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Una serie de Catastrficas Desdichas

Decimotercer Libro



EL FIN


por LEMONY SNICKET

Ilustraciones de Brett Helquist




Ttulo original
THE END



ISBN 00-6441-015-3





















Para Beatrice

Yo te quise, t pereciste,
El mundo se ha vuelto una pesadilla.

C A P T U L O




mm

Si alguna vez has pelado una cebolla, sabrs que la
primera capa, delgada y como de papel, revela otra capa,
delgada y como de papel, y esa capa revela otra, y otra, y
antes de que te des cuenta tendrs cientos de capas por toda
la mesa de la cocina y miles de lgrimas en los ojos,
lamentando haber empezado a pelar la cebolla y deseando
haberla dejado marchitarse en paz en el estante mientras t
seguas con tu vida, incluso si eso significara no disfrutar
nunca ms del sabor complicado y abrumador de este
extrao y amargo vegetal.
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En este modo, la historia de los hurfanos Baudelaire es
como una cebolla, y si insistes en leer todas y cada una de
las capas, delgadas y como de papel, de Una Serie de
Catastrficas Desdichas, tu nica recompensa sern 170
captulos de miseria en tu librera e incontables lgrimas en
tus ojos. An si has ledo los primeros doce volmenes de la
historia de los Baudelaire, no es tarde para dejar de separar
las capas, y poner este libro de vuelta en la estantera
mientras lees algo menos complicado y abrumador. El final
de esta infeliz crnica es como un mal principio, y cada
desgracia slo revela otra, y otra, y otra, y slo aquellos con
el estmago suficiente para este extrao y amargo cuento
debern aventurarse ms adentro en la cebolla Baudelaire.
Lamento mucho decrtelo, pero es as como sigue la historia.
Los hurfanos Baudelaire hubieran estado felices de ver
una cebolla, si hubiera venido una balancendose en el agua
mientras ellos viajaban a travs del vasto y vaco mar en una
barca del tamao de una cama grande pero ni de cerca tan
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cmodo. Si hubiera aparecido un vegetal de esa clase,
Violet, la Baudelaire mayor, se hubiera recogido el pelo con
un lazo para mantenerlo apartado de los ojos, y en un
momento hubiera inventado un mecanismo para recoger la
cebolla del agua. Klaus, el hermano mediano y el nico
chico, habra recordado datos tiles de alguno de los miles
de libros que haba ledo, y hubiera sido capaz de identificar
el tipo de cebolla, y si era o no comestible. Y Sunny, que
acababa de dejar de ser un beb, habra cortado la cebolla en
trozos del tamao de un mordisco con sus dientes
inusualmente afilados, y habra hecho buen uso de sus
recientemente desarrolladas habilidades culinarias para
convertir una simple cebolla en algo bastante delicioso. Los
Baudelaires ms mayores podran imaginar a su hermana
anunciando Soubise! que era su manera de decir La
cena est servida.
Pero los tres nios no haban visto una cebolla. Es ms,
no haban visto mucho de nada durante su viaje martimo,
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que haba empezado cuando los Baudelaire haba empujado
la larga barca de madera fuera del techo del Hotel
Denouement para escapar del fuego que engulla el hotel, as
como de las autoridades que queran arrestar a los nios por
incendio y asesinato. El viento y las mareas haban alejado
rpidamente la barca del hotel en llamas, y para la puesta de
sol el hotel y otros edificios de la ciudad eran una distante y
remota imagen borrosa. Ahora, a la maana siguiente, lo
nico que haban visto los Baudelaire eran la tranquila y
silenciosa superficie del mar y la penumbra griscea del
cielo. El tiempo les recordaba el da en la Playa Salada en el
que los Baudelaire se haba enterado de la prdida de sus
padres y de su hogar en un terrible incendio, y los nios
pasaban la mayora del tiempo en silencio, pensando acerca
de aquel da espantoso y de todos los das espantosos que le
haban seguido. Hubiera sido casi placentero sentarse en una
barca a la deriva y pensar en sus vidas, si no fuera por la
desagradable compaa de los Baudelaire.
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El nombre de su compaa era Conde Olaf, y haba sido
la desgracia de los hurfanos Baudelaire el estar en
compaa de este hombre desagradable desde que se haban
vuelto hurfanos y l se haba vuelto su guardin. Olaf haba
tramado un plan detrs de otro en un intento de poner sus
sucias manos en la enorme fortuna que los padres
Baudelaire haban dejado, y aunque cada plan haba fallado,
pareca que algo de la maldad del villano se haba pegado en
los nios, y ahora Olaf y los Baudelaire estaban todos en el
mismo barco. Tanto los nios como el conde eran
responsables de un buen nmero de crmenes traicioneros,
aunque al menos los hurfanos Baudelaire tenan la decencia
de sentirse fatal, mientras que lo nico que el Conde Olaf
haba estado haciendo en los ltimos das era presumir de
ello.
He triunfado! reiter el Conde Olaf, un verbo que
aqu significa anunci por ensima vez. Estaba de pie
orgullosamente al frente de la barca, apoyndose en la
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escultura de un pulpo atacando a un buzo que serva como
mascarn de la embarcacin. Pensasteis que podrais
escapar de m, pero al fin estis en mis manos!
S, Olaf asinti Violet con cansancio. La mayor de
los Baudelaire no se molest en sealar que, ya que estaban
todos solos en medio del ocano, era lo mismo decir que
Olaf estaba en manos de los Baudelaire tanto como ellos
estaban en las suyas. Suspirando, mir al mstil de la barca,
donde una vela a jirones caa sin fuerzas en el aire quieto.
Durante algn tiempo, Violet haba intentado inventar una
forma en la que la barca se pudiera mover incluso sin viento,
pero los nicos materiales mecnicos a bordo eran un par de
esptulas enormes de la sala de bronceado del Hotel
Denouement. Los nios haban estado usando esas esptulas
como remos, pero remar es un trabajo muy duro,
particularmente si tus compaeros de viaje estn demasiado
ocupados presumiendo como para ayudar, y Violet estaba
intentando pensar el modo de moverse ms rpido.
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He quemado el Hotel Denouement grit Olaf,
gesticulando dramticamente, y he destruido V.F.D. de
una vez por todas!
Como no paras de decirnos murmur Klaus, sin
dejar de mirar su libro comn. Durante algn tiempo, Klaus
haba estado anotando los detalles de la situacin de los
Baudelaire en su cuaderno azul oscuro, incluyendo el hecho
de que fueron los Baudelaire, y no Olaf, los que haban
quemado el Hotel Denouement. V.F.D. era una organizacin
secreta de la que los Baudelaire haban odo hablar durante
sus viajes, y por lo que el Baudelaire mediano saba, no
haba sido destruida no del todo, aunque algunos
agentes de V.F.D estaban en el hotel cuando se prendi el
fuego. En ese momento, Klaus estaba examinado sus notas
del cisma de V.F.D., que era una gran pelea entre todos sus
miembros y que tena algo que ver con un Azucarero. El
Baudelaire mediano no saba qu contena el Azucarero, ni
el paradero de una de las agentes ms valientes de la
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organizacin, una mujer llamada Kit Snicket. Los nios
haban visto a Kit slo una vez antes de que se dirigiera al
mar sola, planeando encontrar a los trillizos Quagmire, tres
amigos a los que los Baudelaire no haban visto por algn
tiempo y que estaban viajando en una casa mvil
autosuficiente. Klaus esperaba que las notas de su cuaderno
le ayudaran a deducir dnde podan estar exactamente, si las
estudiaba suficientemente bien.
Y la fortuna de los Baudelaire es al fin ma!
cacare Olaf. Al fin soy un hombre muy rico, lo que
significa que todo el mundo debe hacer lo que yo diga!
Alubias dijo Sunny. La ms joven de los Baudelaire
ya no era un beb, pero segua hablando en un estilo inusual,
y por alubias se refera a algo como El Conde Olaf est
soltando tonteras, porque la fortuna de los Baudelaire no
se poda encontrar en la larga barca de madera. Pero cuando
Sunny deca alubias, tambin quera decir alubias. Una
de las pocas cosas que los nios haban encontrado a bordo
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de la barca era un gran bote de arcilla con un sello de
caucho, que haba sido metido a presin debajo de uno de
los bancos de madera de la barca. El bote estaba bastante
polvoriento y pareca muy viejo, pero el sello estaba intacto,
una palabra que aqu significa sin romper, as que la
comida guardada dentro era todava comestible. Sunny
agradeca tener el bote, ya que no se poda encontrar ms
comida a bordo, pero no poda evitar el desear que hubiera
contenido otra cosa que simples alubias blancas. Es posible
cocinar un buen nmero de platos deliciosos con alubias
blancas el matrimonio Baudelaire sola hacer una
ensalada fra con alubias blancas, tomates cherry y albahaca
fresca, todo mezclado con zumo de lima, aceite de oliva y
guindillas secas, que era algo delicioso para comer en das
calurosos pero sin otros ingredientes, Sunny slo haba
sido capaz de servir a sus compaeros puados de una masa
blanda y blanca de bote, suficiente para mantenerlos vivos,
pero ciertamente nada de lo que una joven chef pudiera
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sentirse orgullosa. Mientras el Conde Olaf segua
presumiendo, la ms joven de los Baudelaire estaba mirando
en interior del bote, preguntndose cmo poda sacar algo
ms interesante de alubias blancas y nada ms.
Creo que lo primero que me voy a comprar es un
coche nuevo y reluciente! dijo el Conde Olaf. Algo
con un motor potente, para poder conducir ms rpido que el
lmite legal, y un parachoques extra grueso, para poder
chocarme con gente sin sufrir un rasguo! Llamar al coche
Conde Olaf, por m, y siempre que la gente oiga el chirrido
de los frenos dir, Aqu viene el Conde Olaf!,
Hurfanos, dirigos al concesionario de coches lujosos ms
cercano!
Los Baudelaire se miraron unos a otros. Como estoy
seguro de que sabes, es poco probable encontrar un
concesionario de coches lujosos en medio del ocano,
aunque he odo hablar de un vendedor de rickshaws que
hace negocios en una gruta profundamente escondida en el
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Mar Caspio. Es muy cansino viajar con alguien que est
constantemente pidiendo cosas, especialmente si esas cosas
son completamente imposibles, y los nios se dieron cuenta
de que no podan seguir mordindose la lengua, una frase
que aqu significa intentar no enfrentarse a la estupidez del
Conde Olaf.
No podemos dirigirnos a un concesionario dijo
Violet. No podemos dirigirnos a ningn sitio. El viento ha
parado, y Klaus y yo estamos exhaustos de remar.
La pereza no es excusa gru Olaf. Yo estoy
exhausto de todos mis planes, y no me veris quejarme
Ms an dijo Klaus, no tenemos ni idea de dnde
estamos, y por lo tanto no tenemos ni idea de hacia dnde
dirigirnos.
Yo s dnde estamos dijo Olaf despectivamente.
Estamos en medio del ocano.
Alubias dijo Sunny.
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Ya he tenido suficiente de tu masa inspida! gru
Olaf. Es peor que esa ensalada que vuestros padres solan
hacer! Con todo, sois los peores esbirros que he adquirido
jams!
No somos tus esbirros! grit Violet.
Simplemente estamos viajando juntos!
Creo que te olvidas de quin es el capitn dijo el
Conde Olaf, y golpe un sucio nudillo contra el mascarn de
la barca. Con su otra mano, dio vueltas a su pistola de arpn,
un arma terrible que tena un ltimo arpn disponible para
su uso traicionero. Si no hacis lo que diga, abrir este
casco y estaris perdidos.
Los Baudelaire miraron a la figura con consternacin.
Dentro del casco de buceo haba una cuantas esporas de
Medusoid Mycelium, un hongo terrible que poda envenenar
a todo el que lo respirase. Sunny pudo haber muerto por el
poder mortfero del hongo no hace mucho, si los Baudelaire
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no hubieran conseguido encontrar una racin de wasabi, un
condimento japons que diluy el veneno.
No te atreveras a liberar el Medusoid Mycelium
dijo Klaus, esperando sonar ms seguro de lo que se
senta. Te envenenaras tan rpido como nosotros.
Equivalente flotilla dijo Sunny severamente al
villano.
Nuestra hermana tiene razn dijo Violet, estamos
en el mismo barco, Olaf. El viento ha parado, no tenemos
idea de qu camino tomar, y se nos estn agotando las
provisiones. De hecho, sin un destino, una forma de
navegar, y un poco de agua fresca, lo ms probable es que
perezcamos en cuestin de das. Deberas intentar
ayudarnos, en vez de estar mandonendonos.
El Conde Olaf mir ferozmente a la mayor de los
Baudelaire, y se fue airadamente al extremo ms lejano de la
barca.
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Vosotros averiguis el modo de sacarnos de aqu
dijo, y yo trabajar en cambiar la placa de la barca. Ya no
quiero que mi yate se siga llamando Carmelita.
Los Baudelaire echaron un vistazo sobre el borde de la
barca, y se dieron cuenta por primera vez de la placa pegada
en la parte trasera de la embarcacin con una cinta adhesiva
gruesa. En la placa, escrito con garabatos desordenados,
estaba la palabra Carmelita, seguramente refirindose a
Carmelita Polainas, una desagradable jovencita a la que se
haban topado por primera vez los Baudelaire en el horrible
colegio al que fueron obligados a ir, y a quien ms tarde
haba sido ms o menos adoptada por el Conde Olaf y su
novia Esm Miseria, a quien el villano haba abandonado en
el hotel. Dejando la pistola de arpn en el suelo, el Conde
Olaf empez a eliminar la cinta con sus uas llenas de
suciedad incrustada, quitando la placa para revelar otro
nombre debajo. Aunque a los hurfanos Baudelaire les daba
igual el nombre de la barca a la que ahora llamaban hogar,
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estaban agradecidos de que el villano hubiera encontrado
algo que hacer con su tiempo mientras ellos podan estar
unos pocos minutos hablando entre ellos.
Qu podemos hacer? susurr Violet a sus
hermanos. Crees que podras coger algn pescado para
que podamos comer, Sunny?
La Baudelaire ms joven sacudi la cabeza.
No cebo dijo, y no red. Bucear?
No creo que sea buena idea dijo Klaus. No
deberas nadar bajo la superficie sin el equipamiento
adecuado. Hay toda clase de cosas siniestras que te puedes
encontrar.
Los Baudelaire se estremecieron, pensando en algo que
se haban encontrado mientras estaban a bordo de un
submarino llamado Queequeg. Lo nico que los nios
haban visto era una forma curva en el radar que recordaba a
un signo de interrogacin, pero el capitn del submarino les
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haba dicho que era algo incluso peor que el mismo Conde
Olaf.
Klaus tiene razn dijo Violet. No deberas nadar
ah debajo. Klaus, tienes algo anotado que nos pueda dirigir
a los otros?
Klaus cerr su cuaderno y sacudi la cabeza.
Me temo que no dijo. Kit nos dijo que iba a
contactar con el Capitn Widdershins y encontrarse con l
en una mata de algas en concreto, pero an si supiramos
exactamente a qu mata se refera, no sabramos cmo llegar
hasta all sin un equipamiento de navegacin adecuado.
Probablemente sea capaz de fabricar una brjula
dijo Violet. Todo lo que necesito es una pieza pequea de
metal magnetizado y un simple eje giratorio. Pero quizs no
deberamos unirnos a los otros voluntarios. Despus de todo,
les hemos causado muchos problemas.
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Eso es cierto admiti Klaus. Puede que no se
alegren de vernos, particularmente si el Conde Olaf est con
nosotros.
Sunny mir al villano, que estaba todava quitando la
placa.
A menos dijo.
Violet y Klaus se miraron con nerviosismo.
A menos, qu? pregunt Violet.
Sunny permaneci en silencio por un momento, y mir
al uniforme de concierge que todava llevaba desde su
estancia en el hotel.
Empujar Olaf por borda susurr.
Los Baudelaire mayores quedaron boquiabiertos, no slo
por lo que Sunny haba dicho sino porque podan imaginarse
fcilmente el acto traicionero que Sunny haba descrito. Sin
Olaf a bordo, los Baudelaire podan navegar hacia algn
lugar sin la intromisin del villano, o sus amenazas de
liberar el Medusoid Mycelium. Habra una persona menos
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con la que compartir el resto de las alubias, y si alguna vez
alcanzaban a Kit Snicket y los Quagmire no tendran a Olaf
a su lado. En un incmodo silencio se volvieron a mirar la
parte trasera de la barca, donde Olaf estaba inclinado hacia
fuera para eliminar la placa. Los tres Baudelaire podan
imaginar lo simple que sera empujarle, lo suficientemente
fuerte para que el villano perdiese el equilibrio y cayera al
agua.
Olaf no dudara en tirarnos a nosotros por la borda
dijo Violet, en voz tan baja que sus hermanos apenas podan
orla. Si no nos necesitara para navegar, nos tirara al mar.
V.F.D. puede que no dudara, tampoco dijo Klaus.
Padres? pregunt Sunny.
Los Baudelaire se miraron con incomodidad. Los nios
se haban enterado recientemente de otro hecho misterioso
sobre sus padres y su sombro pasado un rumor acerca de
sus padres y una caja de dardos venenosos. Violet, Klaus, y
Sunny, como todos los nios, siempre haban querido creer
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lo mejor sobre sus padres, pero a medida que el tiempo
pasaba estaban menos y menos seguros. Los que los
hermanos necesitaban era una brjula, pero no la clase de
brjula que Violet haba mencionado. La mayor de los
Baudelaire estaba hablando de una brjula de navegacin,
que es un aparato que permite a una persona decirte la
direccin correcta para viajar en el ocano. Pero los
Baudelaire necesitaban una brjula moral, que es algo
dentro de la persona, en el cerebro o quizs en el corazn,
que te dice lo que es correcto hacer en una determinada
situacin. Una brjula de navegacin, como todo buen
inventor sabe, est hecha con una pequea pieza de metal
magnetizado y un simple eje giratorio, pero los ingredientes
de una brjula moral no estn tan claros. Algunos creen que
todo el mundo nace con una brjula moral dentro, como el
apndice, o el miedo a los gusanos. Otros creen que la
brjula moral se desarrolla con el tiempo, como una persona
aprende de las decisiones de los dems observando el
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mundo y leyendo libros. En cualquier caso, una brjula
moral es un aparato delicado, y a medida que la gente crece
y se aventura en el mundo, se vuelve ms y ms difcil
averiguar a qu direccin apunta la brjula moral de uno, as
que es cada vez ms y ms duro averiguar lo que es correcto
hacer. Cuando los Baudelaire se encontraron por primera
vez con el Conde Olaf, sus brjulas morales nunca le habra
dicho que se libraran de este hombre terrible, ya fuera
empujndolo fuera de su misteriosa habitacin de la torre, o
atropellndolo con su gran coche negro. Pero ahora, de pie
en el Carmelita, los hurfanos Baudelaire no estaban
seguros de lo que deberan hacer con este villano, quien se
estaba inclinando tan hacia fuera de la barca, que un
pequeo empujn lo habra mandado a su acutica tumba.
Pero lo que pas es que Violet, Klaus y Sunny no
tuvieron que tomar esta decisin, porque en ese instante,
como en otros muchos instantes de la vida de los Baudelaire,
la decisin fue tomada por otra persona, ya que el Conde
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Olaf se irgui y les dedic a los nios una sonrisa triunfante.
Soy un genio! anunci. He resuelto todos nuestros
problemas! Mirad!
El villano seal detrs de l con su grueso pulgar, y
cuando los Baudelaire echaron un vistazo al borde de la
barca y vieron que la placa con el nombre de CARMELITA
haba sido eliminada, revelando una placa en la que se lea
CONDE OLAF; aunque esta placa, tambin, estaba sujeta
con cinta adhesiva, y pareca que incluso haba otra placa
debajo de sta.
Cambiar el nombre de la barca no resuelve ninguno de
nuestros problemas dijo Violet con cansancio.
Violet tiene razn dijo Klaus. Todava
necesitamos un destino, una forma de navegar, y algn tipo
de alimento.
A menos dijo Sunny, pero el Conde Olaf
interrumpi a la ms joven de los Baudelaire con una risita
taimada.
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Sois realmente estpidos dijo el villano. Mirad
al horizonte, tontos, y ved lo que se acerca! No necesitamos
un destino ni una forma de navegar, porque iremos adonde
nos lleve! Y estamos a punto de conseguir ms agua fresca
de la que podamos beber en toda la vida!
Los Baudelaires miraron al mar, y vieron de lo que
estaba hablando Olaf. Derramndose a lo largo del cielo,
como tinta manchando un precioso documento, haba un
inmenso banco de nubes negras. En medio del ocano, una
feroz tormenta puede aparecer de la nada, y esta tormenta
prometa ser realmente violenta mucho ms violenta que
el Huracn Herman, que haba puesto en peligro a los
Baudelaire haca algn tiempo durante un viaje a lo largo del
Lago Lacrimgeno, que haba acabado en tragedia. Los
nios podan ver ya las lneas finas y afiladas de lluvia
cayendo en la distancia, y aqu y all las nubes destellaban
con furiosos rayos.
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No es maravilloso? pregunt el Conde Olaf, cuyo
desaliado pelo empezaba a revolotear en el viento que se
acercaba. Sobre la vil risita del villano, los nios podan or
el sonido de los truenos que se acercaban. Una tormenta
como sta es la respuesta a todos vuestros lloriqueos.
Puede destruir la barca dijo Violet, mirando
nerviosa a las velas en jirones. Una barca de este tamao
no est diseada para soportar una tormenta fuerte.
No tenemos idea de a dnde nos llevar dijo
Klaus. Podemos terminar an ms lejos de la civilizacin.
Todos por borda dijo Sunny.
El Conde Olaf mir al horizonte de nuevo, y sonri a la
tormenta como si fuera un viejo amigo viniendo de visita.
S, todo eso puede pasar dijo con una sonrisa
malvada. Pero, qu vais a hacer al respecto, hurfanos?
Los Baudelaire siguieron la mirada del villano hacia la
tormenta. Era difcil de creer que justo momentos antes el
horizonte hubiera estado vaco, y que ahora esta gran masa
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negra de lluvia y viento estuviera manchando el cielo a
medida que se iba aproximando ms y ms. Una mente
inventiva, las notas de un investigador, y las sorprendentes
habilidades culinarias de una experta no podan medirse con
lo que llegaba. Las nubes de la tormenta se desplegaban ms
y ms grandes, como las capas de una cebolla pelndose, o
un secreto siniestro volvindose ms y ms misterioso.
Fuera lo que fuera lo que sus brjulas morales les dijeran
sobre lo correcto a hacer, los Baudelaire saban que slo
tenan una opcin en esta situacin, y era no hacer nada
mientras la tormenta engulla a los nios y al villano
mientras estaban todos en el mismo barco.
Es intil que te describa lo mal que se sintieron Violet,
Klaus, e incluso Sunny en las horas siguientes. La mayora
de la gente que ha sobrevivido a una tormenta est tan
conmocionada que no quieren volver a hablar de ello, y si un
escritor quiere describir una tormenta en el mar, su nico
mtodo de investigacin es permanecer en una gran barca de
madera con un cuaderno y un bolgrafo, listo para tomar
notas si de repente atacara una tormenta. Pero yo ya he
permanecido en una gran barca de madera con un cuaderno
y un bolgrafo, listo para tomar notas si de repente atacara
C A P T U L O

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una tormenta, y para el momento en que la tormenta se
calm, estaba tan conmocionado por la experiencia que no
quera volver a hablar de ello. As que es intil que te
describa la fuerza del viento que rompa las velas como si
fueran de papel, y haca girar la barca como un patinador de
hielo exhibindose. Me es imposible comunicar el volumen
de lluvia que cay, empapando a los Baudelaire en agua
congelada y haciendo que los uniformes de concierge se les
pegaran como una capa extra de piel remojada y glida. Me
es infructuoso describir los rayos que caan con estrpito de
las nubes arremolinadas, golpeando el mstil de la barca y
tirndolo al agitado mar. Me es inadecuado informar del
trueno ensordecedor que resonaba en los odos de los
Baudelaire, y me es superfluo contar cmo la barca empez
a inclinarse hacia delante y hacia atrs, tirando todos sus
contenidos al ocano: primero el bote de alubias, que golpe
la superficie del agua con un sonoro glop!, y despus las
esptulas, que reflejaban los rayos en sus superficies pulidas
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mientras desaparecan en los remolinos de agua, y por
ltimo las sbanas que Violet haba cogido de la lavandera
del hotel y haba convertido en un paracadas para que el
bote sobreviviera a la cada desde el techo de la sala de
bronceado, que se hincharon en el aire tormentoso como
medusas antes de hundirse en el mar. No merece la pena que
especifique el aumento de tamao de las olas que surgan del
agua, primero como aletas de tiburn, despus como tiendas
de campaa, y por ltimo como glaciares, con sus picos
helados escalando ms y ms alto hasta que finalmente se
estrellaban en la empapada y mutilada barca, con un rugido
sobrenatural similar a la risa de una bestia terrible. Es
improductivo que presente el relato de los hurfanos
Baudelaire agarrndose unos a otros con miedo y
desesperacin, seguros de que en cualquier momento seran
arrastrados y arrojados a una tumba acutica, mientras el
Conde Olaf se aferraba al arpn y al mascarn de madera,
como si una terrible arma y un hongo mortfero fueran las
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nicas cosas que amara en el mundo, y no me sirve para
nada en absoluto dar un informe de la parte delantera del
mascarn separndose de la barca con un crujido
ensordecedor, haciendo que los Baudelaire dieran vueltas en
una direccin y Olaf diera vueltas en otra, o la sacudida
repentina de la barca dejando de girar bruscamente, y un
horrible sonido de araazos venido de debajo del tembloroso
suelo de madera de la embarcacin, como si una mano
gigante estuviese agarrando los restos del Conde Olaf por
debajo, y sujetando a los temblorosos hermanos con un
apretn fuerte y firme. Ciertamente los Baudelaire no
encontraron necesario el preguntarse qu haba pasado,
despus de todas esas terribles y movidas horas en el
corazn de la tormenta, sino que simplemente gatearon
juntos a la esquina ms lejana de la barca, acurrucados unos
con otros, demasiado aturdidos para llorar, mientras
escuchaban la furia del mar a su alrededor, y oan los gritos
desesperados del Conde Olaf, preguntndose si estaba
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siendo amputado miembro por miembro por la furiosa
tormenta, o si l tambin haba encontrado algn refugio
extrao, y sin saber qu destino deseaban para el hombre
que les haba trado tanta desgracia. No hay necesidad de
que describa esta tormenta, ya que slo habr otra capa ms
en esta desafortunada cebolla de historia, y en cualquier caso
para cuando el sol sali a la maana siguiente, las
arremolinadas nubes negras ya se alejaban a toda prisa de
los sucios y maltrechos Baudelaire, y el aire estaba
silencioso y quieto, como si toda la noche anterior hubiera
sido solamente una fantasmagrica pesadilla.
Los nios se pusieron inestablemente de pie en su trozo
de barca, con las extremidades doloridas de agarrarse unos a
otros toda la noche, y trataron de averiguar dnde diablos
estaban, y cmo diablos haban sobrevivido. Pero a medida
que miraban a su alrededor, no encontraban respuesta a esas
preguntas, ya que nunca haban visto en el mundo nada
parecido a la vista que les esperaba.
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Al principio, pareca que los hurfanos Baudelaire
estaban todava en medio del ocano, ya que todo lo que los
nios podan ver era un paisaje plano y hmedo
extendindose en todas direcciones, despareciendo en la
bruma gris de la maana. Pero a medida que echaban un
vistazo por encima del lateral de su arruinada barca, los
nios vieron que el agua no tena una profundidad mayor
que la de un charco, y este enorme charco estaba ensuciado
con detritos, una palabra que aqu significa toda clase de
extraos artculos. Haba grandes piezas de madera
sobresaliendo del agua como dientes rotos, y largas piezas
de cuerda enredadas en nudos hmedos y complicados.
Haba grandes montones de algas, y miles de peces
retorcindose y mirando al sol de par en par mientras las
aves marinas descendan en picado desde el cielo brumoso y
se servan un desayuno de marisco. Haba lo que parecan
trozos de otras barcas anclas y portillas, barandillas y
mstiles, esparcidos de todas las maneras como juguetes
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rotos y otros objetos que podran haber venido en el
cargamento de un barco, como faroles destrozados, barriles
hechos pedazos, documentos empapados, y los jirones de
todos tipo de prendas, desde sombreros de copa hasta
patines. Haba una anticuada mquina de escribir que se
apoyaba en una larga y vistosa jaula de pjaro, con una
familia de peces retorcindose entre sus teclas. Haba un
largo can de latn, con un cangrejo grande abrindose con
las pinzas su camino fuera del arma, y haba una red
completamente rota cogida en las hojas de una hlice. Era
como si la tormenta hubiera barrido el mar entero, dejando
todos sus contenidos esparcidos en la superficie del ocano.
Qu es este lugar? dijo Violet en voz muy baja.
Qu ha pasado?
Klaus sac las gafas de su bolsillo, donde las haba
puesto por seguridad, y le tranquiliz el ver que estaban sin
daar.
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Creo que estamos en una plataforma costera dijo.
Hay lugares en el mar donde el agua est de repente muy
poco profunda, generalmente cerca de tierra firme. La
tormenta debe haber lanzado nuestra barca a la plataforma,
con todos estos otros restos.
Tierra? pregunt Sunny, ponindose sus pequeas
manos como visera para poder ver ms lejos. No veo.
Klaus levant cuidadosamente en pie sobre el lateral de
la barca. El agua oscura slo le llegaba hasta las rodillas, y
empez a andar alrededor del barco con cuidadosas
zancadas.
Las plataformas costeras son generalmente mucho
ms pequeas que sta dijo, pero debe haber una isla en
algn lugar cercano. Vamos a buscarla.
Violet sigui a su hermano afuera de la barca, llevando
en brazos a su hermana, que era todava bastante bajita.
En qu direccin crees que debemos ir?
pregunt. No queremos perdernos.
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Sunny dirigi a sus hermanos una pequea sonrisa.
Ya perdidos apunt.
Sunny tiene razn dijo Klaus. An si tuviramos
una brjula, no sabemos dnde estamos ni adnde vamos.
Podramos dirigirnos hacia cualquier direccin.
Entonces yo voto que nos dirijamos hacia el este
dijo Violet, apuntando a la direccin opuesta del sol
naciente. Si vamos a estar caminando durante algn
tiempo, no queremos el sol en nuestros ojos.
A menos que encontremos nuestras gafas de sol de
concierge dijo Klaus. Volaron con la tormenta, pero
pueden haber aterrizado en la misma plataforma.
Aqu podramos encontrar cualquier cosa dijo
Violet, y los Baudelaire haban caminado slo unos pasos
cuando vieron que esto era cierto, ya que flotando en el agua
haba otra pieza de detrito que ellos haban deseado que
hubiera volado muy lejos de ellos para siempre. Flotando en
una zona del agua particularmente sucia, estirado sobre su
40
espalda con la pistola de arpn apoyada en un hombro,
estaba el Conde Olaf. Los ojos del villano estaban cerrados
bajo su nica ceja, y no se mova. En todos los momentos
miserables con el conde, los Baudelaire nunca haban visto a
Olaf tan calmado.
Supongo que no necesitamos lanzarlo por la borda
dijo Violet. La tormenta lo hizo por nosotros.
Klaus se acerc para echar un vistazo de cerca a Olaf,
pero el villano sigui sin moverse.
Debe de haber sido horrible dijo, dejar que pase
la tormenta sin ningn tipo de proteccin.
Kikbucit? pregunt Sunny, pero en ese momento
los ojos de Olaf se abrieron y la pregunta de la ms joven de
los Baudelaire fue contestada. Frunciendo el ceo, el villano
movi los ojos en una direccin y despus en otra.
Dnde estoy? murmur, escupiendo un trozo de
alga. Dnde est mi mascarn?
Plataforma costera replic Sunny.
41
Con el sonido de la voz de Sunny, el Conde Olaf
parpade y se sent, mirando a los nios y sacndose agua
de los odos.
Traedme un poco de caf, hurfanos orden. He
tenido una noche muy desagradable, y me gustara un buen
y abundante desayuno antes de decidir qu hacer con
vosotros.
Aqu no hay caf dijo Violet, aunque de hecho
haba una mquina de caf expreso a unos seis metros de
distancia. Estamos caminando hacia el este, con la
esperanza de encontrar una isla.
Caminaris hacia dnde yo os diga que caminis
gru Olaf. Os olvidis de que yo soy el capitn de esta
barca?
La barca est atascada en la arena dijo Klaus.
Est bastante daada.
Bueno, segus siendo mis esbirros dijo el villano,
y mis rdenes son que caminemos hacia el este, con la
42
esperanza de encontrar una isla. He odo hablar de islas en
partes remotas del mar. Los primitivos habitantes nunca han
visto gente civilizada, as que probablemente me reverencien
como un dios los Baudelaire se miraron unos a otros y
suspiraron.
Reverenciar es una palabra que aqu significa alabar
sumamente, y tener un gran respeto por alguien, y no haba
persona a la que los nios reverenciasen menos que el
hombre espantoso que estaba de pie delante de ellos,
mondndose los dientes con un trozo de concha y
refirindose a la gente que vive en ciertas regiones del
mundo como primitivas. Pero pareca que no importaba
hacia dnde viajasen los Baudelaire; siempre haba gente o
tan codiciosa que respetaba y alababa a Olaf por sus
maldades, o tan tonta que no se daba cuenta de lo espantoso
que era realmente. Era suficiente para hacer que los nios
deseasen abandonar a Olaf en la plataforma costera, pero es
difcil abandonar a alguien en un lugar donde todo est ya
43
abandonado, as que los tres hurfanos y el villano
caminaron penosamente en silencio hacia el este a lo largo
de la abarrotada plataforma costera, preguntndose qu les
esperara. El Conde Olaf iba en cabeza, balanceando la
pistola de arpn en un hombro, e interrumpiendo el silencio
muy a menudo para pedir caf, zumo recin hecho y otras
piezas de desayuno igualmente imposibles de conseguir.
Violet caminaba detrs de l, usando como bastn un
pasamano roto que haba encontrado y pinchando
interesantes restos mecnicos que encontraba en la mugre; y
Klaus caminaba al lado de su hermana, escribiendo notas
ocasionales en su libro comn. Sunny haba trepado a lo alto
de los hombros de Violet para proporcionarse una especie de
torre viga, y fue la ms joven de los Baudelaire la que
rompi el silencio con un grito triunfante.
Tierra a la vista! grit, apuntando al interior de la
neblina, y los tres Baudelaire pudieron ver la forma diluida
de una isla sobresaliendo de la plataforma. La isla pareca
44
estrecha y alargada, como un tren de mercancas, y si
entornaban los ojos podan ver grupos de rboles y los que
parecan enormes sbanas de tela blanca ondeando en el
viento.
He descubierto una isla! cacare el Conde Olaf.
Voy a llamarla Olaflandia!
T no has descubierto la isla apunt Violet.
Parece que ya hay gente viviendo en ella.
Y yo soy su rey! proclam el Conde Olaf. Daos
prisa, hurfanos! Mis sbditos reales me van a cocinar un
gran desayuno, y si estoy de buen humor puede que os deje
lamer mis platos!
Los Baudelaire no tenan ninguna intencin de lamer los
platos de Olaf o de cualquier otro, pero no obstante
siguieron caminando hacia la isla, maniobrando alrededor de
los restos que todava ensuciaban la superficie de la
plataforma. Acababan de caminar alrededor de un enorme
piano, que estaba sobresaliendo del agua como si hubiera
45
cado del cielo, cuando algo capt la atencin de los
Baudelaire una pequea figura blanca, corriendo a toda
prisa hacia ellos.
Qu? pregunt Sunny. Quin?
Debe ser otro superviviente de la tormenta dijo
Klaus. Puede que nuestra barca no fuera la nica en esta
parte del ocano.
Crees que la tormenta lleg hasta Kit Snicket?
pregunt Violet.
O los trillizos? dijo Sunny.
El Conde Olaf frunci el ceo, y puso un dedo
mugriento en el gatillo de la pistola de arpn.
Si es Kit Snicket o algn hurfano mocoso dijo,
le disparar justo donde se encuentre. Ningn ridculo
voluntario me va a quitar mi isla!
No querrs malgastar tu ltimo arpn dijo Violet,
pensando rpidamente. Quin sabe dnde encontrars
otro?
46
Eso es cierto admiti Olaf. Te ests convirtiendo
en un esbirro excelente.
Tonteras dijo Sunny frunciendo el ceo y
ensendole los dientes al conde.
Mi hermana tiene razn dijo Klaus. Es ridculo
discutir sobre voluntarios y esbirros mientras estamos en una
plataforma costera en medio del ocano.
No ests tan seguro, hurfano replic Olaf. No
importa dnde estemos, siempre hay sitio para alguien como
yo se inclin para dirigirle de cerca de Klaus una sonrisa
furtiva, como si estuviese contando un chiste. An no lo
has aprendido?
Era una pregunta desagradable, pero los Baudelaire no
tuvieron tiempo de contestarla, ya que la figura se acerc
ms y ms hasta que los nios pudieron ver que era una
chica joven, quizs de seis o siete aos. Estaba descalza, y
vestida con una simple bata blanca, que estaba tan limpia
que la nia no poda haber estado en la tormenta. Tena una
47
gran concha blanca colgando de una cinta, y la nia llevaba
puestas unas gafas de sol que se parecan mucho a las que
los Baudelaire haba llevado como concierge. Estaba
sonriendo de oreja a oreja, pero cuando alcanz a los
Baudelaire, jadeando por la larga carrera, de repente se
volvi tmida, y aunque los Baudelaire tenan bastante
curiosidad por saber quin era, tambin se encontraron
guardando silencio. Incluso Olaf no habl, y simplemente
admir su reflejo en el agua.
Cuando te encuentras con dificultades para hablar con
alguien que no conoces, puede que quieras recordar algo que
la madre de los Baudelaire les dijo hace mucho tiempo, y
algo que me dijo a mi hace incluso mucho ms. Puedo verla
ahora, sentada en un pequeo sof que sola mantener en la
esquina de su dormitorio, ajustndose las tiras de sus
sandalias con una mano y mascando una manzana con la
otra, dicindome que no me preocupara por la fiesta que
estaba empezando en el piso de abajo. La gente adora
48
hablar de s misma, seor Snicket me dijo, entre dos
mordiscos de manzana. Si se encuentra preguntndose
qu decir a alguno de los invitados, pregnteles qu cdigo
secreto prefieren, o averige a quin han estado espiando
ltimamente Violet, tambin, poda casi or la voz de su
madre mientras miraba a esta chica joven, y decidi
preguntarle algo sobre ella misma.
Cmo te llamas? pregunt Violet.
La nia juguete con su concha, y entonces alz la vista
hacia la mayor de los Baudelaire.
Viernes dijo.
Vives en esta isla, Viernes? pregunt Violet.
S dijo la nia. Me levant temprano esta maana
hacer recoleccin de la tormenta.
Recoqu? pregunt Sunny, desde los hombros
de Violet.
Cada vez que hay tormenta, todo el mundo en la
colonia rene todo lo que ha sido recogido en la plataforma
49
costera dijo Viernes. Uno nunca sabe cundo resultar
til alguno de esos artculos. Sois nufragos?
Supongo que s dijo Violet. Estbamos viajando
en barca cuando quedamos atrapados en la tormenta. Soy
Violet Baudelaire, y este es mi hermano, Klaus, y mi
hermana, Sunny se volvi de mala gana hacia Olaf, que
estaba mirando a Viernes con recelo. Y este es
Soy tu rey! anunci Olaf en voz alta. Inclnate
ante m, Viernes!
No, gracias dijo Viernes educadamente. Nuestra
colonia no es una monarqua. Debis de estar exhaustos por
la tormenta, Baudelaires. Pareca tan enorme desde la orilla
que no pensbamos que hubiera nufragos esta vez. Por
qu no vens conmigo, y comis algo?
Estaramos muy agradecidos dijo Klaus. Llegan
muy a menudo nufragos a esta isla?
50
De cuando en cuando dijo Viernes, encogindose
ligeramente de hombros. Parece que todo acaba por llegar
a nuestras costas alguna vez.
Las costas de Olaflandia, querrs decir gru el
Conde Olaf. He descubierto la isla, as que yo le doy un
nombre.
Viernes mir a Olaf con curiosidad desde detrs de sus
gafas de sol.
Debe estar confundido, seor, tras su viaje a travs de
la tormenta dijo. La gente ha vivido en la isla desde
hace muchos, muchos aos.
Gente primitiva se burl el villano. No veo
ninguna casa en la isla.
Vivimos en tiendas dijo Viernes, apuntando a las
ondeantes telas blancas de la isla. Nos cansamos de
construir casas que salan volando durante la estacin de
tormentas, y el resto del ao el tiempo es tan caluroso que
apreciamos la ventilacin que una tienda proporciona.
51
Sigo diciendo que sois primitivos insisti Olaf, y
yo no escucho a la gente primitiva.
No le voy a obligar dijo Viernes. Venga conmigo
y podr decidir por s mismo.
No voy a ir contigo dijo el Conde Olaf, y
tampoco mis esbirros! Soy el Conde Olaf, y estoy al mando
aqu, no una pequea idiota con bata!
No hay ningn motivo para ser ofensivo dijo
Viernes. La isla es el nico sitio al que puede ir, Conde
Olaf, as que realmente no importa quin est al mando.
El Conde Olaf mir a Viernes con el ceo terriblemente
fruncido, y apunt a la nia con su pistola de arpn.
Si no te inclinas ante m, Viernes, te disparar con
esta pistola de arpn!
Los Baudelaire sofocaron un grito, pero Viernes
simplemente frunci el ceo al villano.
En pocos minutos dijo, todos los habitantes de la
isla estarn fuera haciendo recoleccin de la tormenta.
52
Vern cualquier acto de violencia que cometas, y no se te
dejar entrar en la isla. Por favor, deja de apuntarme con el
arma.
El Conde Olaf abri la boca como si fuera a decir algo,
pero un momento despus la cerr de nuevo, y baj la
pistola embarazosamente, una palabra que aqu significa
bastante avergonzado por estar siguiendo las rdenes de
una nia.
Baudelaires, por favor, venid conmigo dijo Viernes,
y empez a liderar el camino hacia la isla distante.
Qu pasa conmigo? pregunt el Conde Olaf. Su
voz estaba un poco chillona, y le record a los Baudelaire
otras voces que haban escuchado, de gente que tenan
miedo del mismo Olaf. Haban escuchado esta voz de sus
guardianes, y del seor Poe cuando el villano se enfrent a
l. Era el tono de voz que haban escuchado de varios
voluntarios cuando estaban discutiendo las actividades de
Olaf, e incluso de sus esbirros cuando se quejaban de su
53
malvado jefe. Era el tono de voz que los Baudelaire haban
escuchado de ellos mismos, durante las incontables veces
que el hombre espantoso les haba amenazado, y prometido
poner las manos en su fortuna; pero los nios nunca
pensaron que lo oiran del mismo Olaf. Qu pasa
conmigo? pregunt de nuevo, pero los hermanos ya
haban seguido a Viernes una corta distancia de donde l
estaba de pie, y cuando los hurfanos Baudelaire se
volvieron hacia l, Olaf pareca simplemente otra pieza de
detrito que la tormenta haba depositado en la plataforma
costera.
Vete dijo Viernes con firmeza, y los nufragos se
preguntaron si finalmente haban encontrado un lugar donde
no haba sitio para el Conde Olaf.

