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EnsayoPara la tercera cultura.

El libro pstumo de Paco Fernndez Buey La editorial de El


Viejo Topo ha anunciado su publicacin para el prximo mes de septiembre.
Salvador Lpez Arnal 08/08/2013

Para la tercera cultura. Ensayo sobre ciencias y humanidades es el ttulo del ensayo
pstumo de Francisco Fernndez Buey. La editorial de El Viejo Topo ha anunciado su
publicacin para el prximo mes de septiembre. El ndice del libro es el siguiente: Prlogo:
Argumentos para una cultura integradora: Alicia Durn, Jorge Riechmann, Jordi Mir y
SLA. Nota de los editores. Captulo 1. Humanidades y tercera cultura. 1.1. Ideas en torno a
una tercera cultura. 1.2. Sobre tercera cultura y nuevo humanismo. Captulo 2. Lecturas
para la tercera cultura. 2.1. Galileo visto por Bertolt Brecht. 2.2. Los rboles del Paraso en
la visin de John Milton. Captulo 3. Ciencias sociales y tercera cultura. 3.1.Las ciencias
sociales entre formalismo y literatura. 3.2.Economistas y humanistas. 4. Para conclusiones.
Anexos: 1: Sobre la medicina hipocrtica. 2: Newton y Goethe en la ciencia moderna. 3:
Sobre la objetividad. 4: Sobre ciencia y religin.

Los prologuistas destacan puntos esenciales de la reflexin del autor de Marx sin ismos y
de Leyendo a Gramsci:
Desconocer que la cultura cientfica es parte esencial de lo que llamamos cultura (en
cualquier acepcin seria de la palabra) y despreciar la base naturalista y evolutiva de las
ciencias contemporneas equivale en ltima instancia, y en las condiciones actuales, a
renunciar al sentido noble (griego, aristotlico) de la poltica, definida como participacin
activa de la ciudadana en los asuntos de la polis socialmente organizada. Paco Fernndez
Buey defenda la necesidad de incorporar la cultura cientfica a la discusin tica, jurdica y
poltica. Y subrayaba que sin cultura cientfica, sin la mxima cultura cientfica de la que
seamos capaces, no haba posibilidad de intervencin razonable en el debate pblico sobre
la mayora de las cuestiones que importan a las comunidades. Pues la ciencia, en sentido
amplio, es ya parte sustancial de nuestras vidas. La mayora de las discusiones pblicas
relevantes, tico-polticas o tico-jurdicas, requieren el mximo conocimiento posible del
estado de la cuestin de las ciencias naturales: biologa, gentica, neurologa, ecologa,
fsica nuclear, termodinmica. Y concretaba Paco con ejemplos significativos. Para
orientarse en los debates sobre la actual crisis ecolgica, la posibilidad de un desarrollo
sostenible, el uso de los recursos fsiles o las energas renovables, necesitamos comprender
los principios de la termodinmica, la idea de entropa y la flecha del tiempo, como ya
mostraron Barry Commoner, Jos Manuel Naredo y Manuel Sacristn. Y para entender la
necesidad de una tica medioambiental no antropocntrica ayuda conocer la teora de la
evolucin, como demuestra el paleontlogo Stephen J. Gould.


De este modo, para empezar a combatir con argumentos racionales el racismo y la
xenofobia ayuda, y mucho, el conocimiento de la gentica de poblaciones. De igual
manera, para repensar lo que habitualmente se llama alma y conciencia, base de la
sensibilidad moral de los seres humanos y objeto durante mucho tiempo de la atencin
exclusiva de la religin y de la filosofa ayudan las reflexiones de Francis Crick sobre la
estructura neuronal del cerebro. Los ejemplos se agolpan. Para todo ello, Fernndez Buey
aboga por un enfoque naturalista dentro de un contexto evolucionista y sistmico, pero
conservando al mismo tiempo la autonoma de un filosofar que se quiere filosofa mundana
o pblica, lejos, muy lejos de las viejas tentaciones de construccin de sistemas
metafsicos omnicomprensivos. El autor de Por una universidad democrtica siempre
estuvo muy lejos de esas grandilocuentes y ms que ostentosas consideraciones filosficas.

En los ltimos decenios, se ha subrayado reiteradas veces el ambivalente (y peligroso)
papel de la ciencia contempornea: posibilita, a un tiempo, una tecnologa que es
simultneamente productiva y destructiva, redentora y aniquiladora. La ciencia, a la vez, al
mismo tiempo, es lo mejor que tenemos desde el punto de vista epistemolgico y lo ms
peligroso que ha inventado el ser humano desde la perspectiva tico-poltica. Paco
Fernndez Buey lo recalc en numerosas ocasiones (artculos, conferencias, seminarios,
cursos universitarios) recogiendo una lnea central de inspiracin marxiana no talmdica de
sociologa y poltica de la ciencia que su maestro, compaero y amigo Manuel Sacristn
desarroll con enorme originalidad en la ltima dcada de su vida, entre 1975 y 1985.

