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S A L V A J E S
H A N S C H R I S T I A N
A N D E R S E N
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L O S C I S N E S S A L V A J E S
3
Hans Christian Andersen
*
Los cisnes salvajes
Muy lejos de aqu, all donde vuelan las golon-
drinas cuando entre nosotros es invierno, viva un
rey que tena once hijos y una hija llamada Elisa. Los
once hermanos eran prncipes. Hasta cuando iban a
la escuela llevaban una chapa de brillantes en el pe-
cho y la espada en la cintura. En vez de usar piza-
rras, escriban en tablitas de oro puro, con lpices de
punta de diamante. Memorizaban muy bien sus lec-

*
Hans Christian Andersen nace en 1805 en Odense, capi-tal de la isla
danesa de Fionia. Emigra a Copenhague en la adolescencia e inicia un
penoso peregrinaje en busca de trabajo, guiado siempre por su pasin por
el teatro. Obtiene una beca real para cursar los estudios secundarios y en
1828 ingresa en la Universidad de Copenhague. Comienza entonces su
larga serie de publicaciones Fodreise, Digte, las Skyggebilleder, que publi-
ca luego de sus viajes a Alemania, Suiza, Francia e Italia, y una novela de
gran xito, Improvisatoren. En 1835 comienza a publicar las primeras
fbulas de la coleccin Eventyr og historier, y ms adelante dedica a los
nios las Eventyre fortalte for boern y el Belledbog uden Billeder. Su
famosa autobiografa, Mis livs Eventyr, es de 1855. Muere en Rolighed en
1875.

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ciones y lean perfectamente en voz alta. Sin exage-
rar, el maestro poda proclamarlos genios en ciernes.
Elisa no iba a la escuela, se quedaba en el pala-
cio, casi siempre sentada en un banquito de cristal de
roca, observando las lminas que haban dibujado
para ella los artistas ms importantes del reino, y cu-
yo valor equivala al de un magnfico palacio y toda
una rica extensin de prados y bosques.
Los nios vivan, pues, muy felices, pero desgra-
ciadamente esa felicidad no dur. Su padre, el rey,
contrajo segundas nupcias con una princesa muy
hermosa pero de un carcter diablico, que, de in-
mediato y sin ocultarlo, aborreci a los pobres nios.
Mientras en el palacio se celebraban jubilosa-
mente las bodas, los nios jugaban al juego de las
visitas y a tomar el t. Otras veces les daban para
este luego todos los pasteles, dulces y frutas que ha-
ban quedado en la mesa; pero, esta vez, su madras-
tra slo les ofreci un plato lleno de arena.
-Puesto que se trata de un juego -dijo-, pueden
imaginar que esta arena representa toda clase de go-
losinas.
A la semana siguiente la madrastra envi a la
princesa a vivir con unos pobres campesinos. En
cuanto a los prncipes, tanta calumnia cont al rey

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acerca de ellos que ste los consider perversos, no
se ocup ms de ellos y ni siquiera quiso volver a
verlos.
Entonces la malvola reina, que conoca los se-
cretos de la magia, les hizo un sortilegio y, respetan-
do las reglas de la hechicera, les dijo:
-Vuelen lejos de aqu, procrense el sustento,
convirtanse en grandes pjaros silenciosos.
Sin embargo, no pudo hacerles tanto dao como
habra deseado; los prncipes se transformaron en
magnficos cisnes salvajes. Lanzando un grito singu-
lar salieron por las ventanas del palacio, atravesaron
el parque y llegaron al campo.
Al alba pasaron por encima de la cabaa que ha-
bitaba su hermana Elisa. En aquel momento sta
dorma profundamente, y no lograron despertarla
por ms que batieron ruidosamente las alas durante
largo rato. El hechizo los obligaba a alejarse. Ele-
vndose hasta las cumbres volaron lejos, muy lejos,
hasta una gran selva sombra que lindaba con el
ocano.
Cuando Elisita se despert, sali de la choza pa-
ra recoger flores y hojas, que eran ahora sus nicos
juguetes. Con una espina agujere una hoja verde y
se entretuvo mirando el sol a travs del diminuto

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agujero. Crey ver entonces los grandes ojos claros y
brillantes de sus hermanos y crey sentir sus besos
cuando la brisa le acarici las mejillas. Ese recuerdo
llen la monotona de sus das.
Elisita fue creciendo y lleg a ser una encantado-
ra criatura
Cuando el viento atravesaba el jardn cercano,
les susurraba a las rosas:
-Hay algo en el mundo ms hermoso que uste-
des?
-Elisa es ms hermosa -contestaban las rosas,
menendose en sus tallos.
El domingo, la buena campesina que cuidaba a
Elisa lea frente de su puerta el libro de horas; el
viento volviendo las hojas. les deca:
-Seguramente no hay nada ms piadoso que us-
tedes.
-Elisa es ms piadosa -responda el libro
Y lo dicho por las rosas y por el libro era la pura
verdad
Cuando la princesa cumpli quince aos la vol-
vieron a llevar al palacio y, al ver la madrastra cmo
resplandeca la hermosura de la joven, su odio con-
tra ella se acrecent. Habra querido transformarla
de inmediato en cisne, como a sus hermanos, pero
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no se atrevi: el rey haba dicho que tena muchas
ganas de volver a ver a su hija.
Al amanecer, la malvada reina entr en la sala
del bao construda en mrmol rosado y rodeada de
mullidos almohadones y riqusimas alfombras; en
sus brazos llevaba tres horribles sapos. Besndolos,
le dijo al primero:
-Cuando Elisa venga a baarse, te pondrs en-
cima de su cabeza, para que se vuelva tan estpida
como tu.
Al segundo le orden que saltase al rostro de la
princesa, para que sta se transformara en un ser
horrible como l y que ni su propio padre pudiese
reconocerla.
-T -le dijo al tercero- colcate sobre su cora-
zn, para que sus pensamientos se tornen perversos
y la inciten a hacer dao: pero, como ser tonta, no
lo lograr y esto redundar en perjuicio suyo.
Luego arroj a los animales en el agua limpia,
que al instante tom un tono verdoso. Entonces fue
a buscar a Elisa y le orden que se baase. Obedeci
la princesa y tambin los sapos hicieron lo que se les
haba ordenado.
Al zambullirse la joven, uno se le meti entre los
cabellos, otro se le pos en la frente y el tercero, en-

