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TEMA 1: PRODUCCIÓN Y TRANSFORMACIÓN DE LAS

DISTINTAS FORMAS DE ENERGÍA:

1.- FUENTES DE ENERGÍA. CLASIFICACIÓN:

Fuentes de energía son todas aquellas de las que el hombre, directa o indirectamente
puede obtener energía utilizable para su propia actividad. Nuestro interés se centra en la
actividad tecnológica, por lo que no consideraremos los alimentos como fuente de
energía para el metabolismo de los seres vivos.

Existen distintas clasificaciones, de las que podemos destacar:


- Según su origen natural: Las de origen en el Sol, y las de origen en la Tierra.
- En base a la tradición de su utilización: Convencionales o no convencionales
(alternativas).
- Atendiendo a su grado de regeneración: Energías renovables o no renovables,
siguiendo esta última clasificación establecer el siguiente cuadro:

RENOVABLES NO RENOVABLES
HIDRÁULICA
CARBÓN
DEL DEL MAR COMBUSTIBLES
EÓLICA PETÓLEO Y SUS
TÉRMICA DERIVADOS
SOL FOTOVOLTÁICA ORGÁNICOS GAS
BIOMASA NATURAL
DE LA GEOTÉRMICA COMBUSTIBLES ENERGÍA
TIERRA R.S.U. INORGÁNICOS NUCLEAR

A partir de esta clasificación estudiaremos las etapas de Producción y Transformación


de los grupos indicados.

2.- ENERGÍAS NO RENOVABLES:

2.1.- EL CARBÓN:

2.1.1.- ORIGEN Y TIPOS DE CARBÓN:


Podemos clasificarlo en dos tipos principales: Naturales y artificiales.
a) Carbones naturales: Son combustibles fósiles que proceden de la transformación de
grandes masas vegetales provenientes del llamado periodo Carbonífero, estos
vegetales quedaron enterrados y sufrieron un proceso de respiración anaerobia,
como consecuencia del mismo se fue originando metano, dióxido de carbono y
agua, aumentando progresivamente su contenido en carbono, cuyo porcentaje será
mayor cuanto más antiguo sea el carbón, según este porcentaje podemos tener
cuatro tipos de carbones naturales:
- Turba (45-60%C): Es de reciente formación, incluso se puede estar
produciendo en estos momentos en zonas pantanosas, con abundante vegetación
(turberas). Para su utilización es necesario desecarlo, y se emplea
exclusivamente en calefacciones domésticas.
- Lignito (60-75%C): En yacimientos poco profundos, también hay que
desecarlo antes de su utilización, produce una llama larga de escaso poder
calorífico. Se emplea en calefacción doméstica e industrial.
- Hulla (75-92%C): Buenas cualidades como combustible, arde con llama corta
y muy calorífica.
- Antracita (92-95%C): El carbón más antiguo, arde difícilmente al principio,
pero luego proporciona una llama muy calorífica.
En el apartado 2.1.3, veremos más detenidamente las aplicaciones de la hulla y la
antracita.

b) Carbones artificiales:
- Coque: Se obtiene principalmente a partir de la hulla, se trata de carbono
prácticamente puro que se utiliza posteriormente para la fabricación de
electrodos, útiles en los altos hornos productores de acero.
- Carbón vegetal: Se obtiene por destilación seca de la madera.

2.1.2.- EXPLOTACIÓN DEL CARBÓN:


La extracción del mineral de carbón se realiza según dos métodos de explotación:
a) Cielo abierto: Consta de los siguientes pasos:
- Retirada del material que recubre el yacimiento, a través de maquinaria para
remover el terreno, o en la mayoría de las ocasiones con la utilización de
material explosivo.
- Extracción del mineral.
- Finalizada la extracción sería ideal recubrir el terreno nuevamente para
minimizar el impacto sobre la zona lo más posible.
b) Subterránea:
Es necesario cavar pozos hasta llegar a la veta y seguidamente galerías para su
extracción. Este método de extracción es más complicado y necesita de unas mayores
medidas de seguridad, principalmente para evitar:
- Explosiones: Debidas al gas Grisú (bolsas de gases como dióxido de carbono,
metano,...) que en contacto con aire y bajo la acción de una chispa pueden ser
explosivo.
- Derrumbamiento: Debe ser cuidadosamente asegurada la solidez de las galerías
mediante pilares colocados a poca distancia unos de otros.

Una vez extraído el mineral, pasa por diversas instalaciones para separarlo de inertes y
así aumentar su poder calorífico, algunos de los procesos que deben seguir son: La
trituración, lavado y clasificación.
Después de estos procesos pasamos a transladarlo al lugar de consumo, mediante
camiones o vagones ferroviarios.

2.1.3.- APLICACIONES:
El carbón puede utilizarse directamente como combustible en las centrales térmicas, o
puede tratarse a través de una destilación para obtener una gran variedad de productos:

a) Directamente: Centrales térmicas.


