. Na conduta da guerra
no mar, os infiis so superiores a ns. Temos que derrot-los.
3
Os turcos no os
venceram, mas passou-se algum tempo antes que as conseqncias da batalha se
tornassem claras. Embora celebrada em toda a Europa crist como uma grande
vitria, a batalha de Lepanto, no entanto, teve muito menos importncia do que a
derrota e destruio das esquadras otomanas em guas asiticas. Antes de muito
tempo, os otomanos conseguiram restabelecer seu poder naval no Mediterrneo e
proteger de ataques suas conquistas na Europa. Um historiador turco registra uma
conversa entre o gro-vizir Sokollu Mehmed Pax e o sulto Salim II (1566-74)
sobre a construo de uma nova frota para substituir os navios destrudos em
Lepanto. O sulto perguntou qual seria o custo e o gro-vizir respondeu: O
poder de nosso Imprio tal que se fosse desejado equipar toda a frota com
ncoras de prata, cordames de seda e velas de cetim, ns poderamos fazer isso.
4
A esquadra foi, de fato, reconstruda, ainda que com equipamento menos
luxuoso, e o poder naval muulmano, a partir de bases no Oriente Prximo e no
norte da frica, continuou a dominar o Mediterrneo e a aventurar-se pelo
Atlntico at bem dentro do sc.XVII. Embora o poder real do mundo islmico,
em comparao com a Europa crist, j houvesse declinado em aspectos
importantes, essa decadncia escapava vista de cristos e muulmanos pela
imponente panplia do poder militar otomano.
Em meados do sc.XVI, Busbecq, embaixador do Sacro Imprio romano
corte de Suleiman, o Magnfico, manifestou profundas apreenses com a
sobrevivncia da Europa crist, sob a ameaa do esmagador poderio otomano, e
observou:
5
Apenas a Prsia se interpe em nosso favor, pois o inimigo, enquanto se apressa para atacar, tem que
manter um olho nessa ameaa sua retaguarda Mas a Prsia est apenas retardando nosso destino
final e no pode nos salvar. Quando os turcos resolverem seu caso com a Prsia, eles se lanaro contra
nossas gargantas, apoiados pelo poder de todo o Oriente. O quo despreparados estamos, no ouso
dizer.
Os otomanos, contudo, no resolveram seu caso com a Prsia. Continuaram
a lutar com o vizinho e rival oriental at princpios do sc.XIX, tempos em que
nem Turquia nem Prsia estavam mais em condies de ameaar o Ocidente.
Os governantes do Ir, tal como os sultes mamelucos do Egito, sentiam nojo
de armas de fogo e, no incio, pouco fizeram para adot-las nas foras armadas.
Ainda como os mamelucos, o erro de suas idias lhes foi mostrado no campo de
batalha pelos mosqueteiros e artilheiros otomanos. Mas, ao contrrio dos
mamelucos, eles sobreviveram para lutar em outro dia e aplicar as lies
aprendidas. No sc.XVII, mas principalmente no XVIII, os xs do Ir tomaram
medidas para adquirir armas portteis e peas de artilharia e reequipar suas foras.
Tal como antes e em tempos posteriores, os reis do isl sempre conseguiram
encontrar fabricantes, mercadores e especialistas cristos europeus para lhes
fornecer, equipar e treinar as foras, e mesmo mercenrios europeus que com eles
arriscaram sua sorte. Aparentemente, suas principais fontes de suprimento foram
Veneza, Portugal e Inglaterra.
A despeito da relutncia inicial, os persas aprenderam rapidamente a arte de
fabricar e usar armas de fogo. Um enviado veneziano, Vincenzo di Alessandri,
em relatrio apresentado ao Conselho dos Dez, em 24 de setembro de 1572,
observou:
6
Eles usavam como armas espadas, lanas, arcabuzes, que todos os soldados podem usar, mas as armas
deles so tambm superiores e mais bem temperadas do que as de qualquer outra nao. Os canos de
seus arcabuzes tm em geral seis palmos de comprimento e disparam uma bala de pouco menos de trs
onas de peso. Usam-nos com uma facilidade que no os impede de manejar tambm arcos ou espadas,
mantendo estas ltimas nos ares interiores das selas, at que a ocasio as requer. O arcabuz ento
guardado atrs da sela, de modo que uma arma no impede o uso da outra.
Essa descrio do cavalariano persa, equipado para uso quase simultneo de
arco, espada e arma de fogo, simbolizava muito bem a complexidade das
mudanas que nesse tempo ocorriam. Nos scs.XVI e XVII, os governantes da
Prsia, por mais relutantes que se mostrassem, usaram cada vez mais armas de
fogo e equiparam com elas grandes nmeros de soldados. Tal como os otomanos,
embora em nada parecido com a mesma extenso, utilizaram tambm artilharia de
stio. O emprego de artilharia de campanha, no entanto, era limitado e, no geral,
ineficaz.
Entre os mais notveis sucessores do x Ismail destacou-se o x Abbas (1587-
1629) que, como primeira grande tarefa, resolveu formar uma nova infantaria e
artilharia segundo o modelo otomano. Neste trabalho, teve grande ajuda de dois
irmos ingleses, Anthony e Robert Shirley, que seguiram para o Ir em 1598
acompanhados por 26 aventureiros, permanecendo a servio dos persas durante
alguns anos. A primeira campanha de Abbas consistiu em deter os usbeques, da
sia central, que tinham invadido e conquistado certo nmero de cidades nas
provncias orientais do Ir. A fim de ficar com as mos livres para esse fim,
negociou a paz com os otomanos, abandonando a Gergia e o Azerbaijo,
incluindo a antiga capital safvida de Tabriz. Aps uma campanha bem-sucedida
contra os usbeques e a retomada das provncias perdidas no leste, voltou a
ateno novamente para o oeste. Em 1603, seus exrcitos recapturaram Tabriz,
prosseguiram no avano para obter outras vitrias e capturar novos territrios,
incluindo grande parte do Iraque, perdido anteriormente para os otomanos. Outro
grande evento no seu reinado foi a entrada em cena, em 1616, da Companhia das
ndias Orientais, inglesa, que operava a partir de Surat, na ndia. Os portugueses,
que at ento exerciam virtual monoplio do comrcio ocidental no Ir, tentaram
em vo deter a intruso inglesa e, em 1622, mercadores ingleses ajudaram um
exrcito persa a recapturar o porto de Hormuz, no golfo Prsico, que estava em
mos portuguesas desde 1514. Essa vitria do exrcito persa ganhou um poema
pico, composto especialmente para a ocasio.
O reinado do x Abbas, ocasionalmente cognominado de O Grande,
constituiu, de muitas maneiras, o auge do perodo safvida. As rivalidades
comerciais das potncias ocidentais Portugal, Holanda e Inglaterra no golfo
Prsico e no oceano ndico ofereciam vantagens que o x rapidamente percebeu e
explorou. Em 1597, mudou mais uma vez a capital. Antes transferida de Tabriz
para Qazvin, ele, nesse momento, levou-a para uma cidade de localizao mais
central, Isfahan, de onde poderia supervisionar operaes contra os inimigos a
leste e oeste, os usbeques e os otomanos. Os numerosos prdios construdos ou
reconstrudos em Isfahan durante seu reinado deram cidade uma beleza
permanente e emprestaram colorido orgulhosa alegao de seus habitantes:
Isfahan nis-i jehan (Isfahan metade do mundo).
Aps a morte de Abbas, a dinastia safvida entrou em rpido declnio. Os
otomanos retomaram Bagd e outros territrios recapturados por ele; os vizinhos
do leste, os afegos, juntando-se aos usbeques, reiniciaram as depredaes; e
talvez ainda mais importante para o futuro, a primeira misso russa chegou a
Isfahan em 1664, ao mesmo tempo que cossacos comeavam a incursionar pelas
fronteiras caucasianas.
Entrementes, mudanas de amplas conseqncias vinham ocorrendo no norte.
Em 1480, o czar Iv, o Grande, de Moscou, conseguiu finalmente livrar-se do
que os historiadores russos chamam de o jugo trtaro e terminar com toda a
dependncia e pagamento de tributos. Tal como os espanhis e portugueses no
Ocidente, mas com um sucesso muito maior, os russos, tendo posto um ponto
final dominao muulmana em seu pas, partiram em perseguio aos antigos
senhores nos seus prprios pases. Em 1552, aps uma longa e dura luta,
capturaram Kazan, a capital trtara do Volga, que se tornou e permaneceu como
parte do reino russo. Desse ponto, desceram pelo Volga e, em 1556, capturaram o
porto de Astrac, no mar Cspio. Nesse momento, os russos controlavam todo o
curso do rio Volga e haviam estabelecido uma cabea-de-ponte no mar Cspio.
Na marcha para o sul, haviam derrotado a maioria dos inimigos muulmanos e,
nesse momento, chegaram a territrio otomano e ao dos trtaros da Crimia.
Embora conscientes desse perigo, os otomanos no conseguiram evit-lo. Uma
expedio enviada para recapturar Astrac e um plano para escavar um canal
entre o Don e o Volga, que permitiria que as esquadras otomanas do mar Negro
chegassem ao Cspio, redundaram em fracasso. Durante algum tempo, os khans
trtaros da Crimia conseguiram repelir os ataques russos e manter sua lealdade
aos sultes muulmanos, seus suseranos. Por algum tempo ainda, o mar Negro
permaneceu sob controle turco e trtaro, e um importante comrcio continuou a
ser realizado entre a Crimia e Istambul, principalmente em alimentos e em
escravos do leste da Europa.
O avano russo, no entanto, continuou. No sc.XVII, Astrac serviu como
base para nova expanso russa, s expensas dos Estados muulmanos
independentes do norte do Cucaso. Em tempo oportuno, a cidade tornou-se o
centro administrativo de uma provncia imperial russa, que dominava toda a rea
entre os desaguadouros dos rios Don e Volga. Em 1637, os cossacos do Don,
agindo independentemente, capturaram a fortaleza naval turca de Azov, nas
proximidades do mar Negro. Mantiveram-na durante vrios anos contra ataques
navais e terrestres turcos e em seguida ofereceram-na ao czar russo que, aps
pensar maduramente, resolveu recusar o presente, a fim de evitar uma guerra em
grande escala com o Imprio otomano. A estrada russa para o mar Negro, embora
ainda no aberta, j fora claramente balizada.
J em 1606, o Tratado de Sitvatorok, entre o Sacro Imperador Romano e o
sulto otomano assinalava outra importante mudana. Negociado e assinado em
uma ilha no rio que formava a fronteira entre os imprios Habsburgo e Otomano,
o tratado no foi mais, como no passado, uma trgua ditada pelos vencedores em
sua prpria capital, mas um documento, negociado na fronteira, entre iguais. A
mudana foi simbolizada pelo uso, pela primeira vez, no texto turco do tratado,
do ttulo de sulto, Padishah, dado ao monarca Habsburgo, at ento descrito
desdenhosamente em documentos turcos como o rei de Viena. Nas primeiras
fases do avano otomano na Europa, no houve tratados no sentido correto da
palavra e, na verdade, foram poucas as negociaes. O estado de guerra entre a
potncia invasora do isl e seus inimigos infiis, concebido como dever religioso
perptuo, era ocasionalmente interrompido por trguas, que os otomanos
vitoriosos ditavam em Istambul a seus derrotados adversrios. O Tratado de
Sitvatorok, portanto, assinalou uma mudana importante em conceito e
procedimentos, refletindo a mudana ocorrida nas realidades do campo de luta.
O sc.XVII comeou com uma concesso (de m vontade) de igualdade e
terminou com um reconhecimento inequvoco de derrota. A mudana no
equilbrio de poder poltico e militar entre os mundos muulmano e cristo foi
lenta e gradual e passou-se algum tempo antes que as lies fossem reconhecidas,
aprendidas e aplicadas. A disparidade econmica foi ainda menos imediatamente
visvel, embora mais profunda e, nos seus efeitos, mais decisiva. Aps as viagens
ocenicas de descobrimentos, os principais centros do comrcio europeu e, em
ltima anlise, de poder, mudaram do Mediterrneo para o Atlntico e da Europa
central e meridional para os Estados martimos do Ocidente.
Nos seus negcios com os Estados islmicos do Oriente Mdio e outras
regies, os ocidentais desfrutavam de grandes vantagens. Seus navios,
construdos para enfrentar as tempestades do Atlntico, eram maiores e mais
pesados do que os das potncias muulmanas do Mediterrneo e do ndico.
Projetados por construtores navais e tripulados por navegantes treinados para
enfrentar o desafio do Atlntico, eram mais manobrveis do que as frotas
muulmanas. E contavam com uma vantagem dupla: na guerra, podiam
transportar mais canhes; na paz, cargas mais pesadas e viajavam maiores
distncias com custos mais baixos. E quando as potncias martimas da Europa
ocidental comearam a colonizar os territrios tropicais e subtropicais das
Amricas central e do sul e do sudeste da sia, puderam cultivar grande
variedade de safras agrcolas, antes desconhecidas ou inacessveis na Europa.
Com elas e com seu prprio desenvolvimento econmico interno, alimentado pela
chegada de ouro americano e novas possibilidades de crdito muito alm de tudo
o que o Oriente Mdio conhecia, podiam nesse momento oferecer uma ampla
seleo de mercadorias nos mercados dessa regio.
No menos importante que as mudanas nas relaes de troca foi a crescente
diferena em cultura econmica. No sc.XVI e depois, economias dirigidas para
o produtor e polticas mercantilistas permitiram que as companhias comerciais
europias, e os governos que as protegiam e estimulavam, concentrassem suas
energias econmicas e expandissem suas atividades comerciais de uma maneira e
num grau previamente desconhecidos nas sociedades orientadas para o
consumidor do Imprio otomano e outros Estados islmicos. A variedade e
amplitude dessas atividades comerciais foram imensamente aumentadas quando
os europeus ocidentais se estabeleceram na ndia e na Indonsia, no s como
mercadores mas tambm como governantes e, atravs do exerccio de poder
naval, puderam controlar nas duas pontas o comrcio de especiarias e outros bens
vitais entre a sia e a Europa.
A mudana no equilbrio do poder econmico entre os dois mundos, porm,
no pode ser atribuda apenas ascenso do Ocidente. Pelo menos parte das
causas da decadncia relativa do poder muulmano deve ser procurada em
mudanas internas.
Na primeira metade do sc.XVI, o sistema otomano clssico atingiu o mximo
da glria e pouco espanta que observadores europeus da poca nele vissem o
prprio modelo e exemplo de um absolutismo centralizado, eficiente. Se alguns
deles, leais aos privilgios fundamente enraizados da velha ordem europia, viam
no sultanato um exemplo terrvel de poder arbitrrio e caprichoso, havia outros
que ansiavam por uma nova era europia de despotismo real esclarecido na
nao-estado e enxergavam na Turquia o paradigma da monarquia moderna,
disciplinada.
Por uma ironia da histria, no exato momento em que Maquiavel e outros
pensadores polticos europeus comparavam a fraqueza do rei francs com o poder
do sulto turco, iniciavam-se em ambos os pases certos processos que no devido
tempo inverteriam os papis dos dois monarcas. Na Frana, os magnatas se
tornariam cortesos, as regies autnomas, distritos administrativos, e o rei
aumentaria seu poder e autoridade sobre todos os sditos e todo seu reino at que
pudesse, na verdade, dizer Ltat cest moi. Nos imprios islmicos, a mesma
palavra rabe, sultan, denotara o Estado e o soberano, mas, neles, os cortesos
tornaram-se magnatas; as provncias, principados; os escravos da casa imperial, os
seus senhores; e o senhor do mundo, o ttere do exrcito, dos oficiais e da Casa
Real.
Quando Suleiman, o Magnfico, foi sitiado por Osman em 1520, ele se tornou
senhor de uma mquina perfeita de governo absolutista, governando um imprio
que se estendia da Hungria s fronteiras da Prsia, do mar Negro ao oceano
ndico. bem verdade que estava sujeito s disposies inalterveis da Lei
Sagrada, mas esta lhe concedia poder quase absoluto, e seus expoentes mais
autorizados eram as escoras firmes de sua autoridade junto ao povo. O governo e
o exrcito os homens que governavam e os homens que lutavam eram seus
escravos pessoais, privilegiados e imunes massa do povo, verdade, mas sem
direito algum contra a vontade do soberano. A substituio regular dos velhos
quadros pelos novos ingressos de escravos de origem humilde impediu o
crescimento de uma aristocracia hereditria nos centros de poder enquanto
que, ao mesmo tempo, a pequena nobreza feudal, ligada ao sulto por feudos
funcionais, revogveis, gozava, ainda assim, de suficiente segurana em suas
propriedades para garantir a prosperidade da agricultura e o bem-estar do campo.
No que interessava ao Imprio otomano, o grande desafio do sc.XVI, que
obrigou a Europa a tomar novos caminhos de desenvolvimento poltico e
econmico, nenhuma dificuldade apresentava e, por conseguinte, nenhum
estmulo. nica entre os Estados da Europa, a Turquia j possua o territrio, o
potencial humano, os recursos e o controle centralizado necessrios para
organizar a nova mquina de guerra. Enquanto os povos da Europa iniciavam
uma era de atividades e progresso febril, os turcos podiam relaxar, permanecer
estacionrios e, por fim, decair.
Historiadores otomanos fixam a decadncia do Imprio a partir da morte de
Suleiman, o Magnfico, e, de fato, na segunda metade do sc.XVI surgiram os
primeiros sinais de esfacelamento na estrutura institucional otomana. Esses sinais
so descritos em uma notvel srie de memrias, de autoria de estadistas e
funcionrios turcos, que se estende de fins do sc.XVI at os ltimos dias do
Imprio otomano.
Um desses sinais, a que freqentemente aludem os memorialistas, tomou a
forma da decadncia da classe sipahi a pequena nobreza rural que constitura a
espinha dorsal do Estado otomano nos primeiros dias e que, por muito tempo
depois, continuara a ser um elemento importante. Numerosos fatores contriburam
para essa decadncia, um deles a preferncia do sulto por tropas escravas
profissionais, em relao aos recrutas armados feudais, considerando as primeiras
simultaneamente mais eficientes e menos independentes. Outro, o progresso
tecnolgico na arte da guerra, que requeria a formao de regimentos (cada vez
mais especializados e com longo tempo de servio) de artilheiros, granadeiros,
sapadores e minadores, e que reduziram embora no acabasse a
importncia da cavalaria feudal.
O timar otomano, ou feudo militar, era revogvel, transfervel e condicional ao
servio militar. Embora fosse costumeira a prtica de confirmar o herdeiro de um
sipahi na posse do feudo do pai, isto no era um direito e dependia da capacidade
de cada um de prestar servio militar. Os sipahis eram, e isto freqentemente
acontecia, transferidos de um feudo para o outro e de uma a outra provncia. Em
fins do sc.XVI, tornou-se cada vez mais comum extinguir os feudos com a
morte ou a transferncia de seus titulares e incorporar as terras aos domnios do
sulto. Os registros de terras a partir do sc.XVI acusam um decrscimo
ininterrupto do nmero de terras enfeudadas e correspondente aumento dos
domnios do sulto. Este fato ocorreu principalmente na sia, e muito menos na
Europa.
Decaindo a importncia da cavalaria feudal, o exrcito permanente expandiu-
se rapidamente, o que aconteceu tambm com o custo de sua manuteno. Estava
a, sem dvida, uma das principais razes do confisco dos feudos vagos. A fim de
garantir um rpido e fcil retorno monetrio, o sulto no administrava
diretamente a receita dessas terras, preferindo arrend-la sob vrias formas e
concesses. E todas elas tinham carter monetrio, e no militar. Havia indivduos
que compravam ao Estado o direito de cobrar impostos, e outras nomeaes
usufruturias. No incio, esses comissionamentos tinham curta durao; mais
tarde, consolidou-se o costume de conceder ao cobrador um interesse vitalcio
que, por abuso, tornou-se objeto de herana e podia ser alienado. O sistema
espalhou-se rpido por todo o imprio, e afetou no s as terras da Coroa.
Numerosos feudos foram concedidos, como apangios, a dignitrios ou favoritos
da corte, que os exploravam de alguma maneira e, no fim, at muitos sipahis
delegaram a cobrana de receita aos seus timars.
O poder social e econmico decorrente do controle local do direito de
cobrana de impostos e os arrendamentos criaram uma nova classe de influentes
detentores de propriedades nas provncias, que logo depois comearam a
desempenhar um papel importante nos assuntos locais. Esta classe interpunha-se
entre o governo e o campesinato e interceptava grande parte da receita. Em teoria,
eles tinham posse apenas de arrendamentos e direitos de cobrana de impostos,
mas, medida que o governo, devido debilidade crescente, perdia o controle
das provncias, estes novos latifundirios puderam aumentar tanto a extenso de
suas terras quanto a segurana de seus domnios. No sc.XVII, eles comearam
mesmo a usurpar algumas das funes do governo.
Na histria otomana, eles so conhecidos geralmente como ayan, palavra
geralmente traduzida como notveis. O termo ayan tem estado em uso desde
tempos antigos, no sentido geral de notveis locais ou provincianos, geralmente
mercadores. Atualmente, denota um grupo social definido, ou uma classe de
velhos e novos latifundirios, a cargo de funes polticas importantes. No incio,
esse costume encontrou resistncia, como sendo uma forma de usurpao,
embora, em meio s dificuldades financeiras e administrativas do sc.XVIII, o
governo central tenha julgado conveniente delegar cada vez mais a administrao
dos assuntos provincianos, incluindo mesmo o governo de cidades, aos ayan, que
passaram a desenvolver caractersticas de uma classe de proprietrios de domnio
absoluto, ou alodial.
Enquanto essas mudanas ocorriam no mbito da cavalaria feudal e no campo,
o exrcito de escravos tambm passava por mudanas radicais. Elas so em geral
fixadas na segunda metade do sc.XVI, poca em que surgiu a primeira indicao
clara de mudana na poltica de recrutamento. O corpo de janzaros era uma
corporao fechada e privilegiada, desfrutando de grande poder e tornada coesa
por um forte esprit de corps. No incio, eram recrutados exclusivamente entre
cativos e escravos cristos, principalmente pelo devshirme. Ingressando na
fraternidade mstica do Betktashiyya, com a qual o corpo de janzaros estivera
ligado desde sua fundao, os recrutas transformavam-se em uma soldadesca
dedicada, celibatria, sem outro lar que no o quartel, sem outra famlia que os
camaradas. Oficiais janzaros, no entanto, tinham permisso para casar, bem
como soldados idosos reformados ou que prestavam servio em guarnies. Ou
nas palavras do Kavanin-i-Yenicheriyan o regulamento do corpo de janzaros:
7
Desde tempos imemoriais tem sido ilegal que janzaros se casem; s oficiais e soldados idosos e
definitivamente imprprios para o servio de combate podem casar e, neste caso, apenas com licena do
Sulto. O estado do janzaro de celibato e, por essa razo, quartis foram construdos para eles.
O declnio da corporao pode ser marcado a partir da data em que se adotou
o recrutamento por herana e por compra. No incio, os novos mtodos
suplementavam o devshirme; no fim, suplantaram-no por completo. O primeiro
rompimento foi conseqncia da prtica, cada vez mais freqente, de casamento
pelos janzaros. J comum sob Suleiman, o Magnfico, passou a ser reconhecido
como direito por Salim II ao subir ao poder e, da em diante, uma proporo
substancial dos janzaros, soldados e oficiais, passou a ser de homens casados que
viviam com suas famlias.
Casamento tambm significava filhos e era natural que pais que pertenciam a
grupos privilegiados tentassem obter os mesmos privilgios para eles. Em 1568,
Salim II, aps repetidos pedidos, concordou em que os janzaros inclussem os
filhos nas folhas de pagamento do exrcito, como cadetes. Ao tempo de meninos,
eles recebiam raes e um pequeno soldo e, no devido tempo, eram includos na
corporao como membros plenos. Esses novos janzaros os filhos de
escravos como eram chamados, a fim de distingui-los dos escravos autnticos
nem eram cuidadosamente selecionados nem rigorosamente treinados como os
produtos do devshirme. Em 1592, constituam a maioria da corporao.
Uma vez aberta uma brecha, o rgido sistema de recrutamento de escravos
desmoronou por completo. Durante a guerra com o Ir em fins do sc.XVI, a
corporao foi, na realidade, aberta a todos os tipos de pessoas, quaisquer que
fossem suas origens ou status, que podiam comprar sua inscrio nas folhas de
pagamento. No reinado do falecido sulto Murad Khan [1574-95], diz o
historiador Selaniki Mustafa,
8
uma vil ral de desprezveis intrusos ingressou na respeitada corporao e, atravs de suborno,
regimentos de janzaros, couraceiros e artilheiros foram abertos a camponeses, a fazendeiros que haviam
abandonado suas terras, aos tats, chepnis, ciganos, judeus, laz, russos, e moradores de cidades
Quando esses indivduos ingressaram nas fileiras, a tradio e o respeito desapareceram por completo; a
cortina de reverncia ao governo foi rasgada de cima a baixo e, desta maneira, homens que nem tinham
aptido nem experincia do assunto chegaram e ocuparam os centros de poder
A queixa tornou-se comum e repetida pelo memorialista Kou Bei, que
lamenta que em seus dias (princpios do sc.XVII) todo tipo de ral estava
ingressando no corpo de janzaros homens cuja religio e f so
desconhecidas, moradores de cidades, turcomanos, ciganos, tats, curdos,
estrangeiros, laz, nmades, almocreves, cornacas, carregadores, fabricantes de
mel, assaltantes, batedores de carteira e outros tipos de gentalha, de modo que a
ordem e a disciplina deterioram-se, e desapareceram a lei e a tradio
9
Kou Bei, ele mesmo recrutado pelo devshirme em Goritsa, na Macednia,
sentia-se profundamente desolado com a degradao da corporao e lembrou ao
sulto que ele no tinha necessidade de preencher os seus exrcitos com essa
gentalha: Na Bsnia e Albnia ainda h homens com filhos bravos e
valentes
Mas era tarde demais. O recrutamento apressado, a esmo, ocasionado pelas
tenses militares e financeiras de fins do sc.XVI, deu incio a um processo de
mudana rpida que, em muito pouco tempo, transformou toda a natureza do
corpo de janzaros. Com o abandono do devshirme e a admisso de muulmanos
livres, o corpo tornou-se uma instituio hereditria, com privilgios extensos e
ciumentamente defendidos, tanto individuais quanto coletivos. O ingresso era
feito principalmente por herana, mas tambm por compra, e foram muitos os
mercadores e artesos que adquiriram, para si mesmos e para seus descendentes,
um lugar nas folhas de pagamento dos janzaros. Ainda nominalmente escravos
do sulto, os janzaros eram muitas vezes seus senhores; ainda nominalmente
soldados, degeneraram e se transformaram numa espcie de ral armada, mais do
que pronta para lutar nas ruas por seus privilgios corporativos ou em resposta a
instigaes religiosas ou procedentes do palcio, mas de pouca valia contra
inimigos disciplinados no campo de batalha.
O abandono do devshirme produziu tambm um efeito extenso e imediato
sobre a escola de pajens do palcio, onde eram recrutados os altos funcionrios da
Casa Real e do Estado. At certo ponto, o suprimento decrescente de cativos e
renegados da Europa podia ser compensado com a importao de escravos do
Cucaso. As mulheres caucasianas sempre haviam sido apreciadas nos harns do
Oriente Mdio, e os escravos caucasianos desempenharam tambm um papel de
algum relevo, notadamente na ltima fase do sultanato mameluco no Egito. No
Imprio otomano, contudo, esse papel fora secundrio e eles haviam sido
superados, entre os escravos e no exrcito, por seus colegas de origem balcnica
ou de outras regies da Europa. Em fins do sc.XVI, esta situao comeou a
mudar e homens de origem caucasiana georgianos, circassianos, chechnios e
abazas passaram a figurar com mais destaque na elite governante do Imprio.
O primeiro gro-vizir de origem escrava definitivamente caucasiana parece ter
sido Hadim Mehmed Pax, um eunuco do palcio, de origem georgiana, que
exerceu o cargo durante quatro meses em 1622-3. Dessa data em diante, os
caucasianos tornaramse mais comuns e, nos scs.XVII e XVIII, eram numerosos
entre os generais, governadores e ministros do Imprio.
O choque de faces na capital assumiu numerosas formas e os alinhamentos
de poder mudavam constantemente. A luta, no entanto, parece ter sido resolvida
entre dois plos em uma extremidade, o grande vizirato, apoiado pelos
nascidos livres da burocracia e grande parte da hierarquia religiosa; e na outra, o
palcio e o harm, com sua vasta rede de influncia e seus graduados, escravos
ou homens livres, espalhados por toda a mquina do governo imperial.
O choque entre a Europa crist e o isl otomano tem sido freqentemente
comparado ao confronto, em nossos prprios dias, entre o Mundo Livre e a
Unio Sovitica. A comparao no deixa de ter mrito. Em ambas as ocasies, o
Ocidente foi ameaado por um corpo poltico e sociedade militantes e em
expanso, impelidos pelos atributos imperiais gmeos de apetite pelo poder e
senso de misso e enobrecidos pela crena dogmtica em luta perptua,
terminando em vitria inevitvel. A comparao, porm, no deve ser levada
longe demais. No primeiro confronto, enobrecimento e dogmatismo existiam em
ambos os lados, e maior tolerncia no lado turco. Nos scs.XV e XVI, o
movimento dos refugiados daqueles que, na vvida frase de Lenin, votaram
com os ps era do Ocidente para o Oriente, e no como em nossos dias, do
Oriente para o Ocidente. A fuga dos judeus, expulsos da Espanha em 1492, para
a Turquia, fato bem conhecido, mas no exclusivo. Outros grupos de
refugiados, dissidentes cristos perseguidos pelas Igrejas dominantes em seus
prprios pases, alm de judeus, encontraram refgio em terras otomanas. Ao
chegar ao fim o domnio otomano na Europa, as naes crists que eles haviam
governado durante sculos continuavam nos mesmos lugares, com suas lnguas,
culturas, religies e mesmo, at certo ponto, instituies, intactas e prontas para
reiniciar a existncia nacional separada. O mesmo no se pode dizer dos
muulmanos que permaneceram onde estavam, aps o fim do domnio turco, nos
Blcs, e do domnio mouro na Espanha.
Mas os refugiados no foram os nicos beneficirios do domnio otomano. O
campesinato das provncias conquistadas descobriu tambm que melhorava de
muitas maneiras sua situao. O governo imperial otomano trouxe unidade e
segurana, substituindo o conflito e a desordem, tudo isso com importantes
conseqncias sociais e econmicas. No curso das guerras de conquista, grande
parte da velha aristocracia hereditria possuidora de terras foi destruda, doando-
se essas propriedades sem donos, como feudos, a soldados otomanos. No sistema
otomano, contudo, o feudo era basicamente a concesso do direito de cobrar
impostos. E teoricamente, pelo menos, pela vida do titular ou algum perodo mais
curto, e suspenso quando o titular deixava de prestar servio militar. No
implicava direitos hereditrios nem jurisdio senhorial. Os camponeses, por
outro lado, desfrutavam geralmente do que era, na realidade, uma forma de posse
hereditria, protegida pelo costume otomano tanto contra a fragmentao quanto
contra a concentrao da propriedade. Eles, por conseguinte, gozavam de maior
liberdade em suas fazendas do que sob os governantes cristos anteriores. Os
impostos que pagavam eram fixados em volume moderado e cobrados de forma
humana, em comparao com a prtica de regimes anteriores e tambm de
regimes vizinhos. Esta segurana e prosperidade contriburam em muito para
reconcili-los com outros aspectos, menos atraentes, do domnio otomano, e
explica em alto grau a longa tranqilidade que reinou nas provncias otomanas at
a irrupo explosiva de idias nacionalistas procedentes do Ocidente.
Em data to recente quanto o sc.XIX, europeus que visitavam os Blcs
comentavam o bem-estar e o contentamento do campesinato da regio, que
consideravam como melhores do que as condies reinantes em outras partes da
Europa crist. O contraste foi ainda mais notvel nos scs.XV e XVI, a era das
grandes revoltas de camponeses na Europa. At mesmo o fortemente condenado
regime do devshirme tinha seus aspectos positivos. Atravs desse meio, o aldeo
mais humilde podia ascender aos cargos mais altos e mais poderosos do Estado.
Muitos fizeram isso e levaram consigo suas famlias forma esta de mobilidade
social impossvel nas sociedades aristocrticas da cristandade da poca.
O Imprio otomano afetou a Europa de grande nmero de maneiras. Durante
longo tempo, foi temido como inimigo perigoso medo este que sobreviveu por
longo tempo ao perigo. No que interessava a mercadores, fabricantes de artefatos
e, mais tarde, financistas, era um mercado rico e cada vez mais aberto, e para
muitos outros e aqui tambm temos um paralelo com a confrontao moderna
exercia um poderoso fascnio. Os descontentes e ambiciosos eram atrados
pelas oportunidades oferecidas, e muitos que a Europa chamava de renegados,
e que os muulmanos denominavam de muhtadi (os que encontraram o
verdadeiro caminho), fizeram carreiras brilhantes no servio pblico otomano.
Camponeses explorados olhavam com esperana para os inimigos de seus
senhores. Martinho Lutero, em sua Advertncia para orar contra os turcos,
publicada em 1541, advertiu que os pobres, oprimidos por prncipes,
latifundirios e burgueses gananciosos, poderiam muito bem preferir viver sob os
turcos do que sob cristos desse quilate. At mesmo os defensores da ordem
tradicional ficaram impressionados com a eficincia poltica e militar do imprio
turco no seu auge. Uma parte muito grande da literatura produzida na Europa
sobre a ameaa turca trata dos mritos da ordem turca e da sabedoria em imit-la.
Na noite de 5 para 6 de setembro de 1566, o sulto Suleiman, o Magnfico,
faleceu em sua tenda durante o stio de Szigetvar, na Hungria. Era um momento
de crise. A batalha continuava em andamento, de resultado incerto, e estava muito
longe o herdeiro do trono. O gro-vizir resolver manter em segredo a morte do
sulto. O corpo de Suleiman foi parcialmente embalsamado e carregado em uma
liteira durante trs semanas, at chegar a notcia de que o novo sulto, Salim II,
assumira em segurana o poder em Istambul. S ento foi revelado o segredo da
morte de Suleiman.
O sulto morto, comandando o exrcito de trs de cortinas cerradas, foi um
smbolo. O novo sulto, um beberro incompetente conhecido nos anais turcos
como Salim, o Bbado, constituiu um pressgio do destino declinante do
Estado e do imprio. Os exrcitos otomanos haviam se retirado de Viena e as
esquadras, do oceano ndico. Durante algum tempo, a fachada imponente do
poder militar ocultou o declnio real do poder otomano. Em Istambul, um sulto
capaz e implacvel, Murad IV (1623-40) e, mais tarde, dois grandes vizires, o
albans Mehmed Koprulu e seu filho, Ahmed, que ocuparam em sucesso o
cargo de 1656 a 1678, conseguiram deter a podrido em casa e mesmo obter
algumas vitrias no campo de batalha. Em 1683, sob a liderana de um novo
gro-vizir, Karamustafa Pax, cunhado de Ahmed Koprulu, conseguiram at
mesmo fazer uma segunda tentativa para tomar Viena.
Mas era tarde demais e, desta vez, os otomanos amargaram uma derrota
decisiva e final. Nesse momento, em vez da fora, era a fraqueza do Estado
otomano que criava um problema para a Europa. Esse problema veio a ser
conhecido como a questo oriental.
PARTE IV
PERFIS
CAPTULO 8
O Estado
De acordo com a tradio muulmana, o profeta Maom enviou, de sua casa na
Arbia, cartas a reis e prncipes infiis, informando-os de seu apostolado e
convocando-os a adotar o isl. Numerosos soberanos, governadores e bispos so
citados como as tendo recebido, os mais importante entre eles mencionados como
Csar e Chosroes, isto , os imperadores de Bizncio e da Prsia, que entre si
partilhavam o Oriente Mdio.
Csar era, claro, o imperador de Constantinopla, o sucessor dos imperadores
romanos e, desde o tempo de Constantino, o titular do imprio cristo. A natureza
da dignidade imperial, como vista sob a nova f, foi exposta por Agapito, dicono
da Igreja da Santa Sabedoria em grego, Hagia Sophia, conhecida geralmente
no Ocidente pelo seu nome italiano, Santa Sofia. Em uma prdica ao imperador
Justiniano, mais ou menos no ano 530 d.C., disse ele:
1
Tendo uma dignidade que se coloca acima de todas as demais honrarias, majestade, vs prestais honras,
acima de todas, a Deus, que vos deu tal dignidade; na medida em que Ele vos concedeu o cetro do poder
terreno, semelhana do reino do cu, Ele vos deu poder com a finalidade de instruirdes os homens para
que se mantenham fiis causa da justia, e o dever de punir os uivos dos que deblateram contra a causa;
estando vs sob o reinado da lei da justia e sendo rei legtimo dos que de vs so sditos.
Na Roma pag, o imperador era rei, sacerdote, e mesmo, em certo sentido,
Deus. Aps a converso ao cristianismo, o soberano no mais reivindicou
divindade e os imperadores cristos passaram a reconhecer uma fronteira
embora no uma separao entre as funes imperiais e sacerdotais, entre
imperium e sacerdotium. A distino entre poltica e religio ou, em linguagem
moderna, entre Estado e Igreja est implcita at mesmo nos Evangelhos, onde o
fundador do cristianismo citado como prescrevendo aos seus seguidores dai a
Csar o que de Csar, e a Deus o que de Deus (Mateus, 22:21).
Aparentemente, coube ao imperador Justiniano traar uma clara distino entre os
dois. No prefcio sua sexta novella, dirigida ao Patriarca de Constantinopla, e
que tratava da ordenao de bispos e outros membros do clero, declarou:
2
As maiores bnos da humanidade so as ddivas de Deus, que nos foram concedidas por merc o
sacerdcio e a autoridade imperial. O sacerdcio cuida das coisas divinas; a autoridade imperial
exercida, e nisto mostra diligncia, sobre coisas humanas; ambas procedem da mesma e nica fonte e
ambas adornam a vida do homem.
Os mais antigos governantes bizantinos ainda usavam ttulos romanos, como
imperador, Csar, ou Augusto. Mais tarde, eram comumente designados por duas
palavras gregas, basileus (monarca) e autokrator. A fim de enfatizar a
natureza de sua soberania, os imperadores baixavam decretos em nome do
Senhor Jesus Cristo, en onomati tou Despotou Iesou Khristou. Em Bizncio,
ao imperador cabia a responsabilidade final no s pelo Estado quanto pela
Igreja, e constitua seu dever aprovar e impor a opinio certa o termo grego,
retirado das obras de Plato, orthe doxa da forma definida pelas
autoridades eclesisticas.
Nos primeiros sculos, os imperadores de Constantinopla consideravam sua
misso como universal. Como governantes do nico domnio imperial, e titulares
da nica verdadeira religio revelada por Deus, cabia-lhes levar a paz imperial e a
f crist a todo o mundo. O cerimonial bizantino dava ao imperador o ttulo de
kosmokrator, governador do mundo, e mesmo de khronokrator, governador do
tempo. Entre as insgnias e emblemas da soberania imperial universal, nenhuma
era mais poderosa do que a moeda de ouro, a solidus ou denarius, que, durante
muitos sculos, fora cunhada apenas em nome do Csar romano ou do autokrator
bizantino, e que era conhecida e aceita em todo o mundo.
Os conflitos e caos do sc.III deixaram os imperadores bizantinos testa de
um domnio menor, com uma mquina administrativa e militar debilitada e
empobrecida. As reformas de Constantino, continuadas e completadas por seus
sucessores, restabeleceram a fora e a eficincia do governo imperial e
capacitaram-no a sobreviver aos perigos e derrotas que adviriam. A nova
organizao afetava por igual a capital e as provncias. No centro, a
administrativa se dividia em certo nmero de departamentos, com servidores civis
profissionais, que tratavam de assuntos tais como defesa e segurana do Estado,
chancelaria e assuntos exteriores e, claro, finanas. As provncias do imprio
foram reduzidas em tamanho e, em conseqncia, aumentadas em nmero, e
agrupadas em quatro grandes prefeituras, dirigidas por um prefeito pretoriano.
Estes dignitrios possuam poder considervel e alto grau de independncia em
questes fiscais e militares, embora fossem pessoalmente responsveis perante o
imperador.
A eficincia do novo sistema dependia muito da organizao militar. Havia
um exrcito regular mvel e altamente treinado , vinculado pessoa do
imperador e sua disposio para reprimir rebeldes internos ou inimigos externos.
O mais importante desses inimigos era, claro, o governante da Prsia, o nico
titular rival da autoridade imperial. Em uma inscrio no ano 260 d.C.,
proclamando vitria sobre os romanos, o governante persa Shapur I descreve a si
mesmo da seguinte maneira:
3
Eu, senhor Shapur, adorador de Mazda, Rei dos Reis do Ir e do no-Ir, da raa dos deuses, filho do
adorador de Mazda, o Senhor Ardashir, Rei dos Reis do Ir, da raa dos deuses, neto de Papak sou o
governante da terra do Ir.
Shapur, na verdade, obtivera uma grande vitria sobre os romanos, embora,
nos sculos que se seguiram, enquanto o Estado romano era reorganizado e
fortalecido, o Estado do Ir definhava gravemente.
O reinado de Chosroes I (531-79 d.C.), conhecido como Anushirvan (a
Grande Alma), assinalou o clmax de um perodo de luta e mudana
revolucionrias. Sob seu pai e predecessor, Kavadh (448-96; 499-531), um
movimento comunista chefiado por um rebelde religioso chamado Mazdak,
possivelmente um maniqueu, surgiu e foi durante algum tempo protegido pelo rei,
talvez como arma contra os nobres feudais. Chosroes restabeleceu a ordem e uma
calma relativa. Reprimindo os mazdakitas, esforou-se para reorganizar o Estado,
o governo, e o exrcito. Nesta obra, conseguiu algum sucesso inicial, sucedido
por um perodo de poder militar.
O imprio, contudo, estava basicamente debilitado. A estrutura feudal foi
quebrada e substituda por despotismos militares, com um exrcito profissional
permanente e remunerado. As classes privilegiadas conservaram a iseno de
tributao, mas se tornaram crescentemente dependentes do rei e a vida
centralizou-se, mais do que nunca, em torno da corte. O processo de mudana, no
entanto, estava ainda incompleto. Persistia o antigo esprito de independncia e,
aps Chosroes, os nobres, mais uma vez, ameaaram a Coroa. At os comandos
militares tenderam a se tornar feudos durante as guerras externas e lutas civis
internas do sc.VI. Um novo tipo de feudalismo militar, dominado por generais,
emergiu dessas lutas, mas no lhe foi dado tempo para consolidar-se.
Quando, em princpios do sc.VII, rabes muulmanos invadiram o Ir, a
autoridade central se desintegrava, prncipes territoriais hereditrios governavam
as provncias e, aps a derrota inicial dos exrcitos imperiais, seus territrios
foram conquistados um aps outro e absorvidos no reino dos califas. A crise
social e poltica do ltimo sculo sassnida ocorreu paralelamente a sublevaes
religiosas. Diversas heresias zoroastrianas, destacando-se entre elas o
maniquesmo e suas vrias ramificaes, desafiaram o sistema sacerdotal e real.
Embora nunca inteiramente bem-sucedidos, esses movimentos solaparam a
coeso e a autoridade do sistema religioso zoroastriano.
Este foi o sistema sassnida encontrado pelos muulmanos e o modelo no
qual se basearam algumas instituies polticas do califado abssida. Tinha ele
como aspecto caracterstico o despotismo, temperado pela deposio e o
assassinato, e era mantido por rituais e cerimoniais intrincados, que fascinaram os
conquistadores rabes. Mas deixou tambm outra herana, burocrtica e clerical.
Os sobreviventes da velha nobreza feudal persa haviam se tornado militarmente
ineficientes e mesmo insignificantes. As famlias aristocrticas, contudo,
conservavam poder e influncia, agindo atravs da burocracia. As habilidades e
atitudes da classe patrcia de escribas persas estavam destinadas a reaparecer nos
tempos islmicos.
A teoria persa de realeza era basicamente religiosa. Os sassnidas, em
contraste com os partas, haviam estabelecido uma espcie de igreja estatal que,
por seu lado, santificava o poder real e desempenhava papel ativo na vida social e
poltica. Era ela dirigida por uma hierarquia detalhadamente regulamentada, sob a
autoridade suprema do Sumo Sacerdote, que exercia no s autoridade espiritual,
mas tambm mundana, tendo terras, direito de cobrar dzimo e privilgios. As
camadas mais altas do sacerdcio eram tambm ocupadas pela aristocracia e,
destarte, formavam uma espcie de noblesse de robe.
A Prsia sassnida era uma sociedade eminentemente aristocrtica, na qual o
status dependia inteiramente de filiao s classes superiores fechadas. Alm dos
defeitos, possua tambm os mritos de uma sociedade desse tipo, notadamente
uma tradio de cavalheirismo e cortesia que, em geral, faltava no mundo greco-
romano.
A base aristocrtica da sociedade civil persa, j gravemente debilitada pelas
convulses do sc.VI d.C., foi definitivamente solapada pela democratizao
trazida pelo isl.
Talvez seja instrutiva uma comparao entre os dois Estados derrotados pelos
rabes Bizncio e Prsia. Geograficamente, havia uma notvel semelhana
entre os dois. Ambos tinham seu centro em altos plats, nos quais a lngua e
cultura dominantes grega e crist na Anatlia, e persa e zoroastriana no alto
plat do Ir eram as do povo imperial dominante. Ambos controlavam
territrios contguos habitados por povos cuja lngua e crenas religiosas diferiam
das suas. Os sditos bizantinos na Sria e os persas no Iraque eram basicamente
cristos que falavam aramaico. Na Sria, os bizantinos enfrentavam tambm
oposio de grupos dissidentes nas igrejas, grupos que, aos poucos, criaram
hierarquias, identidades e costumes litrgicos prprios e separados.
A diferena mais espetacular ocorria na situao das duas capitais imperiais.
Constantinopla situava-se no lado mais distante do plat anatoliano, segura por
trs de altas muralhas. Fracassaram todas as tentativas rabes de conquistar a
cidade e o imprio conseguiu reagrupar suas foras e sobreviver por mais alguns
sculos. A capital sassnida situava-se em Ctesifonte, no Iraque, no lado prximo
do plat iraniano. Caiu na primeira onda de ataques em 637 e, da em diante, os
magnatas persas, com seus exrcitos separados, no tiveram mais um centro em
torno do qual pudessem se reunir e recuperar as foras.
No curso da expanso, os rabes encontraram duas tradies estatais imperiais
muito diferentes, a romana e a persa, e foram profunda, ainda que diferentemente,
afetados por ambas. Havia tambm uma diferena importante entre os invasores
muulmanos rabes e as outras ondas de invaso, antes e depois, que engolfaram
os grandes imprios. Os povos germnicos que invadiram os territrios do
Imprio romano do Ocidente encontraram uma sociedade civil e uma religio, o
Imprio romano e a Igreja crist, ambas com instituies, hierarquias e leis
prprias. Os invasores, pelo menos em princpio, aceitaram ambas e tentaram
realizar seus prprios objetivos dentro da estrutura dupla da sociedade civil
romana e crist. O imperador do Ocidente tornou-se um ttere de seus senhores
brbaros e at mesmo quando o Imprio do Ocidente finalmente morreu de
inanio, um novo Sacro Imprio romano foi criado no devido tempo na
Alemanha. Os invasores rabes da Prsia e Bizncio comportaram-se de modo
muito diferente, abolindo mesmo ou melhor, especialmente as formas da
velha ordem e criando instituies soberanas prprias. Os invasores subseqentes
vindos do Oriente e que penetraram nos (e conquistaram) reinos do isl adotaram
um modelo muito mais parecido com o dos povos germnicos na Europa. Os
turcos e, aps a converso, at os mongis, preservaram as instituies da f
islmica e a estrutura do califado e do sultanato e as usaram em proveito prprio.
Tal como o latim no Ocidente, o rabe e o persa, no Oriente, foram preservados e
mesmo tratados com carinho pelos novos senhores.
Os muulmanos, como outros povos, governavam, arrecadavam impostos e
faziam a guerra. Mais do que os outros, porm, envolviam a religio em todas
essas atividades. Entre as experincias crist e muulmana havia uma diferena
profunda. Durante trs sculos, at a converso de Constantino, os cristos foram
minoria, sempre sujeitos suspeita e mesmo perseguio do Estado. Nessa
poca, criaram suas prprias instituies, que se erigiram em Igreja. Maom, o
fundador do isl, era o seu prprio Constantino. Em seu tempo de vida, o isl
tornou-se uma lealdade no s religiosa mas poltica, transformando-se a
comunidade de Medina em Estado, tendo como soberano o prprio Profeta
governante de uma terra e de um povo. A memria de suas atividades como
governante venerada no Coro e nas tradies narrativas mais antigas, que
constituem o ncleo da conscincia histrica de muulmanos em toda parte.
Para o Profeta e seus companheiros, por conseguinte, a opo entre Deus e
Csar, a armadilha na qual, no Cristo, mas tantos cristos caram, no existia.
Nos ensinamentos e na experincia muulmana no havia Csar. Deus era o
chefe de Estado e, Maom, seu Profeta, ensinava e governava em seu nome.
Como Profeta, no teve nem podia ter um sucessor. Como soberano
supremo da comunidade poltico-religiosa do isl, foi sucedido por uma longa
linhagem de califas.
Afirma-se s vezes que o califa era o chefe do Estado e da Igreja, papa e
imperador na mesma pessoa. Esta descrio, em termos ocidentais e cristos,
induz a erro. Certamente no havia distino entre imperium e sacerdotium,
como no imprio cristo, e nenhuma instituio eclesistica, nenhuma Igreja, com
um chefe e hierarquia prprios. O califado sempre foi definido como cargo
religioso e a finalidade suprema do califa era defender a herana do Profeta e
fazer com que fosse cumprida a Lei Santa. O califa, no entanto, no tinha funes
pontificais, nem mesmo sacerdotais, e tampouco se enquadrava, nem por
educao nem por experincia profissional, na categoria de ulem. No lhe cabia
nem expor nem interpretar a f, mas mant-la e defend-la; criar condies nas
quais seus sditos pudessem seguir a boa vida maometana neste mundo e se
preparar para o prximo. E, para assim fazer, tinha que manter a Lei Santa dada
por Deus dentro das fronteiras do Estado Islmico, defend-lo, e nos casos
possveis estender-lhes as fronteiras, at que, no devido tempo, todo o mundo se
abrisse para a luz do isl. Na historiografia muulmana, as primeiras conquistas
foram designadas pela palavra rabe futuh, que significa literalmente aberturas.
O califa ostentava numerosos ttulos, que simbolizavam os diferentes aspectos
e maneiras como seu cargo era entendido. Telogos e juristas referiam-se
geralmente a ele como im, o lder, com o significado primrio de lder em orao
dos muulmanos. Sua autoridade poltica e militar era denotada pelo termo amir
al-muminin, geralmente traduzido como comandante dos fiis. Este era, alis, o
ttulo usado com mais freqncia. O termo khalifa era comumente o preferido dos
historiadores e, muitas vezes, aparecia em moedas. Em teoria, e nos primeiros
sculos aps o Profeta, na prtica s havia uma nica comunidade muulmana,
governada por um nico Estado e tinha por chefe o califa. A titulao de
soberania no isl, ao contrrio da cristandade, no usava em geral designaes
territoriais e tnicas. No houve equivalentes aos reis da Inglaterra, da Frana, da
Espanha, ou de outros reinos do Ocidente. Durante as grandes guerras entre o
sulto da Turquia e o x da Prsia no sc.XVI, estes eram os ttulos com que um
se referia ao outro, para menosprez-lo, e nunca a si mesmo. Cada um deles, no
seu prprio reino, era o representante de Deus na Terra e governante de todos os
muulmanos. O adversrio era um dissidente, um rebelde, na melhor das
hipteses um potentado local.
As questes fundamentais enfrentadas pelos primeiros muulmanos nos anos
formativos do califado foram as seguintes: Quem deve ser o califa? De que modo
deve ser ele escolhido? Quais so seus deveres? Quais a extenso e limites de
seus poderes? Poder ser deposto? Quem o suceder? Todas essas perguntas
foram intensamente discutidas e, s vezes, violentamente debatidas entre juristas e
telogos, argumentando com base nos princpios da lei e doutrina religiosa e
citando a experincia prtica do primeiro califado. O Shia sustentava que o
califado devia ser hereditrio, na linhagem do Profeta, e, por conseguinte, que
todos os califas, exceto pelo curto reinado de Ali e seu filho Hassan, haviam sido
usurpadores. J a opinio de maior curso entre os muulmanos sunitas era a de
califado eletivo, sendo a ele elegveis todos os membros da tribo do Profeta, a
Quraysh. Os juristas sunitas imaginavam uma forma de eleio baseada na
escolha de um novo chefe em uma antiga tribo rabe. Nem a composio e
nmeros do eleitorado nem os procedimentos eleitorais foram jamais definidos
legalmente. Alguns juristas exigiam a participao de todos os eleitores
qualificados, mas sem lhes definir a qualificao. Alguns falavam em um quorum,
em cinco, trs, dois, e mesmo em um nico eleitor. O estgio seguinte seria
aceitar que o nico eleitor poderia ser o califa reinante, a quem caberia, destarte,
indicar seu herdeiro presuntivo.
Esses ensinamentos e argumentos refletiam a aceitao, embora relutante, por
juristas devotos, das realidades polticas. A evoluo do califado como instituio
pode ser dividida em quatro perodos. O primeiro o definido por historiadores
modernos como patriarcal e, pelos muulmanos sunitas, como o califado
retamente guiado. Todos os quatro califas desse primeiro perodo foram
escolhidos, de alguma maneira, por seus predecessores ou colegas e nenhum
ascendeu ao cargo por direito hereditrio. O califado patriarcal, no entanto,
terminou em regicdio e guerra civil e, com eles, o experimento em soberania
eletiva. Da em diante, o califado tornou-se, na prtica, ainda que no em teoria,
hereditrio em duas dinastias sucessivas, a omada e a abssida. O princpio
eletivo permaneceu forte o suficiente para impedir a emergncia e aceitao de
qualquer norma regular de sucesso, tal como a primogenitura das monarquias
europias. Na maioria dos outros aspectos, o sistema e estilo de governo
tornaram-se cada vez mais parecidos com os antigos imprios que os muulmanos
haviam conquistado e menos parecidos com a comunidade do Profeta em
Medina.
O poder exercido pelos primeiros califas diferia muito do despotismo de seus
predecessores e sucessores. Era limitado pela tica poltica do isl e pelos hbitos
antiautoritrios e as tradies da velha Arbia. Um verso atribudo ao poeta rabe
pr-islmico Abid ibn al-Abras fala de sua tribo como laqah, palavra que,
segundo antigos comentaristas e lexicgrafos, denota uma tribo que nunca se
submeteu a um rei. A orgulhosa descrio feita por Abid de seu povo deixa esse
significado claro:
4
Eles se recusaram a ser servos de reis e nunca foram governados por nenhum, Mas quando eram
chamados para ajudar na guerra, respondiam com prazer.
Os antigos rabes, tais como os antigos israelitas descritos nos livros dos
Juzes e de Samuel, desconfiavam dos reis e da instituio da monarquia. Eles
estavam, sem dvida, familiarizados com a instituio da monarquia em pases
vizinhos e alguns at foram levados a adot-la. Houve reis nos Estados do sul da
Arbia, nos principados fronteirios do norte, mas todos foram, em graus
diferentes, marginais Arbia. Os reinos sedentrios no sul falavam uma lngua
diferente e eram partes de culturas diferentes. Os principados ao norte, embora
autenticamente rabes, haviam sido profundamente influenciados pela prtica
imperial persa e bizantina e constituam um elemento algo estranho no mundo
antigo rabe. Mesmo entre as tribos, o ttulo real no era inteiramente
desconhecido. A inscrio mais antiga sobrevivente na lngua rabe, uma
inscrio funerria do ano 328 d.C., encontrada em Namara, nas terras
fronteirias da Sria, era uma homenagem a Imrul-Qays ibn Amra, rei de todos
os rabes, que usava o diadema e subjugou Asad e Nizar e seus reis. O epitfio
termina com a alegao de que nenhum rei at aquela data havia conseguido o
que ele conseguiu.
5
O rei celebrado no epitfio reinara provavelmente em um
dos principados fronteirios.
Pouco conhecida, a histria pr-islmica da Arbia aparece encrustada com
todos os tipos de mitos e lendas. A tradio histrica, no entanto, preservou a
recordao de uma tentativa de fundar uma monarquia o transitrio reino de
Kinda, que floresceu em princpios do sc.V e princpios do VI da era crist. O
reino de Kinda desintegrou-se em seguida e a atitude geral dos rabes, tanto
sedentrios quanto nmades, era hostil monarquia. At em Meca, uma cidade-
osis, os rabes preferiam mais ser governados por chefes consensuais do que por
monarcas. Essa desconfiana da monarquia reflete-se de modo geral no Coro e
nas tradies. A palavra rabe malik (rei) surge como um dos eptetos divinos
e, como tal, claro, era investida de santidade. Quando aplicada a seres humanos,
no entanto, tinha conotao pejorativa. Assim, por exemplo, comumente usada
no Coro para o Fara, o prottipo do governante injusto e tirnico (18:70, 79).