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cima del seno. Sin embargo, la princesa no pareci
notar su contacto, y cuando emergi del agua se en-
cendan en ella tres amapolas rojas.
Si los animales no hubieran sido venenosos y no
los hubiera besado la reina maga, se habran conver-
tido en magnficas rosas. Pero era forzoso que se
volviesen flores, ya que haban tocado a la princesa y
sta era demasiado inocente, demasiado piadosa: la
magia no tena poder sobre ella
Cuando la diablica reina vio esto, frot a Elisa
con el jugo de la corteza de una nuez verde hasta
ennegrecerle el cutis, luego le barniz el rostro con
una pomada que contraa las facciones y desorden
sus hermosos cabellos. La bella princesa pareca as
una fregona.
En este estado la llev junto al rey. Este qued
horrorizado y declar que aqulla no poda ser su
hija. Nadie la reconoci en el palacio, salvo un perro
guardin y tambin algunas golondrinas, cuyos ni-
dos, suspendidos en las columnas del palacio, la
princesa haba salvado de la destruccin cuando era
una nia. Pero se trataba slo de pobres animales,
que no tenan voz ni voto.
Al ver que su padre renegaba de ella, la desgra-
ciada Elisa comenz a sollozar. Slo le quedaba una

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esperanza: sus hermanos, que, segn le haban di-
cho, haban partido sin que nadie pudiese decir
adnde. Llena de angustia la princesa huy del pala-
cio y, caminando todo el da a travs de campos y
prados, lleg por la tarde a una inmensa selva. Haba
marchado al azar, dicindose que finalmente acaba-
ra por dar con sus hermanos: sin duda alguna tam-
bin ellos recorran el mundo.
Pronto lleg la noche y Elisa anduvo un rato
ms, pero, al perderse toda huella del camino, se
acost sobre una alfombra de musgo y, despus de
rezar sus oraciones, apoy la cabeza sobre un tronco
y se durmi.
El silencio era total y la brisa suave: centenares
de lucirnagas brillaban con verde fulgor en las yer-
bas y en los matorrales.
Durante toda la noche Elisa so con sus her-
manos; los vio como eran en un tiempo, pequeitos;
luego de haber jugado con ella la acompaaban para
observar las magnficas lminas que tanto haban
costado. Tambin escriban en sus tablitas de oro,
pero no palotes como antes, sino el relato de todo lo
que haban visto y de sus propias hazaas. Todas las
figuras de las lminas se animaban; los hombres y
los animales pintados se salan del dibujo y cantaban

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y bailaban para gran alegra de Elisa y de sus herma-
nos, pero, a medida que ellos daban vuelta las hojas,
se volvan a colocar en la lmina de un brinco, teme-
rosos de perder su sitio.
Cuando Elisa despert, el sol ya estaba muy alto,
pero las tupidas ramas de los rboles le impedan
verlo, pues formaban un dosel sobre su cabeza; los
rayos que se filtraban pintaban las hojas de oro ma-
te; los perfumes de la selva embalsamaban el aire
puro. El canto de los pjaros resonaba por doquier
y, cuando stos callaban, Elisa oa el suave susurro
del agua de algunos arroyos que se deslizaban hacia
el lago.
Siguiendo el curso de uno de ellos, la princesa
lleg a orillas del lago; a su alrededor se alzaban sau-
ces y juncos, excepto en un lugar, donde los ciervos
haban abierto un claro para poder beber. Elisa pas
por l y vio a sus pies un agua clara y, en el fondo,
una arena muy fina. La superficie del lago era tersa
como un espejo; camas y hojas se reflejaban en ella,
configurando el paisaje mas encantador que sea po-
sible imaginar.
De pronto Elisa vio su propia imagen en las
aguas del lago; tan negra y espantosa que se asust
muchsimo. Tom entonces un poco de agua en sus