Estas disponen de un espacio colindante a la central para ir almacenando el carbón
que llega de la mina, mediante una cinta transportadora se traslada y cae en la tolva, y
pasa a través de un molino pulverizador. Seguidamente se mezcla con chorros de aire
precalentados y se introduce en la caldera, donde se provoca la combustión generando
energía calorífica que convierte en vapor sobrecalentado al agua que circula por los
tubos que rodean las paredes de la caldera, este vapor se dirige a gran velocidad hacia
las turbinas y las hace girar. Este giro se transmite al rotor del generador y se produce la
energía eléctrica, que adquiere la tensión adecuada en los transformadores y se
transporta mediante las líneas de alta tensión a los centros de consumo.

b) Indirectamente: Destilación seca.


De esta destilación se obtiene:
- Un producto sólido, denominado coque, que se utiliza principalmente para
obtener arrabio en el horno alto.
- Un producto gaseoso o volátil, dentro del cual se encuentra la brea, el
amoniaco y el gas ciudad, este último también utilizado como fuente de energía
en las cocinas domésticas.
- Carbón prácticamente puro, que constituye el grafito, utilizado en la
fabricación de electrodos.

2.2.- EL PETROLEO:

2.2.1.- ORIGEN Y TIPOS DE PETROLEO:


El petróleo es un combustible natural, constituido por una mezcla de hidrocarburos
líquidos que llevan en disolución hidrocarburos sólidos.
El petróleo es de origen fósil. Procede de la transformación, por la acción de
determinadas bacterias, de enormes masas de plancton y vegetales muertos, estos
procesos se produjeron en ausencia de oxígeno y bajo capas de sedimentos en cuencas
marinas próximas a la costa, a elevadas temperaturas y presiones. Normalmente se
encuentran formando “bolsadas” a profundidades que oscilan entre los 10 y 5000 m.

a) Se da el nombre de crudo o aceite petrolífero a la fracción líquida que mana del


pozo petrolífero, siendo su composición es muy variable de unos yacimientos a
otros. Por esta razón podemos hablar de distintos tipos
enceno.
b) Petróleos de base asbástica: Contienen al menos un 60% de asbastos (estructuras de
CHOS).
c) Petróleos de base mixta: Tipo medio de al menos dos de los anteriores.

2.2.2.- EXPLOTACIÓN DEL PETROLEO: Prospección, explotación y transporte.

a) Prospección: Es la etapa de investigación con el objetivo de detectar la localización


de las acumulaciones de petróleo de valor comercial, aunque aún no se ha
descubierto ningún método infalible, existen algunos que nos pueden ayudar:
- Profundos estudios geológicos: Mediante fotografías aéreas, conocimientos
paleontológicos, geofísicos,...
- Pruebas sísmicas: Se provocan pequeñas explosiones a poca profundidad y se
mide la velocidad de las ondas sísmicas producidas tras la explosión, dicha
velocidad depende de la densidad del terreno, dato relevante para conocer la
existencia real de petróleo.
- Pruebas gravimétricas: Se mide el campo gravimétrico desde aviones, dicho
campo depende al igual que en el punto anterior de la densidad del terreno más
próximo.
b) Explotación: Una vez localizado el yacimiento estable, es necesario perforar el pozo
hasta alcanzarlo para ello, existen dos métodos más utilizados:
- Método de percusión: Mediante una sonda de acero, que se eleva y desciende
rítmicamente, cuando el fondo se llena de fragmentos o bien se para y se extraen
o se utilizan sistemas de circulación de agua que arrastran estos fragmentos. Se
utiliza en pequeñas perforaciones y con rocas poco duras, permeables.
- Método de rotación: Se emplea un trépano muy duro, que al girar a una gran
velocidad va disgregando la roca. El trépano va en el interior de unos tubos de
acero, que se van añadiendo a medida que se desciende. Por dentro de los tubos
se hace circular una corriente de lodo que además de eliminar el calor producido
arrastra los materiales disgregados, los cuales se analizan en el exterior para
conocer la naturaleza del estrato.

La maquinaria externa empleada en la perforación se sitúa en las plataformas, según


donde estén colocadas estas plataformas la extracción puede ser terrestre o marítima, en
esta última, la plataforma flotante es arrastrada por medio de remolcadores e instaladas
mediante anclajes.