Em outro trecho, a rainha de Sab, em conversa com Salomo, observa: Quando
reis entram numa cidade, saqueiam-na e deixam na misria os nobres. Assim
fazem os reis (18-34). Os primeiros muulmanos conheciam muito bem a
natureza da monarquia imperial praticada, em sua prpria poca, em Bizncio e
na Prsia, e acreditavam que o Estado fundado pelo Profeta e governado depois
dele por seus sucessores, os califas, representava algo novo e diferente. Gostavam
ainda menos do que consideravam como tentativas de transformar a liderana
religiosa do isl em um novo imprio. Um autor de princpios do sc.IX, al-Jahiz,
em um tratado que justificava a substituio dos omadas pelos abssidas, pe a
culpa em Muawiya:
6
E ento Muawiya instalou-se no poder e se proclamou governante nico, contra os demais conselheiros e
a comunidade dos muulmanos, tanto dos Auxiliares (naturais de Medina) quanto dos migrantes
(naturais de Meca), no ano que foi chamado de o ano da reunio. Mas no foi o ano da unio, e, sim, o
ano da diviso, da fora, da opresso e da violncia, um ano no qual o imanato tornou-se parecido com o
reino de Chosroes e, o califado, semelhante tirania de Csar.
Al-Jaiz foi um pouco prematuro ao atribuir essas mudanas a Muawiya. Mas
descreveu com preciso o processo que ocorreu sob os ltimos omadas e,
ironicamente, foi completado pelos califas abssidas, cuja causa ele tentava
defender.
A referncia a conselheiros, literalmente membros da shura,
significativa e lembra antigas tradies islmicas e, na verdade, pr-islmicas. Na
tribo rabe pr-islmica, o chefe, conhecido como xeque (da palavra rabe
shaykh), senhor ou mestre, assumia e conservava o cargo enquanto contasse com
o consentimento livremente dado pelos que atam e desatam, isto , os membros
idosos e respeitados da tribo que nomeavam e poderiam dispensar um chefe. Ele
agia como primeiro entre iguais, como rbitro de litgios. S em batalha lhe era
concedido e permitido que exercesse comando autntico. No desempenho de seus
deveres, na guerra ou na paz, esperava-se que aplicasse os costumes herdados da
tribo.
A escolha de um novo chefe tribal, mesmo que, na prtica, fosse limitada a
membros de uma mesma famlia, no era regida por qualquer norma de sucesso.
O chefe era em geral escolhido entre os membros de uma nica famlia,
considerada como nobre. No raro, a famlia era santa, alm de nobre, e os
descendentes de uma famlia de xeques podiam desfrutar a custdia hereditria de
um santurio local ou objeto sagrado. A escolha era pessoal e feita por qualidades
pessoais a capacidade de despertar e conservar lealdade. O chefe tribal
mantinha seu cargo mais por prestgio do que por autoridade. Com o advento do
isl, as atitudes antimonrquicas e antidinsticas, j existentes, foram reforadas
pelo sentimento antiaristocrtico expressado na f islmica sob a forma de
irmandade e igualdade entre os crentes e rejeio de qualquer primazia, salvo a do
mrito religioso ou pessoal. Atravs das muitas mudanas subseqentes no
califado, como ele realmente existiu, a doutrina da sucesso eletiva permaneceu
entesourada na teoria e jurisprudncia sunita, e a fico da eleio, embora
assumisse crescentemente a forma de indicao, pelo governante, de seu sucessor,
foi preservada atravs de todas as dinastias posteriores de califas.
Os primeiros muulmanos evidentemente consideravam o califado como uma
verso ampliada e expandida do mesmo tipo de autoridade como uma espcie
de superxecado, no mais de uma nica tribo, mas de tribos unidas que formavam
a comunidade poltica do isl, na qual a f e a lei islmica sucessivamente
suplementavam, adaptavam, incorporavam e suplantavam o costume tribal. Numa
poca de expanso e guerra quase contnua, a funo de comando, j presente no
sistema mais antigo, assumiu nova importncia.
Uma das funes do chefe tribal consistia em presidir as majlis, conhecidas
tambm como jamaa, a reunio, ou conselho, dos notveis da tribo. O significado
principal de majlis de lugar onde algum se senta e, o de jamaa, de reunio ou
assemblia. As majlis, na Arbia antiga, parecem ter funcionado como uma
espcie de conselho oligrquico, onde o chefe, com ajuda dos notveis,
dispensava justia, tomava decises polticas, recebia visitantes, escutava poetas e
presidia discusses sobre tpicos de interesse corrente. Esta prtica sobreviveu
aos primeiros califados, quando passou a ser regulamentada mais precisamente
por etiqueta e cerimonial. Com a extenso crescente do imprio califtico e o
aumento da complexidade da vida poltica, as majlis do velho tipo deixaram de
ser adequadas. O califa Muawiya, ao procurar apoio para a indicao do filho,
Yazid, como herdeiro presuntivo, enviou e recebeu delegaes ( wafd) com vistas
a conseguir a anuncia de influentes lderes das tribos rabes. Neste particular,
obteve sucesso suficiente para garantir a sucesso de Yazid, mas no suficiente
para evitar-lhe a necessidade de vencer uma guerra civil, a fim de garanti-la. A
defesa clssica da escolha de um sucessor atravs de alguma forma de consulta
era a famosa shura, nomeada por Omar em seu leito de morte. Esse
procedimento, embora considerado clssico, no foi repetido.
Dois versculos do Coro, 3:153 e 42:36, so freqentemente citados como
impondo a governantes o dever da consulta. Autores muulmanos comparam a
consulta com o governo pessoal arbitrrio, elogiando a primeira e deplorando o
segundo. A justificao da consulta apia-se em uma massa considervel de
material de parte de tradicionalistas que mencionam o preceito e a prtica do
Profeta, a comentaristas que discorrem sobre as referncias consulta no Coro, e
numerosos autores posteriores em rabe, persa e turco, pertencentes a tradies
jurdicas e tribais. De modo geral, o ulem insistia na necessidade de consultas
com ulems, enquanto dignitrios insistiam mais na importncia de consultar seus
iguais. Mas embora a consulta fosse recomendada, e deplorado o governo
arbitrrio, a primeira no era imposta nem o segundo proibido. E a tendncia dos
fatos era para maior, e no menor, autoridade pessoal do soberano ou de seus
prepostos. O carter crescentemente autoritrio do governo e as decepes de
revolucionrios malsucedidos so vividamente expressados em um trecho citado
por vrios autores clssicos. Um certo Sudayf, correligionrio dos abssidas,
citado como se queixando das mudanas decorrentes da queda dos omadas e da
ascenso dos abssidas ao califado: Por Deus, nosso butim, que era partilhado,
tornou-se prerrogativa dos ricos. Nossa liderana, que era consultiva, tornou-se
arbitrria. Nossa sucesso, que era feita por escolha da comunidade, agora por
herana.
7
Certo tipo de assemblia pblica, no entanto, continuou a reunir-se, mesmo
sob os governantes mais autocrticos. Califas de vrias dinastias realizavam
sesses pblicas, nas quais representantes de ordens sociais diferentes eram
admitidos presena do governante, ou de algum alto dignitrio que respondia
em seu nome, e podiam apresentar peties. Poetas e eruditos em busca de
patrocnio poderiam ser tambm admitidos e, assim, promover suas carreiras.
Esses procedimentos conferiam influncia e, s vezes, at mesmo poder queles
camerlengos e outros funcionrios que podiam controlar o acesso. Na
poca otomana, o conselho imperial (divan-i humayun) tornou-se uma instituio.
Em princpios do sc.XV, se no mais cedo, o sulto presidia regularmente um
conselho de paxs. Entre a morte de um sulto e a ascenso do sucessor, o divan
podia, excepcionalmente, ser realizado por iniciativa prpria dos paxs. Mehmed
II parece ter sido o primeiro sulto a renunciar ao costume de presidir em pessoa e
delegar essa funo ao gro-vizir. Durante o sc.XVI, o divan se reunia quatro
vezes por semana, lidando com vrios assuntos governamentais. As sesses
pblicas onde se ouviam as peties e reclamaes, que eram analisadas por um
membro relevante do divan ou pelo prprio gro-vizir, ocorriam pela manh e as
questes restantes eram discutidas durante o almoo. Descries contemporneas
deixam claro que o divan era meramente consultivo, estando o poder nas mos do
gro-vizir e, acima dele, do sulto.
O aspecto mais sofisticado e institucional do conselho otomano poderia ser,
em parte, reflexo das informaes mais completas e mais precisas disponveis
nesse perodo. Aps a chegada ao Oriente Mdio dos povos das estepes,
inicialmente dos turcos e em seguida dos mongis, comeamos a encontrar
referncias, pela primeira vez na histria islmica, a conselhos consultivos
regulares e permanentes. Est registrado que os governantes mongis da Prsia
aderiram prtica de convocar um grande conselho de altos dignitrios, presidido
pelo vizir. Este corpo, conhecido em persa como divan-i buzurg, o grande divan,
pode ter-se baseado no conselho tribal mongol, o kurultay. Esse conselho
continuou a existir sob os governantes ps-mongis da Prsia e seu
funcionamento atestado por fontes persas e externas. No Egito mameluco,
igualmente, parece ter havido algum tipo de conselho supremo de emires de alta
graduao. Sob os ltimos mamelucos, no entanto, as referncias ao mesmo
tornaram-se extremamente raras.
No Imprio otomano, alm do divan-i humayun, com nmero prescrito de
membros, datas de reunio e pauta regular, havia tambm reunies de outro tipo,
chamadas de meshveret (consulta), palavra derivada da mesma raiz rabe da
palavra shura. Este termo no era usado como referncia ao divan, mas a
reunies e assemblias ad hoc de militares e outros dignitrios, convocadas pelo
sulto ou pelo gro-vizir para tratar de problemas especficos. So freqentes as
referncias a esses meshverets durante as guerras balcnicas no sc.XV.
Continuaram durante os scs.XVI e XVII e tornaram-se costumeiras durante as
crises do fim do sc.XVIII. Uma antiga tradio historiogrfica muulmana
atribui mesmo a fundao da dinastia otomana a uma meshveret. Segundo essa
verso, os beis se reuniram em um meshveret para escolher um lder: Aps muita
discusso, eles escolheram Osman Bei e lhe pediram que se tornasse o chefe de
todos ali. Ele aceitou.
8
Este pode ser ou no um relato autntico do nascimento
do Estado otomano. Mas ainda que seja um mito, o fato de antigos historiadores
otomanos o terem escolhido e o entesourarem na historiografia dinstica reveste-
se em si mesmo de significao.
Aumentando os poderes autocrticos do califado abssida, diminuiu o poder
pessoal dos califas em Bagd e, do sc.X em diante, os Comandantes dos Fiis,
outrora governantes incontestes de todo o isl, descobriram que eram
sucessivamente privados do comando efetivo em suas provncias, capital e,
finalmente, at no palcio.
O processo iniciou-se nas provncias mais distantes do vasto imprio
muulmano e, eventualmente, afetou todas, menos as mais prximas da capital.
Durante certo tempo, os califas haviam conseguido manter a autoridade do
governo central nas provncias atravs de uma espcie de separao de poderes,
mediante a qual governo, finanas e comunicaes eram colocados nas mos de
chefes diferentes, todos eles subordinados diretamente a Bagd. Ao governador
da provncia cabia a responsabilidade pelas foras armadas e a manuteno da
ordem nas fronteiras e cidades. O intendente de finanas era responsvel pela
coleta de impostos e tributos e pela remessa das somas arrecadadas, depois de
descontadas as despesas locais, ao departamento de finanas, em Bagd. O chefe
dos correios cuidava da manuteno do servio imperial de correios e submetia
relatrios regulares sobre fatos correntes ao diretor dos correios e informaes na
capital. O controle central foi debilitado e, muitas vezes, acabou quando um
deles, geralmente o governador, conseguia o apoio dos outros dois e transformava
sua governadoria em um principado autnomo ou mesmo hereditrio.
No sc.X, quase todo o antigo Imprio islmico consistia desses principados
hereditrios, que prestavam uma vassalagem simblica ao califa em Bagd,
mencionando-lhe o nome na orao das sextas-feiras e, s vezes, nas moedas,
mas, parte isso, eram independentes em todos os aspectos importantes. Com a
ascenso dos fatmidas, que se proclamaram califas e desafiaram os abssidas pela
liderana de todo o mundo islmico, at mesmo a fico de suserania foi
abandonada. Embora restaurada aps a queda dos fatmidas, perdeu ainda assim a
pouca importncia que ainda retinha, com a destruio dos restos do califado
abssida pelos mongis em 1258. Durante algum tempo, uma linhagem de
califas-sombras foi mantida pelos sultes mamelucos do Egito, mas isto tambm
acabou, com a conquista otomana em 1517.
Os verdadeiros governantes no eram mais os califas, mas os comandantes
militares, conhecidos como emires e, desde princpios do sc.X, como emir dos
emires (Amir al-Umara). A forma do ttulo significativa e constitua
evidentemente um eco do seu uso no Ir pr-islmico, onde o comandante-em-
chefe era o comandante dos comandantes, o sumo sacerdote, o sacerdote dos
sacerdotes, e o prprio imperador era o rei dos reis, ou xainx (shahanshah). Em
meados do sc.X, at o ttulo rei (malik) aparece em inscries e moedas usadas
por governantes para descreverem sua posio. As primeiras a usarem esse ttulo
foram algumas das novas dinastias iranianas que subiram ao poder nessa poca.
Os seljcidas, os descendentes de Saladino e dinastias menores seguiram o
exemplo. O uso do ttulo, no entanto, aparentemente no indicava uma
reivindicao de igualdade com o califa ou, mais tarde, com o sulto. Servia, em
vez disso, principalmente para consolidar a soberania local, sob a frouxa
suserania de um governante imperial supremo em algum lugar. Neste particular,
equivaleu aproximadamente ao uso, na poca, do ttulo de rei de vrios
monarcas da Europa, sob a supremacia nominal do Sacro Imperador Romano.
No difcil imaginar a razo para a escolha desse ttulo real entre as muitas
possibilidades oferecidas pelos abundantes recursos lxicos da lngua rabe. Os
primeiros a us-lo governavam terras de cultura iraniana, onde as tradies
monrquicas do antigo Ir ainda continuavam bem vivas. A etiqueta da corte
segundo o estilo iraniano, e mesmo a titulao, afetaram profundamente a corte
dos prprios califas abssidas, atravs da influncia de altos dignitrios de
formao iraniana, e a traduo de velhos tratados de etiqueta e cerimonial de
corte dessa procedncia. Essas influncias foram ainda mais fortes nas capitais
dos novos principados que surgiam nessa ocasio no territrio do Ir. O velho
ttulo iraniano x era ainda estranho demais e aliengena demais para ser
adotado pelos governantes muulmanos, e o equivalente rabe, malik, servia
igualmente bem. O ttulo malik al-muluk (rei dos reis), que aparece um pouco
mais tarde, era um eco bvio do antigo shahanshah persa. Este ttulo era
especificamente condenado por uma tradio antiga, segundo a qual o Profeta
dissera que nenhum homem devia chamar a si mesmo de rei dos reis, uma vez
que s Deus podia ser assim descrito. O ttulo, no obstante, foi usado pelos
governantes das dinastias budas, aibidas e outras. O significado era claro. Se os
senhores das provncias eram reis, o senhor da capital era o rei dos reis.
Dessa maneira, das provncias para o centro, emergia um novo sistema de
autoridade imperial, associado ao do califa, mas lhe usurpando a maior parte da
autoridade em assuntos polticos e militares. O processo chegou ao fim em
meados do sc.XI, com o estabelecimento do domnio dos turcos seljcidas sobre
a maior parte da regio sul-oriental da sia e a criao por eles do que veio a ser
conhecido com o Grande Sultanato.
Sultan, em rabe, um substantivo abstrato, significando autoridade e mando,
e foi usado desde os primeiros tempos para denotar o governo ou, em termos mais
gerais, as autoridades. Em uma sociedade onde Estado e governante eram com
freqncia palavras sinnimas, veio a ser aplicado no s funo da autoridade
poltica, mas quele que a exercia, e era usado informalmente a respeito de
ministros, governadores e mesmo, ocasionalmente, aos prprios califas, no s
abssidas mas tambm fatmidas. No sc.X, tornou-se uma designao comum de
governantes independentes e servia para distingui-los dos que ainda eram
nomeados e com raridade cada vez maior aos que eram despedidos por um
superior. Este uso, contudo, permaneceu informal. Tornou-se oficial pela primeira
vez no sc.XI, quando os seljcidas o adotaram como principal ttulo real. No uso
seljcida, a palavra adquiriu um novo sentido e inclua uma nova pretenso, nada
menos que a soberania poltica suprema sobre todo o isl, paralelo e pelo menos
igual primazia religiosa do califa. Uma idia seljcida do cargo que ocupava foi
claramente manifestada em uma carta de 1133 d.C., de Sanjar, sulto, ao vizir do
califa:
9
Recebemos do senhor do mundo o reinado do mundo, e o recebemos por direito e herana, e do pai e
av do comandante dos fiis recebemos um estandarte e um pacto.
A soberania, em outras palavras, pertencia a Casa dos Seljcidas, dada por
Deus e ratificada pelo califa, como autoridade religiosa. Tal como o califado, o
sultanato era nico e universal. Da mesma maneira que s havia um califa para
servir como cabea religiosa do isl, s poderia haver um sulto responsvel pela
ordem, a segurana e o governo do imprio islmico. Esta diviso reconhecida de
autoridade entre califado e sultanato tornou-se to enraizada que, numa ocasio
em que num perodo de fraqueza seljcida o califa tentou exercer algum poder
poltico independente, o sulto e seus porta-vozes protestaram contra o que
consideravam uma infrao das prerrogativas de seu cargo. O califa, disseram,
devia ocupar-se de seus deveres como iman, como lder em orao, que era a
melhor e mais gloriosa das tarefas e constitua a proteo dos senhores do mundo,
e deixar o negcio do governo ao sulto, a quem fora confiado.
10
Autores muulmanos que escreveram sobre arte de governo e poltica sabiam
muito bem da emergncia dessa soberania dupla. Esse conhecimento era
naturalmente mais claro nos escritos daqueles que tinham experincia poltica.
Mas podia ser detectado nas obras de telogos e juristas. Nenhum desses grupos
via a dicotomia em termos da velha separao crist-romana entre imperium e
sacerdotium, e ainda menos em termos da separao moderna entre o religioso e
o secular. O sultanato, no menos do que o califado, era concebido como uma
instituio religiosa, mantida e mantenedora da Lei Sacra, e as relaes entre o
Estado e o ulem tornaram-se muito mais ntimas sob os sultes seljcidas e seus
sucessores do que jamais haviam sido sob os califas. Tampouco o califa e seus
seguidores poderiam, em qualquer sentido, ser descritos como clero. Do modo
entendido por autores muulmanos e, em especial, persas, a distino real era
entre dois tipos de autoridade, uma proftica, a outra monrquica, mas ambas
religiosas. O Profeta era enviado por Deus, com a tarefa de promulgar e
estabelecer a lei de Deus. A sociedade civil humana estabelecida pelo Profeta era
divina. Mas tinha que ser governada por um monarca que obtm, mantm e
exerce autoridade por meios polticos e militares. Esta autoridade capacitava-o a
dar ordens e punir transgressores independentemente mas no contrariamente
da lei de Deus. No havia necessidade de um Profeta em todas as idades e
nunca mais houve nenhum desde Maom, nem mais haver, mas dever haver
sempre um monarca, pois, sem ele, a ordem cederia lugar anarquia.
A relao entre ortodoxia religiosa e estabilidade poltica era bem
compreendida e freqentemente manifestada. E era sumariada em um ditado
muitas vezes citado por autores maometanos, s vezes como uma pea de velha
sabedoria persa ou ainda como palavras do Profeta: O isl (ou a religio) e o
governo so irmos gmeos. Um no pode prosperar sem o outro. O isl o
alicerce, e o governo, o guardio. O que no tem alicerces desmorona; o que no
tem um guarda, perece. O sulto escolheria e nomearia ele mesmo o califa e, em
seguida, lhe juraria lealdade como cabea da comunidade e corporificao da
unidade sunita. A distino entre os dois cargos poderia ser descrita, nos termos
usados por Walter Bagehot, como a existente entre as partes respeitvel e
eficiente do governo entre os que, nas palavras de Bagehot, despertam e
preservam a reverncia da populao, e os que, na verdade, trabalham e
governam. Bagehot referia-se Constituio britnica, embora a distino que
traou se aplique muito bem situao islmica nos tempos medievais. O califa
representava autoridade, o sulto, poder. O sulto investia de poder o califa, que,
em troca, lhe conferia autoridade. O califa reinava mas no governava; o sulto
fazia as duas coisas.
Durante certo tempo, o sultanato seljcida foi mantido e respeitado como uma
nica e universal instituio sunita. Com a derrocada do sultanato seljcida, o
ttulo sulto passou a ser mais ampla e comumente usado e, com o tempo,
tornou-se o ttulo sunita normal de todos os que alegavam ser chefes de Estado e
no reconheciam qualquer suserano. No incio do sc.XVI, havia trs grandes
Estados no Oriente Mdio. Dois deles, a Turquia e o Egito, eram governados por
sultes; o terceiro, o Ir, por xs. Aps a conquista otomana do Egito em 1517, o
ltimo dos califas-sombra abssida foi enviado do Cairo para Istambul, de onde
retornou como cidado privado alguns anos depois. Da em diante, no houve
mais califas e os sultes otomanos, bem como seus imitadores mais humildes em
outros lugares, governaram sozinhos como soberanos supremos em seus
domnios, sendo cada um deles seu prprio califa. A prpria palavra califa
tornou-se um dos muitos ttulos que os sultes acrescentaram sua titulao. O
nome pouco ou nada reteve de sua velha significao, at que foi restabelecido,
em circunstncias muito diferentes, em fins do sc.XVIII.
Desde os primeiros tempos, o governo dos califas e o dos sultes assentou-se
sobre uma mquina burocrtica de crescente magnitude e complexidade. Os
documentos sobreviventes dos primeiros califados deixam claro que a
administrao provinciana, pelo menos, era ainda realizada de forma muito
semelhante de antes das conquistas, com as velhas burocracias, persa no Iraque
e no Ir, crist na Sria e Egito, continuando a guarnecer as reparties, manter
registros e arrecadar impostos mais ou menos como antes. A principal diferena
era que, nesse momento, remetiam a receita arrecadada para o novo governo
rabe. A arabizao e padronizao da rotina governamental, e a criao de um
governo central, imperial, parecem ter sido principalmente obra dos ltimos
califas omadas. A tradio historiogrfica rabe atribui ao califa Omar a iniciativa
de criar um registro central, ou diwan, cuja primeira finalidade era financeira
anotar a receita que entrava, registrar os que tinham direito de receber estipndios
e assegurar a distribuio oportuna e justa. Sabe-se que o califa omada Omar II
tentou retardar o crescimento da burocracia. Segundo um antigo cronista da
histria administrativa, o secretrio do califa, certo dia, pediu-lhe mais papiro:
11
Omar respondeu: Apare sua pena e escreva menos. As palavras sero compreendidas mais
rapidamente. O califa escreveu tambm a outro funcionrio, que pedia tambm papiro e queixava-se de
que era muito pouco o que tinha. Faa bem fina a ponta de sua pena e mais curtas suas palavras e
trabalhe com o papiro que tem
Essas polticas, na melhor das hipteses, poderiam apenas retardar o
crescimento da burocracia e a substituio do papiro pelo papel lhe acelerou
rapidamente a expanso. Sobrevivem apenas registros detalhados em arquivos do
perodo otomano, mas conhece-se o suficiente de perodos anteriores atravs
de crnicas, literatura burocrtica e um nmero no pequeno de documentos que
remanesceram para formarmos uma idia bastante razovel da maneira como
funcionavam essas burocracias.
Como acontece nos Estados modernos, o governo era dividido em
departamentos, conhecidos nos tempos abssidas como diwan, cada um com uma
tarefa prpria. Os dois mais importantes eram o da chancelaria, responsvel pela
correspondncia, e o de finanas, encarregado do lanamento e coleta de receita.
Outros importantes departamentos eram os do exrcito, obras pblicas, segurana
interna, terras do domnio, escravos reais e alforriados, servio de correio,
incluindo levantamento de informaes, de obras pias e caridade. Foram
organizados de modo diferentes sob regimes diferentes e em perodos diferentes.
Mas, de modo geral, agrupavam-se em torno das trs principais atividades: de
correspondncia, receita e foras armadas. Havia tambm diwans fiscalizadores,
com funo de exercer controle sobre os demais. Um diwan de verificao de
queixas funcionava como uma espcie de corte de apelao, muito parecida com
a court of chancery da Inglaterra medieval, e decidia sobre assuntos no
inteiramente prescritos na Lei Santa.
O chefe de toda a mquina governamental sob o califa, ou mais tarde o sulto,
era o vizir (em rabe, wazir). Essa palavra significa aquele a quem se confiou
uma carga ou dever e talvez tenha origem rabe. Poderia tambm ser derivada
de um termo persa anterior ou ter sido influenciada por ele. O cargo parece ter
sido uma inovao abssida, uma das muitas adaptadas ou copiadas da prtica
sassnida. Sob os califas, o vizir era o chefe de toda a administrao, tanto da
chancelaria quanto das finanas. parte o perodo antigo, quando os vizires eram
nomeados em uma nica e nobre famlia originria do Ir oriental, eles tendiam a
proceder da classe dos escribas e a fazer carreira na hierarquia burocrtica. O
vizir, como chefe da administrao, era em geral escolhido entre os titulares dos
diwans. O cargo era essencialmente civil, e os vizires, raramente, se que houve
algum caso, tomavam parte em operaes militares.
A ascenso dos emires militares levou ao declnio a importncia do wazir. Os
budas mantiveram o wazir como chefe de secretaria e intendente de finanas,
mas eles, como seu senhores, eram tambm oficiais militares. O vizirato
reapareceu de forma nova sob os sultes e adquiriu nova importncia. Os sultes
eram homens da espada, no raro analfabetos e no falavam nem rabe nem
persa, as lnguas em que eram conduzidos os negcios do governo. Esse fato deu
ao cargo de wazir uma nova oportunidade. Mas que terminou com o sultanato
seljcida. Sob seus sucessores, o controle da burocracia, como alis de tudo mais,
passou s mos de oficiais do exrcito. No Egito mameluco, o chefe da
burocracia era um dawadar, literalmente o detentor da tinta, um alto funcionrio
militar. Sob sua direo, surgiu uma grande e importante burocracia, responsvel
pela conduta dos negcios do governo sob os sultes mamelucos e, em no
pequeno grau, por lhe assegurar a longa sobrevivncia.
Os sultes otomanos nomearam certo nmero de vizires escolhidos entre
comandantes militares, o chefe dos quais, conhecido na Europa como gro-vizir,
exercia poderes muito extensos sobre assuntos civis, militares e mesmo
judicirios. A remunerao do gro-vizir otomano era compatvel com seu poder
e responsabilidades. Lutfi Pax, que serviu como gro-vizir a Suleiman, o
Magnfico, deixou consignado em sua poca que a renda anual do gro-vizir
importava em cerca de dois milhes e meio de aspers, o que, graas a Deus, ,
no Estado otomano, uma importncia suficiente.
12
Conta Lutfi Pax que quando
era gro-vizir gastou um milho e meio de aspers nas despesas de sua cozinha e
moradia e meio milho em caridade, deixando meio milho em seu tesouro
pessoal. Os xs safvidas do Ir utilizavam tambm um dignitrio chefe, de status
e funes comparveis.
Grande parte da administrao do governo dizia respeito a finanas isto ,
receita e despesas. No perodo otomano e, em especial, do sc.XVI em diante,
grandes arquivos, tanto centrais quanto regionais, foram preservados, e a partir
deles possvel formar um quadro detalhado do sistema financeiro otomano. No
tocante aos primeiros imprios islmicos, contudo, os arquivos, embora sem
dvida tivessem existido, no sobreviveram e o historiador, por conseguinte, no
dispe de prova detalhada, diria, comparvel com a existente sobre o Oriente
Mdio otomano e mesmo sobre o Ocidente medieval. H, contudo, numerosos
documentos alguns deles em pequenas colees, outros preservados por acaso
e a esmo, mas ainda assim em nmero considervel. Graas a eles e ao grande
volume de informaes fornecidas na literatura histrica, geogrfica, judiciria e,
acima de tudo, burocrtica, o historiador pode observar em alguns detalhes o
funcionamento das instituies financeiras islmicas medievais.
Sob os primeiros abssidas, as finanas, com todos os demais aspectos da
administrao, constituam responsabilidade direta do wazir. Mais tarde, surgiu
um funcionrio mais especializado, que cuidava especfica e exclusivamente de
assuntos financeiros. Sob os regimes persa e turco, era conhecido como o
defterdar, um ttulo que significa literalmente guardio dos arquivos e poderia ser
aproximadamente traduzido como intendente de finanas.
As prescries da lei islmica e a prtica da maioria dos governos maometanos
exigiam a manuteno de dois tesouros separados, o primeiro, geral, e o segundo,
designado como especial (khassa), ambos sob a autoridade do intendente das
finanas. A diviso entre os dois ocasionalmente obscura e h indicaes de que
o segundo era s vezes usado para compensar os dficits do primeiro. As duas
principais funes do tesouro geral eram a manuteno das unidades militares
estacionadas na capital e as despesas da corte do soberano. Um texto do reinado
do califa al-Mamun menciona a soma de seis mil dinares dirios com essas
despesas.
Enquanto o tesouro geral tinha por finalidade custear as despesas do soberano
como chefe militar e poltico supremo, as responsabilidades do tesouro especial
consistiam principalmente de despesas em que ele incorria em sua capacidade de
cabea religiosa da comunidade muulmana. O tesouro especial, por
conseguinte, tinha que cobrir os custos da peregrinao a Meca, a manuteno de
fortalezas fronteirias necessrias para a jihad, os salrios dos qadis e outros
funcionrios religiosos encarregados da divulgao e cumprimento da Lei
Sagrada, a manuteno do sistema de correio, bem como outras despesas, como o
resgate de cativos, a recepo a embaixadores e a distribuio de benesses a
poetas e outros beneficirios convenientes.
Em princpio, a receita do Estado tinha origem nos impostos islmicos isto
, os que eram especificados na Lei Sagrada. Eram eles o kharaj, o imposto
territorial, o jizya, ou imposto per capita, pago pelos no-muulmanos, e o zakat,
ou ushr, literalmente dzimo, pago pelos muulmanos. Tornou-se prtica comum
que eles fossem suplementados por uma grande variedade de tributos, pedgios e
outros impostos conhecidos coletivamente como mukus. Estes eram deplorados
ou mesmo condenados pelos juristas, mas, ainda assim, foram cobrados por todos
os governantes muulmanos. Os recursos do tesouro especial consistiam do
patrimnio privado e receitas do califa, suplementados por multas, confiscos e
reverso de bens ao senhor.
As receitas eram lanadas e arrecadadas em dinheiro e espcie. Nos antigos
territrios sassnidas, Iraque e Ir, como tambm em seus prolongamentos a leste,
na sia central e noroeste da ndia, a unidade de moeda era o dirham de prata.
Nos antigos territrios bizantinos, isto , no Levante e no Egito, bem como nas
regies ocidental e sul-ocidental da Arbia, circulava o dinar de ouro. A taxa de
cmbio entre o dinar e o dirham, naturalmente, variava de acordo com os preos
do ouro e prata. Teoricamente, o dinar equivalia a dez dirhams. Descries da
contabilidade oficial, no entanto, mostram que a taxa variava muito, e que o
dirham caa s vezes a 20 ou mesmo mais pelo dinar.
As fontes em causa preservam vrias tabulaes das receitas lquidas recebidas
na capital imperial, aps a deduo do que quer que fosse necessrio para custear
as despesas provincianas e locais. A mais antiga delas data do reinado de al-Hadi
(785-6 d.C.). Outras listas, datando do tempo de califas posteriores, sugerem
simultaneamente continuidade e mudana. Os nmeros mostram a renda
produzida pelas provncias orientais, de cerca de 400 milhes de dirhams e, das
provncias ocidentais, de uns 5 milhes de dinares.
Alm das receitas em dinheiro, as listas remanescentes enumeram os impostos
ou tributos lanados e coletados em espcie. Os procedentes de Sind, por
exemplo, incluam 3 elefantes, 4.000 tangas, 1.000 pares de sandlias e 400
tulhas de madeira de alos. A receita produzida por Qumis inclua 2.000 lingotes
de prata e 40.000 roms; a de Fars, 150.000 medidas de roms e marmelo, 30.000
garrafas de gua de rosas e 15.000 medidas de frutas em conserva. De Isfahan
vieram mel e cera, 20.000 medidas de cada; de Sijistan, 300 trajes quadriculados
e 20.000 medidas de acar; da Armnia, 20 tapetes bordados, 58 medidas de
tecidos variados e 20.000 medidas (dez mil cada) de dois tipos de peixe salgado.
Na Sria e Egito, h muito acostumados aos mtodos romanos e bizantinos de
tributao, os pagamentos em espcie eram muito menos importantes. De modo
geral, esses pagamentos parecem ter consistido principalmente de alimentos,
seguidos de roupas e outros txteis. Os pagamentos em semoventes incluam
cavalos, mulas, falces e escravos.
Listagens posteriores mostram declnio nas receitas. Os pagamentos em
espcie so gradualmente eliminados e substitudos por dinheiro. Estes ltimos
tambm declinaram at certo ponto, devido a mudanas econmicas, mas tambm
por causa da interceptao de uma proporo cada vez maior da receita por
governantes provincianos, comandantes do exrcito e sistema de delegao de
cobrana de impostos. Um sumrio da receita do reino de al-Muqtadir, no binio
918-9 d.C., mostra uma renda lquida, produzida por todas as provncias, de
14.501.904 dinares, incluindo 1.768.000 produzidos por terras do Estado. Essa
listagem aparentemente enumera todas as receitas efetivamente recebidas,
incluindo mesmo confiscos e tributos no especificados em prestaes de contas
anteriores.
Aps o declnio do califado abssida e a derrocada de sua administrao, os
nmeros tornaram-se raros e pouco confiveis, e s no perodo otomano e nos
territrios otomanos que voltaram a aparecer informaes completas de
natureza fiscal. Os nmeros so dados em aspers (turco, akce), originariamente
uma pequena moeda de cobre que correspondia aproximadamente ao dirham
clssico, e que foi mais tarde transformada em moeda contbil, com equivalentes
variveis em moeda sonante. Segundo o oramento daquele ano, a receita total do
Estado otomano alcanou 612.528.960 aspers, incluindo imposto territorial,
imposto per capita, tributos variados, emolumentos e multas, reverses
propriedade do Estado, e receita de cobrana delegada de impostos. As despesas
no mesmo ano chegaram a 637.206.348 aspers, dos quais 398.392.602 se
destinaram s foras armadas e material de guerra; 180.208.403 aos palcios;
5.032.512 Casa do sulto e reparties do governo central; cabendo os
44.572.831 a outras despesas variadas. Tais como as listagens mais antigas, elas
eram divididas por imposto e por regio. Mas ao contrrio delas, no
enumeravam pagamentos em espcie como parte da receita fiscal. H, no entanto,
listas extraordinariamente detalhadas de alimentos tipo, quantidade, etc.
entregues s cozinhas reais e materiais fornecidos s oficinas imperiais, parte
pagamentos em dinheiro.
H uma contradio nas atitudes muulmanas em relao ao Estado. Por um lado,
de acordo com a doutrina religiosa, o Estado era uma instituio divinamente
inspirada e necessria para a manuteno da ordem e realizao da finalidade de
Deus. Por outro, era considerado geralmente como algo malfico, que
contaminava os que participavam de seu funcionamento, perigoso para os que,
desta ou daquela maneira, com ele se envolviam. Nos termos de um frase
dubiamente atribuda ao Profeta, governo e paraso no podem se combinar. Em
outras palavras, o trabalho do governo implica necessariamente malefcios e
pecado. As vezes, essas opinies eram atribudas at mesmo a membros do
governo. Um vizir da Bagd do sc.IX citado como dizendo: A base do
governo a escamoteao. Se funciona e dura, torna-se poltica.
13
Uma histria
conta uma discusso na corte do califa al-Mansur sobre a verdadeira natureza da
felicidade. Ao ser o prprio califa perguntado sobre como definiria um homem
feliz, ele respondeu: No o conheo e nem ele me conhece. O significado dessa
histria claro: quanto menos a pessoa tem a ver com o governo, mais provvel
que seja feliz. A mesma dualidade visvel na imagem pastoral do governo, que
o isl compartilha com outras religies. Por um lado, so muitos os textos
religiosos em que o califa ou sulto so comparados a pastores de seus sditos,
que lhes formam o rebanho e pelo qual respondem a Deus. O reverso da imagem
pastoral visto em uma observao atribuda a Amr ibn al-As, o conquistador
rabe do Egito. Quando o califa Uthman props conserv-lo como governador
militar do Egito, enquanto punha outro a cargo da receita, Amr recusou, dizendo:
Isso seria o mesmo que eu segurar os chifres da vaca enquanto ele a ordenha.
14
Um largo espectro das diferentes maneiras de como os muulmanos dos
tempos medievais viam a natureza e finalidade do governo mostrado em
algumas mximas sobre a arte de governar, colecionadas por um antigo escritor
rabe das belles-lettres.
15
O isl atribui quatro funes ao governo: guerra, butim, prece das sextas-feiras e jihad.
O isl, o governo e o povo so como a tenda, o mastro, as cordas e as cavilhas de sustentao. A
tenda o isl, o mastro o governo, e as cordas e as cavilhas so o povo. Nenhum poder existir sem os
outros.
Chosroes disse: No fique em um pas que carece das cinco coisas seguintes: um governante forte,
um juiz justo, um mercado de preo fixo, um mdico sbio e um rio corrente.
Omar ibn al-Khattab disse: S apto para governar aquele que manso sem fraqueza e forte sem
aspereza.
Talvez o enunciado mais eloqente do ideal islmico clssico da arte de
governar seja o contido na observao atribuda a um rei, no identificado,
referindo-se a seus sditos: Nos seus coraes, armazenei respeito no maculado
pelo dio e amor no maculado por desrespeito.
CAPTULO 9
A Economia
A histria econmica e social do Oriente Mdio nos tempos pr-modernos tem
sido pouco estudada e, em conseqncia, pouco conhecida e compreendida. A
principal razo do estado relativamente atrasado dos estudos histricos nesse
campo, em comparao com outros, notadamente da histria medieval europia,
o problema da documentao. Os Estados da Europa ocidental medieval
transformaram-se nos Estados da Europa moderna, e seus arquivos, muitos deles
ainda necessrios para fins prticos, foram preservados at os tempos modernos,
tornando-se um recurso precioso para o historiador. Os Estados do Oriente Mdio
medieval, com uma nica exceo, foram derrubados e destrudos por
sublevaes internas e invases, e seus arquivos, que no serviam a quaisquer
necessidades correntes, caram em desuso, dispersando-se e perdendo-se.
At a disseminao da influncia e dos mtodos administrativos do Ocidente
neste sculo, o Imprio otomano era o nico Estado que continuara a subsistir, de
fins do perodo medieval at princpios deste sculo, sem qualquer abrupta
descontinuidade poltica e administrativa. Conservava seus registros, por
conseguinte, mais ou menos intactos. Os arquivos otomanos, como os de
numerosos Estados e principados europeus, sobreviveram perigosa transio da
era em que eram mantidos apenas para uso prtico para a nova era em que so
preservados para estudos histricos. Pesquisas nesses arquivos j lanaram luz
abundante sobre a histria do Oriente Mdio no perodo otomano e iluminaram
mesmo alguns pontos obscuros nos sculos precedentes. Esses arquivos so de
uma dificuldade e extenso instigantes e muito trabalho ainda ter que ser feito
antes que o estudo da histria do Oriente Mdio e, em particular, da histria social
e econmica, atinja o nvel de proficincia j considerado normal em outros
campos mais afortunados.
No obstante, com base nas informaes j disponveis, possvel traar um
esboo provisrio da evoluo das economias e sociedades da regio. E esse
esboo poder contribuir para esclarecer as estruturas polticas mutveis a que
elas serviam como arcabouo.
Desde os tempos mais antigos, a agricultura sempre foi, e em grande parte da
rea ainda continua a ser, preponderantemente, a forma mais importante de
atividade econmica. A vasta maioria dos habitantes da regio dela tiravam o
sustento, e o Estado, at tempos relativamente recentes, arrecadava nesse
segmento a maior parte de sua receita.
Tradicionalmente, ela era de dois tipos. O primeiro, e mais importante, o das
economias de vales de rios: o vale do Nilo, o vale do Tigre-Eufrates, e os vales
dos dois rios da sia central, o Oxus e Jaxartes. Em algumas outras zonas do
Oriente Mdio, a agricultura dependia das chuvas, como, por exemplo, nos vales
srios, ao longo da costa srio-palestina, em partes do Ir e na maior parte do que
hoje a Turquia. Esse tipo de agricultura era mais difcil e produzia safras menores
do que os tipos de vale de rio. No Oriente Mdio, era pobre e subdesenvolvida,
mesmo em comparao com a agricultura dependente de chuvas de outras partes
do mundo, como na Europa ocidental e China.
Um aspecto notvel da regio como um todo era a falta de florestas e,
conseqentemente, de madeira. Nos tempos bblicos, os cedros do Lbano
forneceram material de construo para o Templo de Jerusalm. Mas, j na Idade
Mdia islmica, o Oriente Mdio importava-a da frica e, principalmente, da
ndia e do sudeste da sia, de onde era trazida madeira de lei, de valor
inestimvel na construo.
A safra mais importante era, claro, a de cereais. As mais antigas parecem ter
sido de cevada, paino e algumas formas primitivas de trigo. Em princpios dos
tempos medievais, predominava o trigo, o que ainda acontece hoje. Em uma data
desconhecida, comeou a plantao de arroz trazido da ndia, cujo cultivo pode
ser seguido atravs do Ir e Iraque at a Sria e o Egito. Na poca das conquistas
rabes no sc.VII, informam os registros que os conquistadores encontraram arroz
no Iraque e, por essas antigas verses, parece que o fato constituiu para eles uma
novidade completa.
Um narrador rabe, que participou da conquista da regio de Basra, conta uma
histria curiosa:
1
Surpreendidas por uma fora rabe na regio da fronteira, algumas patrulhas persas bateram em retirada,
deixando para trs duas cestas, uma contendo tmaras, e a outra o que descobriram depois ser arroz em
casca. O comandante rabe disse aos seus soldados: Comam as tmaras, mas deixem essa outra coisa,
que deve ser veneno que o inimigo preparou para ns. Eles, por conseguinte, comeram as tmaras e
deixaram a outra cesta. Mas, enquanto comiam, um dos cavalos soltou-se e comeou a comer o arroz. Os
soldados queriam matar o cavalo, de modo a poder com-lo antes que sua carne fosse tambm
envenenada, mas o dono do animal lhes disse para esperar e que ele mesmo o abateria, no tempo
oportuno. No dia seguinte, descobrindo que o cavalo continuava em excelente sade, os soldados
acenderam um fogo sob o arroz, queimaram as cascas, e o comandante disse: Pronunciem sobre ele o
nome de Al e comam-no. Comeram-no e o acharam um alimento muito saboroso.
Sob o domnio rabe, o cultivo e o consumo de arroz estenderam-se mais para
oeste. Outros cereais so mencionados, notadamente o sorgo. Outras safras
incluam vrias espcies de leguminosas feijo, ervilha, lentilha, gro-de-bico,
etc. , que formam o produto principal de muitas partes do Oriente Mdio at
hoje, notadamente no Egito.
As plantas oleaginosas eram, naturalmente, muito importantes, usando-se o
leo como alimento, combustvel para iluminao e artigos de toalete de vrios
tipos, especialmente sabo. A principal planta produtora de leo era a oliveira
que, em certas zonas do Oriente Mdio e norte da frica, constitua a principal
colheita. leo, porm, era extrado tambm de uma grande variedade de sementes
oleaginosas. Uma cultura trazida do Oriente mais distante e levada para oeste
durante o domnio rabe-muulmano foi a do acar, isto , da cana-de-acar.
Na Prsia, era conhecida por dois nomes: sheker e qand. Ambas as palavras
sobrevivem no ingls moderno. O acar era pouco conhecido no mundo greco-
romano e usado somente para fins medicinais. Quando necessrio, alimentos e
bebidas eram adoados com mel. Durante a Idade Mdia islmica, o cultivo e
refino do acar espalhou-se pelo Egito e norte da frica e o acar tornou-se
uma das principais exportaes dessa poca para a Europa crist. O cultivo da
cana-de-acar e o sistema de plantao que o assegurava foram levados do norte
da frica para a Espanha muulmana e da at as ilhas do Atlntico e, finalmente,
ao Novo Mundo.
Especiarias eram cultivadas em muitas partes do Oriente Mdio e tambm
importadas em grande volume do sul e sudeste da sia. Figuraram tambm com
destaque nas exportaes para o mundo ocidental, at que as potncias martimas
europias abriram, e em seguida dominaram, uma rota direta para a sia,
ladeando o Oriente Mdio. Em climas quentes, antes da inveno da refrigerao
moderna, alimentos se estragavam rapidamente. A fim de preserv-lo, o alimento,
especialmente a carne, era salgado e conservado em vinagre, de vrias maneiras,
e numerosas especiarias e condimentos tornavam-se necessrios para torn-lo
palatvel.
O cultivo de forragem era bsico em sociedades que dependiam muito de
animais para transporte, bem como para fornecer carne, alm das culturas
necessrias para a fabricao de tecidos em uma regio onde a l e o couro, os
materiais de vesturio mais comuns em climas mais frios, freqentemente no
serviam. Trs delas revestiam-se de importncia especial. O linho fora cultivado
no Oriente Mdio desde a Antigidade remota, especialmente no Egito, como
comprovado pelas tiras desse material que envolviam as mmias. O algodo foi
uma das muitas culturas trazidas do Oriente e, aparentemente, chegou do leste da
sia. Na regio, sua presena foi registrada pela primeira vez na Prsia, de onde
avanou ininterruptamente para o oeste. A amoreira fornecia alimento ao bicho-
da-seda e, do sc.VI em diante, passou a ser cultivada no Oriente Mdio. As
sedas persas e srias eram muito apreciadas. O cultivo de plantas produtoras de
corantes e de perfumes, de vrios tipos, ajudavam a completar a apresentao do
indivduo bem vestido.
Outra cultura industrial revestia-se de maior importncia a do papiro, o
canio das margens do Nilo que forneceu o principal material de escrita ao
mundo do Mediterrneo oriental at o advento do pergaminho e, em seguida, do
papel.
Frutas e verduras eram tambm extensamente cultivadas. Em tempos mais
remotos, as frutas mais importantes eram a uva, o figo e a tmara. A uva,
cultivada no s pela fruta mas tambm para a produo de vinho, parece ter sido
muito mais plantada antes do que depois do advento do isl. As tmaras eram
produto bsico nos osis e nas reas semidesrticas. A maioria das demais frutas
cultivadas no Oriente Mdio era de origem oriental, da Prsia e mais alm, tais
como a pra e o abric. Verduras como espinafre, berinjela e alcachofra so ainda
conhecidas no Ocidente pelos seus nomes persas ou rabes, com os quais foram
introduzidas.
O cultivo da laranja teve uma histria curiosa e algo obscura. Na maioria das
lnguas modernas do Oriente Mdio, a laranja chamada Portugal em rabe
bortagal, em turco portakal , com termos equivalentes muito a leste, como no
Afeganisto. Na verdade, a laranja doce, h muito tempo conhecida na ndia e
China, foi introduzida no Oriente Mdio por mercadores portugueses, no incio
do sc.XVI. Frutas ctricas, no entanto, eram conhecidas no Imprio persa muito
antes do advento do isl, e fontes persas e talmdicas mencionam uma ctrica
comestvel, a turunj (de onde derivaram a ethrog hebraica e a utruja rabe), uma
fruta pequena e amarga de um arbusto com belas flores, que era usada para fins
ornamentais, cosmticos e em algumas receitas culinrias, especialmente em
refrescos, e como tempero. Era conhecida em persa como narang, de onde
derivou a rabe naranj. Em Portugal e em outros pases do Ocidente, a fruta
doce, comestvel, foi conhecida por derivados desse nome. A narang j era
mencionada por Ibn al-Mutazz, poeta rabe do sc.IX, que a comparava face de
uma mocinha. O mesmo poeta mencionou limes, que possivelmente foram
introduzidos nessa poca, vindos da ndia. O cultivo do limo e da lima espalhou-
se rapidamente por todo o Oriente Mdio e chegou Europa, onde ambas as
frutas ainda so conhecidas por seus nomes prsico-indianos. Foram sem dvida
trazidas do Extremo Oriente por caravaneiros muulmanos e, da para a Europa
pelos cruzados e seus companheiros mercadores.
Os portugueses e outros europeus ocidentais foram com certeza responsveis
pela introduo, no Oriente Mdio, de plantas americanas previamente
desconhecidas, notadamente tabaco, milho, batata e tomate. O historiador turco
Ibrahim Pechevi, escrevendo no ano de 1635, bem especfico a esse respeito:
2
A fumaa ftida e nauseante do tabaco foi trazida no ano 1009 (1600-1 d.C.) por infiis ingleses, que a
vendiam como remdio para certas doenas causadas por umidade. Alguns indivduos buscadores de
prazer e sensuais viciaram-se nela e, antes de muito tempo, mesmo os que no viviam cata de
prazeres a usavam. Muitos, at mesmo o grande ulem, caram vtimas desse vcio.
Duas outras plantas estranhas ao Oriente Mdio produziriam, em tempos mais
recentes, um impacto econmico importante e talvez ainda maior sobre a vida
social da regio. Um antigo viajante rabe medieval, descrevendo para seus
leitores as maravilhas da terra da China, tinha uma histria estranha a contar:
3
O rei tem direito exclusivo renda produzida pelo sal e por uma erva que os chineses bebem com gua
quente. Ela vendida a alto preo em todas as cidades e chamada de sakh. Tem mais folhas do que o
trevo e ligeiramente mais perfumada, mas um pouco mais amarga. A gua fervida e em seguida
derramada sobre ela A receita total do tesouro pblico procede do imposto per capita, do sal, e dessa
erva.
Um pouco mais tarde, outro escritor, o famoso al-Biruni, escrevendo em
princpios do sc.XI, fez uma descrio mais completa e acrescentou algumas
informaes sobre o cultivo e uso do ch na China e Tibete. O consumo do ch
parece ter sido introduzido no Ir pelos conquistadores mongis no sc.XIII. O
costume, no entanto, no se espalhou nem h prova de que o hbito tenha se
disseminado mais a oeste. A mudana em grande escala para o consumo do ch
no Ir ocorreu em princpios do sc.XIX, quando o ch foi reintroduzido pelos
russos. O cultivo extenso do ch s comeou neste sculo, estimulado pelos
governantes do Ir e da Turquia, sem dvida para reduzir a dependncia do caf,
que no podiam cultivar. O cultivo do ch permaneceu como de importncia
relativamente pequena, destinando-se principalmente a consumo local, com um
pequeno excedente exportvel. Uma grande rea consumidora de ch o
Maghreb ocidental, onde foi mencionado pela primeira vez em 1700, introduzido
e vendido por mercadores franceses e ingleses, que o trouxeram da Europa e
viram no noroeste da frica um til prolongamento de seus mercados europeus.
Preparado com folhas de menta, tornou-se a bebida nacional no Marrocos.
Na rea, como um todo, uma bebida muito mais importante era o caf. De
acordo com a maioria das provas, surgiu na Etipia e pode, na verdade, ter tirado
seu nome da provncia etope de Kaffa, onde o cafeeiro ainda cresce
espontaneamente. A partir de Kaffa, foi introduzido no Imen no sc.XIV ou
XV. Segundo um autor egpcio, no incio deste (XVI) sculo, chegou-nos aqui
no Egito a notcia de que uma bebida chamada qahwa aparecera no Imen e
estava sendo usada pelos xeques sufis e outros, para ajud-los a permanecer
acordados durante exerccios devocionais O escritor continua, explicando que
o caf foi trazido ao Imen por um viajante que voltara da Etipia, onde
descobrira que a bebida era comumente usada.
4
Ao voltar a den, ele adoeceu e, lembrando-se do qahwa, bebeu-o e melhorou. Descobriu que, entre
suas propriedades, havia a de eliminar a fadiga e a letargia, e que trazia ao corpo uma certa vivacidade e
vigor. Em conseqncia, quando se tornou sufi, ele e outros sufis de den comearam a usar a bebida
Em seguida, todo o povo tanto os educados quanto as pessoas comuns seguiu-lhe o exemplo e
comeou a tom-lo, procurando ajuda no estudo e em outras vocaes e ofcios, de modo que a bebida
continuou a se espalhar.
E na verdade espalhou-se. Em 1511, o consumo do caf j era confirmado na
cidade sagrada de Meca, e da, graas sem dvida a peregrinos e mercadores que
iniciavam a viagem de volta, o hbito foi levado, na direo oeste, ao Egito e
Sria, s terras centrais otomanas e, na direo leste, ao Ir, onde permaneceu
como bebida importante at princpios do sc.XIX. Ao contrrio do ch, ao qual
o mundo ocidental tinha acesso a fontes de melhor qualidade, mais baratas e
abundantes de suprimento na ndia e na China, o caf continuou a ser por algum
tempo, e permaneceu, como monoplio do Oriente Mdio.
As primeiras referncias europias ao caf, a bebedores de caf e a locais onde
era servido, tiveram carter um tanto desdenhoso. Gianfrancesco Morosini,
enviado veneziano a Istambul, escrevendo em 1585, faz as seguintes observaes
sobre um caf que visitou:
Todas essas pessoas so muito humildes, de baixos costumes e muito pouca operosidade, de tal modo
que, na maior parte, passam o tempo mergulhadas na indolncia. Assim, sentam-se em um ou outro lugar
e, como diverso, tm o hbito de beber em pblico, em lojas e nas ruas um lquido preto to quente
quanto podem suportar e que extrado de uma semente chamada cavee.
Um visitante ingls, George Sandys, que viajou pela Turquia em 1610, foi ainda
mais desdenhoso. L (nos cafs) passam a maior parte do dia sentados e tomam
uma bebida chamada coffa to quente quanto podem suport-la: preta como
fuligem e de gosto no muito diferente dela No obstante, os europeus
desenvolveram o gosto pelo caf e pelas cafeterias, e a bebida, produzida
principalmente no Imen, tornou-se logo um produto importante na lista das
exportaes do Oriente Mdio para a Europa. No que interessava aos mercadores
egpcios, que estavam perdendo o outrora lucrativo comrcio de especiarias, o
caf com um mercado europeu crescente tornou-se um til substituto. O
primeiro caf da Europa foi aberto em Viena aps o segundo stio turco. Pertencia
com direitos exclusivos a um armnio, que solicitou esse privilgio como
recompensa por servios prestados espionagem austraca por trs das linhas
turcas.
fcil compreender por que o caf e o ch se tornaram to populares no
Oriente Mdio e porque os cafs e casas de ch adquiriram tal importncia como
centros sociais. O isl, ao contrrio do cristianismo e do judasmo, probe bebidas
alcolicas. De modo geral, a proibio estava longe de ser eficiente e no h falta
de prova, na poesia e na narrativa, do uso geral do lcool e mesmo de
embriaguez. O consumo de lcool, porm, era por necessidade clandestino, ou
pelo menos decentemente escondido por trs dos altos muros de uma
residncia privada ou entre os sditos no-muulmanos de um Estado
muulmano, que no eram afetados pela proibio. Na poesia clssica rabe e
persa, o mosteiro, o aclito cristo e o mago zoroastriano tornaram-se os smbolos
poticos da taverna e do taverneiro. Mas esses deleites, mesmo quando tolerados,
eram necessariamente discretos e nada havia nas cidades medievais muulmanas
que correspondesse taverna e a seus equivalentes no Ocidente. O caf e a casa
de ch preencheram esse claro. Antes de muito tempo, ouviam-se queixas de que
o caf se tornara um antro de calnias, sedio e, pior que tudo, jogo.
As tcnicas de cultivo na regio eram e permaneceram rudimentares. O arado de
madeira simples, sem rodas, da Antigidade, continuou em uso desde tempos
remotos e, em algumas regies, at os dias de hoje. freqentemente usado sem
aiveca e puxado por bois ou mulas, s vezes por bfalos, mas no habitualmente
por cavalos. Nas sociedades ricas de vales de rio nenhum grande esforo era
necessrio para conseguir safras abundantes, s vezes duas ou trs ao ano, e no
havia, por conseguinte, incentivo, tais como os que, em climas mais pobres e mais
inclementes, levam pessoas a trabalhar mais e a desenvolver invenes
tecnolgicas.