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manos y se lav con ella el rostro, al instante apare-
ci de nuevo todo el brillo de su blanqusimo cutis.
Luego se ba y, cuando sali del agua, pein sus
dorados cabellos, volviendo a ser una maravilla de
hermosura.
Sin direccin fija sigui andando por la selva;
pensaba que el Seor no la abandonara y que le
permitira reencontrarse con sus hermanos. En
efecto, Dios, que hace nacer las pias silvestres para
los que tienen hambre, hizo que Elisa viera un rbol
cuyas ramas doblaba el peso de la fruta. Esta fue su
comida. Buena y compasiva como siempre, Elisa
busc algunas ramas muertas, con ellas apuntal las
que amenazaban romperse y sigui caminando.
As lleg al punto ms oscuro de la selva. El si-
lencio era tal que oa claramente hasta el crujido que
haca la ms diminuta hoja seca que pisaba. No ha-
ba ningn pjaro. La luz del sol no se filtraba a tra-
vs de las hojas, enlazadas en inextricable confusin.
Los grandes rboles estaban tan apiados que, desde
lejos, semejaban una verja.
Hasta este momento, el ardiente deseo de en-
contrar a sus hermanos le haba dado valor; pero
aquella oscuridad, aquella triste soledad la asustaron
mucho. Al llegar la noche ya no haba ninguna lu-

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cirnaga. Desconsolada, la nia se acost en el suelo
para tratar de dormir. En su sueo crey ver que el
omnipotente entreabra el follaje que le ocultaba el
cielo, que la miraba con infinita bondad y que los
ngeles revoloteaban alrededor de ella y le sonrean
amistosamente.
Este sueo le dio tanto nimo que al despertar
pens si no se habra tratado de una aparicin real.
Continuo su camino y despus de un tiempo en-
contr por fin a un ser humano, una anciana con
una canasta llena de murtones, que le ofreci a Elisa.
Elisa acept y le pregunt a la viejita si no haba
visto nunca en la selva a once prncipes, todos muy
hermosos.
-No -respondi la anciana-, pero ayer vi once
cisnes con coronas de oro en la cabeza que nadaban
por el ro que corre cerca de aqu.
Y acompa a Elisa hasta una cuesta, a cuyo pie
se deslizaba un riachuelo; los sauces y los alisos que
cubran las orillas unan sus ramas en lo alto.
Elisa se despidi de la anciana y sigui el curso
del riacho hasta llegar a la playa que desaguaba en el
mar. Ante sus ojos se extendi la inmensidad del
ocano pero no se divisaba ni una barca ni una vela.
Como hara para ir ms all?

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Sobre la arena de la playa haba gran cantidad de
guijarros alisados y redondeados por el agua. Todo
lo que se vea, el hierro, el cristal, los materiales ms
duros, haban sido pulidos, modelados por el agua,
que era mas suave que las delicadas manos de la jo-
ven.
-Comprendo esta leccin -se dijo-. El esfuerzo
incesante acaba por vencerlo todo; no hay dureza
que el tiempo no ablande. Voy a hacer como las
olas, y buscar sin pausa y acabar por encontrar a
mis hermanos, me lo dice el corazn.
De pronto, entre las matas distingui plumas de
cisne; cont once, las reuni y form un ramillete.
Brillaban en ellas gotas de roco o eran lgrimas?
No haba ningn ser viviente en la playa, pero
Elisa no se senta sola, tan asombrosos son los cam-
bios que ofrece el mar. En eso el cielo se cubri y el
mar se torn oscuro, el viento sopl con violencia y
las olas se coronaron de espuma. A la cada del sol
las nubes tomaron un tinte prpura y ces la tem-
pestad, el inmenso manto de agua pareca una gi-
gantesca mole de mrmol rosa, luego una esmeralda.
Ya no corra ninguna brisa, pero la masa de agua
suba y bajaba como el pecho de un nio dormido.

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Elisa haba quedado extasiada ante este espect-
culo. En el preciso momento en que iba a ocultarse
el sol vio volar por el aire en direccin a la tierra a
once cisnes con coronas de oro en la cabeza: iban en
fila y semejaban una ondulante cinta blanca. Elisa se
ocult detrs de la maleza. Los cisnes bajaron muy
cerca de donde ella estaba y batieron ruidosamente
las alas en seal de contento.
En cuanto desapareci el sol cayeron al suelo
todas las plumas, y Elisa vio a los once prncipes, sus
queridos hermanos. Lanz un grito: senta que eran
sus hermanos por mucho que hubiesen crecido y
cambiado desde que ella los dejara de ver. Corri
hacia ellos y los abraz, llamando a cada uno por su
nombre. Los prncipes reconocieron a su adorada
hermanita. Cunta alegra, cuntos besos! Rean y
lloraban al mismo tiempo. Despus que ella les hubo
contado cmo haba llegado hasta all, ellos le expli-
caron en qu consista el sortilegio al que los haba
condenado la prfida madrastra.
-Mientras brilla el sol -dijo el mayor- todos no-
sotros tenemos la forma de cisnes salvajes pero, en
cuanto el sol se pone, volvemos a ser hombres. Por
eso debemos asegurarnos de estar en tierra cuando

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cae el sol; si estuvisemos volando por las nubes nos
precipitaramos abajo.
No es aqu donde habitamos sino en un magn-
fico pas del otro lado del mar. La travesa es muy
larga y exige dos das completos de vuelo veloz. En
el camino no hay ni una sola isla para detenerse a
pasar la noche, pero justo en la mitad se alza un
arrecife solitario que emerge de las olas, lo bastante
grande como para albergarnos a todos, si nos apre-
tamos unos contra otros. Si el mar est embravecido
las olas nos rocan de espuma. Sin embargo, estamos
agradecidos a Dios por haber dejado subsistir esta
roca, pues sin ella no podramos regresar a nuestra
patria. Aun as tenemos que elegir los das ms lar-
gos del ao para hacer la travesa.
De modo que no podemos venir sino una vez al
ao, y slo por once das. Volamos por encima de la
gran selva que atravesaste y contemplamos desde
lejos el palacio en el que nacimos y donde an vive
nuestro padre, y la torre de la catedral, en la que re-
posa nuestra madre.
Los rboles y las flores son muy inferiores a los
de la comarca en la que vivimos pero para nosotros
es un placer volverlos a ver; nos encanta or a los
carboneros cantar en la selva las viejas canciones que