Una vez que se accede al petróleo, su extracción se puede realizar aprovechando la


presión a la que se encuentra debido a la presencia de gases existentes en el yacimiento,
inyectando gas en el pozo o por bombas hidráulicas o eléctricas.

c) Transporte: Los medios de transporte utilizados pueden clasificarse en los


siguientes:
- Oleoductos: Soldando tubos de acero de unos 80 cm de diámetro, parten de los
yacimientos o de las refinerías y finalizan en los puertos de embarque o grandes
centros de consumo.
- Petroleros: Tienen su espacio de carga dividido, por medio de tabiques
transversales y longitudinales, y existen algunos que pueden llevar hasta 500.000
toneladas.
- Por ferrocarril y carretera: Suelen representar la parte final del transporte hacia
centros de consumo del interior, en la mayoría de las ocasiones se transportan
productos muy elaborados (gasolinas, gas-oil, fuel-oil,....).

2.2.3.- APLICACIONES:
El petróleo que se obtiene en los pozos tiene muy pocas aplicaciones directamente.
Para su utilización se requiere de un tratamiento previo. El resultado es una gran
variedad de productos, unos para uso energético y otros para uso industrial. En nuestro
caso, sólo estamos interesados en los primeros, pasamos a continuación a describir
brevemente los procesos a través de los cuales se obtienen a partir del crudo.
En el mismo campo petrolífero, se realizan las siguientes operaciones:
a) El primer tratamiento, para eliminar el agua salada y los sólidos en suspensión en un
proceso conocido como desalación que se basa en el lavado del crudo con agua
dulce y decantado posterior.
b) A continuación, el segundo tratamiento, denominado estabilización, cuyo objetivo
es eliminar los gases presentes y que se realizan mediante destilación. De este
tratamiento se obtienen tres fracciones:
- Gases ligeros: C1-C3 y SH2.
- Gasolinas ligeras: C4-C6.
- Crudo estabilizado.
El crudo estabilizado es enviado a la refinería, para recibir los siguientes tratamientos:
a) Separar el crudo en fracciones, actividad que se denomina fraccionamiento y se
realiza mediante destilación atmosférica y al vacío.
b) Aumentar la cantidad de fracciones volátiles (gasolinas) mediante un proceso
denominado craqueo.
c) Modificar la naturaleza de los hidrocarburos de las fracciones volátiles obtenidas en
el craqueo, para elevar su poder carburante, mediante una técnica denominada
reformado.
d) Eliminación de las fracciones o componentes no deseados, mediante el refino, que
incluye varias actividades: desulfuración, desparafinado, desasfaltado.

Los combustibles que se obtienen mediante estos procesos son los siguientes:
- Combustibles líquidos:
- Gasolina: Utilizada en motores de dos y cuatro tiempos.
- Gasóleo: Utilizada en motores diesel.
- Queroseno: Para motores de reacción (aviones de medio y gran tonelaje).
- Fuel: En centrales térmicas, cuyo funcionamiento es similar al explicado para
el carbón.
- Combustibles gaseosos: Gas ciudad, gas butano comercial, gas propano comercial y
metalúrgico.

2.3.- GAS NATURAL:

2.3.1.- ORIGEN DEL GAS NATURAL:


El gas natural esta compuesto principalmente de metano (>70%), y también por etano,
propano y butano, y en menor proporción por monóxido y dióxido de carbono,
nitrógeno, helio, ácido sulhídrico,....
Su origen es similar al del petróleo, al cual en ocasiones acompaña (gas húmedo),
encontrándose encima del mismo o disuelto. Pero también se puede encontrar aislado
(gas seco) en los llamados campos gasíferos.

2.3.2.- EXPLOTACIÓN DEL GAS NATURAL:


Su explotación también es similar a la del petróleo, aunque en este caso una vez que
llegamos a él, resulta más cómodo su extracción ya que debido a su presión tiende a
subir.

Una vez extraído, se purifica con objeto de eliminar el agua, los productos sulfurosos,
y el petróleo.

Los principales problemas que plantea el gas natural es su transporte, que se debe
realizar a través de:
- Gasoductos: Tuberías por las que circula a una elevada presión.
- Buques cisterna: Donde es necesario licuar el gas, en instalaciones situadas en el
mismo puerto. Al llegar al puerto de destino, se vuelva a regasificar y se distribuye
por medio de gasoductos o tuberías a baja presión.

2.3.3.- APLICACIONES DEL GAS NATURAL:


La principal aplicación del gas natural es la de servir de combustible doméstico e
industrial, aunque también:
- Combustible en centrales térmicas.
- Obtención de gasolinas.
- En programas de cogeneración.

2.4.- ENERGÍA NUCLEAR:

2.4.1.- ORIGEN DE LA ENERGÍA NUCLEAR:


La energía nuclear se libera como resultado de una reacción nuclear, es decir, una
reacción en el que se encuentra involucrado el núcleo del átomo (sus protones y
neutrones).
Existen dos tipos fundamentales de reacciones nucleares:
- Reacción de Fisión: Es la división de un núcleo atómico pesado, por reacción con un
neutrón, en dos núcleos más pequeños.
- Reacción de Fusión: La reacción entre dos núcleos ligeros que quedan unidos dando
como resultado otro núcleo más pesado.
En ambas reacciones se produce una disminución neta de la masa, la cual se ha
transformado según la teoría de Einstein, en una gran cantidad de energía (E=m⋅ c2).
Aunque solo la primera de ellas está dominada de manera suficiente para ser utilizada a
escala industrial.