Talvez tenha havido outra razo para a falta de inovao tecnolgica, isto , a
ausncia, nessas sociedades, de dois fenmenos caracteristicamente europeus
o mosteiro, onde homens educados e srios se dedicavam ao cultivo de culturas
agrcolas e, mais tarde, o fazendeiro educado. O tipo de fidalgo rural ingls, por
exemplo, que estudava na universidade e em seguida explorava e administrava
sua prpria fazenda, aplicando a mente treinada aos problemas da agricultura, no
tinha equivalente na regio. Os fazendeiros no eram educados. A combinao de
disciplina intelectual, percia tcnica e envolvimento efetivo na agricultura,
necessrios para produzir melhoramentos tecnolgicos, era em geral
desconhecida.
Mas embora a contribuio do perodo islmico clssico para a tecnologia da
agricultura parte a irrigao fosse pequeno, ainda assim os fazendeiros e
mercadores da Idade Mdia islmica ampliaram enormemente a faixa e variedade
das culturas e, especialmente, das alimentares. A disseminao na direo oeste
de alguns produtos agrcolas do Oriente e sul da sia j comeara nos imprios
pr-islmicos, e culturas de origem na sia oriental j eram cultivadas na antiga
Prsia e no Iraque, onde suas presenas so confirmadas por escritos persas e
talmdicos. Mais a oeste elas eram cultivadas, se isso acontecia, como luxos caros
e exticos. O pssego, por exemplo, era conhecido como tal na antiga Roma e
seu nome moderno deriva dos termos romanos persicum malum (a ma
persa). As conquistas islmicas criaram pela primeira vez uma nica unidade
poltica e econmica, que se estendia da Europa, no oeste, s fronteiras da ndia e
China, no leste. Soldados e viajantes muulmanos na sia central, marujos e
mercadores que navegavam do golfo Prsico para a ndia e mais alm devem ter
com certeza desempenhado um papel importante na descoberta e disseminao
dessas novas culturas. O movimento na direo oeste, nos tempos islmicos, do
Ir para o Crescente Frtil, norte da frica e Europa, incluiu arroz, sorgo, cana-
de-acar, algodo, melancia, berinjelas, alcachofra, laranjas e bananas, bem
como uma larga variedade de culturas alimentares, de rao e fibras, especiarias e
condimentos e outras plantas necessrias para fins medicinais e cosmticos.
Viajantes muulmanos nos tempos medievais descreveram uma espantosa
variedade de culturas, todas elas com inmeras subvariantes. Uma descrio da
costa do norte da frica, escrita mais ou menos no ano 1400 d.C., fala em 65
tipos de uva, 36 tipos de pra, 28 tipos de figo e 16 tipos de abric.
Um campo em que os habitantes da regio demonstraram realmente sua
percia foi na irrigao na organizao e manuteno de um sofisticado sistema
de diques, reservatrios e canais para preservar e distribuir as guas das cheias
dos grandes rios. Isto no constituiu, evidentemente, trabalho apenas de
fazendeiros, mas tambm de tecnocratas e burocratas. Alguns historiadores viram
nas obras centralizadas de irrigao nas sociedades de vales de rios o ncleo do
moderno Estado burocrtico e da economia dirigida.
A colheita era em geral feita com foice para evitar a perda de gros e a safra
era triturada com almofariz e mo de pilo ou com pedras de moer operadas por
escravos ou bestas de carga. Este sistema ainda pode ser visto em algumas partes
da regio.
No Egito, os fertilizantes eram desnecessrios, uma vez que o Nilo, com seus
depsitos aluviais, refertilizava o solo todos os anos. Mas faltavam na maioria dos
outros lugares quando eram necessrios, o que freqentemente resultava em
exausto grave do solo. No Iraque, esse processo era agravado por depsitos de
sal trazidos pelos rios. O sal era retirado em pocas de paz e boa ordem e deixado
para se acumular nas pocas de crise. De modo geral, parece que os fazendeiros
trabalhavam na base de um sistema bianual, cultivando a terra e deixando-a em
pousio em anos alternados, exceto nos vales de rios, onde estes forneciam gua
suficiente.
A eroso tem sido h muito tempo um problema, j conhecido at na
Antigidade. E voltou a ocorrer na Idade Mdia e nos tempos modernos. Em
todas as ocasies em que havia colapso da ordem civil, os nmades saam do
deserto e entravam em terras cultivadas, tendo como resultado a ampliao do
deserto custa do plantio.
Esse fenmeno poderia acontecer de vrias maneiras. Defesas eram
necessrias para manter longe o deserto. Quando a ordem civil entrava em
colapso, as defesas desmoronavam tambm e o deserto avanava. Mas havia
tambm um elemento mais visvel de destruio a cabra. Ao contrrio das
ovelhas, que cortam rente a grama, as cabras arrancam-na, removendo, dessa
maneira, a terra arvel ou enfraquecendo-a de tal maneira que ela pode ser levada
pelo vento. As cabras comem tambm as cascas de rvores, que morrem, desta
maneira abrindo mais uma vez as plancies ao vento e facilitando a eliminao da
camada superficial do solo (solo arvel). Por causa desses e de outros fatores,
ocorreu extensa eroso em grande parte da zona, de modo que, se compararmos
as reas cultivadas de tempos modernos com as reveladas pela prova
arqueolgica em tempos mais antigos, a diferena pode ser notvel. Ibn Khaldun,
escrevendo no sc.XIV, diz que, mesmo nos seus dias, a runa e a devastao
prevalecem no norte da frica, onde, no passado, floresceu uma civilizao,
como atestam os restos de prdios e esttuas e as runas de cidades e aldeias.
5
Evidncias fiscais e de outra natureza sugerem um declnio geral do
rendimento agrcola e da receita produzida pela agricultura desde os fins dos
tempos romanos em diante. Parece que esse processo estava muito adiantado
poca das invases rabes. Aps uma curta recuperao, continuou nos tempos
medievais islmicos posteriores. H certo nmero de indicaes desse declnio. A
prova arqueolgica as fazendas e poos abandonados, os terraos aludos, as
aldeias decadentes em muitas partes do Oriente Mdio e norte da frica
confirmada pela prova literria e documental de declnio da produo e queda
conseqente da receita. Essa mudana se fez acompanhar de reduo da
populao rural e da migrao das aldeias para as cidades, geralmente atribudas
ao fardo dos impostos, s extorses dos agiotas e a problemas semelhantes.
Com toda certeza, um fator importante no declnio da produo agrcola foi a
baixa estima em que o cultivo da terra e os que disto se ocupavam eram tidos pelo
governo, pelas classes altas e, at certo ponto, mesmo pela religio. O isl nasceu
em uma cidade de caravanas e seu Profeta pertencia a um patriciado de
mercadores. Aps sua morte, seus seguidores conquistaram um vasto imprio,
que governaram e exploraram a partir de uma rede de cidades-guarnies em
todas as provncias. Elas, rapidamente, tornaram-se centros de cultura e saber
islmicos, enquanto o campo permanecia, por muito tempo, fiel a religies pr-
islmicas mais antigas. No devido tempo, at os camponeses foram convertidos e
assimilados pelo isl, mas permaneceu o velho estigma. Com a criao de novos
imprios muulmanos na ndia e nos Blcs, recriou-se o mesmo modelo de
moradores de cidades muulmanos governando camponeses no-muulmanos.
Entre as tradies atribudas ao Profeta, h muitas em louvor do comrcio, mas
poucas que demonstram respeito pela agricultura. No mesmo esprito, a sharia, a
Lei Santa, refere-se principalmente vida e problemas de moradores de cidades,
que examina, discute e regulamenta em detalhes minuciosos. E pouqussima
ateno dedica aos interesses dos camponeses, exceto no que diz respeito ao
pagamento de impostos. A situao foi certamente agravada com a tendncia
crescente para a direo estatal da economia e o controle da terra agrcola por
oficiais do exrcito sem maiores conhecimentos de agricultura e nenhum grande
interesse na prosperidade a longo prazo de seus domnios.
Grande parte da regio consistia de terra semi-rida, medocre para a
agricultura e mesmo para a criao de gado de grande porte, mas suficiente para
alimentar ovelhas e cabras. Alm da carne, l e couro, elas forneciam iogurte e
queijo, elementos essenciais da dieta do Oriente Mdio. Uma cultura nmade de
pastoreio existira na regio durante milnios e, juntamente com a primeira
agricultura rudimentar, tornou possvel o incio da civilizao. A vida nmade no
lombo de camelos retroagia tambm a tempos pr-histricos e continuava a ser
fundamental para a economia e estilo de vida dos bedunos, proporcionando um
grande meio de transporte na paz e na guerra. Na antiga Arbia, os cavalos eram
pouco numerosos, mas altamente apreciados e conhecidos por nome e pedigree.
Aps a ascenso do isl, criadores rabes, usando reprodutores persas, bizantinos
e, mais tarde, berberes, conseguiram aumentar imensamente seus rebanhos e usar
extensamente as terras de pastagem das estepes. Cavalos e pneis eram de
importncia fundamental para os povos nmades das estepes eurasianas. Os
animais agrcolas, mantidos para fornecer alimentos, para trabalho ou como
bichos de estimao, eram poucos. O porco, to importante na agropecuria de
outras civilizaes, era excludo pelo tabu que o isl compartilhava com o
judasmo. Alguns historiadores chegaram mesmo a argumentar que o porco fixou
os limites geogrficos da expanso islmica, quando os conquistadores
muulmanos chegaram Espanha, aos Blcs e regio ocidental da China. A
despeito de sculos de domnio nessas terras, a f muulmana no conseguiu
deitar razes entre povos que criavam e comiam porcos. As aves eram criadas pela
carne e os ovos, e neste particular os criadores de galinhas do Egito (e talvez em
outros locais) inventaram uma nova tcnica que deixou espantados os primeiros
ocidentais que a conheceram. O viajante francs Jean de Thevenot, que visitou o
Egito em 1655, escreveu:
6
A primeira dessas coisas extraordinrias que vi no Cairo foi a maneira artificial de chocar pintos.
primeira vista, pensaramos que isso era uma fbula, dizer que pintos so chocados, sem galinhas
sentadas sobre os ovos. E outra ainda maior dizer que eles so vendidos em Barril. No obstante, ambas
as coisas so verdades e, com esse fim, eles pem os ovos em fornos, que aquecem at um calor
temperado, que imita to bem o calor natural que pintos so formados e chocados neles Eles o
aquecem com um calor muito temperado, apenas com as cinzas quentes do esterco de bois e camelos, ou
de outros do mesmo tipo, que pem na boca de cada forno, e diariamente o mudam, colocando
novamente esterco quente no mesmo lugar Muitos pensam que isso no poderia ser feito seno no
Egito, por causa do calor do clima, mas o Gro-Duque de Florena, tendo mandado buscar alguns desses
ovos galados, chocou-os to bem nessa cidade quanto no Egito. O mesmo (segundo me disseram) foi
feito na Polnia.
Conforme nota Thevenot, esse mtodo, conhecido tambm como incubao,
foi introduzido na Europa e, mais tarde, praticado em grande escala.
Na Europa Ocidental, a agricultura e a criao de gado tm sido estreitamente
associadas e muitas vezes, na verdade, nas mesmas terras. No Oriente Mdio,
havia uma separao e um conflito imemorial entre campons e nmade.
Agricultura e criao eram separadas e, em geral, opostas. O campons poderia
ter alguns animais para fins domsticos imediatos, mas, de modo geral, criar
animais, para transporte ou alimento, era trabalho de nmade. Esta diviso de
trabalho resultava com freqncia em conflito de interesses, prejudicial a ambos.
Esse conflito surge logo no incio de uma das narrativas histricas mais antigas do
Oriente Mdio na histria de Caim e Abel. Um dos irmos trouxe uma
oferenda de animal queimado. Ele era criador. O outro trouxe frutos da terra. Era
agricultor. O Deus do Pentateuco preferia os nmades. Aceitou a oferenda
queimada e rejeitou os frutos da terra, depois do que Caim, o agricultor,
assassinou Abel, o nmade. Com mais freqncia na histria do Oriente Mdio
aconteceu o contrrio, e eram os agricultores que sofriam com as depredaes de
nmades saqueadores. Todas as terras cultivadas do Oriente Mdio estavam a
fcil distncia de desertos habitados por nmades, prontos para aproveitar
qualquer sinal de fraqueza nas defesas estabelecidas pelas autoridades civis. E
alm das fronteiras setentrionais e meridionais das terras civilizadas, nas estepes
eurasianas e no deserto arbico, havia principados e reinos nmades, espera da
oportunidade de se transformarem em imprios.
A agricultura e a criao de gado forneciam matrias-primas para a indstria,
especialmente para a grande indstria da Idade Mdia, a txtil. A importncia das
exportaes de txteis para a Europa confirmada por muitos nomes de tecidos
com origem nessa regio de lugares, como, por exemplo, musselina (de
Mossul), damasco (de Damasco), tafet (do persa taftah). Os produtos txteis
manufaturados e exportados incluam tapearias, almofadas e outras peas de
mobilirio, bem como tecidos. Enquanto os camponeses traziam linho e algodo,
os nmades contribuam com l e couros. Outra matria-prima importante, a
madeira, era escassa e, em conseqncia, cara, tendo que ser importada na maior
parte.
Os minerais eram, claro, de grande importncia. Incluam pedra, argila e
similares, que podiam ser coletados, e metais, que tinham que ser minerados. O
ouro, a prata e o cobre puro j eram extrados no Oriente Mdio nos tempos pr-
histricos. No terceiro milnio antes da era crist, o bronze era produzido na
Mesopotmia oriental; e, no Egito, no segundo. O estanho estava sendo
importado de ilhas de estanho distantes, isto , da Cornualha, enquanto o ferro
chegava de vrios locais ao norte: Armnia, Transcaucsia, e o que hoje a
regio oriental da Turquia. Muitas das minas do Oriente Mdio se esgotaram j na
Antigidade e os Estados muulmanos tiveram que depender, cada vez mais, de
importaes de suas provncias mais remotas e de locais ainda mais distantes.
Algumas minas continuaram a produzir, principalmente nas fronteiras da
regio da Armnia, no Ir, no Alto Egito, e no Sudo, mas eram muito poucas as
existentes no Oriente Mdio, isto , no Crescente Frtil e no Egito. Ouro e prata
tinham que ser trazidos de outras regies. A busca desses metais e as rotas pelas
quais eram transportados exerceram muitas vezes uma influncia importante sobre
o curso dos fatos. Uma das fontes de ouro mais ricas para o mundo islmico eram
as minas da frica, especialmente na rea Allaqi, ao sul de Assuam, na regio
fronteiria entre o Egito e o Sudo. Indubitavelmente, um dos principais
incentivos para o avano islmico ao sul do Saara foi a busca de ouro e escravos.
A prata era encontrada em certo nmero de locais, principalmente nos antigos
territrios sassnidas.
As tcnicas industriais eram e permaneceram rudimentares. Com poucas
excees, como nicas fontes de energia havia apenas o msculo humano ou de
animais. Alguns autmatos de pequeno tamanho foram inventados e usados, mas
principalmente como brinquedos. parte eles, as nicas mquinas eram o
moinho e a catapulta. Os moinhos, acionados pelo vento e pela gua, existiram
desde tempos antigos e continuam em uso at hoje. Eram, contudo, muito poucos
em comparao com at mesmo o incio dos tempos medievais no Ocidente, e
eram usados principalmente para irrigao e moagem de cereais, no para
finalidades industriais. A outra mquina, a catapulta, e dispositivos semelhantes
foram usados na guerra para lanar potes cheios de lquidos incendirios contra
cidades inimigas e navios no mar. At a importao de armas de fogo e de
artilheiros da Europa, em fins da Idade Mdia, elas eram operadas por tenso,
toro ou, na fase mais sofisticada, pelo uso de balancins, isto , pelo movimento
de pesos e contrapesos. Este progresso tornou possvel arremessar projteis muito
maiores, com muito mais fora, por maiores distncias do que eram possveis com
os mtodos mais antigos. Outras armas de guerra espadas, adagas, escudos,
couraas e artilharia (entendidas estas como manganelas e bestas) ocuparam
um lugar importante na produo industrial e como mercadorias no comrcio
internacional.
Uma razo bvia para a falta de progresso na gerao de energia era a
ausncia de matrias-primas apropriadas de alguma coisa comparvel com a
lenha, o carvo vegetal e o carvo mineral da Europa ocidental, ou o poder
hidrulico fornecido por tantos rios e cachoeiras. Havia, claro, petrleo, mas o
segredo de sua extrao e uso estavam longe ainda, no futuro. Nos tempos
antigos e medievais, o petrleo era obtido apenas atravs de vazamento natural.
Na Prsia zoroastriana era usado para manter a chama sagrada nos templos. Nos
imprios bizantino e islmico, principalmente na fabricao de misturas
explosivas para armas de guerra.
Aps a roupa, o abrigo era a necessidade mais universal, e surgiram muitas
indstrias para fornecer materiais de construo, mveis e adornos para prdios
pblicos e privados. As necessidades dos moradores das cidades incluam
panelas, frigideiras e outros utenslios; sabo, perfumes e ungentos; e, claro,
material de escrita: tinta, pergaminho, papiro e, mais tarde, papel.
O transporte, um estmulo importante produo industrial em outras
civilizaes, tinha menos importncia nas terras islmicas. Talvez devido
carncia de madeira e metais, veculos com rodas raramente eram usados e
poucas estradas foram abertas para eles. De tempos em tempos, carros com rodas
so mencionados, descritos e mesmo desenhados, mas eram claramente vistos
como algo incomum. No sc.XIV, Ibn Battuta, que partindo de seu Marrocos
natal cruzou o Oriente Mdio e chegou sia central, encontrou veculos de
rodas entre os povos turcos da estepe e achou-os suficientemente notveis para
mencion-los e descrev-los. Em data to recente quanto o sc.XVIII, o viajante
francs Volney observou:
7
digno de nota que, em toda a Sria, nenhuma carroa ou carruagem sejam vistas. Isto se deve
provavelmente ao medo dos habitantes de que sejam capturados por gente do governo, e assim incorram,
em um nico momento, em grande prejuzo.
O transporte se fazia habitualmente atravs de animais de carga e por gua. O
camelo, domesticado no segundo milnio a.C., pode carregar at 600kg, cobrir
320km em um dia e viajar 17 dias sem gua. Mas no podiam ser usados em toda
parte. No clima mido dos Blcs, grande nmero deles, trazidos da Anatlia e
da Sria para transportar suprimentos e peas de artilharia, adoeceram e morreram,
impedindo o avano otomano. No clima seco do Oriente Mdio, no entanto, esses
animais eram com certeza muito mais eficientes, em termos de custos, do que teria
sido qualquer sistema de carroas e estradas. E at mesmo os humildes burros e
mulas serviam muito bem para o transporte de mercadorias e pessoas em
distncias mais curtas. O transporte por gua, contudo, era assunto inteiramente
diferente e, desde os primeiros tempos, ocorreu desenvolvimento, em grande
escala, da construo naval, tanto de navios para o Mediterrneo quanto para os
mares orientais, bem como para as vias fluviais internas. Historiadores romanos
calcularam que custava mais transportar trigo em carroa por uma distncia de
200km no Imprio romano do que transport-lo por mar de um lado ao outro do
Mediterrneo. Alguma coisa do mesmo tipo deve ter acontecido nos tempos
islmicos.
A forma habitual de manufatura, especialmente de txteis, era domstica,
trabalhando o arteso em sua prpria casa, talvez com ajuda da famlia, ou em
uma pequena oficina. Esse trabalho destinava-se principalmente a atender s
necessidades comunitrias, familiares e locais, e no ao comrcio internacional, e
s algumas mercadorias, entre as quais as mais importantes eram os tapetes,
chegavam a esse nvel. Em algumas ocasies, a organizao industrial
desenvolveu-se em escala mais ampla. H, por exemplo, documentos do Egito
medieval indicando que trabalhadores em linho foram usados por um
empreendedor, recebendo salrio dirio. Arranjos semelhantes foram
comprovados no refino de acar, outra importante indstria egpcia. O Estado
intervinha tambm de muitas maneiras na indstria, s vezes concedendo
incentivos atravs de patrocnio, em outras ocasies at em investimentos em
dinheiro feitos pelos governantes, quando no atravs de monoplios industriais
estatais.
O mais importante deles era o tiraz. No rabe clssico, esta palavra denota um
tipo de brocado ou bordado, cujo uso ou concesso constituam uma prerrogativa
real. Era usado apenas por governantes ou por pessoas escolhidas a quem eles
desejavam prestar uma homenagem. O tiraz tornou-se um sistema de honrarias e
condecoraes. Por causa do status especial, a manufatura do tiraz foi, nos
primeiros sculos, um monoplio zelosamente guardado. As oficinas de tiraz
eram de propriedade do Estado e, seus diretores, servidores pblicos. Mais tarde a
fabricao tornou-se mais dispersa. A produo para a guerra, igualmente, era s
vezes controlada pelo Estado, como, por exemplo, a construo de navios de
guerra e a fabricao de certos tipos de armas.
De tempos em tempos, o Estado intervinha tambm na economia, a fim de
fixar preos. Esse costume retroagia Antigidade e, em particular, ao reinado do
imperador romano Diocleciano, que parece ter sido o primeiro a tentar, em grande
escala, fixar preos. A despeito do hadith atribudo ao Profeta, de que S Deus
pode fixar preos um enunciado eloqente da economia do laissez-faire ,
as autoridades muulmanas tentavam muitas vezes fixar o que economistas
medievais chamavam de preo justo. Essas polticas fracassavam quase sempre.
Alguns governantes foram alm da fixao de preos e estabeleceram
monoplios. No Egito mameluco em particular, o governo parece ter raciocinado
que, se podia arrecadar tanto com a tributao do comrcio de pimenta, poderia
ganhar ainda mais assumindo-o inteiramente e, destarte, aambarcando todos os
lucros, em vez de apenas o que podia extorquir dos mercadores de pimenta. Um
governante em particular, Barsbay (1422-38 d.C.), sulto mameluco do Egito,
levou a extremos a poltica de monoplios estatais. A resultante desorganizao
do comrcio em trnsito foi uma das principais razes que levaram os portugueses
a empreender a viagem de circunavegao da frica.
Na indstria, como em tantos outros aspectos, um dos principais fenmenos
no perodo islmico foi a combinao harmoniosa de tradies e tcnicas de
regies diferentes, desde as civilizaes antigas do Mediterrneo oriental, por um
lado, e o mundo iraniano, por outro, que produziram uma nova beleza em
cermica. No sc.XIII, as grandes invases mongis colocaram, pela primeira
vez, Oriente e Ocidente sob o mesmo governo e abriram o Oriente Mdio, em
especial a Prsia, aos gostos e estilos do Extremo Oriente.
A busca e extrao de metais preciosos encorajaram e facilitaram o
desenvolvimento de um sistema muito extenso de distribuio e trocas. O uso
simultneo de duas moedas, o ouro nos antigos territrios bizantinos e a prata nos
velhos territrios sassnidas, levaram ao desenvolvimento, na verdade, de uma
economia bimetalista e a um sistema de trocas monetrias. A necessidade de
conduzir comrcio em grande escala em vastas reas gerou uma classe de
cambistas que funcionava em quase todos os grandes centros comerciais e, em
ltima anlise, a implantao de um sistema ramificado e sofisticado de bancos.
As circunstncias do mundo islmico medieval eram excepcionalmente
favorveis ao desenvolvimento de comrcio a longa distncia e em grande escala.
Pela primeira vez em todos os tempos, uma vasta regio de antigas civilizaes,
do Marrocos passando pelo norte da frica e atravs do Oriente Mdio at e,
mais tarde, alm as fronteiras da ndia e China, foi unificada em um nico
sistema poltico e cultural. A lngua rabe, em uso universal pelo menos como
meio de comunicao internacional e inter-regional, era compreendida de uma
extremidade outra do mundo islmico e proporcionava um meio de
comunicao sutil, rico e sofisticado.
Deus permitiu o comrcio, diz o Coro, e proibiu o juro. Aquele que
desistir aps receber a exonerao do Senhor, poder guardar o que ganhou e
disso tratar com Deus. Mas os que reincidirem sero os herdeiros do Fogo onde
permanecero para todo o sempre (2:275). A proibio da usura, fortemente
expressada no Coro, era ainda mais enfatizada nas tradies e comentrios, um
dos quais afirma mesmo que um nico ato de usura era pior do que 33 atos de
fornicao. Esta proibio sempre foi levada muito a srio pelos muulmanos e
at hoje torna a atividade bancria e o investimento difcil para os
verdadeiramente devotos. A maioria esmagadora de telogos e juristas interpretou
a proibio como aplicando-se a todo tipo de juros, no apenas a juros
escorchantes regra esta que, se rigorosamente cumprida, teria impedido o
desenvolvimento do crdito e, destarte, o comrcio em grande escala. Neste como
em muitos outros assuntos, mercadores e juristas inventaram procedimentos o
termo tcnico hila shariyya (dispositivo legal) mediante os quais, enquanto
formalmente respeitavam a lei, puderam organizar crdito, investimentos,
formao de sociedades e mesmo atividades bancrias.
Uma das obrigaes bsicas da religio islmica, a peregrinao a Meca (hajj),
que todo muulmano deve realizar pelo menos uma vez na vida, contribuiu muito
para o desenvolvimento do comrcio de longa distncia. O hajj, realizado todos
os anos, aproximava grande nmero de muulmanos procedentes de todas as
partes do mundo islmico, que participavam dos mesmos ritos e rituais, nos
mesmos lugares sagrados e certamente ajudavam a criar e manter um senso de
identidade comum.
O mundo islmico tinha suas tradies locais, algumas muito fortes, mas
houve, quase que desde o incio, certo grau de unidade na civilizao das cidades
em valores, padres e costumes sociais que no tinha paralelo na
cristandade medieval. Os francos, disse Rashid al-Din, falam 25 lnguas e
nenhum povo compreende a lngua do outro.
8
Este era um comentrio comum
para o muulmano, acostumado unidade lingstica do seu mundo, com duas ou
trs grandes lnguas que serviam no s como meio de expresso de uma limitada
classe administrativa, como o latim na Europa Ocidental, mas como meio eficaz
de comunicao universal, suplantando lnguas e dialetos locais em todos os
nveis, menos os mais baixos. Com um grau de mobilidade fsica, social e
intelectual sem paralelo nos tempos antigos e medievais, o mundo islmico
desenvolveu uma extensa rede de comunicaes por terra e por gua.
Ambos os tipos de viagem eram perigosos: o primeiro ameaado por bandidos
e salteadores; o segundo, por piratas. E ambos lentos e difceis. E tambm caros,
embora a viagem por mar ou vias fluviais fosse mais barata. Por todas essas
razes, o comrcio de longa distncia era, de modo geral, limitado a uma faixa
estreita de mercadorias, de preo suficientemente alto para justificar os riscos de
tal atividade.
Os alimentos, por isso mesmo, to importantes como mercadoria no comrcio
mais moderno, tinham importncia secundria nos primeiros tempos. Eram em
geral baratos e precisavam ser transportados a granel. No valiam, portanto, muita
coisa. Os custos eram altos demais, os lucros baixos demais, e os riscos grandes
demais. A produo de alimentos para consumo tinha carter quase inteiramente
local. O comrcio de longa distncia limitava-se principalmente a trs tipos de
mercadorias que, por causa de sua raridade e alto custo, podiam justificar os
riscos e dificuldades de longas viagens em navios e caravana. Consistia
principalmente de minerais essenciais, escravos e artigos de luxo.
Alimentos podiam ser cultivados localmente com apenas um mnimo de
dependncia de importaes. O ouro, a prata e o ferro no podiam e tinham que
ser importados, qualquer que fosse o custo.
O comrcio de seres humanos em grande escala e a grande distncia foi,
principalmente, um fenmeno do perodo islmico, e se deveu, por um triste
paradoxo da histria, ao efeito humanizador da legislao islmica. Nos antigos
imprios, e mesmo nos primeiros tempos cristos, a vasta populao escrava era,
na maior parte, recrutada localmente. O suprimento era sempre reabastecido de
certo nmero de maneiras: pela escravizao de criminosos e devedores, pela
adoo como escravos de filhos abandonados pelos pais e pelos que vendiam
os prprios filhos e a si mesmos. Tudo isso acabou com as conquistas e a
aplicao gradual da lei islmica. De acordo com o princpio formulado por
juristas muulmanos, e em geral respeitado pelos prncipes, a condio natural da
humanidade a liberdade. Sditos do Estado muulmano, nascidos livres, fossem
eles maometanos ou seguidores de uma ou outra das religies permitidas, no
podiam ser escravizados por dvida ou crimes outros que no a rebelio armada.
Devia-se presumir que crianas abandonadas fossem livres, a menos que provado
o contrrio. Os filhos de pais escravos nasciam escravos e assim permaneciam at
que fossem emancipados. Homens livres s podiam ser escravizados se fossem
infiis capturados em guerras santas. Neste caso, eles e suas famlias eram partes
do butim legtimo e tornavam-se propriedade dos seus conquistadores. O
recrutamento, mesmo com a reproduo natural de pais escravos dentro do
imprio, nunca era suficiente para atender s necessidades insaciveis da
sociedade do Oriente Mdio, e, em conseqncia, desenvolveu-se um trfico
extenso, tendo como mercadoria infiis recentemente escravizados, trazidos de
regies alm das fronteiras imperiais. O preo dos escravos, especialmente de
escravas jovens, era alto e, a despeito do carter perecvel dessa mercadoria, o
trfico bem que valia o risco. O preo de escravos jovens podia ser muito
aumentado por castrao, a fim de atender procura de eunucos, que serviam em
palcios, nas casas mais ricas, e em alguns locais religiosos. A lei do isl probe a
mutilao e os eunucos, por isso mesmo, eram manufaturados nas fronteiras,
antes de entrarem em territrio islmico.
Os escravos chegavam de trs reas principais: Europa, estepe eurasiana e
frica. Ocasionalmente, escravos eram mencionados como procedentes de locais
muito mais distantes da ndia, China e outros pases , mas eram poucos e
constituam casos excepcionais. O suprimento regular de escravos, dos tempos
medievais aos modernos, originava-se desses trs grupos principais. Os povos
eslavos da Europa central e oriental, dos quais, na verdade, deriva a palavra
escravo, entraram com uma parte importante da populao escrava da Espanha
e Norte da frica muulmanos. Na Idade Mdia, eram fornecidos principalmente
por mercadores de escravos e intermedirios da Europa ocidental. Na Europa
oriental, os otomanos, entrando nos Blcs, conseguiram eliminar os
intermedirios e obter diretamente da fonte os escravos eslavos. Um suprimento
menor, mas no sem importncia, de escravos da Europa ocidental, decorria das
atividades dos corsrios da Barbria que, no sc.XVII, estenderam suas incurses
das praias do Mediterrneo costa e rotas martimas do Atlntico. Em 1627, eles
atacaram a Islndia e fizeram 242 cativos para venda no mercado de escravos de
Argel. No dia 20 de junho de 1631, corsrios da Barbria incursionaram pela
aldeia de pescadores de Baltimore, na Irlanda. Um relatrio enviado nessa poca
a Londres contm uma lista de pessoas de Baltimore que foram levadas pelos
atacantes, com suas esposas, filhos e empregadas domsticas 107 pessoas no
total, s quais foram acrescentadas 47 capturadas em outros locais. Uma
testemunha da poca, o padre francs Dan, descreve nas palavras abaixo a
chegada dessa gente ao ponto de destino:
9
Era de cortar o corao v-los expostos venda em Argel, pois em seguida separavam mulher de marido
e pai de filhos; e depois, digo eu, vendiam o marido aqui e a esposa ali, arrancando-lhe dos braos a filha
que ela nunca mais poderia esperar rever.
No mesmo perodo, os governantes trtaros da Europa oriental atacavam de
surpresa aldeias da Rssia, Polnia e Ucrnia e todos os anos capturavam
milhares de jovens escravos a safra das estepes que eram enviados a
Istambul e vendidos nas cidades do Imprio otomano. Este trfico continuou at
fins do sc.XVIII, quando foi liquidado com a ocupao russa da Crimia em
1783.
O segundo grande grupo era constitudo de turcos da estepe eurasiana que,
desde os primeiros tempos islmicos, foram capturados e comprados nas terras
que se estendiam do norte do mar Negro at as fronteiras da China e Monglia.
Eles formaram o principal conjunto de escravos brancos no mundo islmico
oriental na Idade Mdia e eram usados principalmente para fins militares. Com a
islamizao da estepe turca, esse recrutamento tornou-se impossvel. Uma nova
fonte, no entanto, foi encontrada nas terras caucasianas, de onde escravos
georgianos e circassianos, homens e mulheres, eram importados em grandes
nmeros para uma imensa variedade de servios nas terras otomanas e persas.
Essa fonte foi tambm bloqueada substancialmente com a conquista russa do
Cucaso, no primeiro quartel do sc.XIX.
O terceiro e mais duradouro trfico era o que trazia escravos negros da frica
ao sul do Saara. Escravos negros apareceram ocasionalmente nos tempos
romanos, especialmente no Egito, onde haviam sido conhecidos desde a
Antigidade remota. Mas, de modo geral, constituam mais a exceo do que a
regra. A importao macia de escravos negros comeou com o avano dos
exrcitos muulmanos pelo continente africano. Os escravos chegavam por trs
rotas principais: da frica oriental, por mar, passando pelo mar Vermelho e pelo
golfo Prsico com destino Arbia, Ir e mais alm; do Sudo, por caravana,
descendo o vale do Nilo at o Egito; e da frica ocidental na direo norte,
cruzando o Saara, a todas as terras do litoral do Mediterrneo, do Marrocos ao
Egito. Essa fonte de suprimento foi igualmente bloqueada pelo estabelecimento
do governo colonial europeu na maior parte da frica tropical. Esses escravos
negros eram usados para uma grande variedade de fins agrcolas, industriais,
comerciais e, acima de tudo, domsticos. Embora escravos negros fossem
encontrados na agricultura, como, por exemplo, nos projetos de drenagem no Ir,
nas minas, notadamente nas de sal e ouro da Nbia e Saara, e em algumas formas
de indstria, a economia islmica medieval, ao contrrio do que acontecera no
mundo antigo, no se baseava primariamente em trabalho escravo.
Finalmente, havia o comrcio de artigos de luxo, itens de pequeno volume,
pouco peso, alto custo e grande valor.
O mais importante entre eles era o de produtos txteis, especialmente os muito
valiosos, como seda e brocado de seda. Nos fins dos perodos romano, bizantino,
persa e islmico inicial, a seda tinha considervel importncia, tanto comercial
quanto poltica. Muitas vezes, a importao e, mais tarde, a manufatura da seda
eram monoplios reais. E como mantos de honra de seda eram ocasionalmente
concedidos a prncipes brbaros, o comrcio de seda pode ter se revestido
tambm de importncia diplomtica. A importao de seda do Oriente constituiu
durante algum tempo um tema importante na histria poltica e militar das reas
pelas quais passava.
Outra mercadoria muito apreciada era o incenso, trazido, juntamente com
outros produtos aromticos, do sul da Arbia e de locais mais a leste. Devido ao
seu uso universal nos templos do mundo greco-romano e, mais tarde, nas igrejas
crists, era uma mercadoria de grande importncia. Alguns historiadores
modernos descreveram-no mesmo como o comrcio de petrleo do mundo antigo
ajudava a pr rodas em movimento, embora em sentido figurativo, no literal.
O isl no tinha uso para o incenso em seus rituais e adorao e, aps o
advento e propagao da nova f, essa mercadoria tornou-se muito menos
importante no mundo islmico, embora continuasse sendo procurada na Europa
crist. Muito mais importante, aps o declnio do comrcio de incenso, foi o de
especiarias e, acima de todas, da pimenta, que vinha da costa de Malabar. Havia
um grande mercado nas terras muulmanas e no exterior para a pimenta, outras
especiarias e condimentos, e os mercadores que vendiam essas mercadorias
formavam uma comunidade rica e altamente respeitada.
As pedras preciosas associavam tambm as vantagens de pouco peso e alto
preo. O mesmo se poderia dizer de outros itens, tais como marfim, madeiras
raras e preciosas e mesmo animais raros, que nos tempos romanos foram
importados em nmeros considerveis para o circo.
Na alta Idade Mdia, o comrcio do Oriente Mdio islmico era, em todos os
sentidos, mais adiantado do que o da Europa mais rico, mais extenso, mais
bem organizado, com mais mercadorias venda e mais dinheiro para comprar,
alm de uma rede muito mais sofisticada de relaes comerciais. Em fins da Idade
Mdia, esses papis se inverteram. O comrcio do Oriente Mdio no acabou,
como se pensou certa vez, com as viagens de descobrimentos e a chegada dos
portugueses sia. Hoje est bem documentado que o comrcio continuou por
mais de um sculo aps a chegada de Vasco da Gama ndia. Nem o seu
declnio teve como causa as descobertas transocenicas, cujos efeitos econmicos
foram uma conseqncia, e no a origem, das mudanas que ocorreram no
Oriente Mdio. fato notvel que os portugueses, uma pequena nacionalidade
em um pequeno pas europeu ocidental, pudessem marcar presena naval e
comercial e, durante algum tempo, exercer dominao no Oriente, e ainda mais
espantoso que as grandes potncias do Oriente Mdio o Egito mameluco, a
Turquia otomana, e o Ir safvida no pudessem reunir nem fora econmica
para rivalizar com eles nem fora naval para derrot-los. Os descobrimentos
devem com certeza ter acelerado a decadncia do comrcio na regio. Mas no a
provocaram, e o historiador tem que procurar a causa em outras situaes.
Esse declnio, note-se, no se limitou s terras islmicas. Um processo
semelhante podia ser observado nos territrios bizantinos restantes e mesmo,
embora em grau menor, na Europa mediterrnea, notadamente na Itlia, onde os
outrora grandes Estados comerciais foram superados pelas economias em
ascenso da regio norte-ocidental da Europa. Tampouco pode a decadncia ser
atribuda simplesmente s atitudes religiosas islmicas ou implementao da Lei
Santa. A presena de ambas no impediu o florescimento anterior do comrcio,
nem sua ausncia salvou Bizncio e a Itlia.
Alguns fatores materiais so prontamente identificveis. A exausto, ou perda
para invasores, de minas e metais preciosos deixou os Estados islmicos sem
dinheiro, exatamente na ocasio em que seus rivais europeus descobriam novas
fontes de ouro e prata nas Amricas. A Peste Negra e outras calamidades naturais
assolaram tanto a cristandade como o isl, mas as terras deste ltimo sofreram
mais com invases destrutivas, especialmente as dos mongis a leste e dos
bedunos Hilali, que devastaram o norte da frica.
Talvez ainda mais destrutivo no longo prazo do que as invases externas
foram as mudanas polticas internas e a dominao crescente do Estado por
aristocracias militares com pouca preocupao pelo comrcio e pouco interesse
pela produo. At mesmo o comrcio martimo no Mediterrneo fora assumido
pelas cidades italianas sem conquista, sem presso, simplesmente pelo
emprego de mtodos comerciais mais ativos e mais eficientes. parte alguns
produtos, como o acar e o caf, a agricultura e a indstria do Oriente Mdio
no tinham mais condies de acumular um excedente exportvel de mercadorias
e seus comerciantes eram obrigados a depender, cada vez mais, do comrcio em
trnsito entre a Europa e o Oriente mais distante. O desvio desse comrcio, por
conseguinte, constituiu um golpe muito mais severo do que poderia ter sido.
Entrementes, progressos tecnolgicos, financeiros e comerciais na Europa
Ocidental deram aos seus comerciantes os meios, os recursos e as percias
necessrias para dominar os mercados do Oriente Mdio, aos quais o acesso foi,
no mnimo, facilitado pela unidade e pela estabilidade do Imprio otomano.
Exrcitos otomanos dominavam a terra e suas frotas, durante algum tempo, os
mares. Os comerciantes europeus, porm, discreta e pacificamente capturaram os
mercados.
CAPTULO 10
As Elites
Na civilizao islmica, como alis em todas as outras conhecidas na histria,
havia e era aceita uma distino entre alguns grupos limitados, mais ou menos
privilegiados, e o resto indiferenciado da populao. No uso clssico rabe, esses
grupos eram em geral denotados pelas palavras khassa e amma, significando
especiais e gerais. O isl , em princpio, igualitrio, no admitindo
superioridade de um crente sobre outro por motivo de nascena, ascendncia,
raa, nacionalidade, ou status social. Tal como suas religies irms, o isl clssico
supunha a existncia de uma desigualdade bsica entre homem e mulher, livre e
escravo, crente e infiel, e impunha o status inferior dos ltimos mediante
aplicao das normas da Lei Santa. parte essas desigualdades, tradicionais e
aceitas, a lei islmica no reconhece distino entre crentes. S a devoo e as
boas obras que podem conferir honra, uma vez que superam a riqueza, o poder
e o nascimento aristocrtico.
Na prtica, contudo, os que tinham a sorte de possuir riqueza, poder ou
mesmo cultura, desejavam em geral transferir essas vantagens para os filhos e
havia, portanto, a tendncia, inevitvel em todas as sociedades humanas, para
formao de grupos privilegiados hereditrios. At os tempos otomanos, poucos
regimes duraram na regio tempo suficiente para criar e preservar uma
aristocracia arraigada. A maioria dos regimes do isl medieval foi derrubada por
sublevaes internas ou, com muito mais freqncia, por conquistadores externos.
Os novos governantes, com parentes, prepostos e seguidores, formavam
convenientemente uma nova aristocracia de riqueza e poder. A conquista conferia
vantagem bvia aos que partilhavam da origem tnica dos conquistadores, mas,
com duas excees, esses privilgios tinham curta durao. Foram elas os rabes,
que criaram e, durante algum tempo, governaram a sociedade civil islmica, e os
turcos, que, de fins da Idade Mdia at os tempos modernos, estabeleceram um
virtual monoplio de soberania poltica e poder militar. E ambos, no devido
tempo e de maneiras diferentes, fundiram suas identidades tnicas originais os
rabes com a massa arabizada da populao nativa e, os turcos, com a elite
multinacional governante e administrativa do Imprio otomano.
S h um contexto em que a estruturao social discutida pelos doutores da
Lei Santa, isto , em conexo com o princpio de kafaa, palavra que poderia ser
traduzida aproximadamente como igualdade de nascimento e status social no
casamento. Este princpio, porm, no constitua aceitao de qualquer tipo de
privilgio aristocrtico. No proibia casamentos desiguais e os juristas sempre
dissentiam sobre o que constitua desigualdade. A finalidade da regra era proteger
a honra de famlias respeitveis, permitindo-lhes, se desejassem, acabar com
casamentos inconvenientes. O princpio da kafaa podia ser invocado pelo pai ou
tutor legal da mulher, a fim de impedir que ela contrasse matrimnio sem
permisso, ou anul-lo se fosse contrado sem permisso ou com permisso
fraudulentamente obtida, contanto que no houvesse filhos nem gravidez. E podia
ser invocado para impedir a mulher de casar com homem abaixo de seu status
social e, dessa maneira, desonrar sua famlia. No havia objeo a homem casar
com mulher de status mais baixo, uma vez que ela, na opinio dos juristas, era de
qualquer modo inferior e nenhum dano social poderia por isso resultar de tal
casamento.
Os juristas divergiam muito sobre como devia ser definido status igual. Para
alguns, a regra aplicava-se apenas religio e tinha por finalidade impedir que a
mulher devota casasse contra a vontade com um mpio. Em todos os demais
aspectos, segundo o grande jurista Malik ibn Anas, Todas as pessoas do isl so
iguais entre si, de acordo com as revelaes de Deus.
1
Para outra escola de
juristas, no entanto, talvez influenciada pelas idias e prticas hierrquicas da
Prsia pr-islmica, a kafaa aplicava-se a outros assuntos, alm de devoo e
carter. Incluam eles genealogia, profisso, status financeiro e nos casos de
filhos ou netos de infiis ou escravos emancipados convertidos a data em que
suas famlias se tornaram maometanas ou livres.
Evidentemente, a distino entre khassa e amma no era apenas econmica
a distino entre os que tm e os que no tm. O tema do cavalheiro rico e da
moa parvenu era conhecido tanto nas literaturas islmicas como em todas as
outras. Mas, com igual clareza, pobreza mantida durante geraes no era
compatvel com filiao khassa. Nem era a diferena principalmente de
nascena, origem e status, embora, mais uma vez, estes tivessem lugar na
definio. Nascer de pai khassa e ser criado em lar khassa gerava pelo menos o
pressuposto de status khassa. E, como em outros tempos e lugares, as distines
sociais podiam sobreviver s realidades econmicas e polticas que as haviam
criado. Quando poder e riqueza reais desaparecem, pode ainda perdurar um
sentimento de superioridade social. A ocupao tinha obviamente importncia e,
na verdade, escritores muulmanos dedicaram alguma ateno classificao de
diferentes comrcios, ofcios e profisses, com indicaes de seus lugares na
ordem social.
A educao, igualmente, podia ser fator determinante e revestia-se de uma
importncia especial em uma sociedade que atribua status divino s suas
escrituras, reverenciava a lngua em que foram escritas e demonstrava estima
pelos que podiam us-la com elegncia. No incio, um, em seguida dois e,
finalmente, trs idiomas o rabe, o persa e o turco definiram a identidade
cultural das principais regies do Oriente Mdio e conferiram s suas classes
educadas um notvel grau de unidade cultural e moral. Enquanto as populaes
gerais usavam uma multiplicidade de lnguas e dialetos locais, a khassa era
unificada por uma linguagem literria comum, uma tradio clssica e escritural
comum e, atravs delas, um conjunto comum de atos de decncia e
conformidades ou seja, regras de conduta e polidez. Em tempos anteriores,
notadamente na Bagd abssida e no Cairo fatmida, a adeso f dominante no
era condio necessria de filiao elite, e ouvimos falar de poetas, cientistas e
eruditos cristos e judeus movendo-se nos mesmos crculos que seus colegas
muulmanos no s como colegas, mas como amigos, scios, alunos e
mestres. Mais tarde, pelo menos em parte devido s lutas religiosas, tanto no pas
quanto no exterior, as atitudes endureceram e as comunidades no-muulmanas,
embora desfrutassem aquele grau de tolerncia prescrito pela lei muulmana,
gradualmente se separaram e se isolaram da comunidade principal. Em fins dos
tempos medievais e princpios dos modernos, mesmo que mdicos e outros
especialistas brancos no-muulmanos ainda fossem consultados, nos nveis mais
altos inclusive, a comunicao social e mesmo intelectual entre pessoas de
religies diferentes reduziu-se muito.
A prova literria e documentria que nos chegou dos tempos antigos tem
origem quase total na khassa e era portanto inevitvel que o registro do passado e
os trabalhos histricos modernos nele baseados devessem no geral refletir os
interesses, atividades e preocupaes desse grupo. S em anos recentes que
eruditos comearam a estudar a vida dos desprivilegiados dos camponeses,
dos artesos, dos pobres das cidades. Embora alguns documentos fascinantes
tenham sobrevivido da Idade Mdia, esse estudo limita-se principalmente ao
perodo otomano, o nico do qual apenas remanesceram registros arquivais
detalhados.
A prova literria que respalda o estudo da histria islmica livros, cartas e
outros documentos tem origem quase exclusiva em dois grandes grupos
sociais: a burocracia e a hierarquia religiosa. A instituio da burocracia retroage
a tempos muito antigos e pode, na verdade, ter suas origens no Oriente Mdio.
Surgiu como resposta a certas necessidades prticas e, em particular, a de
organizar e manter os sistemas de irrigao das sociedades de vales de rios. J na
segunda metade do quarto milnio a.C., os faras do velho reino do Egito
drenavam pntanos, ampliavam obras de irrigao, construam cidades e usavam
o comrcio externo por terra e mar para trazer ao Egito a madeira e os minerais
necessrios. O desenvolvimento do governo e da administrao e a construo de
templos e palcios requeriam algum sistema de contabilidade e registro. A fim de
atender a essa necessidade, surgiu o mistrio especializado da escrita e, com
ele, uma nova classe social de amanuenses e escribas, bem como a possibilidade
revolucionria de registrar, acumular e transmitir conhecimento. A burocracia
floresceu no Egito, a despeito de sucessivas mudanas de regime e mesmo de
civilizao dos faras, dos monarcas helenistas, dos romanos, dos bizantinos
cristos, dos rabes e de seus vrios sucessores muulmanos. Uma progresso
semelhante pode ser reconhecida no Iraque e no Ir, onde uma tradio
burocrtica que retroagia s monarquias babilnicas e persas sobreviveu no tempo
dos sassnidas e, aps eles, sob os califas e sultes muulmanos. Seu prottipo foi
Esdras, o escriba, cujas qualificaes e funes so descritas no livro da Bblia
Hebraica que lhe leva o nome.
Certos aspectos persistentes caracterizam todas essas burocracias. Talvez o
mais importante e duradouro seja que essa forma de governo contnua e
realizada por escrito. Cartas e contas so partes essenciais da administrao, e
familiaridade com palavras e nmeros habilidade essencial para os que nela
trabalham. Uma parte considervel da literatura clssica islmica foi escrita por
escribas para escribas e reflete-lhes o ethos, interesses e preocupaes
profissionais. Essa literatura retrata uma burocracia funcionalmente demarcada e
hierarquicamente organizada. Todo servidor tem uma tarefa, para o desempenho
da qual autorizado por uma autoridade mais alta. Sua funo definida e
limitado o que pode fazer. Dentro do sistema h o que poderamos chamar de
uma cadeia de comando, que tambm a escada para promoo. Cada um sabe
aproximadamente quem est sua frente e o que precisa fazer para obter a
cobiada promoo. Este tipo de hierarquia implica tambm superviso, controle
e observncia do importante princpio de subordinao a uma autoridade superior.
Entre as caractersticas que definem a burocracia destacam-se seus mtodos de
recrutamento e remunerao. Tipicamente, o escriba um trabalhador assalariado.
Aufere renda no por herana, nem pela propriedade ou controle de algum ativo
produtor de renda, nem como prerrogativa de seu status. Ele no tem o direito
nem a posse de sua fonte de renda nem contemplado com qualquer tipo de
doao. Recebe um salrio para realizar um trabalho. Nas burocracias mais bem
organizadas e eficientes, pago em dinheiro. Em tempos de dificuldades
financeiras, governantes pagavam s vezes seus funcionrios com doaes o
que era uma receita certa para o colapso administrativo.
No curso de milnios, as burocracias do Oriente Mdio, atravs de numerosas
mudanas de governo, religio, cultura e mesmo do cursivo e lngua,
demonstraram uma inesperada persistncia e continuidade. Nos sculos
transcorridos entre a ascenso do cristianismo e o advento do isl, os sistemas
administrativos eram helenistas na metade ocidental e persas na parte oriental da
regio. A oeste do Iraque, nas terras sob domnio romano e, mais tarde, bizantino,
as rotinas da administrao eram executadas em grego, e no em latim, e parece
que foram mantidas as prticas das monarquias helenistas. Para sorte do
historiador, as condies especiais do Egito administrao centralizada, grau
razovel de estabilidade e continuidade, e clima seco tornaram possvel a
conservao de grande nmero de documentos administrativos, que sobreviveram
at os dias de hoje. Eles permitem que o historiador estude, com um grau de
detalhe impossvel em outras regies, os processos administrativos usados no
Egito romano, bizantino e islmico e descubra como essa burocracia trabalhava e,
s vezes, mudava. Embora no haja prova documentria comparvel sobre as
regies da Sria, a evidncia literria existente tende a confirmar a hiptese de
que, nessa regio, acontecia mais ou menos a mesma coisa que no Egito. L,
tambm, uma burocracia romana e, em seguida, bizantina, encarregou-se das
atividades dirias do governo, utilizando o idioma grego, mantendo contas e
enviando correspondncia nessa lngua. Muitos, se no, na verdade, a maioria dos
empregados, eram nativos helenizados, e no gregos de nascena. poca da
conquista islmica, quase todos eles eram cristos.
Condies climticas e descontinuidades polticas combinaram-se para impedir
a sobrevivncia de qualquer conjunto comparvel de documentos do Imprio
persa. O testemunho da Bblia Hebraica e de autores gregos, porm, descreve
uma chancelaria ativa e profissional sob os imperadores persas, enquanto fontes
muulmanas posteriores confirmam a existncia de registros cuidadosos de atos
fiscais, financeiros e de outra natureza. A preparao de volumes encadernados
em forma de cdice, nos quais registros eram copiados e conservados para futura
referncia, pode, na verdade, ter por origem o sistema persa de administrao. O
papiro, em uso comum nas reparties romanas e bizantinas, no se prestava
forma de cdice, e registros nesse material, bem como livros, tinham geralmente a
forma de rolos. O pergaminho e o velino eram mais convenientes e mais durveis
e foram extensamente usados nos primeiros tempos cristos na confeco de
livros, que comearam a assumir um aspecto parecido com a forma moderna. No
Imprio persa, foram tambm usados na confeco de livros de registros que,
sobrevivendo e chegando aos tempos rabes, eram amide consultados pelos
novos senhores. A introduo do papel tornou geral a manuteno de registros
nas terras islmicas.
Talvez o exemplo mais espantoso da continuidade burocrtica seja a situao
que prevaleceu aps as conquistas rabes muulmanas do sc.VII. O Imprio
persa deixara de existir e enormes extenses de terras haviam sido tomadas dos
bizantinos e incorporadas ao novo imprio rabe islmico. Ainda assim, a
despeito dessas mudanas, os registros constantes de papiros egpcios deixam
claro que, no que interessava conduta diria dos assuntos do governo, nada
mudara. Os servidores cristos continuaram a arrecadar os mesmos impostos, de
acordo com as mesmas regras, a redigir os mesmos documentos administrativos, e
mesmo dat-los segundo a velha era egpcia crist, exatamente com haviam feito
antes. O destino final das receitas mudara; tudo mais permanecia igual. Aos
poucos, no curso de mais de um sculo, que os documentos mostraram que
mudanas autnticas ocorriam na burocracia. S relativamente tarde que papiros
bilnges comearam a aparecer, escritos em grego e rabe. Nessa ocasio, e com
o passar do tempo, aumentou o nmero de documentos em rabe e diminuiu o
nmero dos que eram escritos em grego at que, em fins do sc.VIII, os ltimos
desapareceram por completo e s os escritos em rabe foram encontrados. vista
da prova literria, parece que mais ou menos a mesma coisa aconteceu na Sria e
no Iraque e tambm no Leste, onde o rabe substituiu o velho cursivo e lngua
persa.
Mas nem mesmo essa mudana significava que os velhos burocratas estavam
sendo mandados embora e substitudos. Muito depois da chegada dos rabes, as
velhas famlias burocrticas preservavam os mistrios de seu ofcio e, em especial,
os sistemas secretos de contabilidade. Muitas histrias so contadas nas crnicas
rabes sobre as maneiras como, quando chegaram como conquistadores, eles
tentaram, mas no conseguiram, assumir o governo, porque ningum conseguia
ler os registros, exceto os contadores, e ningum podia lidar com a
correspondncia, exceto os escriturrios. E assim, contam as histrias, os rabes
tiveram que ceder e, embora senhores polticos e militares incontestes do imprio,
foram obrigados a deixar que os velhos amanuenses continuassem seu trabalho.
No segundo sculo da era muulmana, governantes rabes, aps um esforo
considervel, conseguiram finalmente impor sua lngua aos quadros de pessoal e
introduzir algum grau de unidade entre as diferentes provncias do imprio. Mas
nem mesmo isso significava necessariamente que as velhas famlias de burocratas
haviam sido expulsas mas apenas que haviam aprendido a lngua rabe.
Muitas delas adotaram o isl juntamente com a lngua, embora no todas, e, em
data to recente quanto os scs.XIV e XV da era crist, ouviam-se ainda amargas
queixas de muulmanos devotos no Egito, que diziam que os coptas, isto , os
cristos, ainda dirigiam a administrao e a coleta de impostos e que um
maometano honesto no conseguia uma oportunidade justa em seu prprio pas.
Essa extraordinria durabilidade da tradio era tanto causa quanto efeito da
existncia de grandes famlias de burocratas, ou escribas. A historiografia
tradicional concentra-se na maior parte nos califas e sultes, nos comandantes
militares e governadores provincianos, nas grandes figuras polticas e militares,
cujos nomes dominam as pginas da histria. Mas pelo menos tanta ateno
devida a outros indivduos, cujos nomes raramente eram mencionados pelos
cronistas, e que s podiam ser identificados, se isso fosse absolutamente possvel,
com dificuldade e mediante estudo de documentos os chefes de departamento,
os chefes de chancelaria, os intendentes de finanas, os lanadores e coletores de
impostos e seus numerosos subordinados, que, de uma gerao a outra e de um
sculo ao outro, mantinham em funcionamento a mquina do governo, no raro
estabelecendo tradies dinsticas que os tornavam, na verdade, uma espcie de
nobreza ou aristocracia burocrtica. Um burocrata de princpios do sc.VIII, em
carta dirigida a colegas, fala com orgulho do papel que a classe desempenhava na
manuteno do Estado e da sociedade:
2
Deus fez de vs secretrios nos mais ilustres dos cargos, homens de cultura e virtude, de
conhecimento e discernimento. Graas s vossas qualidades, as superioridades do califado so bem
organizadas e seus assuntos mantidos com honestidade. Graas a vossos conselhos, Deus adapta o
governo ao povo e a terra prospera. O rei no pode existir sem vs, nem nenhuma pessoa competente
pode ser encontrada, exceto entre vs. Vs sois, por conseguinte, para os reis os ouvidos com que
ouvem, os olhos com que vem, as lnguas com que falam, e as mos com que castigam.