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nos hacan bailar en nuestra infancia; seguimos con
los ojos los potros que corren por los prados como
hacamos nosotros cuando ramos nios.
En una palabra, es nuestra querida patria; pero,
sobre todo, hermanita, slo aqu tenarnos probabi-
lidades de encontrarte.
Hace diez das que llegamos y slo nos resta uno
antes de la partida. Cmo llevarte con nosotros?
No tenemos barco ni lancha.
-Y yo -dijo Elisa- cmo podra hacer para rom-
per el hechizo que pesa sobre ustedes?
Hablaron hasta muy entrada la noche; por fin,
rendida de cansancio y muy a su pesar, Elisa se dur-
mi. El batir de alas la despert; sus hermanos eran
nuevamente cisnes. Se elevaron describiendo un cr-
culo y al cabo desaparecieron. Pero el ms joven se
qued y pos su cabeza sobre el regazo de su her-
mana, que le acarici las alas; aunque el cisne no po-
da hablar, ambos se entendieron perfectamente
durante todo el da. Por la tarde regresaron los de-
ms y al caer el crepsculo recuperaron la forma
humana.
-Maana nos marcharemos -dijo el hermano
mayor- y no podremos regresar antes de un ao.
Pero no queremos abandonarte. Seras capaz de
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venir con nosotros? En este momento en que soy
un nombre, yo solo podra llevarte en mis brazos a
travs de la selva, tan frgil y delicada eres. Y cuando
seamos cisnes podremos alzarte entre todos con las
alas y llevarte a travs del mar.
-Qu alegra! -dijo Elisa-. Ir con ustedes a to-
das partes.
Y se pasaron la noche tejiendo una hamaca
grande y slida con mimbres y juncos. Elisa se ins-
tal en ella y, al salir el sol, en cuanto los hermanos
volvieron a convertirse en cisnes, tomaron la hama-
ca con sus picos y se elevaron hasta cerca de las nu-
bes llevando a su hermanita todava dormida. Uno
de los cisnes se mantuvo volando sobre la cabeza de
Elisa para protegerle los ojos del sol y cubri con
sus alas el rostro de la hermana. Ya estaban muy le-
jos de la tierra firme cuando se despert Elisa: en el
primer momento crey que segua soando, al sen-
tirse mecida blandamente por los aires. A su lado
tena una rama de rbol repleta de sabrosos frutos y
un manojo de races nutritivas. Las haba recogido el
hermano menor, pensando que Elisa tendra hambre
en el camino, y era l el que ahora volaba sobre su
cabeza para protegerla del sol con las alas. Por ms

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que todos fuesen parecidos, la joven lo reconoci y
le sonri con tierno agradecimiento.
Tan alto volaban que los buques ms grandes
parecan gaviotas bandose en las olas. En un mo-
mento dado una nube qued detrs de ellos, como
una montaa; Elisa vio su sombra y la de sus her-
manos reflejadas en ella con proporciones gigantes-
cas y el espectculo la distrajo mucho. Pero un soplo
de aire disip la nube y con ella el espectculo.
Los cisnes volaron durante todo el da; las alas
hacan el ruido de una nube de flechas cortando el
aire. Sin embargo, como llevaban, a la hermana, no
iban tan de prisa como de costumbre. Llegaba la
noche y Elisa vea con alarma que el sol se pona y
que no se divisaba aun el arrecife solitario en el que
deban pernoctar.
Le pareci que los cisnes redoblaban el batir de
las alas.
-Yo soy la culpable de su retraso -se dijo-. Si no
llegamos a la roca antes de que el sol se oculte van a
caer al mar y morirn irremisiblemente.
Y desde el fondo del alma elev una fervorosa
oracin al Dios misericordioso. Pero la pea savado-
ra continuaba invisible, y la tempestad que haba es-
tallado a sus espaldas se les aproximaba. Las nubes

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formaban una enorme mole negra y gris sucio, como
de plomo derretido, de la que partan luminosos re-
lmpagos.
El sol ya haba llegado al nivel de las aguas El
corazn de Elisa se llen de angustia. Les cisnes
comenzaron a descender tan velozmente hacia el
mar que la joven se sinti caer. Luego quedaron un
momento suspendidos en el aire y por fin se divis
el arrecife, que no pareca ms grande que la cabeza
de una foca saliendo del agua. El sol segua descen-
diendo; slo se vea una partcula grande como una
estrella y fue entonces que Elisa sinti que tocaban
tierra Los ltimos fulgores del sol se apagaron como
se apagan las pavesas de un papel consumido por el
fuego.
Volvi a ver a sus hermanos recuperar su forma
humana mientras se apretaban a su alrededor sobre
la estrecha roca donde slo haba lugar para ellos.
Las olas, al estrellarse violentamente contra el arreci-
fe, se levantaban en gotas que pasaban por encima
de sus cabezas.
Los haba atrapado la tempestad. Las nubes es-
taban enrojecidas e inflamadas. El fragor del trueno
era tal que dominaba el furioso oleaje. Elisa y sus
hermanos se daban las manos y cantaban salmos