Los combustibles nucleares que pueden emplearse en un reactor nuclear son el uranio,
plutonio, y el torio. Pero de los tres, solo el primero se encuentra accesible en la
naturaleza.
El uranio es principalmente una mezcla de dos isótopos, U235 y U238, siendo solo el
primero el que produce espontáneamente la fisión, y solo se encuentra en una
proporción del 0,7% en dicha mezcla.

2.4.2.- EXPLOTACIÓN DEL URANIO:


Debido al bajo porcentaje del U235, en la mezcla de isótopos es necesario tratar el
mineral para obtener un producto realmente útil. Este tratamiento, junto a su utilización
y su proceso posterior se conoce como ciclo del combustible nuclear, que pasamos a
describir a continuación:
1.- Minería: Extracción de las minas de manera convencional para los minerales
metálicos.
2.- Producción de concentrado de uranio: Contiene al elemento en forma de óxido de
uranio en cantidades del orden del 70%.
3.- Conversión de hexafluoruro: Los óxidos se transforman en UF6.
4.- Enriquecimiento: Las características distintas de los hexafluoruros de ambos
isótopos hacen posible su separación, y por lo tanto el enriquecimiento del isótopo 135.
5.- Fabricación de elementos combustibles: Se vuelve a transformar el hexafluoruro en
óxido de uranio, se trata dicho óxido para que adquiera la forma de pastillas cerámicas,
se introducen las pastillas en tubos de zicaloy y se sellan, y por último, se colocan los
cabezales, rejillas,....
6.- Utilización en las centrales nucleares: Hablaremos de este punto, en el apartado de
aplicaciones.
7.- Almacenamiento provisional de combustible utilizado.
8.- Reelaboración y reutilización de partes útiles del combustible utilizado.

2.4.3.- APLICACIÓN DE LAS REACCIONES NUCLEARES:


El aprovechamiento de la energía liberada en las reacciones nucleares para fines
prácticos, se realiza en las centrales nucleares, pasamos a describir cada uno de los
pasos que tienen lugar en dicha central, empezando por su reactor nuclear:

a) Características de un reactor nuclear:


La parte central del reactor se llama núcleo, y contiene el material combustible y los
elementos necesarios para iniciar (fuente de neutrones) y controlar la reacción de fisión
(material moderador y barras de control).
El combustible suele estar recubierto de una capa protectora, llamada vaina,
generalmente metálica y que lo aísla del exterior, a su vez, también suele estar rodeado
de un reflector, el cual por último, esta rodeado con un blindaje de hormigón de varios
metros de espesor.

b) Funcionamiento del reactor:


Ponemos en marcha la fuente de neutrones, estos neutrones chocan contra el material
combustible, y producen reacciones nucleares de fisión, cuyo resultado además de
energía calorífica es la producción de nuevos neutrones, que a su vez provocan una
reacción en cadena al chocar nuevamente con el material combustible.
Debido a esta reacción en cadena, es muy importante disponer de los medios
necesarios para controlar la reacción y no transcurra de una forma demasiado violenta,
estos medios para controlar la reacción son los siguientes:
- Material moderador: Disminuimos la velocidad de los neutrones, al hacerlos
chocar con sustancias como el agua, grafito o berilio.
- Barras de control: Son barras móviles de boro o cadmio que se pueden
introducir más o menos en el núcleo del reactor, modificando así el número de
fisiones que se producen por unidad de tiempo, es decir, si las barras de control
están totalmente introducidas, la reacción se detiene, y a medida que se van
extrayendo la velocidad de reacción aumenta hasta el valor adecuado.

c) Obtención de energía eléctrica:


Una vez que se ha producido el calor en el reactor, este calienta el fluido refrigerante a
alta presión (agua o anhídrido carbónico, según el reactor), en el caso de que el fluido
sea el agua, este pasa a estado de vapor a alta presión y se dirige a las turbinas donde se
transforma en vapor a baja presión, encaminándose a la cámara de condensación (se
refrigera con agua de río o mar que posteriormente se vierte al mismo), y tras la
condensación vuelve de nuevo al reactor para seguir en ciclo.

