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Annotation

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Datos del libro



Traductor: Garca-Abril Prez, Jess.
Autor: De Mello, Anthony
1982, Sal Terrae.
Coleccin: El pozo de Siquem, 15
ISBN: 9788429306385.
Generado con: QualityEbook v0.62
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El Canto Del Pjaro
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Anthony De Mello
ESTE libro ha sido escrito para gentes de
cualquier creencia, religiosa o no-religiosa. No
puedo ocultar a mis lectores, sin embargo, el
hecho de que yo soy sacerdote de la Iglesia
Catlica, que me he adentrado con toda libertad en
tradiciones msticas no-cristianas y que stas me
han influenciado y enriquecido profundamente. A
pesar de lo cual, nunca he dejado de volver a mi
Iglesia, que es mi verdadero hogar espiritual; y
aunque me doy perfecta cuenta (a veces con
autntico asombro) de sus limitaciones y de su
ocasional estrechez, tambin soy perfectamente
consciente de que ha sido ella la que me ha
formado, me ha moldeado y ha hecho de m lo que
soy. Por eso es a ella, mi Madre y Maestra, a
quien deseo dedicar amorosamente este libro.

A todo el mundo le gustan los cuentos, y son
precisamente cuentos -y en abundancia- lo que el
lector hallar en este libro: cuentos budistas,
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cuentos cristianos, cuentos Zen, cuentos asideos,
cuentos rusos, cuentos chinos, cuentos hindes,
cuentos Suf, cuentos antiguos y modernos.

Estos cuentos poseen todos ellos, sin embargo,
una peculiar caracterstica: si se leen de una
determinada manera, ocasionan un verdadero
crecimiento espiritual.

CMO LEER ESTOS CUENTOS

Hay tres modos de hacerlo:

1. Leer un cuento una sola vez y pasar al
siguiente. Este modo de leer sirve nicamente de
entretenimiento.

2. Leer un cuento dos veces, reflexionar sobre l
y aplicarlo a la propia vida. Es una especie de
teologa que puede practicarse con bastante
provecho en grupos pequeos en los que cada
miembro comparte con los dems las reflexiones
que el cuento le ha suscitado. Lo que se origina
entonces es un crculo teolgico.
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3. Volver a leer el cuento, despus de haber
reflexionado sobre l. Crear un silencio interior y
dejar que el cuento le revele a uno su profundo
significado interno. Un significado que va mucho
ms all de las palabras y las reflexiones. Esto
lleva progresivamente a adquirir una especie de
sensibilidad para lo mstico.

Tambin se puede tener presente el cuento
durante todo el da y dejar que su fragancia o su
meloda le ronde a uno. Es preciso dejar hablar al
corazn, no al cerebro. De este modo tambin se
hace tino una especie de mstico. Y es
precisamente con esta finalidad mstica con la que
han sido escritos la mayora de estos cuentos.



ADVERTENCIA:

La mayor parte de los cuentos van acompaados
de un comentario, el cual no pretende ser sino un
ejemplo del tipo de comentario que cada cual
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puede hacer. Haga el lector sus propios
comentarios, sin conformarse con los que ofrece el
libro, porque stos muchas veces' evidenciarn su
carcter limitativo y, en ocasiones, hasta
engaoso.
Cuidado con aplicar el cuento a cualquier
persona (un sacerdote, un vecino, la misma
Iglesia) que no sea uno mismo! Si as se hace, el
cuento ser espiritualmente daoso. Cada uno de
estos cuentos tiene que ver con uno mismo, no con
cualquier otra persona.
Si se lee el libro por primera vez, lanse los
cuentos en el orden en que estn. Dicho orden
pretende comunicar una enseanza v un espritu
que pueden perderse si se leen los cuentos al azar.

GLOSARIO:

Teologa: El arte de narrar cuentos acerca de lo
divino. Tambin, el arte de escuchar dichos
cuentos.

Misticismo: El arte de gustar y sentir en el
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corazn el significado interno de dichos cuentos,
hasta el punto de ser transformado por ellos.

COME T MISMO LA FRUTA

En cierta ocasin se quejaba un discpulo a su
Maestro: Siempre nos cuentas historias, pero
nunca nos revelas su significado El Maestro le
replic: Te gustara que alguien te ofreciera
fruta y la masticara antes de drtela?.

Nadie puede descubrir tu propio significado en
tu lugar. Ni si quiera el Maestro.

UNA VITAL DIFERENCIA

Le preguntaron cierta vez a Uwais, el Suf:
Qu es lo que la Gracia te ha dado?. Y les
respondi:
Cuando me despierto por las maanas, me
siento como un hombre que no est seguro de
vivir hasta la noche.
Le volvieron a preguntar:
Pero esto no lo saben todos los hombres?. Y
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replic Uwais: S, lo saben, Pero no todos lo
sienten.

Jams se ha emborrachado nadie a base de
comprender intelectualmente la palabra VINO.

EL CANTO DEL PAJARO

Los discpulos tenan multitud de preguntas
que hacer acerca de Dios.
Les dijo el Maestro: Dios es el Desconocido y
el Incognoscible. Cualquier afirmacin acerca de
l, cualquier respuesta a vuestras preguntas, no
ser ms que una distorsin de la Verdad.
Los discpulos quedaron perplejos: Entonces,
por qu hablas sobre l?.
Y por qu canta el pjaro?, respondi el
Maestro.
El pjaro no canta porque tenga una
afirmacin que hacer. Canta porque tiene un
canto que expresar.

Las palabras del alumno tienen que ser
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entendidas. Las del Maestro no tienen que serlo.
Tan slo tienen que ser escuchadas, del mismo
modo que uno escucha el viento en los rboles y el
rumor del ro y el canto del pjaro, que despiertan
en quien lo escucha algo que est ms all de todo
conocimiento.

EL AGUIJN

Hubo un santo que tena el don de hablar el
lenguaje de las hormigas.
Se acerc a una que pareca ms enterada y le
pregunt: Cmo es el Todopoderoso? Se
parece de algn modo a las hormigas?.
La docta hormiga le respondi: El
Todopoderoso? En absoluto. Las hormigas, como
puedes ver, tenemos un solo aguijn. Pero el
Todopoderoso tiene dos.

Escena sugerida por el anterior cuento:
Cuando se le pregunt cmo era el cielo, la
sabia hormiga replic solemnemente: All
seremos igual que l, con dos aguijones cada uno,
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aunque ms pequeos.
Existe una fuerte controversia entre las distintas
escuelas de pensamiento religioso acerca de dnde
exactamente se hallar ubicado el segundo aguijn
en el cuerpo glorioso de la hormiga.

EL ELEFANTE Y LA RATA

Se hallaba un elefante bandose
tranquilamente en un remanso, en mitad de la
jungla, cuando, de pronto, se present una rata y
se puso a insistir en que el elefante saliera del
agua.
No quiero, deca el elefante. Estoy
disfrutando y me niego a ser molestado.
Insisto en que salgas ahora mismo, le dijo la
rata.
Por qu?, pregunt el elefante.
No te lo dir hasta que hayas salido de ah,
le respondi la rata.
Entonces no pienso salir, dijo el elefante.
Pero, al final, se dio por vencido. Sali
pesadamente del agua, se qued frente a la rata y
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dijo:
Est bien; para qu queras que saliera del
agua?.
Para comprobar si te habas puesto mi
baador, le respondi la rata.

Es infinitamente ms fcil para un elefante
ponerse el baador de una rata que para Dios
acomodarse a nuestras doctas ideas acerca de l.

LA PALOMA REAL

Nasruddin lleg a ser primer ministro del rey.
En cierta ocasin, mientras deambulaba por el
palacio, vio por primera vez en su vida un halcn
real.
Hasta entonces, Nasruddin jams haba visto
semejante clase de paloma. De modo que tom
unas tijeras y cort con ellas las garras, las alas
y el pico del halcn.
Ahora pareces un pjaro como es debido,
dijo. Tu cuidador te ha tenido muy descuidado.

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Ay de las gentes religiosas que no conocen ms
mundo que aquel en el que viven y no tienen nada
que aprender de las personas con las que hablan!

EL MONO QUE SALVO A UN PEZ

Qu demonios ests haciendo?, le pregunt
al mono cuando le vi sacar un pez del agua y
colocarlo en la rama de un rbol.
Estoy salvndole de perecer ahogado, me
respondi.

Lo que para uno es comida, es veneno para otro.
El sol, que permite ver al guila, ciega al bho.

SAL Y ALGODN EN EL RO

Llevaba Nasruddin una carga de sal al
mercado.. Su asno tuvo que vadear un ro y la sal
se disolvi.
Al alcanzar la otra orilla, el animal se puso a
corretear, contentsimo de haber visto aligerada
su carga.
Pero Nasruddin estaba enfadado de veras. Al
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siguiente da en que haba mercado Nasruddin
cubri los sacos con abundante algodn. Al
cruzar el ro, el asno casi se ahoga por culpa del
exceso de peso. Tranquilzate!, dijo
alborozado Nasruddin. Esto te ensear que no
siempre que cruces el ro vas a ganar t!.

Dos hombres se aventuraron en la religin. Uno
de ellos sali vivificado. El otro se ahog.

LA BSQUEDA DEL ASNO

Todo el mundo se asust al ver al Mullah
Nasruddin recorrer apresuradamente las calles
de la aldea, montado en su asno.
Adnde vas, Mullah?, le preguntaban. Estoy
buscando a mi asno, responda Nasruddin al
pasar.