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invocando la ayuda de Dios contra la furia de los
elementos
Al amanecer !a tempestad haba calmado. El ai-
re era fresco y puro. Apenas sali el sol, los prnci-
pes, transformados en cisnes, se elevaron llevando
con ellos a Elisa, como haban hecho el da anterior.
El finar segua agitado a pesar de la calma del viento
y, vista desde arriba, la espuma blanca produca el
efecto de centenares de cisnes nadando sobre las
olas verdes.
Cuando se levant el sol, Elisa divis un vasto
pas montaoso: brillantes masas de hielo cubran las
rocas, y se alzaba un palacio inmenso, cuya fachada
media una legua y estaba formada por una serie de
arcadas y columnas que se superponan en forma
muy extraa. A su alrededor brotaban bosquecitos
de palmeras y flores grandes como ruedas de moli-
no.
La princesa crey que aqul era el pas al que se
dirigan y se mostr muy contenta. Pero los cisnes
movieron las cabezas dicindole que no. En efecto,
aquello no era sino la magnfica y siempre cambiante
morada del hada Morgana, en la que jams haba
penetrado ningn ser humano. De pronto monta-
as, palacio y bosques se deshicieron en el aire y fue-

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ron reemplazados por veinte catedrales gigantescas,
todas parecidas. Sus torres se elevaban hasta las nu-
bes ms altas. Elisa crey or un rgano, pero era el
ruido de las olas que haban recuperado su ritmo
regular. Se habra dicho que alguien haba desvane-
cido con un soplo los soberbios edificios. Nuevo
cambio de decorado: y pareci adelantarse una gran
flota, con las velas al viento, pero tambin ella desa-
pareci
As, distrada continuamente por estos asombro-
sos espectculos, Elisa acab por divisar el pas al
que se dirigan.
Verdes colinas cubiertas de cedros y otros rbo-
les perfumados circundaban los valles ms frtiles
que pueda uno imaginar, cuajados de pueblos y de
quintas, sobre un fondo de erguidas montaas que
se recortaban contra el pursimo azul del cielo.
Esta vez bajaron a tierra un coco antes de la ca-
da del sol; los cisnes colocaron a Elisa sobre una
roca cubierta de musgo frente a una gran caverna
adornada con plantas trepadoras, cuyo interior esta-
ba dispuesto para ser habitado. All entraron los
prncipes en cuanto recuperaron la forma humana.

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-Quin sabe que soars esta noche despus de
las emociones del viaje! -le dijo a Elisa el hermano
menor
-Ojal que el cielo me conceda -respondi ella--
un sueo que me instruya sobre el modo de liber-
tarlos del hechizo.
Elisa suplico con fe a Dios que la amparase y
tanto la absorbi esta idea que, aun dormida, segua
rezando. Le pareci que los cisnes volvan a arreba-
tarla por el aire y que llegaba al esplndido palacio
del hada Morgana. El hada le sala al encuentro,
hermosa y resplandeciente de juventud eterna, pero
con rasgos que recordaban mucho los de la viejita
que le haba regalado murtones en la selva y le haba
contado acerca de los once cisnes con coronas de
oro.
En respuesta al pensamiento de Elisa el hada le
dijo.
-Es posible libertar a tus hermanos del hechizo,
pero crees que tendrs el valor y la perseverancia
que hacen falta? Me dirs que el agua del mar, a pe-
sar de ser ms suave que tus manos, moldea las pie-
dras ms duras. Pero el agua no siente los dolores
que sentirn tus pobres dedos; el agua no tiene un

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corazn para sufrir las angustias y los pesares que
tendrs que soportar t.
Ves esta ortiga que tengo en la mano? Hay mu-
chas como sta en los alrededores de la caverna
donde vives; slo esta especie y la que brota sobre
!as tumbas en los cementerios pueden serte tiles.
Recurdalo. Tendrs que recoger grandes cantidades
y tus manos se cubrirn de llagas y de heridas ar-
dientes y dolorosas. Al triturar fuertemente con tus
pies la planta obtendrs un buen camo. Con l
tejers tnicas de mangas anchas y. cuando estn
terminadas, las echars sobre los cisnes y el hechizo
se romper al instante.
Pero prnsalo bien: desde el comienzo y hasta el
final de tu tarea no podrs pronunciar ni una sola
palabra, ni siquiera una slaba, aunque pasen aos.
De lo contrario, el primer sonido que salga de tu
boca herir como un pual el corazn de todos tus
hermanos. La vida de ellos depende de tu silencio.
Medita en todo lo que te he dicho.
Al decir estas palabras, el hada agit en su mano
la ortiga, que fulgur como una antorcha. El brillo
deslumbr a Elisa, que se despert. Era un da de
sol. Junto a ella brotaba una planta de ortigas pareci-
da a la que haba visto en sus sueos. Se arrodill y