C A P T U L O

Como estoy seguro de que sabes,
hay muchas palabras en nuestro
misterioso y confuso idioma que
pueden significar dos cosas
completamente diferentes. La palabra
topo, por ejemplo, se puede referir
a un mamfero bastante cegato que
vive bajo tierra, como en la frase El
topo cav en silencio por debajo del
monitor de acampada, que estaba
demasiado entretenido pintndose los
labios como para darse cuenta, pero
tambin puede referirse a encontrarse
55
con algo sin proponrselo, como en la frase Siempre que
voy de acampada me topo con la desaparicin de uno de mis
monitores. La palabra hilo puede referirse tanto a una
colorida hebra de lana, como en la frase Su suter estaba
hecho de hilo, como a un largo y enmaraado relato, como
en la frase Casi me duermo al hilo de su historia sobre la
prdida de su suter. La palabra duro puede referirse a
algo que es difcil y tambin a algo que es firme al tacto, y a
menos que te encuentres con una frase como La topa se
topa con duros hilos sobre hilos duros, no es probable que
te confundas. Pero cuando los Baudelaire siguieron a
Viernes a lo largo de la plataforma costera hacia la isla en la
que viva, experimentaron ambas definiciones de la palabra
cordial, que se puede referir tanto a una persona que es
amigable como a una bebida que es dulce, y cuanto ms
tenan de lo segundo ms confundidos estaban sobre lo
primero.
56
Quizs os gustara un poco de cordial de coco dijo
Viernes, en un tono de voz cordial, y cogi la concha que
colgaba de su cuello. Con un dedo delgado quit el tapn, y
los nios pudieron ver que haba transformado la concha en
una especie de cantimplora. Debis de estar sedientos de
vuestro viaje a travs de la tormenta.
Estamos sedientos admiti Violet. Pero, no es
mejor el agua fresca para la sed?
No hay agua fresca en la isla dijo Viernes. Hay
unas cataratas de agua salada que usamos para lavar, y una
piscina de agua salada que es perfecta para nadar. Pero lo
nico que bebemos es cordial de coco. Escurrimos la leche
de los cocos y la dejamos fermentar.
Fermentar? pregunt Sunny.
Viernes se refiere a que la leche de coco se asienta
durante algn tiempo, y se produce un proceso qumico que
la hace ms dulce y ms fuerte explic Klaus, que haba
57
aprendido sobre fermentacin en un libro sobre una via que
sus padres haban guardado en la biblioteca Baudelaire.
La dulzura limpiar el sabor de la tormenta dijo
Viernes, y pas la concha a los tres nios. Uno a uno le
dieron un trago al cordial. Como Viernes haba dicho, el
cordial estaba bastante dulce, pero haba otro sabor por
debajo de la dulzura, algo raro y fuerte que les mareaba un
poco. Violet y Klaus hicieron una mueca cuando el cordial
se desliz espesamente por sus gargantas, y Sunny tosi en
el mismo momento en que la primera gota alcanz su
lengua.
Es un poco fuerte para nosotros, Viernes dijo
Violet, devolvindole la concha a Viernes.
Os acostumbraris dijo Viernes con una sonrisa,
cuando lo bebis en cada comida. Es una de las costumbres
de aqu.
Ya veo dijo Klaus, anotndolo en su libro comn.
Qu otras costumbres tenis aqu?
58
No muchas dijo Viernes, mirando primero al libro
comn de Klaus y despus a su alrededor, donde los
Baudelaire pudieron ver las figuras lejanas de otros isleos,
todos vestidos de blanco, caminado alrededor de la
plataforma costera y tocando con la punta de los dedos los
restos que encontraban. Cada vez que hay una tormenta,
vamos a la recoleccin de la tormenta y presentamos lo que
hemos encontrado a un hombre llamado Ishmael. Ishmael ha
estado en esta isla mucho ms tiempo que cualquiera de
nosotros, y se lastim el pie hace algn tiempo y lo mantiene
cubierto en arcilla de la isla, que tiene poderes curativos.
Ishmael no puede ni ponerse de pie, pero cumple el
cometido de orientador de la isla.
Demarc? le pregunt Sunny a Klaus.
Un orientador es alguien que ayuda a otra gente a
tomar decisiones explic el Baudelaire mediano.
Viernes asinti con la cabeza.
59
Ishmael decide que detrito nos puede ser til, y cul
debe ser alejado por las ovejas.
Hay ovejas en la isla? pregunt Violet.
Un rebao de ovejas salvajes lleg a nuestras costas
hace muchos, muchos aos dijo Viernes, y vagan
libremente, excepto cuando necesitamos que lleven nuestros
artculos recolectados al arboreto, en el lado ms lejano de la
isla sobre ese montculo de all.
Montculo? pregunt Sunny.
Un montculo es una colina empinada dijo Klaus,
y un arboreto es un lugar donde crecen los rboles.
Lo nico que crece en el arboreto es un enorme
manzano dijo Viernes, o, al menos, eso es lo que he
odo.
Nunca has estado en el lado ms lejano de la isla?
pregunt Violet.
Nadie va al lado ms lejano de la isla dijo
Viernes. Ishmael dice que es demasiado peligroso con
60
todos los artculos que las ovejas han llevado all. Ni
siquiera coge nadie las manzanas amargas del manzano,
excepto en el Da de la Decisin.
Vacaciones? pregunt Sunny.
Supongo que son una especie de vacaciones dijo
Viernes. Una vez al ao, las mareas vuelven a esta parte
del ocano, y la plataforma costera se cubre completamente
de agua. Es el nico momento del ao que est
suficientemente profunda para navegar fuera de la isla.
Durante todo el ao construimos una enorme canoa con
batanga, que es un tipo de canoa, y el da en que las mareas
vuelven tenemos un banquete y un espectculo de talentos.
Entonces todo el que desee dejar nuestra colonia indica su
decisin tomando un bocado de manzana amarga y
escupindolo en el suelo antes de embarcarse en la canoa y
despedirse de nosotros.
Puaj! dijo la ms joven de los Baudelaire,
imaginando una masa de gente escupiendo manzana.
61
No tiene nada de puaj dijo Viernes con el ceo
fruncido. Es la costumbre ms importante de la colonia.
Estoy segura de que es maravillosa dijo Violet,
recordando a su hermana con una mirada severa que no es
educado insultar las costumbres de otros.
Lo es dijo Viernes. Por supuesto, la gente rara
vez deja la isla. Nadie se ha marchado desde antes de que yo
naciera, as que cada ao simplemente le pegamos fuego a la
canoa, y la empujamos al mar. Observar como una canoa en
fuego se desvanece lentamente en el horizonte es una visin
preciosa.
Suena precioso dijo Klaus, aunque el Baudelaire
mediano pensaba que sonaba ms siniestro que precioso,
pero parece un despilfarro construir una canoa cada ao slo
para quemarla.
Nos da algo que hacer dijo Viernes encogindose
de hombros. Quitando la construccin de la canoa, no hay
mucho para mantenernos ocupados en la isla. Cogemos
62
peces, y cocinamos la comida, y lavamos la ropa, pero an
as la mayor parte del da no tenemos nada que hacer.
Cocina? pregunt Sunny con ilusin.
Mi hermana es una especie de chef dijo Klaus.
Estoy seguro de que estar feliz de ayudar con las comidas.
Viernes sonri, y meti las manos en los profundos
bolsillos de su bata.
Lo tendr en mente dijo. Seguro que no queris
otro trago de cordial?
Los tres Baudelaire sacudieron la cabeza.
No, gracias dijo Violet, pero es muy amable de tu
parte el ofrecernos.
Ishmael dice que todo el mundo debe ser tratado con
amabilidad dijo Viernes, a menos que ellos no lo sean.
Esa es la razn por la que dej a ese hombre horrible de
Conde Olaf detrs. Estabais viajando con l?
Los Baudelaire se miraron los unos a los otros, inseguros
de cmo contestar a esa pregunta. Por un lado, Viernes
63
pareca muy cordial, pero al igual que el cordial que ofreca,
haba algo adems de dulzura en su descripcin de la isla.
Las costumbres de la colonia sonaban muy estrictas, y
aunque los hermanos estaban aliviados de no estar en
compaa de Olaf, pareca cruel abandonar a Olaf en la
plataforma costera, aunque l hubiera hecho lo mismo con
certeza a los hurfanos si hubiera tenido la oportunidad.
Violet, Klaus, y Sunny no estaban seguros de cmo
reaccionara Viernes si admitan que haban estado en
compaa del villano, y no contestaron por un momento,
hasta que el mediano de los Baudelaire record una
expresin que haba ledo en una novela sobre gente que era
muy, muy educada.
Depende de cmo se mire dijo Klaus, usando una
frase que suena como una respuesta pero apenas significa
nada en absoluto. Viernes le dirigi una mirada curiosa, pero
los nios haban llegado al final de la plataforma costera y
estaban en el borde de la isla. Era una playa en pendiente
64
con arena tan blanca que la bata de Viernes pareca casi
invisible, y en lo alto de la cuesta estaba la canoa, construida
con hierba salvaje y ramas de rboles, y pareca casi
acabada, como si el Da de la Decisin estuviera cercano.
Pasando la canoa haba una enorme carpa, tan grande como
un autobs escolar. Los Baudelaire siguieron a Viernes
hacia el interior de la carpa, y se encontraron con sorpresa
que estaba llena de ovejas, que estaban dormitando echadas
en el suelo. Pareca que las ovejas estaban atadas juntas con
una cuerda gruesa y deshilachada, y sobresaliendo por
encima de las ovejas haba un hombre sonriendo a los
Baudelaire a travs de una barba tan espesa y salvaje como
la capa de lana de las ovejas. Estaba sentado en una gran
silla que pareca que estuviese hecha de arcilla blanca, y
otros dos montones de arcilla se elevaban en el lugar en el
que sus pies deberan haber estado. Llevaba puesta una bata
como la de Viernes y tena una concha similar colgando de
65
una cinta, y su voz era tan cordial como la de Viernes
cuando sonri a los tres hermanos.
Qu tenemos aqu? dijo.
He encontrado estos tres nufragos en la plataforma
costera dijo Viernes con orgullo.
Bienvenidos, nufragos dijo Ishmael.
Perdonadme que permanezca sentado, pero mis pies estn
bastante doloridos hoy y estoy haciendo uso de nuestra
arcilla curativa. Encantado de conoceros.
Encantado de conocerle, Ishmael dijo Violet, quien
pensaba que la arcilla curativa tena una eficacia cientfica
dudosa, una frase que aqu significa poco probable que cure
pies doloridos.
Llamadme Ish dijo Ishmael, inclinndose para
rascar la cabeza de una de las ovejas. Y cmo debo
llamaros?
66
Violet, Klaus, y Sunny Baudelaire intervino
Viernes, antes de que los hermanos pudieran presentarse por
s mismos.
Baudelaire? repiti Ishmael, y alz las cejas. Mir
fijamente a los nios en silencio mientras tomaba un trago
largo de cordial de su concha, y por un breve momento su
sonrisa pareci desaparecer. Pero entonces mir fijamente a
los nios y sonri de oreja a oreja. No hemos tenido
nuevos isleos en bastante tiempo. Sois bienvenidos a
quedaros tanto como queris, a menos que no seis amables,
por supuesto.
Gracias dijo Klaus, lo ms amablemente que
pudo. Viernes nos ha contado unas cuantas cosas sobre la
isla. Suena bastante interesante.
Depende de cmo se mire dijo Ishmael. An
cuando os queris marchar, slo tendris la oportunidad una
vez al ao. Mientras tanto, Viernes, por qu no les enseas
67
una tienda, para que se puedan cambiar de ropa? Debemos
tener algunas batas de lana nuevas que os estarn bien.
Lo agradeceramos dijo Violet. Nuestros
uniformes de concierge estn bastante empapados de la
tormenta.
Seguro que lo estn dijo Ishmael, retorcindose un
mechn de barba con los dedos. Adems, nuestra
costumbre es ir solamente de blanco, para hacer juego con la
arena de la isla, la arcilla curativa de la piscina, y la lana de
las ovejas salvajes. Viernes, me sorprende que hayas elegido
romper la tradicin.
Viernes se sonroj, y se llev la mano a las gafas de sol
que llevaba puestas.
Las encontr entre los restos dijo. El sol es muy
brillante en la isla, y pens que podan ser tiles.
No te voy a obligar dijo Ishmael con calma, pero
me parece que debes preferir vestirte de acuerdo a la
costumbre, en vez de presumir de tu nuevo complemento.
68
Tienes razn, Ishmael dijo Viernes en voz baja, y se
quit las gafas de sol con una mano mientras la otra
desapareca en uno de los profundos bolsillos de la bata.
As est mejor dijo Ishmael, y sonri a los
Baudelaire. Espero os guste vivir en la isla dijo. Aqu
todos somos nufragos, de una tormenta o de otra, y en vez
de intentar volver al mundo, hemos construido una colonia a
salvo de la perfidia del mundo.
Haba una persona prfida con ellos dijo Viernes
elevando la voz ansiosamente. Se llamaba Conde Olaf,
pero era tan desagradable que no le he dejado venir con
nosotros.
Olaf? dijo Ishmael, alzando las cejas de nuevo.
Es ese hombre amigo vuestro?
Ni de broma dijo Sunny.
No, no lo es tradujo Violet rpidamente. Para ser
sincera, hemos estado intentando escapar del Conde Olaf
durante bastante tiempo.
69
Es un hombre horrible dijo Klaus.
Mismo barco dijo Sunny.
Mmm dijo Ishmael pensativo. Esa es toda la
historia, Baudelaires?
Los nios se miraron unos a otros. Por supuesto, las
pocas frases que haban pronunciado no eran toda la historia.
Haba mucho, mucho ms de la historia de los Baudelaire y
el Conde Olaf, y si los nios se la hubieran recitado toda a
Ishmael probablemente habran llorado hasta que las
lgrimas hubieran diluido la arcilla y el hombre hubiera
tenido los pies descalzos y nada en lo que sentarse. Los
Baudelaire podran haberle contado al orientador de la isla
todo sobre los planes de Olaf, desde el asesinato despiadado
del To Monty hasta su traicin a Madame Lul en el
Carnaval Caligari. Podran haberle hablado de sus disfraces,
desde su falsa pata de palo cuando finga ser el Capitn
Sham, hasta sus zapatillas deportivas y turbante cuando se
haca llamar Entrenador Genghis. Podran haberle hablado
70
de sus numerosos camaradas, desde su novia Esm Miseria a
las dos mujeres de cara blanca que haban desaparecido en
las Montaas Mortmain, y le podran haber hablado a
Ishmael de todos los misterios sin resolver que todava
mantenan a los Baudelaire despiertos de noche, desde la
desaparicin del Capitn Widdershins en una caverna bajo el
agua hasta el extrao conductor de taxi que se haba
aproximado a los nios en el Hotel Denouement, y por
supuesto le podran haber contado a Ishmael todo sobre
aquel da espantoso en la Playa Salada, cuando haban
escuchado por primera vez las noticias sobre la muerte de
sus padres. Pero si los Baudelaire le hubieran contado a
Ishmael toda la historia, tendran que haber contado las
partes que ponan a los Baudelaire bajo una luz
desfavorable, una frase que aqu significa todo lo que los
Baudelaire haban hecho que fuera quizs igual de prfido
que Olaf. Tendran que haber hablado de sus propios
planes, desde cavar un hoyo para atrapar a Esm hasta
71
empezar el fuego que destruy el Hotel Denouement.
Tendran que haber mencionado sus propios disfraces, desde
Sunny pretendiendo ser Chabo la Beb Lobo, hasta Violet y
Klaus pretendiendo ser Exploradores de Nieve, y de sus
propios camaradas, desde Justica Strauss, que result ser
ms til de lo que en principio haban pensado, hasta Fiona,
que result ser ms traicionera de lo que haban imaginado.
Si los hurfanos Baudelaire le hubieran contado a Ishmael
toda la historia, habran parecido tan malvados como el
Conde Olaf. Los Baudelaire no queran verse de vuelta en la
plataforma costera, con todo el detrito de la tormenta.
Queran estar a salvo de la perfidia y el dao, an cuando las
costumbres de la isla no fueran exactamente de su gusto, y
por eso, en vez de contarle a Ishmael toda la historia, los
Baudelaire se limitaron a asentir con la cabeza, y dijeron lo
ms seguro que se les ocurri.
Depende de cmo se mire dijo Violet, y sus
hermanos asintieron con la cabeza.
72
Muy bien dijo Ishmael. Corred a por vuestras
batas, y una vez que os hayis cambiado, por favor dadle
todas vuestras cosas viejas a Viernes y las tiraremos al
arboreto.
Todo? dijo Klaus.
Ishmael asinti.
Esa es nuestra costumbre.
Occulaklaus? pregunt Sunny, y sus hermanos
explicaron rpidamente que quera decir algo como Qu
pasa con las gafas de Klaus?
Apenas puede leer sin ellas aadi Violet.
Ishmael alz las cejas de nuevo.
Bueno, aqu no hay biblioteca dijo con rapidez,
mirando nerviosamente a Viernes, pero supongo que tus
gafas tienen algn uso. Ahora, daos prisa, Baudelaires, a
menos que queris un trago de cordial antes de iros.
No, gracias dijo Klaus, preguntndose cuntas
veces les ofreceran a l y a sus hermanas esta extraa y
73
dulce bebida. Mis hermana y yo hemos probado un poco,
y no nos gusta mucho el sabor.
No os voy a obligar dijo Ishmael de nuevo, pero
vuestra opinin inicial sobre algo puede cambiar con el
tiempo. Nos vemos pronto, Baudelaires.
Les dijo adis con la mano, y los Baudelaire le
respondieron mientras Viernes les diriga afuera de la carpa
y cuesta arriba, donde ms tiendas ondeaban en la brisa de la
maana.
Elegid una tienda que os guste dijo Viernes.
Todos cambiamos de tienda cada da excepto Ishmael, por
sus pies.
No es confuso dormir en un sitio diferente cada
noche? pregunt Violet.
Depende de cmo se mire dijo Viernes, tomando un
trago de su concha. Nunca he dormido de otro modo.
Has estado toda la vida en esta isla? dijo Klaus.
74
S dijo Viernes. Mi madre y mi padre estaban
haciendo un crucero por el ocano mientras ella estaba
embarazada, y se encontraron con una tormenta terrible. Mi
padre fue devorado por un manat, y mi madre fue lanzada a
la orilla estando embarazada de m. La conoceris pronto.
Ahora por favor daos prisa y cambiaos.
Pronto le asegur Sunny, y Viernes sac la mano
del bolsillo y sacudi la de Sunny. Los Baudelaire
anduvieron hasta la tienda ms cercana, donde haba una
pila de batas dobladas en una esquina. En un momento, se
pusieron su nueva ropa, felices de deshacerse de sus
uniformes de concierge, que estaban empapados y salados
de la tormenta nocturna. Cuando acabaron, sin embargo, se
pusieron en pie y se quedaron mirando por un momento a la
pila de ropa hmeda. Los Baudelaire se sentan raros por
vestirse con prendas sectarias, una frase que aqu significa
llevar puesta la clida y en cierto modo poco favorecedora
ropa que era la costumbre de gente que apenas conocan.
75
Se sentan como si los tres estuvieran arrojando todo lo que
les haba pasado antes de su llegada a la isla. Su ropa, por
supuesto, no era toda la historia de los Baudelaire, ya que la
ropa nunca ha sido toda la historia de nadie, excepto quiz
en el caso de Esm Miseria, cuya forma de vestir, malvada y
moderna, revelaba justamente lo malvada y moderna que
ella era. Pero los Baudelaire no podan evitar el sentir que
estaban abandonando su vida anterior, en favor de una nueva
vida en una isla de extraas costumbres.
No voy a tirar este lazo dijo Violet, enrollando el
escaso trozo de tela en la punta de sus dedos. Voy a seguir
inventando cosas, diga lo que diga Ishmael.
No voy a tirar mi libro comn dijo Klaus, sujetando
el cuaderno azul oscuro. Voy a seguir investigando,
aunque aqu no haya biblioteca.
No tirar esto dijo Sunny, y levant un pequeo
instrumento de metal para que sus hermanos pudieran verlo.
Un lado era un mango pequeo y simple, perfecto para las
76
pequeas manos de Sunny, y el otro se ramificaba en varios
cables robustos que estaban enlazados con la forma de un
pequeo arbusto.
Qu es esto? pregunt Violet.
Batidor dijo Sunny, y estaba exactamente en lo
cierto. Un batidor es una herramienta de cocina usada para
mezclar ingredientes con rapidez, y la Baudelaire pequea
estaba feliz de tener en su posesin un artculo tan til.
S dijo Klaus. Recuerdo que nuestro padre lo
usaba cuando preparaba huevos revueltos. Pero, de dnde
viene?
Gal Viernes dijo Sunny.
Ella sabe que Sunny cocina dijo Violet, pero
debe haber pensado que Ishmael le har deshacerse del
batidor.
Supongo que no est tan deseosa de seguir todas las
costumbres de la colonia dijo Klaus.
77
Supongo estuvo de acuerdo Sunny, y puso el
batidor en uno de los profundos bolsillos de su bata. Klaus
hizo lo mismo con su cuaderno, y Violet hizo lo mismo con
su lazo, y los tres permanecieron juntos por un momento,
compartiendo sus secretos embolsillados. Se sentan raros
por estar guardando secretos de gente que les haba acogido
tan amablemente, lo mismo que sentan por no contarle a
Ishmael toda la historia. Los secretos del lazo, el libro
comn y el batidor parecan sumergidos, una palabra para
escondido, que usualmente se aplica a las cosas bajo el
agua, como un submarino sumergido en el mar, o el
mascarn de una barca sumergido en la plataforma costera,
y con cada paso que los Baudelaire daban para salir de la
tienda, sentan sus secretos sumergidos sacudindose en su
contra en el interior de sus bolsillos.
La palabra fermentar, como las palabras topo, hilo
y duro, pueden significar dos cosas completamente
diferentes. Un significado alude al proceso qumico por el
78
cual el zumo de ciertas frutas se vuelve ms dulce y ms
fuerte, como explic Klaus a sus hermanas en la plataforma
costera. Pero el otro significado de fermentar se refiere a
algo construido en el interior de alguien, como un secreto
que se acaba descubriendo, o una estratagema que alguien
ha estado planeando durante bastante tiempo. Cuando los
tres Baudelaire salieron de la tienda, y le entregaron a
Viernes los restos de sus vidas anteriores, sintieron sus
propios secretos fermentando dentro de ellos, y se
preguntaron qu otros secretos y estratagemas permanecan
sin descubrir. Los hurfanos Baudelaire siguieron a Viernes
de vuelta a la playa en pendiente, y se preguntaron qu ms
estaba fermentando en esta extraa isla que era su nuevo
hogar.

Para cuando los Baudelaire volvieron a la carpa de
Ishmael, el lugar estaba a rebosar, una frase que aqu
significa llena de isleos en bata blanca, todos sujetando
artculos que haban recolectado en la plataforma costera.
Las ovejas ya no dormitaban sino que estaban de pie
rgidamente en dos filas largas, y las cuerdas que las ataban
C A P T U L O


80
juntas conducan a un gran trineo de madera una forma
inusual de transporte en un clima tan clido.
Viernes gui a los nios a travs de los colonos y las
ovejas, que se echaron a un lado y miraron con curiosidad a
los tres nuevos nufragos. Aunque esta era la primera vez
que los Baudelaire eran nufragos, estaban acostumbrados a
ser forasteros en una comunidad, desde sus das en la
Academia Preparatoria Prufrock hasta el tiempo que pasaron
en la Villa de la Fabulosa Desbandada, pero segua sin
gustarles que se les quedaran mirando. Pero una de las
extraas verdades de la vida es que prcticamente a nadie le
gusta que se le queden mirando y prcticamente nadie puede
evitar el quedarse mirando, y mientras los tres nios
llegaban hasta Ishmael, que segua sentando en su enorme
silla de arcilla, los Baudelaire no pudieron evitar el mirar
tambin a los isleos, preguntndose cmo era posible que
tanta gente se convirtiera en nufragos en la misma isla. Era
como si el mundo estuviera lleno de gente con vidas tan
81
catastrficas como las de los Baudelaire, todas acabando en
el mismo sitio. Viernes dirigi a los Baudelaire a la base de
la silla de Ishmael, y el orientador sonri a los nios
mientras permaneca sentado con los pies cubiertos de
arcilla.
Esas batas blancas se ven preciosas en vosotros,
Baudelaires dijo. Mucho mejor que esos uniformes que
llevabais antes. Vais a ser unos colonos estupendos, estoy
seguro.
Pyrrhonic? dijo Sunny, que quera decir algo del
estilo de Cmo puedes estar seguro de algo as basndote
en nuestra ropa?. Pero en vez de traducir, Violet record
que la colonia valoraba la amabilidad y decidi decir algo
amable.
No puede imaginar lo mucho que apreciamos todo
esto dijo Violet, con cuidado de no apoyarse en los
montones de arcilla que escondan los dedos del pie de
Ishmael. No sabamos qu pasara con nosotros despus
82
de la tormenta, y le estamos agradecidos, Ishmael, por
acogernos.
Aqu todo el mundo es acogido dijo Ishmael,
aparentemente olvidando que el Conde Olaf haba sido
abandonado. Y por favor, llamadme Ish. Queris un
poco de cordial?
No, gracias dijo Klaus, que no se acostumbraba a
llamar al orientador por su apodo. Nos gustara conocer a
los otros colonos, si no hay problema.
Por supuesto dijo Ishmael, y dio un par de palmadas
para llamar la atencin. Isleos! grit. Como estoy
seguro de que os habis dado cuenta, hoy tenemos tres
nuevos nufragos con nosotros Violet, Klaus, y Sunny,
los nicos supervivientes de esa terrible tormenta. No os voy
a obligar, pero a medida que trais vuestros artculos
recolectados de la tormenta para que les eche un vistazo,
por qu no os presentis a los nuevos colonos?
83
Buena idea, Ishmael dijo alguien desde el fondo de
la carpa.
Llamadme Ish dijo Ishmael, acaricindose la
barba. Veamos, quin es el primero?
Supongo que yo dijo un hombre de aspecto
agradable que llevaba lo que pareca una gran flor de
metal. Encantado de conoceros a los tres. Me llamo
Alonso, y he encontrado esta hlice de avin. El pobre piloto
debi de haber volado directo a la tormenta.
Qu lstima dijo Ishmael. Bueno, no se puede
encontrar ningn avin en la isla, as que no creo que la
hlice vaya a ser de mucho uso.
Disculpe dijo Violet vacilante, pero se un poco
de aparatos mecnicos. Si unimos la hlice a un simple
motor que funcione manualmente, tendremos un ventilador
perfecto para mantenernos frescos en los das especialmente
calurosos.
84
Hubo un murmullo de apreciacin en el grupo de gente,
y Alonso sonri a Violet.
Aqu el tiempo llega a ser muy caluroso dijo. Es
una buena idea.
Ishmael tom un trago de cordial de su concha, y frunci
el ceo mirando a la hlice.
Depende de cmo se mire dijo. Si slo hacemos
un ventilador, todos acabaremos discutiendo quin se pone
delante de l.
Podemos hacer turnos dijo Alonso.
De quin ser el turno en el da ms caluroso del
ao? rebati Ishmael, un verbo que aqu significa dijo en
un tono de voz firme y sensato, an cuando no hubiera dicho
necesariamente algo sensato. No voy a obligarte, Alonso,
pero no creo que construir un ventilador valga todo el lo
que pueda causar.
85
Supongo que tienes razn dijo Alonso
encogindose de hombros, y puso la hlice en el trineo de
madera. Las ovejas lo pueden llevar al arboreto.
Una decisin excelente dijo Ishmael, y una chica
quizs uno o dos aos mayor que Violet dio un paso
adelante.
Soy Ariel dijo, y encontr esto en una zona
especialmente oscura de la plataforma. Creo que es una
daga.
Una daga? dijo Ishmael. Sabes que no
acogemos armas en la isla.
Klaus estaba tratando de ver al artculo que Ariel llevaba
en la mano, que estaba hecho de madera tallada en vez de
metal.
No creo que sea una daga dijo Klaus. Creo que es
una vieja herramienta usada para cortar las pginas de los
libros. Hoy en da la mayora de los libros se venden con las
pginas ya separadas, pero hace algunos aos cada pgina
86
estaba unida a la siguiente, as que necesitabas un
instrumento para cortar los pliegos y leer el libro.
Interesante remarc Ariel.
Depende de cmo se mire dijo Ishmael. No
consigo ver cmo puede ser usado aqu. Nunca ha llegado a
nuestras orillas un simple libro las tormentas simplemente
destrozan las pginas.
Klaus meti la mano en el bolsillo y toc su cuaderno
escondido.
Nunca sabes cundo puede aparecer un libro
apunt. En mi opinin, nos vendr bien guardar esta
herramienta.
Ishmael suspir, mirando primero a Klaus y despus a la
chica que haba encontrado el artculo.
Bueno, no te voy a obligar, Ariel dijo, pero si yo
fuera t tirara esa estpida cosa al trineo.
Estoy segura de que tienes razn dijo Ariel,
encogindole los hombros a Klaus, y poniendo el cortador
87
de pginas al lado de la hlice al tiempo que un hombre
regordete de cara bronceada daba un paso adelante.
Mi nombre es Sherman dijo Sherman, haciendo una
pequea reverencia a los tres hermanos. Y he encontrado
un gratinador de queso. Casi pierdo un dedo hurtndolo de
un nido de cangrejos!
Deberas haberte ahorrado todas esas molestias dijo
Ishmael. No vamos a hacer mucho uso de un gratinador
de queso sin ningn tipo de queso.
Gratinar coco dijo Sunny. Pastel delicioso.
Pastel? dijo Sherman. Pardiez, estara delicioso.
No hemos tenido postre desde que llegamos aqu.
El cordial de coco es ms dulce que un postre dijo
Ishmael, llevndose la concha a los labios. Desde luego
no voy a obligarte, Sherman, pero creo de verdad que sera
lo mejor si el gratinador fuera desechado.
Sherman tom un trago de su propia concha, y entonces
asinti con la cabeza, mirando a la arena.
88
Muy bien dijo, y el resto de la maana transcurri
de un modo similar. Un isleo detrs de otro se presentaba y
enseaba los artculos que haba encontrado, y casi en cada
ocasin el orientador de la isla les disuada de quedarse algo.
Un hombre con barba llamado Robinson encontr un par de
overoles de tela, pero Ishmael le record que la colonia slo
llevaba las batas blancas acostumbradas, an cuando Violet
pudo imaginarse a s misma llevando uno puesto mientras
inventaba algn aparato mecnico, para no manchar su bata.
Una anciana llamada Erewhon mostr un par de esques que
Ishmael descart por poco prcticos, aunque Klaus haba
ledo de gente que haba usado esques para cruzar barro y
arena; y una mujer pelirroja llamada Weyden ofreci un
centrifugador de ensaladas, pero Ishmael le record que las
nicas ensaladas de la isla estaban hechas de algas
enjuagadas en la piscina y secadas al sol, no centrifugadas,
an cuando Sunny casi pudo saborear un tentempi de coco
seco que un instrumento de esa clase podra haber
89
conseguido. Ferdinand ofreci un can de latn, del que
Ishmael tema que hiriera a alguien, y Larsen mostr un
cortacsped slo para conseguir que Ishmael le recordara
que la playa no necesitaba ser recortada regularmente. Un
chico de la edad de Klaus aproximadamente se present
como Omeros, y levant una baraja de cartas que haba
encontrado, pero Ishmael le convenci de que una baraja de
cartas podra probablemente llevar al juego, y tir el artculo
en el trineo, lo mismo que hizo una chica joven llamada
Finn, quien haba encontrado una mquina de escribir que
Ishmael declar intil sin papel. Brewster haba encontrado
una ventana que haba sobrevivido a la tormenta sin
romperse, pero Ishmael apunt que no se necesitaba una
ventana para admirar las vistas de la isla, y Calypso haba
encontrado una puerta de la que el orientador haba
insinuado que no poda ser unida a ninguna de las tiendas.
Byam, cuyo bigote era inusualmente rizado, desech
algunas pilas que haba encontrado, y Willa, cuya cabeza era
90
inusualmente grande, decidi no quedarse con una manguera
incrustada de percebes. El seor Pitcairn dej la parte de
arriba de una cmoda para el arboreto, seguido de la seora
Marlow, quien tena la parte de abajo de un barril. El doctor
Kurtz tir una bandeja de plata, y el profesor Fletcher
expuls un candelabro, mientras Madame Nordoff negaba a
la isla un tablero de ajedrez y Rabbi Blight estuvo de
acuerdo en que los servicios de una larga y vistosa jaula de
pjaro no eran necesarios en la isla. Los nicos artculos que
los isleos terminaron conservando fueron unas cuantas
redes, que aadiran a su abastecimiento de redes usadas
para pescar, y unas cuantas sbanas, que Ishmael pens que
acabaran por blanquearse en el sol de la isla. Finalmente,
dos hermanos llamados Jonah y Sadie Bellamy expusieron
la barca en la que los Baudelaire haban llegado, con su
mascarn an desaparecido y la placa en la que se lea
CONDE OLAF todava pegada en la parte de atrs, pero la
colonia casi haba acabado la habitual canoa para el Da de
91
la Decisin, as que los Bellamy levantaron la barca y la
pusieron en el trineo sin mucha discusin. Las ovejas
arrastraron con cansancio el trineo hacia el exterior de la
tienda, arriba del montculo, y hacia el lado ms alejado de
la isla, para tirar los artculos en el arboreto, y los isleos se
excusaron, a sugerencia de Ishmael, para lavar sus manos
antes del almuerzo. En unos momentos los nicos ocupantes
de la carpa eran Ishmael, los hurfanos Baudelaire, y la nia
que los haba llevado a la carpa por primera vez, como si los
hermanos fueran meramente otros restos recogidos para su
aprobacin.
Vaya una tormenta, verdad? pregunt Ishmael,
despus de un pequeo silencio. Hemos recolectado
incluso ms de lo habitual.
Han sido encontrados otros nufragos? pregunt
Violet.
Te refieres al Conde Olaf? pregunt Ishmael.
Despus de que Viernes le abandonara, no se atrevera a
92
acercarse a la isla. O est vagando alrededor de la
plataforma costera, o est tratando de nadar de vuelta de
donde vino.
Los Baudelaire se miraron unos a otros, sabiendo
perfectamente bien que lo ms probable es que el Conde
Olaf estuviese tramando algn plan, especialmente si
ninguno de los isleos haba encontrado el mascarn de la
barca, donde estaban escondidas las mortales esporas de
Medusoid Mycelium.
No estbamos pensando slo en Olaf dijo Klaus.
Tenemos algunos amigos que puede que hayan sido
atrapados por la misma tormenta una mujer embarazada
llamada Kit Snicket que estaba en un submarino con algunos
compaeros, y un grupo de gente que estaba viajando por
aire.
Ishmael frunci el ceo, y bebi un poco de cordial de su
concha.
93
An no ha aparecido esa gente dijo, pero no
perdis la esperanza, Baudelaires. Parece que todo acaba por
llegar a nuestras costas alguna vez. Quizs sus
embarcaciones no se daaron con la tormenta.
Quizs estuvo de acuerdo Sunny, intentando no
pensar que ellos podan no haber tenido tanta suerte.
Puede que aparezcan el prximo da o as continu
Ishmael. Otra tormenta se dirige hacia aqu.
Cmo lo sabe? pregunt Violet. Hay un
barmetro en la isla?
No hay ningn barmetro dijo Ishmael, refirindose
a un instrumento que mide la presin atmosfrica, que es un
modo de predecir el tiempo. Simplemente s que hay una
tormenta acercndose.
Cmo sabe tal cosa? pregunt Klaus, obligndose
a no sacar su libro comn para tomar notas. Siempre he
escuchado que el tiempo es difcil de predecir sin
instrumentos modernos.
94
No necesitamos instrumentos modernos en esta
colonia dijo Ishmael. Predigo el tiempo con magia.
Meledrub dijo Sunny, que significaba algo del
estilo de Lo encuentro muy difcil de creer, y los
hermanos asintieron en silencio. Los Baudelaire, como
norma, no crean en la magia, aunque su madre saba un
ingenioso truco de cartas que de vez en cuando era
persuadida de llevar a cabo. Como toda persona que ha visto
algo de mundo, los nios se haban encontrado con muchas
cosas que no haban podido explicar, desde las diablicas
tcnicas de hipnosis de la Doctora Orwell hasta el modo en
el que una chica llamada Fiona haba roto el corazn de
Klaus, pero nunca haban estado tentados de resolver esos
misterios con una explicacin sobrenatural como el uso de
magia. De madrugada, por supuesto, cuando uno est
sentado en la cama, despus de haberse despertado por un
repentino ruido fuerte, uno cree en todo tipo de cosas
sobrenaturales, pero era a primeras horas de la tarde, y los
95
Baudelaire no podan imaginarse simplemente que Ishmael
fuera una especie de hombre del tiempo mgico. Sus dudas
debieron asomarle a la cara, porque el orientador hizo lo que
mucha gente hace cuando no se le cree, y cambi de tema a
toda prisa.
Y t qu, Viernes? pregunt Ishmael. Has
encontrado algo aparte de los nufragos y esas horribles
gafas de sol?
Viernes le lanz una mirada rpida a Sunny, y entonces
sacudi la cabeza con firmeza.
No dijo.
Entonces por favor ve a ayudar a tu madre con el
almuerzo dijo mientras hablo con los nuevos colonos.
Tengo que hacerlo? pregunt Viernes. Preferira
quedarme aqu, con los Baudelaire.
No te voy a obligar dijo Ishmael gentilmente,
pero estoy seguro de que a tu madre le vendra bien un poco
de ayuda.
96
Sin otra palabra, Viernes se volvi y abandon la carpa,
andando por la playa en pendiente hacia las otras tiendas de
la colonia, y los Baudelaire se quedaron a solas con el
orientador, que se inclin para hablar en voz baja con los
hurfanos.
Baudelaires dijo, como vuestro orientador,
permitidme que os de un consejo, ya que vais a empezar
vuestra estancia en la isla.
Cul va a ser? pregunt Violet.
Ishmael mir a su alrededor, como si los espas
estuvieran al acecho detrs de la blanca y ondeante tela.
Tom otro trago de su concha, y se cruji los nudillos.
No lo echis todo a pique dijo, usando una
expresin que aqu significa No disgustis a gente haciendo
algo que no es la costumbre. Su tono era muy cordial, pero
los nios podan or algo menos cordial casi escondido en su
voz, del mismo modo que una plataforma costera est casi
escondida bajo el agua. Hemos estado viviendo con
97
nuestras costumbres durante bastante tiempo. La mayora de
nosotros apenas recuerda nuestras vidas antes de
convertirnos en nufragos, y hay toda una generacin de
isleos que nunca ha vivido en otro sitio. Mi consejo es que
no hagis muchas preguntas o interfiris mucho en nuestras
costumbres. Os hemos acogido, Baudelaires, lo cual es una
amabilidad, y esperamos amabilidad a cambio. Si segus
entrometindoos en los asuntos de la isla, la gente empezar
a pensar que no sois amables igual que Viernes pens que
Olaf no era amable. As que no lo echis todo a pique.
Despus de todo, estis aqu porque vuestro barco se fue a
pique.
Ishmael se ri de su propio chiste, y aunque no
encontraban gracioso que alguien bromeara sobre un
naufragio que casi los mata, los nios le devolvieron
nerviosamente la sonrisa a Ishmael, y no dijeron nada ms.
La carpa se mantuvo en silencio durante unos minutos, hasta
98
que una mujer de aspecto agradable entr en la carpa
llevando un enorme tarro de arcilla.
Debis ser los Baudelaire dijo, despus de que
Viernes la siguiera al interior de la carpa llevando un
montn de cuencos hechos de cscaras de coco, y debis
de estar murindoos de hambre, tambin. Soy la seora
Caliban, la madre de Viernes, y cocino la mayora de las
comidas de aqu. Por qu no comis un poco?
Eso sera estupendo dijo Klaus. Estamos bastante
hambrientos.
Ca hecho? pregunt Sunny.
La seora Caliban sonri, y abri el tarro para que los
nios pudieran mirar dentro.
Ceviche dijo. Es un plato sudamericano de
pescado crudo cortado en trozos.
Ah dijo Violet, con todo el entusiasmo que pudo
mostrar. El ceviche es un gusto adquirido, una frase que aqu
significa algo que no te gusta las primeras veces que lo
99
comes, y aunque los Baudelaire haban comido ceviche
antes su madre sola hacerlo en la cocina de la mansin
Baudelaire, para celebrar el inicio de la temporada de
cangrejos no era una de las comidas favoritas de los
nios, ni precisamente lo que tenan en mente como primer
almuerzo despus de un naufragio. Cuando yo naufragu
hace poco, por ejemplo, tuve la suerte de acabar a bordo de
una barcaza donde disfrut de una cena tarda de pierna de
cordero asada con pur de polenta y un fricand de
alcachofas tiernas, seguido de un gouda viejo servido con
higos asados, y finalizando con frambuesas frescas baadas
en chocolate con leche y colmena machacada, y lo encontr
un antdoto maravilloso despus de ser arrojado como una
mueca de trapo a las aguas turbulentas de un riachuelo
especialmente tormentoso. Pero los Baudelaire aceptaron
sus cuencos de ceviche, y tambin los extraos utensilios
que les dio Viernes, que estaban hechos de madera y
parecan una combinacin de tenedor y cuchara.
100
Es una cuchara-tenedor explic Viernes. No
tenemos tenedores ni cuchillos en la colonia, porque podran
ser utilizados como armas.
Supongo que es muy sensato dijo Klaus, aunque no
pudo evitar pensar que casi todo puede ser usado como
arma, si se est con nimo blico.
Espero que os guste dijo la seora Caliban. No
hay mucho ms que se pueda cocinar con marisco crudo.
Negihama dijo Sunny.
Mi hermana es una especie de chef explic
Violet, y estaba sugiriendo que puede preparar algunos
platos japoneses para la colonia, si hubiera un poco de
wasabi.
La pequea de los Baudelaire le dirigi a su hermana un
breve gesto de asentimiento, dndose cuenta de que Violet
preguntaba por el wasabi no slo porque permitira a Sunny
hacer algo apetecible una palabra que aqu significa que
no fuera ceviche sino porque el wasabi, que era una
101
especie de rbano picante utilizado a menudo en la comida
japonesa, era una de las pocas defensas contra el Medusoid
Mycelium, y con el Conde Olaf al acecho, quera pensar en
posible estrategias a seguir si se dejaba salir del casco de
buceo al hongo mortal.
No tenemos wasabi dijo la seora Caliban. No
tenemos especias en absoluto, de hecho. Ninguna especia ha
llegado a la plataforma costera.
Incluso si lo hicieran aadi Ishmael con rapidez,
creo que las tiraramos al arboreto. Los estmagos de los
colonos estn habituados al ceviche sin especias, y no
queremos echarlos a pique.
Klaus tom un bocado de ceviche con su cuchara-
tenedor, e hizo una mueca tras saborearlo. Tradicionalmente
el ceviche se adoba con especias, que le dan un sabor
inusual pero delicioso, pero sin ese aderezo, el ceviche de la
seora Caliban saba a todo lo que puedes encontrar en la
102
boca de un pez mientras est comiendo. Comen ceviche
en cada comida? pregunt.
Por supuesto que no dijo la seora Caliban con una
pequea carcajada. Eso sera cansino, verdad? No, slo
comemos ceviche en el almuerzo. Cada maana tomamos de
desayuno ensalada de algas, y de cena tenemos sopa suave
de cebolla servida con un puado de hierba salvaje. Puedes
acabar cansndote de comida tan blanda, pero sabe mejor si
la tomas con cordial de coco la madre de Viernes meti la
mano en el profundo bolsillo de su bata, y sac tres conchas
grandes que haban sido transformadas en cantimploras, y le
dio una a cada Baudelaire.
Vamos a hacer un brindis sugiri Viernes,
levantando su propia concha. La seora Caliban levant la
suya, e Ishmael se movi en su silla de arcilla y abri el
tapn de su concha una vez ms.
103
Una idea excelente dijo el orientador, con una gran,
gran sonrisa. Vamos a hacer un brindis por los hurfanos
Baudelaire!
Por los Baudelaire! asinti la seora Caliban,
levantando su concha, Bienvenidos a la isla!
Espero que os quedis por siempre jams! grit
Viernes.
Los Baudelaire miraron a los tres isleos que les
sonrean abiertamente, e intentaron devolverle la sonrisa lo
mejor posible, aunque tenan tanto en la cabeza que sus
sonrisas no fueron muy entusiastas. Los Baudelaire se
preguntaron si realmente tenan que comer ceviche sin
especias, no slo en este almuerzo en particular, sino en
todos los futuros almuerzos en la isla. Los Baudelaire se
preguntaron si tenan que beber ms del cordial de coco, y si
negarse sera echarlo todo a pique. Se preguntaron por qu
el mascarn no haba sido encontrado, y se preguntaron
dnde estaba el Conde Olaf, y qu estaba tramando, y se
104
preguntaron por sus amigos y camaradas que estaban en
algn lugar en el mar, y por toda la gente que haban dejado
atrs en el Hotel Denouement. Pero en ese momento, los
Baudelaire se preguntaron algo por encima de todo, y era
por qu Ishmael les haba llamado hurfanos, cuando no le
haban contado toda la historia. Violet, Klaus, y Sunny
miraron primero a sus cuencos de ceviche, y despus a
Viernes y su madre, y despus a sus conchas, y por ltimo a
Ishmael, que les estaba sonriendo desde su enorme silla, y
los nufragos se preguntaron si realmente haban alcanzado
un lugar lejos de la perfidia del mundo o si la perfidia del
mundo estaba simplemente escondida en algn sitio, del
modo en el que el Conde Olaf estaba escondido en algn
lugar muy cercano en ese mismo instante. Miraron a su
orientador, inseguros de si estaban a salvo despus de todo,
y qu podran hacer al respecto si no lo estaban.
105
No os voy a obligar dijo Ishmael con calma a los
nios, y los hurfanos Baudelaire se preguntaron si eso era
cierto despus de todo.