O desejo natural dos burocratas, como acontecia com outros detentores de
cargo e poder, de transmitir suas vantagens aos filhos, gerou conseqncias
importantes na esfera da educao. Aparentemente, os imprios muulmanos no
criaram um sistema de seleo mediante concurso pblico tal como a
tipografia e a plvora, este foi um sistema chins que s chegou ao mundo
islmico depois de institudo no Ocidente. A seleo era feita por aprendizagem.
No momento apropriado, o burocrata poderia apresentar o filho, o sobrinho ou
outro protegido ao departamento, onde ele comeava a trabalhar num cargo muito
humilde, inicialmente sem remunerao, e onde gradualmente subia a escada de
acesso. Esta prtica chegou aos tempos modernos e o filhotismo, ou a capacidade
de indicar, nomear, ou apenas recomendar, tem sido uma poderosa arma poltica
na regio. Nesta como em outras reas, a relao apadrinhador-cliente uma das
mais importantes e eficazes em toda a sociedade.
Na burocracia, porm, ao contrrio de outras formas de atividade, o
apadrinhamento e a proteo no eram suficientes. O aprendiz precisava tambm
de qualificaes especializadas e de um nvel de educao que lhe permitisse
adquiri-las. Havia, assim, um elo importante entre os elementos burocrticos e
cultos da sociedade no to ntimo como na Europa crist, mas no banal, e
que aumentou em fins da Idade Mdia.
Dispondo de duas classes letradas e educadas diferentes, o mundo islmico
medieval criou dois diferentes tipos de literatura e cultura. A primeira,
denominada adab, consistia de poesia, histria, belles-lettres, e de uma larga faixa
de obras que ilustravam o que se esperava que um homem de cultura conhecesse
e apreciasse. A outra, conhecida como ilm, literalmente conhecimento, era o
domnio do ulem e consistia principalmente das cincias religiosas do Coro
e suas interpretaes, das tradies do Profeta, das vidas e antecedentes do
Mensageiro e seus companheiros e, delas derivadas, das cincias irms da
teologia e do direito.
No devido tempo, as administraes bizantina e persa foram aos poucos
modificadas, adaptadas, assimiladas, arabizadas e islamizadas. Iniciou-se uma
nova fase com as invases dos povos das estepes, poca em que, primeiro os
turcos e depois os mongis, dominaram o mundo islmico do Oriente Mdio, que
foi fendido de alto a baixo por conflitos religiosos rivais entre sunitas e xiitas,
entre abssidas e fatmidas, e entre moderados e radicais em cada um desses
grupos. Nesse perodo ocorreu uma mudana visvel no treinamento, ethos e
postura geral das burocracias, cuja educao e treinamento receberam mais nfase
no isl e, especialmente, na lei e prtica islmicas. Cada vez mais, tenderam a ser
produtos da educao religiosa ministrada por membros da classe dos ulems.
Os burocratas, conhecidos como escribas (em rabe, katib), formavam na
sociedade islmica um grupo numeroso, poderoso e consciente de si mesmo.
Usavam roupas especiais, um tipo de casaco chamado darraa, e tinham como
lder supremo o vizir, chefe da administrao sob califa ou sulto. Antes da
militarizao do governo, tinham precedncia sobre todos os outros dignitrios e
eram anunciados, em cerimnias oficiais, pelo emblema do cargo o tinteiro.
Afirma-se com freqncia que o isl no tem uma classe sacerdotal. Isto
certamente verdade no sentido teolgico. No isl no h ordenao, nenhum
cargo sacerdotal, nenhum sacramento que s um sacerdote ordenado possa
ministrar. Em princpio, todos os que possuem o necessrio conhecimento podem
liderar na orao, pregar na mesquita ou oficiar em casamentos e funerais. Em
princpio, tampouco h mediao sacerdotal entre Deus e o crente. E desde que
no h uma classe sacerdotal, no poderia haver, em princpio, uma hierarquia
sacerdotal, nem graus mais altos ou mais baixos no clero, nem bispos nem
cardeais, nem snodos nem conselhos. Alguns poderiam dedicar a vida a
atividades religiosas, mas era esperado que ganhassem a vida de alguma outra
maneira, em uma ocupao honrada, tais como artesanato ou comrcio. Neste
sentido, a posio muulmana diferia muito da crist e se aproximava muito mais
da judaica, que, aps a destruio do Templo e dissoluo de sua classe
sacerdotal, no aceitou outra e considerava os rabis apenas como professores e
juristas. Uma frase muito conhecida no A tica dos Pais, um texto rabnico
provavelmente compilado no sc.III a.C., adverte aqueles que aprendem e
ensinam o Torah: No fars uma coroa para com ela brilhares nem uma p para
com ela cavares. Injunes semelhantes podem ser encontradas nos escritos
muulmanos.
As realidades, claro, eram um tanto diferentes e, com o passar do tempo, rabis
e ulems perderam seu status de amadores. Tornando-se a lei mais extensa e mais
complicada, peritos em tempo integral eram necessrios para administr-la e
adjudic-la. Comeando a crescer o corpo da literatura religiosa, a partir do
ncleo escritural, e abrangendo uma larga faixa de comentrios, interpretaes e
sistematizaes, seu estudo requeria especialistas em tempo integral. No havia
ordenao, mas judeus e muulmanos criaram sistemas de concesso de
licenciamento, de acordo com o qual, aps concluir um curso prescrito, o
estudante poderia receber um certificado concedido por seu professor, ou
professores, atestando que ele era um erudito e especialista competente em
cincias religiosas. E desde que telogos e mesmo estudantes de teologia
precisavam comer, algum sistema tinha que ser criado para lhes atender s
necessidades materiais. Continuava a ser verdade que no havia uma classe
sacerdotal no isl, mas emergiram religiosos profissional e academicamente
qualificados, que no seria incorreto denominar de clero. Tal como os escribas,
eles usavam vesturio caracterstico, o mais importante do qual era o turbante, que
se tornou e continuou a ser seu emblema e prerrogativa.
Os ulems variavam do oficiante humilde de aldeia ou mesquita de bairro a
dignitrios legais importantes, tais como o qadi e o mufti. No isl, vale a pena
recordar, h em princpio apenas uma lei, a revelada por Deus. O direito, por
conseguinte, classifica-se como uma das cincias religiosas e seus expoentes
profissionais fazem parte da classe dos ulems. Incluem eles o qadi, um juiz
nomeado pelo governante para administrar a aplicao da Lei Santa, o mufti, um
jurisconsulto procurado para emitir decises ou pareceres sobre pontos
controvertidos da lei, e o muhtasib, o inspetor de mercados e de moral nomeado
pelo governo, cuja tarefa definida pela injuno freqentemente repetida do
Coro, de cumprimento obrigatrio por todos os muulmanos, pregue o bem, e
recomende a probidade (3:104, 110: 22:41). At o sc.XIX, no havia
advogados funo e profisso antes desconhecidas da jurisprudncia
muulmana.
Nos primeiros sculos da histria islmica, eram distantes, s vezes mesmo de
desconfiana mtua, as relaes entre o Estado e o ulem. Para os realmente
devotos, o Estado era um mal necessrio, mas com o qual homens de bem no
deviam se envolver. O servio ao Estado era humilhante e, em certo sentido,
mesmo pecaminoso, uma vez que as receitas do mesmo eram obtidas por extorso
e todos os que recebiam dele salrio compactuavam com esse pecado. Tornou-se
comum nas biografias dos devotos e cultos que ao heri da narrativa tivesse sido
oferecido um cargo pelo Estado, que ele recusara. O oferecimento confirmava-lhe
a fama, a recusa, a integridade pessoal. O qadi era, claro, nomeado pelo Estado
mas ele se tornou objeto de ridculo no folclore e na religio popular. O mufti,
gozando de mais independncia, despertava mais respeito. Seu status lhe era
conferido atravs de uma espcie de coopo dos muftis precedentes e seu salrio
vinha de emolumentos ou de fundaes religiosas. De modo geral, os ulems e
suas instituies dependiam muito de fundaes religiosas a palavra rabe
waqf, uma dotao inalienvel para algum fim piedoso para sua manuteno.
Na separao no-oficial e tcita de poderes que evoluiu entre o Estado e os
ulems, o primeiro geralmente concedia competncia exclusiva aos segundos em
tudo o que interessava Lei Santa. Esse reconhecimento, juntamente com o
distanciamento que mantinham do Estado, lhes dava especialmente aos que
no desempenhavam funes pblicas imensa autoridade moral. No isl, a Lei
Santa regula a maioria das relaes sociais e pessoais, fato este que d a seus
expoentes autorizados um papel extenso e profundo na sociedade. A massa do
povo dependia deles para orientao, ou mesmo para decises, em uma grande
faixa de assuntos, incluindo, em especial, o casamento, o divrcio e a herana.
Essa relao, ou melhor, falta de relao, entre os homens de religio e o
Estado criava srias dificuldades prticas. Os ulems elaboraram doutrinas
prprias de direitos e deveres polticos que os governantes do imprio
consideravam, na maioria dos aspectos, politicamente impraticveis. Eles, muitas
vezes, achavam necessrio pedir o apoio dos ulems. Quando assim procediam,
eram s vezes solicitados, como condio para o apoio, a aplicar um sistema ideal
baseado no passado santificado e mitolgico. Para os ulems sunitas isto
significava os precedentes estabelecidos pelos quatro califas retos, suplementados
pelos de Omar II, califa omada. Para os ulems da Shia, s os precedentes do
prprio Profeta e do califa Ali eram vlidos, e os demais chamados califas retos
no eram absolutamente retos.
A retirada dos ulems da vida poltica nunca foi, claro, completa, embora uma
espcie de trgua, ou modus vivendi, fosse gradualmente estabelecida entre os
dois lados. Os governantes reconheciam em princpio a Lei Santa, evitavam
contrariar-lhe as regras, especialmente em assuntos de ritual e moralidade social e,
de tempos em tempo, consultavam os ulems e os promoviam a posies de
autoridade. Os ulems, por seu lado, tentavam evitar um envolvimento muito
ntimo com as autoridades pblicas. Quando um deles aceitava uma posio de
autoridade, fazia-o com a apropriada relutncia, e era olhado de travs pelos mais
piedosos.
O resultado desse relacionamento foi que os ulems tendiam a dividir-se em
dois grupos. O primeiro, o dos muito devotos, considerados por seus colegas e
pela massa da populao como os guardies retos e incorruptveis da verdade; o
outro, que poderia ser considerado dcil ou realista, compreendia os que
aceitavam cargo pblico e que, ao faz-lo, despiam-se de grande parte de sua
autoridade moral. Essa situao, que ocorria quando os ulems menos
conscienciosos e escrupulosos aceitavam trabalhar para o Estado enquanto os
mais conscienciosos e pios isso evitavam , gerou efeitos danosos para ambos os
lados. A simpatia popular era manifestada claramente aos que evitavam servir ao
Estado e muitas das recomendaes na literatura religiosa equivalem exortao
de um boicote virtual do servio pblico.
Os scs.XII e XIII trouxeram mudanas importantes. Nesse perodo ocorreram
grandes lutas religiosas que, durante algum tempo, pareceram ameaar a prpria
sobrevivncia da f e comunidade islmicas. O isl enfrentou inimigos internos e
externos do Ocidente, do Oriente, e de dentro. Antes do aparecimento desses
perigos, ocorreu um cerrar de fileiras, uma aproximao de elementos separados
ou mesmo opostos na sociedade muulmana. Os servidores do Estado, tanto
militares como civis, interessaram-se mais pela religio e as classes religiosas se
mostraram menos hostis ao Estado.
Um papel importante nessa aproximao entre governo e religio, e entre os
homens que dela participaram, coube madrasa, uma espcie de seminrio ou
colgio, que se tornou o principal centro de educao superior muulmana. No
primeiro perodo, a educao primria e secundria era proporcionada nas
mesquitas ou em associao com elas, e nos scs.IX e X havia mesmo centros de
educao superior ligados a algumas delas, principal mas no exclusivamente em
cincias religiosas. Esses centros recebiam doaes de governantes e de pessoas
privadas. Alguns dos maiores contavam tambm com bibliotecas, disposio de
estudantes e eruditos. Havia tambm bibliotecas semipblicas sobre assuntos no
religiosos, como matemtica, medicina, qumica, filosofia e msica. Em princpios
do sc.IX, al-Mamun, califa abssida, fundou a famosa casa da sabedoria em
Bagd, a primeira de muitas academias de estudos superiores. Provavelmente,
elas tomaram como modelo a academia mais antiga de Gondeshapur, na Prsia,
que era um centro de cincias helenistas e, em especial, de medicina, fundado por
cristos nestorianos que procuraram refgio, sob o governo sassnida, da
perseguio religiosa bizantina, e em si mesmo cpia das escolas gregas mais
antigas de Alexandria e Antioquia.
A madrasa, em sua forma clssica, parece ter surgido no sc.XI, quando foi
fundada a primeira do que se tornou um grande nmero delas. Outras surgiram
por todo o mundo islmico. s vezes, a madrasa era ligada a uma mesquita, em
outros casos independente, tendo um pequeno local de adorao uma espcie
de capela para convenincia de professores e estudantes. Mais tarde, tornou-se
muito mais parecida com um colgio organizado, com currculo e horrios de
estudo, congregao permanente de professores remunerados e recursos e meios
para sustento dos alunos. Tal como as escolas de catedral que surgiram na Europa
medieval, as madrasas tinham por objetivo principal a instruo em assuntos de
religio e jurisprudncia, que no isl eram dois aspectos do mesmo todo. Mais
tarde, porm, como aconteceu com os colgios e universidades do Ocidente,
vieram a representar um papel importante na formao de uma classe geral
educada.
Da mesma forma que os servidores do Estado comearam a demonstrar um
novo e mais profundo fervor religioso, os profissionais da religio mostraram-se
mais dispostos a lhes prestar colaborao. No Imprio otomano inspirado em
parte, sem dvida, pelas organizaes eclesisticas crists, que encontrara nas
terras conquistadas os membros da classe religiosa do isl tornaram-se parte da
mquina do Estado. Qadis e muftis eram nomeados pelo governo e designados
para uma regio sobre a qual exerciam jurisdio e que no seria incorreto
denominar de diocese. Nessa ocasio, eles se tornaram o terceiro ramo do
governo imperial, juntamente com a burocracia e os militares, com hierarquia
prpria dirigida por um sheykh al-Islam, o chefe-mufti da capital, e que
poderamos chamar, sem muita distoro, de primaz do Imprio otomano.
Inevitavelmente, aproximando-se mais do Estado, os ulems se afastaram mais
do povo e perderam grande parte da influncia que antes haviam exercido. No
que interessava massa dos muulmanos comuns, tiveram o lugar tomado pelos
sheykhs sufis, que representavam uma forma de religiosidade muito diferente. A
partir de fins da poca medieval, os sufis organizaram-se em irmandades, cada
uma delas dedicada a um caminho mstico diferente. Os lderes e membros dessas
irmandades, conhecidos s vezes como dervixes, forneciam muito do que
faltava no isl convencional. As reunies e rituais dos dervixes proporcionavam
sustento espiritual e comunho e, ocasionalmente, solidariedade e ajuda na luta
pelo atendimento de necessidades humanas.
Os autores muulmanos medievais dividem muitas vezes a sociedade ou
seus dirigentes, como aparentemente a compreendiam em dois grupos
principais: os homens da espada e os da pena. Os primeiros eram obviamente os
militares; os segundos compreendiam as classes burocrtica e religiosa. Havia
alguns outros, porm, que embora vivessem do exerccio de habilidades
intelectuais ou literrias, no se enquadravam em nenhum dos dois grupos. Entre
eles, destacavam-se os mdicos, que figuram com relevo na literatura histrica e
biogrfica, s vezes como conselheiros mdicos do governante, em outras
ocasies atravs do trabalho que realizavam nos muitos hospitais que floresceram
no mundo islmico, e tambm pelas pesquisas que realizavam ou os livros que
escreviam. A teoria e prtica da medicina medieval islmica derivavam
principalmente de fontes helensticas, embora, para elas, os muulmanos
contribussem substancialmente. Na alta Idade Mdia, por exemplo, o nvel dos
conhecimentos e prtica mdica no mundo islmico era muito mais alto do que
tudo que havia na Europa.
No incio dos tempos modernos, porm, o status dos mdicos declinou
profundamente, tendo sido traduzidos alguns tratados mdicos europeus. Nos
scs.XV e XVI, alguns refugiados europeus, principalmente judeus, praticaram a
medicina em terras islmicas. Nos scs.XVII e XVIII, alguns cristos otomanos
foram estudar medicina na Europa e voltaram para clinicar na terra natal. Mas s
no sc.XIX que alguns dos governantes reformistas mais ativos enviaram
estudantes a escolas mdicas europias e fundaram novas escolas de medicina em
seus pases, com professores estrangeiros e, dessa maneira, resgataram a prtica
da medicina da velha tradio helenista-islmica, que sobrevivera com pouca
mudana desde a Idade Mdia.
Outro importante grupo de homens da pena ou, para sermos mais exatos,
da palavra falada era o constitudo de poetas. At mesmo os potentados mais
humildes sustentavam pelo menos um poeta para lhes cantar as virtudes em
versos, que podiam ser facilmente decorados e rapidamente disseminados.
Governantes mais poderosos mantinham uma falange completa de poetas
cortesos, que atuavam como uma espcie de ministrio da propaganda. Os
poetas panegiristas punham tambm sua arte a servio de indivduos privados,
ricos, celebrando em verso nascimentos, casamentos e outros eventos. Numa
poca em que no havia mdia de massa, a poesia e o poeta podiam exercer uma
funo importante na divulgao de notcias e na criao de uma imagem
favorvel.
Se o poeta encarregava-se da imagem corrente do governante, o historiador
era o responsvel pela imagem que ele projetaria na posteridade. Nos tempos
medievais, os historiadores, ao contrrio dos poetas, nem eram autnomos nem
empregados do palcio. A maioria pertencia s classes burocrtica ou religiosa.
Provavelmente por essa razo, conseguiram, sob os califas, manter um alto
padro de independncia e liberdade de expresso. Mais tarde, tornou-se costume
que governantes nomeassem historiadores oficiais, bem como poetas da corte e,
no Imprio otomano, essa situao teve carter formal com o alto cargo de
Historiador Imperial. O ocupante do cargo, para o qual era nomeado pelo sulto,
tinha como dever principal continuar a obra de seus predecessores no registro da
histria do imprio. Este cargo, conservado durante sculos, sobreviveu at os
anos finais do Imprio otomano, e o ltimo dos historiadores imperiais tornou-se
o primeiro presidente da Sociedade Histrica Otomana.
Havia, naturalmente, outros profissionais astrnomos e astrlogos, artistas e
calgrafos, arquitetos e engenheiros , embora a maioria deles, e cada vez mais
nos ltimos sculos, estivesse ligada, de uma maneira ou de outra, instituio
dominante que os empregava. Nos tempos otomanos, as profisses de arquitetura
e engenharia eram quase exclusivamente militares.
No Oriente Mdio, como em todas as partes do mundo, os governantes
mantinham foras armadas, s vezes para repelir invasores e sempre para manter a
ordem pblica no pas e defender a autoridade do Estado.
Sob o domnio romano, a defesa e a funo de polcia eram asseguradas pelas
legies, com ajuda de foras auxiliares recrutadas localmente. Os nmeros dessas
tropas eram notavelmente pequenos. At na Sria, perto da fronteira persa e a
mais fortemente policiada das provncias orientais, o Imprio nunca estacionou
mais de quatro legies em tempos de paz, em contraste com as oito que
guarneciam as fronteiras germnicas na Europa. Esses nmeros eram, claro,
aumentados em tempos de guerra e legies poderiam ser transferidas ou
reforadas para atender a necessidades especiais. As guerras armnias dos anos
58-66 d.C. e a rebelio judaica de 66-70 d.C. acarretaram vrias mudanas
importantes, notadamente a transferncia da dcima legio, a Fretensis, do norte
da Sria para Jerusalm, onde ela passou a constituir a guarnio permanente na
recm-constituda provncia romana da Judia.
As legies s recrutavam cidados romanos, mas, com a ampliao gradual da
cidadania a provincianos, tornou-se possvel a muitos nelas se alistarem. A prova
existente indica que, na sia menor e no Levante, como em outras regies do
Imprio, indivduos recrutados localmente podiam servir na legio, mas no em
seus pases de origem. As legies eram ajudadas, principalmente no trabalho de
polcia, por foras auxiliares. Algumas destas eram tropas mais ou menos
romanizadas de governantes-clientes dos romanos; outras foram formadas e
recrutadas pelos prprios romanos, incluindo unidades especializadas como a
Alae Dromedariorum, ou condutores de camelos, e arqueiros montados. O
servio de membros de tribos rabes originrios de terras fronteirias do deserto
nessas unidades deu-lhes conhecimento e experincia direta de percias e mtodos
de guerra, que lhes seriam muito teis nos tempos das conquistas islmicas. As
funes policiais eram em geral confiadas a uma coorte auxiliar. O ttulo dessas
tropas sobrevive no termo rabe shurta, usado para denotar as foras policiais
do califado e de regimes islmicos posteriores.
O Imprio persa era uma formidvel potncia militar e digno rival de Roma. A
infantaria, fornecida pelos senhores feudais, no era tida em boa conta pelos
adversrios romanos. J os mercenrios montados e as foras auxiliares recrutadas
entre os povos belicosos da fronteira constituam coisa muito diferente. O ncleo
do exrcito era recrutado entre a nobreza e os catafractas persas, cavaleiros
protegidos por cotas de malha e armados com lanas e arcos figuravam entre
as mais temveis foras militares da poca. Os famosos arqueiros montados dos
partas, com suas tticas de ataque e retiradas rpidas, eram conhecidos e temidos
por Roma. Outra grande inovao nos exrcitos da Prsia foi o estribo da sela,
que aumentava imensamente o poder de impulso do guerreiro encouraado
armado de lana e o transformava, em certo sentido, no tanque de batalha nas
guerras de incios da era medieval.
Durante o reinado de Chosroes I (531-79 d.C.), o Imprio persa passou por
grandes mudanas, especialmente na organizao militar, que nesse momento se
tornou menos feudal e mais profissional. Os soldados recebiam soldo e dinheiro
para equipamento e eram submetidos a treinamento longo e rduo e a rigorosa
disciplina. Em vez de um nico comandante supremo, o Eranspahbadh, que
combinava as funes de ministro da defesa, comandante-chefe e, nos casos
necessrios, negociador da paz, o exrcito foi posto nessa ocasio sob uma
hierarquia de generais, governadores militares e oficiais. Os exrcitos de
Chosroes conseguiram alguns sucessos. Acabaram com a guerra civil,
pacificaram as zonas fronteirias, expulsaram os etopes do Imen, eliminaram a
ameaa dos hunos heftalitas e, na guerra com Bizncio, invadiram a Sria e
saquearam Antioquia. No puderam, contudo, resistir ao ataque dos muulmanos
rabes.
Na Arbia pr-islmica, a idia de um exrcito permanente, profissional,
separado da massa dos homens adultos, tal como a idia de monarquia qual se
associava, era estranha e repugnante. Nas terras fronteirias do norte reinavam
pequenos caudilhos, cujos povos prestavam ocasionalmente servio nas
formaes auxiliares bizantinas e persas. provvel que os Estados mais
sofisticados do sul sedentrio tivessem tambm guerreiros profissionais de um ou
de outro tipo. Para a maior parte da Arbia norte e central, porm, o exrcito era
simplesmente a tribo em armas, mobilizada para ataques de surpresa ou guerra.
As mais antigas narrativas histricas muulmanas descrevem uma situao
muito diferente. O Profeta e seus sucessores governavam mais do que uma tribo
eram chefes de uma comunidade religiosa-militar que abrangia homens de
origens diferentes e, s vezes, de lealdades previamente conflitantes. Viviam
quase ininterruptamente em guerra em primeiro lugar contra os quraysh
pagos e, aps a morte do Profeta, nas campanhas de conquista. Estas ltimas, em
particular, prolongando-se por longo perodo e em uma vasta rea,
inevitavelmente levaram especializao e profissionalizao crescentes. Fontes
rabes revelam uma conscientizao cada vez maior de uma distino nova e, na
Arbia central e setentrional, sem precedentes, entre combatentes e no-
combatentes; no caso dos primeiros, entre especialistas veteranos e amadores, ou
auxiliares, de pouca experincia. De acordo com o princpio formulado mais tarde
por juristas muulmanos, a obrigao de participar da jihad cabia a todos os
muulmanos vlidos, na defesa, e comunidade como um todo no ataque. Este
ltimo aspecto refletia sem dvida a situao durante as conquistas, quando todas
as tribos eram solicitadas a contribuir com uma quota de combatentes, a maioria
preenchida por voluntrios.
Mas nem mesmo os que formavam o ncleo duradouro dos exrcitos
muulmanos eram ainda soldados profissionais em tempo integral. Quando no
estavam combatendo nas guerras, eles podiam seguir, e freqentemente seguiam,
outras atividades. Com poucas excees, tampouco viviam nos quartis, longe
das famlias. A guerra era, no entanto, a principal ocupao e principal fonte de
sustento desses indivduos. Os meios para custear o prprio sustento e o da
famlia eram fornecidos em grande parte pelo butim obtido durante as guerras de
conquista.
Com a exceo parcial da Sria, que sob os califas omadas tornou-se a
provncia metropolitana do Imprio, os exrcitos rabes eram instalados em
acampamentos, que eventualmente se transformavam em cidades-guarnies.
Entre estas, por exemplo, releva mencionar Basra e Kufa, no Iraque, Fustat, no
Egito, Qayrawan, na Tunsia, e Qomm, na Prsia. Na Sria, os soldados rabes
eram destacados para distritos militares, ocupados e mantidos por um corpo de
exrcito. Esses distritos eram, do norte para o sul, os de Hims, Damasco, Jordnia
e Palestina, todos eles baseados em velhas divises territoriais bizantinas. As
tropas rabes na Sria participavam de campanhas peridicas na fronteira
bizantina e tambm de expedies em grande escala, como o ataque a
Constantinopla. Com seu nvel mais alto de experincia e proficincia, e escala
habitual mais alta de remunerao, elas comearam a assumir o carter de exrcito
permanente o exrcito regular dos califas omadas, que tinham por base a
Sria. Nenhuma organizao comparvel existia entre os colonos militares rabes
no Iraque e Egito, onde os soldados reverteram ao status de milcia tribal, com a
mesma repugnncia tribal pelo servio militar regular.
Os abssidas deram continuao ao sistema, com a diferena de que o exrcito
permanente srio foi substitudo por outro recrutado em Khurasan, a provncia
iraniana de onde os abssidas haviam ascendido ao poder e que permaneceu
durante longo tempo como a viga mestra de seu estamento militar.
Esse fato acarretou uma mudana de grande importncia. Os exrcitos do
califado eram, no incio, predominantemente rabes, e nenhuma tentativa foi feita
de recrutar a populao local da Sria ou do Egito, que, de qualquer modo,
durante os sculos do domnio romano e bizantino, havia perdido todo desejo ou
aptido para a profisso militar. Uma situao muito diferente reinava nas antigas
provncias iranianas do imprio. Os iranianos, ao contrrio dos vizinhos a oeste,
no haviam simplesmente trocado um senhor imperial por outro. Ainda
guardavam recordaes vivas de sua prpria grandeza imperial e tradies
marciais, e era natural que, tendo abraado a nova f do isl, se sentissem com
direito a um papel de destaque no governo e exrcitos. O mesmo acontecia,
embora de maneira um tanto diferente, na populao no-submetida berbere das
antigas provncias romanas do norte da frica, que caram tambm sob o domnio
rabe.
H muito tempo, os chefes guerreiros rabes comearam a trazer seus mawali,
conversos no-rabes ligados como agregados s suas tribos, para o exrcito,
ainda que em posies subordinadas e com soldo inferior. Estes comearam a
assumir um papel crescentemente importante, sobretudo nas fronteiras, onde os
povos belicosos locais contriburam muito para o avano ulterior das armas
muulmanas. Os berberes norte-africanos formaram uma parte muito considervel
dos exrcitos rabes maometanos que conquistaram a Espanha. Os povos do
norte do Ir e da sia central trabalharam muito para levar a nova f aos parentes
no-convertidos do outro lado da fronteira imperial.
Mas eles, mesmo na ocasio de seus maiores sucessos iniciais, eram guerreiros
da fronteira, membros das foras auxiliares, e no parte do exrcito imperial,
mantidos longe da capital. A chegada de foras do Khurasan abssida ao Iraque
assinalou uma grande mudana. Os khurasanis eram, em princpio, rabes, mas
haviam residido no Khurasan durante geraes, casado com mulheres iranianas e
adquiridos numerosos costumes locais. Antes que transcorresse muito tempo, j
incluam iranianos autnticos da regio oriental do Ir.
Gradualmente, os abssidas aboliram as penses militares pagas
automaticamente aos rabes constantes das listas de chamada. Do sc.X em
diante, s recebiam soldo os que estavam efetivamente servindo no exrcito. As
tropas eram de dois tipos: profissionais em tempo integral, que recebiam soldo, e
voluntrios para uma nica campanha, que eram pagos em butim.
Os guardas khurasanis dos califas abssidas, porm, no duraram mais do que
o exrcito permanente srio sob seus predecessores omadas e, com pouco mais de
um sculo de governo abssida, foram substitudos por novo tipo de exrcito,
recrutado em base inteiramente diferente e que estava destinado a moldar o
futuro militar e, portanto, poltico dos Estados islmicos durante mil anos ou mais.
Nem o escravo armado nem o brbaro auxiliar eram coisas novas. Durante
algum tempo, a antiga Atenas foi policiada por um corpo de escravos citas, de
propriedade da cidade. Alguns dignitrios romanos haviam armado guarda-costas
escravos, geralmente de origem brbara. Ao recrutar soldados das raas
marciais prximas ou mesmo alm das fronteiras imperiais, os governantes do
imprio muulmano repetiam o que romanos, persas e chineses haviam feito
muito tempo antes, e que os imprios ocidentais fariam sculos depois. Mas a
histria militar dos Estados muulmanos mostra algo novo e caracterstico o
soldado escravo constituindo um exrcito escravo, comandado por generais
escravos e, no fim paradoxo final servindo a reis e dinastias escravas.
A lgica do sistema foi bem observada e explicada por Paul Rycaut, um ingls
que visitou a Turquia em meados do sc.XVII.
3
Em contraste com os prncipes
ocidentais, que eram servidos por homens convocados por causa de sua famlia,
linhagem e condio, escreveu Rycaut,
[Os turcos] adoram ser servidos por gente que lhes pertence, e qual deu Maneiras e Educao, e que
obrigada a empregar essas caractersticas no servio do senhor, que as concedeu; cuja mente o senhor
cultivou com sabedoria e virtude, e cujo corpo alimentou at que chegassem idade Madura, que gera o
lucro de seus cuidados e cobre suas despesas; por esta gente ele servido, e a qual pode convocar para
servio, sem despertar inveja, e destruir sem perigo.
Os Jovens, ento, que so preparados para os grandes Cargos do Imprio devem ser e so
tomados como prisioneiros na Guerra, ou recebidos de presente de reas remotas sendo aqui a poltica
muito clara, porque [eles] odiaro seus Pais, tendo sido educados de acordo com outros Princpios e
Costumes; ou, vindo de lugares distantes, no fizeram conhecimentos, de modo que, ao sair de suas
Escolas para o Governo, no tero outras Relaes ou Dependncias em seus Interesses que as de seu
Grande Senhor, a quem foram ensinados a respeitar e a quem a necessidade obriga a ser fiis.
A instituio, evidentemente, foi concebida para solucionar um dos problemas
recorrentes de todos os governantes autocrticos como encontrar servidores
militares e civis competentes e dignos de confiana sem, com isso, criar no Estado
um elemento forte e coesivo que lhes possa limitar ou mesmo tomar o poder.
Outros governantes, em outros tempos e lugares, encontraram solues diferentes
para o problema. A soluo adotada desde tempos antigos pelos governantes
muulmanos foi criar exrcitos de soldados profissionais veteranos, homens de
origem estrangeira capturados e escravizados na infncia e que s deviam
obedincia ou lealdade ao servio para o qual foram treinados e formados. Como
estrangeiros, vindos de provncias remotas ou alm das fronteiras, no tinham
afinidades e nenhum parentesco com as populaes locais ou conquistadas, com
as quais dificilmente podiam se comunicar. Fisicamente distantes e culturalmente
alienados de suas prprias famlias e meios formativos, no tinham primos nem
parentes a quem pudessem recorrer. E desde que cada gerao de soldados
escravos era substituda, no por seus filhos, mas por nova fornada de escravos
vindos de longe, eles eram impedidos de formar uma nova classe militar, que
talvez se tornasse uma aristocracia e desafiasse o poder soberano do governante
autocrtico.
O sistema, no entanto, no era perfeito. s vezes, escravos formavam grupos
tnicos de solidariedade ou mesmo regimentos baseados em local ou tribo de
origem. Ocasionalmente, sobretudo no Imprio otomano, eles mantinham contato
com as famlias e terras de origem e, se subiam para posies de poder e lucro,
traziam os parentes para desfrutar, com eles, essas vantagens. Como outros
homens, sentiam grande interesse em providenciar sustento e boas condies para
os filhos e, embora raramente conseguissem inclu-los no servio militar, podiam
com freqncia arranjar para eles outros cargos nas profisses religiosa e
burocrtica. Na verdade, algumas das grandes famlias de escribas e religiosos de
fins dos tempos medievais foram formadas dessa maneira.
Mas, de modo geral, o sistema funcionava extraordinariamente bem. Criou os
poderosos exrcitos que permitiram ao mundo islmico derrotar e expulsar os
cruzados e conter e deter os mongis, muito mais perigosos. Apenas em um nico
aspecto os regimentos escravos decepcionavam invariavelmente os monarcas que
os formaram e possuram. Em princpio, o soldado escravo no tinha outra
lealdade que ao seu soberano. Na prtica, a lealdade era ao regimento e aos
oficiais que o comandavam. No decorreu muito tempo para os comandantes,
eles mesmos de origem escrava, tornarem-se os verdadeiros senhores das
provncias e mesmo da capital, onde dominavam os califas, nesse momento
impotentes. No fim, os prprios comandantes escravos se transformaram em
monarcas, s vezes fundando suas prprias dinastias, na maior parte transitrias,
ou ocasionalmente, como em fins do Egito medieval, levando o princpio do
recrutamento de escravos e sucesso ao prprio sultanato.
H referncias a soldados escravos j no incio do perodo islmico, mas foram
casos isolados. Eles eram, na maior parte, alforriados recrutados, por assim dizer,
por seus senhores ou antigos senhores. A criao do regimento escravo em
geral atribuda a al-Mutasim, califa abssida, que reinou de 833 a 842 d.C. Esse
regimento era constitudo de escravos turcos capturados quando jovens nas terras
das estepes, alm das fronteiras orientais do isl, e treinados desde a juventude
para o servio militar. Em um tempo notavelmente curto, as foras combatentes e
de guarnies da maioria dos governantes muulmanos consistiam de escravos e,
estes, principalmente de turcos. Nas terras mais distantes do isl, no norte da
frica e na Espanha, houve algum recrutamento de escravos eslavos da Europa,
enquanto isso foi vivel. Ocasionalmente, em especial no Marrocos e no Egito,
escravos negros eram recrutados para o servio militar. A maioria dos soldados
escravos, no entanto, era de origem turca, at que, com a islamizao dos prprios
turcos, essa situao deixou de ser legalmente possvel, e os governantes turcos
passaram a buscar escravos entre os povos no-muulmanos do Cucaso e dos
Blcs.
Mudanas nos mtodos de guerra e, especialmente, a adoo de armas de
fogo, tornaram obsoleto o exrcito de escravos do velho tipo. O ltimo dos
grandes exrcitos desse tipo, os janzaros otomanos, sobreviveu at incios do
sc.XIX, mas deixou de recrutar escravos j no incio do sc.XVII. Ainda assim,
o velho costume no se extinguiu por completo. Escravos militares negros foram
extensamente usados pelos governantes egpcios no sc.XIX. Em 1863, quando o
governante do Egito enviou ao Mxico uma fora expedicionria para ajudar seu
amigo, o imperador Napoleo III, a maioria era constituda de escravos negros
recrutados por captura nas regies do Alto Nilo.
Por qualquer definio econmica, as principais origens da riqueza, e do tipo
de poder que a riqueza pode trazer, so a terra e o comrcio. Membros de todas as
diferentes elites governantes burocrticas, militares, religiosas, e mesmo reais
geralmente investiam pelo menos parte de seu capital em uma ou no outro,
quando no em ambos.
Desde o incio, os ensinamentos islmicos deram tratamento favorvel ao
comrcio. As primeiras injunes prescritivas constam do prprio Coro,
notadamente na aprovao do comrcio e na proibio da usura. Outros trechos
tratam da legitimidade do comrcio honesto e abordam assuntos como uso de
pesos e medidas, pagamento honesto de dvidas, cumprimento de contratos, e
coisas assim (Coro, 2:194, 175 e segs., 282 e segs.; 4:33; 6:153; 42:9-11). A
aprovao do comrcio pelo Coro como meio de vida foi confirmada por grande
nmero de ditos atribudos ao Profeta e a alguns de seus Companheiros, em
louvor do mercador honesto.
Alguns desses pronunciamentos foram ainda mais longe e defenderam os
luxos que o mercador honesto podia desfrutar tais como sedas e brocados,
jias e escravos do sexo masculino e feminino. Segundo uma tradio, o Profeta
disse: Quando Deus d riqueza a um homem, quer que nele seja vista. Ainda
mais notvel uma histria contada em uma velha obra xiita sobre o im Jafar al-
Sadiq. O im, diz o texto, foi certa vez censurado por um discpulo por usar trajes
luxuosos, enquanto seus ancestrais haviam vestido trajes velhos, grosseiros,
simples. O im citado como respondendo que seus ancestrais viveram em um
tempo de escassez, enquanto ele vivia em um tempo de abundncia, e que era
correto usar roupas do seu prprio tempo.
4
Essas tradies, certamente apcrifas, representam uma tentativa de justificar a
vida luxuosa e o comrcio em bens de luxo, como reao contra a tendncia para
o ascetismo muitas vezes manifestada em escritos islmicos. Muhammad al-
Shaybani (falecido em 804) argumentava que ganhar o sustento no era apenas
permitido, mas constitua uma obrigao para os muulmanos. O primeiro dever
do homem, dizia, era servir a Deus. Mas, para fazer isso corretamente, ele tinha
que ser adequadamente alimentado, alojado e vestido. E isso ele s podia
conseguir trabalhando e ganhando dinheiro.
5
Nem precisava ele observava o
autor limitar-se a atender s necessidades bsicas da vida, desde que era
permitido comprar e usar artigos de luxo. O argumento usado por al-Shaybani e
vrios autores posteriores que o dinheiro ganho no comrcio ou ofcios mais
agradvel aos olhos de Deus do que o dinheiro recebido do governo, seja por
servio civil ou militar. Um dos grandes autores clssicos rabes, al-Jahis
(falecido em 869), foi ainda mais longe. Em um ensaio intitulado Em louvor dos
comerciantes e em condenao dos servidores pblicos, ele salientou a
segurana, a dignidade e a independncia dos comerciantes, em contraste com a
incerteza, a humilhao e a bajulao dos que serviam ao governante, e defendia
a devoo e a cultura dos mercadores contra seus detratores. O prprio Deus,
argumentava, demonstrou Sua aprovao do comrcio quando escolheu uma
comunidade de mercadores para Sua revelao proftica final. Uma figura da
importncia de al-Ghazali (falecido em 1111), um dos maiores telogos islmicos
da Idade Mdia, incluiu em seus escritos um retrato do mercador ideal e uma
defesa do comrcio, como maneira de o homem preparar-se para o mundo do
alm.
Em uma economia predominantemente agrcola, a posse ou o controle da terra
eram de grande importncia social e poltica. Donos de terras formavam
realmente um grupo importante na sociedade islmica clssica. A palavra grupo,
no entanto, necessita de redefinio no contexto do Oriente Mdio. O pequeno
proprietrio independente, do tipo conhecido na Europa ocidental e em outras
regies, existiu no Oriente Mdio, embora, na maioria dos perodos, fosse raro e
atpico. A pequena propriedade independente no floresce facilmente nos casos
em que a agricultura depende, acima de tudo, de irrigao artificial que precisa
de direo central e, por conseguinte, est facilmente sujeita a controle central. Na
maior parte da regio, o modelo comum era uma nica e grande propriedade, da
qual havia vrios tipos diferentes. Trabalhos modernos sobre as condies da
agricultura no Oriente Mdio, tanto no passado quanto no presente, usam
freqentemente termos como feudal e feudo. Mas esses termos so
especificamente ocidentais, com significados derivados da histria local da
Europa ocidental. O emprego dessas palavras para denotar os fenmenos sociais
e econmicos muito diferentes do Oriente Mdio , na melhor das hipteses, uma
analogia aproximada e pode induzir a srio erro.
Havia vrias formas legais de posse da terra, mediante as quais o senhor
poderia ou possuir ou ter o controle da terra. A primeira, denominada milk na
lei islmica, era aproximadamente equivalente expresso inglesa propriedade
livre e alodial, ou domnio absoluto. No perodo otomano o primeiro para o
qual temos registros detalhados , era encontrada principalmente nas cidades e
nas reas imediatamente circundantes. parte lotes para construo, consistia
principalmente de vinhedos, pomares e hortas.
Essa forma de posse era rara no campo ou nas aldeias, onde grandes
latifundirios controlavam a maior parte da terra agrcola, teoricamente mediante
alguma forma de concesso dada pelo Estado. A primeira dessas doaes nos
tempos muulmanos, feita pelos primeiros califas, era, em princpio, a cesso (a
um muulmano individual) de terras sabidamente pblicas, isto , terras
adquiridas pelo recm-criado Estado rabe no curso das conquistas. Essas terras
eram de dois tipos principais as terras do domnio dos Estados anteriores, isto
, antiga propriedade estatal dos regimes bizantino e persa, e terras abandonadas
pelos seus antigos donos. Quando os rabes conquistaram o Levante, o Egito e o
norte da frica, numerosos magnatas bizantinos fugiram frente das tropas,
abandonando suas propriedades, que se tornaram propriedade estatal e foram
assimiladas antiga propriedade do Estado. Alm disso, as denominadas terras
devolutas, isto , sem cultivo ou uso, poderiam ser tambm doadas da mesma
maneira.
Terras desse tipo, todas elas disposio do Estado, foram distribudas a
indivduos no que era, na verdade, uma doao permanente e irrevogvel.
Doadas em carter vitalcio, eram alienveis e transmissveis por herana e no
condicionais a servio ou status. O contemplado com uma doao dessas, no
entanto, devia, de acordo com a lei islmica, pagar um dzimo ao tesouro pblico
sobre a terra, enquanto ele mesmo coletava imposto dos habitantes. A diferena
entre o que coletava dos camponeses e o que pagava ao Estado constitua sua
renda da doao.
Esse sistema, semelhante e provavelmente derivado da emphyteusis bizantina,
continuou em vigor durante algum tempo, mas acabou quando diminuiu a onda
das conquistas. Foi ento substitudo por outro arranjo, muito mais comum, que
no era uma doao de terra, mas, sim, uma delegao de direitos fiscais do
Estado sobre a terra. Neste sistema, o Estado concedia a um indivduo o direito de
cobrar impostos de uma rea, geralmente em lugar do pagamento de servios pelo
tesouro pblico; de modo cada vez mais comum, de servios militares. Em
princpio, oficiais do exrcito e outros servidores do Estado recebiam soldo e
salrios em dinheiro, mas, tornando-se a moeda cada vez mais escassa nos
tesouros pblicos, surgiu e disseminou-se a prtica de pagar aos oficiais em
doaes desse tipo. O contemplado com a misso de cobrar impostos era
encarregado da coleta. Ele, naturalmente, no pagava impostos ao Estado:
arrecadava-os para si mesmo, em substituio ao soldo que o Estado lhe devia.
As doaes desse tipo foram, em princpio, funcionais, dadas em troca de
servios prestados. Se o contemplado, por qualquer razo, deixava de prestar
servio, era suspensa a delegao de direitos fiscais. Essas doaes no eram,
como nos casos das feitas pelos primeiros califas, irrevogveis e permanentes.
Eram em princpio temporrias, limitadas e revogveis se deixassem de vigorar as
condies em que haviam sido feitas. Tampouco eram alienveis e transmissveis
por herana, mas pessoais ao donatrio. Por abuso, contudo, elas freqentemente
se tornavam permanentes, alienveis e transmissveis por herana. De idntica
maneira, tambm por abuso, eram mantidas mesmo que os servios no fossem
mais prestados. Foi nesse ponto que o sistema comeou, em alguns aspectos, a
parecer-se com a ordem feudal na Europa medieval.
As diferenas, no entanto, continuaram a ser maiores do que as semelhanas.
O donatrio nada tinha de parecido com os direitos senhoriais do magnata feudal
europeu na Idade Mdia. Sobre os habitantes da rea de sua doao no exercia
direitos, seno o de cobrar impostos, o que, naturalmente, implicava tambm o
direito de usar a fora que fosse necessria para arrecad-los. Mas, ao contrrio
do senhor feudal europeu, no ministrava justia, no doava feudos menores
dentro de seu feudo, nem, em princpio, mantinha um exrcito privado composto
de seus posseiros, embora, em tempos posteriores, isto no fosse incomum. Ao
contrrio do senhor feudal europeu, geralmente no residia na rea de sua doao,
e ainda menos a governava como um principado quase independente.
Em outro tipo de arranjo, mais contrato do que doao, o Estado concedia os
impostos devidos por uma regio, propriedade ou grupo de algum tipo, em troca
de uma soma nica combinada. Nesse arranjo, o Estado e seus prepostos no se
envolviam mais diretamente no lanamento e coleta do imposto. Essas tarefas
eram delegadas a um intermedirio, que poderia ser um chefe tribal, o cabea de
uma comunidade religiosa, ou um empreendedor que comprava uma concesso
de cobrana de impostos com objetivo de lucro. Essas franquias de cobrana de
imposto podiam ser compradas ao Estado, ou a donatrios militares ou civis que
tinham direito de arrecadar a receita que cabia ao Estado. O coletor era obrigado a
enviar a soma combinada ao tesouro ou outra parte com a qual fizera o acordo.
O que cobrava e como cobrava era assunto s seu. O Estado era representado, se
isso acontecia, pelo comissrio dos impostos, que era mais supervisor do que
participante no processo. O Estado, ou o dono privado, teria um interesse natural
na prosperidade a longo prazo da terra. O concessionrio do imposto estava
interessado, em primeiro lugar, em recuperar seu investimento e, em seguida, em
obter lucro. As delegaes de cobrana de impostos eram geralmente contratadas
em base anual.
Em pocas de incerteza e mudana violenta e no foram poucas havia a
tendncia de expandir-se a unidade da doao de terra ou receita. s vezes, isso
acontecia quando um latifundirio grande e poderoso estendia sua proteo a
vizinhos menores ou mais fracos, incapazes de defender suas terras em tempos
difceis. Ocasionalmente, isso ocorria at voluntariamente, quando o pequeno
proprietrio, atribulado por problemas em perodos de guerra civil, invaso e
perturbao da ordem, procurava a ajuda de um vizinho poderoso e, em troca de
uma renda garantida, transferia-lhe seus direitos. Esse tipo de proteo
transformou-se gradualmente em virtual tomada, pelos grandes latifundirios, das
terras dos pequenos proprietrios. De tempos em tempos, ocorriam mudanas
mais radicais, quando o regime e seus correligionrios eram derrubados e um
novo regime se instalava, fosse por conquista ou por rebelio bem-sucedida. s
vezes, quando isso acontecia, as unidades territoriais e fiscais existentes eram
mantidas, embora com novos beneficirios. Com mais freqncia, no entanto,
todas as unidades revertiam ao controle do Estado e eram em seguida
redistribudas de maneira diferente a novos beneficirios.
De modo geral, estava longe de ser clara a linha divisria entre terra privada e
terra arrendada do Estado. Em perodos de forte controle estatal, observava-se a
tendncia de o poder do Estado crescer s expensas do proprietrio privado da
terra. Nas pocas de fraqueza poltica e conseqente descentralizao, a tendncia
era a de o indivduo usurpar os poderes e, s vezes, at a propriedade do Estado.
Nessas ocasies, como, por exemplo, em fins do sc.XVII e sc.XVIII, at as
concesses de cobrana de impostos podiam ser transformadas em propriedades
hereditrias, indistinguveis, na maioria dos aspectos, da propriedade livre e
alodial, ou de domnio absoluto. O termo usurpao era s vezes aplicado de
ambas as maneiras terras estatais tornando-se privadas e terras privadas
tornando-se estatais.
Tal como a palavra feudalismo, outras palavras ocidentais como pequena
fidalguia do campo e nobreza tm valor duvidoso quando aplicadas
sociedade do Oriente Mdio. Houve, contudo, de tempos em tempos, sinais
claros da formao de uma classe hereditria de proprietrios de terras, que as
mantinham sob uma ou outra forma, teoricamente como propriedades alodiais,
arrendamento, doao ou mesmo delegao de coleta de impostos, e que
conseguiam transmitir essa propriedade ao filho. A tendncia geral dos
governantes muulmanos era a de impedir, interromper ou reverter esse processo,
preferindo uma situao na qual todo poder, toda riqueza e toda autoridade
derivavam diretamente do Estado, e no de herana ou de uma situao social
garantida e aceita. Governantes autocrticos tentaram freqentemente destruir ou
erradicar elementos que dependiam no de sua boa vontade, mas de riqueza
herdada, tais como latifundirios, ou da aclamao ou reconhecimento pblicos,
tais como os ulems e, s vezes, os pequenos fidalgos provincianos. Esses grupos
auto-sustentveis formavam-se e sobreviviam quando a autoridade real, por
alguma razo, enfraquecia; mas eram enfraquecidos e freqentemente destrudos,
ou pelo menos substitudos, quando a autoridade real era forte, especialmente
aps uma nova conquista.
Essa luta contnua pode ser acompanhada ao longo de toda a histria islmica.
Nos tempos modernos, ao que parece, a luta foi finalmente decidida em favor do
Estado autocrtico e contra as foras sociais que poderiam t-lo limitado.
Aconteceu isso como resultado da introduo de tecnologia moderna e, em
particular, das comunicaes e armas modernas. Com elas, os impedimentos
antigos, prticos, autocracia centralizada foram finalmente eliminados. Nos
sistemas tradicionais, os poderes do governante, embora, em princpio, absolutos,
eram na realidade restringidos por uma srie inteira de autoridades e poderes
intermedirios. Com a ab-rogao desses poderes e a eliminao dessas
autoridades pela modernizao, o poder do governante no tem mais limite ou
restrio e at mesmo os mais insignificantes ditadores modernos exercem mais
controle do que jamais tiveram os mais poderosos califas rabes, xs persas e
sultes turcos. As limitaes tradicionais tirania desapareceram. A busca de
alguma forma nova ou renovada de limitao continua.
CAPTULO 11
O Povo
Ouvimos com freqncia que o islamismo uma religio igualitria. H muito de
verdade nessa afirmao. Se lhe comparamos os princpios e, em grande parte, at
a prtica, na poca em que surgiu, com as das sociedades que na ocasio a
cercavam o feudalismo estratificado do Ir, o sistema de castas da ndia, as
aristocracias privilegiadas em Bizncio e na Europa latina , a religio islmica
trouxe, na verdade, uma mensagem de igualdade. No apenas o isl no
endossava os sistemas de diferenciao social e tribal que elas aceitavam, mas
explcita e resolutamente os condenava. O Coro a esse respeito iniludivelmente
especfico:
filhos de Ado, ns vos criamos machos e fmeas e vos dividimos em
povos e tribos para que conhecsseis uns aos outros. Ao olhar de Deus, o mais
nobre entre vs o mais piedoso. (Coro, 49:13.)
Os atos e pronunciamentos do Profeta, e os respeitados precedentes dos primeiros
governantes, da forma preservada pela tradio, so preponderantemente contra
privilgios de nascena, status, riqueza ou mesmo de raa, e insistem em que
condio social e honra so determinados no isl apenas pela piedade e pelo
mrito.
Mas essas idias tinham precedentes. De acordo com um trecho muito
conhecido do Novo Testamento, Assim, no pode haver judeu nem grego, nem
escravo, nem liberto; nem homem nem mulher; porque todos vs sois um em
Jesus Cristo (Glatas, 3:28, cf. com declaraes semelhantes em Corntios,
12:13, Colossenses, 3:11). E mesmo antes de serem escritas essas palavras, o
Livro de J j proclamava a humanidade comum a senhor e escravo. (J, 31:15).
Mas para judeus, cristos e muulmanos, a humanidade comum no impedia o
estabelecimento, e preservao, de certas diferenas bsicas entre os seres
humanos. O trecho citado de Glatas no foi entendido como abolindo, ou
mesmo criticando, diferenas tnicas, sociais e de sexo, mas, sim, como
afirmando que elas no conferiam privilgio religioso. A linha divisria religiosa
entre crente e infiel claramente traada nas trs ltimas palavras do
pronunciamento. Todas as trs religies insistem no valor e liberdade do
indivduo e na importncia de todas as almas aos olhos de Deus. Todas as trs
enfatizam que piedade e boas obras superam riqueza, poder e nascimento nobre.
Mas, conquanto aceitem, em princpio, a igualdade dos seres humanos,
historicamente todas elas restringiram, na verdade, o desfrute pleno da igualdade
aos que possuam quatro caractersticas necessrias a indivduos religiosos da
mesma f, livres, adultos e homens. Isto , entronizada em todas as trs religies
havia o pressuposto de que o escravo, a criana, a mulher e o infiel so, em
aspectos importantes, inferiores. Em todas as trs tradies h regras
estabelecendo como surgem essas inferioridades e como, se absolutamente
possvel, podem ser eliminadas. O escravo pode ser libertado pelo senhor; o infiel
pode libertar-se da descrena abraando a verdadeira f; a criana, no devido
tempo, chega vida adulta. S a mulher era, na opinio do mundo religioso
tradicional, condenada irremediavelmente inferioridade.
Para os crentes das trs fs, os infiis o eram por opo prpria. Havia, no
entanto, diferenas importantes entre as trs na definio e modo de entender a
descrena e o status do descrente no-convertido. A diferena era menor no
tocante s outras categorias. Mulheres e crianas eram paridas como tais e no
havia outra maneira como esse status podia ser adquirido. Todas as trs
reconheciam o nascimento em estado de escravido o status servil da criana
nascida de pais escravos. O judasmo e o cristianismo, conformando-se neste
particular prtica geral das leis antigas, aceitavam certo nmero de maneiras
atravs das quais pessoas livres podiam ser escravizadas. A lei e prtica islmica,
desde fase bem remota, restringiam severamente a escravizao de pessoas livres,
limitando-a, na verdade, a no-muulmanos capturados ou derrotados em guerras.
Em todas as quatro categorias de desigualdade social existia tambm um status
intermedirio, definido diferentemente nas trs religies. Entre o livre e o escravo
havia o liberto o ex-escravo que, embora legalmente livre, ainda devia certos
deveres e obrigaes ao antigo senhor que o libertou. Entre a criana e o adulto,
havia o adolescente, uma categoria de importncia legal limitada, mas socialmente
considervel. Entre o macho e a fmea havia o eunuco, o nico que podia circular
livremente entre os espaos masculino e feminino. E entre o verdadeiro crente e o
infiel, havia aqueles que conheciam parte, mas no toda a verdade de Deus.
E nesta ltima categoria que aparecem as diferenas mais importantes entre
as trs religies. Para o judeu, o outro, o estrangeiro, o gentio classificao
esta que tem mais em comum com a idia grega de brbaro do que com o
conceito cristo e islmico de infiel. A barreira podia ser cruzada, o brbaro podia
ser helenizado, o gentio, judaicizado e, quando isso acontecia, eram aceitos como
membros da comunidade (Levtico, 19:33-4). Mas a mudana nem era esperada,
e ainda menos exigida. Helenos e judeus concordavam em que estrangeiros
podiam adquirir mrito, mesmo da forma definida em termos helnicos e judaicos,
sem se tornarem helenos ou judeus. Os justos de todos os povos, segundo os
ensinamentos rabnicos, tm um lugar no Paraso. Para cristos e muulmanos,
em contraste, os que no lhes aceitavam a f, e que resistiam s tentativas de
convert-los, eram negadores da palavra de Deus ou, pelo menos, grande parte
deles. Eram passveis, portanto, de castigos e desvantagens neste mundo e de
condenao eterna no prximo.