En cierta ocasin vieron a Rinzai, el Maestro de
Zen, buscando su propio cuerpo. Ello hizo que se
rieran mucho sus ms estpidos discpulos.
Llega uno a encontrarse con gente seriamente
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dedicada a buscar a Dios!

LA VERDADERA ESPIRITUALIDAD

Le preguntaron al Maestro: Qu es la
espiritualidad?.
La espiritualidad, respondi, es lo que
consigue proporcionar al hombre su
transformacin interior.
Pero si yo aplico los mtodos tradicionales
que nos han transmitido los Maestros, no es eso
espiritualidad?.
No ser espiritualidad si no cumple para ti
esa funcin. Una manta ya no es una manta si no
te da calor.
De modo que la espiritualidad cambia?.
Las personas cambian, y tambin sus
necesidades. De modo que lo que en otro tiempo
fue espiritualidad ya no lo es. Lo que muchas
veces pasa por espiritualidad no es ms que la
constancia escrita de mtodos pasados.

Hay que cortar la chaqueta de acuerdo con las
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medidas de la persona, v no al revs.

EL PEQUEO PEZ

Usted perdone, le dijo un pez a otro, es
usted ms viejo y con ms experiencia que yo y
probablemente podr usted ayudarme. Dgame:
dnde puedo encontrar eso que llaman Ocano?
He estado buscndolo por todas partes, sin
resultado.
El Ocano, respondi el viejo pez, es donde
ests ahora mismo.
Esto? Pero si esto no es ms que agua... Lo
que yo busco es el Ocano, replic el joven pez,
totalmente decepcionado, mientras se marchaba
nadando a buscar en otra parte.

Se acerc al Maestro, vestido con ropas
sannyasi y hablando el lenguaje de los sannyasi:
He estado buscando a Dios durante aos. Dej mi
casa y he estado buscndolo en todas las partes
donde l mismo ha dicho que est: en lo alto de
los montes, en el centro del desierto, en el silencio
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de los monasterios y en las chozas de los pobres.
Y lo has encontrado?, le pregunt el Maestro.
Sera un engredo y un mentiroso si dijera que
s. No; no lo he encontrado. Y t?.
Qu poda responderle el Maestro? El sol
poniente inundaba la habitacin con sus rayos de
luz dorada. Centenares de gorriones gorjeaban
felices en el exterior, sobre las ramas de una
higuera cercana. A lo lejos poda orse el peculiar
ruido de la carretera. Un mosquito zumbaba cerca
de su oreja, avisando que estaba a punto de
atacar... Y sin embargo, aquel buen hombre poda
sentarse all y decir que no haba encontrado a
Dios, que an estaba buscndolo.
Al cabo de un rato, decepcionado, sali de la
habitacin del Maestro y se fue a buscar a otra
parte.
Deja de buscar, pequeo pez. No hay nada que
buscar. Slo tienes que estar tranquilo, abrir tus
ojos y mirar. No puedes dejar de verlo.

HAS ODO EL CANTO DE ESE PJARO?

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Los hindes han creado una encantadora imagen
para describir la relacin entre Dios y su
Creacin. Dios danza su Creacin. El es su
bailarn; su Creacin es la danza. La danza es
diferente del bailarn; y, sin embargo, no tiene
existencia posible con independencia de El. No es
algo que se pueda encerrar en una caja y llevrselo
a casa. En el momento en que el bailarn se
detiene, la danza deja de existir.
En su bsqueda de Dios, el hombre piensa
demasiado, reflexiona demasiado, habla
demasiado. Incluso cuando contempla esta danza
que llamamos Creacin, est todo el tiempo
pensando, hablando (consigo mismo o con los
dems), reflexionando, analizando, filosofando.
Palabras, palabras, palabras... Ruido, ruido,
ruido... Guarda silencio y mira la danza.
Sencillamente, mira: una estrella, una flor, una
hoja marchita, un pjaro, una piedra... Cualquier
fragmento de la danza sirve. Mira. Escucha. Huele.
Toca. Saborea. Y seguramente no tardars en verle
a l, al Bailarn en persona.

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El discpulo se quejaba constantemente a su
Maestro Zen: No haces ms que ocultarme el
secreto ltimo del Zen. Y se resista a creer las
consiguientes negativas del Maestro. Un da, el
Maestro se lo llev a pasear con l por el monte.
Mientras paseaban, oyeron cantar a un pjaro.
Has odo el canto de ese pjaro?, le
pregunt el Maestro.
S, respondi el discpulo.
Bien; ahora ya sabes que no te he estado
ocultando nada.
S, asinti. el discpulo.

Si realmente has odo cantar a un pjaro, si
realmente has visto un rbol..., deberas saber
(ms all de las palabras y los conceptos).

Qu dices? Que has odo cantar a docenas de
pjaros y has visto centenares de rboles? Ya.
Pero lo que has visto era el rbol o su
descripcin? Cuando miras un rbol y ves un
rbol, no has visto realmente el rbol. Cuando
miras un rbol y ves un milagro, entonces, por fin,
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has visto un rbol. Alguna vez tu corazn se ha
llenado de muda admiracin cuando has odo el
canto de un pjaro?

PUEDO CORTAR MADERA!

Cuando el Maestro de Zen alcanz la
iluminacin, escribi lo siguiente para
celebrarlo:
Oh, prodigio maravilloso: Puedo cortar
madera y sacar agua del pozo!.

Para la mayora de la gente no tienen nada de
prodigioso actividades tan prosaicas como sacar
agua de un pozo o cortar madera. Un vez alcanzada
la iluminacin, en realidad no cambia nada. Todo
sigue siendo igual. Lo que ocurre es que entonces
el corazn se llena de asombro. El rbol sigue
siendo un rbol; la gente no es distinta de como era
antes; y lo mismo sucede con uno mismo. La vida
no prosigue de manera diferente. Puede uno ser tan
variable o tan ecunime, tan prudente o tan
alocado como antes. Pero s existe una diferencia
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importante: ahora puede uno ver todas las cosas de
diferente modo. Est uno como ms distanciado de
todo ello. Y el corazn se llena de asombro.
Esta es la esencia de la contemplacin: la
capacidad de asombro. La contemplacin se
diferencia del xtasis en que ste lleva a uno a
retirarse. Pero el contemplativo iluminado sigue
cortando madera y sacando agua del pozo. La
contemplacin se diferencia de la percepcin de la
belleza en que sta (un cuadro o una puesta de sol)
produce un placer esttico, mientras que la
contemplacin produce asombro, prescindiendo de
que lo que se contemple sea una puesta de sol o
una simple piedra.
Y sta es prerrogativa del nio, que con tanta
frecuencia se asombra. Por eso se encuentra tan a
sus anchas en el Reino de los Cielos.

LOS BAMBES

Nuestro perro, Brownie, estaba sentado en
tensin, las orejas aguzadas, la cola menendose
tensamente, los ojos alerta, mirando fijamente
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hacia la copa del rbol. Estaba buscando a un
mono. El mono era lo nico que en ese momento
ocupaba su horizonte consciente. Y, dado que no
posee entendimiento, no haba un solo pensamiento
que viniera a turbar su estado de absoluta
absorcin: no pensaba en lo que comera aquella
noche, ni si en realidad tendra algo que comer, ni
en dnde iba a dormir. Brownie era lo ms
parecido a la contemplacin que yo haya visto
jams.
Tal vez t mismo hayas experimentado algo de
esto, por ejemplo cuando te has quedado
completamente absorto viendo jugar a un gatito.
He aqu una frmula, tan buena como cualquier
otra de las que yo conozco, para la contemplacin:
Vive totalmente en el presente.
Y un requerimiento absolutamente esencial, por
increble qu parezca: Abandona todo pensamiento
acerca del futuro y acerca del pasado. Debes
abandonar, en realidad, todo pensamiento toda
frase, y hacerte totalmente presente. Y la
contemplacin se produce.

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Despus de aos de entrenamiento, el discpulo
pidi a su maestro que le otorgara la
iluminacin. El maestro le condujo a un
bosquecillo de bambes y le dijo: Observa qu
alto es ese bamb. Y mira aquel otro, qu corto
es.
Y en aquel mismo momento el discpulo recibi
la iluminacin.

Dicen que Buda intent practicar toda
espiritualidad, toda forma de ascetismo, toda
disciplina de cuantas se practicaban en la India de
su poca, en un esfuerzo por alcanzar la
iluminacin. Y que todo fue en vano. Por ltimo,
se sent un da bajo un rbol que le dicen 'bodhi' y
all recibi la iluminacin. Ms tarde transmiti el
secreto de la iluminacin a sus discpulos con
palabras que 'pueden parecer enigmticas a los no
iniciados, especialmente a los que se entretienen
en sus pensamientos: Cuando respiris
profundamente, queridos monjes, sed conscientes
de que estis respirando profundamente. Y cuando
respiris superficialmente, sed conscientes de que
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estis respirando superficialmente. Y cuando
respiris ni muy profunda ni muy superficialmente,
queridos monjes, sed conscientes de que estis
respirando ni muy profunda ni muy
superficialmente. Conciencia. Atencin.
Absorcin. Nada ms.
Esta forma de quedarse absorto podemos
observarla en los nios, que son quienes tienen
fcil acceso al Reino de los Cielos.

CONSCIENCIA CONSTANTE.