C A P T U L O

A menos que seas inusualmente despreocupado que
es simplemente una forma elegante de decir lo opuesto a
curioso o uno de los mismos hurfanos Baudelaire,
probablemente te estars preguntando si los tres nios
bebieron o no el cordial de coco que Ishmael les estaba
ofreciendo un tanto forzosamente. Quizs t mismo hayas
estado en situaciones en las que te hayan ofrecido una
107
bebida o comida que hubieras preferido no consumir, y lo
haya hecho alguien a quien prefieres no rechazar, o quizs te
hayan avisado sobre gente que te ofrecer esa clase de cosas
y te hayan dicho que evites el sucumbir, una frase que aqu
significa aceptar, en vez de rechazar, lo que te dan. Tales
situaciones son habitualmente llamadas episodios de
presin social, siendo social una palabra para referirse a
la gente que te rodea y presin una palabra para la
influencia que tales personas tiene a menudo. Si eres un
ermitao o una ermitaa un trmino para alguien que vive
solo en lo alto de una montaa la presin social es muy
fcil de evitar, ya que no vives en otra sociedad que la de un
rebao ocasional de ovejas salvajes que puede que vaguen
cerca de tu cueva y puede que te presionen para que te
crezca lana. Pero si vives entre personas, tanto si son de tu
familia, de tu colegio, o de una organizacin secreta,
entonces cada momento de tu vida es un incidente de
presin social, y no puedes evitarla ms que en la medida en
108
la que un barco en el mar puede evitar la tormenta que le
rodea. Si te despiertas a una determinada hora de la maana,
en la que preferiras esconder la cabeza bajo la almohada
hasta que ests demasiado hambriento para aguantar ms
tiempo, entonces ests sucumbiendo a la presin social de tu
guardin o de tu mayordomo. Si comes el desayuno que
alguien te ha preparado, o preparas tu propio desayuno con
comida que has comprado, cuando preferiras dar una patada
en el suelo y demandar delicadezas de tierras lejanas,
entonces ests sucumbiendo a la presin social de tu tendero
o de tu cocinero de desayunos. Durante todo el da, todas las
personas del mundo sucumben a la presin social, tanto si es
la presin de sus compaeros de cuarto curso para jugar al
baln prisionero durante el recreo, o la presin de sus
compaeros de circo para balancear pelotas de caucho en la
nariz, y si intentas evitar cada caso de presin social
acabars sin ninguna sociedad que te rodee, y el truco es
sucumbir a la suficiente presin como para que no te
109
abandonen tus semejantes, pero no a tanta como para acabar
en una situacin en la que ests muerto o incmodo de
alguna manera. Es un truco difcil, y la mayora de la gente
nunca lo llega a dominar, y acaba muerta o incmoda al
menos una vez en la vida.
Los hurfanos Baudelaire haban estado incmodos ms
que suficiente en el curso de sus desventuras, y
encontrndose en una isla remota con slo un tipo de
sociedad que elegir, sucumbieron a la presin de Ishmael, y
de Viernes, y de la seora Caliban, y de todos los otros
isleos que vivan con los nios en su nuevo hogar. Se
sentaron en la carpa de Ishmael, y bebieron un poco de
cordial de coco mientras coman su almuerzo de ceviche sin
especias, an cuando la bebida les haca sentir un poco
mareados y la comida les dejaba poco saciados, en lugar de
dejar la colonia y buscar su propia comida y bebida.
Llevaban sus batas blancas, an cuando eran un poco
pesadas en un clima clido, en vez de probarse prendas
110
modernas de su estilo. Y mantenan en silencio los artculos
desaconsejados que guardaban en sus bolsillos el lazo de
Violet, el libro comn de Klaus, y el batidor de Sunny en
vez de echarlo todo a pique, tal y como el orientador de la
isla les haba advertido, e incluso no se atrevan a preguntar
a Viernes por qu haba dado a Sunny el utensilio de cocina
en primer lugar.
Pero a pesar del fuerte sabor del cordial, del soso sabor
de la comida, de las poco favorecedoras batas, y de los
artculos secretos, los Baudelaire se sentan ms en casa de
lo que se haban sentido en bastante tiempo. Aunque los
nios siempre se las haban arreglado para encontrar la
compaa de una o dos personas en todos los sitios a los que
haban llegado, los Baudelaire no haban sido aceptados
realmente en ninguna clase de comunidad desde que el
Conde Olaf haba incriminado a los nios en un asesinato,
obligndolos a esconderse y disfrazarse incontables veces.
Los Baudelaire se sentan a salvo viviendo en la colonia,
111
sabiendo que al Conde Olaf no se le permita estar cerca de
ellos, y que sus asociados, si ellos tambin acababan
naufragando, seran bienvenidos a la carpa siempre y cuando
ellos, tambin, sucumbieran a la presin social de los
isleos.
Comida sin especias, ropa poco favorecedora, y bebidas
sospechosas parecan un justo precio a pagar por un lugar
seguro al que llamar hogar, y por un grupo de gente que, si
no exactamente amigos, eran al menos compaa durante el
tiempo que desearan quedarse.
Los das pasaron, y la isla sigui siendo para los
hermanos un lugar seguro aunque soso. A Violet le hubiera
gustado pasar los das ayudando a los isleos en la
construccin de la enorme canoa, pero a sugerencia de
Ishmael ayudaba a Viernes, Robinson, y el profesor Fletcher
con la lavandera de la colonia, y pasaba la mayor parte de
su tiempo en las cataratas de agua salada, lavando las batas
de todo el mundo y tendindolas en las rocas para que se
112
secasen al sol. Klaus hubiera disfrutado paseando alrededor
del montculo para catalogar todo el detrito que los colonos
haba recogido en la recoleccin de la tormenta, pero todo el
mundo haba estado de acuerdo con la idea del orientador de
que el Baudelaire mediano estuviera al lado de Ishmael todo
el tiempo, as que pasaba sus das apilando arcilla en los pies
del hombre, y corriendo a rellenar su concha con cordial.
Slo a Sunny le estaba permitido hacer algo de su rea
de especializacin, pero ayudar a la seora Caliban con la
cocina no era muy interesante, y las tres comidas de la
colonia eran muy fciles de preparar. Cada maana, la
pequea de los Baudelaire retiraba las algas que Alonso y
Ariel haban recogido del mar, despus de que hubieran sido
enjuagadas por Sherman y Robinson y tendidas para que se
secaran por Erewhon y Weyden, y simplemente las pona en
un cuenco para el desayuno. Por la tarde, Ferdinand y
Larsen traan una pila enorme de pescado que haban
capturado en las redes de la colonia, para que Sunny y la
113
seora Caliban lo convirtieran en ceviche con sus cucharas-
tenedores, y por la noche las dos cocineras encendan un
fuego y cocan a fuego lento una olla de cebollas salvajes
que haban recogido Omeros y Finn, acompaada de hierbas
salvajes cortadas por Brewster y Calypso que se utilizaban
como la nica especia de la cena, y servan la sopa
acompaada de conchas llenas de cordial de coco que Byam
y Willa haban fermentado de los cocos que el seor Pitcairn
y la seora Marlow haban recogido de los cocoteros de la
isla. Ninguna de esas recetas exiga mucho esfuerzo para ser
preparada, y Sunny acababa pasando mucha parte de su da
ociosamente, una palabra que aqu significa holgazaneando
con la seora Caliban, sorbiendo cordial de coco y mirando
fijamente al mar.
Despus de tantos encuentros frenticos y trgicas
experiencias, los nios no estaban acostumbrados a llevar
una vida tan tranquila, y durante los primeros das se sentan
un poco inquietos sin la maldad del Conde Olaf y sus
114
siniestros misterios, y sin la integridad de V.F.D. y sus
nobles actos, pero con cada sueo reparador en la
comodidad despreocupada de una tienda, y con el trabajo de
cada da en tareas fciles, y con cada trago del dulce cordial
de coco, las contiendas y la perfidia en la vida de los nios
parecan cada vez ms y ms lejanas. Despus de unos
pocos das, lleg otra tormenta, tal y como Ishmael haba
predicho, y el cielo se ennegreci y la isla se cubri de
viento y lluvia, y los Baudelaire se acurrucaron con los otros
isleos en la carpa de Ishmael, y se sintieron agradecidos
por su vida sin incidentes en la colonia, en lugar de la
tormentosa existencia que haban afrontado desde que sus
padres haban muerto.
Janiceps le dijo Sunny a sus hermanos la maana
siguiente, mientras los Baudelaire paseaban a lo largo de la
plataforma costera. De acuerdo a la costumbre, todos los
isleos estaban haciendo recoleccin de la tormenta, aqu y
all en el horizonte plano, seleccionando restos de la
115
tormenta. Con Janiceps, la pequea Baudelaire quera
decir Tengo ideas contradictorias sobre la vida aqu, una
expresin que aqu significa que no poda decidir si le
gustaba la colonia de la isla o no.
S lo que quieres decir dijo Klaus, que llevaba a
Sunny en hombros. La vida aqu no es muy emocionante,
pero al menos no corremos ningn peligro.
Supongo que deberamos estar agradecidos por eso
dijo Violet, an cuando la vida en la colonia parece
bastante estricta.
Ishmael sigue diciendo que no nos obliga a hacer nada
dijo Klaus, pero todo parece un poco obligatorio de
todas maneras.
Al menos obligaron a Olaf a estar lejos apunt
Violet, que es ms de lo que V.F.D ha conseguido jams.
Diaspora dijo Sunny, que quera decir algo como
Vivimos en un sitio tan remoto que la batalla entre V.F.D.
y sus enemigos parece muy lejana.
116
El nico V.F.D. por aqu dijo Klaus, inclinndose
hacia abajo para echar un vistazo en un charco de agua,
son nuestras Viandas Flojas y Desabridas.
Violet sonri.
No hace mucho dijo, estbamos desesperados por
alcanzar el ltimo lugar seguro aquel jueves. Ahora, todo lo
que alcanza la vista es seguro, y no tenemos ni idea de qu
da es.
Sigo echando de menos casa dijo Sunny.
Yo tambin dijo Klaus. Por alguna razn, sigo
echando de menos la biblioteca del Aserradero de la Suerte.
La biblioteca de Charles? pregunt Violet, con una
sonrisa de sorpresa. Era una habitacin preciosa, pero slo
tena tres libros. Por qu diantres echas de menos ese sitio?
Tres libros son mejores que ninguno dijo Klaus.
Lo nico que he ledo desde que llegamos aqu es mi propio
libro comn. Suger a Ishamel que poda dictarme la historia
de la colonia, para poder anotarla y que los isleos
117
conocieran cmo empez este lugar. Otros colonos anotaran
sus propias historias, y la isla acabara por tener su propia
biblioteca. Pero Ishamel me dijo que no me iba a obligar,
pero que no pensaba que fuera una buena idea el escribir un
libro que disgustara a la gente con sus descripciones de
tormentas y naufragios. No quiero echarlo todo a pique, pero
echo de menos mis investigaciones.
S lo que quieres decir dijo Violet. Sigo echando
de menos la carpa de adivinacin de Madame Lulu.
Con todos esos trucos de magia falsos? dijo Klaus.
Sus inventos eran bastante ridculos admiti
Violet, pero si tuviera esos simples materiales mecnicos,
creo que podra hacer un sistema simple de filtracin de
agua. Si pudiramos fabricar agua dulce, los isleos no
tendran que beber cordial de coco todo el da. Pero Viernes
dice que el consumo de cordial est muy arraigado.
Nospina? pregunt Sunny.
118
Quiere decir que la gente lo ha bebido durante tanto
tiempo que no querran dejar de hacerlo dijo Violet. No
quiero echarlo todo a pique, pero sigo echando de menos el
trabajar en invenciones. Y t qu, Sunny? Qu echas de
menos?
Fuente dijo Sunny.
La Fuente de las Aves, en la Villa de la Fabulosa
Desbandada? pregunt Klaus.
No dijo Sunny, sacudiendo la cabeza. En la
ciudad.
La Fuente de las Fabulosas Finanzas? pregunt
Violet. Por qu diantres la echaras de menos?
Primer bao dijo Sunny, y sus hermanos se
quedaron boquiabiertos.
No puedes acordarte de eso dijo Klaus.
Tenas slo unas cuantas semanas dijo Violet.
Lo recuerdo dijo Sunny con firmeza, y los
Baudelaire sacudieron la cabeza dudosos. Sunny hablaba de
119
una tarde haca mucho tiempo, durante un otoo
inusualmente caluroso en la ciudad. El matrimonio
Baudelaire tena algunos asuntos que atender, y se llevaron a
los nios, prometiendo parar en la tienda de helados en el
camino de vuelta a casa. La familia lleg al distrito
financiero, parndose a descansar en la Fuente de las
Fabulosas Finanzas, y la madre de los Baudelaire se haba
apresurado al interior de un edificio con unas torres altas y
torcidas que apuntaban en todas direcciones, mientras el
padre esperaba afuera con los nios. El tiempo tan caluroso
irritaba mucho a Sunny, y el beb empez a protestar. Para
calmarla, el padre de los Baudelaire le meti los pies
descalzos en el agua, y Sunny haba sonredo con tanto
entusiasmo que el hombre empez a mojar todo el cuerpo de
Sunny, con ropa y todo, en la fuente, hasta que la pequea
de los Baudelaire estaba gritando de risa. Como debes saber,
la risa de los bebs es muy contagiosa, y en poco tiempo no
slo Klaus y Violet haban saltado a la fuente, sino tambin
120
el padre, todos ellos riendo y riendo a medida que Sunny
estaba ms y ms encantada. Pronto la madre de los
Baudelaire sali del edificio, y por un momento mir con
asombro a su empapada y risuea familia, antes de dejar en
el suelo su libro de bolsillo, sacarse los zapatos y unirse a
ellos en el agua refrescante. Rieron durante todo el camino a
casa, cada paso haciendo un sonido hmedo, y se sentaron
en las escaleras delanteras para secarse al sol. Fue un da
maravilloso, pero ocurri haca mucho tiempo tanto que
Klaus y Violet casi lo haban olvidado. Pero cuando Sunny
se lo record, casi podan escuchar su risa recin nacida, y
ver las caras de incredulidad de los banqueros que pasaban
por all.
Cuesta creer dijo Violet, que nuestros padres
pudieran rer de esa manera, cuando ya estaban involucrados
en V.F.D. y todos sus problemas.
El cisma debi de parecer de otro mundo ese da
dijo Klaus.
121
Y ahora dijo Sunny, y sus hermanos asintieron. Con
el sol de la maana resplandeciendo sobre sus cabezas, y el
mar brillando en el borde de la plataforma costera, sus
alrededores parecan tan lejos de problemas y traiciones
como en esa tarde en la Fuente de las Fabulosas Finanzas.
Pero los problemas y la traicin rara vez estn tan lejos
como uno cree que estn en el da ms claro. En esa lejana
tarde en el distrito financiero, por ejemplo, los problemas
podan encontrarse en los pasillos del edificio de las torres,
donde a la madre de los Baudelaire le entregaron un informe
climatolgico y un mapa naval que revelaran, cuando los
estudiase a la luz de las velas esa noche, muchos ms
problemas de lo que haba imaginado, y la traicin poda ser
encontrada justamente pasada la fuente, donde una mujer
disfrazada de vendedor de pretzels tom una foto de la
risuea familia y desliz su cmara en el bolsillo del abrigo
de un experto financiero, que se apresur en direccin a un
restaurante, donde el chico del guardarropa recogi la
122
cmara y la escondi en un enorme vaso de parfait de fruta
que cierto dramaturgo encargara de postre, slo para
conseguir que una camarera de mente rpida fingiese que la
crema de la salsa zabaglione se haba puesto agria y tirase el
plato entero en un cubo de basura del corredor, donde yo
haba estado sentado durante horas, fingiendo que buscaba a
un cachorro perdido que estaba en realidad entrando a toda
prisa por la entrada trasera del edificio de las torres,
quitndose el disfraz y guardndolo doblado en su bolso, y
esa maana en la plataforma costera no era diferente. Los
Baudelaire avanzaron unos cuantos pasos ms en silencio,
entornando los ojos a causa del sol, hasta que Sunny golpe
suavemente la cabeza de su hermano y apunt al horizonte.
Los tres nios miraron detenidamente, y vieron un objeto
descansando de modo dispar en el borde de la plataforma, y
eso eran problemas, aunque no lo pareciera en ese momento.
Era difcil de decir lo que pareca, slo que era grande, y
cuadrado, y desigual, y los nios se apresuraron a acercarse
123
para verlo mejor. Violet lideraba el camino, poniendo los
pies con cuidado a lado de unos cuantos cangrejos que
chasqueaban las pinzas a lo largo de la plataforma, y Klaus
le segua por detrs, con Sunny todava en los hombros, e
incluso cuando alcanzaron el objeto lo encontraron difcil de
identificar.
A primera vista, el gran, cuadrado, y desigual objeto
pareca una combinacin de todo lo que los Baudelaire
echaban de menos. Pareca una biblioteca, porque el objeto
pareca ser ni ms ni menos que montones y montones de
libros, apilados con esmero uno encima de otro formando un
enorme cubo. Pero tambin pareca una invencin, porque
envolviendo el cubo de libros, del mismo modo que una
cuerda envuelve un paquete, haba gruesas correas que
parecan estar hechas de caucho, en varios tonos de verde, y
en un lado del cubo haba pegada una larga solapa de
madera abollada. Y tambin pareca una fuente, ya que el
agua se escurra por todos lados, filtrndose a travs de las
124
pginas hinchadas de los libros y salpicando la arena de la
plataforma costera. Pero aunque sta era una vista muy
inusual, los nios no se quedaron mirando al cubo, sino a
algo en lo alto de este extrao dispositivo. Era un pie
descalzo, colgando de un lado del cubo como si hubiera
alguien durmiendo encima de todos esos libros, y los
Baudelaire pudieron ver, justo en el tobillo, el tatuaje de un
ojo.
Olaf? pregunt Sunny, pero sus hermanos
sacudieron la cabeza. Haban visto el pie de Olaf ms veces
de las que les hubiera gustado contar, y este pie era mucho
ms estrecho y limpio que el del villano.
Sbete a mi espalda le dijo Violet a su hermano.
Quizs podamos subir a Sunny a la parte de arriba.
Klaus asinti con la cabeza, se subi con cuidado a la
espalda de su hermana, y entonces, muy lentamente, se puso
de pie en los hombros de Violet. Los tres Baudelaire
formaron una torre temblorosa, y Sunny sac sus pequeas
125
manos y se dio impulso para subirse, al igual que se haba
dado impulso para bajar el hueco del ascensor del 667 de la
Avenida Oscura no haca mucho, y vio a la mujer que estaba
tendida inconsciente encima de la pila de libros. Llevaba
puesto un vestido de terciopelo rojo oscuro, que estaba
rallado y empapado de la tormenta, y su pelo estaba
extendido detrs de ella como un abanico amplio y
enredado. El pie que colgaba a un lado del cubo estaba
torcido de un modo extrao e incorrecto, pero por lo dems
pareca ilesa. Sus ojos estaban cerrados, y sus labios estaban
fruncidos, pero su tripa, llena y redonda por su embarazo,
suba y bajaba con una respiracin calmada y profunda, y
sus manos, cubiertas con unos guantes largos y blancos,
reposaban suavemente en su pecho, como si estuviera
consolndose a s misma, o a su beb.
Kit Snicket le dijo Sunny a sus hermanos, con voz
muy baja por el asombro.
126
S? replic una voz que era chillona y enojosa, una
palabra que aqu significa irritante y tristemente familiar.
Desde detrs del cubo de libros, una figura apareci para
saludar a los nios, y Sunny mir hacia abajo y frunci el
ceo cuando la torre de los Baudelaire mayores se volvi a
encarar a la persona que les haca frente. Esta persona
tambin llevaba un vestido talar una denominacin que
aqu significa justo hasta los tobillos que estaba rallado
y empapado, aunque el vestido no era slo rojo sino tambin
naranja y amarillo, con los colores fundindose a medida
que la persona se acercaba ms y ms a los nios. Esta
persona no llevaba guantes, pero se haba colocado una pila
de algas para que pareciera pelo largo, que caa
horriblemente en cascada a lo largo de su espalda, y aunque
la tripa de esta persona tambin estaba llena y redonda,
estaba llena y redonda de un modo raro y poco convincente.
Hubiera sido muy poco comn si la tripa fuera autntica, ya
que era obvio mirando a la cara de la persona que la persona
127
no era una mujer, y el embarazo ocurre muy rara vez en el
gnero masculino, aunque el caballito de mar varn es una
criatura que se queda embarazada de vez en cuando.
Pero esta persona, que se acercaba ms y ms a la torre
de los Baudelaire mayores y que miraba con enfado a la ms
pequea, no era un caballito de mar, por supuesto. Si el
extrao cubo de libros era problemas, este hombre era
traicin, y como pasa a menudo en casos de traicin, su
nombre era Conde Olaf. Violet y Klaus miraron fijamente al
villano, y Sunny mir fijamente a Kit, y entonces los tres
nios miraron al horizonte, desde donde otros isleos que
haban visto el extrao objeto se estaban dirigiendo hacia
ellos. Por ltimo, los hurfanos Baudelaire se miraron unos
a otros, y se preguntaron si el cisma estaba tan lejos despus
de todo, o si haban viajado hacia otro mundo slo para
encontrar todos los problemas y las traiciones del mundo
mirndoles directamente a la cara.
Llegados a este punto, es probable que te encuentres
reconociendo todos los tristes sellos distintivos de la triste
historia de los hurfanos Baudelaire. La palabra sello
distintivo se refiere a las caractersticas tpicas de algo,
como la espuma suave y la ruidosa efervescencia son el sello
distintivo de la gaseosa con helado, o las fotografas
manchadas de lgrimas y la ruidosa efervescencia son los
sellos distintivos de un corazn roto. Ciertamente los
Baudelaire, que hasta donde yo s no han ledo su propia
129
triste historia, pero por supuesto son sus principales
participantes, tenan una sensacin de nausea en el estmago
a medida que los isleos se les acercaban, llevando varios
artculos que haban encontrado mientras hacan recoleccin
de la tormenta. Pareca que una vez ms, despus de llegar a
un extrao nuevo hogar, el Conde Olaf engaara a todo el
mundo con su ltimo disfraz, y los Baudelaire estaran una
vez ms en grave peligro. De hecho, el vestido del Conde
Olaf ni siquiera cubra el ojo tatuado que llevaba en el
tobillo, ya que los isleos, viviendo tan lejos del mundo, no
sabran nada sobre la clebre marca, y podran ser
engaados incluso ms fcilmente. Pero a medida que los
colonos estaban cada vez ms cerca del cubo de libros donde
Kit Snicket yaca inconsciente, de repente la historia de los
Baudelaire sigui en contra de las expectativas, una frase
que aqu significa La nia que se haban encontrado por
primera vez en la plataforma costera reconoci al Conde
Olaf inmediatamente.
130
Ese es Olaf! grit Viernes, apuntando con un dedo
acusador al villano. Por qu est vestido como una mujer
embarazada?
Estoy vestida como una mujer embarazada porque soy
una mujer embarazada replic el Conde Olaf, con una
fingida voz chillona. Me llamo Kit Snicket, y he estado
buscando a estos nios por todo el mundo.
T no eres Kit Snicket! grit la seora Caliban.
Kit Snicket est en lo alto de esta pila de libros dijo
Violet con indignacin, ayudando a Sunny a bajarse de la
cima del cubo. Es amiga nuestra, y puede que est herida,
o enferma. Pero este es el Conde Olaf, que no es amigo
nuestro.
Tampoco es amigo nuestro dijo Viernes, y hubo un
murmullo de aprobacin por parte de los isleos.
Simplemente porque te hayas puesto algo dentro del vestido
para parecer embarazado, y te hayas puesto una mata de
algas en el pelo para hacer una peluca, no significa que no
131
vayas a ser reconocido se volvi para mirar a los tres
nios, que se dieron cuenta por primera vez de que la islea
tena tambin un bulto sospechoso bajo la bata, como si ella,
tambin, hubiera escondido algo bajo la ropa. Espero que
no os haya estado molestando. Le dije especficamente que
se fuera.
El Conde Olaf mir con odio a Viernes, pero entonces se
volvi para probar su perfidia en los otros isleos.
Gente primitiva, vosotros no le diris a una mujer
embarazada que se vaya, verdad? pregunt. Estoy en
un estado muy delicado.
No ests en un estado muy delicado dijo Larsen con
firmeza. Tienes un disfraz muy transparente. Si Viernes
dice que eres ese tal Olaf, entonces estoy seguro de que lo
eres, y no eres bienvenido aqu, debido a tus malas
intenciones.
No he tenido una mala intencin en la vida dijo
Olaf, pasando una mano huesuda por las algas. Slo soy
132
una doncella completamente inocente con mi barriga llena
de beb. Son los Baudelaire los que han tenido malas
intenciones, junto con esa impostora durmiendo en lo alto de
esta biblioteca mojada.
Biblioteca? dijo Fletcher sorprendido. Nunca
hemos tenido una biblioteca en la isla.
Ishmael dijo que una biblioteca estaba destinada a
traer problemas dijo Brewster, as que hemos tenido
suerte de que un libro nunca haya llegado a nuestras costas.
Lo ves? dijo Olaf, con el vestido naranja y
amarillo susurrando en la brisa de la maana. Esa prfida
mujer de ah arriba ha arrastrado estos libros hasta vuestra
colonia de pobre gente primitiva, slo con malas
intenciones. Y los Baudelaire son amigos de ella! Ellos son
los que deberais abandonar aqu, y yo debera ser
bienvenido a Olaflandia y ser recompensado.
Esta isla no se llama Olaflandia! grit Viernes.
Y t eres al que abandonamos!
133
Esto es confuso! grit Omeros. Necesitamos al
orientador para resolverlo!
Omeros tiene razn dijo Calypso. No deberamos
decidir nada hasta hablar con Ishmael. Vamos, llevemos
todos estos detritos a la carpa de Ishmael.
Los colonos asintieron con la cabeza, y unos cuantos
aldeanos caminaron juntos al cubo de libros y empezaron a
empujarlo a lo largo de la plataforma. Era un trabajo difcil,
y el cubo temblaba mientras era arrastrado por la superficie
llena de baches. Los Baudelaires vieron el pie de Kit
balancearse violentamente arriba y abajo y temieron que su
amiga se cayera.
Parad dijo Klaus. No es seguro mover a alguien
que puede estar gravemente herido, particularmente si est
embarazada.
Klaus tiene razn dijo el doctor Kurtz. Recuerdo
eso de mis das en la escuela de veterinaria.
134
Si Mahoma no viene a la montaa dijo Rabbi Bligh,
usando una expresin que los isleos entendieron
enseguida, la montaa ir a Mahoma.
Pero, cmo podr Ishmael venir hasta aqu?
pregunt Erewhon. No puede caminar toda esta distancia
con su pie herido.
Las ovejas lo pueden arrastrar hasta aqu dijo
Sherman. Podemos poner su silla en el trineo. Viernes, t
vigila a Olaf y a los Baudelaire, mientras el resto de nosotros
va a por el orientador.
Y a por un poco ms de cordial de coco dijo
Madame Nordoff. Estoy sedienta y mi concha est casi
vaca.
Hubo un murmullo de aprobacin por parte de los
isleos, quienes empezaron a hacer su camino de vuelta
hacia la isla, llevando consigo todos los artculos que haban
recolectado. En unos minutos, los colonos no fueron ms
que formas tenues en el horizonte brumoso, y los Baudelaire
135
se quedaron a solas con el Conde Olaf y con Viernes, que
tom un gran trago de su concha y sonri a los nios.
No os preocupis, Baudelaires dijo la chica,
manteniendo una mano en el bulto que sobresala de su
bata. Lo resolveremos. Os prometo que este hombre
terrible ser abandonado de una vez por todas.
No soy un hombre insisti Olaf con su voz
fingida. Soy una dama con un beb dentro.
Mal disfraz dijo Sunny.
Mi hermana tiene razn dijo Violet. Tu disfraz
no funciona.
Oh, no creo que queris que deje de fingir dijo el
villano. Segua hablando con la ridcula voz chillona, pero
sus ojos brillaron con fuerza detrs de las tiras de algas. Se
llev la mano a la espalda y sac la pistola de arpones, con
su gatillo rojo brillante y un ltimo arpn listo para ser
disparado. Si fuera a decir que soy el Conde Olaf en vez
136
de Kit Snicket, debera empezar a comportarme como un
villano, no como una persona noble.
T nunca te has comportado como una persona noble
dijo Klaus, no importa el nombre que hayas estado
usando. Y esa arma no nos da miedo. Slo tienes un arpn, y
esta isla est llena de gente que sabe lo malvado y mal
intencionado que eres.
Klaus tiene razn dijo Viernes. Tambin deberas
dejar esa arma en el suelo. Es intil en un sitio como ste.
El Conde Olaf mir primero a Viernes, y despus a los
tres Baudelaire, y abri la boca como para decir otra cosa
prfida con la voz fingida. Pero entonces cerr la boca de
nuevo, y baj la vista hasta los charcos de la plataforma
costera.
Estoy cansado de dar vueltas por aqu murmur.
No hay nada que comer excepto algas y pescado crudo, y
todo lo valioso se lo han llevado esos tontos de las batas.
137
Si no te comportaras tan horriblemente dijo
Viernes, podras vivir en la isla.
Los Baudelaire se miraron unos a otros con nerviosismo.
Aunque pareca un poco cruel abandonar a Olaf en la
plataforma, no les gustaba la idea de que pudiera ser
bienvenido en la colonia. Viernes, por supuesto, no saba la
historia completa del Conde Olaf, y slo haba
experimentado su falta de amabilidad una vez, el da que se
encontr con l por primera vez, pero los Baudelaire no le
podan contar a Viernes la historia completa de Olaf sin
contarle la suya propia, y no saban lo que Viernes pensara
de su propia falta de amabilidad y de su perfidia.
El Conde Olaf mir a Viernes como si estuviera
reflexionando. Entonces, con una sonrisa sospechosa, se
volvi hacia los Baudelaire y les tendi la pistola de
arpones.
Supongo que tenis razn dijo. Esta pistola de
arpones es intil en un sitio como ste segua hablando
138
con la voz fingida, y su mano acariciaba su falso embarazo
como si hubiese de verdad un beb creciendo dentro de l.
Los Baudelaire miraron a Olaf y despus al arma. La
ltima vez que los nios haban tocado la pistola de arpones,
el penltimo arpn se haba disparado y un hombre noble
llamado Dewey haba resultado muerto. Violet, Klaus, y
Sunny nunca olvidaran la visin de Dewey hundindose en
las aguas del estanque mientras mora, y mirar al villano
ofrecindoles el arma slo les recordaba lo peligrosa y
terrible que era el arma.
No la queremos dijo Violet.
Obviamente este es uno de tus trucos dijo Klaus.
No es ningn truco dijo Olaf con su voz chillona.
Estoy dejando mi vida villana, y quiero vivir con vosotros
en la isla. Lamento escuchar que no me creis.
Su cara estaba seria, como si lamentara de verdad
escucharlo, pero sus ojos estaban brillantes y vivaces, como
cuando alguien cuenta un chiste.
139
Trolero dijo Sunny.
Me insulta, seora dijo Olaf. Soy tan honesto
como largo es el da.
El villano estaba usando una expresin que mucha gente
utiliza a pesar de que apenas significa nada en absoluto.
Algunos das son largos, como en pleno verano, cuando el
sol brilla durante mucho tiempo, o el da de Halloween, que
siempre parece durar eternamente hasta que llega el
momento de ponerse el disfraz y pedirle caramelos a los
desconocidos, y algunos das son cortos, especialmente
durante el invierno o cuando uno est haciendo algo
divertido, como leer un buen libro o seguir gente al azar por
la calle para ver a dnde van, y por eso si alguien es tan
honesto como largo es el da, puede que no sea honesto en
absoluto. A los nios les alivi el ver qu Viernes no era
engaada por el uso de Olaf de una expresin vaga, y le
frunci el ceo al villano con dureza.
140
Los Baudelaire me dijeron que no eras de fiar dijo
la nia, y puedo comprobar que dijeron la verdad.
Qudate justo ah, Olaf, hasta que los otros lleguen y
decidamos qu hacer contigo.
No soy el Conde Olaf dijo el Conde Olaf, pero
mientras tanto, podra tomar un trago del cordial de coco
que he odo mencionar?
No dijo Viernes, y le volvi la espalda al vilano
para mirar con nostalgia al cubo de libros. Nunca haba
visto un libro confes a los Baudelaire. Espero que
Ishmael piense que es correcto mantenerlos aqu.
Nunca has visto un libro? dijo Violet
sorprendida. Sabes leer?
Viernes ech un rpido vistazo a la plataforma costera, y
asisti rpidamente con la cabeza.
S dijo. Ishmael no cree que sea una buena idea
el ensearnos, pero el profesor Fletcher no est de acuerdo,
y da clases secretas en la plataforma costera para aquellos
141
que hayamos nacido en la isla. De cuando en cuando,
practico dibujando el alfabeto en la arena con un palo, pero
sin una biblioteca no hay mucho que pueda hacer. Espero
que Ishmael no sugiera que dejemos a las ovejas arrastrar
todos esos libros al arboreto.
Incluso si lo hace, no tenis que tirarlos le record
Klaus. No os va a obligar.
Lo s dijo Viernes con un suspiro. Pero cuando
Ishmael sugiere algo, todo el mundo est de acuerdo, y es
difcil no sucumbir a ese tipo de presin social.
Batidor le record Sunny, y sac la herramienta de
cocina de su bolsillo.
Viernes sonri a la Baudelaire pequea, pero volvi a
poner el artculo rpidamente en el bolsillo de Sunny.
Te d ese batidor porque dijiste que estabas interesada
en la cocina dijo. Me parece una lstima el negarte tu
inters slo porque Ishmael pueda pensar que un til de
cocina no es apropiado. Me guardaris el secreto, verdad?
142
Por supuesto dijo Violet, pero tambin es una
lstima el negar tu inters en la lectura.
Quizs Ishmael no se oponga dijo Viernes.
Quizs dijo Klaus, o quizs deberamos intentar
hacer un poco de presin por nuestra parte.
No quiero echarlo todo a pique dijo Viernes
frunciendo el ceo. Desde la muerte de mi padre, mi
madre ha querido que est a salvo, que es por lo que dej el
mundo tan atrs y decidi quedarse aqu en la isla. Pero a
medida que me voy haciendo mayor, parece que tengo cada
vez ms secretos. El profesor Fletcher me ense en secreto
a leer. Omeros me ense en secreto a botar piedras en el
mar, an cuando Ishmael dice que es peligroso. Le di a
Sunny en secreto un batidor meti la mano dentro de su
bata, y sonri. Y ahora tengo otro secreto, slo para m.
Mirad lo que encontr enroscado en un cajn de madera.
El Conde Olaf haba estado mirando en silencio a los
nios, pero cuando Viernes revel su secreto dej escapar un
143
chillido incluso ms alto que su voz fingida. Pero los
hurfanos Baudelaire no chillaron, an cuando Viernes
estaba sujetando una cosa de aspecto espantoso, tan oscura
como el carbn mineral y tan gruesa como una tubera de
alcantarilla, que se desenrosc y se dirigi como una flecha
hacia los tres nios. An cuando la criatura abri la boca,
con el sol de la maana destellando en los afilados dientes,
los Baudelaire no chillaron, sino que se maravillaron una
vez ms de que su historia fuera en contra de las
expectativas.
Increi! grit Sunny, y esto era cierto, porque la
enorme serpiente que estaba envolviendo a los Baudelaire
era, increblemente, una criatura a la que no haba visto
durante bastante tiempo y que pensaron que no volveran a
ver en la vida.
Es la Vbora Increblemente Mortal! dijo Klaus
sorprendido. Cmo diantres ha acabado aqu?
144
Ishmael dice que todo acaba por llegar a las costas de
esta isla alguna vez dijo Violet, pero nunca pens que
volvera a ver a este reptil.
Mortal? pregunt nerviosamente Viernes. Es
venenoso? A m me pareca amistoso.
Es amistoso le tranquiliz Klaus. Es una de las
criaturas menos mortales y ms amistosas del reino animal.
Su nombre es un trmino equivocado.
Cmo puedes estar seguro? pregunt Viernes.
Conocamos al hombre que la descubri dijo
Violet. Se llamaba doctor Montgomery Montgomery, y
era un herpetlogo brillante.
Era un hombre maravilloso dijo Klaus. Lo
echamos mucho de menos.
Los Baudelaire abrazaron a la serpiente, especialmente
Sunny, quien le tena un cario especial al juguetn reptil, y
pensaron por un momento en el buen To Monty y en los
das que los nios haban pasado con l. Entonces,
145
lentamente, recordaron cmo haban acabado esos das, y se
volvieron para mirar al Conde Olaf, que haba masacrado a
Monty como parte de su prfido complot. El Conde Olaf
frunci el ceo, y les devolvi la mirada. Era extrao ver al
villano simplemente all de pie, temblando por una
serpiente, despus de su plan criminal para tener a los
hurfanos en sus garras. Ahora, tan lejos el mundo, era
como si Olaf no tuviera garras, y sus planes criminales
fueran tan intiles como la pistola de arpones que
descansaba en sus manos.
Siempre he querido conocer a un herpetlogo dijo
Viernes, quien por supuesto no saba toda la historia de
Monty y su asesinato. La isla no tiene ningn experto en
serpientes. Hay tanto del mundo que me estoy perdiendo por
vivir aqu...
El mundo es un lugar malvado dijo el Conde Olaf
en voz baja, y ahora fueron los Baudelaire los que
temblaron. Incluso con el caluroso sol pegndoles fuerte, y
146
el peso de la Vbora Increblemente Mortal en el regazo, los
nios notaron fro tras las palabras del villano, y todo el
mundo se qued en silencio, mirando a los isleos
aproximarse con las ovejas, que tenan a Ishmael a
remolque, una frase que aqu significa a cuestas en el trineo
de detrs, sentado en su silla blanca como si fuera un rey,
con sus pies an cubiertos con pedazos de arcilla y su barba
lanosa ondeando en el viento. A medida que los colonos y
las ovejas se acercaban ms y ms, los nios pudieron ver
que las ovejas llevaban algo ms a remolque, colocado en el
trineo detrs de la silla del orientador. Era la larga y vistosa
jaula de pjaros que haba sido encontrada en la tormenta
anterior, brillando con la luz del sol como un pequeo fuego.
Conde Olaf dijo Ishmael con una voz retumbante,
tan pronto como lleg su silla. Mir fijamente al villano con
desprecio pero tambin con cuidado, como si estuviera
memorizando su cara.
Ishmael dijo el Conde Olaf, con el tono falso.
147
Llmame Ish dijo Ishmael.
Llmame Kit Snicket dijo Olaf.
No voy a llamarte nada gru Ishmael. Tu
reinado de perfidia se ha acabado, Olaf con un
movimiento rpido, el orientador se inclin hacia abajo y
arranc la peluca de algas de la cabeza de Olaf. Me han
hablado de tus estratagemas y tus disfraces, y no lo vamos a
permitir. Sers encerrado inmediatamente.
Jonah y Sadie bajaron la jaula de pjaros del trineo, la
dejaron en el suelo, y le abrieron la puerta, mirando de modo
significativo a Olaf. Tras un gesto de Ishmael, Weyden y la
seora Marlow dieron un paso hacia el villano, le arrancaron
la pistola de arpones de las manos, y lo arrastraron hasta la
jaula del pjaro, mientras los hurfanos Baudelaire se
miraban unos a otros, inseguros de cmo sentirse
exactamente. Por un lado, pareca como si los nios
hubieran estadio esperando toda la vida a que alguien
pronunciase exactamente las palabras que Ishmael haba
148
pronunciado, y estaban ansiosos de que Olaf fuera al fin
castigado por sus horribles actos, desde su reciente secuestro
de Justicia Strauss hasta la vez, haca mucho, en la que haba
encerrado a Sunny en una jaula de pjaros y la haba dejado
colgando de la ventana de su torre. Pero no estaban
convencidos de que el Conde Olaf debiera ser encerrado
tambin en una jaula, an en una jaula tan grande como la
que haba llegado hasta las costas. No estaba claro para los
nios si lo que estaba ocurriendo en ese momento, en la
plataforma costera, era la llegada de la justicia al fin, o slo
otra catastrfica desdicha. A travs de su historia, los
Baudelaire siempre haban tenido la esperanza de que el
Conde Olaf acabara en manos de las autoridades, y que
fuera castigado por el Tribunal Supremo despus de un
juicio. Pero los miembros del Tribunal Supremo haban
resultado ser tan corruptos y siniestros como el mismo Olaf,
y las autoridades estaban muy, muy lejos de la isla,
buscando a los Baudelaire para acusarlos de incendio
149
provocado y asesinato. Era difcil de decir, a tanta distancia
del mundo, cmo se sentan los tres nios con respecto al
Conde Olaf siendo arrastrado al interior de una jaula de
pjaros, pero como a menudo es el caso, no importaba cmo
se sintieran los nios, porque iba a suceder de todos modos.
Weyden y la seora Marlow arrastraron al villano que
luchaba hasta la puerta de la jaula de pjaros y lo obligaron a
hundirse dentro. l gru, y puso los brazos alrededor de su
falso embarazo, y dej descansar la cabeza sobre las
rodillas, y encorv la espalda, y los hermanos Bellamy
cerraron la puerta de la jaula y le echaron el pestillo. El
villano caba en la jaula, pero con dificultad, y tenas que
mirar de cerca para ver que el lo de miembros y pelo y ropa
amarilla y naranja era una persona.
Esto no es justo dijo Olaf. Su voz sali apagada del
interior de la jaula, aunque los nios se dieron cuenta de que
segua usando un tono chilln, como si no pudiera evitar el
fingir ser Kit Snicket.
150
Soy una inocente mujer embarazada, y estos nios son
los verdaderos villanos. No habis odo toda la historia.
Depende de cmo se mire dijo Ishmael con
firmeza. Viernes me dijo que no eras amable, y es todo lo
que necesitamos or. Y esta peluca de algas es todo lo que
necesitamos ver!
Ishmael tiene razn dijo la seora Caliban con
firmeza. No has sido otra cosa que una prfida persona,
Olaf, y los Baudelaire no han sido otra cosa que unas buenas
personas!
Unas buenas personas repiti Olaf. Ja! Por qu
no miris en el interior de los bolsillos del beb si pensis
que es tan buena? Est escondiendo un instrumento de
cocina que una de tus queridas colonas le dio!