Todos os trs adultos inferiores, o escravo, a mulher e o infiel, eram vistos
como desempenhando funes necessrias, embora surgissem dvidas ocasionais
sobre o terceiro. Mas havia diferenas importantes entre eles. A inferioridade do
infiel era voluntria o muulmano poderia at dizer: obstinada e ele podia a
qualquer tempo termin-la por um simples ato de vontade, isto , adotando o isl,
depois do que todas as portas lhe seriam abertas. O status do escravo tambm
podia ser mudado e ele tornar-se um liberto, mas isto no podia ser feito por
processo jurdico e, alm do mais, dependia da vontade do senhor e no do
prprio escravo. As mulheres eram as que estavam em pior situao no
podiam mudar de sexo nem qualquer autoridade mud-lo para elas.
Havia ainda outra diferena importante entre as trs. A escravido, nas terras
islmicas, era mais domstica do que econmica, e escravo e mulher tinham por
isso um lugar na famlia e na vida familiar. As regras que regulavam a escravido
eram consideradas como parte da lei do status pessoal, a cidade interna da sharia.
A situao do no-muulmano, por outro lado, era mais assunto pblico do que
privado e, em conseqncia, entendida de outra maneira. O objetivo da restrio
no era, como nos casos do escravo e da mulher, preservar a santidade do lar
muulmano, mas manter a supremacia do isl no corpo poltico e na sociedade
criados pelos muulmanos. Qualquer tentativa de contestar ou modificar a
subordinao legal desses grupos, portanto, teria desafiado muulmanos livres,
homens, em reas todas elas delicadas a autoridade pessoal no lar, a primazia
comunitria no Estado. Uma srie inteira de movimentos radicais, de protesto
social e religioso, surgiu no mundo islmico desde incios dos tempos medievais e
da em diante; eles tentavam derrubar as barreiras que, de tempos em tempos,
surgiam entre nobres e plebeus, entre ricos e pobres, entre rabes e no-rabes,
entre brancos e negros, uma vez que todas essas barreiras eram consideradas
como contrrias ao verdadeiro esprito da fraternidade islmica. O mais notvel
ainda que nenhum desses movimentos questionou as trs distines sacrossantas
que estabeleciam o status subordinado do escravo, da mulher e do infiel.
A influncia humanizadora dos ensinamentos islmicos foi de certa maneira
atenuada por dois outros fenmenos a influncia dos costumes romano e persa
que os rabes encontraram nas provncias conquistadas e, talvez ainda mais, pelo
rpido aumento do nmero de escravos adquiridos por conquista, tributo e
compra. Os escravos estavam sujeitos a rigorosas desqualificaes legais. Eram
excludos de qualquer cargo que envolvesse jurisdio sobre homens livres. No
podiam testemunhar em Juzo. Tinham menos importncia do que o homem livre
no sentido em que um crime contra o escravo acarretava metade da pena do
mesmo crime contra o homem livre. Eles, no entanto, tinham alguns (embora
poucos) direitos civis em questes de propriedade, herana e tratamento. A lei
islmica estabelecia que o escravo tinha direito a tratamento mdico, alimento e
sustento na velhice. O qadi podia ordenar ao senhor que emancipasse o escravo,
se no tivesse meios de cumprir essas obrigaes. Senhores eram exortados a
trat-los bem e no sobrecarreg-los de trabalho. Podiam casar, com
consentimento dos seus senhores. Em teoria, podiam contrair matrimnio at com
mulher livre, embora essa situao parea ter sido rara. O senhor no poderia
casar com escrava, a menos que a emancipasse. E elas podiam ser emancipadas
por uma grande variedade de procedimentos especificados na lei.
No ano 31 AH (651-2 d.C.), de acordo com a tradio historiogrfica
muulmana, exrcitos rabes estacionados no Egito lutaram contra os nbios no
sul e negociaram com eles um armistcio, mediante o qual ambos os lados
prometiam que nenhum atacaria de surpresa o outro. Em troca dessa concesso,
os nbios concordaram em fornecer, todos os anos, certo nmero de escravos aos
muulmanos, que por sua vez retribuiriam com certas quantidades de carne e
lentilha. Segundo se sabe, o tratado previa a entrega anual pelos nbios de 360
escravos. A verso final do tratado inclua a seguinte disposio especfica:
1
Todos os anos, entregareis trezentos e sessenta cabeas de escravos ao im dos muulmanos. Eles
devero ser de boa qualidade e de vosso pas, sem defeito, homens e mulheres, nem extremamente
velhos nem crianas menores. Estes entregareis ao governador de Assuan. Se abrigardes um escravo
fugido de muulmano, ou matardes um muulmano ou um dhimmi (no-muulmano protegido) ou
tentardes destruir a mesquita que os muulmanos construram no centro de vossa cidade, ou deixardes de
entregar qualquer um dos trezentos e sessenta escravos, ento a trgua e a segurana sero suspensas e
voltaremos s hostilidades, at que Deus decida entre ns, e Ele o melhor juiz.
Outras fontes acrescentam quarenta escravos para uso pessoal do governador.
Embora seja duvidosa a autenticidade desse tratado, a maioria dos juristas o
aceitava e foi usado para justificar um arranjo mutuamente conveniente, mediante
o qual a Nbia permanecia fora do imprio muulmano, embora como tributria.
A lei proibia rigorosamente a captura de escravos e a mutilao dos mesmos em
territrio muulmano e, dessa maneira, restringia a oferta interna de escravos e
eunucos. Ambos, no entanto, podiam ser importados de fora das terras
muulmanas e a Nbia funcionava como um canal conveniente para esse fim.
Escravos serviam a numerosas finalidades diferentes. O mundo islmico no
era, como o mundo greco-romano, uma economia primariamente assentada no
escravo. A agricultura dependia em grande parte de camponeses livres ou
semilivres, e as indstrias, de artesos livres. Mas havia algumas excees.
Escravos, a maioria de negros africanos, eram usados em grande nmero em
certos projetos econmicos. Desde os incios dos tempos islmicos h notcias de
turmas de escravos negros utilizados na drenagem das plancies salgadas do sul
do Ir. Ms condies de vida deram origem a uma srie de levantes desses
escravos. Outros escravos negros eram usados nas minas de ouro do Alto Egito e
do Sudo e nas de sal do Saara.
De modo geral, no entanto, eram utilizados para fins domsticos ou militares.
Os primeiros serviam em palcios e residncias, lojas e mercados, santurios e
mesquitas e eram principalmente de origem africana. Os segundos, em nmero
crescente, nos exrcitos do isl. Eles eram predominantes, mas no
exclusivamente escravos brancos.
Escravas de todas as origens tnicas eram compradas em grande nmero para
os harns do mundo islmico como concubinas ou criadas, e nem sempre as
duas funes eram claramente diferenciadas. Algumas meninas escravas recebiam
educao. Outras eram educadas como artistas cantoras, danarinas e
instrumentistas. Algumas, poucas, chegaram mesmo a ocupar um lugar respeitado
na histria literria. Mas elas pertenciam a senhores da elite e no ao povo. O
mesmo se poderia dizer, com mais nfase ainda, das escravas dos harns reais ou
imperiais que, como favoritas, ou ainda mais como mes, dos sultes reinantes,
podiam s vezes desempenhar um papel decisivo, ainda que oculto, no curso dos
assuntos pblicos.
A instituio da escravido sobreviveu e, na verdade, floresceu at os tempos
modernos. Foi abolida nos imprios coloniais do sc.XIX e, nos Estados
independentes da regio, no sc.XX.
De modo geral, o advento do isl acarretou um enorme melhoramento na
situao das mulheres na Arbia antiga, dotando-as de propriedades e de alguns
direitos, e lhes conferindo certo grau de proteo contra maus-tratos de maridos
ou senhores. O sacrifcio de bebs do sexo feminino, sancionado pelo costume na
Arbia pag, foi proibido no isl. A situao das mulheres, no entanto, continuou
a ser inferior, e mesmo pior, e neste como em numerosos outros aspectos a
mensagem original do isl perdeu fora e foi modificada sob a influncia de
atitudes e costumes preexistentes. A poligamia continuou a ser legal, embora
limitada a quatro esposas. Na prtica, parece que foi rara, exceto entre os ricos e
poderosos. O casamento, no entanto, era comum e legitimamente suplementado
pela concubina. A escrava solteira estava disposio carnal do senhor. A mulher
livre podia ter escravos masculinos, mas no exercer esses direitos sobre eles. Os
juristas definiam a situao da mulher na sociedade principalmente em termos de
sua funo na famlia, como filha, irm, esposa ou me, e no como pessoa
dotada de direitos prprios. Mas cabia-lhe algumas compensaes. Em questes
relativas propriedade, eram iguais ao homem. Nos casos de crimes religiosos,
recebia penas menos severas, como, por exemplo, priso e aoitamento, em vez
de execuo pelo crime de apostasia. Mas isso, aos olhos do jurista, era sinal de
inferioridade, e no privilgio. E tal como o dhimmi e o escravo, a mulher estava
sujeita a certas condies de inferioridade estabelecidas em lei. Na herana, por
exemplo, ou como testemunha em um processo judicial, era avaliada como meio
homem.
Infiis tolerados eram denominados dhimmi, ou ahl al-dhimma, o povo do
pacto. Este era o termo legal usado para identificar os sditos no-muulmanos
tolerados e protegidos no Estado. Consistiam, na verdade, de cristos, judeus, e,
no leste, zoroastrianos. O dhimma, que lhes prescrevia o status, era entendido
como um pacto entre o governante muulmano e as comunidades infiis e
constitua, portanto, basicamente um contrato. A base do contrato era o
reconhecimento pelos dhimmis da supremacia do isl e do domnio do Estado
muulmano, e aceitao de uma situao de subordinao, simbolizada por certas
restries sociais e pelo pagamento de um imposto per capita (jizya), que no se
aplicava aos muulmanos. Em troca, recebiam garantia de vida e propriedade,
proteo contra inimigos externos, liberdade de culto e um grau muito alto de
autonomia na direo de seus negcios. Os dhimmis, por conseguinte, tinham
uma situao muito melhor do que os escravos, embora, em aspectos importantes,
pior do que os muulmanos livres. As comunidades dhimmi observavam regras
prprias concernentes s mulheres. A lei judaica, da forma interpretada e aplicada
nas terras islmicas, permitia a poligamia, mas proibia e punia o concubinato. A
lei crist em todas as comunidades proibia ambos e os transgressores
sujeitavam-se excomunho e a outras punies.
As normas legais que regulavam a inferioridade do escravo, da mulher e do
infiel nem sempre se conformavam aos altos princpios morais e religiosos do
islamismo. Mas, simultaneamente, as realidades sociais dos trs eram melhores do
que o estabelecido nas normas legais. Os dhimmis eram inferiores aos
muulmanos, mas havia entre eles aqueles que possuam grande fortuna,
exerciam poder econmico e mesmo, ocasionalmente, poder poltico, embora isto
fosse raro. As mulheres eram inferiores aos homens, mas houve casos em que
elas exerciam autoridade no lar, no mercado e no palcio. Os escravos eram
inferiores aos homens livres, mas, atravs dos sculos da histria islmica,
encontramos nmeros sempre crescentes de soldados escravos, comandantes
escravos, governadores escravos e mesmo escravos monarcas.
Na maioria dos perodos da histria islmica pr-moderna, o status e a situao
de sditos no-muulmanos foi muito melhor do que a prescrita pelas normas
legais. O restabelecimento freqente em si dessas normas mostra que as restries
que prescreviam no eram regular ou rigidamente cumpridas. De modo geral,
parece que os dhimmi tiveram vida mais fcil sob governantes sunitas do que sob
outros sectrios. Sob a maioria dos califas e sultes, judeus e cristos
desempenharam algum papel no governo dos imprios e, sobretudo, nos servios
administrativos. No todo, parecia que no havia forte m vontade contra o
emprego desses indivduos. Houve ocasionais campanhas contra servidores
pblicos cristos, e algumas exploses de violncia, mas raras como resultado do
que se considerava exerccio abusivo ou ofensivo de poder por funcionrios
dhimmis.
Os dhimmis, no entanto, continuaram em situao inferior, e no deixavam
que esquecessem essa inferioridade. No podiam, por exemplo, prestar
testemunho em cortes de justia e, como os escravos e as mulheres, valiam menos
do que os muulmanos em questes de indenizao por ferimentos. Sob pena de
morte, no podiam casar com muulmanas, embora os muulmanos pudessem
casar com mulheres crists ou judias. Estavam sujeitos a restries no modo de
vestir, sendo exigido que usassem trajes que os distinguissem; em montarias
no tinham permisso para usar cavalos, mas apenas jumentos ou mulas; e,
quanto aos locais de adorao, podiam, de acordo com a lei, reformar os antigos
mas no construir novos. Embora essas restries nem sempre fossem
rigorosamente cumpridas, podiam ser sempre invocadas. Embora, com
freqncia, adquirissem grande riqueza, a excluso de privilgios sociais e
polticos, que geralmente a acompanha, obrigava-os a procurar atingir seus fins
polticos se por acaso isso conseguiam mediante intriga, com efeitos
prejudiciais para eles prprios e para o corpo poltico e a sociedade muulmana.
Nos Estados islmicos, desde os primeiros tempos at as ltimas fases, o
muulmano livre desfrutava um grau considervel de oportunidade. A revelao
islmica, ao ser inicialmente levada pelos conquistadores a pases antes
incorporados a antigos imprios, acarretou enormes e revolucionrias mudanas.
A doutrina islmica opunha-se fortemente a privilgios hereditrios de todos os
tipos, incluindo mesmo, em princpio, a instituio da monarquia. E embora esse
igualitarismo puro fosse modificado e diludo de muitas maneiras, permaneceu
suficientemente forte para impedir a emergncia de brmanes ou nobres e
preservar uma sociedade na qual mrito e ambio poderiam ainda ter esperana
de colher recompensa. Nos ltimos tempos otomanos, esse igualitarismo foi de
certa maneira restringido. A suspenso do recrutamento de escravos para servio
do governo fechara o principal caminho mobilidade social ascendente, ao
mesmo tempo que a formao e persistncia, na mais duradoura de todas as
monarquias muulmanas, de grupos privilegiados enraizados, como os notveis e
os ulems, limitavam o nmero de oportunidades abertas aos recm-chegados. A
despeito de tudo isso, no entanto, provavelmente verdade que, mesmo no incio
do sc.XIX, um indivduo pobre, de origem modesta, tinha mais possibilidade de
obter riqueza, poder e dignidade no Imprio otomano do que em qualquer um dos
Estados da Europa crist, incluindo a Frana ps-revolucionria.
Historiadores so freqentemente acusados de concentrar seus estudos apenas nos
detentores de riqueza, poder e saber e que, embora finjam escrever a histria de
naes, pases e eras, na verdade escrevem apenas sobre alguns poucos milhares
de indivduos privilegiados, e ignoram a grande massa do povo. Essa acusao,
em boa parte, tem razo de ser. Mas, ainda assim, eles no so culpados. Ao
contrrio dos autores de fico e de outros tipos de literatura imaginativa, o
historiador limitado pela prova de que dispe. At tempos relativamente
recentes e, em alguns pases, at mesmo nos dias atuais, escrever era privilgio
desses mesmos detentores de poder, riqueza e saber e dos indivduos que eles
utilizavam. Por isso mesmo foram eles, e na maior parte dos casos, apenas eles, os
que deixaram os livros, os documentos, as inscries e outros traos com os quais
o historiador tenta reconstruir os fatos do passado.
Houve, porm, excees. Em anos recentes, historiadores tm procurado,
juntando laboriosamente migalhas dspares de informaes aqui e ali, obter maior
compreenso da histria e experincia das massas silenciosas. No que interessa ao
mundo greco-romano, Europa crist e, at certo ponto, ao Imprio otomano, o
estudo da histria das classes humildes conseguiu algum progresso. No que
interessa histria do isl medieval, porm, a tarefa mal comeou. Surgiram
estudos sobre a cidade e vrios elementos da populao urbana, a maioria voltada
para a histria econmica, e no social. Uns poucos e curtos artigos aqui e ali,
alguns captulos em livros que tratam de outros assuntos, constituem a esparsa
bibliografia da literatura erudita dedicada vida diria do povo comum do isl
medieval. Dos fins do sc.XV em diante, os vastos recursos dos arquivos
otomanos, tanto imperiais quanto provincianos, forneceram uma surpreendente
riqueza de provas sobre a vida diria da gente simples das cidades e mesmo de
aldeias. No que interessa aos tempos medievais, o trabalho mais difcil, embora
no impossvel. No existem arquivos comparveis aos do Imprio otomano ou
dos Estados europeus, mas foram preservados documentos em nmeros
significativos, a maioria no Egito. vista deles, suplementados e interpretados
luz de prova literria de vrios tipos, possvel obter certo conhecimento das
vidas do amma, o povo comum, em contraste com a khassa, a elite.
O quadro emergente de uma populao urbana extraordinariamente
diversificada e ativa. Os principais componentes da populao eram os artfices e
artesos os mestres, os assalariados, os aprendizes, situados em vrios nveis
econmicos. Muitos deles haviam se organizado em guildas, s vezes (mas no
exclusivamente) tnicas ou religiosamente homogneas e, s vezes, at ocupando
bairros ou zonas separadas na cidade. Os Sistemas poltico, militar e religioso,
como tais, formavam parte da khassa, mas todos os trs incluam elementos de
graduao mais baixa, com compensaes financeiras menores, que, por seu
padro e estilo de vida, pertenciam mais s massas do que elite. A ordem era
mantida por uma variedade de foras policiais, algumas delas unidades militares
pertencentes ao exrcito, embora a maioria fosse recrutada localmente entre a
populao urbana. Formavam os asas, os vigilantes noturnos, e a ahdath, uma
espcie de milcia recrutada principalmente entre jovens aprendizes.
No era fcil a tarefa que cabia a essas foras policiais. Sobreviveu um
pequeno nmero de textos rabes que nos do uma viso das maneiras, costumes
e mesmo linguagem do submundo do isl medieval. Seus habitantes eram de
muitos tipos. Alguns no passavam de simples criminosos ladres, trapaceiros,
vigaristas e assassinos. Outros eram artistas de variedade saltimbancos,
pelotiqueiros, danarinos, artistas de muitos tipos, entre os quais poderamos
incluir pregadores itinerantes e contadores de histrias profissionais. Alguns
poderiam ser descritos como charlates, que prestavam o que era provavelmente o
nico tipo de tratamento mdico disponvel massa da populao, a quem
serviam simultaneamente como mdicos, dentistas, farmacuticos e psiquiatras.
Alguns trabalhavam com magia, astrologia, amuletos e coisas assim. Outros eram
bufarinheiros, vendendo as mercadorias baratas e simples de que a populao
necessitava e que eram as nicas que ela tinha meios para comprar. Esses
indivduos, juntamente com os charlates, desempenhavam uma funo
econmica e social importante, anloga dos mercadores e dos mdicos
altamente respeitados entre as classes privilegiadas. Talvez o grupo mais visvel
e certamente o que recebeu mais ateno dessas fontes fosse o dos
mendigos. Eles desempenhavam uma funo religiosa necessria, dando aos
piedosos a oportunidade de cumprir o dever religioso da esmola. No desempenho
de seu ofcio, recorriam a uma srie impressionante de truques e expedientes, que
so carinhosa e extensamente descritos por essas fontes. Os vagabundos da
Europa medieval foram, sem dvida, mais fartamente documentados e mais
exaustivamente estudados. Mas os do isl medieval tambm merecem ateno.
Na cultura rabe, at os mendigos tm sua poesia. Uma bazfia do sc.X, em
estilo clssico grandioso, proclama:
3
Pois ns somos os rapazes, os nicos que realmente importam, na terra ou no mar.
Exigimos imposto de toda a humanidade, da China ao Egito
E a Tanger; e, na verdade, nossos corcis galopam por todas as terras do mundo.
Quando uma regio fica perigosa demais para ns, simplesmente a trocamos por outra.
O mundo inteiro nosso, e tudo o que nele h, as terras do isl e tambm as dos infiis.
Por isso, passamos os veres em terras nevadas e, no inverno, migramos para as terras onde crescem as
tmaras.
Ns somos a fraternidade dos mendigos e ningum pode nos tirar nosso nobre orgulho.
Uma categoria especial era formada por salteadores e bandoleiros, que
inevitavelmente floresciam em pocas e lugares em que caravanas viajavam por
trilhas difceis e solitrias em montanhas e desertos. Alguns deles eram
simplesmente criminosos e considerados e tratados como tais. Outros, talvez
porque expressassem algum protesto social reconhecvel, eram admirados e, s
vezes, tornavam-se objeto de cultos populares e mesmo literrios. Tais, por
exemplo, foram os chamados salteadores poetas (suluk, plural saalik) que
floresceram na Arbia antiga. Os saalik eram prias que viviam fora do sistema
tribal e sem nenhuma proteo proporcionada por esse sistema. Produziram um
tipo de poesia caracterstico, que despertou a admirao de historiadores literrios
dos tempos medievais e modernos. Muito diferentes eram os bandos de
salteadores conhecidos como jelali, que assolaram a Anatlia otomana,
especialmente nos scs.XVI e XVII. Recrutados entre soldados desmobilizados,
camponeses sem terra, graduados por escolas religiosas desempregados e outros
elementos descontentes, conquistaram fama e sucesso e alguns de seus lderes so
celebrados no folclore e na poesia popular da Anatlia.
A memria histrica foi menos generosa com outros tipos de resistncia, que
preferiu condenar ou esquecer. Tais, por exemplo, foram as ocasionais revoltas de
escravos contra seus senhores. Notveis entre estas foram as que tiveram a
participao de escravos do leste da frica, empregados em projetos agrcolas no
Iraque em princpios da Idade Mdia, que vrias vezes se levantaram em rebelio.
A mais importante delas durou 15 anos, de 868 a 883 d.C. Eles derrotaram vrios
exrcitos imperiais e, durante algum tempo, pareceram constituir uma grave
ameaa ao califado de Bagd. Uma rebelio um tanto grotesca de escravos contra
escravos mencionada como tendo ocorrido no Egito no ano 1446 d.C. Neste
ano, contam os cronistas da poca, cerca de 500 escravos negros, que cuidavam
dos cavalos de seus senhores mamelucos em pastagens nos arredores do Cairo,
obtiveram armas e se revoltaram. Contam os historiadores egpcios que eles
estabeleceram um Estado miniatura e uma corte prpria. O lder desse grupo era
chamado de sulto e sentava-se em um trono. Seus principais seguidores
receberam os ttulos dos principais dignitrios da corte do sulto mameluco.
Sobreviviam atacando caravanas e foram finalmente destrudos por brigas
internas entre pretendentes rivais ao sultanato.
Muito mais ameaadora para a ordem social e poltica islmica foi uma srie
de revoltas populares, com programas geralmente expressos em termos religiosos,
mas que eram amide condicionados por descontentamento social e econmico.
Os kharijitas, protestando contra o carter crescentemente autocrtico do Estado
muulmano, conseguiram forte apoio entre os rabes, nmades ou no, para os
quais qualquer autoridade era vista como uma usurpao de sua liberdade e
dignidade pessoal. O Shia, defendendo as reivindicaes dos descendentes do
Profeta ao califado, impugnava a legitimidade dos titulares de fato do cargo e,
dessa maneira, proporcionava uma linguagem s queixas e um escoadouro para a
raiva dos que se sentiam pessoalmente oprimidos ou despossudos de tudo.
Alguns desses movimentos os abssidas no sc.VIII, os fatmidas no sc.X, os
safvidas no XVI conquistaram realmente o poder e, fracassando
inevitavelmente no atendimento das expectativas que haviam despertado,
empurraram seus seguidores mais ressentidos para movimentos ainda mais
extremistas. At mesmo as irmandades sufis, em geral mais pacficas,
envolveram-se, s vezes com apoio popular, em levantes extensos e perigosos.
Ao contrrio das crenas populares, o isl medieval foi uma civilizao de
cidades, no do interior ou do deserto. Sua historiografia, sua literatura e suas leis
tratam de problemas urbanos e refletem condies urbanas. S depois dos tempos
otomanos que temos arquivos onde podemos estudar o dia-a-dia do
campesinato; e s em tempos muito recentes que encontramos um bom acervo
de literatura descrevendo a vida de camponeses mas no uma literatura
camponesa. H um volume razovel de informaes sobre assuntos tais como
tecnologia e irrigao, explorao e posse da terra, e assuntos correlatos, mas
pouqussimo sobre os camponeses que, durante a maior parte da histria do
Oriente Mdio, constituram a vasta maioria da populao.
Os camponeses os que realmente cultivavam a terra, em contraste com os
que se apossavam dos frutos de seu trabalho foram os mudos, os silenciosos.
Nem suas opinies nem seus sentimentos foram refletidos com destaque na
literatura e nos documentos que nos fornecem a maioria das informaes sobre a
histria da regio. De tempos em tempos, indivduos de origem camponesa
emergiam do submundo e abriam caminho para estratos mais altos da sociedade,
tornando-se mercadores, ulems, latifundirios ou servidores do Estado ou das
foras armadas, mas, quando isso acontecia, eles deixavam na maior parte de
serem camponeses e de refletir o ponto de vista campons. Aparentemente, s uns
poucos bandidos e lderes rebeldes continuaram em contato com o povo, mas eles
tambm so pouco conhecidos. Mesmo nos tempos modernos, com todos os
meios de comunicao agora disponveis, mas inexistentes naqueles tempos,
ainda extraordinariamente difcil descobrir o que os camponeses pensavam
nesses pases. O folclore, as lendas populares, a literatura de cordel e os
provrbios ainda so provavelmente a melhor prova do que pensavam e sentiam.
Os arquivos otomanos, com seus registros interminveis de queixas, litgios,
investigaes e decises, proporcionam virtualmente a nica prova disponvel da
maneira como viviam os camponeses.
Do outro lado do campo mas, na maioria dos pases do Oriente Mdio,
nunca muito distante estendia-se o deserto, habitado por tribos nmades
berberes que tiravam um sustento precrio da criao de animais, que lhes
forneciam o alimento, as roupas e o transporte, com acrscimos ocasionais
obtidos por meio de pilhagens em ataques de surpresa. Berberes nmades no
noroeste da frica, bedunos rabes no norte da frica e no sudoeste da sia,
nmades turcos e tribos iranianas nos plats da Anatlia, Ir e sia central,
continuaram a ser elementos importantes na economia e, por conseguinte, de
tempos em tempos, na sociedade civil. Devido separao tpica no Oriente
Mdio entre agricultura e pecuria, os nmades permaneceram economicamente
necessrios e, por essa razo, puderam preservar seu sistema tpico de vida, a
despeito dos esforos contnuos de vrios Estados, que governaram as cidades e o
campo, para coloc-los sob controle. s vezes, quando os governos eram fortes,
os nmades permaneciam relativamente tranqilos. Em outras ocasies, quando o
governo era fraco, eles se tornavam mais independentes e assertivos, atacando
osis e aldeias, saqueando caravanas e pondo seus rebanhos para pastar em
antigas terras arveis. Ocasionalmente, inspirados por algum novo pregador que
ensinava a volta ao islamismo autntico, podiam invadir e conquistar terra
colonizada e estabelecer novos reinos e dinastias.
CAPTULO 12
A Religio e a Lei
Desde a fundao do Imprio islmico em meados do sc.VII, o islamismo tem
sido a religio dominante no Oriente Mdio. No incio, foi a religio de uma
pequena minoria de conquistadores, colonizadores e governantes, enquanto a
grande massa da populao das antigas terras persas e bizantinas permanecia fiel
s velhas religies. Com a passagem do tempo exatamente quando e como no
sabemos ainda com clareza , os muulmanos tornaram-se maioria e, em quase
toda a regio, assim permaneceram, em proporo cada vez maior, at os dias de
hoje. Em uma nica regio, no-muulmanos foram proibidos de residir. De
acordo com relatos tradicionais, o califa Omar decretou que, na Terra Santa
que para os muulmanos significava a Arbia, a terra natal do Profeta , s uma
religio, o islamismo, seria permitida, e que cristos e judeus teriam, por isso, que
deix-la. Mas mesmo assim a deciso no se aplicava ao sul da Arbia, onde o
cristianismo sobreviveu durante alguns sculos, e o judasmo at hoje.
Em outras regies variaram muito os destinos das comunidades no-
muulmanas sob o governo ou influncia dos conquistadores. Nas bordas do
Imprio islmico, alguns pases a Gergia e a Armnia no norte, a Etipia no
sul conservaram seu carter cristo e, alguns deles, at mesmo a
independncia. No Crescente Frtil, as Igrejas crists, a despeito da reduo
ininterrupta de seu nmero, continuaram a existir e tiraram mesmo algumas
vantagens com a preocupao bizantina de definir e impor a f correta. No norte
da frica, em contraste, o cristianismo extinguiu-se. As comunidades judaicas,
bem enraizadas nas provncias oriental, central e ocidental da zona, desfrutaram
um status semelhante ao dos cristos o que foi um grande melhoramento em
comparao com a experincia sob governo cristo. Os zoroastrianos, carecendo
do estmulo de amigos poderosos no exterior, com que contavam os cristos, e da
raivosa capacidade para a sobrevivncia demonstrada pelos judeus, deram-se
muito mal. Alguns fugiram para a ndia, onde uma pequena comunidade,
conhecida como Parses, existe at hoje. No Ir, os zoroastrianos ortodoxos
minguaram e se reduziram a uma insignificante minoria. Grupos zoroastrianos
desviantes e dissidentes, menos dependentes do poder do Estado e da disciplina
do clero tradicional, saram-se melhor e desempenharam um papel de alguma
importncia na histria social, cultural e mesmo poltica do Ir nos primeiros
sculos do domnio muulmano. Um dos mais notveis desses grupos era
formado pelos seguidores de Mani, cujas crenas sobreviveram encarniada
perseguio que sofreram s mos de zoroastrianos, muulmanos e cristos no
Oriente Mdio e Europa, e continuaram a atrair adeptos de todas as trs fs.
Nos centros vitais (econmicos, sociais e militares) do califado clssico, no
sudoeste da sia e no norte da frica, surgiu uma civilizao influenciada, de
muitas e profundas maneiras, pelas culturas antigas da regio e enriquecida pelas
contribuies de minorias no-muulmanas. Mas ela continuou a ser, no sentido
mais profundo, uma civilizao islmica, com carter distinto e reconhecvel, que
lhe afetou a filosofia, cincia, literatura, artes e estilo de vida, claramente
discernvel mesmo na vida interior das comunidades no-muulmanas.
Isl uma palavra rabe, que os muulmanos geralmente explicam como
significando entrega, isto , a entrega do crente a Deus. O particpio passado do
mesmo verbo, muulmano, refere-se quele que pratica o ato de entregar-se.
Parece tambm provvel que, nos primeiros tempos, a palavra transmitisse ainda
outra idia, bem fundamentada no rabe e em outras lnguas semticas de
inteireza, de completamento. O muulmano, portanto, era o indivduo que s se
entregava por completo a Deus, com excluso de todos os demais deuses, isto ,
era monotesta, em contraste com os politestas da Arbia pag do sc.VII.
Da forma entendida pela tradio muulmana, a misso de Maom no foi
uma inovao, mas uma continuao uma fase nova e, desta vez, final, na
velha luta entre monotestas e politestas. Para os muulmanos, Maom era o Selo
dos Profetas, o ltimo de uma longa srie de apstolos divinamente escolhidos,
cada um dos quais trouxera um livro de revelao. Tais livros eram a Tor, os
Salmos e o Evangelho, trazidos pelos profetas Moiss, Davi e Jesus. Maom era
o ltimo e maior de todos, e o livro que trouxe, o Coro, completava e substitua
todas as revelaes anteriores. Dessa maneira, no entendimento muulmano, o
judasmo e o cristianismo haviam sido religies autnticas poca de seus
adventos, fases prvias da mesma seqncia de misses e revelaes. Estas
revelaes, no entanto, haviam se tornado obsoletas com o apostolado de Maom.
A verdade que porventura contivessem fora incorporada mensagem dele. O que
no fora no era verdade e constitua distoro e corrupo dessas antigas
escrituras pelos seus indignos depositrios.
A palavra isl hoje usada com alguns significados diferentes. Para os
muulmanos, no sentido rigoroso da palavra, denota a nica verdadeira f
existente desde a criao do mundo e, nesta acepo, Ado, Moiss, Davi, Jesus
e os demais foram muulmanos. Mais comumente uma vez que fiis das
primeiras fases da seqncia de revelaes sobreviveram sob outros nomes o
termo isl restringe-se fase final, a de Maom e do Coro. Mas neste particular,
mais uma vez, o significado varia um pouco. No primeiro caso, o termo isl
denota a religio ensinada pelo Profeta atravs do Coro e de seus prprios
preceitos e prticas, tais como foram transmitidos e registrados por geraes
subseqentes. Atravs desse processo, veio a denotar todo o sistema complexo de
teologia, lei e costumes, da forma elaborada por geraes posteriores com base no
que foi ensinado e atribudo ao Profeta. Neste sentido, inclui a grande estrutura da
Lei Santa, que os muulmanos chamam de sharia, e o corpo de teologia que
denominam de kalam. Em sentido ainda mais amplo, a palavra muito usada,
sobretudo por no-muulmanos, como equivalente, no de cristianismo, mas de
cristandade, e denota toda a rica civilizao que se desenvolveu sob a gide da f
e sociedade muulmanas. Neste sentido, denota no aquilo em que acreditavam
ou se esperava que acreditassem, mas o que efetivamente criaram em outras
palavras, a civilizao islmica como a conhecemos nas pginas da histria e
como existe nos tempos atuais.
A palavra mesquita, em vrias formas e por diferentes caminhos, ingressou em
todas as lnguas da cristandade com o significado de local de adorao do
muulmano. Deriva da palavra rabe masjid, que significa literalmente lugar em
que algum se prostra, isto , o lugar onde os fiis se prostram ou, mais
exatamente, se ajoelham diante de Deus. No , contudo, o equivalente
muulmano de igreja ou corpo de fiis cristos. A mesquita um prdio, um local
de adorao, muitas vezes tambm de reunio e estudo, e nada mais. O termo, no
uso muulmano, nunca designou uma instituio, com estrutura e hierarquia, leis
e jurisdio separadas. No incio do perodo islmico, dificilmente seria at
mesmo um prdio mas apenas um local onde os crentes se reuniam em preces
comunitrias. Estas podiam tambm ser feitas em residncias particulares, em
locais pblicos, ao ar livre e, muitas vezes, nos perodos mais antigos das
conquistas, em locais de adorao construdos para servir s vrias religies dos
derrotados e/ou compartilhados ou confiscados pelos conquistadores. Dessa
maneira, os conquistadores inicialmente compartilharam e, mais tarde,
confiscaram e adaptaram a Igreja de So Joo, em Damasco, e muitos sculos
depois transformaram a grande catedral de Santa Sofia de Constantinopla em
mesquita imperial. Isto foi feito pelo lado externo do prdio, montando-se um
crescente no domo e adicionando-se quatro minaretes, um em cada canto, dos
quais os muezins podiam proclamar a unicidade de Deus e o apostolado de
Maom; e por dentro do prdio, de onde foram removidas as imagens e smbolos
cristos ou cobertos com versculos do Coro e outros textos islmicos.
O interior da mesquita simples e austero. No h altar nem santurio, uma
vez que o isl nem tem sacramentos nem clero ordenado. O im no desempenha
funes sacerdotais, apenas lder na orao. Qualquer muulmano que conhea
o ritual pode encarregar-se da tarefa, embora, na prtica, o imanato tenha se
tornado um cargo permanente, profissional. No interior da mesquita, os dois focos
principais so o minbar e o mihrab. O primeiro uma espcie de plpito elevado,
usado nas grandes mesquitas para a prece das sextas-feiras. O mihrab um nicho
na parede qibla, que indica a direo de Meca, e para a qual todos se voltam em
orao. Ocupa geralmente o centro da parede e determina o eixo de simetria do
prdio. A orao pblica muulmana um ato disciplinado, comunitrio, de
submisso ao Criador, ao Deus nico universal e imaterial. Nela no h lugar
para drama ou mistrio, nenhum uso para msica ou poesia litrgicas e menos
ainda para arte votiva. As esculturas, em particular, so rejeitadas como uma
blasfmia que chega s raias da idolatria. Em seu lugar, os artistas muulmanos
utilizaram desenhos abstratos e geomtricos e basearam os planos de decorao
no uso extenso e sistemtico de inscries. Os nomes de Deus, do Profeta e dos
primeiros califas, a declarao de f do muulmano, versculos e mesmo captulos
inteiros do Coro so usados para decorar as paredes e tetos da mesquita. Para os
muulmanos, o texto do Coro divino e escrev-lo ou l-lo constituem atos de
adorao. So usados muito diferentes estilos de escrita e, nas mos de grandes
mestres da arte da caligrafia, podem alcanar uma beleza intricada e recndita.
Esses textos decorativos so os hinos, as fugas e os cones da devoo e as senhas
para compreender a religiosidade e a esttica muulmanas.
O aspecto externo mais familiar e caracterstico da mesquita o minarete, uma
estrutura em geral separada, do alto da qual o muezim (da palavra rabe
muadhdhin) convoca os fiis orao. E tpico tanto da unidade quanto da
variedade do mundo muulmano. Em toda parte, serve mesma finalidade
religiosa e social, alteando-se, acima dos becos e mercados congestionados, como
sinal e aviso aos crentes. Mas, simultaneamente, todas as grandes regies do isl
tm um estilo prprio de minarete, no raro preservando o perfil relembrado de
alguma estrutura anterior e nem sempre religiosa como, por exemplo, as torres
escalonadas da Babilnia, as espiras da Sria e os faris do Egito.
Em outro sentido, a mesquita foi a sucessora do foro romano e da gora grega
o centro do corpo poltico e da sociedade muulmana, especialmente nas
cidades-guarnies. O minbar da mesquita servia como plataforma no s para o
pregador e lder na orao, mas tambm para a divulgao de pronunciamentos e
decises importantes, tais como nomeao e dispensa de dignitrios, a posse de
novos soberanos ou governadores, o anncio de notcias de guerra e conquista e
outros fatos de relevo. Nas cidades-guarnies, a mesquita, os rgos de governo
que porventura houvesse e os acantonamentos da tropa formavam uma espcie de
cidadela e, com freqncia, era o prprio soberano ou o governador que fazia do
plpito pronunciamentos importantes. Desde tempos antigos era costume que o
orador que ocupava o plpito tivesse na mo uma espada ou um bculo para
simbolizar a soberania do isl uma espada se o local fora tomado de assalto, e
um bculo se tivesse se rendido de acordo com condies estipuladas.
Com a complexidade crescente do governo e da sociedade, a funo poltica
da mesquita reduziu-se, embora nunca tenha sido inteiramente eliminada. As
proclamaes de grande importncia, como a ascenso de um novo califa, por
exemplo, ainda eram anunciados do plpito, e o sermo semanal, o khutba,
incluindo a prece de abertura, na qual o nome do soberano e do governador eram
mencionados, preservou-lhe a importncia poltica. A meno na khutba
constitua um dos sinais reconhecidos de autoridade poltica no isl para o
soberano, de soberania; para o suserano, de lealdade. Omitir o nome do suserano
da khutba equivalia a uma declarao de independncia.
Um versculo freqentemente citado do Coro exorta os muulmanos a
obedecer a Deus e ao Mensageiro e aos dentre vs que dispem de autoridade
(4:59). Este verso foi interpretado como conferindo autoridade igual do prprio
Coro s tradies, hadith, relativas aos atos e pronunciamentos do Profeta, o
qual, de acordo com a crena muulmana, fora divinamente inspirado no s na
revelao que trouxe, mas tambm em tudo que fez ou disse. A tradio oral
relativa ao preceito e prtica do Profeta foi transmitida de uma gerao outra e,
mais tarde, posta no papel em grandes coletneas, algumas das quais consideradas
confiveis e autorizadas pelos muulmanos. Mas, j nos tempos medievais,
eruditos dessa origem questionavam a autenticidade de algumas das tradies, o
que a erudio crtica moderna tem feito de forma ainda mais radical. As
coletneas padro, no entanto, so ainda reverenciadas pela maioria como vindas
imediatamente aps o Coro. Juntas, elas formam a base da Lei Santa do isl, a
sharia. Essa magnfica estrutura de leis, carinhosamente elaborada por geraes
sucessivas de juristas e telogos, constitui uma das maiores realizaes
intelectuais do isl e a que talvez exemplifique mais cabalmente o carter e o
gnio da civilizao islmica.
Em fins do sc.XVIII, um muulmano que visitou a Inglaterra, Mirza Abu
Talib e um dos primeiros a deixar depoimento escrito de suas impresses ,
descreveu uma visita Cmara dos Comuns e seu espanto quando lhe disseram
que as funes e deveres desse rgo incluam a promulgao de leis e a fixao
de penalidades para transgressores. Ao contrrio dos muulmanos, explicou ele
aos leitores, os ingleses no aceitavam a lei divina revelada pelos cus e estavam,
por conseguinte, reduzidos ao expediente de elaborar suas prprias leis de
acordo com as necessidades do tempo e circunstncia, o estado dos assuntos e a
experincia dos juzes.
1
Em princpio, o sistema jurdico islmico diferia inteiramente do que o viajante
encontrou e descreveu como vigente na Inglaterra. Para os muulmanos, a lei
vlida, exclusiva, era a que Deus estabelecera atravs de revelao, manifestada
no Coro e no hadith, e em seguida ampliada e interpretada atravs de trabalho de
juristas-telogos posteriores. Embora a lei em si seja considerada como estatuda
por Deus e promulgada pelo Profeta, juristas e telogos seguem ramos diferentes
da mesma profisso. Uma vez que os doutores da Lei Santa no eram
funcionrios do Estado, mas pessoas privadas, seus pronunciamentos no tinham
cumprimento obrigatrio, nem eram unnimes. O qadi nomeado pelo Estado
fazia justia em sua corte. Sua funo era aplicar a lei, no interpret-la. Essa
funo cabia ao mufti, um jurisconsulto, cujas opinies ou pareceres, conhecidos
como fatwa, da mesma raiz, podiam ser citados como opinio autorizada, mas
no como lei.
Em princpio, a sharia cobria todos os aspectos da vida muulmana pblica
e privada, comunitria e pessoal. Algumas de suas disposies, em especial as
relativas a casamento, divrcio, propriedade, herana e outros assuntos de status
pessoal, adquiriram o carter de cdigo normativo, que se esperava que os fiis
obedecessem e cujo cumprimento era imposto pelo Estado. Em outras aspectos, a
sharia assemelhava-se mais a um sistema de ideais, ao qual deviam aspirar
indivduos e comunidade. As disposies polticas e constitucionais da sharia,
isto , as que diziam respeito ao funcionamento do governo, enquadravam-se
mais ou menos entre as duas e, em diferentes tempos e lugares, ficavam mais
prximas de uma do que de outra.
Os juristas muulmanos dividem a sharia em duas partes principais. A
primeira trata da mente e corao dos crentes, isto , de doutrina e moralidade; a
outra, de atos externos em relao a Deus e ao homem, ou melhor, de adorao,
por um lado, e lei cvel, criminal e administrativa, por outro. A finalidade da lei
era definir um sistema de regras, cuja observncia permitiria aos crentes levar uma
vida reta neste mundo e a se prepararem para a vida eterna no outro. E a principal
funo do Estado e sociedade islmicas consistia em manter e fazer cumprir essas
normas.
Na realidade, a diferena entre a prtica judiciria islmica e a ocidental era
menos radical do que sugeririam os comentrios de Mirza Abu Talib. Conquanto
a sharia no aceitasse poder legislativo humano no Estado islmico, na prtica os
soberanos e juristas, durante os mais de 14 sculos que transcorreram desde a
misso do Profeta, defrontaram numerosos problemas para os quais a revelao
no fornecia soluo explcita, e encontraram-na para eles. Essas solues, no
entanto, no foram interpretadas ou apresentadas como promulgao ou
legislao. Se vinham de baixo, eram chamadas de costume. Se de cima, eram
denominadas de regulamentao. Se como acontecia com mais freqncia
era de autoria de juristas, eram designadas de interpretao, e os jurisconsultos do
isl em nada foram inferiores aos advogados de outras sociedades na
reinterpretao de textos sagrados. Mas, em um aspecto, Mirza Abu Talib teve
indubitavelmente razo. A elaborao de novas leis, embora comum e geral, era
sempre disfarada, quase furtiva, e no havia, portanto, espao para conselhos ou
assemblias legislativas, como as que formaram o ponto de partida da democracia
europia.
A despeito do efeito restritivo do texto imutvel do Coro e do corpus aceito
da hadith, os muulmanos conseguiram, em grau notvel, modificar e elaborar
leis de acordo com o princpio estabelecido pelos juristas, de que as regras
mudam medida que mudam os tempos. Dois fatores revestiram-se de
importncia especial nesse fenmeno: os poderes discricionrios dos soberanos e
o consenso dos educados.
Da forma definida pelos juristas sunitas, o Estado islmico era uma teocracia,
nela figurando Deus como nica fonte da soberania, da legitimidade e da lei, e do
soberano como seu instrumento e representante; nas palavras de um ttulo usado
por califas e sultes, a sombra de Deus na terra. Na prtica, compreenderam
desde cedo que, para manter em funcionamento as funes do Estado, at mesmo
soberanos piedosos precisavam exercer poderes, estabelecer regras e infligir
castigos, no, na verdade, em oposio, mas como um acrscimo s estatudas na
lei divina. Esses poderes eram denotados pela palavra rabe siyasa e seus
equivalentes em outras lnguas muulmanas. A siyasa, que em seu significado
primrio denota o treinamento e trato de cavalos e, no uso moderno, normas ou
poltica em geral, era usada nos tempos medievais e otomanos para denotar os
poderes discricionrios do soberano, parte os que lhe haviam sido conferidos
pela Lei Santa, em particular as punies, e s vezes, especificamente, a pena
capital, imposta sob esses poderes. A necessidade de ambos os tipos de
autoridade veio a ser reconhecida at pelos doutores da Lei Santa e, nos tempos
otomanos, os sultes promulgavam conjuntos detalhadamente estruturados de
normas, conhecidas como kanun, regulamentando os assuntos de uma provncia,
departamentos do Estado, ou da prpria monarquia e governo central. O kanun
no podia, em hiptese alguma, substituir ou ab-rogar a sharia, mas podia ampli-
la e atualizar-lhe os dispositivos, baseando-se nos costumes locais e ditos de
soberanos, no poder ou anteriores.
Na promulgao e cumprimento dessas normas e regulamentos, os soberanos,
em especial os mais devotos e comprometidos com a religio, tais como os
otomanos, precisavam do apoio ou, pelo menos, da aquiescncia dos ulems. Em
tempos mais remotos, os mais pios e respeitados entre os ulems tendiam a manter
distncia do Estado e evitar a contaminao espiritual que poderia resultar de
servios prestados ao mesmo. Do sc.XI em diante, no entanto, novas ameaas
no pas e no exterior aproximaram governantes e ulems. Sob os seljcidas e
ainda mais sob o domnio dos otomanos e de seus contemporneos em outros
pases, os ulems, especialmente os que tratavam da lei, envolveram-se muito
mais nos negcios do Estado e, em certo sentido, tornaram-se partes da mquina
do governo.
Mesmo assim, nunca formaram uma Igreja e o isl jamais produziu uma
aristocracia no sentido cristo da palavra. Na histria do isl nunca houve
conselhos ou snodos para definir a verdade e denunciar o erro, nem papas,
prelados ou inquisidores para declarar, submeter prova e fazer cumprir a crena
correta. Os ulems, os telogos e juristas, como indivduos, membros de escolas
ou mesmo, em tempos posteriores, ocupantes de cargos pblicos, instituram
dogmas e interpretaram a Escritura, mas no formaram uma autoridade
eclesistica que estabelecesse um nico dogma ou interpretao ortodoxos, o
desvio dos quais seria a heresia. No houve, portanto, uma Igreja que impusesse
uma forma aprovada de crena. Ocorreram, de fato, tentativas do Estado de assim
proceder, mas foram raras e na maioria dos casos malsucedidas.
Havia, contudo, um teste universalmente aceito da crena certa, isto , a ijma,
o consenso dos crentes, que em termos modernos poderamos descrever como o
clima de opinio entre os cultos e os poderosos. A base terica desse consenso
era uma frase atribuda ao Profeta: Minha comunidade no concordar com um
erro. Interpretava-se essa frase como significando aquela orientao divina que,
aps a morte do Profeta, foi passada comunidade muulmana como um todo, e
o que a comunidade aceitava e aplicava era, por esse prprio fato, a doutrina e a
prtica islmicas corretas. Juristas sunitas geralmente aceitavam o princpio de que
homens pios e cultos poderiam diferir de boa f, dentro de certos limites,
enquanto permanecessem como membros do rebanho. Era dessa maneira que
justificavam a coexistncia e a tolerncia mtua das diferentes escolas da lei
sharia, quatro das quais, as escolas hanafi, shafiti, maliki e hanbali sobreviveram,
chegaram aos tempos modernos e compartilharam entre si todo o mundo sunita
do isl. A divergncia e a mudana eram autorizadas e, na verdade, facilitadas
pela doutrina do ijma.
Esse consenso, que variava de uma poca outra, e de um lugar a outro,
talvez parea intangvel e inconstante em comparao com outros sistemas mais
estruturados e mais autoritrios. Nos primeiros tempos islmicos, isso de fato
aconteceu e uma ampla liberdade era deixada ao raciocnio e opinio individual,
conhecidas na linguagem tcnica da sharia como ijtihad. Com o tempo, no
entanto, a faixa de variaes foi gradualmente reduzida e, no fim, limitada em
efeito a questes menores, marginais, locais ou uma exceo importante
novas. A partir de mais ou menos 900 d.C., emergiu o consenso entre os sunitas,
embora no entre os juristas xiitas, de que todos os casos pendentes haviam sido
resolvidos e que, em conseqncia, o porto da ijtihad estava fechado. Mas
sempre surgiam novos problemas. Os exemplos neste particular incluram o caf,
o tabaco e as armas de fogo nos incios do perodo moderno e muito mais
atualmente. Alguns juristas defenderam, na verdade, a necessidade de reabertura
do porto. A Shia jamais concordou em que estava fechado e seus ulems so na
verdade conhecidos como mujtahid ou seja, os que exercem a ijtihad. Eles no
eram, contudo, mais visivelmente inovadores do que seus colegas sunitas.
Atravs da interao entre consenso e exerccio permissvel de juzo
independente, surgiu e ganhou aceitao quase geral um grande conjunto de
regras de comportamento e crena corretos o ncleo da lei e da teologia
islmicas. O princpio orientador em sua formao foi o respeito pela tradio
pela Sunna. Na Arbia antiga, isso significava precedente muito antigo, o
costume normativo da tribo. Nos primeiros tempos islmicos a Sunna era ainda
tradio viva, em crescimento, da comunidade, desenvolvida pelos atos e polticas
dos primeiros califas e pelos companheiros e sucessores do Profeta. No segundo
sculo islmico, prevalecia um ponto de vista mais tradicionalista. A Sunna era
considerada como equivalente prtica e tambm preceito do prprio Profeta, da
forma transmitida, segundo se acreditava, pelos cronistas das tradies autnticas,
e que eram consideradas como superiores a tudo mais, menos ao prprio Coro.
Com a aceitao geral dessa opinio e do corpo de tradies que foram
apresentadas, com plausibilidade varivel, como registrando precedentes
estabelecidos pelo Profeta, o papel da opinio, e em conseqncia, do consenso,
foi reduzido, embora nunca inteiramente eliminado. Em lugar do ijtihad, os
ulems passaram a depender cada vez mais do taqlid, ou aceitao inquestionvel
das doutrinas tradicionais. Dessa maneira, emergiu uma espcie de ortodoxia
islmica, no no sentido cristo de doutrina correta certificada como tal por
autoridade eclesistica constituda, mas, sim, no sentido mais limitado de prtica e
doutrina tradicionais, o desvio ou a rejeio das quais poderiam ser condenados,
de acordo com as circunstncias, como erro, crime e/ou pecado.
Os que aceitavam essa ortodoxia eram denominados sunitas, termo que
implicava lealdade a uma comunidade e aceitao de suas tradies, e no crena
em um dogma oficialmente definido nem submisso s autoridades eclesisticas.
As mesmas implicaes comunitrias e sociais podem ser encontradas nos vrios
termos tcnicos usados por muulmanos para denotar desvios da Sunna.
Talvez o enfoque mais prximo do conceito cristo de heresia seja o termo
bida, inovao. A observncia da tradio era boa e por ela o isl sunita se
definia; o desvio da tradio era bida, condenvel, a menos que se provasse
especificamente que era bom. A opinio tradicionalista foi bem sumariada em
uma frase atribuda ao Profeta: As piores coisas so aquelas que constituem
novidades. Toda novidade inovao, toda inovao erro, e todo erro leva ao
fogo do inferno. O ponto essencial da acusao de bida contra uma doutrina no
era, basicamente, que fosse falsa, mas que fosse nova uma quebra do costume
e da tradio, do respeito pelo que reforado pela crena sobre a finalidade e
perfeio da revelao muulmana.
Assim, h uma distino importante entre a idia crist de heresia e a noo
muulmana de bida. Heresia transgresso teolgica, opo errada ou nfase em
doutrina. A inovao ofensa mais social do que teolgica. O mesmo se aplica
no tocante a duas outras censuras o ilhad, desvio, isto , da senda correta, e o
ghuluww, excesso, da raiz rabe que significa ir alm do alvo, seguir alm do
limite. , adeptos do Livro, no vos excedais em vossa religio e no digais de
Deus seno a verdade (Coro, 4:171). Aqui o termo se refere claramente a
crenas crists que o isl considerava excessivas. Mais tarde, o ghuluww foi
usado mais comumente a respeito de erros muulmanos.
Certo grau de diversidade de opinio na comunidade considerado incuo e
mesmo benfico. De acordo com palavras atribudas ao jurista Abu Hanifa,
fundador da Escola Hanafi de jurisprudncia, e mais tarde ao prprio Profeta, A
diferena de opinio dentro de minha comunidade uma merc de Deus. Havia
diferentes escolas da lei sharia, todas com princpios, livros-textos e cultores
prprios, mas todas vivendo em clima de tolerncia mtua. Embora a maior das
diferenas entre elas fosse ritualstica, havia algumas sobre assuntos de doutrina.
Mas deveria haver limites. Os que levavam suas divergncias a excessos, a
ghuluww, eram conhecidos como ghulat, singular de ghali, ou desviados
malahida, singular de mulhidi. Na opinio de numerosos telogos, eles no
podiam ser considerados nem mesmo muulmanos.
Caracteristicamente, os teologias diferiam sobre onde devia ser traada a linha.
A maioria concordava em excluir os grupos da Shia, radicais e extremistas, tais
como os ismaelitas, do rebanho islmico. A maioria das sociedades muulmanas,
no entanto, mostrava-se disposta a toler-los e mesmo a lhes conferir o status de
muulmanos, contanto que no participassem de atividades socialmente
subversivas ou politicamente sediciosas. Essa tolerncia inortodoxa ainda
estendida nos dias atuais a grupos marginais, como os alautas e drusos, no
Levante, e aos ismaelitas em certo nmero de pases. A situao no tocante aos
denominados xiitas moderados, que de longe o grupo no-sunita mais
importante na histria muulmana e no mundo islmico moderno, um tanto mais
complexa.
Heresia no uma categoria na teologia muulmana e, portanto, tampouco na
lei. Os pretensos muulmanos que se recusavam a atender at os requisitos
mnimos dos telogos enfrentavam uma acusao muito mais grave, a de
descrena ou mesmo de apostasia. Os telogos sempre se mostravam dispostos a
fazer acusaes de inovao, excesso ou desvio contra doutrinas que
desaprovavam, mas em geral relutavam em levar as acusaes s suas concluses
lgicas. Denunciar uma doutrina e os que a aceitavam como no-islmica
implicava que esses indivduos, nominalmente muulmanos, eram apstatas e
estavam sujeitos penalidade mxima da lei. O sectrio, embora algumas de suas
crenas pudessem, com o passar do tempo, ser excludas do consenso da corrente
principal do isl, continuava a ser muulmano, com direito, ainda de acordo com
a lei, ao status e privilgios do muulmano no que interessava sociedade,
propriedade, casamento, herana, testemunho e elegibilidade para cargo pblico.