Ningn alumno Zen se atrevera a ensear a los
dems hasta haber vivido con su Maestro al
menos durante diez aos. Despus de diez aos
de aprendizaje, Tenno se convirti en maestro.
Un da fue a visitar a su Maestro Nan-in. Era
un da lluvioso, de modo que Tenno llevaba
chanclos de madera y portaba un paraguas.
Cuando Tenno lleg, Nan-in le dijo: Has
dejado tus chanclos y tu paraguas a la entrada,
no es as?
Pues bien: puedes decirme si has colocado el
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paraguas a la derecha o a la izquierda de los
chanclos?.
Tenno no supo responder y qued confuso. Se
dio cuenta entonces de que no haba sido capaz
de practicar la Conciencia Constante. De modo
que se hizo alumno de Nan-in y estudi otros diez
aos hasta obtener la Conciencia Constante.

El hombre que es constantemente consciente, el
hombre que est totalmente presente en cada
momento: se es el Maestro.

LA SANTIDAD EN EL INSTANTE
PRESENTE

Le preguntaron en cierta ocasin a Buda:
Quin es un hombre santo?. Y Buda respondi:
Cada hora se divide en cierto nmero de
segundos, y cada segundo en cierto nmero de
fracciones. El santo es en realidad el que es capaz
de estar totalmente presente en cada fraccin de
segundo.

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El guerrero japons fue apresado por sus
enemigos y encerrado en un calabozo. Aquella
noche no poda conciliar el sueo, porque estaba
convencido de que a la maana siguiente habran
de torturarle cruelmente.
Entonces record las palabras de su Maestro
Zen: El maana no es real. La nica realidad es
el presente. De modo que volvi al presente... y
se qued dormido.

El hombre en el que el futuro ha perdido su
influencia se parece a los pjaros del cielo y a los
lirios del campo. Fuera preocupaciones por el
maana. Vivir totalmente en el presente: He ah al
hombre santo.

LAS CAMPANAS DEL TEMPLO

El templo haba estado sobre una isla, dos
millas mar adentro. Tena un millar de
campanas. Grandes y pequeas campanas,
labradas por los mejores artesanos del mundo.
Cuando soplaba el viento o arreciaba la
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tormenta, todas las campanas del templo
repicaban al unsono, produciendo una sinfona
que arrebataba a cuantos la escuchaban.
Pero, al cabo de los siglos, la isla se haba
hundido en el mar y, con ella, el templo y sus
campanas. Una antigua tradicin afirmaba que
las campanas seguan repicando sin cesar y que
cualquiera que escuchara atentamente podra
orlas. Movido por esta tradicin, un joven
recorri miles de millas, decidido a escuchar
aquellas campanas. Estuvo sentado durante das
en la orilla, frente al lugar en el que en otro
tiempo se haba alzado el templo, y escuch, y
escuch con toda atencin. Pero lo nico que oa
era el ruido de las olas al romper contra la
orilla. Hizo todos los esfuerzos posibles por
alejar de s el ruido de las olas, al objeto de
poder or las campanas. Pero todo fue en vano;
el ruido del mar pareca inundar el universo.
Persisti en su empeo durante semanas.
Cuando le invadi el desaliento, tuvo ocasin de
escuchar a los sabios de la aldea, que hablaban
con uncin de la leyenda de las campanas del
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templo y de quienes las haban odo y
certificaban lo fundado de la leyenda. Su corazn
arda en llamas al escuchar aquellas palabras...
para retornar al desaliento cuando, tras nuevas
semanas de esfuerzo, no obtuvo ningn resultado.
Por fin decidi desistir de su intento. Tal vez l
no estaba destinado a ser uno de aquellos seres
afortunados a quienes les era dado or las
campanas. O tal vez no fuera cierta la leyenda.
Regresara a su casa y reconocera su fracaso.
Era su ltimo da en el lugar y decidi acudir
una ltima vez a su observatorio, par decir adis
al mar, al cielo, al viento y a los cocoteros. Se
tendi en la arena, contemplando el cielo y
escuchando el sonido del mar. Aquel da no
opuso resistencia a dicho sonido, sino que, por el
contrario, se entreg a l y descubri que el
bramido de las olas era un sonido realmente
dulce y agradable. Pronto qued tan absorto en
aquel sonido que apenas era consciente de s
mismo. Tan profundo era el silencio que
produca en su corazn...
Y en medio de aquel silencio lo oy! El taido
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de una campanilla, seguido por el de otra, y otra,
y otra... Y en seguida todas y cada una de las mil
campanas del templo repicaban en una gloriosa
armona, y su corazn se vio transportado de
asombro y de alegra.

Si deseas escuchar las campanas del templo,
escucha el sonido del mar.
Si deseas ver a Dios, mira atentamente la
creacin. No la rechaces: no reflexiones sobre
ella. Simplemente, mrala.

LA PALABRA HECHA CARNE

En el Evangelio de San Juan leemos:

La Palabra se hizo carne y acamp entre
nosotros... Mediante ella se hizo todo; sin ella no
se hizo nada de cuanto ha sido creado. Todo lo
que lleg a ser estaba lleno de su vida. Y esa vida
era la luz de los hombres. La luz brilla en las
tinieblas, y las tinieblas jams la han apagado.

Fjate en las tinieblas. No pasar mucho tiempo
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antes de que veas la luz. Observa silenciosamente
todas las cosas. No pasar mucho tiempo antes de
que veas la Palabra.

La Palabra se hizo carne y acamp entre
nosotros...

Resulta penoso comprobar los denodados
esfuerzos de quienes tratan de convertir de nuevo
la carne en palabra. Palabras, palabras, palabras...

EL HOMBRE DOLO

Una antigua historia hind:
rase una vez un mercader que naufrag y fue
arrastrado hasta las costas de Ceyln, donde
Vibhishana era el rey de los monstruos. El
mercader fue llevado a presencia del rey. Al
verle, Vibhishana qued extasiado de gozo y
dijo: Ah, cmo se parece a mi Rama. Es
idntico a l!. Entonces cubri al mercader de
ricos vestidos y joyas y le ador.

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Dice el mstico hind Ramakrishna: La primera
vez que escuch esta historia sent una alegra
indescriptible. Si a Dios se le puede adorar a
travs de una imagen de barro, por qu no se le
va a Poder adorar a travs del hombre?

BUSCAR EN LUGAR EQUIVOCADO

Un vecino encontr a Nasruddin cuando ste
andaba buscando algo de rodillas. Qu andas
buscando, Mullab?.
Mi llave. La he perdido.
Y arrodillados los dos, se pusieron a buscar la
llave perdida. Al cabo de un rato dijo el vecino:
Dnde la perdiste?. En casa.
Santo Dios! Y entonces, por qu la buscas
aqu?.
Porque aqu hay ms luz.

De qu vale buscar a Dios en lugares santos si
donde lo has perdido ha sido en tu corazn?

LA PREGUNTA
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Preguntaba el monje: Todas estas montaas y
estos ros y la tierra y las estrellas... de dnde
vienen?
Y pregunt el Maestro: Y de dnde viene tu
pregunta?.

Busca en tu interior!

FABRICANTES DE ETIQUETAS

La vida es como una botella de buen vino.
Algunos se contentan con leer la etiqueta. Otros
prefieren probar su contenido.

En cierta ocasin mostr Buda una flor a sus
discpulos y les pidi que dijeran algo acerca de
ella.
Ellos estuvieron un rato contemplndola en
silencio.
Uno pronunci una conferencia filosfica
sobre la flor. Otro cre un poema. Otro ide una
parbola. Todos tratando de quedar por encima
de los dems.
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Fabricantes de etiquetas!

Mahakashyap mir la flor, sonri y no dijo
nada. Slo l la haba visto.

Si tan slo pudiera probar un pjaro, una flor,
un rbol, un rostro humano...! Pero ay! No tengo
tiempo!
Estoy demasiado ocupado en aprender a
descifrar etiquetas y en producir las mas propias.
Pero ni siquiera una vez he sido capaz de
embriagarme con el vino.

LA FRMULA

El mstico regres del desierto. Cuntanos, le
dijeron con avidez, cmo es Dios?.
Pero cmo podra l expresar con palabras lo
que haba experimentado en lo ms profundo de
su corazn? Acaso se puede expresar la Verdad
con palabras?
Al fin les confi una frmula -inexacta, eso s, e
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insuficiente-, en la esperanza de que alguno de
ellos pudiera, a travs de ella, sentir la tentacin
de experimentar por s mismo lo que l haba
experimentado. Ellos aprendieron la frmula y la
convirtieron en un texto sagrado. Y se la
impusieron a todos como si se tratara de un
dogma. Incluso se tomaran el esfuerzo de
difundirla en pases extranjeros. Y algunos
llegaron a dar su vida por ella.
Y el mstico qued triste. Tal vez habra sido
mejor que no hubiera dicho nada.

EL EXPLORADOR

El explorador haba regresado junto a los
suyos, que estaban ansiosos por saberlo todo
acerca del Amazonas. Pero cmo poda l
expresar con palabras la sensacin que haba
inundado su corazn cuando contempl aquellas
flores de sobrecogedora belleza y escuch los
sonidos nocturnos de la selva? Cmo comunicar
lo que sinti en su corazn cuando se dio cuenta
del peligro de las fieras o cuando conduca su
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canoa por las inciertas aguas del ro?
Y les dijo: Id y descubridlo vosotros mismos.
Nada puede sustituir al riesgo y a la experiencia
personales. Pero, para orientarles, les hizo un
mapa del Amazonas.
Ellos tomaron el mapa y lo colocaron en el
Ayuntamiento. E hicieron copias de l para cada
uno. Y todo el que tena una copia se consideraba
un experto en el Amazonas, pues no conoca
acaso cada vuelta y cada recodo del ro, y cun
ancho y profundo era, y dnde haba rpidos y
dnde se hallaban las cascadas?
El explorador se lament toda su vida de haber
hecho aquel mapa. Habra sido preferible no
haberlo hecho.