La energía cinética de rotación de las turbinas se convierte en energía eléctrica en el


generador y, luego, mediante transformadores se eleva su tensión y se distribuye por la
red a los lugares de consumo.

d) Residuos:
Pueden ser sólidos, líquidos y gaseosos.
- Residuos gaseosos: Una vez tratados para eliminar parte de su radiactividad y las
partículas sólidas, se envían directamente a la atmósfera.
- Residuos líquidos: Principalmente estamos hablando del agua de refrigeración, este
se vierte directamente al río o mar del que se ha obtenido.
- Residuos sólidos:
- De baja y media radiactividad (ropa, herramientas, desechos,..) se mezclan con
hormigón y se introducen en bidones, que se almacenan primero en la central y
luego se trasladan a su lugar definitivo.
- De alta radiactividad (combustible gastado): Se almacena primero en la propia
central, en piscinas de hormigón llenas de agua, y después se conducen a fábricas de
reprocesamiento en las que se recupera el material combustible no consumido
(uranio no reaccionado, plutonio utilizado en los reactores nucleares rápidos), y el
resto se transporta a zonas geológicamente estables y carentes de corrientes
subterráneas.

3.- ENERGÍAS RENOVABLES:

En contraposición con las anteriores, estas fuentes no son agotables ya que dependen
de los yacimientos finitos sino de ciclos naturales que se repiten continuamente. El gran
motor de estos ciclos como veremos a continuación es el Sol. La única excepción a esta
afirmación la encontraremos en la Energía Geotérmica.

3.1.- ENERGÍA HIDRÁULICA:

3.1.1.- ORIGEN DE LA ENERGÍA HIDRÁULICA:


La energía del Sol evapora agua de los océanos, mares, lagos y ríos y la eleva sobre la
Tierra formando nubes y por tanto, aumentando su energía potencial. Cuando éstas se
enfrían, se condensan formando lluvia y nieve que se vierte sobre la Tierra, cerrando el
ciclo. El agua en su transcurso a través de la superficie terrestre tiende a ocupar
posiciones más bajas perdiendo la energía potencial, la cual podemos aprovechar para
obtener energía utilizable para el consumo doméstico e industrial.

3.1.2.- EXPLOTACIÓN DE LA ENERGÍA HIDRÁULICA:


Las centrales hidroeléctricas son aquellas instalaciones que transforman la energía
potencial del agua de los ríos en energía eléctrica. A continuación expondremos los
tipos y el funcionamiento de centrales que nos podemos encontrar.
a) Tipos: Tenemos distintas formas de clasificar a las centrales hidroeléctricas.
- Según las características del caudal del río, tendremos dos grandes grupos:
- Centrales de agua embalsada: Si el caudal del río es variable, se acumula el
agua mediante un embalse para conseguir una producción de energía regular.
- Central de agua fluyente: Si el caudal es prácticamente constante, la energía
potencial del agua se aprovecha directamente o por medio de un embalse de
reducidas dimensiones.
- Según la potencia generada:
- Minicentrales hidráulicas: Su potencia está comprendida entre 250 KW y 5000
KW. Se construyen en pequeños ríos para suministrar energía a pequeños
pueblos.
- Macrocentrales: La potencia que suministran es superior a 5000 KW, se sitúan
en cuencas de ríos caudalosos y se aprovecha para la producción de energía a
gran escala.
- Según la estructura de la central:
- Centrales de aprovechamiento por derivación de las aguas: Se desvía el agua
del río hacia un canal que la conduce hasta un depósito que recibe el nombre de
cámara de carga. Desde aquí el agua se dirige a la sala de máquinas, donde se
obtiene la energía eléctrica. Al final, el agua se conduce de nuevo al río por un
canal de descarga.
- Centrales de aprovechamiento por acumulación de las aguas: Se construye una
presa, y una vez que se utiliza para el suministro de energía en la sala de
máquinas, se devuelve al cauce del río.
- Centrales de bombeo: Se componen de dos embalses, cuando la demanda de
energía es muy elevada, el agua pasa a la sala de máquinas donde se obtiene la
energía, y de hay al embalse inferior. Cuando la demanda de energía disminuye,
la energía sobrante se utiliza para bombear agua del embalse inferior al superior
para poder aprovechar esta agua de nuevo, para ello, se puede utilizar las
turbinas si son de funcionamiento reversible o un grupo motor-bomba adicional.

Las presas que se construyen (de hormigón generalmente), pueden clasificarse en


distintos tipos:
- Presas de gravedad: Contrarrestan con su peso el empuje del agua, su sección es
triangular o trapezoide, fáciles de construir, pero caras debido a la cantidad de
materiales empleados y además se corre el peligro de formación de grietas. Pera
evitar ambos inconvenientes, a veces se aligeran dotándolas de estructura hueca.
- Presas de arco o de bóveda: Su parte convexa está dirigida aguas arriba, en general
son de sección triangular. Se construyen cuando el terreno es suficientemente sólido
ya que la presa soporta el empuje en el agua, transmitiendo dicho empuje a las
laderas del valle.
En ambos tipos, una vez alcanzada la cota máxima debe asegurarse que el agua en
exceso pueda salir libremente, ya sea por encima (rebose), o a través de aliviaderos
(compuertas).

b) Funcionamiento:
La presa sirve de contención al agua del embalse, que fluye a través de una tubería
forzada hasta la sala de máquinas, el caudal de agua que circular por la tubería se regula
a través de válvula asegurando que sea regular, además deben existir una serie de filtros
para evitar que entren en las turbinas elementos extraños que las puedan dañar).
Al llegar a los grupos turbina-alternador el agua hace girar a la turbina, produciéndose
una corriente alterna de alta intensidad y bajo voltaje, que a través de los
transformadores podemos convertir en corriente de baja intensidad y alto voltaje.