Se capturado em guerra ou mesmo em revoluo, tinha que ser tratado como
muulmano, isto , no estava sujeito a execuo imediata ou escravizao, e sua
famlia e propriedades deviam ser protegidas pela lei. Embora pecador, no era
um incru e podia mesmo aspirar a um lugar no alm. A barreira vital corria no
entre o sunita e o sectrio, mas entre o sectrio e o apstata. A apostasia era tanto
crime como pecado, e o apstata estava condenado tanto neste quanto no outro
mundo. Seu crime era inconfidncia desero e traio comunidade a que
pertencia e qual devia lealdade. Sua vida e propriedade eram-lhe tomadas. Ele
era um membro morto a ser extirpado.
Acusaes de apostasia no eram incomuns, e nos primeiros tempos os termos
incru e apstata tinham curso comum na polmica religiosa. A piedade dos
telogos, dizia al-Jahiz (falecido em 869), consiste em se apressarem a
denunciar tanto os dissidentes como descrentes.
2
Ghazali (falecido em 1111)
falava com desprezo daqueles que limitariam a vasta compaixo de Deus por
seus servos e tornaria o Paraso o benefcio (waqf) de um pequeno grupo de
telogos.
3
Os acusados, na maior parte, no eram molestados e alguns at
ocupavam altos cargos no Estado. Tornando-se mais sistematizadas e de
cumprimento mais regular as regras e cominaes da lei, as acusaes de
apostasia tornaram-se mais raras. Poucos telogos estavam dispostos ou seriam
capazes de justificar o pedido das penalidades por apostasia contra indivduos
cujas crenas diferiam das suas. At um adversrio to resoluto das inovaes
como o jurista Ibn Taymiyya (falecido em 1328) preferia um tipo de quarentena,
prescrito aos grupos de indivduos suspeitos, seguida, se necessrio, de
admoestao e, nos casos graves, de ao coercitiva. S nos casos em que a bida
tinha carter extremo, persistente e agressivo, seus seguidores eram excludos da
proteo da comunidade do isl e implacavelmente extirpados.
A ausncia de uma ortodoxia nica, imposta, dogmtica, no se devia a uma
omisso, mas, sim, a uma rejeio a rejeio de alguma coisa que os sunitas
consideravam estranha ao gnio de sua f e perigosa para os interesses da
comunidade. Mas eles, como os adeptos de outras religies, nem sempre seguiam
seus prprios princpios ou mesmo obedeciam s escrituras. H exemplos, tanto
nos perodos clssico quanto otomano, de soberanos tentando impor uma forma
particular de isl ou mesmo converter pela fora sditos no-muulmanos. Houve
ocasies em que seguidores de crenas desviantes foram coagidos a se
conformarem, e torturados e executados se nelas insistiam. De modo geral,
todavia, tolerncia e intolerncia so em certo sentido estruturais definidas por
lei. A tolerncia talvez no se estendesse aos que negavam a unicidade e a
existncia de Deus a ateus e a politestas. A estes, quando vencidos na guerra,
podia ser dada a opo de converso ou morte, mais tarde talvez comutada em
escravido. Tolerncia tinha que ser estendida aos que atingiam o mnimo
requerido de crena isto , aos que professavam o que o isl reconhecia como
religies reveladas, com escrituras autnticas. A tolerncia era condicional
aceitao e observncia por eles de algumas desvantagens fiscais e de outra
natureza. Mas, em nenhuma circunstncia, podia ser concedida ao apstata, ao
muulmano renegado, cujo castigo era a morte. Algumas autoridades admitiam a
comutao desse castigo, se o apstata se retratasse. Outros insistiam na pena de
morte mesmo nesses casos. Deus podia perdo-lo no outro mundo, mas a lei tinha
que puni-lo neste em que ele vivia.
H duas verses das ltimas palavras de al-Ashari (falecido em 935 ou 936),
um dos maiores dogmatistas muulmanos. De acordo com uma delas, suas
ltimas palavras foram: Assevero que no considero como infiis todos os que
oram voltados para Meca. Todos, em orao, voltam sua mente para o mesmo
objeto. Diferem apenas em expresso.
4
Segundo outra, ele morreu amaldioando
os erros dos Mutazila. Qualquer que seja a verso que possa ter expressado a
opinio de al-Ashari, no h dvida de que a primeira constitui uma expresso
mais autntica da atitude geral do isl sunita em relao crena correta. A
profisso de f do isl gravada nas moedas, gritada do alto dos minaretes,
repetida em preces todos os dias que Deus um s e que Maom seu
Profeta. O resto detalhe.
A shahada, ou declarao de f (literalmente, testemunho), o primeiro dos
cinco pilares do isl. O segundo a orao e, em especial, a salat, a prece ritual
fixa a ser oferecida com as palavras e movimentos prescritos, cinco vezes por dia,
ao amanhecer, ao meio-dia, tarde, ao pr-do-sol, e noite. O muulmano pode,
em qualquer ocasio, oferecer uma dua, a prece pessoal, espontnea, no
estabelecida por qualquer regra ou ritual. A salat, no entanto, obrigao de
todos os adultos, homens e mulheres. O devoto deve estar em estado de pureza
ritual, em local ritualmente limpo e virar o rosto na direo de Meca. A prece em
si consiste da shahada e de alguns trechos do Coro.
Os muulmanos, como judeus e cristos, reservavam um dia da semana que ,
por assim dizer, santificado, para a prece pblica (Coro, 62:9-11). A sexta-feira
muulmana, como o sbado judaico e o domingo cristo, era um dia de oraes
pblicas e comunitrias. Mas ao contrrio do dia santo judeu e do cristo, no era
dia para repouso, mas sim como o Coro indica e a histria subseqente
confirma dia de atividade pblica intensa nos mercados e em outros locais. A
idia de um feriado semanal no trabalho no era, no entanto, desconhecida. A
prtica foi ocasionalmente mencionada durante a Idade Mdia, tornou-se mais
comum nos tempos otomanos e quase universal nas terras muulmanas nos dias
de hoje.
O terceiro pilar do isl a peregrinao, a hajj. Pelo menos uma vez na vida,
todos os muulmanos devem fazer a peregrinao a Meca e a Medina. No se
trata, como a peregrinao a Jerusalm de cristos e judeus, de uma opo
meritria. uma obrigao religiosa. A peregrinao ocorre todos os anos, entre
o stimo e o dcimo dia do ms de Dhul-Hijja, e culmina com o grande festival
de sacrifcios e a volta em torno da Kaaba, o prdio em forma de cubo situado no
centro da grande Mesquita de Meca. Contendo a reverenciada Pedra Negra,
conhecida como a Casa de Deus (Bayt Al) e, para os muulmanos, o lugar mais
sagrado em toda a cidade.
Os efeitos culturais, sociais e tambm econmicos da peregrinao, em toda a
histria islmica, revestiram-se de imensa importncia. Todos os anos, desde os
tempos mais remotos, muulmanos de todo o mundo islmico, de muitas raas e
meios formativos sociais muito diferentes, deixaram suas casas e viajaram, muitas
vezes por longas distncias, para tomar parte em um ato coletivo de adorao.
Essas jornadas diferiam muito das migraes coletivas de tribos e povos da
Antigidade e da Idade Mdia. A peregrinao era voluntria e individual, um ato
pessoal, em seguida a uma deciso pessoal e que resultava em um amplo conjunto
de importantes experincias pessoais. Esse nvel de mobilidade fsica, sem
paralelo nas sociedades pr-modernas, envolvia, desde tempos remotos,
importantes conseqncias sociais, intelectuais e econmicas. O peregrino, se
rico, era muitas vezes acompanhado de escravos, que poderia vender no caminho
para custear as despesas da jornada. Se era mercador, poderia combinar a
peregrinao com viagem de negcios, comprando e vendendo mercadorias nos
locais por onde passasse e, assim, aprendia a conhecer os produtos, os mercados,
os mercadores e os costumes e prticas de muitas terras. Se era um erudito,
poderia aproveitar a oportunidade para comparecer a aulas, reunir-se com colegas
e adquirir livros, participando, dessa maneira, da difuso e intercmbio de
conhecimentos e idias.
As necessidades da peregrinao os comandos da f reforando os
requisitos do governo e do comrcio contriburam para manter uma rede de
comunicaes entre terras muulmanas muito afastadas entre si. A experincia da
peregrinao deu origem a uma rica literatura de viagens, trazendo informaes
sobre lugares distantes e talvez mais importante a percepo aguada do
indivduo de pertencer a um todo mais amplo. Essa percepo era reforada pela
participao nos rituais e cerimnias comuns com irmos muulmanos de outras
terras e povos. A mobilidade fsica de grandes nmeros de homens e, muitas
vezes, de mulheres, e a resultante mobilidade social tornavam o mundo medieval
islmico muito diferente da sociedade estratificada, rigidamente hierrquica e de
fortes tradies locais que existia na rea relativamente pequena da cristandade
europia. O mundo islmico, embora vasto e diversificado, adquiriu um grau de
unidade, tanto em percepo quanto em realidade, que nunca foi atingido na
cristandade medieval, e muito menos na moderna. A peregrinao no era o
nico fator que contribua para a unidade cultural do mundo islmico, mas foi
com certeza um dos mais eficazes. Essa instituio a mais importante agncia
de mobilidade voluntria, pessoal, antes da era dos grandes descobrimentos
europeus deve ter produzido efeitos profundos sobre todas as comunidades de
onde vinham os peregrinos, sobre aquelas por onde passavam e aquelas para as
quais retornavam.
O quarto pilar do isl, de acordo com a avaliao tradicional, era o jejum.
Durante o Ramad, o nono ms do ano, todos os muulmanos adultos, mulheres
e crianas, deviam jejuar do amanhecer ao pr-do-sol. Os idosos, os doentes e os
muito jovens podiam ser dispensados; os que estavam em viagem ou empenhados
em uma jihad podiam adiar o jejum.
O quinto e ltimo dos cinco pilares era o zakat, a exao financeira paga pelos
muulmanos comunidade ou ao Estado. Originariamente contribuio de
caridade arrecadada entre os crentes para fins piedosos, foi, com a passagem do
tempo, convertida em imposto, ou tributo, pelo qual os que aceitavam o isl
davam expresso formal aceitao. Como obrigao religiosa, conservava o
significado de esmola.
Os cinco pilares da f eram obrigaes positivas deveres que o muulmano
tinha obrigao de cumprir. Havia tambm uma larga faixa de mandamentos
negativos de aes que, se perpetradas, constituam pecado. Muitos deles
tais como a proibio de cometer assassinato e roubar nada mais eram do que
regras bsicas de coexistncia social. Outros revestiam-se de conotao mais
especificamente religiosa, notadamente a proibio de ingerir carne de porco,
tomar lcool, cometer adultrio ou cobrar juros. A preocupao com crimes
sexuais e financeiros era compartilhada com o judasmo e o cristianismo, embora
eles fossem definidos de modo diferente. A proibio de comer carne de porco
era dividida com o judasmo, mas no com o cristianismo. O veto ingesto de
bebidas alcolicas era exclusivamente muulmano. Os efeitos das quatro
proibies sobre a vida social e econmica foram e ainda so profundos e
de altas conseqncias.
Outra obrigao positiva prescrita por juzes e telogos era a da jihad. Tratava-
se da obrigao da comunidade como um todo no ataque e de cada muulmano
na defesa. O termo jihad, convencionalmente traduzido como guerra santa, tem
o significado literal de esforar-se, mais especificamente na frase do Coro,
esforar-se no caminho de Deus (fi sabil Allah). Alguns telogos muulmanos,
especialmente em tempos mais modernos, interpretaram o dever de esforar-se
no caminho de Deus em sentido espiritual e moral. A maioria esmagadora das
primeiras autoridades, no entanto, citando as passagens relevantes do Coro e da
tradio, discutiam a jihad em termos militares. Virtualmente todos os manuais da
lei sharia contm um captulo sobre a abertura, a conduta, a interrupo e a
cessao de hostilidades e destinao e diviso do butim. Combatentes nas
guerras santas eram exortados a no matar mulheres e crianas, a menos que elas
atacassem primeiro, a no torturar ou mutilar prisioneiros, dar aviso prvio de
reincio das hostilidades e respeitar acordos. As Leis Santas determinavam bom
tratamento a no-combatentes, mas tambm concediam extensos direitos aos
vitoriosos sobre a propriedade e tambm s pessoas e famlias dos vencidos. Estes
podiam ser reduzidos escravido e, as mulheres, ao concubinato.
A idia de guerra santa uma guerra por Deus e pela f no era nova no
Oriente Mdio. Ela satura os livros do Deuteronmio e dos Juzes e inspirou os
bizantinos cristos em suas guerras contra os persas. Mas estas guerras tinham
objetivo limitado a conquista da terra prometida, a defesa da cristandade contra
o ataque de no-cristos. At a Cruzada crist, muitas vezes comparada com a
jihad, foi em si uma reao atrasada e limitada outra jihad e tambm em parte
uma imitao. Mas, ao contrrio da jihad, visava principalmente defesa ou
retomada de territrio cristo ameaado ou perdido. Com raras excees, limitou-
se a guerras bem-sucedidas para recuperar o sudoeste da Europa e as
malsucedidas para recuperar a Terra Santa e deter o avano dos otomanos nos
Blcs. A jihad muulmana, em contraste, era entendida como uma obrigao
ilimitada, religiosa, que continuaria at que todo o mundo aceitasse adotar a f ou
se submetesse soberania muulmana. Neste ltimo caso, os que professavam o
que os muulmanos reconheciam como uma religio revelada podiam continuar a
pratic-la, embora sujeitos aceitao de certas desvantagens fiscais e de outra
natureza. Os que no se enquadravam, isto , idlatras e politestas, tinham as
opes de converso, morte, ou escravido.
De acordo com a lei muulmana, era legtimo fazer guerra contra quatro tipos
de inimigos: infiis, apstatas, rebeldes e bandidos. Embora as quatro fossem
legtimas, s as duas primeiras eram consideradas como jihad, reguladas por
normas diferentes e conferindo diferentes direitos aos vencedores. Esse fato
assumia especial importncia no tocante escravizao, qual eram passveis os
no-muulmanos, mas da qual os muulmanos, mesmo quando vencidos como
rebeldes ou bandidos, estavam isentos. O objetivo da jihad era pr todo o mundo
sob a lei islmica, no converter pela fora, mas remover obstculos converso.
So Toms de Aquino e so Bernardo manifestaram idias semelhantes em
relao Cruzada crist.
Aos que lutavam na jihad, o Coro prometia recompensas nos dois mundos
o butim neste e as delcias do Paraso no outro. Os que eram mortos no caminho
de Deus eram chamados de mrtires. A palavra rabe shahid, com o significado
literal de testemunha, era, assim, o equivalente etimolgico de mrtir, do grego
martys, testemunha, mas com conotaes diferentes. Os juristas e telogos
muulmanos, desde os primeiros tempos, estavam cientes dos perigos do abuso
d a jihad, por exemplo, por caadores de escravos e saqueadores e, portanto,
insistiam na importncia da motivao piedosa, sem a qual no poderia haver uma
verdadeira jihad. Alguns antigos hadiths extrados de captulos sobre a jihad nas
grandes coletneas fornecem uma idia de como esse dever era entendido nos
primeiros tempos:
5
O Paraso fica sombra de espadas.
A jihad vosso dever sob qualquer soberano, devoto ou tirnico.
A picada de uma formiga fere mais o mrtir do que o corte ou a estocada das armas, pois estes lhe so
mais agradveis do que gua doce e fria em quente dia de vero.
Um hadith freqentemente citado refere-se aos vastos e crescentes nmeros de
infiis que foram convertidos ao isl depois de sua derrota e escravizao: Deus
se maravilha com pessoas que so trazidas em grilhes ao Paraso.
A guerra santa pela f era tema repetido e s vezes dominante na histria
islmica. Ela reteve sua fora nas fronteiras do mundo islmico, onde os povos
dessas regies, muitas vezes conversos recentes, esforavam-se para propagar a
nova f, pela guerra e pela pregao, a parentes no convertidos nas terras
situadas alm da fronteira. Essas jihads localizadas, empreendidas pelos
governantes de principados fronteirios, continuaram at os tempos modernos,
notadamente na sia central e na frica.
Nas terras centrais do isl, entre povos de cultura mais avanada e maior
sofisticao poltica, a idia de jihad passou por vrias mudanas. No auge da
expanso rabe, sob os califas patriarcais e omadas, os exrcitos do isl eram sem
dvida sustentados pela idia de que estavam fazendo o trabalho de Deus, e
encorajados pela crena bastante plausvel na poca de que essa obra seria
completada em futuro previsvel e que todo o mundo seria submetido. Os
bizantinos, os primeiros cristos a sentir o impacto de uma jihad, falavam s vezes
com desprezo dos que dela participavam e atribuam-lhe o ardor blico
principalmente ao desejo de capturar butim. Mas no todos. O imperador Leo
VI, no seu Taktika, fala com certo respeito sobre a doutrina da guerra santa e seu
valor militar e sugere mesmo que os cristos bem fariam em adotar alguma coisa
parecida.
E no estava sozinho nessas idias. No ano 846 d.C., uma esquadra rabe
procedente da Siclia apareceu na foz do Tibre e foras rabes saquearam stia e
Roma. Um snodo realizado na Frana decidiu enviar um apelo a todos os
soberanos cristos para que formassem um exrcito conjunto, a fim de combater
os inimigos de Cristo, e o papa Leo IV ofereceu uma recompensa divina a
todos os que morressem combatendo os muulmanos. Uma promessa semelhante
foi feita pelo papa Joo VIII (872-882), que oferecia perdo dos pecados aos que
lutassem em defesa da santa Igreja de Deus, da religio e da sociedade poltica
crist, e vida eterna para os que morressem combatendo o infiel. Essas idias,
provocadas pelo aparecimento de atacantes rabes na cidade dos papas,
evidentemente refletiam a idia de jihad e foram as precursoras da Cruzada crist
do Ocidente, que se seguiria.
Nos pases em que havia surgido, porm, a jihad era, por algum tempo, uma
fora exaurida. Haviam fracassado repetidas tentativas de conquistar a Anatlia e
ocupar Constantinopla e, por volta do sc.IX, os governantes do isl estavam
aceitando o fato de uma fronteira mais ou menos permanente, sujeita a apenas
pequenas variaes, de um Estado no-muulmano mais ou menos permanente
do outro lado da fronteira, com o qual era possvel manter relaes comerciais,
diplomticas e, s vezes, at culturais. A interrupo das hostilidades, que, de
acordo com a doutrina sharia estrita s poderia ser uma trgua, um breve
interldio na luta, parte isso, eterna, para islamizar o mundo, tornou-se na
verdade um acordo de paz, no menos estvel e no menos permanente do que os
tratados de paz eterna que os Estados europeus tinham o costume de assinar entre
si. A idia da jihad havia sumido tanto da conscincia muulmana que, em fins
do sc.XI, quando os cruzados ocuparam a Palestina e capturaram Jerusalm, a
presena deles e suas atividades mal conseguiram despertar um leve interesse nos
pases muulmanos circundantes. Alguns soberanos quiseram mesmo manter
relaes cordiais com eles. Alguns chegaram at a procurar aliana com os
prncipes cristos, na intrincada rede de rivalidades entre os Estados muulmanos.
S depois de quase um sculo que uma nova jihad, sob a forma de uma
contracruzada, comeou a ganhar fora sob a liderana de Saladino. E ela foi
precipitada pelas atividades deliberadamente provocadoras do caudilho cruzado
Reynald de Chtillon, que, em 1182, violando o tratado existente entre o rei de
Jerusalm e Saladino, atacou e saqueou caravanas de mercadores muulmanos,
incluindo um grupo de peregrinos que se dirigiam para Meca e, mais ultrajante
que tudo, lanou uma expedio naval ao mar Vermelho para atacar as praias
africanas e rabes. No curso dessa expedio, os bucaneiros de Reynald
incendiaram navios muulmanos em Al-Hawra e Yanbu, os portos de Medina, e
em 1183 estenderam a penetrao at Al-Rabigh, um dos portos de Meca. Tal
como sarracenos s portas de Roma trs sculos antes, cruzados s portas de
Meca constituam um desafio que nenhum governante muulmano que se
respeitasse poderia ignorar. Uma esquadra muulmana prontamente enviada do
Egito destruiu quase inteiramente os atacantes cristos. A contracruzada estava a
caminho. Saladino conseguiu derrotar o Reino Latino e a nova Cruzada enviada
pela Europa para salv-lo.
A jihad de Saladino teve objetivos e durao limitados. Seus sucessores
reiniciaram relaes pacficas com os francos, mesmo com os que permaneceram
no Levante e, em 1229, um deles, al-Malik al-Kamil, soberano do Egito,
mostrou-se mesmo disposto a ceder Jerusalm ao imperador Frederico II, como
parte de um acordo geral.
Uma grande razo da relativa indiferena dos governantes e povos
muulmanos chegada e presena dos cruzados foi a preocupao com o que
era, a seus olhos, uma ameaa muito maior integridade e unidade do isl e de
sua comunidade. Nos dois sculos da presena dos cruzados no Levante, os
historiadores rabes da poca lhes dedicaram pouqussima ateno, enquanto
outros autores literrios, polticos, telogos praticamente nem os
mencionam. Autores da poca, no entanto, demonstravam profunda apreenso
com os problemas da desunio religiosa que lavrava no rebanho muulmano. A
principal ameaa era vista como vindo da Shia ismaelita. No sc.X, seguidores
dos ims ismaelitas haviam criado um poderoso e ativo movimento revolucionrio
e conseguido fundar o sultanato fatmida, um tipo de anticalifado dissidente que
desafiava os abssidas pela chefia do mundo islmico, e o fazia baseando-se
numa doutrina que diferia radicalmente do isl sunita. Na maneira sunita
muulmana de entender, a grande realizao de Saladino no fora deter os
cruzados e reduzir a rea que controlavam, mas seu sucesso em liquidar o
califado fatmida no Egito e restabelecer a unidade do isl, simbolizada pela volta
do nome do califa abssida prece de abertura, em todas as mesquitas, nos
domnios egpcios.
A jihad clssica contra a cristandade foi reiniciada pelos otomanos entre as
grandes dinastias muulmanas a mais fervorosa e ininterruptamente dedicada f
e manuteno e cumprimento da Lei Santa. Nos primeiros sculos da histria
otomana, a jihad constituiu tema de grande importncia na vida poltica, militar e
intelectual e claro que os sultes dessa dinastia, pelo menos at os tempos de
Suleiman, o Magnfico, eram sustentados por um alto senso de finalidade
religiosa e moral.
A jihad otomana contra a cristandade malogrou finalmente sob as muralhas de
Viena em 1683 e, desde essa data, a despeito de algumas tentativas ocasionais,
nenhum Estado muulmano representou um desafio comparvel cristandade. A
jihad expansionista do velho estilo continuou a intervalos nas fronteiras. Em
1896, os governantes do Afeganisto lanaram uma jihad para a conquista da
regio montanhosa do nordeste, at ento politicamente independente e habitada
por no-muulmanos, e por essa razo, conhecida como Kafiristo, a terra dos
infiis. Aps a conquista afeg e a islamizao de seus habitantes, o pas passou a
ser conhecido como Nuristo, a terra da luz. Na outra extremidade do mundo
islmico, lderes muulmanos militantes na frica ocidental proclamaram e
travaram uma jihad contra pagos, contra muulmanos que se tornavam tbios na
prtica da f e, em fins do sc.XIX, contra invasores imperialistas europeus. Esta
ltima tornou-se crescentemente o modelo da jihad em fins do sc.XIX e
comeos do sc.XX, enquanto um pas muulmano aps outro era ameaado e,
em seguida, conquistado pelas potncias crists europias.
A maneira clssica de entender e apresentar a jihad era a da guerra no campo
de batalha contra inimigos estrangeiros. A idia, contudo, de uma jihad contra os
infiis, os renegados ou regimes de outra forma ilegtimos, no era desconhecida.
Claro que era bem conhecida das diferentes escolas da Shia, para as quais os
governantes sunitas do isl eram, sem exceo, usurpadores e, na maioria dos
casos, tiranos. Ganhou apoio entre os sunitas que viviam sob domnio dos
mongis pagos ou de prncipes e protegidos mongis nominalmente
muulmanos, cujo compromisso com o isl dava motivos de suspeita. E adquiriu
nova importncia nos tempos modernos nos movimentos de oposio a
governantes modernizantes, vistos como tendo trado, de dentro, o isl.
Mas nem mesmo a jihad clssica contra os infiis contava em todas as
ocasies com apoio geral. Esad Efendi, historiador otomano de princpios do
sc.XIX, fala a respeito de um dervixe bektashi que, durante a guerra contra a
ustria, em 1690,
circulava entre as tropas muulmanas, quando elas se recolhiam ao acampamento para passar a noite,
e ia de um soldado a outro dizendo: Hei, seus tolos, por que desperdiam a vida por nada? Que
vergonha! Toda a conversa que ouvem sobre as virtudes da guerra santa e do martrio em batalha puro
absurdo. Enquanto o imperador otomano se diverte em seu palcio, e o rei franco se distrai em seu pas,
no consigo descobrir uma razo por que devam perder a vida nos topos das montanhas.
6
Essa histria, posta no papel na poca em que a ordem bektashi dos dervixes
fora dissolvida por decreto imperial, pode ser apcrifa, mas reflete a suspeita geral
em que eram tidas as ordens dervixes e, em particular, seu compromisso com
doutrinas e deveres islmicos bsicos.
A maior parte de nossas informaes sobre a irmandade dervixe data do
perodo otomano, quando eles ocuparam um lugar importante e aceito na
sociedade, embora suas origens retroajam aos primrdios do isl e muitas de suas
crenas e prticas a uma antigidade ainda mais remota. Da mesma forma que os
pagos cristianizados do sul e norte da Europa preservaram grande parte das
saturnais romanas e do yule viking sob o disfarce de celebrao do Natal cristo,
povos de cultura mais antiga que foram convertidos ao isl preservaram muitos de
seus velhos ritos e costumes. Nas crenas e prticas das vrias ordens dervixes,
podemos reconhecer algo dos cultos de dana das antigas terras do Egeu, os
rituais ligados s estaes do Egito, Babilnia e Prsia, os xtases xamanistas dos
turcos da sia central e a filosofia mstica dos neoplatnicos.
Nos primeiros dias aps o advento do isl, os convertidos ainda tiravam
satisfao espiritual da nova f e recebiam com agrado a orientao de seus
expositores autorizados. Mas medida que estes se tornavam mais cultos e mais
remotos, deixavam de satisfazer as necessidades espirituais e sociais de nmeros
crescentes de muulmanos, que comearam a olhar em volta, procura de
sustento e orientao espirituais. Durante alguns sculos, muitos deles aderiram a
grupos dissidentes e, especialmente, s diferentes escolas da Shia, todas as quais
concordavam em que a comunidade islmica, sob o domnio de califas e sultes e
a orientao de ulems sunitas, havia tomado uma direo errada e devia ser
trazida de volta ao verdadeiro caminho. Todas as tentativas da Shia de
revolucionar o isl fracassaram algumas porque foram reprimidos ao tentar,
outras porque tiveram sucesso, ganharam poder, e nada mudaram. Entrando em
decadncia o shiismo, outro movimento, o dos sufis, aumentou muito em
influncia.
O sufismo comeou como uma experincia mstica puramente individual e
tornou-se um movimento social, com expressiva aceitao entre a populao
geral. Com o tempo, vieram a se organizar em irmandades, conhecidas em rabe
como tariqa, em turco como tarikat. Os sufis, porm, no rejeitavam as teses
sunitas, como fizera a Shia e, ao contrrio dela, eram na maior parte quietistas
polticos. Alguns deles, fato, envolveram-se no governo e mantiveram ligaes
com seus vrios departamentos. Os bektashis, por exemplo, mantiveram um
estreito relacionamento com os janzaros otomanos desde o incio at o fim da
histria dessa corporao. As irmandades sufis suplementavam, de muitas
maneiras, a austeridade do culto sunita e, s vezes, o frio legalismo dos ulems.
Neste sentido, os santos e lderes sufis tentaram fechar o abismo que a doutrina
sunita deixara aberto entre o homem e Deus. Os lderes sufis, ao contrrio dos
ulems sunitas, serviam como pastores e guias. Sua f era mstica e intuitiva e, o
culto, emocional e exttico. Diferentemente dos sunitas, estavam dispostos a usar
msica, cano e dana para ajudar na busca de Deus, para ajudar o crente a
conseguir uma unio mstica com Deus. Enquanto o ulem se envolvia com a
mquina do governo, os sufis continuavam a ser parte do povo e, dessa maneira,
conservavam a influncia e o respeito tantas vezes perdidos pelos ulems.
A despeito de seu carter popular, mstico, o sufismo exerceu uma influncia
crescente sobre os intelectuais muulmanos e, at certo ponto, no-
muulmanos. Seus ensinamentos foram introduzidos na corrente principal
islmica pelo gnio de um dos maiores telogos e filsofos do isl medieval,
Muhammad al-Ghazali (1059-1111). Suas idias, propostas em uma srie de
obras notveis, algumas em persa, a maioria em rabe, produziram um impacto
profundo sobre o desenvolvimento subseqente das cincias religiosas
muulmanas. Natural de Tus, cidade da provncia oriental iraniana de Khurasan,
estudou em colgios de Nishapur e Bagd, onde, em 1091, foi nomeado
professor no colgio (madrasa) fundado por Nizam al-Mulk, ministro-chefe persa
do sulto seljcida, e que depois de sua morte passou a ser conhecida como
Nizamiyya. Quatro anos aps a nomeao, Muhammad al-Ghazali exonerou-se
inesperadamente do cargo, renunciou a todas as funes pblicas e retirou-se do
mundo para pensar, em solido, nos problemas bsicos da religio. Esse exame
de conscincia durou dez anos, durante os quais realizou estudos profundos de
teologia, filosofia e direito e viajou extensamente a Meca, Jerusalm, Damasco e
Alexandria. Os que visitam a grande mesquita de Damasco so ainda levados ao
lugar onde al-Ghazali se sentava sozinho com seus pensamentos. Em uma notvel
obra autobiogrfica, ele explica como procurou, mas no conseguiu encontrar,
resposta para suas necessidades na teologia escolstica, na filosofia racional e
mesmo nas doutrinas xiitas, e como finalmente descobriu a verdade no sufismo.
Em 1106, voltou terra natal e fundou uma loja sufi.
Al-Ghazali nada tinha de radical. Em uma srie de tratados, defendeu as
posies sunitas principais contra o esoterismo, a Shia e o racionalismo dos
filsofos. Simultaneamente, dirigiu contundentes crticas contra algumas das
tendncias intelectuais da poca, denunciando-lhes o intelectualismo, o
escolasticismo, a obsesso com sistemas, classificaes, palavras e discusses
sobre palavras, procurando dar maior importncia experincia religiosa
subjetiva e, dessa maneira, introduzir pelo menos alguns ensinamentos e prticas
sufis na corrente principal do isl. O sucesso que obteve nesse particular pode ser
medido pelo aposto que lhe foi dado por geraes posteriores Muhyil-Din, o
ressuscitador da f.
As doutrinas e prticas sufis, no entanto, continuaram a ser suspeitas,
notadamente a indiferena de alguns mestres sufis com a manuteno do credo e
da lei e mesmo com as barreiras entre a verdadeira f e as demais. Esse
relativismo, como seria chamado agora, exemplificado nos poemas de um dos
maiores poetas sufis, Jalal al-Din Rumi (1207-73). Nascido em Balkh, na sia
central, ele e sua famlia se estabeleceram em Konya, cidade turca, onde passou o
resto da vida. Jalal al-Din escreveu alguns de seus poemas em turco, e alguns
mesmo em grego, que ainda era amplamente falado na Anatlia naquela poca.
Mas sua obra principal foi escrita no idioma persa. Alguns de seus versos
exemplificavam o que os escolsticos mais antipatizavam no sufismo:
Se a imagem de nosso Amado est no templo pago
Ento um erro clamoroso andar em volta da Kaaba.
Se na Kaaba seu perfume no est presente,
Ento ela nada mais do que uma sinagoga.
E se na sinagoga sentimos a fragrncia da unio com Ele,
Ento essa sinagoga nossa Kaaba.
7
Outro poema ainda mais explcito:
O que deve ser feito, muulmanos? Eu mesmo no sei.
Nem sou cristo nem judeu, nem mago nem muulmano
No sou do Oriente nem do Ocidente, nem da terra nem do mar
No sou das pedreiras da natureza nem das esferas do cu
No sou da terra, nem da gua, nem do ar, nem do fogo

No sou da ndia, nem da China, nem da Bulgria, nem de Saqsin.


No sou do reino dos dois Iraques. No sou da terra de Khurasan

Meu lugar lugar nenhum, meu trao nenhum trao


Nem corpo nem alma, eu sou da alma das almas
8
Diante desses ensinamentos, era inevitvel que os ulems sunitas e,
particularmente, os mais diretamente envolvidos na aplicao da justia,
desconfiassem dos sufis. Em vrias ocasies, acusaram-nos de alimentar doutrinas
pantestas e, dessa maneira, negar a unidade transcendental de Deus, de adorar
santos e lugares sagrados, violando a proibio islmica da idolatria, de prticas
taumatrgicas e de mtodos suspeitos de induzir o xtase. A acusao comum era
a de que, enquanto buscavam atingir o objetivo impossvel de unio com Deus,
eles se mostravam negligentes na observncia da lei divina e encorajavam outros
nessa desateno.
Mas sentiam tambm receio, de natureza mais poltica, das perigosas energias
represadas que os lderes dervixes podiam controlar ou liberar vontade. Sob os
sultes seljcidas e otomanos, houve mesmo rebelies de dervixes, que em
algumas ocasies constituram uma grave ameaa ordem vigente. E foi sem
dvida para combater esses perigos que governos adotaram ocasionalmente uma
ordem dervixe, concedendo a seus lderes uma posio privilegiada. Tal, por
exemplo, foi a posio da irmandade Mevlevi, fundada por Jalal al-Din Rumi e
conhecida no Ocidente como dervixes danantes. Os mevlevis formava a mais
conformista das ordens. Seus seguidores eram na maior parte moradores de
cidade, de classe mdia ou superior, com doutrinas sofisticadas e, da maneira
como eram expostas, demonstravam apenas uma divergncia mnima das
doutrinas oficialmente aprovadas. Em fins do sc.XVI, haviam conseguido o
favor dos sultes otomanos e, em 1648, o chefe da ordem oficiou pela primeira
vez na cerimnia de cingir a espada de Osman, que assinala a ascenso de um
novo sulto. Outros chefes posteriores da ordem participaram tambm da mesma
cerimnia.
As ordens dervixes muitas vezes divergiam consideravelmente e chegavam
mesmo a alimentar rixas recprocas. s vezes, apareciam como defensoras da
inovao. No sc.XVII, por exemplo, dervixes do Imprio otomano defenderam
a legalidade do uso do caf e do tabaco, que os ulems sunitas condenavam,
juntamente com a msica e a dana, como inovaes repreensveis. Em fins do
sc.XVIII e princpios do sc.XIX, quando o domnio russo, britnico e francs
se estendeu a Transcaucsia, ndia e Arglia, foram as ordens de dervixes que
lideraram a resistncia popular contra o imperialismo, e no os ulems, que no
curso de sculos haviam desenvolvido a prtica e mesmo a doutrina de submisso
a qualquer autoridade que pudesse tomar, manter e exercer poder efetivo.
Uma velha anedota turca ilustrava, sob forma de caricatura, as queixas dos
dervixes contra a sociedade muulmana e as desconfianas desta em relao aos
dervixes. Conta a histria que, certo dia, um dervixe foi a casa de um homem rico
pedir esmola. O rico, duvidoso da religiosidade do dervixe, pediu-lhe que
enumerasse os cinco pilares do isl. O dervixe respondeu citando a declarao de
f: Dou testemunho que s h um Deus, que no h outros; dou testemunho de
que Maom o Apstolo de Deus, e calou-se. E o resto?, perguntou o rico.
O que que me diz dos outros quatro? A essas palavras, o dervixe respondeu:
Vocs ricos abandonaram a peregrinao e a caridade, e ns pobres dervixes
abandonamos a orao e o jejum, de modo que, o que que resta, seno a
unidade de Deus e o apostolado de Maom?
Para os muulmanos e, por conseguinte, para os demais, principalmente os
judeus e cristos que viviam sob governo muulmano e como partes de
sociedades predominantemente islmicas, a religio no era s um sistema de
crena, culto e organizao comunitria. Era a base final da identidade, o foco
primrio da lealdade, a nica fonte legtima de autoridade. Havia naes tnicas
no mundo islmico, tais como a rabe, a persa e a turca. Havia Estados
territoriais, como os reinos dos sultes egpcios e otomanos e dos xs persas. Mas
em nenhuma ocasio nos Estados islmicos tradicionais essas idias adquiriram a
importncia que tiveram na vida poltica e cultural da Europa, nem soberanos
territoriais nem lderes nacionais jamais procuraram limitar, e ainda menos
eliminar, a autoridade da religio e de seus expositores devidamente acreditados.
CAPTULO 13
Cultura
O Oriente Mdio, rea de civilizao antiga, figura entre as mais antigas do
mundo. Mas se a compararmos com outras civilizaes de antigidade milenar,
tais como as da ndia e China, ficaremos, de imediato, impressionados com dois
aspectos caractersticos do cenrio do Oriente Mdio, em ntido contraste com as
outras duas.
O primeiro aspecto, o da continuidade, o segundo, o da descontinuidade.
Atravs dos milnios da histria chinesa perpassou um fio de continuidade, dos
tempos mais remotos aos mais modernos. Embora numerosas mudanas tenham
ocorrido, a China moderna e a antiga so variantes reconhecveis da mesma
lngua, escrita em variantes do mesmo cursivo, seguindo variantes da mesma
religio e filosofia. Nota-se uma continuidade de conscincia de si mesma, desde
os mais antigos registros da civilizao chinesa at a atual Repblica Popular, que
compartilhada, a despeito de numerosas diferenas locais, por toda a rea de sua
civilizao. O mesmo, embora em menor grau, aconteceu com a ndia. Ainda que
a civilizao indiana no fosse to exclusiva nem to homognea como a da
China, ela continua a ser uma fora coesiva e unificadora. A religio hindusta, o
cursivo nagari, os clssicos e escrituras snscritas sempre foram elementos
poderosos, na verdade dominantes, na civilizao e na conscincia de si mesma
da ndia como entidade contnua, da Antigidade at os dias atuais.
No Oriente Mdio antigo no houve tal unidade e nem, do antigo para o
moderno, a mesma continuidade. J na Antigidade, as civilizaes do Oriente
Mdio eram muito diferentes, sem nenhum elemento aglutinador, como os
cursivos chins ou nagari, a filosofia confuciana, ou as crenas hindustas. A
civilizao no Oriente Mdio iniciou-se em um bom nmero de lugares diferentes
e evoluiu ao longo de princpios diferentes. E embora, em ltima anlise,
conflussem, conservaram diferenas importantes em cultura, crenas e estilo de
vida.
Mais importante do que essas antigas diferenas, porm, foi a extraordinria
descontinuidade na histria cultural da regio. Enquanto ndia e China ainda
entesouram e estudam os registros de um passado distante, em uma tradio
intacta de cultura, a do Oriente Mdio antigo foi perdida, esquecida e literalmente
enterrada. Suas lnguas estavam mortas, com seus escritos aprisionados em
cursivos que ningum conseguia ler. Seus deuses e cultos pertencem a uma
antigidade remota, conhecida apenas de um pequeno nmero de especialistas e
eruditos. O Oriente Mdio carece at de um nome coletivo, tal como ndia ou
China. Esse o motivo por que, em nosso sculo, veio a ser conhecido,
inicialmente no mundo ocidental, e mais tarde em outras partes do mundo e,
finalmente, entre os povos da prpria regio, por designaes informes, amorfas,
incolores e inteiramente relativas, tais como Oriente Mdio e Oriente
Prximo designaes que obviamente carecem da dignidade, da estatura e do
poder evocativo de nomes como ndia e China.
Uma vez mencionada a diferena, suas causas tornam-se bvias. A obliterao
das antigas culturas e tradies do Oriente Mdio foi resultado de uma srie de
mudanas cataclsmicas, as mais importantes das quais assumiram a forma dos
processos sucessivos de helenizao, romanizao, cristianizao e islamizao,
que entre si apagaram a maior parte da cultura letrada do Oriente Mdio antigo.
Todos os quatro processos deixaram vestgios at os dias de hoje; o quarto, a
islamizao do Oriente Mdio, moldou a regio desde o sc.VII. As lnguas mais
antigas egpcia, assria, babilnica, hitita, persa antigo, e as demais ,
abandonadas, permaneceram desconhecidas at que foram exumadas, decifradas
e devolvidas, por orientalistas eruditos, histria, ou melhor, historiografia e,
finalmente, aos povos que vivem na regio. Durante longo tempo, esse esforo
foi trabalho exclusivo de estranhos regio, situao esta que continua na maior
parte. A observada ligao com a Antigidade pr-islmica na autoconscincia
coletiva dos povos do Oriente Mdio ainda tnue e, na verdade, nos ltimos
tempos, enfrentou ativa contestao de uma revivescncia islmica.
Outra comparao, desta vez com a Europa, pode ser instrutiva. Os povos
brbaros que devastaram o Imprio romano do Ocidente fizeram um grande
esforo para preservar pelo menos as formas e estrutura do Estado romano.
Adotaram-lhe a religio, o cristianismo, tentaram usar sua lngua, o latim, e
fizeram grandes esforos para adaptar seu governo brbaro s formas do governo
imperial e ao direito romano, procurando, atravs deles, arrogar-se alguma
legitimidade. Os rabes muulmanos, que conquistaram grande parte do Imprio
Romano cristo no Oriente Mdio e no norte da frica nos scs.VII e VIII, nada
disso fizeram. Muito ao contrrio, trouxeram uma religio, o isl, lngua prpria, o
rabe, as escrituras (o Coro) e fundaram um Estado imperial prprio. Embora
esse Estado fosse, inevitavelmente, influenciado por predecessores e vizinhos
no-islmicos, o advento da dominao islmica, apesar disso, marcou claramente
o incio de uma nova sociedade e, mais particularmente, de um novo corpo
poltico, no qual o isl era no s o fundamento da identidade, mas tambm a
fonte da legitimidade e da autoridade. Nesse recm-criado mundo islmico, a
lngua rabe assumiu o papel desempenhado pelo grego no mundo helenista, o
latim na Europa, e o snscrito e o chins nas civilizaes do sul e leste da sia.
Durante algum tempo, o rabe foi virtualmente a nica lngua do governo, da lei,
da administrao, bem como do comrcio, cultura e vida diria. E mesmo
quando, no devido tempo, outras lnguas literrias, notadamente o persa e o turco,
apareceram, ou reapareceram, no mundo islmico, foram escritas em cursivo
rabe e adotaram um vocabulrio rabe to extenso e importante quanto os
elementos latinos e gregos nos idiomas do Ocidente.
Por certo, nas terras islmicas como na cristandade, grande parte da velha
ordem o passado pr-rabe e pr-islmico sobreviveu. Nas terras islmicas,
porm, ao contrrio do que aconteceu na cristandade, a sobrevivncia nem era
reconhecida nem conferia legitimidade. Restos lexicais de um passado pr-
islmico, pr-rabe, podem ser rastreados no uso do rabe-islmico. No que no
de surpreender, ocorrem principalmente nos vrios vernculos, que preservam
elementos das lnguas faladas que substituram. Mas alguns ocorrem tambm no
rabe clssico padro, e uns poucos foram identificados at no Coro. Os
sobreviventes identificveis das lnguas mais antigas so poucos e duvidosos, e a
maioria deles data de passado pr-islmico mais recente. Termos teolgicos do
siraco e do hebraico, termos cientficos e filosficos do grego, termos jurdicos e
administrativos do latim e grande nmero de termos sociais e culturais do persa
mdio constituem o grosso dessa sobrevivncia lexical.
Embora esses remanescentes sejam de importncia relativamente secundria
no desenvolvimento do rabe clssico e de outras lnguas islmicas, que foram
moldadas pelo uso do rabe, podem fornecer evidncia til do processo de
adaptao cultural. Alguns so facilmente reconhecveis, como kimiya (qumica)
e falsafa (filosofia). Outros aparecem ligeiramente disfarados, como shurta (a
fora policial), derivada da coorte auxiliar que se encarregava de deveres policiais
nos tempos romanos e, possivelmente, tambm askar (exrcito), do latim
exercitus. Um exemplo notvel no particular o caminho reto, al-Sirat al-
Mustaqim, que os muulmanos so exortados a seguir no primeiro captulo do
Coro. Sirat , claro, nada mais do que a estrada romana, ou strata e, destarte,
aparentada com a palavra inglesa street. Algumas apropriaes foram indiretas. O
kharaj, o termo jurdico islmico para imposto territorial, aparece no aramaico
pr-islmico como keraga e deriva do grego khoregia, uma exao que os
cidados pagavam para custear os coros pblicos em acontecimentos oficiais
solenes.
Alguns dessas apropriaes no foram palavras tomadas de emprstimo, mas
emprstimos de tradues. Um exemplo moderno o uso da palavra rabe
clssica kahraba, de origem persa, no sentido de eletricidade. O significado
original de kharaba era mbar e seu emprego nesse sentido reflete claramente o
desenvolvimento semntico ocidental da palavra grega para ambas, elektron.
Temos um exemplo mais clssico no epteto aplicado a Meca e ao Coro, Umm
al-Qura, a me das cidades, que bem pode ser um decalque da grega
metropolis.
Em fins da Idade Mdia, o mapa religioso e lingstico do Oriente Mdio e do
norte da frica estava fixado no que restou, com algumas excees, como a
forma moderna. Trs lnguas predominaram o rabe, o persa e o turco ,
todas as quais foram usadas de vrias maneiras e em vrios pases. O rabe, com
uma forma comum, padro, escrita, e grande variedade de dialetos falados,
tornou-se a lngua dominante no s da pennsula arbica, onde foi usado pela
primeira vez, mas tambm do Crescente Frtil, compreendendo os Estados
modernos do Iraque, Sria, Lbano, Jordnia, e Israel, e de todos os pases do
litoral do norte da frica, do Egito ao Marrocos, com alguns prolongamentos ao
sul na frica subsaariana.
O persa zaban-i Farsi, a lngua da provncia de Fars, ou Pars, da qual
derivam os nomes grego e, da, ocidental, do pas era falado e escrito no Ir (o
nome antigo do pas) e numa zona que se estendia para leste e penetrava na sia
central, em regies ora includas no Afeganisto e na repblica do Tadjiquisto.
O tajik e tambm o dari, uma das duas lnguas oficiais do Afeganisto (a outra o
pashto, tambm da famlia iraniana) so variantes do persa.
As lnguas turcas, ou o turco, um grupo estreitamente relacionado do qual o
turco otomano foi o representante mais a oeste, so faladas em uma vasta regio
que se estende desde as praias setentrional e meridional do mar Negro, atravessa a
sia e chega ao Pacfico.
parte essas trs grandes lnguas, certo nmero de outras permaneceu em uso
local. Algumas, como o aramaico e o copta, sobreviventes de culturas mais
antigas, eram usadas cada vez menos por no-muulmanos, principalmente por
minorias crists; outras, como a berbere e a curda, ainda so usadas por grandes
nmeros de indivduos, mas sem uma forma escrita padro e, por conseguinte,
sem a estabilidade e a continuidade que a tradio letrada pode fornecer. O
hebraico, que sobreviveu como lngua da religio e da cultura entre as minorias
judaicas, reapareceu em tempos modernos como lngua falada e, finalmente,
nacional.
Na maneira de entender clssica, s a literatura podia ser classificada entre as
artes civilizadas cujos praticantes mereciam ateno e respeito. Os msicos
tanto artistas como compositores eram escravos ou outros elementos
socialmente inferiores e a msica tinha importncia apenas como um veculo,
como acompanhante da poesia. Poucos msicos chegaram a ns pelo nome e os
poucos conhecidos receberam alguma meno apenas em um contexto literrio.
As artes visuais especialmente em tempos e lugares onde prevalecia a
desaprovao representao figurativa eram trabalho de artfices e artesos.
Nos perodos mais remotos, eles eram principalmente no-muulmanos,
recrutados na populao nativa dos pases conquistados. Mais tarde, com o
desenvolvimento da islamizao, houve mais artistas e arquitetos muulmanos,
mas, na maior parte da Idade Mdia, pouco se sabe sobre eles. S sculos depois,
na Turquia otomana e no Ir safvida, que pintores adquiriram um status
respeitado nas sociedades cortess. Muitos deles so conhecidos pelo nome, com
alguns detalhes biogrficos e obras identificveis. Alguns chegaram mesmo a
formar escolas e treinar discpulos. Os arquitetos que nos tempos otomanos
eram principalmente oficiais do exrcito faziam parte de uma categoria
especial. Alm de seus dotes artsticos, eram organizadores e administradores,
exercendo autoridade em obras que contavam com polpudas folhas de pagamento
e atendiam a algumas das necessidades do governo, da religio e das cidades:
palcios e fortalezas no caso do primeiro; mesquitas, conventos e colgios, no da
segunda; e pontes, casas de banho, mercados, estalagens e moradias de vrios
tipos, no das terceiras. Os grandes arquitetos foram conhecidos, mas no s pelo
nome. Receberam tambm ateno respeitosa de historiadores e mesmo de
bigrafos.
Pouco havia em matria de moblia nesses interiores domsticos, fossem
palacianos ou particulares. Mesas e cadeiras, comuns no antigo Oriente Mdio,
no eram mais usadas na Idade Mdia. Em vez delas, usava-se l e couro, que os
nmades forneciam em abundncia, e o mobilirio interior consistia basicamente
de tapetes e colches, escabelos e almofadas. A fim de completar a decorao
interior, eles inventaram e usaram uma grande quantidade de objetos de metal,
vidro e barro bandejas, lmpadas, tigelas, pratos e uma grande variedade de
utenslios. Trabalhos em metal gravado e marchetado e cermica pintada e vidro
formavam uma parte importante das artes industriais no isl medieval. Tinham sua
origem em um ambiente interno dominado por vrias criaes das artes txteis,
freqentemente com o acrscimo de biombos de madeira finamente trabalhados e
persianas tratados pelos gravadores de madeira com o respeito e o cuidado
devidos a um material raro e precioso.
A pintura mais antiga conhecida do perodo da dominao rabe servia
tambm a uma finalidade decorativa. Os afrescos que adornam alguns dos
palcios omadas ainda existentes mostram claramente uma certa continuidade de
cultura e, de muitas maneiras, assemelha-se na tcnica, nos temas decorativos
e nas convenes iconogrficas s tradies artsticas ainda vigorosas de
Bizncio e da Prsia pr-islmicos. Mas nessa esfera, como em tantas coisas mais,
as tradies mais antigas foram gradualmente assimiladas e recriadas como algo
novo como uma arte que, tal como a civilizao que expressava, era
enriquecida, mas no dominada, pelas tradies mais antigas, e evoluiu para
conformar-se s necessidades do gosto rabe e dos valores islmicos em uma
sociedade poltica criada e dominada por rabes e devotada f do isl.
Os velhos afrescos, com figuras femininas despidas, dificilmente poderiam ser
chamados islmicos, mas j comeavam a adaptar temas mais antigos a novas
finalidades, como, por exemplo, no retrato de um califa muulmano na postura
usada por artistas bizantinos para retratar o kosmokrator cristo. Antes que
transcorresse muito tempo, essas figuras despidas e, na verdade, todas as figuras
humanas, desapareceram dos murais e da decorao interior e foram substitudas
por desenhos decorativos e, especialmente, caligrficos. Os murais s
reapareceram sculos depois, em alguns palcios e cmaras de audincias da
Prsia safvida e ainda mais tarde na Turquia otomana. A fase seguinte, e de
muitas maneiras a mais importante no desenvolvimento da pintura islmica,
assumiu a forma de ilustraes de livros, uma arte que floresceu entre os rabes e,
principalmente, entre persas e turcos. Qualquer reserva que possa ter havido
contra a representao da face e do corpo humano parece que fora superada e a
pintura muulmana consistia em grande parte desses retratos. Dos fins dos tempos
medievais em diante, encontramos quadros, desenhos e pinturas separados, a
maioria em papel, mas no como partes de livros. Estes eram tambm
encontrados principalmente na Turquia e no Ir e em pases sob o domnio ou
influncia turca ou persa. A escultura continuava a ser rigorosamente proibida e
mesmo retratos bidimensionais de originais vivos eram suspeitos, embora no
desconhecidos.
Alguns sultes otomanos foram retratados por artistas turcos e alguns,
notadamente Mehmed II, o Conquistador, por pintores europeus. Um retrato
famoso de Mehmed, de autoria de Belini, est exposto na National Gallery, em
Londres. Foi vendido, juntamente com outros quadros, aps a morte do sulto
Mehmed, pelo seu piedoso filho e sucessor, o sulto Bayezid. Retratos de figuras
reais, embora ocasionalmente apreciados privadamente por governantes otomanos
das ltimas fases e por outros governantes, permaneciam oficialmente proibidos.
Com umas poucas e inteiramente atpicas excees, os soberanos muulmanos
no permitiam sua efgie em moedas nem, mais tarde, em selos de correio.
Yirmisekiz Celebi Mehmed Efendi, que seguiu para Paris em 1721 como
embaixador otomano, observa em um relatrio: O costume deste povo que o
rei presenteie embaixadores com seu retrato adornado com diamantes. Expliquei,
porm, que retratos no so permitidos entre muulmanos. Em vez do retrato, em
conseqncia, fui presenteado com um cinto cravejado de diamantes. Mehmed
Efendi prossegue, descrevendo com carinhosos detalhes os presentes recebidos.
Comenta, em apenas duas linhas, a galeria de quadros que lhe foi mostrada pelo
prprio rei. Por outro lado, referiu-se eloqentemente s tapearias, uma forma de
arte com a qual estava mais familiarizado. Ficou imensamente impressionado com
o grau de representao realista que at a tapearia europia conseguia alcanar:
1
Um deles aparece rindo, para mostrar a alegria que sente; outro, triste, para mostrar tristeza. Outro treme
de medo, outro chora e outro padece de alguma doena. Assim, primeira vista, o estado de esprito de
cada pessoa conhecido. A beleza desses trabalhos est alm da descrio e da imaginao.
O culto muulmano, com a limitada exceo de algumas ordens de dervixes,
no usava msica, e os msicos nas terras islmicas careciam da imensa vantagem
desfrutada por msicos cristos, graas ao patrocnio da Igreja e de seus altos
dignitrios. A proteo da corte e das grandes casas nobres, embora sem dvida
til, era intermitente e rara, e estava perigosamente sujeita aos caprichos dos
poderosos. Os msicos muulmanos no criaram qualquer sistema padro de
notao e suas composies so conhecidas apenas atravs do meio falvel e
varivel da memria. No h um corpus preservado de msica clssica islmica
que se compare com o da tradio musical europia. Tudo o que resta uma
extensa literatura terica sobre msica, com descries e retratos de msicos e de
acontecimentos musicais, de autoria de escritores e artistas, certo nmero de
velhos instrumentos em vrios estados de conservao e, claro, a memria viva de
apresentaes realizadas no passado.
Segundo relatos tradicionais, a histria da poesia rabe clssica comeou no
sc.VI d.C., quando as tribos da pennsula arbica criaram uma linguagem
formal, literria, e aperfeioaram o modelo e as grandes variaes da qasida, a
ode do acampamento do deserto, que durante longo tempo permaneceu como o
meio de expresso da poesia rabe.
Numerosos estudiosos, rabes e ocidentais, lanaram dvidas nos tempos
modernos sobre a autenticidade de grande parte do corpus existente da antiga
poesia. Segundo esses eruditos, os textos remanescentes contm, na melhor das
hipteses, um substrato do material autntico e, em sua presente forma, trabalho
de poetas ou fillogos o critrio da escolha , provavelmente, a qualidade
potica no que foi variadamente descrito como uma restaurao neoclssica ou
romntica, levada a cabo no sc.VIII d.C. A mesma crtica foi feita poesia
atribuda aos primrdios do perodo islmico, e s aps a era dos califas omadas
na Sria que temos um conjunto de poesia da poca de autenticidade
inquestionvel.
A maioria consiste de qasidas de autoria de poetas da corte e dos califas-
poetas da Sria. Segundo algumas autoridades, a qasida omada era uma
continuao da qasida pr-islmica, mas, na opinio de outras, apenas o modelo
que neoclassicistas posteriores projetaram em um passado desconhecido.
Claramente, as qasidas que remanesceram do perodo omada foram compostas
de acordo com uma tradio j antiga, de uma frmula j estereotipada. As
qasidas mais antigas foram originariamente uma bazfia, na qual o poeta, como
porta-voz da tribo, celebrava as virtudes, a bravura e realizaes de sua gente, de
seus animais e de si mesmo. Eram compostas, pela tradio, para recitao
pblica nos concursos de poesia realizados durante os festivais que precediam o
levantamento de acampamento, por ocasio da migrao anual dos nmades. A
qasida comeava com um preldio ertico, no qual o poeta, contemplando as
runas do acampamento abandonado, relembrava os tempos felizes em que sua
tribo e a da amada ocuparam ali terrenos vizinhos. Aps o preldio, o poeta
passava s fases posteriores da jactncia propriamente dita. Na qasida da corte no
sculo omada, e depois, a vanglria transformava-se em panegrico e o poeta
louvava seu soberano ou patrocinador, em vez da tribo.