Cuentan que Buda se negaba resueltamente a
hablar de Dios. Probablemente saba los peligros
de hacer mapas para expertos en potencia.

TOMS DE AQUINO DEJA DE ESCRIBIR.

Cuentan las crnicas que Toms de Aquino, uno
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de los telogos ms portentosos de la historia,
hacia el final de su vida dej de Pronto de
escribir. Cuando su secretario se le quejaba de que
su obra estaba sin concluir, Toms le replic:
Hermano Reginaldo, hace unos meses,
celebrando la liturgia, experiment algo de lo
Divino. Aquel da perd todas las ganas que tena
de escribir. En realidad, todo lo que he escrito
acerca de Dios me parece ahora como si no fuera
ms que paja.
Cmo puede ser de otra manera cuando el
intelectual se hace mstico?

Cuando el mstico baj de la montaa se le
acerc. el ateo, el cual le dijo con aire
sarcstico:
Qu nos has trado del jardn de las delicias
en el que has estado?.
Y el mstico 'le respondi: En realidad tuve
intencin de llenar mi faldn de flores para, a mi
regreso, regalar algunas de ellas a mis amigos.
Pero estando all, de tal forma me embriag la
fragancia del jardn que hasta me olvid del
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faldn.

Los Maestros de Zen lo expresan ms
concisamente: El que sabe no habla. El que habla
no sabe.

EL ESCOZOR DEL DERVICHE.

Estaba pacficamente sentado un derviche a la
orilla de un ro cuando un transente que pas
por all, al ver la parte posterior de su cuello
desnudo, no pudo resistir la tentacin de darle
un sonoro golpe. Y qued encantado del sonido
que su golpe haba producido en el cuello del
derviche, pero ste se dola del escozor y se
levant para devolverle el golpe.
Espera un momento, dijo el agresor. Puedes
devolverme el golpe si quieres, pero responde
primero a la pregunta que quiero hacerte: Qu
es lo que ha producido el ruido: mi mano o tu
cuello?
Y replic el derviche: Respndete t mismo. A
m, el dolor no me permite teorizar. T puedes
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hacerlo porque no sientes lo mismo que yo.

Cuando se experimenta lo divino, se reducen
considerablemente las ganas de teorizar.

UNA NOTA DE SABIDURA

Nadie supo lo que fue de Kakua despus de que
ste abandonara la presencia del Emperador.
Sencillamente, desapareci.
He aqu la historia:

Kakua fue el primer japons que estudi Zen en
China. No viajaba en absoluto. Lo nico que
haca era meditar asiduamente.
Cuando la gente le encontraba y le peda que
predicara, l deca unas cuantas palabras y se
marchaba a otro lugar del bosque, donde
resultara ms difcil encontrarle.
Cuando Kakua regres al Japn, el Emperador
oy hablar de l y le hizo llegar su deseo de que
predicara Zen ante l y toda su corte. Kakua
acudi y se qued en silencio frente al
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Emperador. Entonces sac una flauta de entre
los pliegues de su vestido y emiti con ella una
breve nota. Despus hizo una profunda
inclinacin ante el rey y desapareci.

Dice Confucio: No ensear a un hombre que
est dispuesto a aprender es desaprovechar a un
hombre. Ensear a quien no est dispuesto a
aprender es malgastar las palabras.

QUE ESTS DICIENDO?

El Maestro imprime su sabidura en el corazn
de sus discpulos, no en las pginas de un libro. El
discpulo habr de llevar oculta en su corazn esta
sabidura durante treinta o cuarenta aos, hasta
encontrar a alguien capaz de recibirla. Tal era la
tradicin del Zen.

El Maestro Zen Mu-nan saba que no tena ms
que un sucesor: su discpulo Shoju. Un da le
hizo llamar y le dijo: Yo ya soy un viejo, Shoju,
y eres t quien debe proseguir estas enseanzas.
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Aqu tienes un libro que ha sido transmitido de
Maestro a Maestro durante siete generaciones.
Yo mismo he aadido al libro algunas notas que
te sern de utilidad. Aqu lo tienes. Consrvalo
como seal de que eres mi sucesor.
Haras mejor en guardarte el libro, replic
Shoju. T me transmitiste el Zen sin necesidad
de palabras escritas y. ser muy dichoso de
conservarlo de este modo. Lo s, lo s ... dijo
con paciencia Mu-nan. Pero aun as el libro ha
servido a siete generaciones y tambin puede ser
til para ti. De modo que tmalo y consrvalo.
Se hallaban los dos hablando junto al fuego. En
el momento en que los dedos de Shoju tocaron el
libro, lo arroj al fuego.
No le apetecan nada las palabras escritas.
Mu-nan; a quien nadie haba visto jams
enfadado, grit: Qu disparate ests
haciendo?.
Y Shoju le replic: Qu disparate ests
diciendo?.

El Guru habla con autoridad de lo que l mismo
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ha experimentado. Nunca cita un libro.

EL DIABLO Y SU AMIGO

En cierta ocasin sali el diablo a pasear con
un amigo. De pronto vieron ante ellos a un
hombre que estaba inclinado sobre el suelo
tratando de recoger algo.
Qu busca ese hombre?, le pregunt al
diablo su amigo.
Un trozo de Verdad, respondi el diablo.
Y eso no te inquieta?, volvi a preguntar el
amigo.
Ni lo ms mnimo, respondi el diablo. Le
permitir que haga de ello una creencia
religiosa.

Una creencia religiosa es como un poste
indicador que seala el camino hacia la Verdad.
Pero las personas que se obstinan en adherirse al
indicador se ven impedidas de avanzar hacia la
Verdad, porque tienen la falsa sensacin de que va
la poseen.
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NASRUDDIN HA MUERTO

Se hallaba en cierta ocasin Nasruddin -que
tena su da filosfico- reflexionando en alta voz:
Vida y muerte... quin puede decir lo que
son?. Su mujer, que estaba trabajando en la
cocina le oy y dijo:
Los hombres sois todos iguales,
absolutamente estpidos. Todo el mundo sabe
que cuando las extremidades de un hombre estn
rgidas y fras, ese hombre est muerto.
Nasruddin qued impresionado por la
sabidura prctica de su mujer. Cuando, en otra
ocasin, se vio sorprendido por la nieve, sinti
cmo sus manos y sus pies se congelaban y se
entumecan. Sin duda estoy muerto, pens.
Pero otro pensamiento le asalt de pronto: Y
qu hago yo paseando, si estoy muerto? Debera
estar tendido, como cualquier muerto
respetable. Y esto fue lo que hizo.
Una hora despus, unas personas que iban de
viaje pasaron por all y, al verle tendido junto al
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camino, se pusieron a discutir si aquel hombre
estaba vivo o muerto. Nasruddin deseaba con
toda su alma gritar y decirles: Estis locos. No
veis que estoy muerto? No veis que mis
extremidades estn fras y rgidas?. Pero se dio
cuenta de que los muertos 'no deben hablar. De
modo que refren su lengua.
Por fin, los viajeros decidieron que el hombre
estaba muerto y cargaron sobre sus hombros el
cadver para llevarlo al cementerio y enterrarlo.
No haban recorrido an mucha distancia cuando
llegaron a una bifurcacin. Una nueva disputa
surgi entre ellos acerca de cul sera el camino
del cementerio. Nasruddin aguant cuanto pudo,
pero al fin no fue capaz de contenerse y dijo:
Perdn, caballeros, pero, el camino que lleva al
cementerio es el de la izquierda. Ya s que se
supone que los muertos no deben hablar, pero he
roto la norma slo por esta vez y les aseguro que
no volver a decir una palabra.

Cuando la realidad choca con una creencia
rgidamente afirmada, la que sale perdiendo es la
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realidad.

HUESOS PARA PROBAR NUESTRA FE

Un intelectual cristiano que consideraba que la
Biblia es literalmente verdadera hasta en sus
menores detalles, fue abordado en cierta ocasin
por un colega que le dijo: Segn la Biblia, la
tierra fue creada hace cinco mil aos
aproximadamente. Pero se han descubierto
huesos que demuestran que la vida ha existido en
este planeta durante centenares de miles de
aos.
La respuesta no se hizo esperar: Cuando Dios
cre la tierra, hace cinco mil aos, puso a
propsito esos huesos en la tierra para
comprobar si daramos ms crdito a las
afirmaciones de los cientficos que a su sagrada
Palabra.

Una prueba ms de que las creencias rgidas
conducen a distorsionar la realidad.

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POR QU MUEREN LAS PERSONAS
BUENAS

El predicador de la aldea se hallaba visitando
la casa de un anciano feligrs y, mientras tomaba
una taza de caf, responda las preguntas que la
abuela no dejaba de hacerle.
Por qu el Seor nos enva epidemias tan a
menudo?, preguntaba la anciana. Bien...,
responda el predicador, a veces hay personas
tan malas que es preciso eliminarlas, y por ello
el Seor permite las epidemias.
Pero, objet la abuela entonces, por qu
son eliminadas tantas buenas personas junto con
las malas?.
Las buenas personas son llamadas como
testigos, explic el predicador. El Seor quiere
que todas las almas tengan un juicio justo.

