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PROCESO

CRIOGENICO DEL
GAS NATURAL

EDGAR ESTEBAN ZUIGA SURRIABRE
En los ltimos aos, a propsito del gas natural
se hace referencia frecuentemente a las plantas
criognicas. Sin embargo, muchos no tenemos
claro qu proceso, por qu y para qu se usa
esta tecnologa, y cules son sus alcances. Por
ello, es que el presente Informe busca explicar
de forma sencilla lo que implica el proceso de la
criogenia, sus caractersticas y otros datos de
importancia.
INTRODUCCION
La criogenia o denominada tambin el
congelamiento ultra fro, es una tcnica utilizada
para enfriar materiales a temperaturas muy bajas -
como la temperatura de ebullicin del nitrgeno (-
195.79 C) e incluso ms bajas. Para lograr estas
temperaturas se usan diversos productos siendo
los ms conocidos el nitrgeno y el helio. La
criogenia tiene una gran variedad de aplicaciones,
entre las que podemos destacar el procesamiento
de metales y de hidrocarburos, actualmente en
investigacin - la posibilidad de criogenizar
personas con el fin de acceder a curas de males que
los aquejan en el futuro.
LA CRIOGENIA
Conocer el proceso criognico y licuefaccin
del gas natural, adems de los equipos
utilizados en dicho proceso y las condiciones
de operacin a la que debe someterse el gas
para realizar la extraccin de lquidos.
OBJETIVO
En trminos muy sencillos, una planta criognica es
un complejo industrial que hace uso de procesos
criognicos, es decir, de procesos de enfriamiento a
muy bajas temperaturas para conseguir objetivos
determinados. En el procesamiento de
hidrocarburos, una planta criognica puede ser
usada para:
1. Separar el gas natural de sus lquidos.
2. Para licuefactar el gas natural con la finalidad de
hacer viable su transporte a puntos lejanos.
Pero para entender un poco ms acerca de estos
dos procesos, pasemos a describirlos brevemente:
La tecnologa ms usada para la extraccin de
licuables del gas natural son las siguientes:

LAS PLANTAS CRIOGNICAS Y LOS HIDROCARBUROS
El proceso de Recuperacin de Licuables por absorcin
consiste en hacer Pasar gas natural rico por una columna
Contactora de platos o rellena.
El Gas Rico (soluto) ingresa por la parte inferior de la
columna y asciende a la parte superior y el Lean Oil
(solvente liquido) ingresa por la parte superior y desciende
por gravedad.
El gas y el solvente entran en contacto ntimo en los platos de
la Contactora y en cada plato se produce la absorcin de
los licuables en el seno del solvente.
El gas que sale por la parte superior de la
Contactora recibe la denominacin de Gas Pobre.
El solvente que sale por el fondo de la Contactora recibe la
denominacin de Rich Oil.
Finalmente el Rich oil se transfiere a una primera columna
que rechaza el metano y parte del etano absorbido y a una
segunda columna que regenera el Rich oil, por fondo sale el
Lean Oil y por tope hidrocarburos licuables a partir del
propano y superiores (C3+) con un contenido menor en etanos.
Proceso de Absorcin (Planta de Absorcin)
2
El proceso de Recuperacin de Licuables por
Turbo expansin consiste en hacer pasar gas
rico (presin elevada) por un expansor de ruedas
que esta acoplado al mismo eje de un compresor.
El paso del gas rico a alta presin por el
expansor se aproxima a una expansin
isentrpica ocasionando la licuefaccin (paso de
gas a lquido) de aquellos hidrocarburos
susceptibles de hacerlo tales como el propano y
superiores (C3+), as mismo en menor proporcin
el metano y etano.
Proceso de turbo expansin (Planta Criognica)
2 TECNOLOGIA EXTRACCION
Proceso de turbo expansin (Planta Criognica)
2 TECNOLOGIA DE EXTRACCION
Perdida
de
propano
Perdida menor
Perdida mayor
DIAGRAMA DE BLOQUES PLANTA
VUELTA GRANDE
2 TECNOLOGIA EXTRACCION
Primera Planta Criognica instalada en Bolivia por
YPFB el ao 1989
PLANTAS CRIOGENICAS EN BOLIVIA

PROCESO DE SEPARACION DE LIQUIDOS
Para satisfacer la demanda de GLP en Bolivia
en el mediano plazo (2012) y el largo plazo
(2014) , existen las siguientes alternativas:
Construir la Planta Criognica del Gran Chaco
en madrejones cerca de Yacuiba, se espera en
su mxima capacidad 2000 TMD de GLP.
Construir la Planta Criognica de Rio
Grande que al momento se ha iniciado la
construccin de las fundaciones por parte
de la Empresa AESA (Astra Evangelista).