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dio gracias a Dios por haber escuchado sus plega-
rias. Luego sali de la caverna decidida a dar co-
mienzo a su trabajo.
Encontr unas enormes matas de ortigas y las
fue arrancando con sus delicadas manos. Le pareci
que tocaba fuego manos y brazos se le cubrieron de
grandes ampollas; le arda la piel. Pero sufra con
alegra pensando que as podra romper el encanto
que haca desdichados a sus hermanos. Luego de
arrancar las hojas, tritur los tallos con los pies des-
nudos, que tambin se le inflamaron. Con los fila-
mentos empez a tejer la primera tnica.
Al caer el sol volvieron los hermanos y le pre-
guntaron si no se haba aburrido, qu haba hecho y
qu haba visto. No hubo respuesta a sus preguntas.
Los prncipes se asustaron creyendo que se trataba
de un nuevo hechizo de la malvada madrastra, Pero
cuando vieron sus manos y la tnica comprendieron
la tarea que haba emprendido la joven para liberar-
los del encanto. El ms joven, llorando, bes esas
manos llagadas y en el lugar donde caan sus lgri-
mas desaparecan las heridas.
Elisa sigui trabajando hasta bien entrada la no-
che; no deba dejar que su nimo decayese hasta no
concluir la tarea.

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Por la maana los cisnes volvan a levantar vue-
lo. Elisa quedaba sola, pero, lejos de aburrirse, el da
le pareca corto. Ya tena una tnica terminada y ha-
ba comenzado la segunda.
De pronto son un cuerno en la montaa y Eli-
sa se llen de miedo. El sonido era cada vez ms
cercano. Oy los ladridos de la jaura. Temblando de
ansiedad, se ocult en la caverna, at las ortigas que
haba arrancado y aplastado y se sent encima. Poco
despus lleg un perro enorme a la entrada de la
gruta, seguido de otros. Ladraban con furia. Se fue-
ron y regresaron luego con los cazadores. El ms
hermoso de ellos era el rey de ese pas.
El joven se acerc a Elisa y pens que era la jo-
ven ms encantadora y atractiva que hubiese cono-
cido nunca.
-Cmo llegaste a esta soledad, hermoso ngel? -
le pregunt.
Elisa mene la cabeza, ya que ni poda pronun-
ciar ninguna palabra: estaba en juego la vida de sus
hermanos. Esconda las manos debajo del delantal
para que el rey no viese lo feas que estaban.
-Ven con nosotros -dijo el rey-, ste no es lugar
para ti. Si eres tan buena como encantadora, te vesti-
r con trajes de seda y terciopelo y colocar en tu

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frente una corona de oro. Sers la reina de este mag-
nfico pas y vivirs conmigo en el palacio.
La tom con dulzura y la coloc en la grupa de
su caballo. Elisa lloraba y se retorca las manos, co-
mo suplicndole, pero el rey le dijo:
-Slo quiero tu felicidad; algn da me dars las
gracias.
Al caer la tarde divisaron la capital del reino con
sus cientos de torres, cpulas y templos. E rey entr
en el patio del gran palacio; baj a Elisa del caballo y
la gui por salas de mrmol frescas por el agua de
los surtidores, con paredes fulgurantes de soberbios
mosaicos. Elisa no miraba nada. La magnificencia de
las habitaciones que le destinaron la dejaban insensi-
ble. No poda dejar de llorar su desconsuelo. Dej
que las damas de honor la vistieran con trajes reales
y le adornaran los cabellos con perlas y diamantes y
cubrieran con guantes sus manos, llagadas por las
ortigas. Cuando apareci en la corte con ese vestido
lujoso, refulga como una estrella y toda lo eclipsaba
con su estupenda belleza. Los cortesanos hicieron
una reverencia a su dulce Majestad y el rey la nom-
br su prometida. Sin embargo el gran sacerdote
mova la cabeza y murmuraba al odo del rey que esa
hada del bosque era con toda seguridad una hechice-
ESTE LIBRO FUE AUTORIZADO POR ELALEPH.COM PARA EL USO EXCLUSIVO DE
NORMA
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ra, que el brillo de su belleza era slo ilusin y fanta-
sa y que lo que ella deseaba era dominar el corazn
del rey para ejecutar sus malos propsitos.
El rey no dio crdito a estas sospechas y mand
que tocasen cuernos y atabales. Se sentaron a la me-
sa donde se sirvieron los manjares ms finos y deli-
cados en vajilla de oro y plata. Encantadoras
bailarinas danzaron con gracia. Pero Elisa no parti-
cipaba en nada; no sonri ni un sola vez. Segua
triste como la estatua del dolor. La pasearon por jar-
dines maravillosas que exhalaban exquisitas fragan-
cias y conoci nuevos salones mejor adornados an
que los otros. Per sus ojos no se alegraban con tanta
belleza.
La llevaron, entonces, al departamento en que
habra de vivir; era una habitacin deliciosa algo
sombra, que el rey haba hecho cubrir con tapices
verdes para que se asemejara a la caverna; en el suelo
estaba el camo de ortigas y en la pared colgaba la
tnica terminada. Uno de los cazadores haba reco-
gido todo eso por curiosidad y tambin para gran-
jearse la simpata de la futura reina.
-Aqu -dijo el rey- puedes imaginar que vives an
en la gruta de donde vienes. Este es el trabajo al que