No hay absolutamente nada para lo que el
creyente inflexible no encuentre explicacin.

EL MAESTRO NO SABE
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El 'indagador' se acerc respetuosamente al
'discpulo' y le pregunt Cul es el sentido de
la vida humana?.
El 'discpulo' consult las palabras escritas de
su 'maestro' y, lleno de confianza, respondi con
las palabras del propio 'maestro': La vida
humana no es sino la expresin de la
exuberancia de Dios.
Cuando el 'indagador' se encontr con el
'maestro' en persona, le hizo la misma pregunta;
y el 'maestro' le dijo:
No lo s.

El 'indagador' dice: No lo s. Lo cual exige
honradez.
El 'maestro' dice: No lo s. Lo cual requiere
tener una mente mstica capaz de saberlo todo a
travs del no-saber.
El 'discpulo' dice: Yo lo s. Lo cual requiere
ignorancia, disfrazada de conocimiento prestado.

MIRAR A SUS OJOS
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El comandante en jefe de las fuerzas de
ocupacin le dijo al alcalde de la aldea:
Tenemos la absoluta seguridad de que ocultan
ustedes a un traidor en la aldea. De modo que, si
no nos lo entregan, vamos a hacerles la vida
imposible, a usted y a toda su gente, por todos
los medios a nuestro alcance.
En realidad, la aldea ocultaba a un hombre que
pareca ser bueno e inocente y a quien todos
queran, Pero qu poda hacer el alcalde, ahora
que se vea amenazado el bienestar de toda la
aldea? Das enteros de discusiones en el Consejo
de la aldea no llevaron a ninguna solucin. De
modo que, en ltima instancia, el alcalde plante
el asunto al cura del pueblo. El cura y el alcalde
se pasaron toda una noche buscando en las
Escrituras y, al fin, apareci la solucin. Haba
un texto en las Escrituras que deca: Es mejor
que muera uno solo por el pueblo y no que
perezca toda la nacin. De forma que el alcalde
decidi entregar al inocente a las fuerzas de
ocupacin, si bien antes le pidi que le
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perdonara. El hombre le dijo que no haba nada
que perdonar, que l no deseaba poner a la aldea
en peligro. Fue cruelmente torturado hasta el
punto de que sus gritos pudieron ser odos por
todos los habitantes de la aldea. Por fin fue
ejecutado.
Veinte aos despus pas un profeta por la -
aldea, fue directamente al alcalde y le dijo:
Qu hiciste? Aquel hombre estaba destinado
por Dios a ser el salvador de este pas. Y t le
entregaste para ser torturado y muerto. Y qu
poda hacer yo?, aleg el alcalde. El cura y yo
estuvimos mirando las Escrituras y actuamos en
consecuencia..
Ese fue vuestro error, dijo el profeta.
Mirasteis las Escrituras, pero deberais haber
mirado a sus ojos.

TRIGO DE LAS TUMBAS EGIPCIAS

En la tumba de uno de los antiguos . Faraones
de Egipto fue hallado un puado de granos de
trigo. Alguien tom aquellos granos, los plant y
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los reg.
Y, para general asombro, los granos tomaron
vida y retoaron al cabo de cinco mil aos.

Cuando alguien ha alcanzado la luz, sus palabras
son como semillas, llenas de vida y de energa. Y
pueden conservar la forma de semillas durante
siglos, hasta que son sembradas en un corazn
frtil y receptivo.
Yo sola pensar que las palabras escritas estaban
muertas y secas. Ahora s que estn llenas de
energa y de vida. Era mi corazn el que estaba
fro y muerto, as que cmo iba a crecer nada en
l?

ENMIENDA LAS ESCRITURAS

Se acerc un hombre sabio a Buda y le dijo:
Las cosas que t enseas, seor, no se
encuentran en las Santas Escrituras. Entonces,
ponlas t en las Escrituras, replic Buda.
Tras una embarazosa pausa, el hombre sigui
diciendo: Me permitira sugerirle, seor, que
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algunas de las cosas que vos enseis
contradicen las Santas Escrituras?.
Entonces, enmienda las Escrituras, contest
Buda.

En las Naciones Unidas se hizo la propuesta de
que se revisaran todas las Escrituras de todas las
religiones del mundo. Cualquier cosa en ellas que
pudiera llevar a la intolerancia, a la crueldad o al
fanatismo, debera ser borrada. Cualquier cosa que
de algn modo fuera en contra de la dignidad y el
bienestar del hombre debera omitirse.
Cuando se descubri que el autor de la propuesta
era el propio Jesucristo, los periodistas corrieron
a visitarle en busca de una ms completa
explicacin. Y sta fue bien sencilla y breve: Las
Escrituras, como el Sbado, son para el hombre,
afirm, no el hombre para las Escrituras.

LA MUJER DEL CIEGO

Ensear a un hombre inmaduro puede ser
tremendamente perjudicial:
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Haba un hombre que tena una hija muy fea y
se la dio en matrimonio a un ciego, porque
ningn otro la habra querido. Cuando un mdico
se ofreci a devolver la vista al marido ciego, el
padre de la muchacha se opuso con todas sus
fuerzas, pues tema que el hombre se divorciara
de su hija.

Afirma Sa'di acerca de esta historia: El marido
de una mujer fea es mejor que siga ciego.

LOS PROFESIONALES

Mi vida religiosa ha estado enteramente en
manos de profesionales. Si yo quiero aprender a
orar, acudo a un director espiritual; si deseo
descubrir la voluntad de Dios con respecto a m,
acudo a un retiro dirigido por un experto; para
entender la Biblia recurro a un escriturista; para
saber si he pecado o no, me dirijo a un moralista; y
para que se me perdonen los pecados tengo que
echar mano de un sacerdote.
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El rey de unas islas del Pacfico Sur daba un
banquete en honor de un distinguido husped
occidental.
Cuando lleg el momento de pronunciar los
elogios del husped, Su Majestad sigui sentado
en el suelo mientras un orador profesional,
especialmente designado al efecto, se exceda en
sus adulaciones.
Tras el elocuente panegrico, el husped se
levant para decir unas palabras de
agradecimiento al rey. Pero Su Majestad le
retuvo suavemente: No se levante, por favor, le
dijo. Ya he encargado a un orador que hable
por usted. En nuestra isla pensamos que el
hablar en pblico no debe estar en manos de
aficionados.

Yo me pregunto: no preferira Dios que yo fuera
ms 'aficionado' en mi relacin con El?

LOS EXPERTOS

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Un cuento Suf:
Un hombre a quien se consideraba muerto fue
llevado por sus amigos para ser enterrado.
Cuando el fretro estaba a punto de ser
introducido en la tumba, el hombre revivi
inopinadamente y comenz a golpear la tapa del
fretro. Abrieron el fretro y el hombre se
incorpor. Qu estis haciendo?, dijo a los
sorprendidos asistentes. Estoy vivo. No he
muerto.
Sus palabras fueron acogidas con asombrado
silencio. Al fin, uno de los deudos acert a
hablar: Amigo, tanto los mdicos como los
sacerdotes han certificado que habas muerto. Y
cmo van a haberse equivocado los expertos?.
As pues, volvieron a atornillar la tapa del
fretro y lo enterraron debidamente.

LA SOPA DE LA SOPA DEL GANSO

En cierta ocasin un pariente visit a
Nasruddin, llevndole como regalo un ganso.
Nasruddin cocin el ave y la comparti con su
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husped.
No tardaron en acudir un husped tras otro,
alegando todos ser amigos de un amigo del
hombre que te ha trado el ganso.
Naturalmente; todos ellos esperaban obtener
comida y alojamiento a cuenta del famoso ganso.
Finalmente, Nasruddin no pudo aguantar ms.
Un da lleg un extrao a su casa y dijo: Yo soy
un amigo del amigo del pariente tuyo que te
regal un ganso. Y, al igual que los dems, se
sent a la mesa, esperando que le dieran de
comer. Nasruddin puso ante l una escudilla
llena de agua caliente.
Qu es esto?, pregunt el otro. Esto, dijo
Nasruddin, es la sopa de la sopa del ganso que
me regal mi amigo.

A veces se oye hablar de hombres que se han
hecho discpulos de los discpulos de los
discpulos de un hombre que ha tenido la
experiencia personal de Dios.
Es absolutamente imposible enviar un beso a
travs de un mensajero.
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EL MONSTRUO DEL RO

El sacerdote de la aldea era distrado en sus
oraciones por los nios que jugaban unto a su
ventana. Para librarse de ellos, les grit: Hay
un terrible monstruo ro abajo. Id corriendo all
y podris ver cmo echa fuego por la nariz!. Al
poco tiempo, todo el mundo en la aldea haba
odo hablar de la monstruosa aparicin y corra
hacia el ro. Cuando el sacerdote lo vio, se uni
a la muchedumbre. Mientras se diriga
resollando hacia el ro, que se encontraba cuatro
millas ms abajo, iba pensando: La verdad es
que yo he inventado la historia. Pero quin sabe
si ser cierta...

Es mucho ms fcil creer en los dioses que
hemos creado si somos capaces de convencer a los
dems de su existencia.