O preldio revelava um pequeno nmero de temas constantemente repetidos.
O poeta chegava ao acampamento abandonado e desfrutava os prazeres
duvidosos da recordao. Apostrofava o local por todos seus companheiros e
chorava pelos dias felizes que ali haviam passado. s vezes, os companheiros
tentavam consol-lo e o censuravam por suas mgoas inteis. Com freqncia, o
poeta lamentava a longa e desolada noite da separao e repreendia o preguioso
amanhecer. A alma de sua amada poderia visit-lo em sonho e mesmo lhe falar,
deixando-o para sofrer um despertar ainda mais amargo. Em geral, o preldio
continha a verso do poeta de sua visita noturna amada, quando as tribos
estavam acampadas lado a lado. Isso era em parte uma recordao masoquista e,
em parte, uma simples jactncia. Uma vez que a amada pertencia a outra tribo,
talvez a uma tribo hostil, ele ia visit-la com risco de vida, rastejando entre as
tendas at onde ela morava ou a um encontro atrs de uma duna. Ambos estavam
sempre conscientes dos perigos que os ameaavam, de parte do guardio
marido, pai ou irmo que procurava proteger a honra da mulher, e do
caluniador (washi) que espalhava boatos maliciosos e procurava semear a
discrdia entre os amantes. Mais tarde, a esses dois inimigos juntava-se um
terceiro, o censor (raqib), que parecia tambm ser condicionado por m vontade
contra os amantes, mas que era ostensivamente o guardio da moral pblica.
O tema da separao estava ligado ao levantamento do acampamento.
Terminava a estao de pastoreio da primavera e a tribo continuava em seu
caminho. O pregoeiro exortava a tribo a preparar-se, os camelos eram carregados,
as tendas desarmadas e as tribos tomavam direes diferentes, nada deixando ao
desconsolado amante seno recordaes. A aproximao do dia temido era
anunciada por augrios e premonies, especialmente pela revoada do corvo, a
ave da despedida, cuja voz spera anunciava a prxima partida da amada.
O canto de amor talvez seja o que melhor exemplifique a poesia clssica
islmica. Devido ao tema universal de que trata, de acesso mais fcil ao
estranho de outra cultura. Por causa do mutvel contexto social em que os
amantes se encontravam e se separavam, servia para refletir a cena mutvel na
histria social e cultural.
Alm da qasida tradicional, o perodo omada presenciou tambm o
aparecimento de um novo tipo de poesia de amor a poesia ertica do Hijaz. As
vastas conquistas dos rabes haviam trazido imensa riqueza terra natal e, nas
cidades do Hijaz, especialmente em Medina, surgira um novo tipo de sociedade
rica, culta, amante dos prazeres, indiferente s restries. Para consternao
dos piedosos, a cidade sagrada tornara-se o campo de recreio de uma aristocracia
brilhante, com grandes estabelecimentos domsticos, onde mulheres jovens,
cantoras e danarinas escravas rivalizavam com mulheres rabes livres pelas
atenes dos herdeiros dissolutos dos guerreiros da f.
Da grande massa de poesia ertica composta no Hijaz sobreviveu apenas uma
pequena parte e seu estudo est inado de dificuldades caractersticas. S uns
poucos poetas conhecidos pelo nome deixaram diwans completas isto ,
coletneas de versos. A maioria conhecida apenas por fragmentos e citaes
preservadas em antologias e histrias literrias, muitas das quais de data muito
posterior. A nvoa romntica lanada por tradies posteriores sobre as
personalidades e aventuras da poca transforma em um intrincado problema a
autenticao desses fragmentos. No tocante a muitos deles, impossvel at dizer
se so poemas completos, ou excertos de poemas mais longos, e no
improvvel que alguns deles sejam fragmentos de qasidas cujo resto se perdeu.
Os temas principais desses poemas so quase os mesmos do preldio da qasida
formal, embora com mudanas. O ambiente do deserto em geral omitido e a
aventura ocorre com uma mulher de outra famlia da cidade. Como acontecia na
qasida, o poeta era discreto quando se referia a uma dama rabe livre. Em geral,
ocultava-lhe o nome e, s vezes, at lhe louvava as virtudes. Com escravas e
moas de taverna, o poeta era mais desbocado.
A lei islmica continha generosas disposies sobre o atendimento das
necessidades sexuais masculinas e era, por isso mesmo, muito rigorosa na
condenao do amor ilcito. Esse fato, com o tempo, restringiu a vida mais livre
dos membros das tribos pr-islmicas e modificou algumas das exploses de
exuberncia da poesia amorosa. Atribui-se mesmo ao califa Omar I a proibio da
composio de versos erticos. Por tudo isso, encontramos entre os poetas um
aumento de respeito pela castidade e conseqente disseminao das dores do
amor no correspondido. Juntamente com o conquistador jactancioso e insensvel,
encontramos o adorador casto e submisso a distncia, professando uma paixo
mais etrea, qual estudiosos do sculo seguinte deram o nome de udhri, relativo
tribo udhra, de cujos filhos se dizia que morriam de amor altrusta e no
correspondido. Mas at os poetas udhri aderiam tradio, fazendo visitas
secretas noturnas tenda da amada, mas no pedindo mais do que um sorriso, um
aperto de mo ou umas poucas palavras de conversa, e misturava louvor e crtica
virtude inclemente da adorada. J outro assunto saber at que ponto o
denominado amor platnico das udhris correspondia realidade. Um estudioso
francs, Regis Blachre, via pouca diferena entre os libertinos falastres e os
compositores da qasida clssica e das udhris. Um erudito rabe, Kinani, tem
provavelmente razo quando descreve o tema da udhri como um meio-termo
entre o amor sensual e a nova moralidade religiosa.
A substituio dos califas omadas pelos abssidas e a transferncia da capital
da Sria para o Iraque iniciaram uma nova era na poesia rabe, e no s na
histria islmica. Em lugar da aristocracia tribal dos conquistadores, uma nova
elite governante cosmopolita de dignitrios e donos de terra passou a dominar o
imprio. Em vez do superchefe das tribos, um soberano oriental de modelo mais
antigo governava na corte cada vez mais hierrquica de Bagd. Embora reinasse
uma dinastia rabe, e a lngua que falava permanecesse durante algum tempo
como a nica do governo, da sociedade e da cultura, as tradies da Arbia no
prevaleciam mais totalmente. Na grande cidade e grande corte, a mulher perdeu a
antiga posio e a liberdade e desapareceu nos recessos do harm. Guardas e
eunucos tornavam a visita clandestina perigosa, se no inteiramente impossvel.
Escravas e hetairas tornavam isso um esforo desmedido. Durante algum tempo
as velhas modas literrias continuaram em vigor e poetas urbanos que nunca
haviam estado na Arbia ainda compunham lamentos sobre imaginrios
acampamentos e louvavam a beleza das heronas fictcias de seus amores
literrios. Alguns tentaram adaptar os velhos temas a situaes reais. Um
historiador menciona um poeta de Bagd que escreveu uma ode a uma senhora
da cidade, suplicando-lhe, em frases muito gastas, que lhe enviasse em sonho sua
imagem para consol-lo em suas solitrias noites de anelos. A mulher respondeu
que, se ele lhe enviasse trs dinares de ouro, ela mesma viria consol-lo
pessoalmente.
Novos ventos, porm, sopravam na poesia rabe. Entre os incontveis
conversos ao isl havia muitos persas que, embora adotassem a f e a lngua dos
conquistadores, desdenhavam publicamente seus costumes e tradies. Os persas
e outros poetas introduziram novos temas e modas na poesia rabe, incluindo a
poesia amorosa. A inspiradora da poesia era em geral uma escrava, no raro uma
das hetairas cultas, que entravam com o elemento feminino na sociedade urbana.
A clandestinidade dificilmente seria necessria e em outro contexto que
encontramos o encontro secreto e a despedida. Se a proibio muulmana do
adultrio deixara de ser uma questo premente, a que pesava sobre a bebida
continuava a ser um espinho no flanco do gozador da vida, e era com a garrafa, e
no com a mulher, que o poeta marcava o encontro e a despedida secretos ao
amanhecer.
A despeito da proibio islmica ao lcool, o vinho figura de forma muito
importante na poesia rabe e ainda mais na tradio potica persa e turca que se
desenvolveu no isl. A fabricao, a venda e o consumo de vinho eram proibidos
aos muulmanos, mas permitidos aos sditos no-muulmanos tolerados no
Estado. Muulmanos que precisavam de um drinque, portanto, eram obrigados a
procurar infiis para obt-lo. O convento cristo na poesia rabe, a loja
zoroastriana na poesia persa, adquiriram quase que a conotao de taverna. Os
temas do amor e do vinho eram amide combinados e, s vezes, especialmente na
poesia persa e turca, imbudos de significao religiosa. Imagens bquicas e
erticas eram comumente usadas por poetas sufis para simbolizar a unio mstica
do devoto com Deus. O uso de meios erticos para atingir fins religiosos nada
tinha de novo e era conhecido da tradio judaico-crist desde o Cntico dos
Cnticos na Bblia hebraica.
Outro gnero rico em informao cultural era a poesia da caa s vezes,
sobretudo entre os persas e os turcos, embelezada pela iconografia. Muito tempo
depois de deixar de ser uma fonte importante de alimentos, a caa conservou uma
importante funo social, cultural e mesmo militar. Sob o domnio islmico, os
jogos e provas atlticas do mundo helenista haviam desaparecido quase por
completo. Corridas de cavalos e camelos, brigas de galos, de camelos, e lutas
corpo-a-corpo forneciam algum divertimento pblico, enquanto artes marciais,
como manejo de arco e flecha e equitao, mantinham as percias profissionais
dos militares. Mas at o desenvolvimento moderno e geral dos esportes e
passatempos, a caa era de longe o meio mais popular de combinar exerccio,
recreao e treinamento til. As grandes caadas reais vastas em escala,
durao e nmero de participantes revestiam-se de um valor especial. Eram as
aproximaes mais fiis pr-modernas dos jogos de guerra simulada e exerccios
militares que preparam para a batalha os exrcitos modernos e proporcionam
treinamento em organizao e administrao, equipamento e suprimentos,
movimentao, comando e controle em, por assim dizer, situaes de combate.
Tudo isso se refletiu em uma extensa literatura. Poetas discorriam com
eloqncia e, s vezes, com detalhes minuciosos, sobre suas montarias (cavalo,
camelo, quando no elefantes), armas (espada, arco, lana), meios auxiliares
(falco, co de caa, leopardo) e a presa. Celebravam a camaradagem, as
rivalidades, e ocasionalmente o romance dos caadores, a emoo da
perseguio, a alegria feroz de abater a presa e as festividades que se seguiam.
Mas a poesia servia tambm a uma importante finalidade social, pblica e at
poltica. O panegrico e a stira eram os temas bsicos de muitos poetas e, o
primeiro, seu principal meio de sustento. Em dias em que no havia jornalismo
nem publicidade, nem propaganda nem relaes pblicas, o poeta podia
preencher todas essas funes. O que, alis, no era para eles um novo papel. O
imperador romano Augusto teve poetas de corte; as composies de alguns deles
serviram como uma espcie de trabalho de relaes pblicas para o Imprio
romano em geral e os imperadores em particular e sem dvida o mesmo
fizeram outros antigos governantes. A arte do elogio atingiu o auge na Idade
Mdia islmica, quando os poetas louvavam os governantes em versos que
podiam ser facilmente decorados e que eram amplamente repetidos
poderamos at cham-los de jingles , e que, dessa maneira, lhes realava a
imagem em toda a Terra.
A propaganda potica, no entanto, podia ser tanto positiva quanto negativa.
significativo que o termo rabe para stira, hija, seja semelhante a palavra bblica
hebraica hegeh, que significa feitiaria ou lanamento de um encanto. A stira
no apenas insulto e ofensa, insulto e ofensa com finalidades prticas.
Histrias sobre propaganda hostil de satiristas de tribos retroagem a datas muito
antigas, provavelmente aos tempos pr-islmicos. Segundo a biografia tradicional,
o prprio Profeta estava agudamente consciente do valor e dos perigos da
propaganda potica. A despeito da desaprovao geral da poesia um dos
maiores poetas rabes antigos, Imr al-Qays, descrito como o lder deles no
caminho para o inferno , o prprio Profeta apreciava um panegrico e tomava
medidas para disciplinar os que compunham e disseminavam poesia atacando-o
ou difamando-o. Em um caso, no s o autor da stira foi executado, mas tambm
uma artista que cantara e recitara o poema.
J no primeiro sculo da era islmica, os califas omadas empregavam poetas
de corte e, depois deles, virtualmente todos os governantes muulmanos fizeram o
mesmo. Mas, note-se, essa prtica no se limitava aos governantes. Houve muitas
figuras menos importantes que empregaram poetas para fins de publicidade e
relaes pblicas. Dessa maneira, compor poesia tornou-se uma profisso
reconhecida, e crnicas e histrias literrias proporcionam informaes muito
detalhadas sobre o modo de escrev-las e o nvel de remunerao. Estas,
obviamente, dependiam muito da situao do patrocinador e da habilidade do
poeta. Como em outras profisses semelhantes, o mesmo material podia ser
reutilizado. O poema composto em louvor de um governante podia, aps a
mudana do empregador, ser adaptado e revendido a outro. Alguns governantes
tornaram-se famosos pelo patrocnio que concederam a poetas, isto , por suas
extensas campanhas de propaganda. O prncipe handamida Sayf al-Dawla, que
reinou no norte da Sria no sc.X, mantinha um grande quadro de poetas, que em
certo sentido ainda trabalham hoje para ele e que induziram a erro numerosos
historiadores descuidados. Os califas fatmidas, como seria de esperar, tinham
poetas ideolgicos, que apresentavam a viso e as razes fatmidas contra os
rivais abssidas. Em alguns casos, historiadores fizeram uma lista de poetas
oficiais. Um enciclopedista egpcio de fins da Idade Mdia informa-nos que os
fatmidas mantinham um quadro de poetas, vinculado chancelaria, e que se
dividia em dois grupos poetas sunitas, que compunham elogios respeitveis ao
sunismo, e poetas ismaelitas, que produziam a adulao mais exagerada,
apropriada a um im ismaelita.
A propaganda potica era usada tambm por rebeldes e sectrios de vrios
tipos, por faces polticas ou de outros tipos e, s vezes, at para finalidades
pessoais. A poesia podia at servir a um objetivo econmico, como
demonstrado por dois exemplos, ambos do livro de canes Kitab al-aghani, do
sc.IX. De acordo com uma verso, um governador do Iraque expropriou pela
fora, no sc.VIII, a extenso de terra de que precisava para ampliar o sistema
pblico de irrigao. O famoso poeta Farazdaq, falando em nome do latifundirio
expropriado, comps um poema atacando o governador e acusando-o de
opresso. O resultado, porm, no consta de anais nem o valor do emolumento
pago ao poeta. Outra histria, da mesma fonte, merece ser repetida na ntegra:
2
Um mercador de Kufa chegou a Medina trazendo vus. Vendeu todos, menos os de cor preta, que
ficaram encalhados. Ele era amigo de al-Darimi, a quem se queixou desse fato. Por essa poca, al-Darimi
tornara-se asceta e renunciara msica e poesia. Ele respondeu ao mercador: No se preocupe. Vou
dar um jeito de voc pass-los adiante. Vai vender todos. Em seguida, comps os seguintes versos:
V e pergunte ao que usa o vu preto
O que voc fez a um monge devoto.
Ele j havia cingido seus trajes para a orao,
At que voc lhe apareceu porta da mesquita.
Musicou o poema e Sinan, o escriba, fez o mesmo e a cano tornou-se popular. O povo comentava:
Al-Darimi voltou a compor e renunciou ao ascetismo. E no houve senhora refinada em Medina que
no quisesse um vu preto e o mercador iraniano vendeu todos os que tinha. Ao saber disso, al-Darimi
voltou ao ascetismo e, mais uma vez, a passar o tempo na mesquita.
Esta talvez seja a ocorrncia mais antiga conhecida de um comercial cantado.
A poesia narrativa era muito praticada pelos rabes nos tempos medievais.
parte alguns romances populares longos, escritos em prosa e verso, e que no so
considerados como literatura formal, e algumas curtas peas sobre batalhas,
pouco havia que se comparasse com os poemas picos ou as baladas da
Antigidade clssica e da Europa medieval. O renascimento do poema pico no
Oriente Mdio islmico ocorreu na Prsia, onde fragmentos remanescentes de
poesia pr-islmica confirmam a existncia de uma antiga tradio nesse tipo de
composio. O renascimento dessa tradio fez parte do redespertar da cultura
nacional persa e do aparecimento de uma nova lngua persa muulmana. O
Shahnama, um longo poema narrativo contando as aventuras dos deuses e heris
do Ir antigo, de autoria de Firdawsi, poeta do sc.X, ocupou na cultura persa-
turca lugar semelhante ao da Ilada, da Odissia, e da Eneida no Ocidente. Tal
como esses poemas, teve muitos imitadores e grande nmero de outros poemas
picos de qualidade varivel foi composto em persa e em turco. Notveis entre
estes ltimos foram os poemas hericos dos povos turcos da sia central. Outro
gnero narrativo muito praticado entre persas e turcos era o romance em verso,
muitas vezes com a extenso de um livro, tratando das aventuras (em geral
infelizes) de um casal de amantes. Esses poemas picos e romances constituam o
veculo para grande parte da arte muulmana de ilustrao de livros.
Outro gnero literrio caracteristicamente rabe foi a maqama, uma palavra
que tem o significado aproximado de uma sesso ou ocasio. Como forma
literria, denotava uma pea muito curta, escrita em um estilo denominado saf, em
prosa rimada e freqentemente rtmica, com incluso ocasional de versos. A
maqama era em geral uma coletnea de maqamat, na qual se alternavam duas
pessoas imaginrias, o narrador e o heri. Combinava prosa e poesia, narrativa de
viagem e dilogo, sermo e discusso, e inclua grande volume de comentrio
social, muitas vezes expresso humoristicamente. Algumas das coletneas de
maqamat devem ser contadas entre as obras-primas da literatura rabe. A
maqamat foi imitada em persa e hebreu, embora a forma tenha permanecido
distintiva e caracteristicamente rabe.
A arte potica persa e turca so inteiramente muulmanas. J a rabe era
predominante, mas no exclusivamente, muulmana, com importantes
componentes cristos, em especial nos perodos mais antigos e mais recentes.
Houve alguns poetas judeus que escreveram em rabe, mas foram muito poucos.
Os poetas judeus, que compunham principalmente poesia lrica e religiosa,
usavam o hebraico, que no era mais o vernculo do dia-a-dia, mas continuava a
ser a lngua da religio, da cultura e da literatura, incluindo mesmo poesia secular.
A poesia hebraica nas terras islmicas conformava-se estritamente aos padres
rabes de prosdia, estrutura, temas e convenes literrias.
A maqama, porm, no constituiu a nica forma de literatura para
entretenimento no rabe clssico. A arte do ensaio foi cultivada at atingir um
nvel muito alto de sofisticao. Entretenimento um pouco mais leve era fornecido
sob a forma de fico mais aplogos do que romances , que variava da
anedota histria com extenso de livro. Muitos desses trabalhos e histrias
curtas eram narrativas de fantasia e maravilha, embora alguns contivessem um
retrato notavelmente exato da vida sob os califas, em diferentes regies e em
diferentes nveis sociais.
O humor constituiu um elemento importante nessa literatura. Os autores
medievais rabes sentiam grande prazer na anedota picante e na rplica
espirituosa. Parece que gostavam muito tambm da pardia, usando-a para
zombar delicadamente de todos os gneros da literatura, incluindo at a mais
sagrada. Dois exemplos podem ser suficientes, neste particular. Servidores
pblicos sob os califas, como alis sob outros regimes e em outros locais, eram
conhecidos por usar um estilo solene e empolado, cheio de repeties. Uma
coletnea do sc.XI de cincadas engraadas inclua uma histria sobre um
prncipe de Alepo, cujo governador na Antioquia tinha um secretrio estpido.
Duas galeras muulmanas haviam sido perdidas no mar, com toda tripulao, e o
secretrio comunicou o fato ao prncipe, em nome de seu senhor. Escreveu ele:
Em nome de Al, o Clemente e Misericordioso. Seja este fato conhecido do
Prncipe que Deus fortalea , que duas galeras, quero dizer, dois navios,
afundaram, isto , foram para o fundo, por causa da turbulncia do mar, isto , da
fora das ondas, e que todos que se encontravam neles expiraram, isto ,
pereceram. O prncipe de Alepo respondeu ao seu preposto: Sua carta veio, isto
, chegou, e ns a compreendemos, isto , a lemos. Castigue seu escriba, isto ,
esbofeteie-o, e substitua-o, isto , livre-se dele, desde que ele um dbil mental,
isto , estpido. Adeus, quero dizer, esta carta est terminada.
3
De acordo com outra histria, um certo Ashab, narrador muito conhecido de
histrias cmicas do sc.I da hgira, foi certa vez repreendido por entregar-se a
essas frivolidades. Por que, perguntaram-lhe, voc no conta hadiths, as
tradies do Profeta, como deveria fazer um bom muulmano? Eu tambm
conheo hadiths, respondeu Ashab. Neste caso, conte-me uma delas, pediu o
interlocutor. Ashab comeou, da maneira tradicional, com a cadeia de narradores
sob os quais era contada a tradio. Ouvi da boca de Nafi, que a ouviu de Ibn
Omar, que o Apstolo de Deus disse: H duas qualidades tais que, se o homem
as possui, ele um dos amigos escolhidos de Deus. O interlocutor observou
que esta era, sem dvida, uma boa tradio, e perguntou quais eram essas duas
qualidades. Ao que Ashab respondeu: Nafi esqueceu-se de uma e eu me esqueci
da outra.
4
A literatura de entretenimento, tal como outros gneros rabes clssicos, foi
tambm traduzida para o persa e o turco, onde assumiu formas um tanto
diferentes. A fbula e o aplogo tiveram grande desenvolvimento, mas o ensaio e
a pea de dilogo mudaram, tornando-se menos alegres e divertidos e mais
didticos e moralistas. Eram expresses de uma sociedade mais severa e mais
sria.
O teatro, talvez por causa de sua ligao com ritos pagos na Antigidade,
desapareceu do Oriente Mdio na Idade Mdia islmica e s reapareceu muitos
sculos depois. Mas alguns elementos da arte dramtica eram conhecidos e muito
disseminados tais como a arte do contador de histrias, acompanhada de
efeitos teatrais, a do mimo, do palhao e da dana. H indcios de que possa ter
mesmo havido curtos episdios cmicos com textos improvisados pelos atores.
Essas peas eram principalmente entretenimentos pblicos para o povo comum,
embora, ocasionalmente, o patrocnio da corte estimulasse uma verso um pouco
mais refinada. s vezes, esse refinamento cedia lugar a uma finalidade mais
grosseira. Em meados do sc.XII, a princesa bizantina Anna Comnena, conta
como seu pai, Alexios Comnenos, que sofria de gota, era ridicularizado por atores
na corte seljcida:
5
Os brbaros, improvisadores talentosos, arremedavam-lhe as dores. A gota tornou-se assunto de
comdia. Eles representavam os papis de mdico e atendentes, traziam o prprio imperador e, pondo-
o em cima de uma cama, zombavam dele. Ao ver essas exibies infantis, os presentes estouravam em
gargalhadas.
Outro imperador bizantino, Manuel II Palaeologos, descrevendo uma visita
corte do sulto otomano Bayezid, no incio do sc.XV, fala de companhias de
msicos, cantores, danarinos e atores.
A idia de pea teatral de um desempenho encadeado, com fio narrativo e
texto mais ou menos alinhavado foi confirmada pela primeira vez no sc.XIV,
notadamente no Egito e na Turquia. Os personagens eram representados por
tteres ou por sombras projetadas em uma tela. Um mestre-titereiro encarregava-se
das falas. O contedo era em geral cmico, s vezes grotesco, embora contivesse
muitas vezes um elemento de cortante comentrio social e mesmo poltico.
Sobreviveram os textos de certo nmero dessas peas e seus autores so
conhecidos pelo nome.
Os tteres (marionetes) eram conhecidos j na Antigidade. A pea de sombras
projetadas numa tela, muito mais populares nas terras islmicas centrais, parecem
que vieram do leste da sia, possivelmente no tempo dos turcos e dos mongis,
que abriram novas linhas de comunicao entre as extremidades oriental e
ocidental da sia.
A introduo do teatro em sentido estrito, com atores humanos representando
papis em uma histria que se desenvolvia, com um texto preparado, data do
perodo otomano e quase com certeza foi trabalho de refugiados judeus vindos da
Europa, principalmente da Espanha, que chegaram regio em fins do sc.XV e
no XVI. H notcias de companhias teatrais judaicas e, mais tarde, tambm crists
armnias e gregas apresentando-se, presumidamente em turco, na corte e
em outras celebraes.
Tudo isso, no entanto, era muito limitado em alcance e efeito, e a introduo
do teatro como forma de arte data apenas do perodo da influncia europia no
sc.XIX.
Outro tipo de representao dramtica, de impacto muito maior, foi a famosa
taziya, o drama da Paixo xiita que relembrava o martrio de Hussein e sua
famlia em Karbala, e que era encenado todos os anos no aniversrio do evento,
ou seja, no dcimo dia do ms de Muharram. A despeito de sua importncia nas
cerimnias xiitas modernas, a taziya relativamente moderna, datando do
sc.XVIII as descries mais antigas dessas representaes.
A maior parte da literatura clssica em prosa, no entanto, foi composta no
para divertir, mas para informar e instruir. Grande parte dela tinha por objetivo
preservar e transmitir conhecimento relativo ao passado histria geral,
biografia e histria literria. O isl, como religio e civilizao, foi impregnado
quase que desde o incio por um forte senso de histria. O prprio Deus, dizia um
estudioso egpcio do sc.XV, em defesa da histria, contava casos sobre o
povo do passado e, na verdade, o prprio Coro est saturado de lies tiradas da
histria. Tudo o que te relatamos das histrias dos Mensageiros destina-se a
fortalecer-te o corao. E nelas h a revelao da verdade para ti e uma preleo e
uma recordao para os crentes (Coro, 11:120). As tradies mais antigas
descreviam um grupo de pessoas profundamente conscientes do lugar do Profeta
na seqncia histrica das revelaes e das tribulaes do homem no vasto
projeto, da criao ao julgamento final. A misso de Maom era um evento na
histria e sua finalidade e significado so preservados e transmitidos atravs da
memria e dos registros. A doutrina de ijma, consenso, segundo a qual a
orientao divina foi transferida, aps a morte do Profeta, para a comunidade
muulmana como um todo, dava uma importncia contnua aos seus atos e
experincias.
A autoridade e prestgio dos companheiros e sucessores imediatos do Profeta
proporcionaram um forte e repetido incentivo aos seus descendentes no curso das
lutas que se seguiram para reafirmar, s vezes ajustar e ocasionalmente
redescobrir, a verdade relativa s personalidades e fatos do advento do isl e da
ascenso do califado.
Soberanos muulmanos, desde os tempos mais antigos, sempre tiveram
conscincia de seu lugar na histria e se preocuparam com o registro de seus atos,
que seriam deixados para exame de tempos que viriam. Interessavam-se pelas
faanhas de seus predecessores e mostravam-se ansiosos para gravar e deixar as
suas para os sucessores. A historiografia do isl comeou com as biografias do
Profeta e de seus companheiros e com as sagas hericas das tribos rabes. Da em
diante, e para grande sorte dos historiadores, quase todas as dinastias reinantes,
mesmo nas regies mais primitivas, deixaram anais ou crnicas de algum tipo.
Em muitos pases, a literatura histrica comeou, na verdade, com o advento do
isl. Para os muulmanos sunitas a Shia adotava opinio diferente , a
comunidade de Deus era a corporificao do plano divino para a humanidade, e
sua histria, orientada pela Providncia, revelava o cumprimento da finalidade de
Deus. Um conhecimento preciso da histria, por conseguinte, era da mais alta
importncia, uma vez que podia fornecer orientao autorizada nos problemas
mais intrincados da religio e nos assuntos prticos da lei.
A histria era importante isto , a histria muulmana. A histria de
Estados e comunidades no-muulmanas, que nem aceitavam a revelao final
nem obedeciam ordem de Deus, no oferecia essa orientao e nenhum valor
igual possua. Os historiadores locais, portanto, pouca ateno deram histria de
outros povos, fosse ela de seus vizinhos na Europa crist ou de outras regies, ou
de seus prprios antepassados cristos, zoroastrianos ou de outra origem. O que
importava na histria antiga fora preservado no Coro e na tradio. O resto era
esquecido e, com freqncia e literalmente, enterrado.
A historiografia no Oriente Mdio islmico de extraordinria amplitude,
riqueza e variedade, incluindo histria local, regional, imperial e universal,
histria antiga e corrente, biografia e em casos muito raros autobiografia,
histria de poetas e eruditos, de soldados e estadistas, de ministros e secretrios,
de juzes, telogos, e msticos. Houve tambm muitos tipos diferentes de literatura
histrica. A tradio da narrativa herica teve origem na Arbia pr-islmica, nas
histrias contadas sobre as guerras e ataques de surpresa de rabes pagos.
Adquiriu nova forma no relato das campanhas do Profeta contra os incrus e das
grandes conquistas realizadas pelos primeiros muulmanos. Posteriormente, esse
tipo de histria tendeu a degenerar para o panegrico ou a propaganda, mas ainda
assim, s vezes, alcanava propores quase picas, como, por exemplo, na
biografia rabe de Saladino e na verso turca das guerras e conquistas de
Suleiman, o Magnfico.
Outro tipo de historiografia tinha carter judicirio e, em certo sentido,
teolgico. Sua finalidade era preservar ou, nos casos necessrios, recuperar o
registro dos atos e pronunciamentos do Profeta e as decises dos primeiros califas
retamente guiados, e servir como precedente na elaborao da Lei Santa do
isl, especialmente em questes de poltica pblica. Nos tempos abssidas, parece
que uma forma mais sofisticada, mais literria, de textos histricos era destinada a
uma vasta e crescente comunidade de servidores pblicos, com vistas a
familiariz-los com um conjunto algo diferente de precedentes governamentais
menos pios, mais prticos, s vezes at burocrticos, e incluindo exemplos no-
muulmanos, especialmente persas.
Durante algum tempo, toda a historiografia islmica, independentemente de
regio ou autoria, era escrita em rabe. Em seguida, medida que novas
linguagens se desenvolviam na civilizao comum, novas formas de
autoconscincia cultural caractersticas encontraram expresso na literatura e, em
especial, na poesia e na historiografia. Houve tambm outras mudanas. Entre os
scs.X e XIII, o isl sunita travou, e na maioria das vezes venceu, uma forte luta
contra trs inimigos os dissidentes xiitas, que foram ou domados ou
derrotados, os cruzados cristos, que foram repelidos, e os mongis pagos, que
foram convertidos e assimilados. No curso dessas lutas, e da grande restaurao
sunita que as acompanhou, o Estado, a sociedade e a civilizao foram
transformados e a vida cultural comeou a fluir por novos canais. Essas mudanas
refletiram-se vividamente na literatura e, em especial, na literatura histrica da
poca. A histria ainda era, sem dvida alguma, parte essencial da educao do
servidor pblico e, evidentemente, at certo ponto continuou a ser escrita com
esse objetivo em vista. Mas o piedoso funcionrio educado na madrasa nos
tempos ps-seljcidas diferia muito do escriba elegante e mundano dos dias
abssidas. significativo que muitos dos grandes historiadores rabes de fins da
Idade Mdia fossem homens cujo principal interesse e reputao entre seus
prprios contemporneos residia em outros campos que no a histria e, sim, em
geral, nas cincias religiosas. A histria nunca fez parte do currculo da madrasa,
embora o historiador, cada vez mais, fosse formado por ela.
Esse fato constituiu uma mudana importante. Nas monarquias mais estveis e
mais durveis do perodo do ps-guerra, e em especial no Imprio otomano e no
Ir, o registro dos fatos histricos tornou-se um interesse mais direto do Estado e
o historiador trabalhava sob o patrocnio, a proteo ou mesmo como empregado
do Estado. Essa situao levou a certa diminuio da preocupao tradicional do
historiador, que retroagia aos primeiros dias, em que ele era primariamente um
coletor e autenticador de tradies, com a exatido de seus fatos e a honestidade
na maneira como os interpretava. A tradio mais antiga, no entanto, sobreviveu,
ainda que em forma um tanto modificada, em especial no Imprio otomano, onde
uma longa srie de historiadores ilustres, embora detendo o cargo e status de
historiador imperial, descreveu, ainda assim, os defeitos e fracassos dos
governantes, bem como suas virtudes e sucessos. O tratamento dado por esses
historiadores s derrotas otomanas a partir do sc.XVII em diante constitui um
modelo de integridade intelectual.
A Idade Mdia islmica presenciou o desenvolvimento de muitos outros ramos
da cultura. Ao contrrio do cristianismo, o isl no estimulava a produo de
tradues da Bblia Sagrada para os que no podiam l-la no original. Na
verdade, algumas autoridades condenaram como mpias ou mesmo blasfemas as
tentativas de fazer essas tradues. No houve, por conseguinte, tradues
autorizadas do Coro para o persa, o turco ou outras lnguas islmicas,
equivalentes peshitta siraca, a vulgata latina, ou s verses de Lutero ou do rei
Tiago da Bblia. Algumas delas, informais, foram feitas sob o disfarce de
comentrios, mas os muulmanos, qualquer que fosse sua lngua nativa, tinham
obrigao de estudar e recitar de cor o Coro em rabe, e s em rabe. Essa
orientao gerou um desenvolvimento considervel de estudos gramaticais e
lexicogrficos. O objetivo principal desse esforo era tornar a Sagrada Escritura
acessvel a todos os crentes. O efeito disso foi um desenvolvimento sem
precedente das cincias lingsticas. Alm do rabe, outras lnguas islmicas
foram afetadas no devido tempo, bem como pelo menos uma lngua no-islmica.
Judeus em terras islmicas, seguindo o exemplo muulmano, realizaram estudos
textuais e lingsticos do hebraico bblico, a fim de tornar a Bblia acessvel
queles para os quais o hebraico era uma lngua estranha.
Os grandes dicionrios rabes da Idade Mdia, listando os diferentes
significados das palavras e exemplificando-os com abonaes de sua ocorrncia
em textos clssicos, constituram uma realizao notvel e serviram de base a
todos os subseqentes estudos filolgicos nessa rea. E tambm como modelo
para outras obras de referncia alfabeticamente organizadas. Incluram elas
dicionrios geogrficos e atlas, no raro com longos ensaios sobre cidades, pases
ou acidentes geogrficos, cujos nomes eram dados, e uma ampla coletnea de
dicionrios biogrficos, variadamente arranjados por pas, sculo, profisso e
ocupao.
Um fator importante no desenvolvimento de estudos profundos e, em termos
mais gerais, da cincia e da cultura, foi o trabalho de tradutores que, no sc.IX e
mais tarde, produziram uma srie de verses rabes, que marcaram poca, de
grandes trabalhos gregos sobre matemtica, astronomia, fsica, qumica, medicina,
farmacologia, geografia, agronomia e uma ampla faixa de outros assuntos,
incluindo, notadamente, a filosofia. Algumas dessas obras foram preservadas por
no-muulmanos locais, enquanto outras eram importadas, especialmente de
Bizncio. Significativamente, eles no traduziram os historiadores gregos, uma
vez que a movimentao de antigos pagos nem fazia sentido nem tinha valor.
Tampouco traduziram os poetas, uma vez que possuam sua prpria e rica
literatura potica e a poesia era, de qualquer maneira, intraduzvel.
Os tradutores e, claro, seus patrocinadores reais e de outros nveis estavam
principalmente interessados no que era til, o que por sorte das geraes
posteriores inclua a filosofia, considerada na poca uma cincia til, que
ajudava a humanidade a enfrentar os problemas deste mundo e prepar-la para o
julgamento no outro. Muitas obras gregas importantes que foram temporariamente
ou, s vezes, permanentemente perdidas no Ocidente, brbaro e na maior
parte desinteressado, tornaram-se conhecidas em tradues rabes, das quais, em
data posterior, foram tiradas verses latinas. A maioria dos tradutores era
constituda de no-muulmanos cristos, judeus e, acima de tudo, membros da
misteriosa seita dos sabianos e s eles teriam provavelmente o necessrio
conhecimento de lnguas. Alguns dos textos foram traduzidos diretamente do
grego, outros de verses siracas baseadas em originais gregos. Conquanto a
maioria das obras traduzidas viesse direta ou indiretamente do grego, houve
algumas de outras fontes traduzidas ou adaptadas do persa pr-islmico ou de
escritos indianos. Tanto quanto se sabe, s uma obra foi traduzida do latim a
crnica de Orsio, que forneceu informaes bsicas teis para a histria
muulmana da Espanha.
Da em diante, pouco interesse houve pelo Ocidente at muitos sculos depois,
quando, por boas e prticas razes, a ateno de eruditos e cientistas dirigiu-se
pela primeira vez para o oeste. Dois exemplos podero ilustrar os diferentes
aspectos desse novo interesse. O primeiro, a traduo para o turco da histria da
Frana, desde suas origens at o ano de 1560, realizada por ordem do primeiro
secretrio do gro-vizir e completada em 1570. Essa traduo ainda existe, em um
nico manuscrito. Nenhum estudo comparvel da histria europia foi feito at
sculos depois. O segundo e mais premente interesse pelo Ocidente foi ilustrado
por um mdico persa chamado Baha al-Dawla (falecido em 1510) em uma obra
intitulada Khulasat al-Tajarib, A quintessncia da experincia. Nessa obra, ele
fala em uma nova doena, chamada sfilis, que chama de chaga armnia ou
varola francesa. Essa doena, diz ele, originou-se na Europa e foi levada de l
para Istambul e mais alm. Apareceu no Azerbaijo em 1498 e da se espalhou
pelo Iraque e o Ir. No sc.XVII, a sfilis conhecida na Turquia e na maioria
das outras lnguas islmicas como firengi, o mal francs discutida com
alguns detalhes, principalmente com base em trabalhos europeus publicados.
As realizaes da cincia islmica medieval no se limitaram preservao do
saber grego nem incorporao a esse acervo de elementos do Oriente mais
antigo e mais distante. A herana que os cientistas dessa poca transmitiram ao
mundo moderno foi imensamente enriquecida pelos seus prprios trabalhos e
contribuies. A cincia grega, no geral, tendia a ser muito terica. A do Oriente
Mdio foi muito mais prtica e, em campos como medicina, qumica, astronomia
e agronomia, a herana clssica foi esclarecida e suplementada pelos
experimentos e observaes que fizeram. Um bom exemplo desse processo pode
ser visto na matemtica. Os chamados nmeros arbicos a numerao segundo
a posio, com um sinal para o zero vieram da ndia, mas foi no Oriente
Mdio que, no sc.IX, tornaram-se o ponto de partida da nova aritmtica. Embora
baseada em ensinamentos gregos e influenciada pelos indianos, seus praticantes
acrescentaram muita coisa nova e original, tanto prtica em levantamentos
topogrficos, construo civil e fabricao de armas quanto terica. A
trigonometria constituiu, na maior parte, e a lgebra, inteiramente, inovaes do
Oriente Mdio medieval. Entre os inovadores mais famosos destacou-se o
algebrista Umar (Omar) Khayyam (falecido em 1131), famoso no Oriente por
seus trabalhos matemticos e, no Ocidente, por seus quartetos, improvisados em
momentos de cio. Uma parte significativa desses cientistas, especialmente dos
mdicos, era de origem crist e judaica, a maioria de origem local, mas s vezes
fugitivos de perseguies na Europa. Mas formaram parte de uma nica
comunidade erudita com seus colegas muulmanos, sendo o trabalho que
realizaram parte da civilizao islmica medieval comum da regio. Alguns dos
grandes escritores islmicos, cujas obras ganharam traduo para o latim e foram
estudadas na Europa, deram uma grande contribuio ao desenvolvimento da
cincia moderna. Entre eles, por exemplo, destacou-se Muhammad ibn Zakariya
al-Razi (falecido em 920), nascido em Rayy, perto do local onde hoje se ergue a
cidade de Teer, conhecido na Europa como Rhazes, talvez o maior de todos os
mdicos medievais, e autor de uma obra famosa sobre a varola. O ilustre Ibn
Sina (980-1037), de Bucara, conhecido na Europa como Avicena, compilou o
Canon, uma imensa enciclopdia mdica que, traduzida para o latim por Gerard
de Cremona no sc.XIII, dominou durante sculos os estudos mdicos europeus.
O Oriente Mdio deu contribuies no s prticas, mas tambm cientficas,
cincia mdica. Lady Mary Wortley Montagu, escrevendo de Edirne em 1717,
descreveu nas seguintes palavras o mtodo de vacina contra a varola usado pelos
turcos:
6
A propsito de Doenas, vou lhe contar uma coisa que, tenho certeza, a far desejar estar aqui. A
Varola, to fatal e to geral entre ns, aqui inteiramente incua graas inveno do enxerto (que o
termo que aqui lhe do). H um grupo de Velhas Senhoras que se encarregam de efetuar a Operao.
Sempre no outono, no ms de setembro, quando passa o grande calor, pessoas se comunicam para saber
se algum de suas famlias quer ter varola. Fazem festas para esse fim e quando se renem (em geral 15
ou 16 pessoas), as Velhas Senhoras chegam com uma casca de coco cheia do melhor tipo de varola e
perguntam que veias querem abrir. Imediatamente, com uma grande agulha, elas abrem (o que no
produz mais dor do que um arranho comum) a que oferecida e introduzem na veia tanto veneno
quanto cabe na cabea da agulha, depois do que fecham o pequeno ferimento com um pedao oco da
casca, e dessa maneira abrem 4 a 5 veias Em seguida, as pessoas ficam com febre, que as mantm na
cama por 2 dias, raramente 3 e em 8 dias esto to bem quanto antes da doena Todos os anos,
milhares de pessoas passam por essa operao, e o Embaixador francs diz humoristicamente que aqui
eles tomam Varola por diverso, como outros tomam banhos em estao de guas em seus pases.
Lady Mary ficou to impressionada com o procedimento que, no ano seguinte,
mandou vacinar seu filho menor. Esse mtodo de vacinao foi posteriormente
adotado na Inglaterra e, mais tarde, no resto do mundo ocidental.
O progresso da literatura e da cultura e, em termos mais gerais, da educao,
teve a imensa ajuda de duas inovaes, ambas de origem oriental. A introduo
do papel, uma inveno chinesa, tradicionalmente datada a partir do ano 751
d.C., quando os rabes, em uma escaramua com foras chinesas na sia central,
capturaram alguns fabricantes de papel. Eles introduziram seu ofcio no mundo
islmico e, dentro de muito pouco tempo, inicialmente o uso e e em seguida a
manufatura do papel espalharam-se na direo oeste pelo Oriente Mdio e norte
da frica, chegando Espanha em incios do sc.X. A substituio pelo papel de
materiais de escrita mais antigos e ineficientes, como papiro, pergaminho e outros,
afetou de um grande nmero de maneiras a sociedade do Oriente Mdio. Por um
lado, permitiu a produo barata e rpida de livros, com efeitos benficos para a
cultura e a educao; por outro, estimulou e facilitou a implantao do trabalho
burocrtico no governo e no comrcio. O califa Harun al-Rachid, segundo uma
crnica rabe, ordenou que o papel fosse usado nas reparties do governo
porque, quando alguma coisa era escrita em papel no podia ser apagada ou
alterada sem deixar traos.
A sociedade do Oriente Mdio, porm, mostrou-se muito mais resistente
outra inveno do Extremo Oriente, a tipografia. A inveno, ou reinveno, da
tipografia com caracteres mveis na Europa do sc.XV no passou despercebida
nas terras otomanas, mas foi proibida por um decreto do sulto Bayezid II,
baixado em 1485. Anos depois, a nova tecnologia de produo de livros foi
introduzida no pas por refugiados judeus da Espanha. Em princpios do sc.XVI,
eles abriram tipografias em Istambul e Salnica e, nos anos seguintes, em certo
nmero de cidades turcas. Receberam permisso para explor-las com a condio
de que no usariam caracteres turcos ou rabes, presumivelmente sobre o
fundamento de que seria sacrilgio usar o prelo para textos muulmanos ou
mesmo lnguas muulmanas. Os poderosos interesses adquiridos de escribas e
calgrafos podem ter influenciado tambm a proibio. As tipografias judaicas,
por conseguinte, limitaram seu trabalho impresso de livros em hebraico, alm
de uns poucos em lnguas europias. Uma tipografia armnia foi aberta em
Istambul, no ano de 1567, por um certo Abgar Tibir, de Tokat, que estudara
tipografia em Veneza e, em 1627, surgiu uma tipografia grega, fundada por
Nicodemus Metaxas, nativo da Cefalnia e formado pelo Balliol College, de
Oxford, com mquinas e tipos importados da Inglaterra. Os tipgrafos armnio e
grego estavam sujeitos s mesmas restries que os judeus.
Fontes rabes, no entanto, foram criadas e tipografias que as usavam surgiram
na Itlia em princpios do sc.XVI. A produo dessas oficinas consistia
principalmente de bblias, livros de orao e outros textos religiosos em rabe,
para uso dos cristos de fala rabe do Oriente. O texto mais antigo em rabe
sobrevivente um livro de oraes crists, um horologium breve, impresso em
Fano, nos Estados Papais, em 1514. Alguns textos no-religiosos e mesmo no-
cristos foram tambm impressos, notadamente o cnone mdico de Avicena,
alguns trabalhos geogrficos e em Paris, mais ou menos em 1538 uma
gramtica rabe. Com a expanso dos estudos orientalistas, foram tambm
impressos, em nmeros crescentes, textos clssicos rabes. Alguns deles foram
includos em bibliotecas particulares nos pases do Oriente Mdio.
S em incios do sc.XVIII, porm, que a impresso em caracteres rabes foi
oficialmente autorizada no Oriente Mdio. A iniciativa coube a um jovem
chamado Said Efendi, que acompanhara o pai, nomeado embaixador otomano em
Paris em 1721. Aparentemente, na capital francesa, ele desenvolveu interesse pela
arte da tipografia e a convico de sua utilidade. Ao voltar Turquia, procurou
obter o apoio do gro-vizir para o estabelecimento de uma tipografia na capital. A
despeito de alguma oposio, tanto conservadora quanto profissional, teve
sucesso. Seu principal colaborador foi um certo Ibrahim Muteferrika, fundador e
diretor da primeira tipografia turca. Nascido na Hungria, provavelmente
unitarista, Ibrahim adotou o islamismo e fez carreira no servio otomano. Em
colaborao com Said Efendi, redigiu um memorando sobre a utilidade da
tipografia, que submeteu considerao do gro-vizir. Recebeu apoio de uma
origem inesperada, quando o grande mufti da capital, chefe da hierarquia religiosa
muulmana do imprio, foi convencido a baixar uma fatwa, autorizando a
impresso de livros em caracteres turcos e rabes sobre assuntos outros que no a
religio. A impresso do Coro, de livros de exegese sobre o Coro, tradies,
teologia e Lei Santa continuou proibida. Finalmente, no dia 5 de julho de 1727,
um ferman imperial autorizou a criao de uma tipografia e a impresso de livros
em turco na cidade de Deus de Constantinopla. Os prelos e tipos foram obtidos
inicialmente com os tipgrafos locais judeus e cristos que j trabalhavam na
cidade, empregando-se tambm fundidores e compositores judeus. Mais tarde,
prelos e tipos foram importados da Europa, especialmente de Leiden, na Holanda,
e de Paris, duas cidades que possuam tipografias antigas em rabe. O primeiro
livro, um dicionrio em dois volumes, veio a lume em 1729. O primeiro volume
comea com uma introduo do editor, seguida pelos textos completos do decreto
imperial que autorizava a abertura da tipografia, o fatwa do chefe mufti
declarando lcita a impresso, e certificados de aprovao de dois juzes
graduados e outros dignitrios do imprio, seguidos de um tratado sobre a
utilidade da tipografia.
Por ocasio da morte de Ibrahim Muteferrika em 1745, a tipografia j
produzira 17 livros, incluindo obras sobre gramtica, assuntos militares,
geografia, matemtica e, acima de tudo, histria. O nmero era pequeno, como
tambm as tiragens mil cada para os dois primeiros, 200 para o terceiro, e 500
para todos os restantes. No obstante, assinalaram o incio de uma nova era na
vida intelectual do mundo islmico.
A civilizao islmica do Oriente Mdio no seu auge apresentava um espetculo
digno de orgulho e, de muitas maneiras, era a culminao das realizaes da
civilizao humana at aquela data. Havia na poca outras civilizaes na
ndia, na China e, em menor extenso, na Europa , avanadas e sofisticadas e,
talvez, em alguns aspectos, ou reas isoladas, podem ter estado frente do isl.
Mas todas elas permaneceram essencialmente locais e, na melhor das hipteses,
regionais. O isl no foi a primeira religio cujos porta-vozes proclamaram que as
verdades a eles confiadas eram no s universais, mas tambm exclusivas que
eram os nicos guardies da revelao final de Deus, e que lhes cumpria o dever
de lev-la a todos os povos do mundo. Mas os muulmanos foram os primeiros a
obter grandes progressos para atingir esse objetivo, ao criarem uma civilizao
religiosa que transcendia os limites de uma nica raa, regio, ou cultura. O
mundo islmico na alta Idade Mdia era internacional, multirracial, politnico e,
poderamos mesmo dizer, intercontinental.
Na oportuna frase do falecido S.D. Goitein, o mundo islmico foi a
civilizao intermediria intermediria no tempo e no espao. Seus limites
externos se situavam no sul da Europa, na sia central, no sul, sudeste e a leste
da sia, abraando elementos de todas elas. Foi tambm intermediria no tempo,
entre a Antigidade e a modernidade, compartilhando com a Europa a herana
helenista e judaico-crist e enriquecendo-a com elementos de terras e culturas
mais remotas. Entre as rotas alternativas da Antigidade helenista para os tempos
modernos, parece que era a civilizao islmica dos rabes, e no as da
cristandade grega ou latina, a que oferecia a maior promessa de evoluo para
uma civilizao moderna e universal.
Ainda assim, foi a cultura medocre, paroquial, monocrmica da Europa crist
que ganhou foras, enquanto a civilizao islmica do Oriente Mdio sofria
perdas de criatividade, de energia e de poder. Seu desenvolvimento posterior foi
toldado pela crescente conscientizao dessas perdas, pela busca de suas causas e
pelo desejo apaixonado de restabelecer suas passadas glrias.
PARTE V
O DESAFIO DA MODERNIDADE
CAPTULO 14
Desafio
Tem sido costume j h algum tempo definir o incio da histria moderna do
Oriente Mdio, como alis de outras partes do mundo, como resultado do impacto
produzido pelo Ocidente, ou mais especificamente, pelo imperialismo europeu
como comeou, como se disseminou, e como gerou o processo de transformao.
A data do impacto tem sido variadamente interpretada. Para alguns, tudo
comeou com a chegada da expedio francesa ao Egito em 1798; para outros,
com o desastroso Tratado de Kuuk Kaynarca, imposto pela Rssia vitoriosa
derrotada Turquia; e para alguns com a derrota turca final sob as muralhas da
Viena em 1683.
A civilizao muulmana, como ela prpria se interpretava, era definida pela
religio. O mundo civilizado era a Dar al-Islam, a Casa do Isl, ou todas as terras
onde vigorava a lei do isl e que estavam sob governo muulmano. Em todos os
locais, elas eram cercadas pela Dar al-Harb, a Casa da Guerra, habitada por
infiis que ainda no haviam aceitado a f muulmana e se submetido ao seu
domnio. No entendimento dos muulmanos, contudo, da forma refletida em
trabalhos histricos e geogrficos, existia uma clara diferena entre essas vrias
regies situadas alm das fronteiras islmicas. A leste e ao sul, havia uma grande
variedade de povos, alguns civilizados, com os quais se poderia aprender muita
coisa til; e outros, brbaros. No havia, porm, um concorrente ao isl como f e
nenhum rival srio ao califado como potncia mundial. Esses variados infiis,
tanto civilizados quanto brbaros, eram considerados como educveis, como
recrutas potenciais para o mundo islmico, e este foi, na verdade, o destino de
muitos deles.
O Leste no constitua ameaa. As grandes civilizaes da China e da ndia
nunca desafiaram seriamente e muito menos ameaaram o mundo islmico. A
nica grande invaso pag procedente do Leste, a dos mongis, a despeito de seu
impacto imenso, fora eventualmente absorvida com a converso e assimilao dos
prprios conquistadores, que se tornaram parte e, na verdade, parte importante do
mundo islmico.
J uma situao muito diferente prevalecia no Oeste, ou mais especificamente,
na fronteira noroeste do isl, nas terras da cristandade europia, tanto grega
quanto latina. Nessa regio, os muulmanos reconheciam corretamente a
existncia de um rival uma f mundial, com senso de misso muito parecido
com o seu, cujos fiis acreditavam tambm que eram os possuidores da revelao
final de Deus, com o dever de lev-la a toda a humanidade. E na cristandade, da
mesma maneira que no isl, essa f encontrou apoio poltico e militar com a
criao de grandes reinos e, mais tarde, grandes imprios, que usavam a guerra,
bem como outros mtodos, para promover sua causa. Com o tempo, o cristo
veio a transformar-se no infiel par excellence, e a Europa crist no arqutipo da
Casa da Guerra. Os muulmanos sentiam certo respeito pelos bizantinos, nos
quais viam os herdeiros da Grcia antiga e da Roma crist. Respeitavam-nos mas
no os temiam, uma vez que a longa inter-relao entre o isl e Bizncio fora,
principalmente, a histria da retirada bizantina, completada pela captura pelos
turcos de Constantinopla em 1453. Nos primeiros sculos, nem temiam nem
respeitavam os infiis brbaros da Europa setentrional e ocidental, primitivos,
segundo pensavam, que nem constituam motivo de ameaa nem de atrao, e
que no tinham outra utilidade que a de fornecer escravos. Essa maneira de
encarar a situao comeou a mudar com o contra-ataque cristo a reconquista
do sul da Itlia e da pennsula Ibrica e a volta das armas crists ao Levante com
as Cruzadas, na tentativa, em ltima anlise malsucedida, de retomar os lugares
sagrados da cristandade.
Nos primeiros mil anos, mais ou menos, da longa luta entre os dois sistemas
mundiais, os muulmanos, no geral, tiveram as melhores cartas nas mos. bem
verdade que sofreram reveses: temporrios com a chegada dos cruzados ao
Levante, mas permanentes com a perda da Espanha, Portugal e Siclia. Mas
foram mais do que compensados com o avano turco pelo sudeste da Europa e a
criao de um novo poder muulmano em solo cristo que, por algum tempo,
ameaou o prprio corao da Europa.
As relaes sociais, e tambm culturais, entre os mundos europeu e islmico
podem ser remontadas a um perodo anterior s Cruzadas, e tornaram-se
profundas e extensas dessa poca em diante. As contribuies islmicas Europa
foram enormes, tanto as de sua prpria criao quanto das que tomara de
emprstimo remodelara e adaptara das antigas civilizaes do Mediterrneo
oriental e das culturas mais remotas da sia. A cincia e a filosofia gregas,
preservadas e aprimoradas pelos muulmanos, mas esquecidas na Europa, os
algarismos indianos e o papel chins, as laranjas e limes, o algodo e o acar, e
uma srie inteira de outras plantas, juntamente com mtodos para cultiv-las
todas estas foram apenas algumas coisas que a Europa medieval aprendeu ou
adquiriu com a civilizao imensamente mais avanada e sofisticada do mundo
islmico do Mediterrneo.
Os europeus deram tambm, verdade, algumas contribuies ao mundo
islmico. Durante muito tempo, elas foram principalmente materiais e tcnicas.
Nas letras e artes, na cincia e na filosofia, a Europa medieval pouco tinha de
interesse para os muulmanos que, de qualquer maneira, estavam predispostos a
rejeitar idias procedentes do que consideravam como uma religio ultrapassada e
de uma sociedade primitiva. Os europeus, no entanto, eram hbeis com as mos e
produziam certo nmero de coisas que eles acharam teis e adotaram. A presena
de relgios (parede, mesa, etc. e de algibeira) para medir o tempo, lunetas e
telescpios para ampliar a viso, foi confirmada no Oriente Mdio j no sc.XV e
podem ter chegado ainda antes regio. E at mesmo algumas plantas
comestveis foram trazidas da Europa. As ervilhas, por exemplo, ainda so
conhecidas em rabe e turco por seu nome italiano. O nmero de plantas
alimentcias e de outra natureza, importadas e em seguida transplantadas,
procedentes do Ocidente (embora poucas em comparao com as que fizeram a
viagem no sentido oposto), aumentou rapidamente com a descoberta da Amrica
e a chegada s terras islmicas do milho, da batata, do tomate e de muitas
maneiras mais importante que todas do tabaco. A contribuio mais importante
do Ocidente para a vida e a morte no mundo islmico, porm, foram as
armas. J durante as Cruzadas, prisioneiros de guerra francos, usados para
construir fortificaes, transmitiram alguns conhecimentos aos seus novos
senhores. Ningum menos do que Saladino, em carta ao califa, justificou a
deciso de permitir a continuao da presena de mercadores europeus nos portos
martimos, que reconquistara dos cruzados, explicando que eles eram teis porque
no h nenhum deles que no traga e venda armas de guerra, em detrimento
deles e para vantagem nossa.