152
Ishmael baj la vista hasta la pequea de los Baudelaire
desde su posicin privilegiada, una frase que aqu significa
silla colocada en un trineo arrastrado por ovejas.
Es eso cierto, Sunny? pregunt. Nos ests
ocultando un secreto?
Sunny alz la vista hasta el orientador, y despus hasta
la jaula de pjaros, recordando lo incmodo que era estar
encerrada.
S admiti, y sac el batidor de los bolsillos
mientras los isleos hacan un ruido de sorpresa.
Quin te ha dado esto? demand Ishmael.
Nadie se lo ha dado dijo Klaus con rapidez, sin
atreverse a mirar a Viernes. Simplemente es algo que
sobrevivi a la tormenta con nosotros meti la mano en su
bolsillo y sac su cuaderno. Cada uno de nosotros tiene
algo, Ishmael. Yo tengo este cuaderno, y mi hermana tiene
un lazo que le gusta usar para recogerse el pelo.
153
Hubo otra expresin de sorpresa por parte de los colonos
reunidos, y Violet sac el lazo de su bolsillo.
No queramos hacer ningn dao dijo.
Se os habl de las costumbres de la isla dijo el
orientador con severidad, y habis elegido ignorarlas.
Hemos sido amables con vosotros, dndoos comida y ropa y
refugio, e incluso permitindoos conservar las gafas. Y a
cambio, no habis sido amables con nosotros.
Cometieron un error dijo Viernes, recogiendo con
rapidez los artculos prohibidos de los Baudelaire y
dirigindole a Sunny una breve mirada de agradecimiento.
Dejaremos que las ovejas se lleven estas cosas, y nos
olvidaremos de todo esto.
Parece justo dijo Sherman.
Estoy de acuerdo dijo el profesor Fletcher.
Yo tambin dijo Omeros, que haba recogido la
pistola de arpones.
154
Ishmael frunci el ceo, pero a medida que ms y ms
isleos se mostraban de acuerdo, sucumbi a la presin
social y dirigi a los hurfanos una pequea sonrisa.
Supongo que pueden quedarse dijo, si no vuelven
a echar todo a pique suspir, y de repente frunci el ceo
mirando al charco. Durante la conversacin, la Vbora
Increblemente Mortal haba decidi darse un breve bao, y
ahora estaba mirando fijamente al orientador desde el charco
de agua salada.
Qu es eso? pregunt el seor Pitcairn, sofocando
un grito de miedo.
Es una serpiente amistosa que hemos encontrado
dijo Viernes.
Quin te dijo que era amistosa? demand
Ferdinand.
Viernes comparti una rpida mirada de consternacin
con los Baudelaire. Despus de todo lo que haba pasado,
155
saban que no haba ninguna esperanza de convencer a
Ishmael de que quedarse con la serpiente era una buena idea.
Nadie me lo dijo dijo Viernes en voz baja,
simplemente parece amistosa.
Parece increblemente mortal dijo Erewhon
frunciendo el ceo. Yo digo que la tiremos al arboreto.
No queremos una serpiente deslizndose por el
arboreto dijo Ishmael, acaricindose la barba con
rapidez. Podra hacer dao a las ovejas. No os voy a
obligar, pero creo que la deberamos abandonar aqu con el
Conde Olaf. Vaymonos ahora, es casi la hora del almuerzo.
Baudelaires, por favor, empujad ese cubo de libros hasta el
arboreto y...
No deberamos mover a nuestra amiga interrumpi
Violet, haciendo un gesto hacia la figura inconsciente de
Kit. Tenemos que ayudarla.
No me haba dado cuenta de que haba un nufrago
ah arriba dijo el seor Pitcairn, echando un vistazo al pie
156
descalzo que segua colgando de un lado del cubo.
Mirad, tiene el mismo tatuaje que el villano!
Es mi novia dijo Olaf desde la jaula de pjaros.
Debis castigarnos a los dos o liberarnos a los dos.
Ella no es tu novia! grit Klaus. Es nuestra
amiga, y est en apuros!
Parece que desde el instante en que os unisteis a
nosotros, la isla est amenazada con secretismo y traiciones
dijo Ishmael, con un suspiro de cansancio. Aqu nunca
habamos tenido que castigar a nadie antes de que llegarais,
y ahora hay otra persona sospechosa merodeando por la isla.
Dreyfuss? dijo Sunny, que significaba De qu
nos ests acusando exactamente?, pero el orientador sigui
hablando como si la nia no hubiese dicho una palabra.
No os voy a obligar dijo Ishmael, pero si queris
ser parte del lugar seguro que hemos construido, creo que
deberais abandonar tambin a esa tal Kit Snicket, an
cuando nunca he odo hablar de ella.
157
No la abandonaremos dijo Violet. Necesita
nuestra ayuda.
Como he dicho, no os voy a obligar dijo Ishmael,
con un ltimo tirn a su barba. Adis, Baudelaires. Podis
quedaros aqu en la plataforma costera con vuestra amiga y
vuestros libros, si son tan importantes para vosotros.
Pero, qu va a pasar con ellos? pregunt Willa.
El Da de Decisin se est acercando, y la plataforma
costera se va a inundar de agua.
se es su problema dijo Ishmael, y dirigi a los
isleos un imperioso la palabra imperioso, como
probablemente sepas, significa impresionante y un poco
snob encogimiento de hombros. Al mismo tiempo que
sus hombros suban, un pequeo objeto rod fuera de la
manga de su bata y aterriz con un pequeo plop! en un
charco, casi dndole a la jaula de pjaros en la que Olaf
estaba prisionero. Los Baudelaire no fueron capaces de
identificar el objeto, pero fuera lo que fuera, era suficiente
158
como para hacer que Ishmael diera una rpida palmada para
distraer a la gente que pudiera estar preguntndoselo.
Vmonos! grit, y las ovejas empezaron a
arrastrarlo de vuelta a su carpa. Unos cuantos isleos le
dirigieron a los Baudelaire una mirada de disculpa, como si
no estuvieran de acuerdo con las sugerencias de Ishmael
pero no se atrevieran a hacer frente a la presin social de sus
compaeros colonos. El profesor Fletcher y Omeros, que
tenan sus propios secretos, parecan especialmente
arrepentidos, y Viernes pareca que se iba a echar a llorar.
Incluso empez a decir algo a los Baudelaire, pero la seora
Caliban se adelant y rode con un brazo firme los hombros
de la nia, por lo que se limit a decirles adis a los
hermanos con un triste movimiento de la mano y a alejarse
con su madre. Los Baudelaire estuvieron por un momento
demasiado aturdidos como para decir algo. En contra de las
expectativas, el Conde Olaf no haba engaado a los
habitantes de ese lugar tan lejano del mundo, sino que haba
159
sido capturado y castigado. Pero los Baudelaire seguan sin
estar a salvo, y ciertamente tampoco estaban felices de
encontrarse abandonados en la plataforma costera con tanto
detrito.
Esto no es justo dijo al fin Klaus, pero lo dijo en
voz tan baja que los isleos en marcha probablemente no le
oyeron. Slo sus hermanas le oyeron, y la serpiente a la que
los Baudelaire pensaban que no volveran a ver, y por
supuesto el Conde Olaf, que estaba acurrucado en la larga y
vistosa jaula de pjaro como una bestia encarcelada, y que
fue el nico que le contest.
La vida no es justa dijo, sin fingir la voz, y por una
vez los Baudelaire estuvieron de acuerdo con cada palabra
que el hombre haba dicho.

C A P T U L O




La difcil situacin en la que se encontraban los
hurfanos Baudelaire, sentados en la plataforma costera, con
Kit Snicket inconsciente en lo alto del cubo de libros
sobre sus cabezas, el Conde Olaf encerrado en una
jaula a su lado, y la Vbora Increblemente Mortal
enroscada a sus pies, es una oportunidad excelente
para usar la expresin futuro nuboso. Los
tres nios tenan verdaderamente un futuro
nuboso esa tarde, y no slo por la masa
de vapor de agua condensada, que
Klaus era capaz de
identificar como de la clase
de los cmulos, que se


161
estaba acercando hacia ellos por el cielo como otro nufrago
ms de la tormenta de la noche anterior. La expresin
futuro nuboso se refiere a cuando la gente tiene un
porvenir desgraciado y amenazador, como los nios
impopulares que hay en la mayora de las clases del colegio,
o un analista retrico de una organizacin secreta que est
bajo sospecha.
La comunidad de isleos haba hecho verdaderamente
que Violet, Klaus, y Sunny tuvieran un futuro nuboso, e
incluso bajo el brillante sol de la tarde los nios sintieron la
frialdad de la sospecha y desaprobacin de la colonia.
No puedo creerlo dijo Violet. No puedo creer que
hayamos sido abandonados.
Pensamos que podramos dejar atrs todo los que nos
haba ocurrido antes de llegar aqu dijo Klaus, pero este
lugar es tan poco seguro como todos en los que hemos
estado.
Pero, qu hacer? pregunt Sunny.
162
No podemos vivir aqu apunt Klaus.
Violet ech un vistazo alrededor de la plataforma
costera.
Supongo que podemos pescar y recoger algas para
comer dijo. Nuestros almuerzos no sern muy
diferentes a los de la isla.
Si fuego dijo Sunny pensativa, carpa a la sal.
El Da de Decisin se est acercando, y la plataforma
costera estar bajo el agua. Tenemos que, o vivir en la isla, o
encontrar el modo de volver de donde vinimos.
No sobreviviremos a un viaje por el mar sin una barca
dijo Violet, deseando tener su lazo de vuelta para poder
atarse el pelo.
Kit lo hizo apunt Sunny.
La biblioteca le debe haber servido como una especie
de embarcacin dijo Klaus, pasando la mano por los
libros, pero no puede haber venido desde muy lejos con
una barca de papel.
163
Espero que se encontrara con los Quagmire dijo
Violet.
Espero que se despierte y nos cuente qu pas dijo
Klaus.
Crees que est gravemente herida? pregunt
Violet.
No hay modo de decirlo sin un examen mdico
completo dijo Klaus, pero excepto por el tobillo, parece
estar bien. Probablemente solo est agotada por la tormenta.
Preocupada dijo Sunny con tristeza, deseando tener
una manta seca y clida en la plataforma costera, que los
Baudelaire hubieran usado para cubrir a su amiga
inconsciente.
No podemos preocuparnos nicamente de Kit dijo
Klaus. Tenemos que preocuparnos de nosotros mismos.
Tenemos que pensar un plan dijo Violet con
cansancio, y los tres Baudelaire suspiraron. Incluso la
Vbora Increblemente Mortal pareci suspirar, y recost la
164
cabeza con compasin en el pie de Sunny. Los Baudelaire se
quedaron quietos en la plataforma costera y pensaron en
todas las situaciones difciles en las que haban estado, y en
todos los planes que haban pensado para ponerse a salvo,
slo para acabar en medio de otra catastrfica desdicha. Su
futuro estaba cada vez ms y ms nuboso, y los nios se
hubieran quedado all sentados durante bastante tiempo si el
silencio no hubiera sido roto por la voz de un hombre que
estaba encerrado en una jaula de pjaros.
Yo tengo un plan dijo el Conde Olaf. Dejadme
salir y os dir qu es.
Aunque Olaf ya no usaba la voz chillona, su voz todava
sonaba apagada desde el interior de la jaula, y cuando los
Baudelaire se volvieron a mirarle fue como si tuviera puesto
uno de sus disfraces. El vestido amarillo y naranja que
llevaba le cubra la mayor parte del cuerpo, y los nios no
podan ver la curva de su falso embarazo ni el tatuaje de un
ojo que tena en el tobillo. Solamente unos pocos dedos de
165
los pies y de las manos se salan de los barrotes de la jaula
de pjaros, y si los hermanos miraban de cerca podan ver la
curva hmeda de su boca, y un ojo parpadeante mirndoles
fijamente desde su cautiverio.
No te vamos a dejar salir dijo Violet. Tenemos
suficientes problemas sin t vagando suelto.
Vosotros mismos dijo Olaf, y su vestido cruji
cuando intent encogerse de hombros. Pero es seguro que
os ahogaris igual que yo cuando la plataforma costera se
inunde. No podis construir una barca, porque los isleos
han recolectado todo de la tormenta. Y no podis vivir en la
isla, porque los colonos os han abandonado. Aunque
hayamos naufragado, seguimos estando en el mismo barco.
No necesitamos tu ayuda, Olaf dijo Klaus. Si no
fuera por ti, no estaramos aqu para empezar.
No ests tan seguro de eso dijo el Conde Olaf, y su
boca se curv con una sonrisa. Todo acaba por llegar a
estas costas alguna vez, a juzgar por ese idiota de la bata.
166
Creis que sois los primeros Baudelaire que se han
encontrado aqu?
Quieres decir? demand Sunny.
Dejadme salir dijo Olaf, con una risita apagada, y
os lo dir.
Los Baudelaire se miraron unos a otros dudosos.
Intentas engaarnos dijo Violet.
Claro que intento engaaros! grit Olaf. As es
como funciona el mundo, Baudelaires. Todos corretean con
sus secretos y sus planes, intentando ser ms listos que los
dems. Ishmael fue ms listo que yo, y me encerr en esta
jaula. Pero yo s cmo ser ms listo que l y todos sus
amigos isleos. Si me dejis salir, podr ser el rey de
Olaflandia, y vosotros tres seris mis nuevos esbirros.
No queremos ser tus nuevos esbirros dijo Klaus.
Slo queremos estar a salvo.
Ningn lugar del mundo es seguro dijo el Conde
Olaf.
167
No contigo alrededor estuvo de acuerdo Violet.
No soy peor que cualquier otra persona dijo el
Conde Olaf. Ishmael es tan prfido como yo.
Fustianed dijo Sunny.
Es cierto! insisti Olaf, aunque probablemente no
haba entendido lo que Sunny haba dicho. Mrame!
Estoy rellenando una jaula sin un buen motivo! Te suena
familiar, beb estpido?
Mi hermana no es un beb dijo Violet con
firmeza, e Ishmael no es prfido. Puede que est
equivocado, pero slo intenta hacer de la isla un lugar
seguro.
Ah, s? dijo Olaf, y la jaula tembl cuando se ri
entre dientes. Por qu no os acercis hasta ese charco, y
veis lo que Ishmael dej caer dentro?
Los Baudelaire se miraron unos a otros. Casi haban
olvidado el objeto que haba rodado del interior de la manga
del orientador. Los tres nios miraron fijamente en el agua,
168
pero fue la Vbora Increblemente Mortal la que serpente
en las turbias profundidades del charco y volvi con un
pequeo objeto en la boca, que deposit en la mano en
espera de Sunny.
Acia dijo Sunny, dndoles las gracias a la serpiente
rascndole la cabeza.
Qu es esto? dijo Violet, inclinndose para mirar
lo que la vbora haba recuperado.
Es un corazn de manzana dijo Klaus, y sus
hermanas vieron que lo era. Sunny estaba sujetando el
corazn de una manzana, que haba sido tan
minuciosamente mordisqueada que apenas quedaba nada.
Veis? pregunt Olaf. Mientras los otros isleos
tienen que hacer todo el trabajo, Ishmael se escabulle hasta
el arboreto con sus pies perfectamente sanos y se come todas
las manzanas l solo! Vuestro querido orientador no slo
tiene barro en los pies, tiene pies de barro!
169
La jaula de pjaros tembl con su carcajada, y los tres
hurfanos Baudelaire miraron primero al corazn de
manzana y despus los unos a los otros. Pies de barro es
una expresin que se refiere a una persona que parece ser
honesta y sincera, pero resulta tener una debilidad oculta o
un prfido secreto. Si alguien resulta tener pies de barro, la
opinin que tienes de esa persona puede venirse abajo, del
mismo modo que una estatua puede venirse abajo si la base
resulta estar mal construida. Los Baudelaires haban pensado
que Ishmael estaba equivocado sobre abandonarlos en la
plataforma costera, por supuesto, pero crean que lo haba
hecho para evitarles problemas a los isleos, del mismo
modo que la seora Caliban no haba querido que Viernes se
disgustara aprendiendo a leer, y aunque no estaban mucho
de acuerdo con la filosofa del orientador, al menos
respetaban el hecho de que intentaba hacer lo mismo que los
Baudelaire haban estado intentando hacer desde el terrible
da en la playa en el que se haban convertido en hurfanos
170
por primera vez: encontrar o construir un lugar seguro al que
llamar hogar. Pero ahora, mirando al corazn de manzana,
se dieron cuenta de que lo que haba dicho el Conde Olaf era
cierto. Ishmael tena pies de barro. Estaba mintiendo sobre
sus lesiones, y era egosta con respecto a las manzanas del
arboreto, y era prfido por presionar a cada persona en la
isla para que hicieran todo el trabajo. Mirando fijamente a
las prfidas marcas de dientes que el orientador haba
dejado, recordaron su afirmacin de que haba predicho el
tiempo con magia, y su extraa mirada cuando insisti en
que la isla no tena biblioteca, y los Baudelaires se
preguntaron qu otros secretos estaba ocultando el barbudo
orientador. Violet, Klaus, y Sunny se hundieron en un
montn de arena hmeda, como si ellos tambin tuvieran
pies de barro, y se dirigieron al cubo de libros,
preguntndoles cmo haban podido viajar tan lejos del
mundo slo para encontrar la misma deshonestidad y
perfidia de siempre.
171
Cul es tu plan? le pregunt Violet al Conde Olaf,
despus de un largo silencio.
Djame salir de esta jaula dijo Olaf, y te lo dir.
Dnoslo primero dijo Klaus, y quizs te dejemos
salir.
Dejadme salir primero insisti Olaf.
Dilo primero insisti Sunny, con la misma firmeza.
Puedo discutir con vosotros todo el da gru el
villano. Dejadme salir, os digo, o me llevar mi plan a la
tumba!
Podemos pensar un plan si t dijo Violet, esperando
sonar ms segura de lo que se senta. Nos las hemos
arreglado para escapar de muchas situaciones difciles sin tu
ayuda.
Tengo el nico arma que puede amenazar a Ishmael y
a sus partidarios dijo el Conde Olaf.
La pistola de arpones? pregunto'Klaus. Omeros
se la llev.
172
La pistola de arpones no, idiota erudito dijo el
Conde Olaf desdeosamente, una palabra que aqu significa
mientras trataba de rascarse la nariz dentro de los lmites de
la jaula de pjaros. Estoy hablando del Medusoid
Mycelium!
Hongo! grit Sunny. Sus hermanos ahogaron un
grito, e incluso la Vbora Increblemente Mortal pareca
asombrada a su modo de reptil cuando el villano les cont lo
que ya debes de haber adivinado.
No estoy verdaderamente embarazado confes con
una sonrisa enjaulada. El casco de buceo que contiene las
esporas de Medusoid Mycelium est escondido en el vestido
que llevo puesto. Si me dejis salir, puedo amenazar a la
colonia entera con estos hongos mortales. Todos esos
tontos en bata sern mis esclavos!
Qu pasa si se niegan? pregunt Violet.
Entonces har pedazos el casco de buceo alarde
Olaf, y la isla entera ser destruida.
173
Pero nosotros tambin seremos destruidos dijo
Klaus. Las esporas nos infectarn, al igual que a todos los
dems.
Yomhashoah dijo Sunny, lo que significaba Nunca
ms. La pequea Baudelaire ya haba sido infectada por el
Medusoid Mycelium no haca mucho, y los nios no queran
pensar lo que hubiera pasado si no hubieran encontrado un
poco de wasabi para diluir el veneno.
Escaparemos en la canoa, idiotas dijo Olaf. Los
imbciles de la isla la han estado construyendo todo el ao.
Es perfecta para dejar este lugar atrs y dirigirnos de vuelta
a donde est la accin.
Quizs nos dejen irnos, simplemente dijo Violet.
Viernes dijo que todo el que desee dejar la colonia puede
montarse a bordo de la canoa el Da de Decisin.
Esa nia pequea no ha estado aqu durante mucho
tiempo se burl el Conde Olaf, as que todava cree que
174
Ishmael permite a la gente hacer lo que quiera. No seis tan
tontos como ella, hurfanos.
Klaus dese con todas sus fuerzas que su libro comn
estuviera abierto sobre su regazo, para poder tomar notas, en
vez de en el lado ms lejano de la isla, con el resto de
artculos prohibidos.
Cmo sabes tanto sobre este lugar, Olaf?
demand. Slo has estado aqu unos pocos das, tal y
como nosotros!
Tal y como vosotros repiti el villano con burla, y
la jaula tembl de nuevo con una carcajada. Creis que
vuestra pattica historia es la nica historia en el mundo?
Creis que la isla simplemente ha estado aqu en el mar,
esperando que lleguis a sus costas? Creis que yo me
limit a sentarme en mi casa de la ciudad, a esperar a que
vosotros, hurfanos miserables, os metierais en mi camino?
175
Boswell dijo Sunny. Quera decir algo por el estilo
de Tu vida no me interesa, y la Vbora Increblemente
Mortal pareci sisear con aprobacin.
Podra contaros historias, Baudelaires dijo el Conde
Olaf con un resuello ahogado. Podra contaros secretos
sobre gente y lugares con los que nunca soarais. Podra
hablaros sobre peleas y cismas que empezaron antes de que
nacierais. Incluso podra contaros cosas sobre vosotros
mismos que nunca podrais imaginar. Slo abrid la puerta de
la jaula, hurfanos, y os contar cosas que jams podrais
descubrir por vosotros mismos.
Los Baudelaire se miraron unos a otros y se encogieron
de hombros. Incluso a plena luz del da, y atrapado en una
jaula, el Conde Olaf segua dando miedo. Era como si
hubiera algo malvado que pudiera amenazarles incluso
aunque estuviera bien encerrado, lejos del resto del mundo.
Los tres hermanos siempre haban sido unos nios curiosos.
Violet siempre haba estado ansiosa por desvelar los
176
misterios del mundo mecnico con su mente inventiva desde
que el primer par de alicates haba sido metido en su cuna.
Klaus siempre haba sido un aficionado a leer todo lo que
cayera en sus manos desde el primer alfabeto que fue
impreso en la pared de su habitacin por una visitante de la
casa de los Baudelaire. Y Sunny siempre estaba explorando
el universo a travs de su boca, primero mordiendo todo lo
que le interesaba, y ms tarde probando comida
minuciosamente para mejorar sus habilidades culinarias. La
curiosidad era una de las costumbres ms importantes de los
Baudelaire, y uno puede pensar que tenan mucha curiosidad
por or ms sobre los misterios que el villano haba
mencionado. Pero haba algo muy, muy siniestro sobre las
palabras del Conde Olaf. Escucharle hablar era como estar al
borde de un pozo profundo, o andar por un acantilado en
mitad de la noche, o escuchar un extrao crujido fuera de la
ventana de tu habitacin, sabiendo que en cualquier
momento algo grande y peligroso puede pasar. Les haca
177
pensar a los Baudelaire en ese terrible signo de interrogacin
en la pantalla del radar del Queequeg un secreto tan
gigante e importante que no poda caber ni en sus corazones
ni en sus cabezas, algo que haba estado escondido durante
su vida entera y que podra destruir su vida entera en el
momento de ser revelado. No era un secreto que los
Baudelaire quisieran escuchar, del Conde Olaf o de
cualquier otro, y aunque pareca un secreto que no poda ser
evitado, los nios queran evitarlo de todos modos, y sin
decirle otra palabra al hombre en la jaula los tres hermanos
se pusieron en pie y caminaron alrededor del cubo de libros
hasta que estuvieron en el extremo opuesto, donde Olaf y su
jaula de pjaro no podan ser vistos. Entonces, en silencio,
los tres hermanos se sentaron, apoyndose en la extraa
embarcacin, y se quedaron mirando la lnea plana del mar,
intentando no pensar en lo que Olaf haba dicho. De vez en
cuando tomaban tragos del cordial de coco de las conchas
que colgaban de sus cinturas, esperando que la fuerte y
178
extraa bebida les distrajera de los fuertes y extraos
pensamientos de sus cabezas. Durante toda la tarde, hasta
que el sol se puso en el ondeante horizonte, los hurfanos
Baudelaire se sentaron y bebieron, y se preguntaron si se
atreveran a enterarse de lo qu estaba esperando en el
corazn de sus tristes vidas, cuando cada secreto, cada
misterio, y cada catastrfica desdicha fuera desvelada.
C A P T U L O