LA FLECHA ENVENENADA

En cierta ocasin se acerc un monje a Buda y
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le dijo: Sobreviven a la muerte las almas de
los justos?.
Como era propio de l, Buda no respondi.
Pero el monje insista. Y todos los das volva a
hacerle la misma pregunta; y un da tras otro
reciba el silencio como respuesta. Hasta que no
pudo soportarlo y amenaz con abandonar el
monasterio si no le era respondida aquella
pregunta de vital importancia para l; porque a
santo de qu iba l a sacrificarlo todo para vivir
en el monasterio, si las almas de los justos no
iban a sobrevivir a la muerte?
Entonces Buda, compadecido, rompi su
silencio y le dijo: Eres como un hombre que fue
alcanzado por una flecha envenenada y al poco
tiempo estaba agonizando. Sus parientes se
apresuraron a llevar a un mdico junto a l, pero
el hombre se neg a que le extrajeran la flecha o
se le aplicara cualquier otro remedio mientras
no le dieran respuesta a tres importantes
preguntas: Primero, el hombre que le dispar
era blanco o negro? Segundo, era un hombre
alto o bajo? Y tercero, era un bracmn o un
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paria? Si no le respondan a estas tres preguntas,
el hombre se negaba a recibir todo tipo de
asistencia.
El monje se qued en el monasterio.

Es mucho ms placentero hablar del camino que
recorrerlo; o discutir acerca de las propiedades de
una medicina que tomarla.

EL NIO DEJA DE LLORAR

Afirmaba aquel hombre que, en la prctica, era
ateo. Si realmente pensaba por s mismo y era
honrado, tena que admitir que no crea de veras
las cosas que su religin le enseaba. La
existencia de Dios originaba tantos problemas
como los que resolva; la vida despus de la
muerte era un espejismo; las escrituras y la
tradicin haban causado tanto mal como bien.
Todas estas cosas haban sido inventadas por el
hombre para mitigar la soledad y la desesperacin
que l observaba en la existencia humana.
Lo mejor era dejarle en paz. No decirle nada.
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Tal vez estaba atravesando una crisis de
crecimiento y evolucin.

Una vez le pregunt el discpulo a su Maestro:
Qu es Buda?.
Y el Maestro le respondi: La mente es Buda.
Volvi otro da a hacerle la misma pregunta v
la respuesta fue: 'No hay mente. No hay Buda'.
Y el discpulo protest: Pero si el otro da me
dijiste: 'La mente es Buda...'.
Replic el Maestro: Eso lo dije para que el
nio dejase de llorar. Pero, cuando el nio ha
dejado de llorar, digo:
No hay mente. No hay Buda.

Tal vez el nio haba dejado de llorar y ya
estaba preparado para la verdad. De modo que lo
mejor era dejarle solo.
* * *

Pero cuando empez a predicar su recin
descubierto atesmo a otras personas que no
estaban preparadas para ello, hubo que frenarle:
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Hubo una poca, la era pre-cientfica, en que los
hombres adoraban al sol. Vino despus la era
cientfica y los hombres se dieron cuenta de que el
sol no era un dios; ni siquiera era una persona. Por
fin, vino la era mstica y Francisco de Ass
llamara 'hermano' al sol y hablara con l.
Tu fe era la de un chiquillo aterrorizado. Y
ahora que te has convertido en un hombre audaz, la
has perdido. Ojal llegues algn da a ser un
mstico' y vuelvas a encontrar tu fe.

* * *

La fe no se pierde jams por buscar sin miedo la
verdad. Slo las creencias que expresan la fe se
ven nubladas durante algn tiempo; pero, llegado
el momento, se purifican.

EL HUEVO

Nasruddin se ganaba la vida vendiendo huevos.
Entr una persona en su tienda y le dijo:
Adivina lo que llevo en la mano.
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Dame una pista, dijo Nasruddin.
Te dar ms de una: Tiene la forma de un
huevo y el tamao de un huevo. Parece un huevo,
sabe como un huevo y huele como un huevo. Por
dentro es blanco y amarillo. Antes de cocerlo es
lquido y, una vez cocido, es espeso. Adems, ha
sido puesto por una gallina.... Ya lo tengo!,
dijo Nasruddin, es una clase de pastel!.

El experto tiene el don de no acertar con lo
evidente.
El sumo sacerdote tiene el don de no reconocer
al Mesas.

GRITAR PARA QUEDAR A SALVO... E
INCLUME

Una vez lleg un profeta a una ciudad con el
fin de convertir a sus habitantes. Al principio la
gente le escuchaba cuando hablaba, pero poco a
poco se fueron apartando, hasta que no hubo
nadie que escuchara, las palabras del profeta.
Cierto da, un viajante le dijo al profeta: Por
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qu sigues predicando? No ves que tu misin es
imposible?.
Y el profeta le respondi:
Al principio tena la esperanza de poder
cambiarlos. Pero si ahora sigo gritando es
nicamente para que no me cambien ellos a m.

SE VENDE AGUA DEL RO

Aquel da, el sermn del Maestro se redujo a
una sola y enigmtica sentencia.
Se limit a sonrer con irona y a decir: Todo
lo que yo hago aqu es estar sentado en la orilla
y vender agua del ro.
Y concluy su sermn.

El aguador haba instalado su puesto a la orilla
del ro y acudan miles de personas a comprarle
agua. Todo el xito de su negocio dependa de que
aquellas personas no vieran el ro. Cuando, al fin,
vieron, l cerr el negocio.
El predicador tuvo un enorme xito. Venan a l
por millares a adquirir sabidura. Cuando
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obtuvieron la sabidura, dejaron de acudir a sus
sermones. Y el predicador no poda ocultar su
satisfaccin, pues haba logrado. su propsito, que
no era sino el de retirarse lo antes posible, porque
en el fondo saba que l tan slo ofreca a la gente
lo que sta ya posea, con tal de que fuera capaz de
abrir los ojos y mirar. Si yo no me voy, dijo
Jess a sus discpulos, no vendr a vosotros el
Espritu Santo.

* * *

Si hubieras dejado tan resueltamente de vender
agua, la gente habra tenido ms posibilidades de
ver el ro.

LA MEDALLA

El hombre se encuentra solo, perdido y lleno de
temores en medio de este vasto universo.
La buena religin le hace audaz. La mala religin
aumenta sus temores.

Haba una madre que no consegua que su hijo
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pequeo dejara de jugar y regresara a casa antes
del anochecer. De modo que, para asustarle, le
dijo que el camino que llevaba a su casa era
frecuentado por unos espritus que salan tan
pronto como se pona el sol. Desde aquel
momento ya no tuvo problemas para hacer que el
nio regresara a casa temprano.
Pero, cuando creci, el muchacho tena tanto
miedo a la oscuridad y a los espritus que no
haba modo de sacarle de casa por la noche.
Entonces su madre le dio una medalla y le
convenci de que, mientras la llevara consigo,
los espritus no podran hacerle ningn mal en
absoluto. Ahora el muchacho ya no tiene miedo
alguno a adentrarse en la oscuridad fuertemente
asido a su medalla.

La mala religin refuerza su fe en la medalla.
La buena religin le hace ver que no existen tales
malos espritus.

NASRUDDIN EN CHINA

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El Mullah Nasruddin fue a China, donde reuni a
un grupo de discpulos a los que prepar para
alcanzar la iluminacin. Pero, tan pronto como lo
consiguieron, los discpulos dejaron de asistir a
sus clases.
No es muy loable para un gua espiritual el que
sus discpulos se sienten perennemente a sus pies.

EL GATO DEL GUR

Cuando, cada tarde, se sentaba el gur para
las prcticas del culto, siempre andaba por all
el gato del ashram distrayendo a los fieles. De
manera que orden el gur que ataran al gato
durante el culto de la tarde.
Mucho despus de haber muerto el gur,
seguan atando al gato durante el referido culto.
Y cuando el gato muri, llevaron otro gato al
ashram para poder atarlo durante el culto
vespertino. Siglos ms tarde, los discpulos del
gur escribieron doctos tratados acerca del
importante papel que desempea el gato en la
realizacin de un culto como es debido.
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VESTIMENTAS LITRGICAS

Octubre de 1917: Ha nacido la Revolucin Rusa.
La historia humana ha adquirido una nueva
dimensin.
Dice la historia que aquel mismo mes se reuni
en asamblea la Iglesia Ortodoxa Rusa y que tuvo
lugar un apasionado debate acerca del color del
sobrepelliz que haba que usar en las funciones
litrgicas. Algunos insistieron vehementemente en
que debera ser blanco, mientras que otros
defendan, con la misma vehemencia, que debera
ser morado.
Nern tocaba la lira mientras arda Roma.
Luchar a brazo partido con una revolucin es
infinitamente ms molesto que organizar u.na
preciosa liturgia. Preferira recitar mis oraciones
antes que mezclarme en reyertas de vecindario.

DIENTES DE LEN

Un hombre que se senta orgullossimo del
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csped de su jardn se encontr un buen da con
que en dicho csped creca una gran cantidad de
dientes de len. Y aunque trat por todos los
medios de librarse de ellos, no pudo impedir que
se convirtieran en una autntica plaga.
Al fin escribi al ministerio de Agricultura,
refiriendo todos los intentos que haba hecho, y
conclua la carta preguntando: Qu puedo
hacer?. Al poco tiempo lleg la respuesta: Le
sugerimos que aprenda a amarlos.