1
Essa tradio continuou sem interrupo durante
as Cruzadas, durante o avano e o ocaso otomano, e chegou at os tempos
modernos.
Ocasionalmente surgiam indivduos, tanto na Igreja como no Estado, que
condenavam e tentavam deter esse trfico de armas de guerra. Governos se
denunciavam entre si por tolerar e mesmo encorajar esse comrcio. A Igreja, em
particular, era inequvoca em sua condenao. Bulas papais dos scs.XVI e
XVII, por exemplo, excomungavam e anatematizavam todos os que entregam
aos sarracenos, turcos e outros inimigos do nome cristo, cavalos, armas, ferro,
arame de ferro, estanho, cobre, bandaraspata, bronze, enxofre, salitre e tudo mais
apropriado para fabricar artilharia, e instrumentos, armas e mquinas de ataque,
com a qual lutam contra os cristos, e tambm cordas, madeira e outros
suprimentos nuticos e outras mercadorias proibidas.
2
Continuaram, porm, o
trfico e as tentativas para erradic-lo.
As importaes mais perigosas feitas pelos muulmanos em matria de armas
foram, claro, as de fogo: artilharia de stio, canhes de campanha e armas
portteis de muitos tipos. No incio, houve alguma resistncia ao uso dessas armas
no-cavalheirescas. Os otomanos, porm, adotaram-nas em grande escala e, ao
faz-lo, obtiveram uma vantagem enorme sobre outras potncias muulmanas que
com eles rivalizavam pelo domnio do Oriente Mdio.
difcil fixar com preciso a reviravolta, como alis outras reviravoltas na
histria, na relao de poder entre o isl e a cristandade. Como sempre acontece
nessas mudanas, os incios de uma nova ordem so discernveis muito antes de
eventos dramticos os tornarem visveis pela primeira vez. Analogamente, grande
parte da velha ordem continuou a funcionar, muito tempo depois de sua aparente
ab-rogao. Todas essas reviravoltas so, em graus variveis, arbitrrias e
artificiais uma convenincia do historiador, e no um fato da histria. Mas so
teis e, na verdade, um acessrio necessrio na discusso histrica. Entre os
muitos grandes acontecimentos que marcaram a relao em mutao entre a
Europa e o mundo islmico, os que ocorreram nos ltimos anos do sc.XVII
fornecem provavelmente a melhor base para discusso.
No dia 12 de setembro de 1683, aps um cerco de 60 dias, os exrcitos turcos
acampados diante de Viena iniciaram a retirada. Era a segunda tentativa e
segundo fracasso para tomar a cidade, embora, entre eles, houvesse uma vasta
diferena. Em 1529, quando os exrcitos de Suleiman, o Magnfico, chegaram
pela primeira vez s muralhas da cidade, os turcos estavam na crista de uma onda
de conquista que, nos sculos precedentes, engolfara todo o sudeste da Europa e,
nesse momento, ameaava o prprio corao da cristandade. Embora Suleiman
no tenha conseguido capturar a cidade imperial, o fracasso de modo algum foi
final ou decisivo. Os turcos retiraram-se em ordem, em uma derrota inconclusiva.
O cerco de Viena iniciou um sculo e meio de impasse, durante o qual os dois
imprios o dos Habsburgo e o dos otomanos lutaram pelo controle da
Hungria e, em ltima anlise, da Europa central. O segundo stio e a segunda
retirada tiveram carter inteiramente diferente. Desta vez, o fracasso dos turcos foi
claro e inequvoco. A retirada dos exrcitos foi seguida de derrotas esmagadoras
no campo de batalha, da perda de numerosas cidades e provncias e, finalmente,
da destruio dos exrcitos otomanos.
O tratado de paz de Carlowitz, assinado no dia 26 de janeiro de 1699, marcou
uma nova fase no s nas relaes entre os Imprios otomano e Habsburgo, mas,
de importncia ainda mais profunda, entre a cristandade e o isl. A transformao
podia ser vista tanto no contedo do tratado quanto na maneira como foi
negociado. Para os otomanos, iniciava-se nesse momento uma diplomacia de tipo
inteiramente diferente. Nos primeiros estgios de seu avano na Europa, no
houvera tratados no sentido tradicional e nem muita negociao pois houve
simplesmente condies ditadas pelos vitoriosos aos derrotados. Em Sitvatorok,
em 1606, pela primeira vez, negociaram como iguais com o inimigo. Em
Carlowitz, em uma mudana ainda mais espetacular, os otomanos foram
obrigados a assinar a paz em uma guerra que haviam inequivocamente perdido no
campo de batalha e em termos que foram basicamente ditados pelos vitoriosos
inimigos. Ao procurar atenuar as conseqncias da derrota, adotaram a nova
ttica de buscar ajuda dos pases da Europa ocidental, notadamente da Inglaterra e
da Holanda, para mediar em seu nome e contrabalanar o poder de seus vizinhos
mais prximos. Essa nova diplomacia, baseada na nova relao militar, fixou o
modelo para os sculos que se seguiriam. A derrota sofrida em Viena e selada em
Carlowitz inaugurou um longo perodo de retirada quase ininterrupta dos
muulmanos ante o poderio cristo.
Os otomanos no tinham iluses sobre o que acontecera. Nas palavras de um
historiador turco da poca: Esta foi uma derrota calamitosa, de tal magnitude que
nada houve igual a ela desde a fundao do Estado otomano.
3
Significativamente, a discusso sobre as causas da dbcle iniciou-se quase
imediatamente. A discusso sobre o que estava errado no Estado e no mundo
sempre fora comum na literatura muulmana, religiosa e mesmo poltica, desde os
primeiros dias da glria islmica. Nesse momento, pela primeira vez, o debate era
realizado em termos de ns e eles por que estavam os miserveis infiis,
antes sempre derrotados pelos exrcitos vitoriosos do isl, ganhando agora o dia,
e por que os exrcitos do isl sofriam derrotas nas mos deles? O debate teve
incio no comeo do sc.XVIII com um memorando oficial e, durante longo
tempo, restringiu-se aos crculos fechados de dignitrios, oficiais e intelectuais
otomanos, enquanto a grande massa da populao, em especial das provncias
interioranas do imprio, permanecia ditosamente ignorante da nova situao
mundial. Aos poucos, porm, o debate espalhou-se, das classes superiores para o
grosso da populao, dos turcos durante longo tempo a espada e o escudo do
isl na luta contra a cristandade para o resto do mundo muulmano. A
percepo da mudana foi aumentada, por um lado, pelo avano ininterrupto das
armas europias inicialmente russas e, em seguida, dos europeus ocidentais
e o estabelecimento do domnio europeu sobre muitas terras muulmanas; e, por
outro, pela mudana extraordinria nas relaes comerciais de troca, com imensa
desvantagem para as terras muulmanas. A manufatura eficiente no Ocidente e a
produo de baixo custo em suas colnias inundaram os mercados do Oriente
Mdio com txteis e outros produtos baratos. Com o passar do tempo, at
produtos como caf, acar e algodo, outrora importantes nas exportaes para o
mundo ocidental, eram produzidos nas colnias e exportados por comerciantes
ocidentais para o Oriente Mdio.
No Ir, a dinastia safvida, a despeito de ter sido derrotada pelos turcos no
incio do sc.XVI, continuou a governar durante mais de dois sculos. Nesse
perodo, ocorreu certo nmero de mudanas importantes como a imposio e
aceitao geral do xiismo como religio dominante e finalmente majoritria dos
iranianos, a ampliao do comrcio com a Europa e, com ela, rivalidades
comerciais e polticas, a continuao da luta poltica, militar e religiosa com os
otomanos, e o desenvolvimento simultneo de um novo sistema de relaes com
Estados muulmanos situados mais a leste, na sia central e ndia. No perodo
safvida ocorreu um notvel progresso nas artes e, em especial, na arquitetura,
pintura e artes industriais. A despeito da fachada imponente, no entanto, o Estado
e a sociedade safvida estavam em rpida decadncia. Esse fato tornou-se
evidente em princpios do sc.XVIII, quando o pas foi invadido pelos afegos a
leste, pelos otomanos a oeste, e pelos russos ao norte.
Em grau crescente, as rivalidades entre as potncias muulmanas do Oriente
Mdio foram atenuadas por uma nova ameaa, feita por duas grandes potncias
crists ao norte a ustria e a Rssia. Em uma srie de guerras, esses dois
pases conseguiram grandes vantagens territoriais e de outros tipos s expensas de
otomanos e iranianos. Os austracos estavam, em primeiro lugar, interessados em
retomar as antigas terras austracas e hngaras perdidas para os turcos em pocas
pregressas e em aument-las, custa do inimigo. Embora sua penetrao na
pennsula balcnica fosse modesta, conseguiram o importante direito de navegar
pelo Danbio at a foz e, pela primeira vez, entraram no vale de Morava, a
estrada para Istambul.
De muito maior importncia foi o avano do poder moscovita na direo sul.
No sc.XVIII, comeou uma nova fase na expanso imperial russa ao sul. No
incio, a campanha no se desenvolveu muito bem. Em 1710, foras russas
cruzaram o rio Prut e atacaram o Imprio otomano, mas foram obrigadas a
retroceder e entregar as conquistas feitas. Em 1723, os russos, aproveitando o
caos reinante no Ir, tentaram mais uma vez, invadindo a regio do Cucaso,
onde ocuparam as cidades de Derbent e Baku. Desta vez, os russos agiram mais
ou menos em acordo com os otomanos, que estavam interessados em lhes evitar a
presena nas fronteiras orientais e setentrionais e em assegurar para si mesmos
uma fatia, se o Estado iraniano de fato entrasse em colapso. Seus sucessos e
conquistas territoriais, no entanto, tiveram curta durao. Sob um brilhante
comandante militar, Nader Khan, o Estado iraniano comeou a recuperar-se. Em
uma srie de grandes vitrias no leste e oeste, Nader, que se tornou x com a
morte do governante em 1736, conseguiu expulsar os afegos, os otomanos e os
russos do solo iraniano e mesmo invadir e conquistar novas reas.
A despeito dos sucessos das armas otomanas e iranianas, mudava
inexoravelmente o equilbrio de poder entre os Estados islmicos e seus rivais
europeus. Em fins do sc.XVIII, esse fato tornou-se claro para ambas as partes.
Em 1768, os russos iniciaram uma nova ofensiva contra o Imprio otomano, desta
vez com superioridade esmagadora. Os exrcitos russos levaram tudo de roldo
frente. Esquadres navais russos deram a volta em torno da Europa, entraram no
Mediterrneo e ameaaram a costa da Anatlia e a da Turquia.
O resultante Tratado de Kuuk Kaynarca (1774) selou a humilhao completa
dos otomanos e, em sentido mais amplo, assinalou um momento decisivo nas
relaes entre a Europa e o Oriente Mdio. A imperatriz Catarina II, da Rssia,
descreveu corretamente o tratado como um sucesso que a Rssia nunca tivera
antes.
As vantagens obtidas pela Rssia com o tratado podem ser agrupadas sob trs
ttulos principais: territrios, comrcio e influncia. O territrio cedido Rssia,
embora de pequena extenso, revestia-se de grande importncia estratgica. Com
a anexao de Azov, na cabeceira do golfo de Taganrog no incio do sc.XVIII,
a Rssia j obtivera uma cabea-de-ponte na margem setentrional do mar Negro,
at ento sob total controle turco-muulmano. O Tratado de Kuuk Kaynarca deu
Rssia dois importantes acrscimos: os portos de Kertch e Yenikale, na ponta
leste da pennsula da Crimia, na juno do golfo de Taganrog com o mar Negro,
e a fortaleza de Kinburn, na foz do rio Dniester. Na mesma ocasio, a prpria
pennsula da Crimia, que durante sculos fora sede de um khanato trtaro sob
suserania do sulto otomano, foi nesse momento declarada independente, e o
khan trtaro e suas vrias dependncias ao longo da margem norte do mar Negro,
a leste e oeste da Crimia, foram subtrados do controle ou influncia otomana.
Esses fatos abriram caminho para a expanso russa ulterior, notadamente a
anexao da Crimia em 1783.
A anexao acarretou uma mudana de suma importncia. Nas guerras
anteriores contra os austracos, os turcos haviam sido obrigados a retirar-se de
vrias de suas provncias europias. A maioria delas, no entanto, era de conquista
recente e nelas habitavam populaes majoritariamente crists. J a Crimia era
assunto diferente. Seu povo era constitudo de muulmanos que falavam turco e
eram, em geral, ainda que incorretamente, conhecidos como trtaros, que viviam
na Crimia desde as conquistas mongis no sc.XIII e talvez mesmo antes. Esta
era a primeira perda, para conquistadores cristos, de velhas terras e populaes
muulmanas. E constituiu um duro golpe para o orgulho muulmano. A
humilhao, no entanto, foi at certo ponto mitigada por uma frmula destinada a
salvar as aparncias, de acordo com a qual os trtaros da Crimia no passavam
ao controle russo, mas se tornavam independentes, e o sulto, embora no fosse
mais o suserano, conservava autoridade religiosa sobre eles em sua capacidade de
califa ou Cabea do isl. Mas tanto a independncia trtara quanto a jurisdio
religiosa otomana tiveram curta durao.
A segunda vantagem russa com o Tratado de Kuuk Kaynarca ocorreu no
comrcio. A Rssia obteve liberdade de navegao e comrcio no mar Negro e,
atravs do estreito de Dardanelos, acesso ao Mediterrneo, bem como acesso aos
portos e ao comrcio por terra nas provncias europias e asiticas do Imprio
otomano. Era dado assim um grande passo para a penetrao comercial no
Imprio otomano por todas as potncias europias durante o sc.XIX.
A terceira grande vantagem russa consistiu na obteno de posies de poder
e influncia nos territrios otomanos e, de importncia mais imediata, o
reconhecimento do status especial da Rssia nos principados da Moldvia e
Valquia, no Danbio, ou seja, a Romnia moderna. Embora esses territrios
continuassem, em princpio, sob suserania otomana, ganharam um grau maior de
autonomia interna e de influncia russa. A Rssia obteve, tambm, o direito de
abrir quantos consulados quisesse nas cidades otomanas privilgio este
pleiteado em vo h muito tempo pelas potncias ocidentais e, em outra
concesso aparentemente menor, a construo de uma igreja russa em Istambul e
o direito de fazer, em todas as ocasies, representaes junto ao governo em
favor da nova igreja (artigo VII).
Se a autoridade religiosa do soberano otomano, como califa, sobre os trtaros
era ineficaz, aconteceu justamente o contrrio com a concesso feita, em troca,
imperatriz russa. Embora limitado no tratado a uma nica igreja russa na capital,
esse direito de representao foi, graas a uma interpretao muito capciosa,
expandida e transformada no direito de interveno em favor de todos os sditos
cristos do sulto otomano.
Os russos iniciaram uma nova expanso territorial com a anexao da Crimia
em 1783. Da os russos avanaram rpido nas duas direes ao longo das
margens do mar Negro, subjugando e colonizando terras antes governadas e
habitadas por turcos, trtaros e outros povos muulmanos. A leste, fundaram, em
1785, a provncia imperial da Caucsia e reforaram o domnio sobre os povos e
caudilhos nativos da rea. Essa ao provocou uma guerra com a Turquia, ao fim
da qual, em 1792, os turcos tiveram que reconhecer a anexao pelos russos dos
khanatos trtaros e aceitar o rio Kuban, na Circssia, como fronteira entre os dois
imprios. Em 1795, os russos fundaram a cidade porturia de Odessa em antigo
territrio trtaro e, em 1812, em outra guerra com a Turquia, anexaram a
provncia otomana da Bessarbia, ento denominada de Moldvia. Os russos
haviam acabado com o domnio de sculos dos turcos no mar Negro e estavam
ameaando as fronteiras do Imprio otomano em suas extremidades leste e oeste.
E ameaavam tambm o Ir, onde, em 1794, uma nova dinastia, a dos Qajars,
subiu ao poder. Depois de restabelecer certo grau de unidade e autoridade no
pas, os Qajars tentaram reconquistar as terras caucasianas que haviam sido
perdidas para a Rssia, mas sem sucesso. A invaso persa levou alguns dos
habitantes do antigo reino cristo da Gergia a apelar aos russos por proteo
contra a conquista muulmana. O czar respondeu proclamando, em janeiro de
1801, a anexao da Gergia ao Imprio russo. Essa medida foi seguida, em
1802, pela reorganizao do Daguesto (as terras entre a Gergia e o mar Cspio)
como federao, sob proteo russa, de caudilhos nativos, e terminou com a
anexao, em 1804, da Imertia, outra pequena monarquia georgiana.
O caminho, portanto, ficou desimpedido para o ataque da Rssia ao prprio
Ir. Duas guerras russo-iranianas, em 1804-13 e 1826-8, resultaram na aquisio
pela Rssia, em parte por cesso de governantes locais e, at certo ponto, pelo Ir,
das regies que formaram mais tarde as repblicas soviticas da Armnia e do
Azerbaijo.
Um ms aps assinar a paz com o Ir em 1828, a Rssia declarou guerra
Turquia, apoiando os gregos, que haviam iniciado em 1821 a guerra pela
independncia. Em setembro de 1829, os russos chegaram a Edirne, a dois ou trs
dias de marcha da capital turca e puderam impor um tratado de paz que lhes deu
considerveis vantagens. parte ganhos territoriais considerveis nas fronteiras
balcnica e caucasiana entre os dois imprios, estenderam sua influncia aos
assuntos internos dos principados do Danbio e reafirmaram os direitos de
comrcio e navegao comercial.
Enquanto os russos continuavam o avano para o sul e pelo Oriente Mdio,
outra ameaa se formava no oeste. Desde a segunda metade do sc.XV, a Europa
estivera se expandindo nas duas extremidades da regio, com a Rssia por terra e
a Europa ocidental pelo mar. Tanto no Leste como no Oeste, o avano contra o
isl comeara como um processo de recuperao e reconquista da Rssia
contra os trtaros e da Espanha e Portugal contra os mouros. reconquista
seguiu-se o contra-ataque, levando a guerra ao territrio inimigo. Enquanto os
russos avanavam para sul e leste, penetrando na sia, os espanhis e
portugueses, tendo libertado a pennsula Ibrica do jugo dos rabes e mouros
muulmanos, perseguiam seus antigos governantes pela frica adentro e muito
mais alm.
Para muitos, as grandes viagens dos descobrimentos foram uma luta religiosa,
uma continuao das Cruzadas e da reconquista contra o mesmo inimigo
muulmano. Quando os portugueses chegaram s guas asiticas, tiveram como
principais inimigos os governantes muulmanos da Turquia, Egito, Ir e ndia,
que tentaram, sem sucesso, det-los. Depois dos portugueses, chegaram os outros
povos martimos da Europa ocidental os espanhis, os franceses, os
holandeses e os ingleses. Entre si, eles estabeleceram uma hegemonia europia
ocidental na frica e no sul da sia que durou at este sculo.
Aps o avano inicial portugus, as atividades dos europeus ocidentais no sul
da sia foram principalmente comerciais e martimas e s aos poucos evoluram
para a dominao poltica. Mesmo ento, ela se limitou principalmente ndia,
sudeste da sia e frica oriental, afetando apenas indiretamente o Oriente Mdio.
Nesta zona, os interesses das potncias ocidentais continuavam a ser
predominantemente comerciais. Curiosamente, at o incio do sc.XIX, o
embaixador britnico em Istambul era mantido e remunerado pela Companhia do
Levante, uma empresa licenciada pelo governo ingls e que constitua o principal
instrumento do comrcio britnico na rea.
A consolidao do poder holands e britnico na sia confrontou o Oriente
Mdio com europeus ocidentais em ambos os lados, e foi esse fato, e no a
circunavegao anterior da frica pelos portugueses, que reduziu profundamente
o comrcio de especiarias atravs do mar Vermelho e do golfo Prsico. Embora o
domnio imperial europeu na sia e frica no afetasse ainda diretamente o
Oriente Mdio, inspirou, de fato, um crescente interesse ocidental pelas rotas
estratgicas que passavam pela regio. O carter global das guerras
revolucionrias e napolenicas deu um novo relevo a essas consideraes. A
desconfiana recproca de ingleses e franceses e de ambos em relao aos russos
ocasionou a interveno ocidental no corao do Oriente Mdio. Os turcos
tinham que enfrentar nesse momento no s a ustria e a Rssia, mas quatro
potncias, que nesse momento incluam a Gr-Bretanha e a Frana.
E da Frana, pela primeira vez desde as Cruzadas, uma expedio militar foi
lanada contra os centros nevrlgicos do Oriente Mdio. Em 1798, um exrcito
francs comandado pelo general Bonaparte desembarcou no Egito, na ocasio
provncia otomana, e ocupou-a quase sem luta. Fracassou, contudo, a tentativa de
estender a ocupao do Egito at a Palestina e, em 1801, os franceses se
retiraram. Nem os egpcios nem seus suseranos turcos tiveram mrito por esse
resultado. A luta ocorreu principalmente entre foras francesas e britnicas e nelas
elementos locais desempenharam um papel relativamente secundrio. A ocupao
francesa teve curta durao e o Egito voltou ao domnio muulmano. Mas a
chegada dos franceses revelou que at uma pequena fora expedicionria de uma
potncia ocidental podia conquistar, e ocupar com facilidade, um dos centros
nevrlgicos do Oriente Mdio. E a partida dos invasores demonstrou que s outra
potncia ocidental poderia desaloj-los. E isto constituiu uma dupla lio de
imensa importncia.
Na maior parte da primeira metade do sc.XIX, os pases da Europa ocidental
continuaram interessados no Oriente Mdio, principalmente em comrcio e
diplomacia e, acima de tudo, na rivalidade entre si mesmos. Embora as atividades
que desenvolviam no Oriente Mdio implicasse muitas vezes alto grau de
interferncia em assuntos internos, eles evitavam atacar as terras centrais,
preferindo morder na periferia. Em 1830 um ano aps a assinatura do tratado
russo-turco de Adrianopla , os franceses invadiram e anexaram a Arglia, nessa
ocasio governada por uma dinastia autnoma sob suserania otomana. No mesmo
perodo, os ingleses se estabeleceram em volta da Arbia. den, til como
estao carvoeira na rota para a ndia, foi ocupada em 1839. Consideraes
comerciais e estratgicas semelhantes levaram gradual supremacia naval
britnica no golfo Prsico, completada pelo Tratado de 1853, negociado com
governantes locais.
Em meados do sculo, os russos voltaram a pressionar seriamente o Imprio
otomano. No curso de uma complicada crise diplomtica, invadiram, em julho de
1853, os principados do Danbio. A Gr-Bretanha e a Frana apoiaram a
Turquia e, em maro de 1854, aliaram-se a ela contra os russos. A guerra
conhecida em geral como Guerra da Crimia terminou dois anos depois com o
Tratado de Paris, nos termos do qual os russos fizeram algumas concesses
territoriais e de outra natureza. As potncias concordaram em admitir a Turquia
no Concerto da Europa e se comprometeram a lhe respeitar a independncia e
integridade territorial. Esta foi a primeira guerra na qual o imprio turco lutou ao
lado de aliados ocidentais, cujas tropas, em grande nmero, estiveram
acantonadas em seu territrio. Esses contatos diretos com o Ocidente ocasionaram
enormes mudanas.
Contrariados no Oriente Mdio, os russos voltaram a ateno para a sia
central, onde realizaram avanos importantes. A rea a leste do mar Cspio, que
se estendia na direo da fronteira chinesa, fora h sculos dividida entre trs
Estados turcos muulmanos: o Emirado de Bucara e os Khanatos de Khoqand e
Khiva. Em uma srie de rpidas campanhas militares, os russos assumiram o
controle da regio. Parte do territrio foi anexada e, o restante, deixado sob
governo de prncipes nativos, sujeitos ocupao e proteo russa.
O tratado de 1856 restringira as atividades russas no mar Negro. Em 1870,
enquanto a Europa ocidental se preocupava com a Guerra Franco-Prussiana, os
russos aproveitaram a oportunidade e repudiaram essas restries. Essa deciso
iniciou uma nova fase de presso russa sobre a Turquia, culminando com uma
declarao de guerra em 25 de abril de 1877. Os turcos, aturdidos com uma
rebelio nas provncias e uma crise constitucional no centro, no conseguiram
resistir ao avano dos exrcitos russos, que chegaram a San Stefano (hoje
denominada Yesilkoly), a apenas alguns quilmetros da capital e ditaram um
tratado draconiano ao sulto. S a interveno do Ocidente, principalmente dos
britnicos, conseguiu salvar a Turquia de um desastre total, e o Tratado de
Berlim, assinado em 1878, estabeleceu, mais uma vez, limites expanso russa s
expensas dos otomanos.
Os russos, mais uma vez, voltaram-se para leste e, em 1881, iniciaram novo
avano, que terminou com a anexao formal das regies transcaspianas. Na
mesma dcada, exrcitos russos pacificaram tambm a regio entre o mar Cspio
e o rio Oxus. Com a captura de Merv em 1884, o poder imperial russo estendeu-
se at as fronteiras, na sia central, do Ir e do Afeganisto.
Mais uma vez, um avano a partir da Europa oriental se fez acompanhar por
uma onda de expanso com origem no Ocidente. Os franceses ocuparam a
Tunsia em 1881, seguidos pelos britnicos no Egito em 1882. Em ambos esses
pases, a exemplo do que ocorrera na sia central russa, as monarquias e os
sistemas polticos nativos foram preservados mais ou menos intactos, embora
sujeitos ocupao militar e controle poltico e econmico geral.
A diplomacia britnica no Oriente Mdio baseava-se no princpio de preservar
a integridade e independncia do Imprio otomano, como um escudo contra
ameaas estrangeiras ao caminho para a ndia. Os ataques, no entanto,
continuaram. Os franceses e, em menor escala, os russos, conseguiram vantagens
importantes no Imprio otomano e, de 1880 em diante, a Alemanha, que j era a
principal rival da Gr-Bretanha, comeou a demonstrar crescente interesse pela
rea do Oriente Mdio. Sucessivos regimes otomanos demonstraram o que, aos
olhos britnicos, parecia uma inquietante aquiescncia aos desgnios alemes.
Financistas e industriais alemes obtiveram concesses; oficiais alemes treinaram
e reorganizaram o exrcito otomano; cientistas e arquelogos alemes exploraram
os territrios asiticos do imprio. Em 1889, iniciaram as obras na famosa Estrada
de Ferro Bagd, com inteno final de ligar Berlim ao golfo Prsico, passando
por Istambul, Alepo, Bagd e Basra.
O reconhecimento dessa ameaa alem vinda do norte foi uma das principais
consideraes que levaram a Gr-Bretanha a resolver manter a ocupao do
Egito, que, em princpio, deveria ser temporria. Preocupaes semelhantes
levaram concluso de um acordo com a Rssia em 1907, dividindo o Ir em
esferas de influncia russa e britnica. Essa manobra destinava-se a impedir
expanso ulterior da Alemanha na direo leste e sul a partir do Iraque otomano.
Uma nova fase do avano comeou em 1911, com a invaso russa das
provncias setentrionais do Ir. A partir dessa poca e at o irrompimento da I
Guerra Mundial, o Ir, a despeito de alguma resistncia, ficou sob domnio de
fato dos russos. Entrementes, os franceses estendiam sua influncia ao Marrocos
e, em 1912, ali estabeleceram um protetorado. Os italianos, frustrados com a
ocupao francesa da Tunsia e alarmados com o avano no Marrocos,
declararam guerra ao Imprio otomano em setembro de 1911 e anunciaram a
anexao das provncias otomanas da Tripolitnia e Cirenaica, que se tornaram
colnias.
O Oriente Mdio islmico fora capturado nesse momento em um movimento
de pina, formado pela expanso da Europa em ambos os lados da regio, que se
iniciara no sc.XVI. O brao russo da pina descera do norte e apertava a
Turquia e a Prsia. Os europeus ocidentais chegaram inicialmente fazendo a volta
da frica e, em seguida, cruzaram o Mediterrneo e penetraram no mundo rabe.
CAPTULO 15
Mudana
O mesmo perodo coincidiu com um enorme aumento da influncia europia,
econmica e poltica, no Oriente Mdio. Tal como nas esferas poltica e militar,
esse fato ocorreu, em primeiro lugar, em conseqncia da crescente disparidade
de poder. Em comparao com a Europa, tanto Oriental quanto Ocidental, o
Oriente Mdio se tornara, no sc.XIX, muito mais fraco do que fora nos grandes
dias do sc.XVI. H alguma prova, embora este fato seja menos certo, de que o
declnio do poder econmico da regio foi tanto absoluto quanto relativo.
Vrios fatores se combinaram para produzir essa mudana. Em seus negcios
com a Europa, o Oriente Mdio sofreu o efeito da complexidade cada vez maior e
dos custos resultantes mais altos dos armamentos e da guerra. A economia interna
foi afetada pela grande inflao dos scs.XVI e XVII e pela elevao dos preos,
que continuou aps essa fase. O comrcio externo, por outro lado, teve grandes
prejuzos com o desenvolvimento das rotas transocenicas atravs do Atlntico,
em volta do sul da frica e a penetrao nas guas asiticas, com o conseqente
desvio de grande parte do comrcio em trnsito e a queda da importncia relativa
da rea do Oriente Mdio. A situao era agravada pelo balano de pagamentos,
sempre desfavorvel ao Imprio otomano no comrcio com os pases a leste e o
fluxo contnuo de ouro e prata para o Ir e a ndia. A falta de progresso
tecnolgico na agricultura, indstria e transporte na regio acelerou esses
processos.
Mas ocorreram outras mudanas. Uma delas, a transformao no sistema de
posse da terra. Devido necessidade crescente de renda para fazer frente aos
custos mais altos da administrao e da guerra, o governo abandonou o sistema
tradicional de doao de terras a militares e substituiu-o pela terceirizao da
cobrana de impostos, com efeitos adversos sobre o campo e o centro. Outra, o
rpido declnio da populao, sobretudo nas aldeias e, em especial, no sc.XVIII.
vista da evidncia disponvel, parece que as populaes da Turquia, Sria e
Egito eram inferiores em 1800 aos seus nmeros em 1600.
Uma grande alta dos preos parece ter comeado em fins do sc.XVII.
Ocorria no Oriente Mdio o reflexo de um processo mais amplo, resultante, em
parte, dos efeitos perturbadores da chegada de ouro e prata americanos. O poder
aquisitivo desses metais preciosos era maior no Imprio otomano do que no
Ocidente, mas menor do que no Ir e na ndia. Mercadorias persas, especialmente
a seda, tinham grande procura nas terras otomanas e na Europa. No havia,
contudo, demanda de magnitude comparvel e persistente por qualquer produto
otomano. Os cereais e os txteis eram as exportaes mais importantes para a
Europa. As ltimas haviam consistido, em certa ocasio, principalmente de bens
manufaturados, mas esse comrcio reduziu-se gradualmente e s os tecidos de
algodo continuaram a ser por algum tempo um item importante nas exportaes
para a Europa. A balana virara esmagadoramente para o outro lado. A Europa,
nesse momento, exportava para o Oriente Mdio produtos txteis, incluindo
tecidos indianos, e importava matrias-primas, algodo e mohair, e especialmente
seda, grande volume desta do Ir. No que no de surpreender, a despeito da
entrada de ouro e prata procedentes do Ocidente, os registros muulmanos
revelam uma carncia crnica de metais preciosos, at mesmo para atender s
necessidades de cunhagem de moeda.
Embora a agricultura colhesse alguns benefcios com a introduo de novas
culturas procedentes do Ocidente, a situao geral era de estagnao tecnolgica
e econmica. A revoluo agrcola europia nenhum paralelo teve na regio, e
ainda menos a Revoluo Industrial. A indstria do Oriente Mdio continuou a
manter a forma artesanal, que floresceu at fins do sc.XVIII, mas que poucos
sinais demonstrava de desenvolvimento tecnolgico.
Como reas mais importantes de atraso tecnolgico destacavam-se as de
construo naval e de fabricao de armas. J no sc.XVIII, o Imprio otomano
contratou engenheiros navais europeus e comprou na Sucia e nos Estados
Unidos navios para uso civil e militar. Dentro do imprio, pouco se fez para
melhorar as redes de estradas e canais. Na maior parte da regio, no incio do
sc.XIX, o transporte sobre rodas era virtualmente desconhecido. parte as
carruagens de alguns dignitrios nas cidades e as carroas de uns poucos
fazendeiros nas aldeias, principalmente em terras turcas, o transporte era feito
quase inteiramente por animais de carga ou por barcos em rios e canais.
As relaes de troca estavam tambm mudando em detrimento do Imprio
otomano e outros Estados do Oriente Mdio. A abertura e explorao de rotas
ocenicas ladearam a regio e at mesmo o comrcio de seda persa, que fora
importante como fonte de matria-prima e de receita fiscal para a Turquia, mudou
de direo nesse momento e passou a ser controlado em grande parte por
comerciantes da Europa ocidental. Mudanas simultneas no mar Negro
debilitaram tambm a posio turca. A expanso do poderio russo na costa norte
resultou em grande aumento do comrcio do leste europeu com a regio. Os
direitos comerciais obtidos nos termos do Tratado de Kuuk Kaynarca permitiam
a comerciantes e comandantes de navios russos tratar diretamente com sditos
otomanos e enviar navios atravs do Dardanelos ao Mediterrneo, dessa maneira
evitando a capital turca. Os direitos obtidos pela Rssia foram logo depois
reivindicados e conseguidos por outras potncias europias, com a conseqncia
d e que a Turquia perdeu grande parte do comrcio do mar Negro para os
europeus, especialmente para os gregos.
De modo geral, a participao turca no comrcio europeu caiu
consideravelmente. Com a Frana, reduziu-se da metade em fins do sc.XVI para
um vigsimo em fins do sc.XVIII e, com a Gr-Bretanha, de um dcimo em
meados do sc.XVII para um centsimo em fins do sc.XVIII. Simultaneamente,
ocorreu grande aumento das importaes, especialmente da Frana e ustria, e
produtos europeus mais baratos e, s vezes, melhores expulsaram do
mercado numerosos produtos locais.
Simultaneamente, novos mercados se abriam na Europa para produtos
agrcolas otomanos, especialmente para os exportados pelas provncias balcnicas
predominantemente crists. Esse fato revestiu-se de conseqncias sociais
importantes para a populao otomana. O declnio das artes tradicionais
empobreceu artesos e artfices, a maioria deles formada de muulmanos, e os
reduziu ao nvel de trabalhadores no-qualificados. Membros das minorias crists,
porm, descobriram novas oportunidades como fazendeiros, comerciantes e
exportadores. A nova posio, juntamente com a proteo e o estmulo que
recebiam das potncias europias com as quais negociavam, trouxe-lhes riqueza
e, com ela, acesso educao, ao poder e influncia que acompanham a riqueza
e a educao. Com o tempo, a maior parte do comrcio entre o Imprio otomano
e a Europa passou para as mos de europeus ou de membros das minorias,
principalmente dos cristos e, s vezes, dos judeus.
Nas provncias rabes, a decadncia econmica parece ter sido mais profunda
do que na Turquia. No Iraque, Sria e mesmo no Egito, diminuram muito a rea
de cultivo e os nmeros da populao. No Egito, por exemplo, h informaes de
que a populao caiu de uns estimados oito milhes nos tempos romanos para
cerca de quatro milhes no sc.XIV e trs e meio milhes em 1800. Embora
parea que o principal declnio da populao ocorreu no campo, houve tambm
queda nas cidades e h provas de que a indstria no s no evoluiu, como de
fato regrediu. O nmero de artesos e a qualidade de seu trabalho reduziram-se na
maioria das cidades, enquanto alguns dos principais portos de mar minguavam de
importncia.
At certo ponto, essas mudanas foram resultado de fatores polticos em
especial, do colapso da autoridade, do surgimento de governantes locais mais ou
menos independentes e dos danos crescentes infligidos s provncias por nmades
nativos e soldadesca mercenria estrangeira. De modo geral, os grupos militares e
burocrticos dominantes pouco interesse demonstravam em promover o
desenvolvimento econmico, e o pouco que fizeram foi facilmente contrariado
por interesses econmicos europeus. Em parte, o declnio se deveu tambm a
fatores econmicos permanentes, sobretudo carncia antiga e persistente de
madeira, minerais e gua. A falta de combustvel e de meios de gerao de
energia inibiram o desenvolvimento dos transportes, da indstria e tambm de
qualquer tipo de tecnologia avanada. At inovaes tecnolgicas antigas, como
o moinho de gua, o moinho de vento e arreios aperfeioados para melhorar o
uso da trao animal pouco ou nenhum impacto produziram no Oriente Mdio,
que permaneceu muito atrs da Europa nesse aspecto. Tudo isso, somado maior
riqueza da Europa em madeira, minerais, energia e transporte fluvial, contribuiu
para debilitar o Oriente Mdio em relao Europa e para facilitar o
estabelecimento e manuteno do domnio econmico europeu na rea.
O declnio dos otomanos, porm, deveu-se no tanto a mudanas internas, mas
sim incapacidade deles de acompanhar o rpido avano do Ocidente em cincia
e tecnologia, nas artes da guerra e da paz, e no governo e comrcio. Os lderes
turcos estavam bem conscientes dos problemas e tinham algumas boas idias para
solucion-los, mas no conseguiam vencer as imensas barreiras institucionais e
ideolgicas aceitao de novos costumes e novas idias. Ou como disse um
ilustre historiador turco: A onda cientfica quebrava-se contra os diques da
literatura e da jurisprudncia.
1
Incapaz de adaptar-se s novas condies, o
Imprio otomano foi destrudo por elas, de forma muito parecida com o que
aconteceu com o imprio sovitico em nossos dias.
Na comparao do destino dos otomanos com o dos soviticos, a ateno tem
se concentrada principalmente nos elementos polticos e ideolgicos nas foras
explosivas do nacionalismo e do liberalismo, na falncia das velhas ideologias, no
colapso de antigas estruturas polticas. Em todos eles, os russos, de fato, seguiram
o caminho outrora palmilhado pelos turcos. Se tiverem sorte, encontraro um
Kemal Ataturk, que escrever um novo captulo em sua histria nacional.
Mas h outro aspecto no declnio otomano que sugere um paralelo diferente
com os tempos modernos. A fraqueza econmica do Oriente Mdio, ao contrrio
do que aconteceu na Unio Sovitica, no era devida a excesso de controle
central. Tal controle, muito ao contrrio, praticamente no existia. Havia alguma
regulamentao econmica, sobretudo no nvel das guildas de artesos e no
mercado de produtos agrcolas, mas, na mobilizao e utilizao de poder
econmico, o mundo otomano se atrasara muito em relao Europa ocidental. E
se tornara tambm uma sociedade predominantemente orientada para o
consumidor.
Em contraste, a ascenso do mercantilismo no Ocidente, orientado para o
produtor, ajudou as companhias de comrcio europias e os Estados que as
protegiam e estimulavam a atingir um nvel de organizao comercial e uma
concentrao de energias econmicas desconhecidas e sem paralelo no Oriente,
onde como questo mais de fato do que de teoria as foras do mercado
operavam sem quaisquer restries srias. As empresas comerciais ocidentais,
com a ajuda de governos voltados para o fomento dos negcios, constituam uma
fora inteiramente nova. Graas a essa crescente disparidade de foras e vontade
econmica, os comerciantes ocidentais e, mais tarde, os industriais, e finalmente
os governos, conseguiram estabelecer o controle quase total dos mercados do
Oriente Mdio e, no fim, at das principais indstrias da regio.
No mesmo perodo, at o comrcio de txteis foi afetado pela expanso do
Ocidente. Comerciantes ingleses trouxeram tecidos de algodo e de outros tipos
da ndia, em quantidades crescentes, aos portos dos Imprios otomano e persa. Os
txteis da regio, outrora altamente apreciados no Ocidente, foram inicialmente
expulsos dos mercados externos e, em seguida, mesmo dos domsticos, por
mercadorias ocidentais produzidas a custo mais baixo e ativamente promovidas.
A mudana nas relaes comerciais vividamente ilustrada por um prazer muito
comum no Oriente Mdio, a xcara de caf. O caf e o acar foram introduzidos
na Europa pelo Oriente Mdio. No ltimo quartel do sc.XVII, o caf era um
item importante nos produtos que a Europa importava da regio. Na segunda
dcada do sc.XVIII, os holandeses plantavam caf em Java para os mercados
europeus, ao passo que os franceses exportavam para a Turquia caf colhido em
suas colnias do Caribe. Em 1739, o caf do Caribe era mencionado to a leste
como em Erzerum. O caf colonial do Ocidente era mais barato do que o
procedente da rea do mar Vermelho, cujo suprimento reduziu-se a um fio
insignificante.
O acar, igualmente, foi uma inovao oriental. Inicialmente refinado na
ndia e Ir, a Europa importou-o mais tarde do Egito, Sria e norte da frica, de
onde foi transplantado pelos rabes para a Siclia e a Espanha. Neste particular, as
colnias do Caribe proporcionaram mais uma vez uma oportunidade que no
passou despercebida. Em 1671, por ordens de Colbert, os franceses construram
uma refinaria em Marselha, da qual passaram a exportar acar colonial para a
Turquia. O consumo do produto aumentou imensamente quando os turcos
passaram a adoar o caf, talvez como conseqncia do sabor mais amargo da
baga do Caribe. At ento eles haviam dependido principalmente do acar
egpcio, mas o do Caribe era muito mais barato e, logo depois, aambarcou o
mercado do Oriente Mdio. Em fins do sc.XVIII, quando um turco ou um rabe
bebiam uma xcara da bebida, tanto o caf quanto o acar haviam sido colhidos
em colnias europias e importados por europeus. S a gua quente era de
procedncia local. No sc.XIX, porm, at isso tornou-se duvidoso, quando
companhias europias instalaram os novos servios de utilidade pblica nas
cidades da regio.
A dominao econmica ocidental foi consolidada e mantida de vrias formas.
Enquanto as importaes de produtos do Oriente Mdio pelo Ocidente era
restringida e, em alguns casos, inviabilizada por tarifas protetoras, o comrcio
ocidental com o Oriente Mdio era protegido pelo sistema de imunidades, que
equivalia a um direito de entrada livre e irrestrito. O ermo imunidades (do latim
capitula, captulos isto , um documento discriminado) era usado nesses
tempos para descrever os privilgios concedidos por governantes otomanos ou de
outros pases muulmanos a Estados cristos, permitindo que seus cidados
residissem e negociassem em seus domnios sem se tornarem passveis de nus
fiscais e de outra natureza, impostos por esses governantes aos seus prprios
sditos no-muulmanos. Privilgios desse tipo foram concedidos aos Estados
martimos italianos durante os scs.XIV e XV. No sc.XVI, o costume foi
estendido Frana (1569), Inglaterra (1580) e a outros pases. Numa traduo da
poca, as imunidades concedidas aos ingleses em 1580 incluam as seguintes
disposies:
2
Ns, o sacratssimo imperador muulmano o muito poderoso prncipe
Murad Can, em sinal de nossa amizade imperial, que por este dizemos e
declaramos que mantemos com a atual Elizabeth rainha da Inglaterra que o
povo e sditos da mesma rainha podem com tranqilidade e segurana vir aos
nossos principescos domnios, com seus bens e mercadorias, cargas e outros
produtos, por mar, em grandes e pequenos navios, e por terra com suas
carruagens e animais, que nenhum homem os molestar, e que eles podero
comprar e vender sem impedimento e observar os costumes e ordens de seu
prprio pas
Item, se qualquer ingls para aqui vier para residir ou comerciar, seja ele
casado ou solteiro, no pagar imposto por cabea
Item, se qualquer desacordo ou controvrsia ocorrer entre os ingleses, eles
apelaro para seus cnsules e governadores, de modo que nenhum homem deve
molest-los, mas deixar que livremente assim ajam, para que a controvrsia
iniciada possa ser terminada de acordo com seus prprios costumes
Item, se os navios de guerra de nossa alteza imperial se fizerem em qualquer
tempo ao mar, e encontrarem quaisquer navios ingleses carregados com
mercadoria, nenhum homem os deter, mas os saudar cordialmente, e no lhes
far mal, pois como demos e concedemos artigos e privilgios aos franceses,
venezianos e a outros Reis e prncipes nossos confederados, assim damos os
mesmos aos ingleses: e, contrria a esta nossa divina lei e privilgio, que nenhum
homem se atreva a fazer qualquer coisa.
e, enquanto a rainha da Inglaterra, de sua parte, devidamente, mantenha e
observe este acordo e santa paz, expressados neste privilgio, ns tambm, de
nossa parte imperial, determinamos e comandamos que o mesmo seja feito e
observado.
A relao entre os dois Estados, no entanto, dizia respeito ainda a outras
coisas, alm de comrcio. Uma carta de junho de 1590 do sulto Murad III
rainha Elizabeth I uma das muitas conservadas no Public Record Office
conclui nos seguintes termos:
3
Quando Vossa Majestade se voltar e se lanar contra os espanhis infiis, com
os quais est sempre em conflito e s turras, com ajuda de Deus sereis vitoriosa.
No deveis abster-vos de tornar os que encontrardes alimentos para a espada e
alvos para a flecha. No omitais de nos informar de vossos assuntos que forem
necessrios comunicar. Se assim aprouver a Deus que Ele seja louvado
ns, de nossa parte, no permaneceremos ociosos. Na ocasio oportuna,
tomaremos as necessrias medidas para fustigar os espanhis infiis e, em
qualquer caso, vos daremos ajuda e assistncia. Que estas palavras sejam notadas.
Com o progressivo declnio do poder dos Estados muulmanos e a mudana
nas relaes efetivas entre eles e seus vizinhos cristos, as imunidades vieram a
conferir privilgios muito superiores aos inicialmente pretendidos. Em fins do
sc.XVIII e princpios do sc.XIX, a proteo de uma potncia europia trazia
importantes vantagens fiscais e comerciais. E surgiu o costume de misses
diplomticas europias distriburem berats, documentos ou certificados de
proteo, numa ampliao abusiva de seus direitos de imunidades.
Originariamente, esses certificados destinavam-se apenas a proteger funcionrios
e agentes contratados localmente dos consulados europeus. Mas, por abuso,
foram vendidos ou concedidos a nmero crescente de comerciantes locais que,
dessa maneira, adquiriam um status privilegiado e protegido. As autoridades
otomanas tentaram em vo combater esse abuso. Em fins do sc.XVIII e
princpios do XIX, o sulto Selim III, incapaz de vencer os cnsules das
potncias europias, resolveu aliar-se a eles e ele mesmo passou a emitir esses
berats no a muulmanos, mas a cristos otomanos e mercadores judeus.
Esses documentos conferiam o direito de negociar com a Europa, juntamente com
certas isenes e privilgios legais, fiscais e comerciais, e tinham a inteno de
permitir que sditos otomanos concorressem em condies mais ou menos iguais
com sditos estrangeiros. O efeito disso foi criar uma nova classe privilegiada, na
qual gregos otomanos, graas a suas habilidades e oportunidades martimas, logo
conquistaram uma posio de superioridade. Em princpios do sc.XIX, o sistema
foi estendido aos comerciantes muulmanos, mas poucos o aproveitaram.
H na histria outros exemplos de economias relativamente simples que foram
estimuladas pelo impacto comercial de uma sociedade mais ativa e mais
complexa. No Oriente Mdio, excepcionalmente, os agentes e os beneficirios
imediatos da mudana, tanto dentro quanto fora da regio, foram os estrangeiros.
Eles eram, claro, europeus, mas, mesmo nos pases muulmanos, os principais
atores, se no realmente estrangeiros, eram os membros de minorias religiosas,
considerados como marginais pela sociedade majoritria dominante. Uma frase
turca comum estabelecia uma distino entre francos, isto , estrangeiros
procedentes da Europa, e francos de gua doce, isto , a populao levantina
local superficialmente europeizada.
Nos primeiros anos do sc.XX, era esmagadora a predominncia de
estrangeiros e membros de minorias em assuntos financeiros. Numa lista de 40
banqueiros privados de Istambul, preparada em 1912, os que puderam ser
identificados pelo nome incluam 12 gregos, 12 armnios, oito judeus, e cinco
levantinos ou europeus. Uma lista semelhante de 34 corretores de Istambul inclua
18 gregos, seis judeus, cinco armnios e nenhum turco.
Gregos, armnios e judeus turcos viviam separados de seus vizinhos no s
pela religio, mas at mesmo pela lngua. Nos pases de fala rabe, essa diviso
pelo menos no existia, uma vez que cristos e judeus compartilhavam da lngua
rabe comum com seus vizinhos muulmanos. Esse fato permitiu que a nova
burguesia comercial crist que surgiu no porto de Beirute e em volta dele a partir
da dcada de 1830 se transformasse em algo que antes no existira uma classe
mdia prspera, educada, que se comunicava em rabe. Embora fossem ainda
proibidos por sua identidade crist de desempenhar qualquer grande papel social
ou poltico, ainda assim o domnio e o uso do idioma local permitiu-lhes dar uma
grande contribuio ao renascimento cultural rabe.
As minorias religiosas participaram tambm de uma segunda forma de
infiltrao ocidental a ocupao de posies de poder e influncia nos pases
da regio. Aps o Tratado de Kuuk Kaynarca, os russos estabeleceram um
virtual protetorado sobre as comunidades crists ortodoxas do Imprio otomano.
Cristos ortodoxos formavam a maioria esmagadora dos habitantes das provncias
gregas e balcnicas, alm de minorias substanciais na Anatlia e nas terras da
Sria. O status de Protetor da Ortodoxia assumido pelos czares lhes dava grande
influncia sobre importantes elementos da populao otomana. Os franceses
criaram um protetorado semelhante no que interessava aos sditos catlicos
romanos do sulto. Estes, embora menos numerosos do que os cristos ortodoxos,
no eram insignificantes em nmero e, em particular, incluam a vitalmente
importante Igreja Maronita do Lbano. Nessa busca de minorias religiosas para
proteger, os britnicos estavam em desvantagem, em comparao com seus rivais
franceses e russos. As comunidades protestantes eram pouqussimas e
insignificantes, a despeito do trabalho de missionrios britnicos, alemes e
americanos para lhes aumentar o nmero. Secretrios do exterior britnicos
cogitaram em estender a proteo britnica a outros grupos, tais como judeus ou
drusos, cuja direito a tal proteo ou necessidade da mesma poderia dar
motivo a dvida, mas cujos servios ao protetor poderiam ser possivelmente teis.
A Alemanha, uma potncia predominantemente protestante, incorria na mesma
desvantagem, mas finalmente resolveu o problema estendendo sua proteo ao
Imprio otomano como um todo.
A proteo religiosa assumia grande nmero de formas. Uma preocupao
bvia eram os interesses e o bem-estar dos sditos otomanos da religio
protegida. Nas condies reinantes no sc.XIX, de fraqueza otomana e fora
europia, manifestadas no sistema de imunidades, isso equivalia a um direito
quase ilimitado de interferncia em praticamente todos os aspectos dos assuntos
internos do pas. Alm disso, as necessidades religiosas e educacionais dos
cristos e judeus otomanos eram atendidas por uma rede cada vez mais ramificada
de misses, escolas e outras instituies educacionais, culturais e sociais. Na
maioria crists, com algumas judaicas e algumas designadas como seculares, elas
atraram um nmero crescente de muulmanos, alm de alunos das minorias.
Indivduos formados por essas escolas na regio eram enviados a universidades
do Ocidente para fazer estudos superiores e, da segunda metade do sc.XIX em
diante, faculdades ocidentais foram abertas em certo nmero de cidades da zona.
A educao tornou-se um meio importante para ampliar a influncia cultural e,
por conseguinte, tambm, em ltima anlise, econmica e poltica, da potncia
patrocinadora. Nessa rea, os franceses foram inicialmente os mais bem-
sucedidos, seguidos pelos italianos e, mais tarde, pelos britnicos, alemes e
americanos. O trabalho russo, embora importante entre os cristos ortodoxos, teve
dimenses relativamente pequenas. Os missionrios ocidentais poucas converses
fizeram entre os muulmanos, os seus alvos ostensivos (a apostasia crime
punvel com a morte na lei islmica), mas produziram algum impacto entre a
populao crist, e um pequeno nmero de cristos ortodoxos, armnios e de
outras seitas orientais converteram-se a uma ou outra forma de protestantismo ou
ao catolicismo romano.
Outra preocupao religiosa das potncias estrangeiras era a proteo dos
lugares santos cristos em Jerusalm e outros locais da Palestina. Durante sculos,
eles haviam sido veementemente disputados pelas igrejas locais, agindo as
autoridades turcas como mediadoras desdenhosas, mas, no todo, eficazes. O
envolvimento das grandes potncias como protetoras de suas respectivas igrejas
elevou pequenas disputas locais ao status de conflitos internacionais e
desempenhou algum papel nos fatos que culminaram na Guerra da Crimia.
A proteo era exercida atravs das embaixadas e consulados que, graas ao
sistema de imunidades, adquiriram extensa jurisdio e poderes dentro do Imprio
otomano. Elas administravam suas prprias leis e tinham tribunais, prises e
mesmo correios prprios.
No trabalho educacional da Europa no Oriente Mdio um elemento teve
particular importncia a instruo militar. O teste de fogo demonstrara que,
nessa poca, as artes militares da Europa eram superiores s do isl e,
forosamente, os Estados muulmanos tinham que se voltar para os mestres
europeus. Durante muito tempo, europeus isolados tinham chegado Turquia
para tentar fazer fortuna como peritos ou conselheiros militares, tendo alguns
deles realizado carreiras notveis. Em fins do sc.XVIII, porm, esses arranjos
privados j no eram suficientes. No outono de 1793, o sulto enviou um
despacho a Paris, com uma lista de oficiais e tcnicos que desejava recrutar na
Frana. Dois anos depois, Istambul enviou uma segunda e mais longa lista ao
Comit de Segurana Pblica. Em 1796, o novo embaixador francs na Turquia
trouxe consigo um grupo completo de peritos militares. A cooperao militar
franco-turca foi interrompida pela guerra de 1798-1802, na qual Frana e Turquia
tomaram posies opostas, mas voltou a ser reativada quando se tornaram aliadas
e atingiu um alto nvel durante o ataque anglo-russo Turquia em 1806-7.
Nova partida foi dada na dcada de 1830, quando o sulto reformador
Mahmud II pediu ajuda a governos ocidentais para modernizar as foras armadas.
Uma misso militar prussiana chegou ao pas em 1835, seguida de uma misso
naval britnica em 1838, iniciando-se um relacionamento que continuou durante
todo o sc.XIX e chegou a este sculo.
Uma ao semelhante comeou ainda mais cedo no Egito, onde o governador
otomano, Muhammad Ali Pax, tentava fundar um principado independente. Ele,
tambm, comeou recrutando estrangeiros isolados e, especialmente, peritos
militares e tcnicos franceses. Em 1824, porm, convidou uma misso militar
completa da Frana, onde, com a derrota final de Napoleo, havia grande nmero
de militares disponveis para emprego. Essa misso foi a primeira de uma longa
srie de outras.
No Ir, mais distante dos centros de poder europeus, a mudana ocorreu em
ritmo mais lento. O pas envolveu-se pela primeira vez na poltica europia
durante o perodo napolenico, e Frana e Gr-Bretanha lhe enviaram misses
militares, a primeira em 1807-8 e a segunda em 1810, a fim de treinar os exrcitos
iranianos. Da em diante, certo nmero de oficiais russos, franceses e italianos
serviram como instrutores, mas com efeito limitado. A modernizao do exrcito
iraniano s comeou realmente no sc.XX.
A instruo militar veio quase toda da Europa ocidental e, principalmente, da
Gr-Bretanha, Frana e Prssia, e mais tarde da Alemanha. Alguns italianos
figuraram tambm como instrutores e, aps o trmino da Guerra Civil Americana,
certo nmero de oficiais americanos, cujos servios no eram mais necessrios no
seu pas, conseguiram fazer carreira no Egito. Excetuado o Ir, os russos no
apareceram como instrutores ou conselheiros at o sc.XX.
Foram considerveis as ramificaes da instruo militar. Ela incluiu o envio
de alunos a academias militares e navais do Ocidente, convite a oficiais ocidentais
para lecionar em colgios de estado-maior, utilizao de ocidentais como
conselheiros, e s vezes como oficiais executivos, nas foras armadas e, claro,
fornecimento de armas, equipamento e percias tecnolgicas. Embora esse
processo nunca se aproximasse da escala e importncia que adquiriu na dcada de
1950 e depois, foi, ainda assim, fator de alg