3.2.- ENERGÍA DEL MAR:


El agua del mar recibe continuamente una gran cantidad de energía en forma de
radiación procedente del Sol. Por otra parte debido a la atracción gravitatoria de la Luna
y del Sol, se producen las mareas, con las consiguientes variaciones de energía potencial
gravitatoria del agua. Así mismo, las olas provocadas por los vientos y corrientes
marinas constituyen una fuente de energía también aprovechable.

3.2.1.- Energía Mareomotriz:


Para el aprovechamiento de la e
chamiento de la energía cinética de las olas resulta difícil y costoso, y los diferentes
métodos ensayados aún se encuentran en fase de experimentación.

3.3.- ENERGÍA EÓLICA:

3.3.1.- ORIGEN DE LA ENERGÍA EÓLICA:


El origen de la energía eólica radica en el Sol. Al calentarse desigualmente las masas
de aire de la atmósfera, se producen diferencias de presión que originan el movimiento
del aire desde las zonas de altas presiones a las de bajas presiones.
Desde el principio de la Historia el hombre a utilizado este tipo de energía, para la
propulsión a vela de las embarcaciones, en los molinos de viento para la molienda,
bombeo, irrigación,.... En la actualidad la mayoría de las veces el objetivo es su
transformación en energía eléctrica.

3.3.2.- TIPOS DE INSTALACIONES:


Se pueden distinguir cuatro tipos, en función de la aplicación de la energía del viento:
a) Instalaciones de gran potencia con objeto de verter la energía a la red eléctrica. Por
lo tanto, están constituidos por un gran número de aerogeneradores.
b) Instalaciones de apoyo para centros de consumo importantes con objeto de reducir
el consumo de la red. Los aerogeneradores se conectan directamente al sistema del
consumidor.
c) Instalaciones específicas para equipos de desalación o a bombas de pozos.
d) Instalaciones de pequeño tamaño como suministro de energía a consumidores
aislados.
En las tres últimas instalaciones, para asegurar en todo momento un suministro de
energía eléctrica, es necesario disponer de una fuente auxiliar.

3.3.3.- TIPOS DE AEROGENERADORES:


Son aquellos dispositivos destinados al aprovechamiento de la energía del viento,
transformándola en energía eléctrica o mecánica.
Existen dos tipos más importantes de aerogeneradores:
- Máquinas eólicas de eje horizontal: Son las más desarrolladas, ya que permiten
obtener un rango mayor de potencias. Pueden estar formadas por:
- 12-24 aspas: Son lentos, aportan potencias bajas, se utilizan para bombear agua
de los pozos y para suministrar energía eléctrica a viviendas en zonas rurales.
- 2-3 aspas: Son rápidos, aportan potencias elevadas, adecuadas para la
producción de gran cantidad de corriente eléctrica.
- Máquinas eólicas de eje vertical: Tienen la ventaja de que se adaptan a cualquier
dirección del viento, sin necesidad de dispositivos de orientación empleados en los
anteriores. Producen potencias bajas.

3.3.4.- EXPLOTACIÓN DE LA ENERGÍA EÓLICA:


El viento incide sobre la hélice del aerogenerador y la hace girar; este movimiento de
rotación se transmite al generador, que produce la electricidad, la cual se transporta por
medio de cables conductores hasta un centro de control, donde se almacena en
acumuladores, o bien se distribuye hasta los lugares de consumo por medio de las líneas
de alta tensión.
Para regular la velocidad de las aspas de la hélice, con independencia de la velocidad
del viento, se puede utilizar un volante de inercia que actúa como carga de frenado. Por
último, con objeto de eliminar la electricidad estática generada por el rozamiento del
viento con las aspas, el generador se conecta a tierra.
Además en los campos eólicos, dada la gran cantidad de aerogeneradores y la gran
distancia que hay entre ellos existe una gran caída de tensión, por esta razón los
aerogeneradores se suelen conectar en grupos para disminuir las pérdidas.

3.4.- ENERGÍA SOLAR:


Se denomina así al aprovechamiento directo de la radiación solar, dicho
aprovechamiento se puede realizar desde dos perspectivas distintas: Aprovechamiento
del calor (conversión térmica) o aprovechamiento de la luz (conversión fotovoltáica),
hablaremos de cada una de ellas a continuación:

3.4.1.- CONVERSIÓN TÉRMICA:


Cuando un cuerpo se expone al Sol, parte de las radiaciones que inciden sobre él son
reflejadas y otra parte son absorbidas, los casos extremos los encontramos en los
cuerpos de color negro que absorben prácticamente toda la radiación, mientras que los
de color blanco prácticamente reflejan la totalidad de la misma.