Tambin yo tena un csped del que estaba muy
orgulloso, y tambin sufr una plaga de dientes de
len que trat de combatir con todos los medios a
mi alcance. De modo que el aprender a amarlos no
fue nada fcil.
Comenc por hablarles todos los das cordial y
amistosamente. Pero ellos slo respondan con su
hosco silencio. An les dola la batalla que haba
librado contra ellos. Probablemente recelaban de
mis motivos.
Pero no tuve que aguardar mucho tiempo a. que
volvieran a sonrer y a recuperar su sosiego.
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Incluso respondan ya a lo que yo les deca. Pronto
fuimos amigos.
Por supuesto que mi csped qued arruinado,
pero qu delicioso se hizo mi jardn...!
Poco a poco iba quedndose ciego, a pesar de
que trat de evitarlo por todos los medios. Y
cuando las medicinas ya no surtan efecto, tuvo que
combatir con todas sus emociones. Yo mismo
necesitaba armarme de valor para decirle: Te
sugiero que aprendas a amar tu ceguera.
Fue una verdadera lucha. Al principio se resista
a trabar contacto con ella, a decirle una sola
palabra. Y cuando, al fin, consigui hablar con su
ceguera, sus palabras eran de enfado y amargura.
Pero sigui hablando y, poco a poco, las palabras
fueron hacindose palabras de resignacin; de
tolerancia y de aceptacin..., hasta que un da, para
su sorpresa, se hicieron palabras de simpata... y
de amor. Haba llegado el momento en que fue
capaz de rodear con su brazo a su ceguera y
decirle: Te amo. Y aquel da le vi sonrer de
nuevo. Y qu sonrisa tan dulce...!
Naturalmente que haba perdido la vista para
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siempre. Pero qu bello se hizo su rostro...!
Mucho ms bello que antes de que le sobreviniera
la ceguera.

NO CAMBIES

Durante aos fui un neurtico. Era un ser
angustiado, deprimido y egosta. Y todo el mundo
insista en decirme que cambiara. Y no dejaban
de recordarme lo neurtico que yo era.
Y yo me ofenda, aunque estaba de acuerdo con
ellos, y deseaba cambiar, pero no acababa de
conseguirlo por mucho que lo intentara.

Lo peor era que mi mejor amigo tampoco
dejaba de recordarme lo neurtico que yo estaba.
Y tambin insista en la necesidad de que yo
cambiara.
Y tambin con l estaba de acuerdo, y no poda
sentirme ofendido con l. De manera que me
senta impotente y como atrapado.

Pero un da me dijo: No cambies. Sigue siendo
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tal como eres. En realidad no importa que
cambies o dejes de cambiar. Yo te quiero tal
como eres y no puedo dejar de quererte.
Aquellas palabras sonaron en mis odos como
msica: No cambies. No cambies. No cambies...
Te quiero....
Entonces me tranquilic. Y me sent vivo. Y,
Oh, maravilla!, cambi.

Ahora s que en realidad no poda cambiar hasta
encontrar a alguien que me quisiera, prescindiendo
de que cambiara o dejara de cambiar.
Es as como T me quieres, Dios mo?

MI AMIGO

Malik, hijo de Dinar, estaba muy preocupado
por la disoluta conducta de un libertino joven
que viva en la casa contigua a la suya.
Durante mucho tiempo no hizo nada al
respecto, en la esperanza de que hubiera alguien
que interviniera. Pero cuando la conducta del
joven se hizo absolutamente intolerable, Malik se
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dirigi a l y le pidi que cambiara su modo de
ser.
Con toda tranquilidad, el joven inform a
Malik de que l era un protegido' del Sultn y,
por lo tanto, nadie poda impedirle vivir como a
l se le antojara.
Malik le dijo: Yo, personalmente, me quejar
al Sultn. Y el joven le respondi: Ser
completamente intil, porque el Sultn jams
cambiar su opinin acerca de m. Entonces le
hablar de ti al Sumo Creador, replic Malik.
El Sumo Creador, dijo el joven, es demasiado
misericordioso como para reprocharme nada.
Malik qued totalmente desarmado, por lo que
desisti de su intento. Pero al poco tiempo la
reputacin del joven se hizo tan psima que
origin la repulsa general. Malik decidi
entonces que deba intentar reprenderle. Pero,
cuando se diriga a la casa del joven, oy una
voz que le deca: No toques a mi amigo. Est
bajo mi proteccin. A Malik, esto le produjo una
enorme confusin y, cuando se vio en presencia
del joven, no supo qu decirle.
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El joven le pregunt: A qu has venido?.
Respondi Malik: Vena a reprenderte, pero
cuando me diriga hacia aqu una Voz me dijo
que no te tocara, porque ests bajo Su
proteccin.
El rostro del disoluto joven se transform.
De veras me llam amigo suyo?, pregunt.
Pero para entonces Malik ya se haba marchado.
Aos ms tarde, Malik se encontr con l en La
Meca. Las palabras de la Voz le haban
impresionado de tal modo que haba renunciado
a todos sus bienes y se haba hecho un mendigo
errante. He venido aqu en busca de mi Amigo,
le dijo a Malik.
Y, dicho esto, muri.

Dios, amigo de un pecador? Semejante
afirmacin es tan arriesgada como real. Yo me la
apliqu a m mismo cuando, en cierta ocasin,
dije: Dios es demasiado misericordioso como
para reprocharme nada. Y al instante escuch la
Buena Noticia por primera vez en m vida.

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EL CATECUMENO RABE

Al Maestro rabe Jalal ud-Din Rumi le gustaba
contar la siguiente historia:

Se hallaba un da el profeta Mahoma
presentando la oracin matutina en la mezquita.
Entre la multitud de los fieles se encontraba un
joven catecmeno rabe.
Mahoma comenz a leer el Corn recitando el
versculo en que el Faran afirma: Yo soy tu
verdadero Dios. Al orlo, el joven catecmeno
sinti tanta ira que rompi el silencio y grit:
Ser fanfarrn, el muy hijo de puta?.
El profeta no dijo nada, pero cuando acabaron
las oraciones, los dems comenzaron a increpar
al rabe: No te da vergenza? Has de saber
que tu oracin le desagrada a Dios, porque no
slo has roto el santo silencio de la oracin, sino
que adems has usado un lenguaje obsceno en
presencia del profeta de Dios.
El pobre rabe enrojeci de vergenza y se
puso a temblar de miedo, hasta que Gabriel se le
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apareci al profeta y le dijo: Dios te manda sus
saludos y desea que hagas que esa gente deje de
increpar a ese sencillo rabe; en realidad, su
sincero juramento ha movido su corazn ms que
las santas plegarias de muchos otros.

Cuando oramos, Dios se fija en nuestro corazn,
no en nuestras frmulas.

NOSOTROS SOMOS TRES, T ERES TRES

Cuando el barco del obispo se detuvo durante
un da en una isla remota, decidi emplear la
jornada del modo ms provechoso posible.
Deambulaba por la playa cuando se encontr con
tres pescadores que estaban reparando sus redes
y que, en su elemental ingls, le explicaron cmo
haban sido evangelizados siglos atrs por los
misioneros. Nosotros ser cristianos, le dijeron,
sealndose orgullosamente a s mismos.
El obispo qued impresionado. Al preguntarles
si conocan la Oracin del Seor, le
respondieron que jams la haban odo. El
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obispo sinti una autntica conmocin. Cmo
podan llamarse cristianos si no saban algo tan
elemental como el Padrenuestro?
Entonces, qu decs cuando rezis?
Nosotros levantar los ojos al cielo. Nosotros
decir: 'Nosotros somos tres, T eres tres, ten
piedad de nosotros'. Al obispo le horroriz el
carcter primitivo y hasta hertico de su oracin.
De manera que emple el resto del da en
ensearles el Padrenuestro. Los pescadores
tardaban en aprender, pero pusieron todo su
empeo y, antes de que el obispo zarpara al da
siguiente, tuvo la satisfaccin de or de sus
labios toda la oracin sin un solo fallo.
Meses ms tarde el barco del obispo acert a
pasar por aquellas islas y, mientras el obispo
paseaba por la cubierta rezando sus oraciones
vespertinas, record con agrado que en aquella
isla remota haba tres hombres que, gracias a
pacientes esfuerzos, podan ahora rezar como
era debido. Mientras pensaba esto, sucedi que
levant los ojos y divis un punto de luz hacia el
este. La luz se acercaba al barco y, 'para su
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asombro, vio tres figuras que caminaban hacia l
sobre el agua. El capitn detuvo el barco y todos
los marineros se asomaron por la borda a
observar aquel asombroso espectculo.
Cuando se hallaban a una distancia desde
donde podan hablar, el obispo reconoci a sus
tres amigos, los pescadores. Obispo!,
exclamaron, nosotros alegrarnos de verte.
Nosotros or tu barco pasar cerca de la isla y
correr a verte.
Qu deseis??, les pregunt el obispo con
cierto recelo.
Obispo, le dijeron, nosotros tristes.
Nosotros olvidar bonita oracin. Nosotros decir:
'Padre Nuestro que ests en los cielos,
santificado sea tu nombre, venga a nosotros tu
Reino...'. Despus olvidar.
Por favor, decirnos otra vez toda la oracin.
El obispo se sinti humillado. Volved a vuestras
casas, mis buenos amigos, les dijo, y cuando
recis, decid: 'Nosotros somos tres, t eres tres,
ten piedad de nosotros'.

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A veces he visto a mujeres ancianas rezar
interminables rosarios en la iglesia. Cmo va a
glorificar a Dios ese incoherente palabreo? Pero
siempre que me he fijado en sus ojos o en sus
rostros alzados al cielo, he sabido en el fondo que
ellas estn ms cerca de Dios que muchos hombres
doctos.