INCREMENTO DE LA PRODUCCION
Planta Empresa Capacidad
Nominal
Licenciador Tecnologia AoProd.ActualUbicacin
operacinTMDGeografica
Planta
RioGrande
YPFBAndina 180MMSCFD Absorcion-1970 1970262SantaCruz
Refineria
G.Villarroel
27250BPD UOP-USA
Destilacion
petroleo-1979
1979176Cochabamba
Planta
VueltaGrande
YPFB
Chaco
70MMSCFD
Tremtham-
USA
Criogenica-1989 1989166Chuquisaca
Planta
Carrasco
YPFB
Chaco
70MMSCFD
Propak-
Canada
Criogenica-1996 1996103Cochabamba
Planta
Kanata
YPFB
Chaco
50MMSCFD
Universal
Compression-
USA
Criogenica-2005 200578Cochabamba
Refineria
G.Elder
YPFB
Refinacion
16000BPD UOP-USA
Destilacion
petroleo-1979
197988SantaCruz
Planta
Paloma
Repsol 40MMSCFD Criogenica-2000 200021Cochabamba
Planta
Colpa
Petrobras
Energia
30MMSCFD Absorcion-1970 197024SantaCruz
MiniRefineria
OroNegro
Equipetrol 1000BPD
Destilacion
petroleo-2001
20019SantaCruz
1
927
PRODUCCION GLP

PRODUCCION DE GLP EN BOLIVIA
PRODUCCION DE GLP
TECNOLOGIAS EXISTENTES EN BOLIVIA

En Bolivia existen las
siguientes tecnologas
instaladas para la extraccin
de licuables del gas natural:





Proceso de Absorcin
(Planta de Absorcin)

Proceso de turbo expansin
(Planta Criognica)
GAS SECO
Para convertir el gas natural en lquido, se enfra el gas
tratado hasta aproximadamente -161 C, que es la
temperatura a la cual el metano su componente principal se
convierte a forma lquida.
El proceso de licuefaccin es similar al de refrigeracin
comn: se comprimen los gases refrigerantes por intermedio
de un compresor, estos gases ingresan a una torre llamada
caja fria en forma gaseosa y liquida por distintas caeras y
en los intercambiadores que posee sta caja fria los gases
se convierten en lquidos fros, tales como propano, etano,
etileno, metano, nitrgeno o mezclas de ellos, que luego se
evaporan a medida que intercambian calor con una corriente
independiente de gas natural que es el que va a ser licuado
al llegar a los -161 C.
De este modo, el gas natural se enfra hasta el punto en que
se convierte en lquido. Una vez que el gas ha sido licuado
se almacena a presin atmosfrica.

PROCESO DE ENFRIAMIENTO DEL GAS
El diseo de estas plantas est gobernado por
normas estrictas, en la industria de GNL hay cuatro
diseadores de plantas que se usan
industrialmente: proceso con intercambiados de
tubos en espiral de Air Products (APCI y APX), la
cascada optimizada de Phillips, el triple ciclo
refrigerante de Linde y el proceso de caja fra con
mezcla refrigerante de Black and Veatch (PRICO).
Todos estos procesos son usados en la industria y
competencias de diseo son realizadas para
seleccionar el proceso que va a generar el proyecto
ms rentable a lo largo de toda su vida til.

PROCESO DE ENFRIAMIENTO DEL GAS

PROCESO DE ENFRIAMIENTO DEL GAS
El gas natural licuado (GNL) es gas natural que
ha sido procesado para ser transportado en
forma lquida. Es la mejor alternativa para
monetizar reservas en sitios apartados, donde
no es econmico llevar el gas al mercado
directamente ya sea por gasoducto o por
generacin de electricidad. El gas natural es
transportado como lquido a presin
atmosfrica y a -162 C donde la licuefaccin
reduce en 600 veces el volumen de gas
transportado.
GAS NATURAL LICUADO (GNL)
El gas natural tiene el menor impacto ambiental
de todos los combustibles fsiles por la alta
relacin hidrgeno-carbono en su composicin.
Los derrames de GNL se disipan en el aire y no
contaminan el suelo ni el agua. Como
combustible vehicular, reduce las emisiones de
xidos de nitrgeno (NOx) en un 70%, y no
produce compuestos de azufre ni partculas.
Para la generacin elctrica las emisiones de
dixido de azufre, SO2 prcticamente quedan
eliminadas, y las emisiones de CO2 se reducen
en un 40%.