La conversión térmica se basa en la absorción de la radiación solar, concentrándola en


un fluido caloportador que se calienta, dependiendo de la temperatura que alcanza dicho
fluido podemos hablar de conversión térmica de baja, media y alta temperatura:
a) Conversión de baja temperatura: Suele utilizarse en este caso un colector de placa
plano, que consta de una caja metálica, dentro de la cual hay una lámina también
metálica, pintada de negro, que absorbe la radiación solar.
Sobre la lámina se apoya un sistema de tubos, por los que circula agua. La parte
superior de la caja está recubierta de una placa de vidrio o plástico que deja pasar
la luz solar pero no deja salir la radiación infrarroja, produciendo un efecto
invernadero. De esta forma, se calienta el agua que va por los tubos, pudiéndose
alcanzar temperaturas de hasta 80ºC. Estos captadores planos suelen utilizarse
para
calefacción, viviendas e invernaderos, climatización de piscinas,....
b) Conversión de media temperatura: Se emplean concentradores, que envían hacia el
captador propiamente dicho la radiación solar, estos concentradores se pueden
clasificar en reflectores (espejos cóncavos) o refractores (lentes convergentes).
Gracias a estos concentradores que pueden ser móviles, para poder lograr una
captación solar más efectiva, se pueden alcanzar temperaturas hasta de 300ºC. Se
pueden utilizar para obtención de sal o potabilización del agua de mar.
c) Conversión de alta temperatura: En este caso estamos hablando de temperaturas de
6000ºC. Lo cual se puede lograr gracias a:
- Hornos solares: Formados por un espejo parabólico que concentra en su foco
los rayos procedentes de la reflexión de las radiaciones solares.
- Centrales Solares: Formadas por un campo de espejos debidamente orientados
(heliostatos) que reflejan la radiación sobre una caldera independiente situada en
lo alto de una torre central.

3.4.2.- CONVERSIÓN FOTOVOLTÁICA:


En este caso se transforma directamente la radiación solar en energía eléctrica, lo cual
se realiza en las llamadas células fotovoltáicas, las cuales están constituidas por un
material semiconductor (silicio), al incidir la radiación sobre dicho material, se genera
un flujo de electrones, gracias a la creación de una pequeña diferencia de potencial, para
aumentar dicha diferencia de potencial es necesario conectar varias de ellas en serie. Se
obtienen de esta forma los llamados módulos o paneles fotovoltáicos.
Las células son protegidas por unas cápsulas de silicona y estas, a su vez, por un
cristal. Toda la estructura esta recubierta de un marco soporte, que permite el
acoplamiento de unos paneles con otros y su fijación al suelo, techos,...
Las instalaciones fotovoltáicas deben ir provistas de acumuladores, capaces de
almacenar la energía eléctrica no utilizada en forma de energía química (baterías de
plomo o niquel-cadmio).
La explotación de la energía eléctrica, a partir de la radiación solar se produce en:
- Las centrales solares fotovoltáicas aún se encuentran en fase de experimentación,
pues la energía eléctrica que se obtiene aún no es rentable.
- Pequeñas instalaciones: Que se encuentran alojadas de las redes de distribución
(faros, teléfonos de carretera, calles de pueblos sin suministro eléctrico, sistemas de
emergencia,...).
- Viviendas: Autoabastecimiento energético de viviendas, bien de forma totalmente
autónoma, o de forma mixta, es decir, conectadas a la red para asegurar el
suministro cuando aumenta el consumo.
- Satélites: La mayor parte del complejo instrumental de investigación existente en los
satélites lanzados al espacio.

3.5.- BIOMASA:

3.5.1.- DEFINICIÓN Y TIPOS DE BIOMASA:


Se conoce con el nombre de biomasa a toda la materia orgánica de origen vegetal o
animal, incluyendo la obtenida a partir de ésta mediante transformaciones naturales o
artificiales. Esta materia orgánica tiene su origen en el proceso de fotosíntesis que
llevan a cabo las plantas, las cuales consiguen retener la energía solar en dicha biomasa,
el resto de seres vivos que forman parte de las cadenas tróficas, se alimentan
directamente o indirectamente de dicha biomasa, liberando la energía almacenada.
Podemos clasificar la biomasa, de la siguiente manera:
- Biomasa natural: Se produce en los ecosistemas naturales.
- Biomasa residual: Residuos o subproductos de las explotaciones ganaderas,
agrícolas, forestales, y de las industrias agroalimentarias.
- Cultivos energéticos: Se realizan con el fin exclusivo de obtener materiales
destinados a su aprovechamiento energético.