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te dedicabas. El recuerdo de tu pasado ser grato en
medio de las riquezas que te rodean.
Al ver lo nico que poda conmover su corazn,
Elisa sonri y se le ilumin el rostro. La sangre se
agolp en las mejillas, que haban estado hasta en-
tonces plidas de tristeza.
Agradecida, bes la mano del rey. El slo pensar
que podra seguir trabajando por la libertad de sus
hermanos la transformaba. Creci entonces la admi-
racin de los asistentes y el rey fij el solemne da en
que debera realizarse la boda. Las campanas, lanza-
das a todo vuelo, anunciaron que la hermosa joven
muda, la hija de la selva, sera la reina del pas ms
esplndido del mundo.
Siempre hostil, el gran sacerdote segua murmu-
rando palabras de desconfianza en el odo del rey
pero no consegua que alcanzasen su corazn.
Lleg por fin el da de la boda y se celebr una
gran fiesta, El gran sacerdote ci la frente de la
nueva soberana con la corona real y, como estaba
disgustado, quiso lastimarla hudindosela en las sie-
nes. Pero Elisa apenas si sinti dolor; slo su cora-
zn sufra por no saber qu haba sido de sus
hermanos.

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El rey haca todo lo posible por animarla y le
brindaba las ms delicadas atenciones para distraerla
de su tristeza. Elisa se daba cuenta de esto y se lo
agradeca con miradas dulces. Cada da lo quera
ms. Cmo habra deseado poder confiarle su dolor
y su martirio!
Pero no deba pronunciar ni una sola palabra; de
lo contrario, sus hermanos estaran perdidos. Deba
mantenerse muda y concluir su tarea antes de profe-
rir siquiera una exclamacin.
Durante la noche se levantaba y se deslizaba
hasta la habitacin que se pareca a la caverna para
continuar con su obra. Adelantaba mucho: ya haba
terminado seis tnicas. Pero al comenzar la sptima
not que se le estaba por acabar el camo.
No poda regresar a la caverna, pero el hada le
haba dicho que tambin podan servir las ortigas
que crecan en las tumbas. Tena que arrancarlas ella
misma y no saba cmo hacer.
-Qu significa -se dijo- el dolor y el ardor de
mis manos frente a la angustia que martiriza mi co-
razn? Ya no resisto ms. Debo arriesgarlo todo
para llevar a cabo mi tarea. Dios me va a ayudar.
Inquieta y temerosa como si estuviese por reali-
zar una mala accin, baj al jardn una noche de luna

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y, siguiendo los senderos ms solitarios y extravia-
dos, lleg a la puerta del cementerio.
A la entrada pudo ver la danza infernal de unas
brujas que, luego de desembarazarse de sus ropas,
abrieron una tumba con dedos largos y ahusados,
sacaron un cadver y se echaron sobre l con saa
diablica para devorarlo, Elisa estaba muerta de
miedo pero el tiempo apremiaba y pas junto a las
horribles brujas, que la miraron con ojos cente-
lleantes. Su valor no cedi, Rezando para sus aden-
tros recogi cuantas ortigas hall y volvi
furtivamente al palacio.
Pero alguien la haba visto; nada menos que el
gran sacerdote, su enemigo, que por las noches ob-
servaba las estrellas.
-Como yo deca -se dijo con aire triunfante-; es
una maga; con sus hechizos sedujo al rey, a la corte y
a todo el pueblo.
Entonces fue a contarle al rey lo que haba visto.
Dos lgrimas rodaron por las mejillas del prncipe:
por fin haba entrado la duda en su corazn. Esa
noche fingi estar dormido y vio que la reina se le-
vantaba con sigilo y en puntas de pie y entraba en la
habitacin verde. Al da siguiente lo mismo. El rey
ya no poda disimular sus sospechas y se volvi hu-

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rao y sombro. Elisa lo not sin imaginar la causa, y
esto constituy un nuevo motivo de temor y de
preocupacin Cuando pasaba delante de las damas
de la corte con sus esplndidos vestidos, stas la en-
vidiaban en silencio pero, apenas quedaba sola, bro-
taban las lgrimas de sus ojos.
La esperanza de ver terminada su obra la soste-
na. Slo le faltaba una tnica pero no tena ms c-
amo ni ortigas. Era necesario pues regresar al
cementerio y volver a enfrentarse con las asquerosas
brujas. Elisa no dud; tena plena confianza en el
Seor.
Por segunda vez sali de noche del palacio. Pero
esta vez la siguieron el rey y el gran sacerdote, la vie-
ron entrar en el cementerio y dirigirse hacia donde
estaban las temibles brujas devorando un cadver. El
rey no resisti ms; sintindose profundamente he-
rido, crey que Elisa, la encantadora joven que l
tanto amaba, era una de esas espantosas brujas.
Lleno de furia, reuni a los jueces de la corte y
les cont lo que haba visto. Los jueces condenaron
a la reina a morir en la hoguera.
Elisa fue sacada de sus ricos aposentos y condu-
cida a un calabozo hmedo y oscuro. El viento se
filtraba por entre los barrotes que cerraban la venta-