Tras un recorrido deslumbrante, innovador, sorprendente en ocasiones (las pginas que el
autor dedica al Galileo de Brecht estn en mi opinin entre las mejores del autor), FFB
defiende en las conclusiones de su estudio sobre la tercera cultura tesis del siguiente tenor:

El humanista de nuestra poca no tiene por qu ser un cientfico en sentido estricto, de
hecho no puede serlo, pero tampoco tiene por qu ser necesariamente la contrafigura del
cientfico natural o el representante finisecular del espritu del profeta Jeremas, siempre
quejoso ante las potenciales implicaciones negativas de tal o cual descubrimiento cientfico
o de tal o cual innovacin tecno-cientfica.

2. Si se limita a ser esa contrafigura, el intelectual tradicional, el humanista, tiene todas las
de perder. Puede, desde luego, optar por callarse ante los descubrimientos cientficos
contemporneos y abstenerse de intervenir en las polmicas pblicas sobre las
implicaciones de estos descubrimientos. Slo que entonces, remarca oportunamente FFB,
dejar de ser un contemporneo.

3. Consciente de ello, el humanista de nuestra poca podra ser, debe ser tambin un amigo
de la ciencia. En un sentido parecido a como lo son, a veces, los crticos literarios o
artsticos, equilibrados y razonables, de los narradores, de los pintores y de los msicos.

4. Si, como se suele afirmar, hemos de aspirar en el siglo XXI a una tercera cultura, a otra
cultura ms integradora, y a una ciencia con conciencia, como l mismo escribira en el
ensayo que dedic a uno de sus granes clsicos, Albert Einstein, el xito de esta aspiracin
no depender ya tanto o slo de la capacidad de propiciar el dilogo entre filsofos y
cientficos como de la habilidad y precisin de la comunicacin cientfica a la hora de
encontrar las metforas adecuadas para hacer saber al pblico en general lo que la
ciencia ha llegado a saber sobre el universo, la evolucin, los genes, la mente humana o
las relaciones sociales.

5. La consideracin anterior obliga a prestar mucha atencin no slo a la captacin de
datos y a su elaboracin, a la estructura de las teoras y a la lgica deductiva en la
formulacin de hiptesis, o sea, al mtodo de investigacin, sino tambin a la exposicin de
los resultados, a lo que los antiguos llamaban mtodo de exposicin. Si se concede
importancia a ello como debe concederse, a la forma de exponer resultados cientficos
alcanzados (el punto es esencial polticamente para religar ciencia y ciudadana) hay que
volver entonces la mirada hacia dos de los clsicos que vivieron cabalgando entre la
ciencia propiamente dicha y las humanidades y que dieron adems mucha importancia a la
forma arquitectnica de la exposicin de los resultados de la creacin y de la investigacin:
Goethe y Marx. A ambos, clsicos tambin del estudioso de Gandhi y Lenin, les debemos,
entre muchas otras cosas valiosas, consideraciones y reflexiones sobre el mtodo de
exposicin cuyo valor se apreciar tanto ms cuanto mayor sea nuestra atencin a la
ciencia como pieza cultural. Prlogos y prefacios de El Capital son muestra de ello.

La proclama ilustrada-y-ms-que-ilustrada del autor puede decirse as: atrvete a saber
porque (una neta ampliacin de la XI tesis sobre Feuerbach) el saber cientfico (falible,
provisional, casi siempre probabilista cuando no slo plausible) ayuda en las decisiones que
conducen al hacer, es imprescindible en asuntos de praxis. Ayuda tambin a la
intervencin razonable de los humanistas en las controversias pblicas del cambio de
siglo. Si bien, por lo general, esta ayuda se produce por va negativa: indicndonos lo que
no podemos hacer o lo que no nos conviene hacer. Francisco Fernndez Buey sola
recordar en estos casos las palabras de Maquiavelo: Conocer los caminos que conducen al
infierno para evitarlos. Para evitarlos, no para hundirnos en ellos!

Es solo una muy pequea parte del aperitivo. Pasen, lean y disfruten del primero
(esplndido donde los haya), del segundo, del tercero y del cuarto plato. Hay postres
adems: cuatro anexos excelentes. No se lo pierdan!

Publicado en el N 262-263 de la edicin impresa de Mundo Obrero julio-agosto 2013