3.5.2.- CONVERSIÓN ENERGÉTICA DE LA BIOMASA:


Su aprovechamiento puede llevarse a cabo por métodos termoquímicos o
bioquímicos.

a) Métodos termoquímicos:
- Combustión directa: Al quemar la biomasa en presencia de oxígeno, en ocasiones
requiere de unos procesos previos como trituración, secado, briquetado, para
mejorar tanto sus cualidades caloríficas y las posibilidades de almacenamiento y
transporte. Se puede emplear para calentar viviendas, granjas, industrias, e incluso
puede servir como sustituto al carbón o petróleo en las centrales térmicas.
- Pirólisis: Descomposición de la biomasa a elevada temperatura (500ºC) y en
ausencia de oxígeno, se obtiene una fracción sólida compuesta principalmente por
carbono, y una fracción líquida y gaseosa que también puede ser utilizada como
combustible.

b) Métodos bioquímicos: Son procesos en los que intervienen microorganismos:


- Fermentación alcohólica: Transformación provocada por enzimas en presencia de
oxígeno, que conviertan los hidratos de carbono en etanol. El etanol puede
emplearse como carburante en motores de vehículos como sustitutivo de la gasolina.
- Digestión anaerobia: Tiene lugar por la acción de determinadas bacterias que, en
ausencia de oxígeno, transforman la biomasa en biogás, constituido principalmente
por metano y dióxido de carbono, y que se puede utilizar en motores de combustión.
- Transesterificación: Se consigue un combustible de origen vegetal que puede
sustituir al gasóleo en los motores diesel, se denomina biodiesel, y se trata de un
éster metílico de aceites brutos, sin refinar, obtenidos a partir de semillas de girasol,
soja, colza,...).
- Fotoproducción de combustibles: A partir de agua y algunos compuestos orgánicos
se puede obtener hidrógeno, para utilizarlo como combustible o producir energía
eléctrica.

3.6.- GEOTÉRMICA:

3.6.1.- ORIGEN Y TIPOS:


La energía geotérmica se puede considerar como el calor almacenado en el interior de
la Tierra, y cuyo origen se debe principalmente al vulcanismo y a la radiactividad de las
rocas.
Aunque parte de este calor se transmite por conducción a la superficie y allí se disipa
a la atmósfera, otra parte queda retenida, debida a la baja conductividad térmica de los
materiales que se encuentra en su camino.

Existen dos tipos de energía geotérmica: La de alta energía y la de baja energía, la


temperatura límite entre una y otra esta en 150 ºC, ya que se considera que por debajo
de dicha temperatura es muy difícil obtener energía eléctrica de forma rentable.

3.6.2.- EXPLOTACIÓN DE LA ENERGÍA GEOTÉRMICA:


Existe una zona de magma situada entre 1500- 10000 m, que en ocasiones está
cubierta por materiales impermeables al calor, además puede ocurrir que estén en
contacto con aguas subterráneas (dichas aguas pueden permanecer bajo el suelo durante
varios años) que pueden a través de grietas o poros llegar a la superficie en forma de
vapor, este vapor es conducido hacia turbinas para poder generar corriente eléctrica de
forma similar a como se realizaba en las centrales térmicas o nucleares.
Cuando no existe contacto entre estas zonas de magma y aguas subterráneas se debe
realizar perforaciones similares a las de petróleo, por estas perforaciones se inyecta agua
fría la cual se recupera por medio de otro pozo de extracción.

Cuando el vapor que se obtiene es de una temperatura inferior a 150 ºC, se utiliza por
lo general en calefacciones de viviendas e industrias, para lo cual, previamente se pone
a través de un cambiador de calor en contacto con otro fluido para evitar así problemas
en los equipos de calefacción derivados de la gran cantidad de sales disueltas en las
aguas termales.

En lugares como Italia o Islandia este tipo de energía tiene una gran utilización,
debido a la gran actividad volcánica que poseen, en el caso de Islandia es el único lugar
terrestre en el que coinciden la placa Americana, Europea y Africana.

3.7.- R.S.U.:
Son todas aquellas sustancias sólidas producidas como consecuencia de la actividad
humana en las zonas urbanas y consideradas como inservibles.
Se calcula que cada persona es responsable de 2000 Kg de este tipo de residuos al
año, y hay que tener en cuenta que el 50% de los mismos corresponden a materia
orgánica, y otra parte muy importante esta constituida por cartón y papel.
Para el aprovechamiento energético de los mismos, se pueden utilizar los siguientes
procesos:
- Compostaje: Consiste en la fermentación de los residuos para su uso posterior como
abono, o para la obtención de biogás, utilizable como combustible.
- Incineración: Se queman directamente, pudiéndose aprovechar para calefacción, o
bien para transformarse en otros tipos de energía.