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na. Por burlarse le haban dado por lecho el manojo
de ortigas que haba arrancado en el cementerio y
como manta las tnicas que ya haba tejido. Elisa le
agradeci infinitamente al Todopoderoso por haber
inspirado esa idea a sus carceleros.
Sin cesar de rezar continu con su trabajo. Los
nios de la ciudad le cantaban estribillos ultrajantes.
Nadie fue a consolarla.
Sin embargo, al anochecer oy el ruido de alas
contra la ventana de la celda; era el menor de sus
hermanos, que haba descubierto por fin donde se
hallaba Elisa. La joven se sinti tan feliz que estuvo
a punto de lanzar un grito, pero se contuvo antes de
proferirlo.
Qu poda importarle ahora morir al da si-
guiente si su trabajo ya estaba casi terminado y sus
hermanos se vean libres del hechizo?
El gran sacerdote fue a visitarla, como le haba
prometido al rey, para tratar de que se arrepintiese.
Ante las palabras del sacerdote la joven negaba con
la cabeza indicndole con seas que deseaba estar
sola. El le prometi que se le perdonara la vida si
confesaba su crimen. Elisa guard silencio e hizo un
gesto de impaciencia. Quera que la dejasen en paz
para continuar con su trabajo; si no lo terminaba esa

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misma noche, todo su sufrimiento habra sido en
vano y sus hermanos quedaran presos del maleficio.
El gran sacerdote se march despus de dirigirle
dursimas palabras. Elisa, segura de su inocencia, no
se sinti ofendida y continu con su tarea.
Si bien los hombres la abandonaban, al menos
las ratas acudan en su ayuda trayndole los fila-
mentos de ortiga que ella haba devanado, y un rui-
seor se ubic en la ventana y cant toda la noche
sus ms hermosas melodas para distraerla y darle
nimo.
Al alba, antes de la salida del sol, llamaron a la
puerta del palacio. Eran los once prncipes, que de-
seaban conocer al rey de inmediato. El portero les
respondi que era imposible, que no se poda des-
pertar a Su Majestad. Los prncipes insistieron, roga-
ron, amenazaron, dieron ms golpes y con el ruido
lleg la guardia. El rey, que, angustiado por el dolor,
no haba logrado conciliar el sueo desde la noche
del cementerio, acab por salir y pregunt qu pasa-
ba. En ese instante sali el primer rayo del sol y, en
lugar de los prncipes, se vieron once cisnes salvajes
que se elevaron por encima del palacio.
La gente del pueblo acuda al lugar de la ejecu-
cin. Todos estaban ansiosos por ver arder a la he-

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chicera, Elisa lleg en una pobre carreta, arrastrada
por un caballo moribundo. La reina vesta una tnica
de caamazo; la estupenda cabellera enmarcaba un
rostro que conservaba toda su hermosura. Slo las
mejillas tenan una profunda palidez y no por miedo
a la muerte sino por no saber si hara a tiempo la
ltima tnica. Continuaba trabajando en ella mien-
tras rezaba en silencio con todo el fervor de su cora-
zn. Le haban querido quitar las otras tnicas pero
ella se haba arrojado a los pies del carcelero y lo ha-
ba mirado con tanta dulzura y tanta splica que el
hombre haba sido incapaz de negarle esta ltima
gracia.
El populacho la llen de insultos.
-Esa es la maldita bruja -gritaban-. Est murmu-
rando palabras mgicas. Seguro que prepara algn
hechizo. Por qu le dejaron las manos libres? En
una de esas, gracias a sus maleficios, logra salvarse
antes de llegar a la hoguera. Vamos, descuartic-
mosla!
Y pararon la carreta. Ya estaban por romper las
tnicas cuando once hermosos cisnes llegaron por el
aire, la rodearon y comenzaron a repartir picotazos y
aletazos hacia todos lados. El gento retrocedi,
atemorizado.

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-Es una seal divina -murmuraban los que te-
nan el corazn sensible-. Debe de ser inocente.
Pero no se animaban a expresarse en voz alta.
Elisa haba bajado de la carreta. El verdugo iba a
tomarla de la mano para conducirla a la hoguera.
Los cisnes volvieron a rodearla. Elisa les ech las
tnicas encima y de inmediato aparecieron once
magnficos prncipes, aunque el ms joven todava
conservaba algunas plumas en el brazo: a su tnica le
faltaban dos o tres mallas.
-Ahora puedo hablar -exclam Elisa-. Soy ino-
cente
La muchedumbre, repuesta de su asombro, se
arrodill frente a ella como si fuera una santa. Pero
la pobre princesa se desvaneci en brazos de sus
hermanos: la ansiedad, el dolor y la alegra se haban
sucedido en su espritu con excesiva rapidez, y,
cumplido su deber, no haba resistido la emocin.
-S, es inocente -dijo el mayor de los hermanos, y
explic todo lo que haba sucedido.
Mientras hablaba, se esparca una deliciosa fra-
gancia por los aires: Oh, milagro! Los troncos de la
hoguera levantada para quemar a la joven haban
echado races y se los vea ahora cubiertos de hojas y
de flores, de maravillosas rosas rojas y blancas y, en

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lo alto, una extraa flor, que brillaba como una es-
trella.
El rey, que haba acudido lleno de alegra, tom
la flor y la prendi en el pecho de Elisa. La princesa
se reanim de inmediato y sus miradas, que iban de
sus hermanos al prncipe, demostraban que se senta
bien pagada por todo lo que haba padecido.
Las campanas de los templos repicaron solas y el
aire se llen de pjaros cantores que entonaron una
deliciosa sinfona. Todos regresaron en procesin al
palacio para celebrar de nuevo la boda real, esta vez
con ms lujo y ms jubilo que la primera.

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