Pensar en algo es como coger una piedra mientras das
un paseo, ya sea para lanzar piedras en la playa, o para
buscar la manera de romper las puertas de cristal de un
museo. Cuando piensas en algo, aades un poco de peso a tu
caminar, y a medida que piensas en ms y ms cosas es
probable que te sientas ms y ms pesado, hasta que ests
tan cargado que no puedes dar ni un paso ms, y lo nico
que puedes hacer es sentarte y quedarte mirando los suaves
movimientos de las olas del ocano o de los guardias de
180
seguridad, pensando tan detenidamente sobre tantas cosas
como para hacer nada ms. Cuando el sol se puso,
proyectando largas sombras en la plataforma costera, los
hurfanos Baudelaire se sentan tan pesados por sus
pensamientos que apenas se podan mover. Pensaron en la
isla, y en la terrible tormenta que les haba trado hasta all, y
en la barca que les haba llevado a travs de la tormenta, y
en sus propios actos traicioneros en el Hotel Denouement
que les haban llevado a escapar en la barca con el Conde
Olaf, quien haba dejado de llamar a los Baudelaire y que
ahora estaba roncando ruidosamente en la jaula de pjaros.
Pensaron en la colonia, y en la desconfianza que haban
despertado, y en la presin social que haba llevado a los
isleos a decidir abandonarlos, y en el orientador que haba
empezado la presin, y en el secreto corazn de manzana del
orientador que no pareca muy diferente a los artculos
secretos que haban metido a los Baudelaire en problemas en
primer lugar. Pensaron en Kit Snicket, y en la tormenta que
181
la haba dejado inconsciente en lo alto de la extraa balsa de
libros, y en sus amigos los trillizos Quagmire, que podan
haber sido alcanzados por la misma tormenta, y en el
submarino del Capitn Widdershins que permaneca bajo el
agua, y en el cisma misterioso que estaba por debajo de todo
como un enorme signo de interrogacin. Y los Baudelaire
pensaron, como hacan siempre que vean el cielo
oscurecerse, en sus padres. Si alguna vez has perdido a
alguien, entonces sabrs que a veces cuando piensas en ellos
tratas de imaginarte dnde estarn, y los Baudelaire
pensaron en lo lejos que su padre y su madre parecan estar,
mientras toda la maldad del mundo se senta tan cerca,
encerrada en una jaula a unos pocos metros de donde los
nios estaban sentados. Violet sigui pensando, y Klaus
sigui pensando, y Sunny sigui pensando, y a medida que
la tarde se converta en noche se sintieron tan cargados por
sus pensamientos que sentan que apenas podran retener
otro ms, aunque en el momento en el que los ltimos rayos
182
de sol desaparecan en el horizonte encontraron otra cosa en
la que pensar, ya que en la oscuridad escucharon una voz
familiar, y tenan que pensar en qu hacer.
Dnde estoy? pregunt Kit Snicket, y los nios
oyeron su cuerpo moverse en la capa ms alta de libros por
encima de los ronquidos.
Kit! dijo Violet, ponindose en pie rpidamente.
Ests despierta!
Somos los Baudelaire dijo Klaus.
Baudelaires? repiti Kit dbilmente, Sois
realmente vosotros?
Anais dijo Sunny, lo que significaba En persona.
Dnde estamos? dijo Kit. Los Baudelaire se
mantuvieron en silencio por un momento, y se dieron cuenta
por primera vez de que ni siquiera saban el nombre del
lugar en el que estaban. Estamos en una plataforma
costera dijo Violet finalmente, aunque decidi no aadir
que haban sido abandonados all.
183
Hay una isla cerca dijo Klaus. El Baudelaire
mediano no explic que no estaban invitados a poner el pie
all.
A salvo dijo Sunny, pero no mencion que el Da
de Decisin se estaba acercando, y que pronto el rea entera
estara inundada de agua salada. Sin discutir el asunto, los
Baudelaire decidieron no contarle a Kit toda la historia, no
todava.
Por supuesto murmur Kit. Debera haber sabido
que estara aqu. En algn momento, todo acaba por llegar a
estas costas.
Has estado aqu antes? pregunt Violet.
No dijo Kit, pero he odo hablar de este lugar.
Mis asociados me han contado historias sobre sus maravillas
mecnicas, su gran biblioteca, y las comidas de gourmet que
preparan los isleos. Vaya, el da antes de conoceros,
Baudelaires, compart un caf turco con un asociado que me
estaba diciendo que nunca haba probado mejores ostras al
184
estilo Rockefeller que durante su estancia en la isla. Debis
estroslo pasando maravillosamente aqu.
Janiceps dijo Sunny, repitiendo una opinin
anterior.
Creo que este lugar ha cambiado desde que tu
asociado estuvo aqu dijo Klaus.
Probablemente sea cierto dijo Kit pensativamente
. Jueves dijo que la colonia haba sufrido un cisma, al igual
que le pas a V.F.D.
Otro cisma? pregunt Violet.
Incontables cismas han dividido el mundo a lo largo
de los aos replic Kit en la oscuridad. Creis que la
historia de V.F.D. es la nica historia en el mundo? Pero no
hablemos del pasado, Baudelaires. Contadme como hicisteis
vuestro camino hasta estas costas.
De la misma manera que t dijo Violet. Somos
nufragos. La nica manera de poder dejar el Hotel
Denouement era en barca.
185
Saba que estabais en peligro all dijo Kit.
Estbamos observando el cielo. Vimos el humo y supimos
que nos estabais indicando que no era prudente el unirnos a
vosotros. Gracias, Baudelaires. Saba que no nos fallarais.
Decidme, est Dewey con vosotros?
Las palabras de Kit eran casi ms de los que los
Baudelaire podan soportar. El humo que haba visto, por
supuesto, vena del fuego que los nios haban prendido en
la lavandera del hotel, y que se haba propagado
rpidamente por todo el edificio, interrumpiendo el juicio
del Conde Olaf y poniendo en peligro las vidas de toda la
gente que estaba dentro, tanto villanos como voluntarios. Y
Dewey, me entristece recordrtelo, no estaba con los
Baudelaire, sino yaciendo muerto en el fondo de un
estanque, todava agarrando el arpn que los tres nios le
haban disparado en el corazn. Pero Violet, Klaus, y Sunny
no tenan fuerzas para contarle a Kit toda la historia, no
ahora. No podan soportar el tener que contarle lo que haba
186
pasado a Dewey, y a toda la gente noble que se haban
encontrado, no todava. No ahora, no todava, y quizs
nunca.
No dijo Violet. Dewey no est aqu.
El Conde Olaf est con nosotros dijo Klaus, pero
est encerrado.
Vbora aadi Sunny.
Oh, me alegro de que Ink est a salvo dijo Kit, y los
Baudelaire pensaron que casi podan orla sonrer. Ese es
mi apodo especial para la Vbora Increblemente Mortal. Ink
fue una buena compaa en esta balsa despus de que nos
separramos de los otros.
Los Quagmire? pregunt Klaus. Los
encontraste?
S dijo Kit, y tosi un poco. Pero no estn aqu.
Quizs acaben llegando hasta aqu, tambin dijo
Violet.
187
Quizs dijo Kit vacilante. Y quizs Dewey se una
a nosotros, tambin. Necesitamos tantos asociados como sea
posible si vamos a volver al mundo a asegurarnos de que se
hace justicia. Pero primero, vamos a encontrar la colonia de
la que he odo tanto hablar. Necesito un ducha y comida
caliente, y despus quiero escuchar el relato completo de lo
que os ha pasado empez a bajarse de la balsa, pero se
par con un grito de dolor.
No deberas moverte dijo Violet rpidamente,
contenta de encontrar una excusa para mantener a Kit en la
plataforma costera. Tu pie est daado.
Mis dos pies estn daados corrigi Kit con pesar,
volviendo a acostarse en la balsa. El telgrafo se me cay
en las piernas cuando el submarino fue atacado. Necesito
vuestra ayuda, Baudelaires. Necesito estar en un lugar
seguro.
Haremos todo lo que podamos dijo Klaus.
188
Quizs la ayuda est en camino dijo Kit. Puedo
ver a alguien viniendo.
Los Baudelaire se volvieron para mirar, y en la
oscuridad vieron una luz muy pequea y muy brillante,
balancendose con rapidez es su direccin desde el oeste. Al
principio la luz no pareca otra cosa que una lucirnaga,
revoloteando aqu y all en la plataforma costera, pero
gradualmente los nios pudieron ver que era una linterna,
junto con varias figuras vestidas con batas blancas muy
juntas, caminando cuidadosamente entre los charcos y los
escombros. El resplandor de la linterna le record a Klaus
todas las noches que haba pasado leyendo bajo la colcha en
la mansin Baudelaire, mientras afuera la noche haca
extraos sonidos que sus padres insistan siempre en que no
eran otra cosa que el viento, incluso en noches sin viento.
Algunas maanas, su padre entraba en la habitacin de
Klaus para despertarlo y los encontraba dormido, todava
agarrando su linterna con una mano y su libro con la otra, y
189
a medida que la linterna se acercaba ms y ms, el
Baudelaire mediano no pudo evitar pensar que era su padre,
caminado a travs de la plataforma costera para venir en
ayuda de sus hijos despus de todo este tiempo. Pero por
supuesto no era el padre de los Baudelaire. Las figuras
llegaron al cubo de libros, y los nios pudieron ver las caras
de dos isleos: Finn, que sujetaba la linterna, y Erewhon,
que llevaba una gran cesta cubierta.
Buenas noches, Baudelaires dijo Finn. Bajo la tenue
luz de la linterna pareca incluso ms joven de lo que era.
Os hemos trado un poco de cena dijo Erewhon, y
mostr la cesta a los nios.
Estbamos preocupados de que estuvierais bastante
hambrientos aqu.
Lo estamos admiti Violet. Los Baudelaire, por
supuesto, desearon que los isleos hubieran expresado su
preocupacin enfrente de Ishamel y del resto, cuando la
colonia estaba decidiendo abandonar a los nios en la
190
plataforma costera, pero cuando Finn abri la cesta y los
nios olieron la acostumbrada sopa de cebolla de la isla, los
nios no quisieron mirarle el diente a caballo regalado, una
frase que aqu significa rechazar la oferta de una comida
caliente, sin importar lo decepcionados que estaban con la
persona que se la estaba ofreciendo.
Hay suficiente para nuestra amiga? pregunt
Klaus. Ha recuperado la consciencia.
Me alegra orlo dijo Finn. Hay suficiente comida
para todo el mundo.
Siempre y cuando guardis el secreto de que hemos
venido aqu dijo Erewhon. Ishmael puede pensar que
no era apropiado.
Estoy sorprendida de que no haya prohibido el uso de
linternas dijo Violet, mientras Finn le acercaba una
cscara de coco llena de sopa humeante.
Ishmael no prohbe nada dijo Finn. Nunca me
oblig a tirar esta linterna. De todos modos, s que sugiri
191
que dejara a las ovejas llevarlo hasta el arboreto. En vez de
eso, la deslic dentro de mi bata, en secreto, y Madame
Nordoff me ha estado suministrando en secreto de pilas a
cambio de ensearle secretamente a cantar a la tirolesa, que
Ishmael dice que puede asustar a los otros isleos.
Y la seora Caliban me dio disimuladamente esta
cesta de picnic dijo Erewhon, a cambio de ensearle en
secreto a nadar de espalda, que Ishamel dice que no es la
forma de nadar acostumbrada.
La seora Caliban? dijo Kit, en la oscuridad.
Miranda Caliban est aqu?
S dijo Finn. La conoce?
Conozco a su marido dijo Kit. l y yo nos
mantuvimos unidos en un periodo de gran lucha, y somos
todava muy buenos amigos.
Vuestra amiga debe estar un poco confundida tras su
difcil viaje dijo Erewhon a los Baudelaires, ponindose
de puntillas para alcanzarle a Kit un poco de sopa. El
192
marido de la seora Caliban pereci hace muchos aos en la
tormenta que la llev hasta aqu.
Eso es imposible dijo Kit, alargando la mano para
coger el cuenco de la jovencita. Acabo de tomar un caf
turco con l.
La seora Caliban no es de la clase de guardar
secretos dijo Finn. Eso es por lo que vive en la isla. Es
un lugar seguro, lejos de la perfidia del mundo.
Enigmorama dijo Sunny, poniendo su cscara de
coco llena de sopa en el suelo para poder compartirla con la
Vbora Increblemente Mortal.
Mi hermana quiere decir que parece que la isla tiene
muchos secretos dijo Klaus, pensando con nostalgia en su
libro comn y en todos los secretos que contenan sus
pginas.
Me temo que tenemos un secreto ms que discutir
dijo Erewhon, apaga la linterna, Finn. No queremos ser
vistos desde la isla.
193
Finn asinti con la cabeza, y apag la linterna. Los
Baudelaire tuvieron un ltimo vistazo de cada uno antes de
que la oscuridad los engullera, y por un momento todo el
mundo permaneci en silencio, como si temieran hablar.
Hace mucho, muchos aos, cuando incluso los ttara-
ttara-tatarabuelos de la persona ms mayor que conozcas
no tenan ni siquiera un da de edad, y cuando la ciudad en la
que nacieron los Baudelaire no era ms que un puado de
sucias cabaas, y el Hotel Denouement nada ms que un
boceto arquitectnico, y la isla lejana tena un nombre, y no
era considerada lejana en absoluto, haba un grupo de gente
conocido como los Cimerios. Eran gente nmada, lo que
significa que viajaban constantemente, y a menudo viajaban
de noche, cuando el sol no les quemaba y cuando las
plataformas costeras del rea en la que vivan no estaban
inundadas de agua. Al viajar en sombras, poca gente pudo
ver bien a los Cimerios, y eran considerados gente furtiva y
misteriosa, y hasta estos das las cosas hechas en la
194
oscuridad tienden a tener una reputacin un tanto siniestra.
Un hombre cavando un hoyo en su patio trasero durante la
tarde, por ejemplo, parece un jardinero, pero un hombre
cavando un hoyo por la noche parece que est enterrando
algn terrible secreto, y una mujer que mira al exterior desde
una ventana durante el da parece que est disfrutando de la
vista, pero parece ms una espa si espera a que caiga la
noche. El cavador nocturno puede estar en realidad
plantando un rbol para sorprender a su sobrina mientras la
sobrina se re tontamente mirndole desde la ventana, y la
observadora diurna puede estar en realidad planeando hacer
chantaje al presunto jardinero mientras este entierra las
pruebas de sus viciosos crmenes, pero gracias a los
Cimerios, la oscuridad hace que incluso las actividades ms
inocentes parezcan sospechosas, y por eso en la oscuridad de
la plataforma costera los Baudelaire sospecharon que la
pregunta que les hizo Finn era siniestra, an cuando podra
195
haber sido algo que uno de sus profesores le hubiera
preguntado en clase.
Sabis lo que significa la palabra motn?
pregunt, con voz baja y calmada.
Violet y Sunny saban que Klaus respondera, aunque
estaban bastante seguras por si mismas de lo que significaba
la palabra.
Un motn es cuando un grupo de gente acta en contra
de un lder.
S dijo Finn, el profesor Fletcher me ense la
palabra.
Estamos aqu para deciros que tendr lugar un motn
en el desayuno dijo Erewhon. Ms y ms colonos se
estn hartando y aburriendo de la manera en la que las cosas
van en la isla, e Ishmael es la raz del problema.
Pobema? pregunt Sunny.
La raz del problema significa la causa de los
problemas de los isleos explic Klaus.
196
Exacto dijo Erewhon, y cuando llegue el Da de
la Decisin tendremos por fin la oportunidad de deshacernos
de l.
Deshaceros de l? repiti Violet, la frase son
siniestra en la oscuridad.
Vamos a obligarlo a que se suba a bordo de la canoa
despus del desayuno dijo Erewhon, y lo vamos a
empujar hasta el mar a medida que la plataforma costera se
inunde.
Un hombre viajando solo por el ocano es poco
probable que sobreviva dijo Klaus.
No estar solo dijo Finn. Unos cuantos isleos
apoyan a Ishmael. Si es necesario, tambin los obligaremos
a dejar la isla.
Cuntos? pregunt Sunny.
Es difcil saber quin apoya a Ishmael y quin no
dijo Erewhon, y los nios oyeron a la anciana beber de su
concha. Habis visto cmo acta. Dice que no obliga a
197
nadie, pero todo el mundo acaba estando de acuerdo con l
de todos modos. Pero no por mucho tiempo. Durante el
desayuno averiguaremos quin lo apoya y quin no.
Erewhon dice que lucharemos durante todo el da y
toda la noche si tenemos que hacerlo dijo Finn. Todo el
mundo tendr que elegir bando.
Los nios oyeron un enorme y triste suspiro venir de la
cima de la balsa de libros.
Un cisma dijo Kit en voz baja.
Salud dijo Erewhon. Esa es la razn por la que
hemos venido hasta vosotros, Baudelaires. Necesitamos toda
la ayuda que podamos conseguir.
Despus del modo en el que Ishmael os abandon, nos
imaginamos que estarais de nuestro lado dijo Finn.
No estis de acuerdo con que l es la raz del problema?
Los Baudelaire permanecieron juntos en silencio,
pensando en Ishmael y en todo lo que saban de l. Pensaron
en el modo en el que los haba acogido tan amablemente
198
desde su llegada a la isla, pero tambin en lo rpido que los
haba abandonado en la plataforma costera. Pensaron en lo
ansioso que haba estado por mantener a los Baudelaire a
salvo, pero tambin en lo ansioso que haba estado por
encerrar al Conde Olaf en la jaula de pjaros. Pensaron en su
falta de sinceridad sobre sus pies daados, y sobre el comer
manzanas en secreto, pero mientras los nios pensaban en
todo lo que saban sobre el orientador, tambin pensaron en
lo mucho que no saban, y despus de or tanto al Conde
Olaf como a Kit Snicket hablar sobre la historia de la isla,
los hurfanos Baudelaire se dieron cuenta de que no saban
toda la historia. Los nios podan estar de acuerdo con que
Ishmael era la raz del problema, pero no podan estar
seguros.
No lo s dijo Violet.
No lo sabes? repiti Erewhon con incredulidad ,
Os hemos trado la cena, mientras Ishmael os dej aqu
199
para que os murierais de hambre, y no sabis de qu lado
estis?
Confiamos en vosotros cuando dijisteis que el Conde
Olaf era una persona horrible dijo Finn. Por qu no
podis confiar en nosotros, Baudelaires?
Obligar a Ishmael a dejar la isla parece un poco
drstico dijo Klaus.
Es un poco drstico encerrar a un hombre en una jaula
apunt Erewhon, pero no os o quejaros entonces.
Quid pro quo? pregunt Sunny.
Si os ayudamos tradujo Violet, Ayudaris a Kit?
Nuestra amiga est herida dijo Klaus. Herida y
embarazada.
Y angustiada aadi Kit dbilmente, desde lo alto
de la balsa.
Si nos ayudis con nuestro plan para derrotar a
Ishmael prometi Finn, la llevaremos a un lugar seguro.
Y si no? pregunt Sunny.
200
No os vamos a obligar, Baudelaires dijo Erewhon,
sonando como el orientador al que quera derrotar, pero el
Da de la Decisin la plataforma costera se inundar.
Necesitis hacer una eleccin.
Los Baudelaire no dijeron nada, y por un momento todo
el mundo permaneci en silencio, roto solamente por los
ronquidos del Conde Olaf. Violet, Klaus, y Sunny no
estaban interesados en ser parte de un cisma, despus de ser
testigos de toda la miseria que sigui al cisma de V.F.D.,
pero no vean la manera de evitarlo. Finn haba dicho que
necesitaban hacer una eleccin, pero elegir entre vivir solos
en una plataforma costera, ponindose en peligro ellos
mismos y su amiga herida, o participar en el plan de motn
de la isla, no pareca mucho una eleccin en absoluto, y se
preguntaron cuntas personas se haban sentido de este
modo, durante los incontables cismas que haban dividido el
mundo a lo largo de los aos.
201
Os ayudaremos dijo Violet dijo finalmente. Qu
queris que hagamos?
Necesitamos que entris a escondidas en el arboreto
dijo Finn. T mencionaste tus habilidades mecnicas,
Violet, y Klaus parece muy culto. Todos los artculos
prohibidos que hemos recolectado a lo largo de los aos
puede que se vuelvan realmente tiles.
Incluso el beb puede ser capaz de cocinar algo dijo
Erewhon.
Pero, Qu quieres decir? pregunt Klaus. Qu
debemos hacer con todo el detrito?
Necesitamos armas, por supuesto dijo Erewhon en
la oscuridad.
Esperamos obligar a Ishmael a salir de la isla de forma
pacfica dijo Finn con rapidez, pero Erewhon dice que
necesitaremos armas, por si acaso. Ishmael se dar cuenta si
vamos al lado ms lejano de la isla, pero vosotros tres
podris entrar a escondidas en lo alto del montculo,
202
encontrar o construir algunas armas en el arboreto, y
trarnoslas antes del desayuno para que podamos empezar el
motn.
Por supuesto que no! grit Kit, desde lo alto de la
embarcacin. Que no escuche yo que estis utilizando
vuestros talentos para un uso tan vil, Baudelaires. Estoy
segura de que la isla puede resolver sus dificultades sin
recurrir a la violencia.
T sobreviviste a tus dificultades sin recurrir a la
violencia? pregunt Erewhon agudamente. As es
como sobreviviste a la gran lucha que has mencionado, y
acabaste naufragando en una balsa de libros?
Mi historia no es importante replic Kit. Me
preocupo por los Baudelaire.
Y nosotros nos preocupamos por ti, Kit dijo
Violet. Necesitamos tantos asociados como podamos si
vamos a volver al mundo a asegurarnos de que se hace
justicia.
203
Necesitas estar en un lugar seguro para recuperarte de
tus heridas dijo Klaus.
Y beb dijo Sunny.
Esa no es razn para meterse en traiciones dijo Kit,
pero no sonaba tan segura. Su voz estaba dbil y apagada, y
los nios oyeron los libros crujir cuando movi con
incomodidad sus pies daados.
Por favor, ayudadnos dijo Finn, y nosotros
ayudaremos a tu amiga.
Debe de haber un arma que pueda amenazar a Ishmael
y a sus seguidores dijo Erewhon, y ahora no sonaba como
Ishmael. Los Baudelaire haban odo casi las mismas
palabras salir de la boca aprisionada del Conde Olaf, y se
estremecieron al pensar en el arma que el hombre esconda
en la jaula de pjaros.
Violet dej en el suelo su cuenco vaco, y cogi a su
hermana, mientras Klaus tom la linterna de la anciana.
204
Estaremos de vuelta tan pronto como podamos, Kit
prometi la mayor de los Baudelaire. Desanos suerte.
La balsa tembl cuando Kit dej escapar un largo y triste
suspiro.
Buena suerte dijo al fin. Deseara que las cosas
fueran diferentes, Baudelaires.
Nosotros tambin replic Klaus, y los tres nios
siguieron el estrecho resplandor de la linterna de vuelta a la
colonia que los haba abandonado. Sus pies chapoteaban en
la plataforma costera, y los Baudelaire oyeron el suave
deslizamiento de la Vbora Increblemente Mortal,
siguindoles fielmente en su misin. No haba signo de la
luna, y las estrellas estaban cubiertas por las nubes que
haban quedado de la tormenta pasada, o quizs estuvieran
anunciando una nueva, as que el mundo entero pareca
desvanecerse fuera de la luz secreta de la linterna prohibida.
Con cada paso hmedo y vacilante, los nios se sentan ms
pesados, como si sus pensamientos fuesen piedras que
205
tuvieran que llevar hasta el arboreto, donde todos los
artculos prohibidos yacan esperndoles. Pensaron en los
isleos, y en el motn cismtico que pronto dividira la
colonia en dos. Pensaron en Ishmael, y se preguntaron si sus
secretos y decepciones le hacan merecedor de acabar en el
mar. Y pensaron en el Medusoid Mycelium, fermentando en
el casco de buceo en las garras de Olaf, y se preguntaron si
los isleos descubriran esa arma antes de que los Baudelaire
construyeran otra. Los nios viajaron a oscuras, de la misma
manera que otra gente lo haba hecho antes que ellos, desde
los viajes nmadas de los Cimerios hasta los viajes
desesperados de los trillizos Quagmire, quienes en ese
mismo momento estaban en circunstancias tan oscuras,
aunque bastantes ms hmedas, que las de los Baudelaire, y
a medida que los nios se acercaban ms y ms a la isla que
los haba abandonado, sus pensamientos les hacan cada vez
ms y ms pesados, y los hurfanos Baudelaire desearon que
las cosas fueran realmente diferentes.
C A P T U L O


La frase a oscuras, como estoy seguro de que sabes, se
puede referir no slo a los sombros alrededores de una
persona, sino tambin a los sombros secretos de los que uno
puede estar ignorante. Cada da, el sol se pone sobre todos
esos secretos, y as todo el mundo est a
oscuras de un modo u otro. Si
ests tomando el sol
en un
208
parque, por ejemplo, pero no sabes que un armario cerrado
est enterrado quince metros por debajo de tu manta,
entonces ests a oscuras an cuando no ests realmente a
oscuras, mientras que si ests en una excursin a
medianoche, con conocimiento de que varias bailarinas
estn detrs de ti muy cerca, entonces no ests a oscuras
aunque de hecho ests a oscuras. Desde luego, es bastante
posible estar a oscuras a oscuras, de la misma manera que no
estar a oscuras sin estar a oscuras, pero hay tantos secretos
en el mundo que es posible que ests siempre a oscuras
sobre una cosa u otra, ya ests a oscuras a oscuras o a
oscuras pero no a oscuras, aunque el sol se puede poner tan
rpidamente que es posible que ests a oscuras sobre estar a
oscuras, slo para mirar a tu alrededor y encontrarte que ya
no ests ms a oscuras sobre estar a oscuras a oscuras, pero
sin embargo a oscuras a oscuras, no slo por la oscuridad,
sino por las bailarinas en la oscuridad, que no estn a
oscuras sobre la oscuridad, pero tambin no a oscuras sobre
209
el armario cerrado, y es posible que ests a oscuras sobre las
bailarinas desenterrando el armario cerrado, an cuando ya
no ests ms a oscuras sobre estar a oscuras, y por lo tanto
ests de hecho a oscuras sobre estar a oscuras, an cuando
no ests a oscuras sobre estar a oscuras, y por lo tanto
puedes caer en el agujero que las bailarinas han excavado,
que es oscuro, en la oscuridad, y en el parque. Los
hurfanos Baudelaire, por supuesto, haban estado a oscuras
muchas veces antes de hacer su camino a oscuras sobre el
montculo en el lado ms lejano de la isla, donde el arboreto
protega tantos y tantos secretos. Estaba la oscuridad de la
sombra casa del Conde Olaf, y la oscuridad del cine a
donde el To Monty los haba llevado para ver una
estupenda pelcula llamada Zombies en la Nieve. Estaban las
nubes oscuras del huracn Herman mientras ruga a lo largo
del Lago Lacrimgeno, y la oscuridad del Bosque Finito
mientras el tren haba llevado a los nios a trabajar en el
Aserradero de la Suerte. Estaban las noches oscuras que los
210
nios haban pasado en la Academia Preparatoria Prufrock,
participando en los Ejercicios Especiales de PHUPA para
Hurfanos, y la oscura escalada del hueco del ascensor del
nmero 667 de la Avenida Oscura. Estaba la oscura celda en
la que los nios haban pasado algn tiempo mientras vivan
en la Villa de la Fabulosa Desbandada, y el oscuro maletero
del coche del Conde Olaf, que les haba llevado desde el
Hospital Heimlich hacia el hinterlands, donde las oscuras
carpas del Carnaval Caligari les esperaban. Estaba el hoyo
oscuro que haban construido en las Montaas Mortmain, y
la oscura escotilla que haban escalado para entrar a bordo
del Queequeg, y el oscuro vestbulo del Hotel Denouement,
donde haban pensado que acabaran sus oscuros das.
Estaban los ojos oscuros del Conde Olaf y sus asociados, y
los cuadernos oscuros de los trillizos Quagmire, y todos los
oscuros pasadizos que los nios haban descubierto, que
llevaban a la mansin Baudelaire, seguan por fuera de la
Biblioteca de Archivos, suban hasta el Cuartel General de
211
V.F.D., y llegaban hasta las oscuras, oscuras profundidades
del mar, y todos los pasadizos que no haban descubierto,
donde otra gente viajaba con misiones igualmente
desesperadas. Pero sobre todo, los hurfanos Baudelaire
haban estado a oscuras sobre su propia triste historia. No
entendan cmo el Conde Olaf haba entrado en sus vidas, o
cmo se las haba arreglado para permanecer all, tramando
plan tras plan sin que nadie le parara. No entendan a
V.F.D., an cuando ellos mismos se haban unido a la
organizacin, o cmo la organizacin, con todos sus
cdigos, misiones, y voluntarios, haba fallado en derrotar a
la gente malvada que pareca triunfar una y otra vez,
dejando cada lugar seguro en ruinas. Y desde luego no
entendan cmo haban podido perder a sus padres y su casa
en un incendio, y en cmo esta enorme injusticia, este mal
principio de su triste historia, era seguida slo por otra
injusticia, y otra, y otra. Los hurfanos Baudelaire no
entendan cmo la injusticia y la traicin podan prosperar,
212
incluso tan lejos de su hogar, en una isla en medio del vasto
mar, y que la felicidad y la inocencia la felicidad y la
inocencia de ese da en la Playa Salada, antes de que el
seor Poe le trajera las horribles noticias podan estar
siempre tan lejos del alcance. Los Baudelaire estaban a
oscuras sobre el misterio de sus propias vidas, que es por lo
que fue un profundo impacto el pensar que al menos esos
misterios podran ser resueltos. Los hurfanos Baudelaire
parpadearon bajo sol que sala, y miraron la extensin del
arboreto, y se preguntaron si era posible que ya no
estuvieran ms a oscuras.
Biblioteca es otra palabra que puede significar dos
cosas diferentes, lo que significa que incluso en una
biblioteca puedes no estar a salvo de la confusin y los
misterios del mundo. El uso ms comn de la palabra
biblioteca, por supuesto, se refiere a una coleccin de
libros o documentos, como las bibliotecas que los
Baudelaire se haban encontrado durante sus viajes y sus
213
dificultades, desde la biblioteca de temas legales de Justicia
Strauss hasta el Hotel Denouement, que era en s mismo una
enorme biblioteca con, como result, otra biblioteca
escondida cerca. Pero la palabra biblioteca puede tambin
referirse a una masa de conocimiento o a una fuente de
enseanza, del mismo modo que Klaus Baudelaire es una
especie de biblioteca con la masa de conocimiento
almacenada en su cerebro, o Kit Snicket, quien fue una
fuente de enseanza para los Baudelaire al contarles todo
sobre V.F.D. y sus nobles misiones. As que cuando escribo
que los hurfanos Baudelaire se encontraban en la biblioteca
ms grande que jams haban visto, es esa la definicin de la
palabra que estoy usando, porque el arboreto era una enorme
masa de conocimiento, y una fuente de enseanza, an sin
un solo pedazo de papel a la vista. Los artculos que haban
acabado en las costas de la isla a lo largo de los aos podan
responder cualquier pregunta que tuvieran los Baudelaire, y
miles de otras preguntas en las que nunca haban pensado.
214
Extendindose tan lejos como abarcaba la vista haba pilas
de objetos, montones de productos, torres de pruebas, fardos
de materiales, grupos de informacin, pilas de sustancias,
hordas de piezas, colecciones de artculos, constelaciones de
detalles, galaxias de trastos, y universos de cosas una
acumulacin, una agregacin, una compilacin, una
concentracin, una muchedumbre, una manada, una
bandada, y un registro de al parecer todo sobre la Tierra.
Haba todo lo que el alfabeto poda contener automviles
y alarmas, bufandas y borlas, cables y chimeneas, discos y
domins, enchufes y ensaladeras, faroles y figuritas, garrotes
y gafas, hilos y hamacas, iconos e instrumentos, joyas y
juguetes, kimonos y kioscos, limas de uas y ladrillos,
mquinas y mochilas, naipes y navajas, ortodoncias y
otomanos, pelucas y pilares, quinqus y quitaesmaltes,
radios y raquetas, sierras y sillas de jardn, telas y tenedores,
urnas y ukuleles, vendas y vides, walkie-talkies y walkmans,
xilfonos y xilorimbas, yates y yugos, zapatos y zabras, una
215
palabra que aqu significa pequeas embarcaciones
utilizadas normalmente fuera de las costas de Espaa y
Portugal y tambin todo lo que poda contener un
alfabeto, desde una caja de cartn perfecta para almacenar
veintisis bloques de madera, hasta una pizarra perfecta para
escribir veintisis letras. Haba cualquier cantidad de cosas,
desde una sola motocicleta hasta incontables palillos chinos,
y cosas que contenan cada nmero, desde matrculas de
coche hasta calculadoras. Haba objetos para cada clima,
desde botas para la nieve hasta ventiladores de techo; y para
cada ocasin, desde menors hasta balones de ftbol; y
haba cosas que podas utilizar en ciertas ocasiones en
ciertos climas, como una fondue sumergible. Haba encartes
y cuartos de bao porttiles, pasos elevados y ropa interior,
tapiceras y edredones de plumas, calientaplatos y cremas
fras y cunas y atades, destruidos sin remedio, algo
daados, en ligero mal estado, y completamente nuevos.
Haba objetos que los Baudelaire reconocieron, incluyendo
216
un marco de fotos triangular y una lmpara de latn con la
forma de un pez, y haba objetos que los Baudelaire no
haban visto nunca, incluyendo el esqueleto de un elefante y
una mscara verde con brillos que uno puede llevar como
parte de un disfraz de liblula, y haba objetos que los
Baudelaire no saban si haban visto antes, como un mecedor
de madera con forma de caballito y una pieza de goma que
pareca una correa de ventilador. Haba artculos que
parecan ser parte de la historia de los Baudelaire, como una
rplica en plstico de un payaso y un poste roto, y haba
artculos que parecan parte de otra historia, como una
escultura de un pjaro negro y una gema que brillaba como
una mariposa luna, y todos los artculos, y todas sus
historias, estaban esparcidos por todo el paisaje de tal
manera que los hurfanos Baudelaire pensaron que el
arboreto, o haba sido organizado de acuerdo a principios tan
misteriosos que no podran ser descubiertos, o no haba sido
organizado en absoluto. En resumen, los hurfanos
217
Baudelaire se encontraban en la mayor biblioteca que jams
haban visto, pero no saban dnde empezar su bsqueda.
Los nios permanecieron en un silencio sobrecogedor y
contemplaron el paisaje sin fin de objetos e historias, y
entonces subieron la mirada hasta el mayor de todos los
objetos, que sobresala por encima del arboreto y lo cubra
con su sombra. Era el manzano, con un tronco tan enorme
como una mansin y ramas tan largas como calles, que
protegan la biblioteca de las tormentas frecuentes y ofrecan
sus manzanas amargas a todo el que se atreviera a coger una.
No tengo palabras susurr Sunny en voz muy baja.
Yo tampoco concord Klaus. No puedo creer lo
que estamos viendo. Los isleos nos contaron que todo
acaba por llegar a estas costas alguna vez, pero nunca
imagin que el arboreto contuviera tantsimas cosas.
Violet cogi un objeto que yaca a sus pies un lazo
rosa decorado con margaritas de plstico y empez a
enrollarlo alrededor de su pelo. Para aquellos que no hayan
218
estado mucho tiempo cerca de Violet, nada habra parecido
fuera de lo normal, pero para aquellos que la conocan bien
saban que cuando se recoga el pelo con un lazo para
mantenerlo apartado de sus ojos, significaba que los
engranajes y palancas de su mente inventora estaban
funcionando a toda mquina.
Pensad en lo que podra construir aqu dijo.
Podra construir tablillas para los pies de Kit, una barca para
sacarnos de la isla, un sistema de filtrado para poder beber
agua dulce... su voz se apag, y la chica se qued mirando
a las ramas del rbol. Podra inventar cualquier cosa, todo.
Klaus cogi el objeto que estaba a sus pies una capa
hecha de seda escarlata y la mantuvo en sus manos.
Debe haber incontables secretos en un lugar como ste
dijo. Incluso sin un libro, podra investigar cualquier
cosa, todo.
Sunny mir a su alrededor.
219
Service la Russe dijo, lo que significaba algo
como Incluso con el ms simple de los ingredientes, podra
preparar una comida extremadamente elaborada.
No s por dnde empezar dijo Violet, pasando la
mano por una pila de piezas rotas de madera blanca que
pareca que haban sido parte de un cenador.
Empezamos con las armas dijo Klaus
sombramente. Es por lo que estamos aqu. Erewhon y
Finn estn esperando que les ayudemos a amotinarse contra
Ishmael.
La Baudelaire mayor sacudi la cabeza.
No parece correcto dijo. No podemos utilizar un
sitio como ste para empezar un cisma.
Quizs sea necesario un cisma dijo Klaus. Aqu
hay millones de artculos que podran ayudar a la colonia,
pero gracias a Ishmael, todos han sido abandonados aqu.
Nadie obliga a nadie a abandonar nada dijo Violet.
Presin social apunt Sunny.
220
Podramos intentar un poco de presin social por
nuestra parte dijo Violet con firmeza. Hemos derrotado
a peores personas que Ishmael con muchsimos menos
materiales.
Pero, queremos realmente derrotar a Ishmael?
pregunt Klaus. Ha hecho de la isla un lugar seguro, an
cuando es un poco aburrido, y ha mantenido alejado al
Conde Olaf, an si es un poco cruel. Tiene pies de barro,
pero no estoy seguro de que sea la raz del problema.
Cul es la raz del problema? pregunt Violet.
Ink dijo Sunny, pero cuando sus hermanos se
volvieron hacia ella para dirigirle una mirada interrogante,
vieron que la pequea Baudelaire no estaba respondiendo a
la pregunta, sino apuntando a la Vbora Increblemente
Mortal, que se estaba alejando a toda prisa de los nios con
los ojos buscando el camino y la lengua extendida para
olfatear el aire.
Parece saber a dnde va dijo Violet.
221
Quizs haya estado aqu antes dijo Klaus.
Taylit dijo Sunny, lo que significaba Vamos a
seguir al reptil y ver a dnde se dirige. Sin pararse a ver si
sus hermanos estaban de acuerdo, se apresur tras la
serpiente, y Violet y Klaus se apresuraron detrs de ella. La
trayectoria de la vbora era tan curva y retorcida como la
misma serpiente, y los Baudelaire se encontraron escalando
por encima de toda clase de artculos desechados, desde una
caja de cartn, empapada por la tormenta, que estaba llena
de algo blanco de encaje, hasta un teln de fondo con un
atardecer pintado, como los que se usan en la representacin
de una pera. Los nios podan decir que ese camino haba
sido seguido anteriormente, ya que el suelo estaba cubierto
de pisadas. La serpiente se deslizaba tan rpidamente que los
Baudelaire no podan mantener su ritmo, pero podan seguir
las huellas, que estaban llenas de polvo blanco en los bordes.
Era arcilla seca, por supuesto, y en unos momentos los nios
alcanzaron el final del camino, siguiendo las pisadas de
222
Ishmael, y llegaron a la base del manzano justo a tiempo de
ver a la serpiente desaparecer en un hueco entre las races
del rbol. Si alguna vez has estado en la base de un rbol
viejo, entonces sabrs que las races estn a menudo cerca
de la superficie de la tierra, y los ngulos curvos de las
races pueden crear un espacio hueco en el tronco del rbol.
Era en este espacio hueco en el que haba desparecido la
Vbora Increblemente Mortal, y despus de la ms breve de
las pausas, le siguieron los hurfanos Baudelaire dentro de
ese espacio, preguntndose qu secretos encontraran en la
raz del rbol que protega un lugar tan misterioso. Primero
Violet, y despus Klaus, y despus Sunny bajaron a travs
del hueco hasta el espacio secreto. Estaba oscuro bajo las
races del rbol, y por un momento los Baudelaire intentaron
ajustarse a la penumbra y averiguar qu era ese lugar, pero
entonces el Baudelaire mediano record la linterna, y la
encendi para que l y sus hermanas no estuvieran ms
tiempo a oscuras a oscuras.
223
Los hurfanos Baudelaire estaban en un espacio mucho
ms grande de lo que hubieran imaginado, y mucho mejor
amueblado. A lo largo de una pared haba un gran banco de
piedra que tena alineadas herramientas simples y limpias,
incluyendo varias cuchillas de aspecto afilado, una lata de
engrudo, y varios cepillos de madera con puntas finas y
estrechas. Al lado de la pared haba una enorme estantera,
que estaba abarrotada con libros de todas formas y tamaos,
as como documentos variados que estaban apilados,
enrollados, y grapados con extremo cuidado. Las baldas de
la estantera se extendan ms all de los nios, pasado el
rayo de luz de la linterna, y desparecan en la oscuridad, as
que no haba modo de saber lo larga que era la estantera, o
el nmero de libros y documentos que contena. En el lado
opuesto a la estantera se extenda una cocina con todos los
detalles, con un gran hornillo panzudo, varios fregaderos de
porcelana, y una nevera alta y zumbante, as como una mesa
cuadrada de madera cubierta de electrodomsticos, con un
224
surtido que iba desde una batidora hasta una fondue. Sobre
la mesa colgaba un perchero en el que se balanceaban toda
clase de utensilios de cocina y ollas, as como ramilletes de
hierbas secas, una variedad de pescados secos enteros, e
incluso unas pocas carnes curadas, como salami y
prosciutto, un jamn italiano que los hurfanos Baudelaire
haban disfrutado una vez en un picnic siciliano al que haba
ido la familia. Clavado en la pared haba un impresionante
estante lleno de tarros de hierbas y botellas de condimentos,
y un armario con puertas de cristal a travs de las cuales los
nios podan ver pilas de platos, cuencos y tazas.
Finalmente, en el centro de este enorme espacio haba dos
butacas grandes y confortables, una con un libro gigantesco
en el asiento, mucho ms alto que un atlas y mucho ms
grueso incluso que un diccionario completo, y la otra
simplemente esperando que alguien se sentara. Por ltimo,
haba un curioso aparato hecho de latn que pareca un tubo
largo con un par de prismticos en la parte inferior, y que se
225
alzaba hasta el grueso toldo de races que formaban el techo.
Mientras la Vbora Increblemente Mortal siseaba con
orgullo, de la manera que un perro sacudira la cola despus
de hacer un truco difcil, los tres nios se quedaron mirando
toda la habitacin, cada uno concentrndose en su rea de
especializacin, una frase que aqu significa la parte de la
habitacin en la que a cada Baudelaire le gustara ms pasar
el tiempo.
Violet camin hasta el aparato de latn y mir a travs
de las lentes de los prismticos.
Puedo ver el ocano dijo con sorpresa. Esto es un
enorme periscopio, mucho mayor que el que haba en el
Queequeg. Debe de subir a lo largo de todo el tronco del
rbol y sobresalir por la rama ms alta.
Pero, por qu querras mirar el ocano desde aqu?
pregunt Klaus.
Desde esta altura explic Violet, puedes ver
cualquier nube de tormenta que se pueda estar dirigiendo en
226
esta direccin. As es como Ishmael predice el tiempo no
con magia, sino con equipamiento cientfico.
Y estas herramientas se usan para reparar libros dijo
Klaus. Claro que hay libros que llegan a la isla todo lo
hace, alguna vez. Pero las pginas y las encuadernaciones de
los libros estn a menudo daados por la tormenta que los
trae hasta aqu, as que Ishmael los repara y los pone en la
estantera cogi un cuaderno azul oscuro de una balda y lo
mostr. Es mi libro comn dijo. Debe de haber
estado asegurndose de que ninguna de sus pginas
estuviera mojada.
Sunny cogi un objeto familiar de la mesa de madera
su batidor y se lo llev a la nariz.
Buuelos dijo, con canela.
Ishmael camina hasta el arboreto para observar las
tormentas, leer libros, y cocinar comida con especias dijo
Violet. Por qu pretendera ser un orientador lisiado que
227
predice el tiempo utilizando magia, asegura que la isla no
tiene biblioteca, y que prefiere comidas blandas?
Klaus camin hacia las dos butacas y alz el grueso y
pesado libro.
Quizs esto nos lo diga dijo, y proyect el rayo de
luz sobre l para que sus hermanas pudieran ver el largo y
un tanto farragoso ttulo impreso en la cubierta.
Qu significa? pregunt Violet. Ese ttulo pude
significar cualquier cosa.
Klaus advirti una delgada pieza de tela negra metida en
el libro para marcar el sitio de alguien, y abri el libro por
esa pgina. El marca pginas era el lazo de Violet, y la
mayor de los Baudelaire lo cogi rpidamente, ya que el
lazo rosa con margaritas de plstico no era de su gusto.
Creo que es la historia de la isla dijo Klaus,
escrita como un diario. Mirad, aqu est lo que dice la
entrada ms reciente: An otra figura del pasado sombro
ha llegado a estas costas Kit Snicket (ver pgina 667).
228
Convencido a los otros de que la abandonaran, y a los
Baudelaire, que han echado todo a pique demasiado, me
temo. Tambin he conseguido tener al Conde Olaf encerrado
en una jaula. Nota para m mismo: Por qu nadie me llama
Ish?
Ishmael dijo que nunca haba odo hablar de Kit
Snicket dijo Violet, pero aqu escribe que es una figura
del pasado sombro.
Seis seis siete dijo Sunny, y Klaus asinti. Dndole
la linterna a su hermana mayor, pas las pginas del libro
rpidamente, volviendo atrs en la historia hasta que alcanz
la pgina que Ishmael haba mencionado.
Inky ha aprendido a coger con lazo a las ovejas
ley Klaus y la tormenta de la pasada noche trajo una
postal de Kit Snicket, dirigida a Olivia Caliban. Kit, por
supuesto, es la hermana de...
La voz del Baudelaire mediano se apag, y sus hermanas
se le quedaron mirando con curiosidad.
229
Qu pasa, Klaus? pregunt Violet. Esta entrada
no parece particularmente misteriosa.
No es la entrada dijo Klaus, en voz tan baja que
Violet y Sunny apenas podan orle. Es la letra.
Familia? pregunt Sunny, y los tres Baudelaire se
juntaron unos con otros tan cerca cmo pudieron. En
silencio, los nios se reunieron alrededor del rayo de luz de
la linterna, como si fuera una clida hoguera en una noche
glida, y miraron las pginas del libro curiosamente titulado.
Incluso la Vbora Increblemente Mortal rept hasta posarse
en los hombros de Sunny, como si tuviera tanta curiosidad
como los hurfanos Baudelaire en saber quin haba escrito
esas palabras haca tanto tiempo.
S, Baudelaires dijo una voz desde el extremo de la
habitacin. Es la letra de vuestra madre.