IMPACTO AMBIENTAL
El gas natural se transporta generalmente utilizando
gasoductos pero, para grandes distancias, resulta
ms econmico usar buques. Para transportarlo as
es necesario licuarlo, dado que a la temperatura
ambiente y a la presin atmosfrica ocupa un
volumen considerable. El proceso de licuefaccin
reduce el volumen del gas natural 600 veces con
respecto a su volumen original. Aproximadamente la
mitad de las reservas de hidrocarburos conocidas
hoy son yacimientos de gas natural. Con frecuencia
se encuentran ubicadas en regiones con poca
demanda de gas. Sin embargo, al licuarlo, puede
transportarse con total seguridad hasta su mercado
de destino utilizando buques, de manera similar al
petrleo crudo.
RAZONES PARA LICUAR EL GAS NATURAL
Los orgenes de la tecnologa de licuefaccin del
GNL aparecen alrededor de 1920 cuando se
desarrollaron las primeras tcnicas de licuefaccin
del aire. El primer uso de GNL fue para recuperar
helio del gas natural. El proceso se basaba en la
licuefaccin de los hidrocarburos que contenan
helio, dejando este ltimo en fase gaseosa; despus
de la extraccin del helio, el GNL se vaporizaba y se
venda como combustible.
En el pasado, el gas natural se consideraba un
subproducto sin valor asociado con la extraccin
petrleo crudo, hasta que en 1920 se hizo evidente
que era una valiosa fuente de combustibles como el
propano y el butano.

HISTORIA DEL GNL
1941 Primera planta de licuefaccin en Cleveland,
Ohio.
1959 Primer envo de GNL por buque.
1960 Primera planta de licuefaccin con carga de
base en Argelia.
1964 Comercio a gran escala entre Argelia y
Europa.
1969 Transporte de GNL de Alaska a Japn.
2008 - Primera planta de Reserva de GNL en
Quintero, Chile.
HISTORIA DEL GNL
Las operaciones de GNL estn amplindose
rpidamente en todo el mundo, y cada vez hay ms
plantas en construccin o en vas de desarrollo.
Actualmente, existen las siguientes instalaciones:
15 plantas de licuefaccin de GNL que operan en 12
pases.
38 plantas de regasificacin de GNL que operan en
10 pases.
Actualmente se consumen 104 millones de
toneladas anuales de GNL en el mundo. Las
proyecciones varan pero se espera para 2010 que
la produccin se pueda duplicar.

EL GNL EN 2002
Un proyecto de GNL es altamente complejo tanto desde el
punto de vista tcnico as como del comercial. El proyecto
debe tener en cuenta todos los aspectos de la cadena de
produccin desde el yacimiento, el tratamiento preliminar en
los pozos, el transporte por tubera a la planta de licuefaccin,
el llenado de barcos, el transporte a las unidades de
revaporizacin y, finalmente, la venta y distribucin del gas ya
sea como gas natural o en la forma de electricidad.
Los proyectos de GNL son proyectos que representan varios
miles de millones de dlares de inversin, por lo que
requieren la participacin de compaas integradas (que
tengan unidades de exploracin, produccin y distribucin de
gas) de alta solvencia econmica y entidades financieras que
contribuyan el capital de inversin. Todos estos factores han
creado una industria en la cual el riesgo de inversin sea bajo
y requiere que tanto los contratos de compra y venta de gas
sean a largo plazo, en este caso 20 aos con reservas
mnimas en el orden de 12 billones de pies cbicos por
proyecto (12 TCF en el argot internacional.)
CADENA DE PROCESAMIENTO
Cuando se extrae el gas natural de los yacimientos
subterrneos, a menudo contiene otros materiales y
componentes que deben ser eliminados antes de que pueda
ser licuado para su uso:
Helio por su valor econmico y por los problemas que
podra producir durante el licuado;
Azufre, corrosivo a equipos, dixido de carbono que se
solidifica en las condiciones de licuefaccin, y mercurio, que
puede depositarse en instrumentos y falsificar las
mediciones;
Agua, que al enfriar el gas se congelara formando hielo o
bien hidratos que provocaran bloqueos en el equipo si no
se eliminaran;
Hidrocarburos pesados, llamados condensado, que pueden
congelarse al igual que el agua y producir bloqueos del
equipo y problemas en la combustin del gas.
PROCESO DE LICUEFACCIN
PROCESO DE LICUEFACCIN
El GNL producido debe ser usado en procesos
de combustin y por lo tanto hay que extraer
algunos hidrocarburos para controlar su poder
calorfico y el ndice de Wobbe. Dependiendo
del mercado final, la remocin de etano,
propano y otros hidrocarburos debe estar
controlada mediante una unidad de remocin
de lquidos que puede estar integrada en el
proceso de licuefaccin.

PROCESO DE LICUEFACCIN