C A P T U L O


Ishmael sali de la oscuridad, pasando una mano por las
baldas de la estantera, y camin lentamente hacia los
hurfanos Baudelaire. Bajo el resplandor tenue de la
linterna, los nios no podan decir si el orientador estaba
sonriendo o frunciendo el ceo a travs de su barba salvaje y
lanosa, y a Violet le record algo que casi haba olvidado
por completo. Mucho tiempo atrs, antes de que naciera
Sunny, Violet y Klaus haban empezado una discusin en el
231
desayuno sobre de quin era el turno de sacar la basura. Era
una cuestin tonta, pero era una de esas ocasiones en la que
la gente que est discutiendo se est divirtiendo demasiado
como para parar, y durante todo el da los dos hermanos
haban vagado por la casa, haciendo sus tareas asignadas y
apenas dirigindose la palabra. Al final, despus de una
comida larga y silenciosa, durante la cual sus padres haban
intentado que se reconciliaran una palabra que aqu
significa admitir que no importaba lo ms mnimo de quin
era el turno, y que lo nico importante era sacar la basura de
la cocina antes de que el olor se extendiera por toda la
mansin Violet y Klaus fueron mandados a la cama sin
postre o ni siquiera cinco minutos de lectura. De repente,
justo en el momento en el que se estaba quedando dormida,
Violet tuvo una idea para un invento para que nadie tuviera
que sacar ms la basura, y encendi una luz y empez a
hacer un borrador de su idea en un bloc de papel. Puso tanto
inters en su invento que no escuch las pisadas en el pasillo
232
de fuera, y cuando su madre abri la puerta, no tuvo tiempo
de apagar la luz y hacerse la dormida. Violet se qued
mirando a su madre, y su madre a ella, y bajo la luz tenue la
Baudelaire mayor no poda ver si su madre estaba sonriendo
o frunciendo el ceo si estaba enfadada con Violet por
estar despierta a esas horas, o si no le importaba despus de
todo. Pero entonces Violet vio que su madre llevaba una
taza de t. Aqu tienes, querida dijo con dulzura. S
cmo el t de ans estrellado te ayuda a pensar Violet
tom la humeante taza de su madre, y en ese instante se dio
cuenta de repente de que haba sido su turno de sacar la
basura despus de todo.
Ishmael no ofreci a los hurfanos Baudelaire ningn t,
y cuando accion un interruptor de la pared, e ilumin el
espacio secreto bajo el manzano con luz elctrica, los nios
pudieron ver que no estaba ni sonriendo ni frunciendo el
ceo, sino exhibiendo una extraa combinacin de las dos
233
cosas, como si los Baudelaire le pusieran tan nervioso como
l a ellos.
Saba que vendrais aqu dijo finalmente, despus
de un largo silencio. Lo llevis en la sangre. Nunca he
conocido a un Baudelaire que no lo echara todo a pique.
Los Baudelaire sintieron todas sus preguntas chocndose
unas con otras dentro de sus cabezas, como frenticos
marineros desertando de un barco que se hunde.
Qu es este lugar? pregunt Violet. Cmo
conociste a nuestros padres?
Por qu nos has mentido sobre tantas cosas?
demand Klaus. Por qu ests guardando tantos
secretos?
Quin eres? pregunt Sunny.
Ishmael se acerc otro paso ms a los Baudelaire y baj
la mirada hasta Sunny, quien le devolvi la mirada al
orientador, y despus mir fijamente a la arcilla que todava
rodeaba sus pies.
234
Sabais que antes era un profesor de escuela?
pregunt. Esto fue hace muchos aos, en la ciudad. Haba
siempre unos cuantos nios en mis clases de qumica que
tenan la misma chispa en los ojos que tenis vosotros,
Baudelaires. Esos estudiantes siempre entregaban las tareas
ms interesantes suspir, y se sent en una de las butacas
en el centro de la habitacin. Tambin me daban siempre
los mayores problemas. Recuerdo a alguien en particular,
que tena el pelo negro y desaliado y una sola ceja.
El Conde Olaf dijo Violet.
Ishmael frunci el ceo, y pestae mirando a la
Baudelaire mayor.
No dijo. Era una niita. Tena una ceja y, gracias
a un accidente en el laboratorio de su abuelo, slo una oreja.
Era hurfana, y viva con sus hermanos en una casa que
perteneca a una mujer terrible, una violenta borracha que
era famosa por haber matado en su juventud a un hombre
con nada ms que sus manos y un meln muy maduro. El
235
meln haba crecido en una granja que ya no est operativa,
la Granja de los Melones de la Suerte, que perteneca a...
Sir dijo Klaus.
Ishmael frunci el ceo de nuevo.
No dijo. La granja perteneca a dos hermanos,
uno de los cuales fue ms tarde asesinado en un pequeo
pueblo, donde tres nios inocentes fueron acusados del
crimen.
Jacques dijo Sunny.
No Ishmael dijo frunciendo el ceo otra vez.
Haba una discusin sobre su nombre, en realidad, ya que
pareca que usaba varios nombres dependiendo de lo que
llevaba puesto. En cualquier caso, la estudiante de mi clase
empez a sospechar mucho del t que su tutora le serva
cuando volva a casa del colegio. En vez de beberlo, lo
tiraba en una planta de la casa que haba sido usada para
decorar un estiloso restaurante muy conocido con el pescado
como tema principal.
236
El Caf Salmonela Violet dijo.
No dijo Ishmael, y frunci el ceo una vez ms.
El Bistr Eperlano. Por supuesto, mi estudiante se dio
cuenta de que no poda seguir alimentando de t a la planta,
particularmente despus de que se marchitara y el dueo de
la planta se marchara de repente a Per a bordo de un barco
misterioso.
El Prspero dijo Klaus.
Ishmael les frunci el ceo a los jvenes todava ms.
S dijo, aunque en esa poca el barco se llamaba
Pericles. Pero mi estudiante no lo saba. Slo quera evitar el
ser envenenada, y tengo la impresin de que un antdoto
poda estar escondido...
Yaw interrumpi Sunny, y sus hermanos asintieron.
Con yaw, la pequea Baudelaire quera decir El relato de
Ishmael es tangencial, una palabra que aqu significa
responde a otras preguntas y no a las que los Baudelaire le
haban hecho.
237
Queremos saber qu est pasando en la isla, en este
mismo momento dijo Violet, y no lo que pas en una
clase hace muchos aos.
Pero lo que est pasando ahora y lo que pas entonces
son parte de la misma historia dijo Ishmael. Si no os
digo cmo llegu a preferir el t tan amargo como el ajenjo,
entonces no sabris cmo llegu a tener una conversacin
muy importante con un camarero en una ciudad al lado de
un lago. Y si no os hablo de esa conversacin, no sabris
cmo termin en un batiscafo en concreto, o cmo termin
naufragando aqu, o cmo llegu a conocer a vuestros
padres, o cualquier otra cosa que este libro contiene tom
el pesado volumen de las manos de Klaus y pas los dedos
por el lomo, donde el largo y un tanto farragoso ttulo estaba
impreso en letras doradas. La gente ha estado escribiendo
historias en este libro desde que los primeros nufragos
fueron arrojados a esta isla, y todas las historias estn
238
conectadas de un modo u otro. Si hacis una pregunta, os
llevar a otra, y a otra, y a otra. Es como pelar una cebolla.
Pero no puedes leer cada historia, y responder cada
pregunta dijo Klaus, aunque quisieras
Ishmael sonri y se acarici la barba.
Eso es justamente lo que me dijeron vuestros padres
dijo. Cuando llegu aqu ellos llevaban en la isla unos
cuantos meses, pero se haban convertido en los orientadores
de la isla, y haban sugerido algunas costumbres nuevas.
Vuestro padre haba sugerido que unos cuantos trabajadores
de la construccin que haban naufragado instalaran el
periscopio en el rbol, para buscar si haba tormentas, y
vuestra madre haba sugerido que un fontanero naufragado
ideara un sistema de filtrado de agua, para que la colonia
pudiera tener agua dulce, directamente del fregadero de la
cocina. Vuestros padres haban empezado una biblioteca con
todos los documentos que estaban aqu, y estaban aadiendo
cientos de historias al libro comn. Se servan comidas de
239
gourmet, y vuestros padres haban convencido a algunos de
los otros nufragos de expandir este espacio subterrneo
seal la larga estantera, que desapareca en la oscuridad.
Queran cavar un pasadizo que les llevara a un centro de
investigacin marino y servicio de asesoramiento retrico
que estaba a unos cuantos kilmetros de distancia los
Baudelaire intercambiaron miradas de sorpresa. El Capitn
Widdershins haba descrito tal lugar, y de hecho los nios
haban pasado unas cuantas horas desesperadas en su stano
en ruinas. Te refieres a que si caminamos a lo largo de la
estantera dijo Klaus, alcanzaremos el Acutico
Anwhistle?
Ishmael sacudi la cabeza.
Nunca se acab el pasadizo dijo, y tambin es
algo bueno. El centro de investigacin fue destruido por el
fuego, que podra haberse extendido a travs del pasadizo y
alcanzar la isla. Y result que el lugar contena un hongo
realmente mortal. Me estremezco al pensar en lo que podra
240
pasar si el Medusoid Mycelium alcanzara estas costas
alguna vez.
Los Baudelaire se miraron unos a otros de nuevo, pero
no dijeron nada, prefiriendo mantener uno de sus secretos
aun cuando Ishmael les haba contado algunos de los suyos.
La historia de los nios Baudelaire poda estar conectada
con la historia de Ishmael a travs de las esporas que
contena el casco de buceo que el Conde Olaf estaba
escondiendo bajo su traje en la jaula de pjaros en la que
estaba prisionero, pero los hermanos no vieron motivo para
ofrecer esta informacin.
Algunos isleos pensaron que el pasadizo era una idea
estupenda continu Ishmael. Vuestros padres queran
llevar todos los documentos que haban acabado aqu hasta
el Acutico Anwhistle, donde deban ser enviados a un sub-
sub-bibliotecario que tena una biblioteca secreta. Otros
queran mantener la isla a salvo, lejos de la perfidia del
mundo. Para cuando yo llegu, algunos isleos queran
241
amotinarse, y abandonaron a vuestros padres en la
plataforma costera el orientador exhal un gran suspiro, y
cerr el pesado libro en su regazo. Me met en medio de
esta historia dijo, de la misma manera que vosotros os
metisteis en medio de la ma. Algunos isleos han
encontrado armas en el detrito, y la situacin se habra
vuelto violenta si yo no hubiera convencido a la colonia de
que simplemente abandonara a vuestros padres. Les
permitimos subir unos cuantos libros en una barca de
pescadores que vuestro padre haba construido, y se fueron
por la maana junto con algunos de sus camaradas a medida
que la plataforma costera se inundaba. Dejaron atrs todo lo
que haban creado aqu, desde el periscopio que uso para
predecir el tiempo hasta el libro comn con el que contino
su investigacin.
Echaste a nuestros padres? pregunt Violet con
asombro.
242
Estaban muy triste por irse dijo Ishmael. Tu
madre estaba embarazada de ti, Violet, y despus de todos
esos aos con V.F.D. vuestros padres no estaban seguros de
querer a sus nios expuestos a la perfidia del mundo. Pero
no entendan que si ese pasadizo se hubiera completado,
hubierais estado expuestos a la perfidia del mundo en
cualquier caso. Tarde o temprano, la historia de cada uno
tiene una catastrfica desdicha o dos un cisma o una
muerte, un incendio o un motn, la prdida de un hogar o la
destruccin de un juego de t. La nica solucin, desde
luego, es estar tan lejos del mundo como sea posible, y
llevar una vida segura y simple.
Eso es por lo que mantienes tantos artculos alejados
de los otros dijo Klaus.
Depende de cmo se mire dijo Ishmael. Quera
que este lugar fuera tan seguro como fuera posible, as que
cuando me convert en el orientador de la isla, suger unas
cuantas costumbres nuevas de mi parte. Traslad la colonia
243
hasta el otro lado de la isla, y entren a las ovejas a arrastrar
las armas lejos, y despus los libros y los aparatos
mecnicos, para que ningn resto del mundo interfiriera con
nuestra seguridad. Suger que nos vistiramos todos igual, y
comiramos lo mismo, para evitar cualquier cisma futuro.
Jojishoji dijo Sunny, que quera decir algo como
No creo que coartar la libertar de expresin y la libre
ejecucin de la misma sea la forma apropiada de dirigir una
comunidad.
Sunny tiene razn dijo Violet. Los otros isleos
podran no haber estado de acuerdo con esas costumbres
nuevas.
Yo no les obligu dijo Ishmael, pero, por
supuesto, el cordial de coco ayud. La bebida fermentada es
tan fuerte que sirve como una especie de opiceo para la
gente de aqu.
Lethe? pregunt Sunny.
244
Un opiceo es algo que hace que la gente est
somnolienta e inactiva dijo Klaus, e incluso olvidadiza.
Cuanto ms cordial beba la gente explic
Ishmael, menos pensaba en el pasado, o se quejaba de las
cosas que echaba de menos.
Eso es por lo que apenas nadie abandona este lugar
dijo Violet. Estn demasiado adormilados como para
pensar en irse.
Ocasionalmente alguien se marcha dijo Ishmael, y
baj la mirada hasta la Vbora Increblemente Mortal, que le
dirigi un breve siseo. Hace algn tiempo, dos mujeres se
fueron con esta misma serpiente, y unos cuantos aos
despus, un hombre llamado Jueves se fue con unos cuantos
camaradas.
As que Jueves est vivo dijo Klaus, tal y como
Kit dijo.
S admiti Ishmael, pero bajo mi sugerencia,
Miranda le dijo a su hija que haba muerto en una tormenta,
245
para que no se preocupara por el cisma que dividi a sus
padres.
Electra dijo Sunny, lo que significaba Una familia
no debera mantener secretos tan terribles, pero Ishmael no
solicit una traduccin.
Excepto por esos alborotadores dijo, todo el
mundo se ha quedado aqu. Y por qu no deberan? La
mayora de los nufragos son hurfanos, como yo, y como
vosotros. Conozco vuestra historia, Baudelaires, de todos los
artculos de peridico, informes policiales, boletines
financieros, telegramas, correspondencia privada, y galletas
de la suerte que han sido arrojados hasta aqu. Habis estado
vagando por este mundo traicionero desde que empez
vuestra historia, y nunca habis encontrado un lugar tan
seguro como ste. Por qu no os quedis? Abandonad
vuestras invenciones mecnicas, vuestras lecturas y vuestra
cocina. Olvidaros del el Conde Olaf y de V.F.D. Dejad
vuestro lazo, y vuestro cuaderno, y vuestro batidor, y vuestra
246
balsa de libros, y llevad una vida simple y segura en nuestras
costas.
Qu pasa con Kit? pregunt Violet.
En mi experiencia, los Snickets han sido igual de
problemticos que los Baudelaire dijo Ishmael. Eso es
por lo que suger que la dejarais en la plataforma costera,
para que no metiera en problemas a la colonia. Pero si
podis convenceros de elegir una vida simple, supongo que
ella tambin puede.
Los Baudelaire se miraron unos a otros con duda. Ya
saban que Kit quera volver al mundo y asegurarse de que
se haca justicia, y como voluntarios deberan estar ansiosos
de unirse a ella. Pero Violet, Klaus, y Sunny no estaban
seguros de que pudieran abandonar el primer lugar seguro
que haban encontrado, aunque fuera un poco aburrido.
No podemos quedarnos aqu pregunt Klaus, y
llevar una vida un poco ms complicada, con los artculos y
documentos del arboreto?
247
Y especias? aadi Sunny.
Y mantener a los otros isleos fuera del secreto?
dijo Ishmael frunciendo el ceo.
Eso es lo que t ests haciendo no pudo evitar
apuntar Klaus. Durante todo el da permaneces en tu silla
y te aseguras de que la isla est a salvo del detrito del
mundo, pero luego te escabulles al arboreto con tus pies
perfectamente sanos y escribes en el libro comn mientras
mordisqueas manzanas amargas. Quieres que todo el mundo
lleve una vida simple y segura todo el mundo excepto t.
Nadie debera llevar la vida que yo llevo dijo
Ishmael, con un largo y triste tirn de su barba. He pasado
innumerables aos catalogando todos los objetos que han
acabado en estas costas y todas las historias que contaban
esos objetos. He reparado todos los documentos que las
tormentas haban daado, y he tomado notas de cada detalle.
He ledo ms sobre la prfida historia del mundo que casi
nadie, y como uno de mis colegas dijo una vez, esta historia
248
es desde luego poco ms que un registro de crmenes,
locuras y desgracias de la humanidad.
Gibbon dijo Sunny. Quera decir algo como
Queremos leer esta historia, sin importar lo desdichada que
es, y sus hermanos lo tradujeron con rapidez. Pero Ishamel
tir de su barba de nuevo, y sacudi la cabeza con firmeza a
los tres nios.
No lo veis? pregunt. No soy slo el orientador
de la isla. Soy el padre de la isla. Mantengo esta biblioteca
alejada de la gente a la que cuido, para que nunca sean
perturbados por los terribles secretos el mundo el
orientador meti la mano en un bolsillo de su bata y sac un
pequeo objeto. Los Baudelaire vieron que era un arnillo
ornamentado, adornado con la inicial R, y se quedaron
mirndolo, bastante desconcertados.
Ishmael abri el enorme volumen en su regazo, y pas
unas cuantas pginas para leer sus notas.
249
Este anillo dijo, perteneci una vez a la Duquesa
de Winnipeg, quien se lo dio a su hija, que tambin era
Duquesa de Winnipeg, quien se lo dio a su hija, y sta a su
hija, y sta a su hija, etctera. Finalmente, la ltima Duquesa
de Winnipeg se uni a V.F.D., y se lo dio al hermano de Kit
Snicket. l se lo dio a vuestra madre. Por motivos que an
no entiendo, ella se lo devolvi, y l se lo dio a Kit, y Kit se
lo dio a vuestro padre, quien se lo dio a vuestra madre
cuando se casaron. Ella lo mantuvo guardado en una caja de
madera que slo poda ser abierta por una llave que estaba
guardada en una caja de madera que slo poda ser abierta
por un cdigo que Kit Snicket aprendi de su abuelo. La
caja de madera se convirti en cenizas en el incendio que
destruy la Mansin Baudelaire, y el Capitn Widdershins
encontr el anillo en las ruinas para acabar perdindolo
durante una tormenta en el mar, que acab arrojndolo a
nuestras costas.
250
Neiklot? pregunt Sunny, lo que significaba Por
qu nos ests hablando de este anillo?.
Lo importante de la historia no es el anillo dijo
Ishmael. Es el hecho de que no lo hayis visto hasta este
momento. Este anillo, con su larga y secreta historia, estuvo
en vuestra casa durante aos, y vuestros padres nunca lo
mencionaron. Vuestros padres nunca os hablaron de la
Duquesa de Winnipeg, o del Capitn Widdershins, o de los
hermanos Snicket, o de V.F.D. Vuestros padres nunca os
contaron que haban vivido aqu, ni que fueron obligados a
marcharse, ni ningn otro detalle de su propia historia
desafortunada. Nunca os contaron toda la historia.
Entonces djanos leer ese libro dijo Klaus, para
que la podamos averiguar por nosotros mismos.
Ishmael sacudi la cabeza.
No lo entiendes dijo, que es algo que al Baudelaire
mediano nunca le gustaba que le dijeran. Vuestros padres
no os contaron estas cosas porque queran protegeros, de la
251
misma manera que este manzano protege los artculos del
arboreto de las frecuentes tormentas de la isla, y de la misma
manera que yo protejo a la colonia de la complicada historia
del mundo. Ningn padre sensato dejara que sus hijos
leyeran siquiera el ttulo de esta espantosa y triste historia,
cuando podra en cambio mantenerlos alejados de la perfidia
del mundo. Ahora que habis acabado aqu, No queris
respetar sus deseos? cerr el libro de nuevo, y se puso en
pie, mirando a cada uno de los Baudelaire por turno. Que
vuestros padres hayan muerto dijo en voz baja, no
significa que os hayan fallado. No si os quedis aqu y
llevis la vida que ellos queran que llevarais.
Violet pens en su madre de nuevo, llevndole la taza de
t de ans estrellado en esa agitada noche.
Ests seguro de que esto es lo que nuestros padres
hubieran querido? pregunt, sin saber si poda confiar en
su respuesta.
252
Si no hubieran querido manteneros a salvo dijo,
os hubieran contado todo, para que pudierais aadir otro
captulo a esta catastrfica historia puso el libro en la
butaca, y el anillo en las manos de Violet. Este es vuestro
lugar, Baudelaires, en esta isla y bajo mi cuidado. Les dir a
los isleos que habis cambiado de parecer, y que estis
abandonando vuestro problemtico pasado.
Te apoyarn? pregunt Violet, pensando en
Erewhon y Finn y en su plan de amotinarse en el desayuno.
Por supuesto que lo harn dijo Ishmael. La vida
que llevamos aqu en la isla es mejor que la perfidia del
mundo. Dejad el arboreto conmigo, nios, y podris uniros a
nosotros en el desayuno.
Y al cordial dijo Klaus.
Sin manzanas dijo Sunny.
Ishmael asinti por ltima vez, y dirigi a los nios a
travs del hueco en la races del rbol, apagando las luces a
medida que se marchaban. Los Baudelaire salieron al
253
arboreto, y miraron por ltima vez al espacio secreto. Bajo
la luz tenue slo podan adivinar la forma de la Vbora
Increblemente Mortal, que se deslizaba sobre el libro de
Ishmael y segua a los nios al aire de la maana. El sol se
filtraba a travs de la pantalla del enorme manzano, y
brillaba sobre las letras doradas del lomo del libro. Los
nios se preguntaron si las letras habran sido impresas por
sus padres, o quizs por el escritor anterior, o el escritor
anterior a ese, o el escritor anterior a ese. Se preguntaron
cuntas historias contendra el libro curiosamente titulado, y
cuntas personas habran mirado las letras doradas antes de
hojear los crmenes, locuras y desgracias anteriores y aadir
ms de su parte, como las delgadas capas de una cebolla.
Mientras caminaban hacia fuera del arboreto, dirigidos por
su orientador de pies de barro, los hurfanos Baudelaire se
preguntaron sobre su propia historia desafortunada, y en la
de sus padres y todos los otros nufragos que haban
acabado en las costas de esta isla, aadiendo captulo tras
254
captulo a Una Serie de Catastrficas Desdichas.






Quizs una noche, cuando eras muy pequeo, alguien se
meti en tu cama y te ley una historia llamada La Pequea
Locomotora Que S Pudo y si es as tienes mis ms
profundas simpatas, ya que es una de las historias ms
aburridas de la Tierra. La historia probablemente te
durmiera inmediatamente, que es la razn por la que se lee a
los nios, as que te recordar que la historia va de la
locomotora de un tren que por alguna razn tiene la
habilidad de pensar y de hablar. Alguien le pide a la
Pequea Locomotora Que S Pudo que haga una difcil tarea
que es demasiado aburrida para que te la describa, y la
locomotora no est segura de que pueda lograrlo, pero
empieza a murmurar para s misma Creo que puedo, creo
257
que puedo, creo que puedo y en poco tiempo haba
murmurado su camino hacia el xito. La moraleja de la
historia es que si te dices a ti mismo que puedes hacer algo,
entonces puedes realmente hacerlo, una moraleja que se
puede refutar fcilmente si te dices a ti mismo que puedes
comer cinco litros de helado de una sola sentada, o que
puedes hacerte naufragar a ti mismo en una isla lejana
simplemente partiendo de una canoa alquilada con agujeros
serrados en el fondo.
Slo menciono la historia de la Pequea Locomotora
Que S Pudo para que cuando digo que los hurfanos
Baudelaire, cuando dejaban el arboreto con Ishmael y se
dirigan de vuelta a la colonia de la isla, estaban a bordo de
la Pequea Locomotora Que No Pudo, entiendas lo que
quiero decir. Por un lado, los nios estaban siendo
arrastrados de vuelta a la carpa de Ishmael en el largo trineo
de madera, conducido por Ishamel desde su enorme silla de
barro y arrastrado por las ovejas salvajes de la isla, y si
258
alguna vez te has preguntado por qu los coches de caballo y
los trineos tirados por perros son maneras mucho ms
habituales de viajar que los trineos arrastrados por ovejas, es
porque las ovejas no son apropiadas para ser empleadas en
la industria del transporte. Las ovejas serpenteaban y se
desviaban, merodeaban y deambulaban, y de vez en cuando
se paraban a mordisquear hierba salvaje o simplemente a
aspirar el aire de la maana, e Ishmael intentaba convencer a
las ovejas de que fueran ms rpido utilizando sus
habilidades de orientador, en vez de procedimientos estndar
de pastoreo.
No quiero obligaros deca una y otra vez, pero
quizs podrais un poco ms rpido, ovejas y las ovejas se
limitaban a mirar inexpresivamente al anciano y a seguir
caminado lentamente.
Pero los hurfanos Baudelaire estaban a bordo de la
Pequea Locomotora Que No Pudo no slo por la languidez
una palabra que aqu significa incapacidad para empujar
259
una largo trineo de madera a un ritmo razonable de las
ovejas, sino porque sus propios pensamientos no les
incitaban a la accin. Al contrario que la locomotora de la
aburrida historia, no importaba lo que Violet, Klaus y Sunny
se dijeran a s mismos: no podan imaginar una solucin
exitosa para sus dificultades. Los nios intentaban decirse a
s mismos que haran lo que Ishmael haba sugerido, y
llevaran una vida a salvo en la colonia, pero no podan
imaginarse abandonando a Kit Snicket en la plataforma
costera, o dejarla volver al mundo para ver que se haca
justicia sin acompaarla en su noble misin. Los hermanos
intentaron decirse a s mismos que obedeceran los deseos
de sus padres, y permaneceran protegidos de su desdichada
historia, pero no crean que pudieran mantenerse alejados
del arboreto, o de leer lo que sus padres haban escrito en el
enorme libro. Los Baudelaire trataron de decirse a s mismos
que se uniran a Erewhon y Finn en el motn durante el
desayuno, pero no podan imaginarse amenazando al
260
orientador y a sus partidarios con armas, en especial porque
no haban trado ninguna del arboreto. Intentaron decirse a s
mismos que al menos deberan estar contentos de que el
Conde Olaf no fuera una amenaza, pero no podan terminar
de aprobar que estuviera encerrado en una jaula de pjaros,
y se estremecan al pensar en el hongo escondido en su
vestido y en el plan escondido en su cabeza. Y, durante todo
el viaje a lo largo del montculo y de vuelta a la playa, los
nios intentaron decirse a s mismos que todo estaba bien,
pero por supuesto no todo estaba bien. Todo estaba mal, y
Violet, Klaus y Sunny no saban cmo un lugar a salvo,
lejos de la perfidia del mundo, se haba vuelto tan peligroso
y complicado en el mismo momento en el que haban
llegado. Los hurfanos Baudelaire se sentaron en el trineo,
mirando fijamente a los pies cubiertos de arcilla de Ishmael,
y no importaba cuntas veces pensaron que podan,
pensaron que podan, pensaron que podan pensar en un
261
final para todos sus problemas, saban que simplemente no
era el caso.
Sea como sea, las ovejas arrastraron finalmente el trineo
a lo largo de las arenas blancas de la playa y a travs de la
entrada de la enorme carpa. Una vez ms, el lugar estaba a
rebosar, pero los isleos reunidos estaban en medio de un
rifirrafe, una palabra para discusin que es mucho menos
bonita de lo que suena. A pesar de la presencia de un
opiceo en las conchas que colgaban de la cintura de cada
colono, los isleos no estaban en absoluto somnolientos e
inactivos. Alonso estaba agarrando del brazo a Willa, quien
chillaba con disgusto mientras pisaba el pie del Doctor
Kurtz. La cara de Sherman estaba incluso ms roja de lo
normal cuando lanzaba arena a la cara del seor Pitcairn,
quien pareca estar intentando morder el dedo de Brewster.
El profesor Fletcher estaba gritando a Ariel, y la seorita
Marlow estaba pisoteando a Calypso, y Madame Nordoff y
Rabbi Bligh parecan listos para empezar a luchar en la
262
arena. Byam retorca su bigote mientras miraba a Ferdinand,
mientras Robinson tiraba de su barba mirando a Larsen y
Weyden pareca arrancarse su pelo rojo sin motivo en
absoluto. Jonah y Sadie Bellamy estaban discutiendo cara a
cara, mientras Viernes y la seora Caliban estaban dndose
la espalda como si no fueran a volver a hablarse nunca ms,
y durante todo ese tiempo Omeros permaneci cerca de la
silla de Ishmael con las manos sospechosamente escondidas
tras la espalda. Mientras Ishmael miraba boquiabierto a los
isleos, los tres nios se bajaron del trineo y caminaron
rpidamente hacia Erewhon y Finn, quienes les miraban
expectantes.
Dnde estabais? dijo Finn. Esperamos tanto
como pudimos a que volvierais, pero tuvimos que dejar atrs
a vuestra amiga y empezar el motn.
Habis dejado sola a Kit ah fuera? dijo Violet.
Prometisteis que os quedarais con ella.
263
Y vosotros nos prometisteis armas dijo Erewhon.
Dnde estn, Baudelaires?
No tenemos ninguna admiti Klaus. Ishmael
estaba en el arboreto.
El Conde Olaf tena razn dijo Erewhon. Nos
habis fallado, Baudelaires.
Qu quieres decir, el Conde Olaf tena razn?
demand Violet.
Qu quieres decir, Ishmael estaba en el arboreto?
demand Finn.
Qu quieres decir, qu quiero decir? demand
Erewhon.
Qu quieres decir qu quieres decir qu quiero decir?
demand Sunny.
Por favor, todo el mundo! grit Ishmael desde su
silla de arcilla. Sugiero que todos tomemos unos tragos
de cordial y discutamos esto cordialmente!
264
Estoy cansado de beber cordial dijo el profesor
Fletcher, y estoy cansado de tus sugerencias, Ishmael!
Llmame Ish dijo el orientador.
Te estoy llamando un mal orientador! replic
Calypso.
Por favor, todo el mundo! grit Ishmael de nuevo,
con un nervioso tirn de su barba. De qu va todo este
rifirrafe?
Te dir de qu va dijo Alonso. Llegu a estas
costas hace muchos aos, despus de soportar una terrible
tormenta y un horrible escndalo poltico.
Y qu? pregunt Rabbi Bligh. Todo el mundo
acaba por llegar a estas costas alguna vez.
Quera dejar atrs mi desdichada historia dijo
Alonso, y vivir una vida pacfica lejos de problemas. Pero
ahora hay algunos colonos hablando de amotinarse. Si no
tenemos cuidado, esta isla se volver tan prfida como el
resto del mundo!
265
Amotinarse? dijo Ishmael con horror. Quin se
atreve a hablar de amotinarse?
Yo me atrevo dijo Erewhon. Estoy cansada de tu
orientacin, Ishmael. Llegu a esta isla despus de vivir en
otra isla incluso ms alejada. Estaba cansada de una vida
pacfica, y lista para la aventura. Pero siempre que llega
algo excitante a esta isla, inmediatamente haces que lo tiren
en el arboreto!
Depende de cmo se mire protest Ishmael. No
obligo a nadie a tirar nada.
Ishmael tiene razn! grit Ariel. Algunos de
nosotros hemos tenido suficiente aventura para el resto de
nuestras vidas! Llegu a estas costas despus de escapar de
prisin, donde me disfrac de jovencito durante aos! He
permanecido aqu por mi propia seguridad, no para
participar en ms planes peligrosos!
Entonces deberas unirte a nuestro motn! grit
Sherman. No se puede confiar en Ishmael!
266
Abandonamos a los Baudelaires en la plataforma costera, y
ahora los trae de vuelta!
Los Baudelaire nunca deberan haber sido
abandonados, para empezar! dijo la seorita Marlow.
Lo nico que queran era ayudar a su amiga!
Su amiga es sospechosa demand el seor
Pitcairn. Lleg en una balsa de libros.
Y qu? dijo Weyden. Yo misma llegu en una
balsa de libros.
Pero los abandonaste apunt el profesor Fletcher.
Ella no hizo nada de eso! grit Larsen. La
ayudaste a esconderlos, para que t pudieras obligar a esos
nios a leer!
Queramos aprender a leer! insisti Viernes.
T lees? pregunt la seora Caliban con asombro.
No deberas leer! grit Madame Nordoff.
Bueno, t no deberas cantar a la tirolesa! grit el
doctor Kurtz.
267
Cantas a la tirolesa? pregunt Rabbi Bligh con
sorpresa. Quizs debamos tener un motn despus de
todo!
Cantar a la tirolesa es mejor que llevar una linterna!
grit Jonah, apuntando a Finn acusatoriamente.
Llevar una linterna es mejor que esconder una cesta
de picnic! grit Sadie, apuntando a Erewhon.
Esconder una cesta de picnic es mejor que guardarse
un batidor en el bolsillo! dijo Erewhon, apuntando a
Sunny.
Estos secretos nos destruirn! dijo Ariel. Se
supone que la vida aqu es simple!
No hay nada malo en una vida complicada dijo
Byam. Viv una vida simple como marinero durante
muchos aos, y me aburra hasta las lgrimas antes de
naufragar.
Aburrirte hasta las lgrimas? pregunt Viernes con
asombro. Lo nico que quiero es la vida simple que mi
268
madre y mi padre tenan juntos, sin discutir o mantener
secretos.
Es suficiente dijo Ishmael con rapidez. Sugiero
que dejemos de discutir.
Sugiero que sigamos discutiendo! grit Erewhon.
Sugiero que abandonemos a Ishmael y a sus
partidarios! grit el profesor Fletcher.
Sugiero que abandonemos a los amotinados! grit
Calypso.
Sugiero mejor comida! grit otro isleo.
Sugiero ms cordial! grit otro.
Sugiero una bata ms atractiva!
Sugiero una verdadera casa en vez de una tienda!
Sugiero agua dulce!
Sugiero comer manzanas amargas!
Sugiero que talemos el manzano!
Sugiero que quememos la canoa!
Sugiero un espectculo de talentos!
269
Sugiero leer un libro!
Sugiero que quememos todos los libros!
Sugiero cantar a la tirolesa!
Sugiero prohibir el canto a la tirolesa!
Sugiero un lugar seguro!
Sugiero una vida complicada!
Sugiero que depende de cmo se mire!
Sugiero justicia!
Sugiero desayunar!
Sugiero que nos quedemos y vosotros os marchis!
Sugiero que os quedis y nosotros nos marchemos!
Sugiero que volvamos a Winnipeg!
Los Baudelaire se miraron unos a otros con
desesperacin a medida que el motn cismtico se abra paso
a travs de la colonia. Las conchas colgaban abiertas de las
cinturas de los isleos, pero no haba una evidente
cordialidad cuando los isleos se volvieron unos contra otros
con furia, an cuando eran amigos, o miembros de la misma
270
familia, o compartan una historia o una organizacin
secreta. Los hermanos haban visto muchedumbres furiosas
antes, desde luego, desde la psicologa de masas de los
ciudadanos de la Villa de la Fabulosa Desbandada hasta la
justicia ciega del juicio en el Hotel Denouement, pero nunca
haban visto a una comunidad dividirse tan de repente y tan
completamente. Violet, Klaus, y Sunny observaron el cisma
desplegarse y pudieron imaginarse cmo deban haber sido
los otros cismas, desde el cisma que dividi a V.F.D., hasta
el cisma que condujo a sus padres a irse de esta misma isla,
y hasta todos los otros cismas en la triste historia del mundo,
con cada persona sugiriendo algo diferente, cada historia
como una capa de cebolla, y cada catastrfica desdicha
como un captulo en un libro enorme. Los Baudelaire
observaron el terrible rifirrafe y se preguntaron cmo haban
podido esperar que la isla fuera un lugar seguro, lejos de la
perfidia del mundo, cuando toda traicin acababa por llegar
a sus costas alguna vez, como nufragos arrojados por una
271
tormenta en el mar, y divida a la gente que viva all. Las
voces de los isleos crecieron ms y ms, con cada uno
sugiriendo algo pero nadie escuchando las sugerencias del
otro, hasta que el cisma era un rugido ensordecedor que fue
roto finalmente por la voz ms fuerte de todas.
SILENCIO! bram una figura que entr en la
carpa, y los isleos dejaron de hablar inmediatamente, y se
quedaron mirando con sorpresa a la persona que les miraba
enfurecida y que llevaba un vestido largo que tena un bulto
en la tripa.
Qu ests haciendo aqu? pregunt boquiabierto
alguien desde el fondo de la tienda. Te abandonamos en
la plataforma costera!
La figura dio una zancada hasta el centro de la carpa, y
lamento decirte que no era Kit Snicket, quien llevaba
todava un vestido largo que tena un bulto en la tripa en lo
alto de la balsa de libros, sino el Conde Olaf, cuya tripa
sobresaliente, por supuesto, era el casco de buceo que
272
contena el Medusoid Mycelium, y cuyo vestido naranja y
amarillo fue reconocido de repente por los Baudelaire como
el que llevaba Esm Miseria en lo alto de las Montaas
Mortmain, una cosa espantosa hecha para parecer un fuego
enorme, y que de alguna forma haba acabado en las costas
de la isla como todo lo dems. Mientras Olaf haca una
pausa para dirigir a los hermanos una sonrisa especialmente
malvada, los nios intentaron imaginarse la historia secreta
del vestido de Esm, y cmo, al igual que el anillo que
Violet todava llevaba en la mano, haba vuelto a la historia
de los Baudelaire despus de todo ese tiempo.
No podis abandonarme gru el villano a los
isleos. Soy el rey de Olaflandia.
Esto no es Olaflandia dijo Ishmael, con un tirn
severo de su barba, y t no eres un rey, Olaf.
El Conde Olaf ech la cabeza hacia atrs y se ri, su
vestido a jirones temblando de jbilo, una frase que aqu
significa haciendo unos desagradables y crujientes
273
sonidos. Con una sonrisa despectiva, apunt a Ishmael,
quien segua sentado en la silla.
Oh, Ish dijo, con los ojos brillando con viveza.
Te dije hace muchos aos que triunfara sobre ti algn da, y
al fin ese da ha llegado. Mi asociado con nombre de da de
la semana me dijo que todava te estabas escondiendo en
esta isla, y...
Jueves dijo la seora Caliban.
Olaf frunci el ceo, y parpade a la pecosa mujer.
No dijo. Lunes. Estaba intentando chantajear a
un anciano que estaba envuelto en un escndalo poltico.
Gonzalo dijo Alonso.
Olaf frunci el ceo de nuevo.
No dijo. Habamos ido a observar pjaros, este
anciano y yo, cuando decidimos robar una goleta que
perteneca a...
Humphrey dijo Weyden.
274
No dijo Olaf frunciendo el ceo de nuevo. Haba
una discusin sobre su nombre, en realidad, ya que un beb
adoptado por sus hijos hurfanos llevaba el mismo nombre.
Bertrand dijo Omeros.
No dijo Olaf, frunciendo el ceo incluso una vez
ms. Los papeles de adopcin estaban escondidos en el
sombrero de un banquero que haba sido promovido a
Vicepresidente para Asuntos de Orfandad.
El seor Poe? pregunt Sadie.
S dijo Olaf frunciendo el ceo, aunque en esa
poca era ms conocido por su nombre artstico. Pero no
estoy aqu para discutir el pasado. Estoy aqu para discutir el
futuro. Tus isleos amotinados me dejaron salir de esta
jaula, Ishmael, para obligarte a salir de la isla y para
coronarme como rey!
Rey? dijo Erewhon. Ese no era el plan, Olaf.
Si quieres vivir, vieja dijo Olaf rudamente, te
sugiero que hagas lo que yo diga.
275
Ya nos ests dando sugerencias? dijo Brewster con
incredulidad. Eres como Ishmael, aunque tu vestimenta es
ms bonita.
Gracias dijo el Conde Olaf, con una sonrisa
malvada, pero hay otra diferencia importante entre yo y
este estpido orientador.
Tu tatuaje? conjetur Viernes.
No dijo el Conde Olaf, frunciendo el ceo. Si
lavarais el barro de los pies de Ishmael, verais que tiene el
mismo tatuaje que yo.
El lpiz de ojos? conjetur Madame Nordoff.
No dijo el Conde Olaf con dureza. La diferencia
es que Ishmael no est armado. Abandon sus armas hace
mucho tiempo, durante el cisma del V.F.D., rechazando el
uso de la violencia de cualquier clase. Pero hoy, todos veris
lo tonto que es hizo una pausa, y pas sus sucias manos
por la sobresaliente tripa antes de volverse hacia el
orientador, quien estaba tomando algo de las manos de
276
Omeros. Tengo la nica arma que puede amenazaros a t
y a tus partidarios presumi. Soy el rey de Olaflandia, y
no hay nada que ni t ni tus ovejas podis hacer al respecto.
No ests tan seguro de eso dijo Ishmael, y alz un
objeto en el aire para que todo el mundo pudiera verlo. Era
la pistola de arpones que haba llegado a la costa con Olaf y
los Baudelaires, despus de ser usada para disparar a los
cuervos en el Hotel Denouement, y a la casa mvil
autosuficiente en la Villa de la Fabulosa Desbandada, y en
una mquina de algodn de azcar en una feria del condado
cuando los padres de los Baudelaire eran muy, muy jvenes.
Ahora el arma estaba aadiendo otro captulo de su historia
secreta, y estaba apuntando directamente al Conde Olaf.
Tena a Omeros guardando esta arma a la mano dijo
Ishmael, en vez de arrojarla al arboreto, porque pens que
podras escaparte de la jaula, Conde Olaf, tal y como yo
escap de la jaula en la que t me pusiste cuando prendiste
fuego a mi casa.
277
Yo no prend ese fuego dijo el Conde Olaf, con los
ojos brillando con viveza.
He tenido suficiente de tus mentiras dijo Ishmael, y
se levant de su silla. Dndose cuenta de que los pies del
orientador no estaban daados despus de todo, los isleos
ahogaron un grito de sorpresa, lo que requiere una gran
inspiracin de aire, algo peligroso de hacer si las esporas de
un hongo mortal estn en el aire. Voy a hacer lo que
debera haber hecho hace aos, Olaf, y te voy a matar. Voy
a disparar esta pistola de arpones directamente en esa tripa
sobresaliente tuya!
No! gritaron los Baudelaire al unsono, pero
incluso las voces combinadas de los tres nios no fueron tan
fuertes como la risa villana del Conde Olaf, y el orientador
no lleg a or el grito de los nios cuando apret el gatillo
rojo de su terrible arma. Los nios oyeron un clic! y
despus un buuush! cuando la pistola de arpones fue
disparada, y entonces, cuando alcanz al Conde Olaf justo
278
donde Ismael haba prometido, oyeron el ruido del cristal
rompindose, y el Medusoid Mycelium, con su propia
historia secreta de traicin y violencia, era libre al fin de
circular en el aire, an en este lugar seguro tan lejos del
mundo. Todo el mundo en la carpa se qued boquiabierto
isleos y colonos, hombres y mujeres, nios y hurfanos,
voluntarios y villanos y todo el mundo en medio. Todo el
mundo respir las esporas del hongo mortal mientras el
Conde Olaf se vena abajo en la arena, todava riendo an
cuando l tambin estaba boquiabierto, y en un instante el
cisma de la isla se haba terminado, porque todo el mundo
en ese sitio incluyendo, por supuesto, a los hurfanos
Baudelaire era de repente parte de la misma catastrfica
desdicha.
Es algo curioso, pero a medida que uno viaja por el
mundo hacindose cada vez ms mayor, parece que es ms
fcil acostumbrarse a la felicidad que a la desesperacin. La
segunda vez que tomas gaseosa con helado, por ejemplo, la
felicidad que experimentas mientras saboreas el delicioso
brebaje puede que no sea tan grande como la que tuviste la
C A P T U L O

280
primera vez que probaste la gaseosa con helado, y la dcimo
segunda vez tu felicidad puede ser todava menos grande,
hasta que la gaseosa con helado empieza a dejar de ofrecerte
algo de felicidad en absoluto, porque te has acostumbrado al
sabor del helado de vainilla y de la gaseosa mezclados. Sin
embargo, la segunda vez que encuentras una chincheta en tu
gaseosa con helado, tu desesperacin es mucho ms grande
que la primera vez, cuando identificaste la chincheta como
un raro accidente en vez de como parte del plan del imbcil
de la soda, una frase que aqu significa el empleado de la
tienda de helado que est intentando daar tu lengua, y la
dcimo segunda vez que encuentras una chincheta tu
desesperacin es todava mayor, hasta que apenas puedes
pronunciar la frase gaseosa con helado sin romper a llorar.
Es casi como si la felicidad fuese un gusto adquirido, como
el cordial de coco o como el ceviche, a los que puedes
acabar acostumbrndote, pero la desesperacin es algo
sorprendente cada vez que te la encuentras. Cuando el cristal
281
se rompi en la carpa, los hurfanos Baudelaire se quedaron
quietos y miraron fijamente a la figura en pie de Ishmael,
pero an cuando sintieron al Medusoid Mycelium fluir
dentro de sus cuerpos, cada diminuta espora como la pisada
de una hormiga bajando por sus gargantas, no podan creer
que su propia historia contuviera tanta desesperacin una
vez ms, o que algo tan terrible hubiera pasado.
Qu ha pasado? grit Viernes. He odo cristal
rompindose!
No importa el cristal roto dijo Erewhon. He
sentido algo en la garganta, como una semilla diminuta!
No importa tu garganta llena de semillas dijo
Finn. Veo a Ishmael levantado sobre sus propios pies!
El Conde Olaf cacare desde la blanca arena donde
yaca. Con un gesto dramtico se arranc el arpn de la
mezcla de casco de buceo roto y jirones de vestido de su
estmago, y lo lanz a los pies de barro de Ishmael. El
sonido que habis odo era un casco de buceo hacindose
282
aicos se burl. Las semillas que habis notado en la
garganta son las esporas del Medusoid Mycelium, y el
hombre que est levantado sobre sus propios pies es el que
os ha matado a todos!
El Medusoid Mycelium? repiti Ishmael con
incredulidad, y los isleos sofocaron un grito de nuevo.
En estas costas? No puede ser! Me he pasado toda la vida
intentando mantener la isla a salvo para siempre de ese
terrible hongo!
Nada est a salvo para siempre, gracias al cielo dijo
el Conde Olaf, y t de todas las personas deberas saber
que todo acaba por llegar a estas costas alguna vez. La
familia Baudelaire ha vuelto finalmente a esta isla despus
de que los echaras aos atrs, y ellos han trado el Medusoid
Mycelium con ellos.
Los ojos de Ishmael se abrieron de par en par, y el
hombre salt desde el borde del trineo para enfrentarse a los
hurfanos Baudelaire. Cuando sus pies aterrizaron en el
283
suelo, la arcilla se quebr y se desprendi, y los nios
pudieron ver que el orientador tena el tatuaje de un ojo en el
tobillo izquierdo, tal y como el Conde Olaf haba dicho.
Vosotros habis trado el Medusoid Mycelium?
pregunt. Tenais un hongo mortal todo este tiempo, y lo
mantuvisteis en secreto?
T eres el ms adecuado para hablar de mantener
secretos! dijo Alonso.
Mira tus pies sanos, Ishmael! T deshonestidad es la
raz del problema!
Los amotinados son la raz del problema! grit
Ariel. Si no hubieran dejado salir al Conde Olaf de la
jaula, esto no habra pasado!
Depende de cmo se mire dijo el profesor
Fletcher. En mi opinin, todos nosotros somos la raz del
problema. Si no hubiramos encerrado al Conde Olaf en la
jaula, nunca nos hubiera amenazado!
284
Somos la raz del problema porque fallamos en
encontrar el casco de buceo dijo Ferdinand. Si la
hubiramos recuperado durante la recoleccin de la
tormenta, las ovejas la hubieran arrastrado hasta el arboreto
y hubiramos estado a salvo!
Omeros es la raz del problema dijo el doctor Kurtz,
apuntando al chico. l es el que le dio a Ishmael la
pistola de arpones en vez de tirarla al arboreto!
Es el Conde Olaf el que es la raz del problema!
grit Larsen. l es el que trajo el hongo a la carpa!
Yo no soy la raz del problema gru el Conde
Olaf, e hizo una pausa para toser con fuerza antes de
continuar. Soy el rey de la isla!
No importa si eres rey o no dijo Violet. Has
respirado el hongo al igual que el resto.
Violet tiene razn dijo Klaus. No tenemos tiempo
de quedarnos aqu discutiendo an sin su libro comn,
Klaus pudo recitar un poema sobre el hongo que Fiona le
285
haba recitado por primera vez poco antes de romperle el
corazn. Una sola espora tiene tal poder sombro / Que
puedes morir en el plazo de una hora. dijo. Si no
dejamos de pelearnos y trabajamos juntos, acabaremos todos
muertos.
La carpa se llen de aullidos, una frase que aqu
significa el sonido de isleos en pnico.
Muertos? chill Madame Nordoff. Nadie dijo
que el hongo fuera mortal! Pens que estbamos siendo
meramente amenazados con comida prohibida!
No me qued en esta isla para morir! grit la
seorita Marlow. Podra haber muerto en casa!
Nadie va a morir anunci Ishmael a la
muchedumbre.
Depende de cmo se mire dijo Rabbi Bligh.
Todos vamos a acabar muriendo.
No si segus mis sugerencias insisti Ishmael.
Ahora, para empezar, sugiero que todo el mundo tome un
286
buen gran trago de sus conchas. El cordial acabar con el
hongo en vuestras gargantas.
No, no lo har! grit Violet. La leche de coco
fermentada no tiene ningn efecto sobre el Medusoid
Mycelium!
Puede ser dijo Ishmael, pero al menos nos
sentiremos un poco ms calmados.
Quieres decir somnolientos e inactivos corrigi
Klaus. El cordial es un opiceo.
No hay nada malo en la cordialidad dijo Ishmael.
Sugiero que pasemos unos cuantos minutos discutiendo
nuestra situacin de manera cordial. Podemos decidir cul es
la raz del problema, y llegar a una solucin que nos
convenga.
Eso suena razonable admiti Calypso.
Trahison des clercs! grit Sunny, lo que
significaba Os estis olvidando de la rpida accin del
hongo!.
287
Sunny tiene razn dijo Klaus. Necesitamos
encontrar una solucin ahora, no quedarnos sentados
hablando de bebidas!
La solucin est en el arboreto dijo Violet, y en
el espacio secreto debajo de las races del manzanero.
Espacio secreto? dijo Sherman. Qu espacio
secreto?
Hay una biblioteca ah abajo dijo Klaus, y la
muchedumbre empez a murmurar con asombro, que
tiene catalogados todos los objetos que han sido arrojados a
estas costas y todas las historias que contaban esos objetos.
Y cocina aadi Sunny. Quizs rbano picante.
El rbano picante es una forma de diluir el veneno
explic Violet, y recit el resto del poema que los nios
haba odo a bordo del Queequeg. Es simple la
disolucin? Por supuesto / Slo una pequea dosis de raz
picante. mir a su alrededor a las caras asustadas de los
isleos. La cocina bajo el manzano puede que tenga
288
rbano picante dijo. Podemos salvarnos si nos damos
prisa.
Estn mintiendo dijo Ishmael. No hay nada en el
arboreto aparte de basura, y no hay nada bajo el manzano
aparte de suciedad. Los Baudelaire estn intentando
engaaros.
No estamos intentando engaar a nadie dijo
Klaus. Intentamos salvar a todo el mundo.
Los Baudelaire saban que el Medusoid Mycelium
estaba aqu apunt Ishmael, y no nos lo dijeron. No
podis confiar en ellos, pero podis confiar en m, y yo
sugiero que nos sentemos y bebamos nuestro cordial.
Razoo dijo Sunny, lo que significaba T eres en el
que no se debe confiar, pero en vez de traducir, sus
hermanos se acercaron a Ishmael para poder hablar con l
relativamente en privado.
Por qu ests haciendo esto? pregunt Violet. Si
te quedas aqu sentado bebiendo cordial, ests perdido.
289
Todos hemos inhalado el veneno dijo Klaus.
Estamos todos en el mismo barco.
Ishmael alz las cejas, y dirigi a los nios una sombra
sonrisa.
Ya lo veremos dijo. Ahora salid de mi tienda.
Pirmonos dijo Sunny, lo que significaba Ms vale
que nos demos prisa, y sus hermanos asintieron. Los
hurfanos Baudelaire dejaron la carpa rpidamente, mirando
hacia atrs para echar un ltimo vistazo a los preocupados
isleos, al orientador ceudo, y al Conde Olaf, que segua
echado en la arena agarrndose la barriga, como si el arpn
no hubiera slo destruido el casco de buceo, sino que
tambin lo hubiera herido.
Violet, Klaus, y Sunny no viajaron de vuelta al lado ms
alejado de la isla en el trineo arrastrado por las ovejas, pero
incluso mientras se apresuraban hacia el montculo, se
sintieron como si estuvieran a bordo de la Pequea
Locomotora Que No Pudo, no solo por la naturaleza
290
desesperada de su misin, sino tambin por el veneno que
sentan abrindose su malvado paso a travs de los sistemas
de los Baudelaire. Violet y Klaus aprendieron lo que su
hermana haba pasado bajo la superficie del ocano, cuando
Sunny casi haba perecido a causa del veneno mortal del
hongo, y Sunny recibi un curso de actualizacin, una frase
que aqu significa otra oportunidad para sentir los pies y
sombreros del Medusoid Mycelium empezando a brotar en
su pequea garganta. Los nios tuvieron que parar varias
veces para toser, ya que el crecimiento del hongo haca
difcil la respiracin, y para cuando estuvieron bajo las
ramas del manzano, los hurfanos Baudelaire estaban
resollando pesadamente bajo el sol de la tarde.
No tenemos mucho tiempo dijo Violet, entre
inspiraciones de aire.
Iremos directamente a la cocina dijo Klaus,
caminado a travs del hueco en las races del rbol que la
Vbora Increblemente Mortal les haba enseado.
291
Espero rbano dijo Sunny, siguiendo a su hermano,
pero cuando los Baudelaire alcanzaron la cocina sufrieron
una decepcin. Violet accion el interruptor que iluminaba
la cocina, y los tres nios se apresuraron hasta es estante de
las especias, leyendo las etiquetas de los botes y botellas una
a una, pero a medida que buscaban sus esperanzas
empezaron a desvanecerse. Los nios encontraron muchas
de sus especias favoritas, incluyendo salvia, organo, y
pimentn, del que haba un gran surtido organizado de
acuerdo a su nivel de ahumado. Encontraron algunas de sus
especias menos favoritas, incluyendo perejil seco, que
apenas sabe a nada, y sal de ajo, que obliga a irse al sabor de
cualquier cosa. Encontraron especias que asociaban con
platos determinados, como la crcuma, que su padre usaba
para hacer sopa de cacahuetes con curry, y la nuez moscada,
que su madre usaba para preparar pan de jengibre, y
encontraron especias que no asociaban con nada, como la
mejorana, que todo el mundo tiene pero nadie la usa apenas,
292
y polvo de piel de limn, que slo debera ser usado en
emergencias, como que los limones frescos se hubieran
extinguido. Encontraron especias usadas prcticamente en
cualquier sitio, como la sal y la pimienta, y especias usadas
en regiones concretas, como el jalapeo y el curry vindaloo,
pero ninguna de las etiquetas pona RBANO PICANTE, y
cuando abrieron los botes y botellas, ninguno de los polvos,
hojas, y semillas de dentro olan como la fbrica de rbano
picante que una vez estuvo en el Camino Piojoso.
No tiene que ser rbano picante dijo Violet
rpidamente, dejando con frustracin un bote de estragn.
El wasabi era un sustituto adecuado cuando Sunny se
infect.
O el Eutrema resoll Sunny.
Tampoco hay wasabi aqu dijo Klaus, olisqueando
un bote de maza y frunciendo el ceo. Quizs est
escondido en algn sitio.
293
Quin escondera rbano picante? pregunt Violet,
despus de una larga tos.
Nuestros padres dijo Sunny.
Sunny tiene razn dijo Klaus. Si conocan el
Acutico Anwhistle, habran sabido los peligros del
Medusoid Mycelium. Cualquier rbano picante que llegara a
la isla deba haber sido muy muy valioso.
No tenemos tiempo de buscar en todo el arboreto para
encontrar rbano picante dijo Violet. Meti la mano en su
bolsillo, rozando el anillo que Ishmael le haba dado, y
encontr el lazo que el orientador haba estado utilizando
como un marca pginas, y lo us para recogerse el pelo y
poder pensar mejor. Eso sera ms duro que intentar
encontrar el Azucarero en todo el Hotel Denouement.
Ante la mencin del Azucarero, Klaus le dio a sus gafas
una rpida limpieza y empez a pasar las pginas de su libro
comn, mientras Sunny coga su batidor y lo morda
pensativamente.
294
Quizs est escondido en otro bote de especias dijo
el Baudelaire mediano.
Los hemos olido todos dijo Violet, entre
resuellos. Ninguno de ellos ola a rbano picante.
Quizs la esencia estaba camuflada con otra especia
dijo Klaus. Algo que fuera incluso ms amargo que el
rbano picante cubrira el olor. Sunny, cules son las
especias ms amargas?
Clavos dijo Sunny, y resoll. Cardamomo,
arrurruz, ajenjo.
Ajenjo dijo pensativo Klaus, y pas las pginas de
su cuaderno. Kit mencion el ajenjo una vez dijo,
pensando en la pobre Kit en la plataforma costera. Dijo
que el t debe ser tan amargo como un ajenjo y tan punzante
como una espada de doble filo. Nos dijeron lo mismo
cuando nos sirvieron el t justo antes de nuestro juicio.
Aqu no ajenjo dijo Sunny.
295
Ishmael tambin dijo algo sobre el t amargo dijo
Violet. Recordis? Esa estudiante suya tena miedo de
ser envenenada.
Tal y como nosotros dijo Klaus, sintiendo crecer los
hongos dentro de l. Ojal hubiramos escuchado el final
de esa historia.
Ojal hubiramos escuchado cada historia dijo
Violet, con la voz sonando ronca y spera por el veneno.
Ojal nuestros padres nos hubieran contado todo, en vez de
protegernos de la perfidia del mundo.
Quizs lo hicieron dijo Klaus, con la voz tan spera
como la de su hermana, y el Baudelaire mediano camin
hasta la butaca en medio de la habitacin y cogi Una Serie
de Catastrficas Desdichas. Escribieron todos sus
secretos aqu. Si escondieron el rbano, lo encontraremos en
este libro.
296
No tenemos tiempo de leer todo el libro dijo
Violet, no ms del que tenemos para buscar en todo el
arboreto.
Si fallamos dijo Sunny, con la voz pesada por el
hongo, al menos morimos leyendo juntos.
Los hurfanos Baudelaire asintieron sombramente, y se
abrazaron unos a otros. Como la mayora de la gente, los
nios haban estado de vez en cuando con el nimo curioso
y un tanto morboso, y haban pasado unos cuantos
momentos preguntndose por las circunstancias de su propia
muerte, aunque desde ese infeliz da en Playa Salada cuando
el seor Poe les haba informado por primera vez del terrible
incendio, los nios haban pasado tanto tiempo intentando
evitar su propia muerte que preferan no pensar sobre ella en
su tiempo libre. La mayora de la gente no elige sus
circunstancias finales, por supuesto, y si a los Baudelaire se
le hubiera dado la oportunidad de elegir hubieran preferido
vivir hasta una edad muy avanzada, lo cual por lo que yo s
297
deben estar haciendo. Pero si los tres nios tenan que
perecer mientras eran todava tres nios, entonces perecer en
la compaa del otro mientras lean las palabras escritas
tiempo atrs por su madre y por su padre era mucho mejor
que muchas otras cosas que podan imaginar, y as los tres
Baudelaire se sentaron juntos en una de las butacas,
prefiriendo estar cerca uno de otro en vez de tener ms
espacio para sentarse, y juntos abrieron el enorme libro y
pasaron hacia atrs las pginas hasta que alcanzaron el
momento de la historia en la que sus padres llegaron a la isla
y empezaron a tomar notas. Las entradas en el libro
alternaban la escritura del padre y de la madre de los
Baudelaire, y los nios pudieron imaginar a sus padres
sentados en esas mismas butacas, leyendo en voz alta lo que
haban escrito y sugiriendo cosas para aadir al registro de
crmenes, locuras y desgracias de la humanidad que
componan Una Serie de Catastrficas Desdichas. A los
nios, por supuesto, les hubiera gustado saborear cada
298
palabra que sus padres haban escrito la palabra
saborear, como probablemente sepas, aqu significa leer
lentamente, como si cada frase con la letra de sus padres
fuera como un regalo desde sus tumbas pero a medida
que el veneno del Medusoid Mycelium avanzaba ms y ms
lejos, los hermanos tenan que leer por encima, buscando en
cada pginas las palabras rbano picante o wasabi.
Como sabrs si alguna vez has ledo por encima un libro,
acabas teniendo una visin extraa de la historia, con solo
vistazos aqu y all de lo que est pasando, y algunos autores
insertan frases confusas a mitad del libro slo para confundir
a alguien que pudiera estar leyendo por encima. Tres
hombres muy bajitos estaban transportando una larga y
plana pieza de madera, pintada para parecer una sala de
estar. A medida que los hurfanos Baudelaire buscaron el
secreto que esperaban encontrar, vislumbraron fugazmente
otros secretos que sus padres haban guardado, y cuando
Violet, Klaus, y Sunny vieron nombres de personas que el
299
matrimonio Baudelaire haba conocido, cosas que haban
susurrado a esas personas, los cdigos escondidos en esos
susurros, y muchos otros detalles intrigantes, los nios
esperaron que pudieran tener la oportunidad de releer Una
Serie de Catastrficas Desdichas en una ocasin menos
desesperada. Esa tarde, sin embargo, leyeron ms y ms
rpido, buscando desesperadamente ese secreto que podra
salvarlos mientras la hora empezaba a consumirse y el
Medusoid Mycelium creca ms y ms rpidamente en su
interior, como si el hongo mortal tampoco tuviera tiempo de
saborear su prfido camino. A medida que lean ms y ms,
a los Baudelaire se les fue haciendo cada vez ms y ms
difcil el respirar, y cuando finalmente Klaus reconoci uno
de los trminos que haba estado buscando, pens por un
momento que era slo un espejismo ocasionado por todos
los pies y sombreros creciendo dentro de l.
Rbano picante! dijo, con la voz spera y
resollante. Mirad: El alarmismo de Ishmael ha hecho que
300
pare el trabajo del pasadizo, an cuando tenemos una pltora
de rbano picante en caso de emergencia.
Violet empez a hablar, pero se atragant con el hongo y
tosi durante un rato largo.
Qu significa alarmismo? dijo finalmente.
Pltora? la voz de Sunny era poco ms que un
susurro ahogado por el hongo.
Alarmismo significa hacer que la gente tenga
miedo dijo Klaus, cuyo vocabulario no estaba afectado
por el veneno, y pltora significa ms que suficiente
emiti un resuello largo y tembloroso, y continu
leyendo. Estamos intentando hacer un hbrido botnico a
travs del techo tuberoso, que debe hacer que la seguridad
sea fructfera a pesar de los peligros para nuestros asociados
en el tero. Por supuesto, en caso de que seamos
desterrados, Beatrice est escondiendo una pequea cantidad
en una vasi.
301
El Baudelaire mediano se interrumpi con una tos que
era tan violenta que el nio dej caer el libro al suelo. Sus
hermanas le sostuvieron con firmeza mientras su cuerpo
temblaba por el veneno y una mano plida sealaba el techo.
Techo tuberoso resoll finalmente. Nuestro
padre quera decir las races por encima de nuestras cabezas.
Un hbrido botnico es una planta hecha de la combinacin
de otras dos plantas se estremeci, y sus ojos, tras las
gafas, se llenaron de lgrimas. No s de qu est hablando
dijo finalmente.
Violet mir a las races sobre sus cabezas, donde el
periscopio desapareca hacia la red del rbol. Para su horror
se dio cuenta de que su visin se haba vuelto borrosa, como
si el hongo estuviera creciendo sobre sus ojos.
Suena como que pusieron el rbano picante en las
races del rbol, para poner a todo el mundo a salvo
dijo. Eso es lo que debe ser hacer que la seguridad sea
302
ms fructfera, del mismo modo que fructfera la cosecha
de un rbol.
Manzanas! grit Sunny con la voz estrangulada.
Manzanas amargas!
Por supuesto! dijo Klaus. El rbol es un
hbrido, y sus manzanas son amargas porque contienen
rbano picante!
Si comemos una manzana dijo Violet, el hongo
se diluir.
Gntrescinco asinti Sunny con la voz muy ronca, y
se baj del regazo de sus hermanos, resollando
desesperadamente mientras intentaba llegar al hueco entre
las races. Klaus intent seguirla, pero cuando se puso de pie
el veneno le mare tanto que se tuvo que sentar de nuevo y
agarrarse la palpitante cabeza. Violet tosi dolorosamente, y
apret el brazo de su hermano.
Vamos dijo, con un resuello desesperado.
Klaus sacudi la cabeza.
303
No estoy seguro de que podamos lograrlo dijo.
Sunny lleg hasta el hueco en las races y se enrosc de
dolor en el suelo.
Kikbucit? pregunt, con la voz dbil y desmayada.
No podemos morir aqu dijo Violet, con la voz tan
floja que sus hermanos no podan orla apenas. Nuestros
padres salvaron nuestras vidas en esta misma habitacin,
hace muchos aos, sin saberlo siquiera.
Quizs no dijo Klaus. Quizs ste sea el fin de
nuestra historia.
Tumurchap dijo Sunny, pero antes de que alguien le
pudiera preguntar qu quera decir, los nios oyeron otro
sonido, dbil y extrao, en el espacio secreto bajo el
manzano que sus padres haban hibridado con rbano
picante aos atrs. El sonido era sibilante, una palabra que
puede parecer que tiene algo que ver con las sibilas, pero
que en realidad se refiere a una especie de silbido o siseo,
como el de una mquina de vapor cuando se para, o el que
304
puede hacer el pblico despus de ver una de las obras de
teatro de Al Funcoot. Los Baudelaire estaban tan
desesperados y asustados que por un momento pensaron que
poda ser el sonido del Medusoid Mycelium, celebrando su
venenoso triunfo sobre los tres nios, o quizs el sonido de
su esperanza evaporndose. Pero el silbido no era el sonido
de la esperanza evaporndose ni del hongo celebrando, y
gracias al cielo no era el sonido de una mquina de vapor ni
de una audiencia teatral disgustada, ya que los Baudelaire no
estaban lo suficientemente fuertes como para enfrentarse a
tales cosa. El sonido seseante vena de uno de los pocos
habitantes de la isla cuya historia contena no uno sino dos
naufragios, y quizs a causa de su propia triste historia, este
habitante tena simpata por la triste historia de los
Baudelaire, aunque es difcil de decir cunta simpata puede
sentir un animal, sin importar lo amistoso que sea. No tengo
el valor de investigar mucho sobre esta materia, y la historia
de mi nico camarada herpetlogo termin hace algn
305
tiempo, as que lo que este reptil estaba pensando mientras
se deslizaba hacia los nios es un detalle de la historia de los
Baudelaire que puede que no sea revelado nunca. Pero
incluso con la falta de este detalle, est bastante claro lo que
ocurri. La serpiente se desliz a travs del hueco en las
races del rbol, y fuera lo que fuera lo que la serpiente
estaba pensando, estaba bastante claro por el sonido
sibilante que sala de sus dientes apretados que la Vbora
Increblemente Mortal estaba ofrecindoles a los Baudelaire
una manzana.
Es un hecho bien conocido pero curioso el que el primer
bocado de una manzana es el que mejor sabe siempre, que es
por lo que la herona de un libro mucho ms apropiado para
leer que ste se pasa toda la tarde comiendo el primer
bocado de una canasta de manzanas. Pero incluso esta
anrquica jovencita la palabra anrquica significa aqu
que le encantan las manzanas nunca prob un bocado
tan maravilloso como el primer bocado que los hurfanos
Baudelaire le dieron a la manzana del rbol que sus padres
C A P T U L O
307
haban hibridado con rbano picante. La manzana no estaba
tan amarga como los hurfanos Baudelaire habran supuesto,
y el rbano picante le daba al jugo de la manzana un ligero
toque punzante, como el aire de una maana de invierno.
Pero por supuesto, el mayor atractivo de la manzana
ofrecida por la Vbora Increblemente Mortal era su efecto
inmediato sobre el hongo mortal que creca en su interior.
Desde el momento en el que los dientes de los Baudelaire
mordieron la manzana primero los de Violet, despus los
de Klaus, y despus los de Sunny los pies y sombreros del
Medusoid Mycelium empezaron a encogerse, y en pocos
momentos todo rastro del temido hongo se haba
marchitado, y los nios pudieron respirar fcilmente y con
claridad. Abrazndose unos a otros con alivio, los
Baudelaire se sorprendieron a s mismos empezando a
rerse, que es una reaccin comn entre la gente que ha
escapado por poco de la muerte, y la serpiente pareca estar
rindose tambin, aunque quizs estaba solamente
308
agradeciendo que la Baudelaire pequea le rascara detrs de
sus pequeas orejas en forma de capucha.
Deberamos comer cada uno otra manzana dijo
Violet, levantndose, para asegurarnos de que hemos
consumido suficiente rbano picante.
Y deberamos recoger suficientes manzanas para
todos los isleos dijo Klaus. Deben estar tan
desesperados como lo estbamos nosotros.
Batera de cocina dijo Sunny, y camin hacia el
perchero lleno de ollas que penda del techo, donde la
serpiente la ayud a bajar una enorme olla de metal que
poda contener una gran cantidad de manzanas y que de
hecho haba sido utilizada para hacer una enorme cuba de
salsa de manzana aos atrs.
Vosotros dos, empezad a recoger manzanas dijo
Violet, caminando hacia el periscopio. Quiero echarle un
vistazo a Kit Snicket. La inundacin de la plataforma costera
debe haber empezado ya, y ella debe estar aterrorizada.
309
Espero que evitara el Medusoid Mycelium dijo
Klaus. Odio pensar lo que le hara a su beb.
Phearst dijo Sunny, lo que significaba algo como
Debemos rescatarla pronto.
Los isleos estn en peor situacin que Kit dijo
Klaus. Deberamos ir primero a la carpa de Ishmael, y
despus ir a rescatar a Kit.
Violet mir a travs del periscopio y frunci el ceo.
No deberamos ir a la carpa de Ishmael dijo.
Necesitamos llenar esa olla con manzanas y llegar a la
plataforma costera tan rpido como podamos.
Qu quieres decir? dijo Klaus.
Se estn marchando dijo Violet, y lamento decir
que era verdad. A travs del periscopio, la Baudelaire mayor
pudo ver la forma de la canoa y las figuras de sus
envenenados pasajeros, quienes estaban empujndola a lo
largo de la plataforma costera hacia la balsa de libros donde
Kit Snicket yaca todava. Cada uno de los tres nios mir a
310
travs del periscopio, y despus se miraron unos a otros.
Saban que deban darse prisa, pero por un momento
ninguno de los Baudelaire se pudo mover, como si no
estuviesen dispuestos a viajar ms lejos en su triste historia,
o a ver a una parte ms de su historia llegar a su fin.
Si has llegado tan lejos en la lectura de la crnica de los
hurfanos Baudelaire y desde luego espero que no lo
hayas hecho entonces sabrs que hemos alcanzado el
decimotercer captulo de esta triste historia, y tambin
sabrs que el fin est cerca, an cuando este captulo es tan
largo que puede que nunca llegues a su final. Pero quizs
an no sepas lo que significa realmente el fin. El fin es
una frase que se refiere a la conclusin de una historia, o al
momento final de una hazaa, como una misin secreta, o a
una gran cantidad de investigacin, y desde luego este
volumen decimotercero marca la conclusin de mi
investigacin del caso Baudelaire, lo que ha requerido
mucha investigacin, muchas misiones secretas, y las
311
hazaas de muchos de mis camaradas, desde un conductor
de tranvas hasta un experto en hibridacin botnica, con
muchos, muchos reparadores de mquinas de escribir entre
ellos. Pero no se puede decir que El Fin contiene el fin de la
historia de los Baudelaire, no ms que Un Mal Principio
contiene su principio. La historia de los nios empez
mucho antes que aquel da terrible en Playa Salada, pero
debera haber otro volumen de la crnica del nacimiento de
los Baudelaire, y de cuando sus padres se casaron, y de
quien estaba tocando el violn en el restaurante alumbrado
con velas cuando los padres de los Baudelaire se fijaron el
uno en el otro por primera vez, y de lo que estaba escondido
dentro de ese violn, y de la infancia del hombre que
convirti en hurfana a la nia que lo puso all, e incluso
entonces no se podra decir que la historia de los Baudelaire
no haba empezado, porque necesitaras saber de cierta
merienda celebrada en la suite de un tico, y del panadero
que hizo los bollos servidos con el t, y del ayudante del
312
panadero que meti a escondidas el ingrediente secreto en la
pasta de los bollos a travs de un tubo de desage muy
estrecho, y cmo un astuto voluntario hizo que todos
creyeran que haba fuego en la cocina simplemente llevando
cierto vestido y saltando de un lado a otro, e incluso el
principio de la historia estara tan lejos como el naufragio
del matrimonio Baudelaire en la plataforma costera est
lejos de la canoa en la que los isleos partiran. Uno puede
decir, de hecho, que ninguna historia tiene realmente un
principio, y ninguna historia tiene realmente un final, ya que
todas las historias del mundo estn tan revueltas como los
artculos del arboreto, con sus detalles y sus secretos todos
amontonados juntos, as que puedes decir que la historia
completa, desde el principio hasta el fin, depende de cmo
se mire. Podemos incluso decir que el mundo est siempre
in medias res una frase en latn que significa en medio
de cosas o a la mitad de una narracin y que es
imposible resolver cualquier misterio, o encontrar la raz de
313
cualquier problema, y as El Fin es en realidad la mitad de la
historia, ya que mucha gente de esta historia vivir muchos
aos despus del cierre del Captulo Trece, o incluso el
principio de la historia, ya que un nuevo nio llega al mundo
cuando se acaba el captulo. Pero uno no puede quedarse en
mitad de las cosas para siempre. Uno debe acabar encarando
que el fin est cerca, y el fin de El Fin est desde luego
bastante cerca, as que si yo fuera t no leera el fin de El
Fin, ya que contiene el fin de un villano muy conocido pero
tambin el fin de una hermana muy valiente y noble, y el fin
de la estancia de los colonos en la isla, cuando se
embarcaron en el fin de la plataforma costera. El fin del El
Fin contiene todos esos finales, y eso no depende de cmo
se mire. As que ser lo mejor para ti que dejes de mirar El
Fin antes de que llegue el fin de El Fin, y dejar de leer El
Fin antes de que leas el fin, ya que las historias que terminan
en El Fin y que empezaron en Un Mal Principio estn
empezando a finalizar ahora.
314
Los Baudelaire se apresuraron a llenar la olla con
manzanas y corrieron hasta la plataforma costera, corriendo
por el montculo lo ms rpido que podan. Ya haba pasado
la hora del almuerzo, y las aguas del mar ya estaban
inundando la plataforma, as que el agua estaba mucho ms
profunda de lo que haba estado desde la llegada de los
nios. Violet y Klaus tenan que sujetar la olla por encima
de sus cabezas, y Sunny y la Vbora Increblemente Mortal
haban escalado a los hombros de la mayor de los Baudelaire
para cabalgar junto a las manzanas amargas. Los nios
podan ver a Kit Snicket en el horizonte, yaciendo todava
en la balsa de libros mientras las aguas suban y empapaban
las primeras capas de libros, y al lado del extrao cubo
estaba la canoa. Mientras se acercaban, vieron que los
isleos haban dejado de empujar la barca y estaban
subiendo a bordo, pausando de vez en cuando para toser,
mientras a la cabeza de la canoa estaba la figura de Ishmael,
315
sentado en su silla de arcilla, mirando a los envenenados
colonos y observando a los nios acercndose.
Parad! grit Violet, cuando estuvo lo
suficientemente cerca para ser oida. Hemos descubierto
el modo de diluir el veneno!
Baudelaires! vino el dbil grito de Kit desde lo alto
de la balsa de libros. Gracias al cielo que estis aqu!
Creo que me estoy poniendo de parto!
Como estoy seguro de que sabes, parto es el trmino
para el proceso con el cual una mujer da a luz, y es una tarea
herclea, una frase que aqu significa algo que preferiras
no hacer en una balsa de libros flotando en una plataforma
costera que se inunda. Sunny pudo ver, desde su situacin,
a Kit agarrndose la tripa y dirigindole a la Baudelaire
pequea una mueca de dolor.
Te ayudaremos prometi Violet, pero
necesitamos darle estas manzanas a los isleos.
316
No las tomarn! dijo Kit. Intent decirles cmo
poda diluirse el veneno, pero insistieron en marcharse!
Nadie les est obligando dijo Ishmael con calma.
Yo me limit a sugerir que la isla ya no era un lugar seguro,
y que debamos navegar para buscar otro.
T y los Baudelaire son los que no habis metido en
este lo se escuch la somnolienta voz del seor Pitcairn,
espesa por el hongo y por el cordial de coco, pero Ishmael
nos va a sacar de l.
Esta isla sola ser un lugar seguro dijo el profesor
Fletcher, lejos de la perfidia del mundo. Pero desde que
habis llegado se ha vuelto peligrosa y complicada.
Eso no es culpa nuestra dijo Klaus, acercndose
ms y ms a la canoa mientras el agua segua subiendo.
No puedes vivir lejos de la perfidia del mundo, porque la
perfidia acabar llegando a estas costas alguna vez.
Exacto dijo Alonso, bostezando. Llegasteis y
estropeasteis la isla para siempre.
317
As que os la dejamos dijo Ariel, tosiendo con
violencia. Podis quedaron con este peligroso lugar.
Nosotros vamos a navegar hacia la seguridad.
Seguros aqu! grit Sunny, alzando una manzana.
Ya nos habis envenenado lo suficiente dijo
Erewhon, y los isleos resollaron de aprobacin. No
queremos escuchar ms de vuestras ideas traicioneras.
Pero estabais listos para amotinaros dijo Violet.
No querais seguir las sugerencias de Ishmael.
Eso era antes de que llegara el Medusoid Mycelium
dijo Finn roncamente. l es el que ha estado aqu ms
tiempo, as que sabe cmo mantenernos a salvo. Bajo su
sugerencia, todos bebimos un poco de cordial mientras l
averiguaba cul es la raz del problema hizo una pausa
para recuperar el aliento mientras el hongo siniestro segua
creciendo. Y la raz del problema, Baudelaires, sois
vosotros.
318
Por entonces los nios ya haban llegado hasta la canoa,
y miraron a Ishmael, quien alz las cejas y devolvi la
mirada a los desesperados Baudelaire.
Por qu haces esto? le pregunt Klaus al
orientador. Sabes que no somos la raz del problema.
In medias res! grit Sunny.
Sunny tiene razn dijo Violet. El Medusoid
Mycelium estaba cerca antes de que nosotros naciramos, y
nuestros padres se prepararon para su llegada aadiendo
rbano picante a las races del manzano.
Si no comen estas manzanas amargas suplic
Klaus, tendrn un amargo final. Cuntale a los isleos
toda la historia, Ishmael, para que se puedan salvar.
Toda la historia? dijo Ishmael, y se inclin desde
su silla para poder hablar a los Baudelaire sin que los otros
lo oyeran. Si les cuento a los isleos toda la historia, no
les estara manteniendo a salvo de los terribles secretos del
mundo. Casi se han enterado de toda la historia esta maana,
319
y empezaron a amotinarse en el desayuno. Si supieran todos
los secretos de la isla habra un cisma en un abrir y cerrar de
ojos.
Es mejor un cisma que una muerte dijo Violet.
Ishmael sacudi la cabeza, y pas los dedos por los
salvajes mechones de su lanosa barba.
Nadie va a morir dijo. Esta canoa nos puede
llevar a una playa cerca del Camino Piojoso, por donde
podemos viajar hasta la fbrica de rbano picante.
No tenis tiempo para un viaje tan largo dijo Klaus.
Yo creo que s dijo Ishmael. Incluso si una
brjula, creo que puedo llevarlos hasta un lugar seguro.
T necesitas una brjula moral dijo Violet. Las
esporas del Medusoid Mycelium pueden matar en el plazo
de una hora. La colonia entera puede estar envenenada, e
incluso si lograrais llegar a la costa, el hongo podra
contagiar a todo el que os encontrarais. No ests
manteniendo a nadie a salvo. Ests poniendo en peligro al
320
mundo entero, slo para mantener unos cuantos de tus
secretos. Eso no es cuidar de nadie! Es algo horrible y un
error!
Supongo que depende de cmo se mire dijo
Ishmael. Adis, Baudelaires se sent recto y llam a los
resollantes isleos. Os sugiero que empecis a remar
dijo, y los colonos metieron los brazos en el mar y
empezaron a impulsar la canoa lejos de los nios. Los
Baudelaires se colgaron de un lado de la barca, y llamaron a
la islea que se los haba encontrado por primera vez en la
plataforma costera.
Viernes! grit Sunny. Toma manzana!
No sucumbas a la presin social suplic Violet.
Viernes se volvi para estar cara a cara a los nios, y los
hermanos pudieron ver que estaba terriblemente asustada.
Klaus cogi rpidamente una manzana de la olla, y la
jovencita se inclin hacia fuera de la barca para tocar su
mano.
321
Siento dejaros atrs, Baudelaires dijo, pero debo
ir con mi familia. Ya he perdido a mi padre, y no podra
soportar el perder a otra persona.
Pero tu padre... empez a decir Klaus, pero la
seora Caliban le dirigi una mirada terrible y tir de su hija
alejndola del borde de la canoa.
No lo eches todo a pique dijo. Ven aqu y bebe tu
cordial.
Tu madre tiene razn, Viernes dijo Ishmael con
firmeza. Deberas respetar los deseos de tus padres. Eso
es ms de lo que los Baudelaire has hecho nunca.
Estamos respetando los deseos de nuestros padres
dijo Violet, izando las manzanas tan alto como poda. No
queran protegernos de la perfidia del mundo. Queran que
sobreviviramos a ella.
Ishmael puso la mano en la olla de manzanas.
Qu saban vuestros padres pregunt, de
supervivencia? y con un gesto firme y cruel el viejo
322
hurfano empuj la olla, y la canoa se alej del alcance de
los nios. Violet y Klaus intentaron acercarse un paso ms a
los isleos, pero el agua haba subido demasiado, y los pies
de los Baudelaire resbalaron de la superficie de la
plataforma costera, y los hermanos se encontraron nadando.
La olla se lade, y Sunny dio un pequeo grito y se baj de
los hombros de Violet mientras varias manzanas de la olla se
caan al agua con un chapoteo. Con el sonido de la
salpicadura, los Baudelaire recordaron el corazn de
manzana que Ishmael haba dejado caer, y se dieron cuenta
de por qu el orientador estaba tan calmado frente al hongo
mortal, y por qu su voz era la nica de la de los isleos que
no estaba atascada con los tallos y los sombreros del hongo.
Iremos tras ellos dijo Violet. Podemos ser su
nica oportunidad!
No podemos ir tras ellos dijo Klaus, todava
agarrando la manzana. Tenemos que ayudar a Kit.
323
Dividmonos dijo Sunny, mirando fijamente a la
canoa que se iba.
Klaus sacudi la cabeza.
Todos tenemos que quedarnos si vamos a ayudar a Kit
a dar a luz mir a los isleos y oy los resuellos y las
toses que salan de la canoa adornada con hierbas salvajes y
ramas de rbol. Han tomado su decisin dijo
finalmente.
Kontiki dijo Sunny. Quera decir algo del estilo de
No hay modo de que sobrevivan al viaje, pero la
Baudelaire pequea estaba equivocada. Haba un modo.
Haba un modo de llevar a los isleos una sola manzana que
podan compartir, cada uno tomando un bocado de la
preciada fruta amarga, con lo que podran mantenerse a flote
la frase mantenerse a flote, como probablemente sabes,
significa mantenerse a salvo de cualquier peligro o
dificultad hasta que alcanzaran algn lugar o a alguien
que pudiera ayudarlos, tal y como los tres Baudelaire
324
compartieron una manzana en el espacio secreto en el que
sus padres les haban ayudado a sobrevivir a una de las
mayores catastrficas desdichas que haban llegado a las
costas de la isla. Quien les llevara la manzana a los isleos,
por supuesto, necesitara nadar a hurtadillas hasta la canoa, y
ayudara si fuera pequeo y delgado, para poder escapar al
ojo vigilante del orientador de la canoa. Los Baudelaire no
se dieron cuenta de la desaparicin de la Vbora
Increblemente Mortal por bastante tiempo, ya que estaban
concentrndose en ayudar a Kit, as que nunca pudieron
decir con seguridad qu le haba pasado a la serpiente, y mi
investigacin sobre la historia del reptil est incompleta, as
que no s qu otros captulos ocurrieron en su historia, ya
que Ink, como alguien prefera llamar a la serpiente, se
desliz de un lugar al siguiente, algunas veces protegindose
de la perfidia del mundo y a veces cometiendo actos
prfidos por su parte una historia no muy diferente de la
de los hurfanos Baudelaire, a la que alguien ha calificado
325
como poco ms que el registro de crmenes, locuras y
desgracias de la humanidad. A menos que hayas investigado
por ti mismo el caso de los isleos, no hay modo de saber
qu les pas cuando navegaron lejos de la colonia que haba
sido su hogar. Pero haba un modo de que pudieran
sobrevivir al viaje, un modo que puede parecer fantstico,
pero que no es menos fantstico que tres nios ayudando a
una mujer a dar a luz. Los Baudelaire se apresuraron a la
balsa de libros, y alzaron a Sunny y a la olla hasta la cima de
la librera en la que yaca Kit, para que la Baudelaire
pequea pudiera sostener la mano enguantada de la
resollante mujer y las manzanas amargas pudieran diluir el
veneno de su interior, mientras Violet y Klaus empujaban la
balsa de vuelta a la playa.
Toma una manzana ofreci Sunny, pero Kit sacudi
la cabeza.
No puedo dijo.
326
Pero has sido envenenada dijo Violet. Puede que
hayas cogido una espora o dos de los isleos cuando se
marchaban.
Las manzanas daaran al beb dijo Kit. Hay
algo en el hbrido que es perjudicial para la gente que an no
ha nacido. Esa es la razn por la que tu madre nunca prob
ninguna de sus propias manzanas amargas. Estaba
embarazada de ti, Violet una de las manos enguantadas de
Kit sobresali de la cima de la librera y acarici el pelo de
la Baudelaire mayor. Espero ser la mitad de buena madre
de lo que era la tuya, Violet dijo.
Lo sers dijo Klaus.
No lo s dijo Kit. Se supone que iba a ayudaros,
nios, ese da en el que finalmente alcanzasteis Playa
Salada. Nada deseaba ms que llevaros en mi taxi a algn
lugar seguro. En vez de eso, os lanc a un mundo de perfidia
en el Hotel Denouement. Y nada deseaba ms que reuniros
con vuestros amigos los Quagmire. En vez de eso, los dej
327
atrs exhal un suspiro resollante, y se qued callada.
Violet sigui guiando la balsa hacia la isla, y se dio cuenta
por primera vez que sus manos estaban empujando el lomo
de un libro cuyo ttulo reconoci de la biblioteca que la ta
Josephine guardaba bajo su cama Ivn Lacrimgeno,
explorador del lago mientras que su hermano estaba
empujando Micologa Minucias, un libro que haba sido
parte de la biblioteca micolgica de Fiona.
Qu pas? pregunt, intentando imaginar los
extraos sucesos que habran llevado esos libros hasta esas
costas.
Os he fallado dijo Kit con tristeza, y tosi.
Quigley consigui alcanzar la casa mvil autosuficiente, tal
y como yo esperaba que hiciera, y ayud a sus hermanos y a
Hctor a capturar a las traicioneras guilas en una red
enorme, mientras yo me encontraba con el Capitn
Widdershins y sus hijos adoptivos.
328
Fernald y Fiona? dijo Klaus, refirindose al
Hombre con Ganchos en vez de Manos que haba trabajado
para el Conde Olaf, y a la joven mujer que haba roto su
corazn. Pero le traicionaron y a nosotros.
El capitn haba perdonado los fallos de aquellos a
quienes haba amado dijo Kit, tal y como yo espero que
perdonis los mos, Baudelaires. Intentamos
desesperadamente reparar el Queequeg y alcanzar a los
Quagmire mientras continuaba su batalla area, y llegamos
justo a tiempo de ver los globos estallar bajo los crueles
picos de las guilas que se escapaban. Cayeron en la
superficie del mar, y chocaron con el Queequeg. En unos
momentos ramos todos nufragos, mantenindonos a flote
en medio de los restos que sobrevivieron al naufragio se
mantuvo en silencio por un instante. Fiona est tan
desesperada por alcanzarte, Klaus dijo. Quera que t
tambin la perdonaras.
329
Ella est...? Klaus no se atreva a terminar la
frase. Quiero decir, qu pas despus?
No lo s admiti Kit. Desde las profundidades
del mar se acerc una figura misteriosa casi como un
signo de interrogacin, saliendo del agua.
La vimos en la pantalla del radar record Violet.
El capitn Widdershins se neg a decirnos qu era.
Mi hermano sola llamarlo Lo Muy Desconocido
dijo Kit, sujetndose la tripa cuando el beb pate con
violencia. Estaba aterrorizada, Baudelaires. Rpidamente
constru un Vaporetto Fcil de Detritos, tal y como he sido
entrenada.
Vaporetto? pregunt Sunny.
Es un trmino italiano para barca dijo Kit. Era
una de las muchas frases italianas que Monty me ense. Un
Vaporetto Fcil de Detritos es un modo de salvarte a ti
mismo y a tus cosas favoritas al mismo tiempo. Reun todos
los libros al alcance que me haban gustado, tirando los
330
aburridos al mar, pero todos los dems quisieron probar
suerte con lo muy desconocido. Le supliqu a los otros que
subieran a bordo cuando el signo de interrogacin se estaba
acercando, pero slo Ink consigui alcanzarme. Los otros...
su voz se apag, y por un momento lo nico que hizo Kit
fue resollar. En un instante se haban ido o tragados o
rescatados por esa cosa misteriosa.
No sabes qu les ha pasado? pregunt Klaus.
Kit sacudi la cabeza.
Lo nico que o dijo, fue a uno de los Quagmire
llamando a Violet.
Sunny mir a la cara a la angustiada mujer.
Quigley no pudo evitar preguntar la Baudelaire
pequea, o Duncan?
No lo s dijo Kit de nuevo. Lo siento,
Baudelaires. Os he fallado. Vosotros tuvisteis xito en
vuestras nobles misiones en el Hotel Denouement, y
salvasteis a Dewey y a los otros, pero no s si volveremos a
331
ver a los Quagmire y a sus compaeros de nuevo. Espero
que perdonis mis fallos, y cuando vea a Dewey de nuevo
espero que l me perdone tambin.
Los hurfanos Baudelaire se miraron unos a otros con
tristeza, dndose cuenta de que ya era hora al fin de contarle
a Kit Snicket toda la historia, del mismo modo que ella se la
haba contado.
Perdonaremos tus fallos dijo Violet, si t
perdonas los nuestros.
Nosotros tambin te hemos fallado dijo Klaus.
Tuvimos que quemar el Hotel Denouement, y no sabemos si
alguien consigui ponerse a salvo.
Sunny apret la mano de Kit entre las suyas.
Y Dewey est muerto dijo, y todo el mundo rompi
a llorar. Hay un tipo de llanto que espero que no hayas
experimentado, y es no slo llorar por algo terrible que haya
pasado, sino llorar por todas las cosas terribles que han
pasado, no slo a ti sino a la gente que conoces y a la gente
332
que no conoces e incluso a la gente que no quieres conocer,
un llanto que no puede ser cortado por un acto heroico o una
palabra amable, sino slo por alguien que te abrace mientras
tus hombros se sacuden y las lgrimas corren por tu cara.
Sunny abraz a Kit, y Violet abraz a Klaus, y por un
minuto lo nico que hicieron los cuatro nufragos fue llorar,
dejando que las lgrimas corrieran por sus caras hasta el
mar, del que alguien ha dicho que no es otra cosa que una
biblioteca de todas las lgrimas de la historia. Kit y los nios
dejaron que su tristeza se uniera a la tristeza del mundo, y
lloraron por toda la gente a la que haban perdido. Lloraron
por Dewey Denouement, y por los trillizos Quagmire, y por
todos sus compaeros y tutores, amigos y asociados, y por
todos los fallos que podran perdonar y por todas las
traiciones que podran soportar. Lloraron por el mundo, y
sobre todo, por supuesto, los hurfanos Baudelaire lloraron
por sus padres, a los que saban, finalmente, que no
volveran a ver de nuevo. An cuando Kit Snicket no haba
333
trado noticias de sus padres, su historia de lo Muy
Desconocido les hizo ver por fin que la gente que haba
escrito todos esos captulos de Una Serie de Catastrficas
Desdichas se haban ido para siempre a lo muy desconocido,
y que Violet, Klaus, y Sunny seran tambin hurfanos para
siempre.
Parad dijo Kit finalmente, a travs de las lgrimas
que perdan intensidad. Dejad de empujar la balsa. No
puedo continuar.
Tenemos que continuar dijo Violet.
Casi estamos en la playa dijo Klaus.
La plataforma se inunda dijo Sunny.
Dejad que se inunde dijo Kit. No puedo hacerlo,
Baudelaires. He perdido a demasiada gente mis padres, mi
verdadero amor, y mis hermanos.
Ante la mencin de los hermanos de Kit, Violet pens en
meter la mano en el bolsillo, y sac el arnillo ornamentado,
adornado con la inicial R.
334
A veces las cosas que has perdido se pueden encontrar
de nuevo en lugares inesperados dijo, y alz el anillo para
que Kit lo viera. La angustiada mujer se quit los guantes, y
sostuvo el anillo en la desnuda y temblorosa mano.
Esto no es mo dijo. Perteneca vuestra madre.
Antes de que perteneciera a nuestra madre dijo
Klaus, te perteneca a ti.
Su historia empez antes de que naciramos dijo
Kit, y debe continuar despus de que muramos. Ddselo a
mi hijo, Baudelaires. Dejad que mi hijo sea parte de mi
historia, aunque el beb sea un hurfano, solo en el mundo.
El beb no estar solo dijo Violet con fiereza. Si
mueres, Kit, criaremos este nio como si fuera nuestro.
No podra pedir nada mejor dijo Kit en voz baja.
Ponedle al beb el nombre de uno de vuestros padres,
Baudelaires. La costumbre de mi familia es ponerle a un
beb el nombre de alguien que ha muerto.
335
Tambin de la nuestra dijo Sunny, recordando algo
que su padre le haba contado cuando le haba preguntado
sobre su nombre.
Nuestras familias siempre han sido ntimas dijo
Kit, aunque hayamos tenido que estar lejos unos de otros.
Ahora, por fin, estamos todos juntos, como si furamos una
familia.
Entonces djanos ayudarte dijo Sunny, y con un
movimiento de cabeza lloroso y resollante, Kit Snicket dej
que los Baudelaire empujaran su Vaporetto Fcil de Detritos
hacia fuera de la plataforma costera y hacia las costas de la
isla, donde todo acaba por llegar, justo cuando la canoa
desapareca en el horizonte. Los nios se quedaron mirando
a los isleos por ltima vez que yo sepa al menos y
despus al cubo de libros, e intentaron imaginarse cmo la
herida, embarazada y angustiada mujer podra llegar a un
lugar seguro para dar a luz.
Puedes bajarte t sola? pregunt Violet.
336
Kit sacudi la cabeza.
Duele dijo, con la voz espesa por el hongo
venenoso.
Podemos cargar con ella dijo Klaus, pero Kit
sacudi la cabeza de nuevo.
Soy demasiado pesada dijo dbilmente. Podra
caerme de vuestros brazos y daar al beb.
Podemos inventar un modo de llevarte hasta la costa
dijo Violet.
S dijo Klaus. Simplemente correremos hasta el
arboreto para encontrar lo que necesitemos.
No hay tiempo dijo Sunny, y Kit asinti.
El beb est viniendo rpido dijo. Encontrad a
alguien que os ayude.
Estamos solos dijo Violet, pero entonces ella y sus
hermanos se quedaron mirando a la playa adonde la balsa
haba llegado, y los Baudelaire vieron, arrastrndose fuera
de la carpa de Ishmael, a la nica persona por la que no
337
haban derramado una lgrima. Sunny se desliz hasta la
arena, llevando la olla consigo, y los tres nios subieron con
rapidez la pendiente hasta la penosa figura del Conde Olaf.
Hola, hurfanos dijo, con la voz incluso ms
resollante y spera por el veneno en expansin del Medusoid
Mycelium. El vestido de Esm se haba cado de su cuerpo
flaco, y se estaba arrastrando por la arena vestido con su
ropa de siempre, con una mano sujetando una concha con
cordial y la otra apretndose el pecho. Estis aqu para
inclinaros ante el rey de Olaflandia?
No tenemos tiempo para tus tonteras dijo Violet.
Necesitamos tu ayuda.
Las cejas del Conde Olaf se alzaron, y el hombre dirigi
a los nios una mirada atnita.
Vosotros necesitis mi ayuda? pregunt. Qu le
ha pasado a todos esos tontos de la isla?
Nos han abandonado dijo Klaus.
338
Olaf resoll horriblemente, y los nios tardaron un
momento en darse cuenta de que se estaba riendo.
Cul ha sido la manzana de la discordia? se burl,
usando una expresin que significa Por qu motivo?.
Te daremos manzanas dijo Sunny, sealando con
un gesto la olla, si ayudas.
No quiero fruta gru Olaf, e intent sentarse, con
la mano todava apretando su pecho. Quiero la fortuna
que dejaron vuestros padres.
La fortuna no est aqu dijo Violet. Puede que
ninguno de nosotros llegue a ver un penique de ese dinero.
Incluso si estuviera aqu dijo Klaus, puede que
no vivieras para disfrutarlo.
Mcguffin dijo Sunny, lo que significaba Tus
intrigas no sirven de nada en este sitio.
El Conde Olaf se llev la concha a los labios, y los
Baudelaire pudieron ver que estaba temblando.
339
Entonces quizs me quede aqu, simplemente dijo
roncamente. He perdido demasiado para continuar mis
padres, mi verdadero amor, mis esbirros, y una enorme suma
de dinero que no me gan; incluso mi barca con mi nombre.
Los tres nios se miraron los unos a los otros,
recordando su estancia en esa barca y recordando que haban
considerado el lanzar al hombre por la borda. Si Olaf se
hubiera hundido en el mar, el Medusoid Mycelium nunca
habra amenazado a la isla, aunque el hongo mortal habra
acabado llegando a las costas de la isla, y si el villano
estuviese muerto entonces no habra nadie en la playa para
ayudar a Kit Snicket y a su hijo.
Violet se arrodill en la arena, y agarr los hombros del
villano con ambas manos.
Tenemos que continuar dijo. Haz una cosa buena
en la vida, Olaf.
340
He hecho montones de cosas buenas en mi vida
gru. Una vez acog a tres hurfanos, y he estado
nominado a varios premios teatrales muy prestigiosos.
Klaus se arrodill al lado de su hermana, y mir
fijamente a los brillantes ojos del villano.
T fuiste el que nos dej hurfanos en primer lugar
dijo, pronunciando en voz alta por primera vez un secreto
que los tres Baudelaire haban guardado en el corazn casi
tanto como podan recordar. Olaf cerr los ojos por un
momento, haciendo muecas de dolor, y entonces fij una
larga mirada en cada uno de los nios por turno.
Eso es lo que pensis? dijo al fin.
Lo sabemos dijo Sunny.
No sabis nada dijo el Conde Olaf. Vosotros tres
sois los mismos que cuando os ech el ojo por primera vez.
Pensis que podis triunfar en este mundo sin otra cosa que
una mente aguda, una pila de libros, y una comida ocasional
de gourmet ech un ltimo trago de cordial en su
341
envenenada boca antes de lanzar la concha a la arena.
Sois como vuestros padres dijo, y desde la costa los nios
oyeron gemir a Kit Snicket.
Tienes que ayudar a Kit dijo Violet. El beb
llega.
Kit? pregunt el Conde Olaf, y con un gesto
rpido cogi una manzana de la olla y tom un feroz
bocado. Mastic, haciendo una mueca de dolor, y los
Baudelaire oyeron que sus resuellos disminuan y que el
hongo venenoso era diluido por la invencin de sus padres.
Tom otro bocado, y otro, y entonces, con un horrible
gemido, el villano se puso de pie, y los nios vieron que su
pecho estaba empapado de sangre.
Ests herido dijo Klaus.
Ya he estado herido antes dijo el Conde Olaf, y
baj tambalendose la pendiente y vade las aguas de la
inundada plataforma costera. Con un suave gesto baj a Kit
de la balsa y la transport hasta las costas de la isla. Los ojos
342
de la angustiada mujer estaban cerrados, y cuando los
Baudelaire corrieron a su lado no estaban seguros de que
estuviera viva hasta que Olaf la tendi cuidadosamente en
las arenas blancas de la playa, y los nios vieron su pecho
subiendo y bajando con la respiracin. El villano mir
fijamente a Kit por un largo momento, y entonces se inclin
e hizo algo extrao. Mientras lo hurfanos Baudelaire
miraban, el Conde Olaf le dio a Kit Snicket un suave beso
en su boca temblorosa.
Puaj dijo Sunny, mientras se abran los ojos de Kit.
Te lo dije dijo el Conde Olaf dbilmente. Te dije
que hara esto una ltima vez.
Eres un hombre malvado dijo Kit. Crees que un
solo acto amable har que te perdone todos tus fallos?
El villano se alej tambalendose unos cuantos pasos, se
sent en la arena y exhal un profundo suspiro.
No he pedido perdn dijo, mirando primero a la
mujer embarazada y despus a los Baudelaire. Kit sac la
343
mano y toc el tobillo del hombre, justo en el tatuaje de un
ojo que haba atormentado a los nios desde que lo haban
visto por primera vez. Violet, Klaus, y Sunny miraron al
tatuaje, recordando todas las veces que haba sido ocultado y
todas las veces que haba sido revelado, y pensaron en todos
los dems lugares en los que lo haban visto, ya que si
mirabas bien, el dibujo de un ojo tambin formaba las
iniciales del V.F.D., y cuando los nios haban investigado
la organizacin, primero intentando descodificar sus
siniestros misterios, y despus intentando participar en sus
nobles misiones, pareca que esos ojos les estaban vigilando,
aunque si los ojos eran nobles o traicioneros, buenos o
malvados, pareca incluso ahora que era un misterio. Pareca
que la historia completa de estos ojos estara siempre
escondida para los nios, mantenida en la oscuridad junto
con los dems ojos vigilando a todos los hurfanos cada da
y cada noche.
344
La noche tiene mil ojos dijo roncamente Kit, y
baj su cabeza para estar cara con cara con el villano. Los
Baudelaire pudieron decir por su tono que estaba recitando
las palabras de otra persona. Y el da uno slo; toda la
luz del brillante mundo muere cuando el sol se pone. La
mente tiene infinitos ojos, el corazn uno: toda la luz de una
vida se termina cuando acaba el amor.
El Conde le dirigi a Kit una tenue sonrisa.
No eres la nica que puede recitar las palabras de tus
asociados dijo, y se qued mirando al mar. La tarde se
estaba acabando, y pronto la isla estara cubierta de
oscuridad. El hombre transmite la miseria al hombre
dijo el villano. Se hace profunda como una plataforma
costera. Sal tan temprano como puedas aqu tosi, con
un sonido espantoso, y sus manos agarraron su pecho. Y
no tengas ningn hijo finaliz, y solt una carcajada
corta y mordaz. Entonces la historia del villano lleg a su
fin. Olaf yaca de espaldas en la arena, lejos de la perfidia
345
del mundo, y los nios permanecieron en la playa y se
quedaron mirando su cara. Sus ojos brillaron con viveza, y
su boca se abri como si quisiera decir algo, pero los
hurfanos Baudelaire nunca oyeron al Conde Olaf decir otra
palabra.
Kit dio un grito de dolor, espeso por el hongo venenoso,
y se agarr la pesada tripa, y los Baudelaire corrieron a
ayudarla. Ni siquiera se dieron cuenta de cundo cerr los
ojos el Conde Olaf por ltima vez, y quizs es un buen
momento para que t tambin cierres los ojos, no slo para
evitar leer el final de la historia de los Baudelaire, sino
tambin para imaginar el comienzo de otra. Es probable que
tus ojos estuvieran cerrados cuando naciste, as que dejaste
el lugar seguro en el tero de tu madre o, si eres un
caballito de mar, el saco gestacional de tu padre y te
uniste a la perfidia del mundo sin ver exactamente a dnde
estabas yendo. Todava no conocas a la gente que te estaba
ayudando a hacer tu camino hacia fuera, o a la gente que te
346
protegera cuando comenzara tu vida, cuando eras incluso
ms pequeo y delicado y exigente de lo que eres ahora.
Parece extrao que hicieses una cosa as, y dejaras que te
cuidaran extraos durante tanto tiempo, abriendo poco a
poco los ojos para ver de qu iba tanto alboroto, y todava
este es el modo en el que casi todas las personas llegan al
mundo. Quizs si viramos lo que nos esperaba, y
vislumbrramos los crmenes, locuras y desgracias que nos
ocurriran ms tarde, todos nos quedaramos en el tero de
nuestras madres, y entonces no habra nadie en el mundo
excepto una gran cantidad de mujeres muy gordas y muy
irritadas. En cualquier caso, as es como comienzas todas
nuestras historias, en la oscuridad con los ojos cerrados, y
todas nuestras historias terminan tambin de la misma
manera, con todos nosotros pronunciando las ltimas
palabras o quizs las de otra persona antes de
deslizarnos de vuelta a la oscuridad en el momento en que
nuestra serie de catastrficas desdichas llega a su fin. Y de
347
este modo, con el viaje realizado por el beb de Kit Snicket,
llegamos tambin al final de Una Serie de Catastrficas
Desdichas. Durante bastante tiempo, el parto de Kit Snicket
fue muy difcil, y a los nios les parecan que las cosas
estaban yendo de un modo aberrante la palabra
aberrante aqu significa muy, muy equivocado, y
causante de gran dolor. Pero finalmente lleg al mundo una
nia, justo en el mismo momento en el que, lamento mucho,
mucho decir, su madre, y mi hermana, se iba del mundo
despus de una larga noche de sufrimiento pero tambin
una noche de alegra, ya que el nacimiento de un beb
siempre son buenas noticias, sin importar las malas noticias
que el beb oira despus. El sol sali sobre la plataforma
costera, que no se volvera a inundar hasta el ao siguiente,
y los hurfanos Baudelaire sostuvieron al beb en la costa y
la observaron mientras sus ojos se abran por primera vez.
La hija de Kit Snicket mir el amanecer entornando los ojos,
e intent imaginarse dnde diantres estaba, y por supuesto
348
mientras se lo preguntaba empez a llorar. La nia, a la que
le pusieron el nombre de la madre de los Baudelaire, aull y
aull, y mientras comenzaban sus series de catastrficas
desdichas, la historia de los hurfanos Baudelaire terminaba.
Esto no quiere decir, por supuesto, que los hurfanos
Baudelaire murieran ese da. Estaban demasiado ocupados.
Aunque eran todava nios, los Baudelaire eran ahora
padres, y haba bastante mucho que hacer. Violet dise y
construy el equipamiento necesario para criar un beb,
usando la biblioteca de detritos almacenada bajo la sombra
del manzano. Klaus busc en la enorme estantera
informacin sobre el cuidado de nios, y mantuvo un
registro cuidadoso de los progresos del beb. Sunny
pastore y orde a las ovejas salvajes, para proveer de
alimento al beb, y us el batidor que viernes le haba dado
para hacer comidas blandas a medida que al beb le salan
los dientes. Y los tres Baudelaire plantaron semillas de
manzanas amargas por toda la isla, para eliminar cualquier
349
traza de Medusoid Mycelium an cuando recordaban que
crecan mejor en espacios pequeos y cerrados y que el
hongo mortal no tuviera oportunidad de daar a la nia y
que la isla permaneciera tan segura como el da en el que
haban llegado. Estas tareas ocupaban todo el da, y por la
noche, mientras el beb aprenda a dormir, los Baudelaire se
sentaban juntos en las dos grandes butacas y hacan turnos
para leer en voz alta el libro que sus padres haban dejado
atrs, y a veces pasaban las hojas hasta el final del libro, y
aadan ellos mismos unas cuantas lneas a la historia.
Mientras lean y escriban, los hermanos encontraron
muchas respuestas que haban estado buscando, aunque cada
respuesta, por supuesto, slo llevaba hasta otro misterio, ya
que haba muchos detalles de las vidas de los Baudelaire que
parecan como una forma extraa e ilegible de algo
desconocido. Pero esto no les importaba tanto como puedas
pensar. Uno no puede quedarse para siempre sentado
resolviendo los misterios de la propia historia de uno, y no
350
importa lo mucho que uno lea, la historia completa nunca
puede ser contada. Pero era suficiente. Leer las palabras de
sus padres era, dadas las circunstancias, lo mejor que los
hurfanos Baudelaire podan esperar.
A medida que pasaba la noche se iban a dormir, al igual
que hacan sus padres, en las butacas del espacio secreto
bajo las races del manzano amargo, en el arboreto de una
isla lejos, lejos de la perfidia del mundo. Varias horas
despus, por supuesto, el beb se despertara y llenara el
espacio con un llanto confundido y hambriento. Los
Baudelaire hacan turnos, y mientras los otros dos nios
dorman, un Baudelaire llevara al beb, en un portabebs
que Violet haba diseado, fuera del arboreto y hasta la cima
del montculo, donde se sentaran, beb y padre, y tomaran
el desayuno mientras miraban el mar. A veces visitaban la
tumba de Kit Snicket, donde dejaban unas cuantas flores
salvajes, o la tumba del Conde Olaf, donde se limitaran a
quedarse en silencio por unos momentos. En muchos
351
aspectos, la vida de los hurfanos Baudelaire durante ese
ao se parece a la ma propia, ahora que he terminado mi
investigacin. Como Violet, como Klaus, y como Sunny, he
visitado ciertas tumbas, y he pasado a menudo las maanas
sentado en un montculo, mirando al mismo mar. No es toda
la historia, por supuesto, pero es suficiente. Dadas las
circunstancias, es lo mejor que puedes esperar.
* Una serie de Catastrficas Desdichas *

ltimo Libro



CAPTULO
CATORCE


por LEMONY SNICKET

Ilustraciones por Brett Helquist




Mort, vieux capitaine, il est temps! levons l'ancre! Ce
pays nous ennuie, Mort! Appareillous! Si le ciel et la
mer sont noirs comme de l'encre. Nos coeurs que tu
connais sont remplis de rayons!



Oh, Muerte, viejo capitn, ya es hora! Levemos anclas!
Este pas nos aburre, oh Muerte!
Despleguemos las velas!
Si el cielo y el mar son negros como la tinta, Nuestros
corazones, que t conoces, estn colmados de luz.
Para Beatrice

Somos como barcos navegando en la noche
especialmente t.

C A P T U L O
La ltima entrada con la escritura de los padres de los
Baudelaire en Una Serie de Catastrficas Desdichas dice lo
siguiente:

Como sospechamos, hemos de ser nufragos una vez
ms. Los otros creen que la isla debe permanecer lejos de la
perfidia del mundo, as que este lugar seguro es demasiado
peligroso para nosotros. Nos marcharemos en una barca
que B ha construido y que a la que ha puesto mi nombre.
Tengo el corazn roto, pero ya he tenido el corazn roto
antes, y esto quizs sea lo mejor que puedo esperar. No
360
podemos realmente proteger a nuestros nios, aqu o en
cualquier otro lugar, y por tanto puede que sea lo mejor
para nosotros y para el beb que nos sumerjamos en el
mundo. Por cierto, si es una nia le llamaremos Violet, y si
es un nio le llamaremos Lemony.

Los hurfanos Baudelaire leyeron esta entrada una
noche despus de una cena de ensalada de algas, pastel de
cangrejo y cordero asado, y cuando Violet termin de leer
los tres nios se rieron. Incluso el beb de Kit, sentado en las
rodillas de Sunny, emiti un chillido feliz.
Lemony? repiti Violet. Me hubieran llamado
Lemony? De dnde sacaran esa idea?
De alguien que muri, probablemente dijo Klaus.
Recuerdas la costumbre de la familia?
Lemony Baudelaire prob Sunny, y el beb se ri
de nuevo. Tena casi un ao, y se pareca mucho a su madre.
361
Nunca nos hablaron de un Lemony dijo Violet, y se
pas las manos por el pelo. Haba estado reparando el
sistema de filtracin del agua durante todo el da y estaba
bastante cansada.
Klaus sirvi a sus hermanas ms leche de coco, que los
nios preferan beber fresca.
No nos contaron muchas cosas dijo. Qu crees
que significa, Ya he tenido el corazn roto antes?
T sabes lo que significa corazn roto dijo
Sunny, y asinti con la cabeza cuando el beb murmur
Abelard. La Baudelaire pequea era la que mejor
descifraba la forma de hablar un tanto inusual de la nia.
Creo que significa que debemos marcharnos dijo
Violet.
Dejar la isla? dijo Klaus. E ir a dnde?
A cualquier sitio dijo Violet. No podemos
quedarnos aqu para siempre. Hay algo que podremos
necesitar, pero no es correcto estar tan lejos del mundo.
362
Y de su perfidia? pregunt Sunny.
Pensars que hemos sufrido suficiente perfidia para el
resto de nuestras vidas dijo Klaus, pero hay algo ms
en la vida que la seguridad.
Nuestros padres se marcharon dijo Violet. Quizs
debamos honrar sus deseos.
Chekrio? dijo el beb, y los Baudelaires se
quedaron considerndola por un momento. La hija de Kit
estaba creciendo muy deprisa, y exploraba ansiosamente la
isla a cada oportunidad. Los tres hermanos tenan que
vigilarla muy de cerca, especialmente en el arboreto, que
todava estaba colmado de detritos incluso despus de un
ao de catalogacin. Mucho de los artculos de la enorme
biblioteca eran peligrosos para los bebs, por supuesto, pero
la nia no se haba hecho nunca un dao grave. El beb
tambin haba odo hablar del peligro, sobre todo del
registro de crmenes, locuras y desgracias de la humanidad
que los Baudelaire lean en voz alta cada noche, aunque no
363
le haban contado a la nia toda la historia. Ella no saba
todos los secretos de los Baudelaire, y desde luego habra
algunos que no llegara a saber nunca.
No podemos refugiarnos aqu para siempre dijo
Klaus.
En cualquier caso, la perfidia llegar hasta estas
costas.
Me sorprende que todava no lo haya hecho dijo
Violet. Muchas cosas han naufragado aqu, pero no hemos
visto un solo naufrago.
Si nos vamos pregunt Sunny, qu
encontraremos?
Los Baudelaire guardaron silencio. Ya que ningn
naufrago haba llegado durante el ao, tenan pocas noticias
del mundo, aparte de unos cuantos jirones de peridico que
haban sobrevivido una tormenta terrible. A juzgar por los
artculos, haba todava unos cuantos villanos sueltos en el
mundo, aunque unos cuantos voluntarios tambin parecan
364
haber sobrevivido a todos los problemas que haban llevado
a los nios a la isla. Los artculos, sin embargo, eran de El
Diario Punctilio, y por lo tanto los nios no podan estar
seguros de que fueran certeros. Por lo que saban, los isleos
haban expandido el Medusoid Mycelium, y el mundo
entero podra estar envenenado. Esto, sin embargo, pareca
improbable, ya que el mundo, sin importar lo
monstruosamente que pueda ser amenazado, nunca se ha
conocido que sucumba por completo. Los Baudelaire
tambin pensaron en toda la gente que esperaban volver a
ver, aunque, tristemente, esto tambin pareca improbable,
aunque no imposible.
No lo sabremos hasta que lleguemos all dijo Violet.
Bueno, si nos vamos a marchar, ms vale que nos
demos prisa dijo Klaus. Se puso de pie y camin hasta el
banco, donde el Baudelaire mediano haba construido un
calendario que crea que era bastante certero. La
plataforma costera se inundar pronto.
365
No necesitamos mucho dijo Sunny. Tenemos
bastante comida que no pereceder.
He catalogado bastante equipamiento naval dijo
Violet.
Yo tengo algunos mapas buenos dijo Klaus, pero
tambin debemos hacer sitio para algunos de nuestros
detritos favoritos. Tengo unas cuantas novelas de P.G.
Wodehouse que me gustara tener.
Planos dijo Violet pensativamente.
Mi batidor dijo Sunny, mirando el artculo que
Viernes le haba dado a hurtadillas haca mucho tiempo, y
que haba resultado ser un utensilio muy til incluso cuando
el beb haba dejado de comer comidas batidas.
Pastel! chill el beb, y sus tutores se rieron.
Cogemos esto? pregunt Violet, alzando el libro
que haba estado leyendo en voz alta.
No creo que sea buena idea dijo Klaus. Quizs
llegue otro naufrago, y contine la historia.
366
En cualquier caso dijo Sunny, tendrn algo que
leer.
As que nos vamos dijo Violet, y realmente se iban.
Despus de un buen sueo nocturno, los Baudelaire
empezaron a preparar su viaje, y era cierto que no
necesitaban mucho. Sunny fue capaz de empaquetar una
gran cantidad de comida que sera perfecta para el viaje, e
incluso consigui meter a escondidas unas cuantas comidas
de lujo, como un poco de hueva que haba recolectado de
peces locales, y una tarta de manzana un tanto amarga pero
deliciosa de todos modos. Klaus enroll varios mapas dentro
de un sencillo cilindro, y aadi unos cuantos artculos tiles
y divertidos de la gran biblioteca. Violet aadi unos
cuantos planos y equipamientos a la pila, y entonces
seleccion una barca de todos los restos de naufragios que
yacan en el arboreto. La Baudelaire mayor se haba
sorprendido al encontrar que la barca que pareca en mejor
estado para la misin era en la que haban llegado, aunque
367
para cuando haba terminado de repararla y dejarla lista para
el viaje no estaba sorprendida despus de todo. Repar el
casco de la barca, y fij nuevas velas en los mstiles, y
finalmente mir a la placa que pona CONDE OLAF, y
frunciendo ligeramente el ceo, rompi la cinta adhesiva y
la quit. Tal y como los nios haban advertido durante su
viaje hacia la isla, haba otra placa debajo, y cuando Violet
ley lo que pona, y llam a sus hermanos y a su hija
adoptiva para que lo vieran, otro interrogante de sus vidas
fue respondido, y otro misterio comenz.
Finalmente, lleg el da de salida, y mientras la
plataforma costera empezaba a inundarse los Baudelaire
bajaron la barca o, como el To Monty habra dicho, el
vaporetto hasta la playa y empezaron a cargarla con
todas las provisiones. Violet, Klaus, y Sunny se quedaron
mirando a las blancas arenas de la playa, donde empezaban
a crecer nuevos manzanos. Los nios pasaban casi todo su
tiempo en el arboreto, as que ahora el lado de la isla donde
368
la colonia haba estado pareca ahora el lado ms lejano de
la isla, en vez del sitio donde sus padres haban vivido.
Estamos listos para sumergirnos en el mundo?
pregunt Violet.
Yo slo espero que no nos sumerjamos en el mar
dijo Klaus, con una pequea sonrisa.
Yo tambin dijo Sunny, y le devolvi la sonrisa a su
hermano.
Dnde est el beb? dijo Violet. Quiero
asegurarme de que estos salvavidas que he diseado le
quedan bien.
Quera decirle adis a su madre dijo Sunny.
Llegar pronto.
Efectivamente, la pequea figura de la hija de Kit se
pudo ver gateando sobre el montculo, hacia los nios y su
bote. Los Baudelaire la vieron acercarse, preguntndose cul
sera el siguiente captulo en la vida de la nia, y desde luego
era difcil de decir. Hay quien dice que los nios volvieron a
369
unirse a V.F.D. y estn comprometidos con valientes
misiones hasta el da de hoy, quizs bajo nombres diferentes
para evitar ser capturados. Hay otros que dicen que murieron
en el mar, aunque los rumores de la muerte de uno surgen
muy a menudo, y muy a menudo se revela que son falsos.
Pero en cualquier caso, al tiempo que mi investigacin
termina, hemos alcanzado el ltimo captulo de la historia de
los Baudelaire, an cuando no la han alcanzado los
Baudelaire. Los tres nios subieron al bote, y esperaron a
que el beb gateara hasta el borde del agua, donde poda
ponerse ella misma de pie agarrndose a la parte de atrs de
la barca. Pronto se inundara la plataforma costera, y los
hurfanos Baudelaire estaran en camino, sumergindose en
el mundo y dejando esta historia para siempre. Incluso el
beb que se agarraba a la barca, cuya historia acababa de
empezar, pronto desaparecera de esta crnica, despus de
pronunciar unas pocas palabras.
370
Vi! grit, que era su modo de saludar a Violet.
Kla! Sun!
No nos marcharamos sin ti dijo Violet, sonriendo
al beb.
Sube a bordo dijo Klaus, hablndole como si fuera
un adulto.
Cosita dijo Sunny, usando un trmino carioso que
se haba inventado.
La beb se qued quieta, y mir a la parte de atrs de la
barca, donde estaba fijada la placa. No tena manera de
saberlo, por supuesto, pero la placa haba sido clavada a la
parte de atrs de la barca por una persona que estaba en el
mismo sitio donde ella estaba al menos, hasta lo que ha
mostrado mi investigacin. La nia estaba en un sitio de la
historia de otra persona, durante su propio momento, pero
ella no estaba pensando ni en la historia lejana en el tiempo
ni en la suya propia, que se extenda en el futuro como el
mar abierto. Estaba mirando fijamente a la placa, y su frente
371
estaba arrugada por la concentracin. Finalmente, pronunci
una palabra. Los hurfanos Baudelaire ahogaron un grito
cuando la escucharon, pero no podan decir con seguridad si
estaba leyendo en voz alta la palabra o estaba simplemente
afirmando su nombre, y desde luego nunca lo averiguaron.
Quizs esta ltima palabra era el primer secreto del beb,
unindose a los secretos que los Baudelaire estaban
guardando del beb, y a todos los otros secretos sumergidos
en el mundo. Quizs sea mejor no saber exactamente qu
quera decir con esta palabra, tal y como algunas cosas es
mejor dejarlas en lo gran desconocido. Hay algunas
palabras, por supuesto, que es mejor que no se digan pero
no es el caso, creo, de la palabra pronunciada por mi
sobrina, una palabra que aqu significa que la historia se ha
acabado.
Beatrice.

De todas las personas del mundo que arrastran vidas miserables -y
estoy seguro de que conocis unas cuantas- los jvenes Baudelaire
se llevan la palma, frase que aqu significa que les han pasado ms
cosas horribles que a nadie... Pero quines son estos
desgraciados?

V VI IO OL LE ET T B BA AU UD DE EL LA AI IR RE E
Tiene catorce aos y es una de las ms grandes
inventoras de su tiempo. Si la ves con el pelo atado con
una cinta, significa que los engranajes y las palancas de
su creativo cerebro estn funcionando a toda velocidad.

K KL LA AU US S B BA AU UD DE EL LA AI IR RE E
El segundo, tiene gafas, l puede dar la impresin de que
es un gran amante de los libros. Impresin
absolutamente correcta. Todo su conocimiento es
utilizado, a menudo, para la elaboracin de planes con la
intencin de detener las malvadas intenciones del Conde
Olaf.

S SU UN NN NY Y B BA AU UD DE EL LA AI IR RE E
Es el ms joven de los tres, quien an es un beb. Sin
embargo, cualquiera de sus cuatro afilados dientes
pueden entran en accin tan rpido como sea posible.

Y este es su archienemigo:
E EL L C CO ON ND DE E O OL LA AF F, un hombre repugnante, prfido y
malvado, es mejor decir lo menos posible de l.

Yo, L LE EM MO ON NY Y S SN NI IC CK KE ET T, que nac antes que ustedes, y
probablemente muera tambin antes que ustedes. Mi familia tiene
races en una parte del pas que actualmente se encuentra bajo las
aguas, y mi infancia transcurri en el relativo esplendor de la Villa
Snicket, la cual ha sido despus una fbrica, una fortaleza, y una
farmacia, y es ahora, lamentablemente, la Villa de otra persona.
Para el ojo poco entrenado, mi ciudad natal del no parecera estar
llena de secretos. Ojos poco entrenados se han equivocado antes.
A pesar de que mi formacin se centr principalmente en el
anlisis de la retrica, he pasado los ltimos aos investigando
sobre las desventuras de los hurfanos Baudelaire. Este proyecto
me llev a los escenarios de numerosos crmenes. Les deseo todo
lo mejor.
MI ILUSTRADOR, B BR RE ET TT T H HE EL LQ QU UI IS ST T, , quien naci en
Ganado, Arizona, se cri en Orem, Utah, y ahora vive en
Brooklyn, Nueva York. Desafortunadamente, sale rara vez a la
calle durante el da, y duerme muy poco de noche. Se gradu en
Bellas Artes por la Universidad Brigham Young y desde entonces
ha sido siempre un ilustrador. Su trabajo ha aparecido en Criket
Magazine y The New York Times.