LA ORACIN PUEDE SER PELIGROSA

He aqu una de las historias predilectas del
Maestro de suf Sa'di de Shiraz:

Cierto amigo mo estaba encantado de que su
mujer hubiera quedado embarazada. El deseaba
ardientemente tener un hijo varn y as se lo
peda a Dios sin cesar, hacindole una serie de
promesas.
Sucedi que su mujer dio a luz a un nio, por lo
que mi amigo se alegr enormemente e invit a
una fiesta a toda la aldea.
Aos ms tarde, volviendo yo de La Meca, pas
por la aldea de mi amigo y me enter de que
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estaba en la crcel.
Por qu? Qu es lo que ha hecho?,
pregunt.
Sus vecinos me dijeron: Su hijo se
emborrach, mat a un hombre y sali huyendo.
De manera que arrestaron al padre y lo metieron
en la crcel.

Es verdad que pedir a Dios insistentemente lo
que deseamos es un ejercicio realmente loable.
Pero es tambin muy peligroso.

NARADA

El sabio indio Narada parti en peregrinacin
hacia el templo del Seor Vishn. Una noche se
detuvo en una aldea y le dieron asilo en la choza
de una pobre pareja. A la maana siguiente,
antes de que marchara, el hombre le dijo a
Narada: Ya que vas a ver al Seor Vishn,
pdele que nos conceda un hijo a mi mujer y a m,
porque son muchos aos ya los que llevamos sin
descendencia.
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Cuando Narada lleg al templo, dijo al Seor:
Aquel hombre y su mujer fueron muy amables
conmigo. Ten compasin de ellos y dales un
hijo. El Seor, de un modo terminante, le
replic: En el destino de ese hombre no est el
tener hijos. De modo que Narada, una vez
hechas sus devociones, regres a casa.
Cinco aos ms tarde emprendi la misma
peregrinacin y se detuvo en la misma aldea,
siendo hospedado una vez ms por la misma
pareja. Pero en esta ocasin haba dos nios
jugando a la entrada de la choza.
De quin son estos nios?, pregunt
Narada. Mos, respondi el hombre.
Narada qued desconcertado. Y el hombre
prosigui: Hace cinco aos, poco despus de
que t te marcharas, lleg a nuestra aldea un
santo mendigo. Nosotros le dimos hospedaje
aquella noche. Y a la maana siguiente, antes de
partir, nos bendijo a mi mujer y a m... y el Seor
nos ha dado estos dos hijos.
Cuando Narada lo oy, no pudo esperar ms y
march inmediatamente al templo del Seor
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Vishn. Una vez all, grit desde la misma
entrada del templo: No me dijiste que no
estaba en el destino de aquel hombre el tener
hijos? Cmo es que ahora tiene dos?. Cuando
el Seor le oy, ri sonoramente y dijo: Debe de
haber sido cosa de un santo. Los santos tienen el
poder de cambiar el destino.

Uno recuerda instintivamente una fiesta de bodas
en la que la madre de Jess, por medio de sus
splicas, consigui que su hijo realizara un
milagro antes de lo previsto en su destino.

EL DESTINO EN UNA MONEDA

El gran general japons Nobunaga decidi
atacar, a pesar de que slo contaba con un
soldado por cada diez enemigos. El estaba
seguro de vencer, pero sus soldados abrigaban
muchas dudas.
Cuando marchaban hacia el combate, se
detuvieron en un santuario sintosta. Despus de
orar en dicho santuario, Nobunaga sali afuera y
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dijo: Ahora voy a echar -una moneda al aire. Si
sale cara, venceremos; si sale cruz, seremos
derrotados. El destino nos revelar su rostro.
Lanz la moneda y sali cara. Los soldados se
llenaron de tal ansia de luchar que no
encontraron ninguna dificultad para vencer. Al
da siguiente, un ayudante le dijo a Nobunaga:
Nadie puede cambiar el rostro del destino.
Exacto, le replic Nobunaga mientras le
mostraba una moneda falsa que tena cara por
ambos lados.

El poder de la oracin? El poder del destino?
O el poder de una fe convencida de que algo va a
ocurrir?

PEDIR LA LLUVIA

Cuando acude a ti el neurtico en busca de
ayuda, rara vez pretende ser curado, porque toda
curacin es dolorosa. Lo que realmente desea es
encontrarse a gusto con su neurosis. O, mejor an,
anhela un milagro que le cure sin dolor.
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Al viejo le encantaba fumar su pipa despus de
la cena. Una noche su mujer oli que algo se
quemaba y grit: Por Dios bendito, pap! Se te
estn quemando los bigotes. Ya lo s,
respondi el viejo airadamente. No ves que
estoy pidiendo la lluvia?.

EL ZORRO MUTILADO

Fbula del mstico rabe Sa'di:
Un hombre que paseaba por el bosque vio un
zorro que haba perdido sus patas, por lo que el
hombre se preguntaba cmo podra sobrevivir.
Entonces vio llegar a un tigre que llevaba una
presa en su boca. El tigre ya se haba hartado y
dej el resto de la carne para el zorro.
Al da siguiente Dios volvi a alimentar al
zorro por medio del mismo tigre. El comenz a
maravillarse de la inmensa bondad de Dios y se
dijo a s mismo: Voy tambin yo a quedarme en
un rincn, confiando plenamente en el Seor, y
ste me dar cuanto necesito.
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As lo hizo durante muchos das; pero no
suceda nada y. el pobre hombre estaba casi a las
puertas de la muerte cuando oy una Voz que le
deca: Oh, t, que te hallas en la senda del
error, abre tus ojos a la Verdad! Sigue el ejemplo
del tigre y deja ya de imitar al pobre zorro
mutilado.

Por la calle vi a una nia aterida y tiritando de
fro dentro de ligero vestidito y con pocas
perspectivas de conseguir una comida decente. Me
encoleric y le dije a Dios: Por qu permites
estas cosas? Por qu no haces nada para
solucionarlo?. Durante un rato, Dios guard
silencio. Pero aquella noche, de improviso, me
respondi: Ciertamente que he hecho algo. Te he
hecho a ti.

EL DIOS-ALIMENTO

Una vez decidi Dios visitar la tierra y envi a
un ngel para que inspeccionara la situacin
antes de su visita.
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Y el ngel regres diciendo:
La mayora de ellos carece de comida; la
mayora de ellos carece tambin de empleo.
Y dijo Dios: Entonces voy a encarnarme en
forma de comida para los hambrientos y en
forma de trabajo para los parados.

LOS CINCO MONJES

El Lama del Sur dirigi una urgente llamada al
gran Lama del Norte pidindole que le enviara a
un monje sabio y santo que iniciara a los
novicios en la vida espiritual. Para general
sorpresa, el Gran Lama envi a cinco monjes. en
lugar de uno solo. Y a quienes le preguntaban el
motivo, les responda enigmticamente:
<<Tendremos suerte si al menos uno de los cinco
consigue llegar al Lama.
El grupo llevaba algunos das en camino
cuando lleg corriendo hasta ellos un mensajero.
que les dijo: El sacerdote de nuestra aldea ha
muerto. Necesitamos que alguien ocupe su
lugar. La aldea pareca un lugar confortable y
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el sueldo del sacerdote era bastante atractivo. A
uno de los monjes le entr un sbito inters
pastoral por aquella gente y dijo: No sera yo
un verdadero budista si no me quedara a servir a
esta gente. De modo que se qued.
Unos das ms tarde sucedi que s
encontraban en el palacio de un rey que se
encaprich de uno de los monjes. Qudate con
nosotros, le dijo el rey, y te casars con mi
hija. Y cuando yo muera, me suceders en el
trono. El monje se sinti atrado por la princesa
y por el brillo de la realeza, de manera que dijo:
Qu mejor modo de influir en los sbditos de
este reino para inclinarlos al bien que siendo rey
de todos ellos? No sera un buen budista si no
aceptara esta oportunidad de servir a la causa de
nuestra santa religin. De modo que tambin
ste se qued.
El resto del grupo sigui su camino y una
noche, hallndose en una regin montaosa,
llegaron a una solitaria cabaa habitada por una
bella muchacha que les ofreci cobijo y le dio
gracias a Dios por haberle enviado a aquellos
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monjes. Sus padres haban sido asesinados por
los bandidos y la muchacha se encontraba sola v
llena de ansiedad. A la maana siguiente, cuando
lleg la hora de partir, uno de los monjes dijo:
Yo me quedar con esta muchacha. No sera un
autntico budista si no practicara la compasin.
Fue el tercero en abandonar.
Los dos restantes llegaron, por ltimo, a una
aldea budista, donde, para su espanto,
descubrieron que todos los habitantes de la aldea
haban abandonado su religin y haban sido
convencidos por un guru hind. Uno de los dos
monjes dijo: Es mi deber hacia esta pobre gente
y hacia el Seor Buda quedarme aqu y
reconducirlos a la verdadera religin. Fue el
ltimo en abandonar.
Por fin, el quinto monje lleg ante el Lama del
Sur. El Gran Lama del Norte haba tenido razn,
despus de todo.

Hace aos inici la bsqueda de Dios. Una y
otra vez me apartaba del camino. Y siempre por
los mejores motivos: para reformar la liturgia,
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para transformar las estructuras de la Iglesia, para
actualizar mis estudios bblicos y aprender la
teologa pertinente... Por desgracia, me resulta ms
fcil embarcarme en el trabajo religioso, sea cual
sea, que perseverar firmemente en aquella
bsqueda.

ASCENDER

Entra el primer candidato: Entiende usted
que esto no es ms que un simple 'test' que
queremos hacerle antes de darle el trabajo que
usted ha solicitado?. S.
Perfectamente. Cuntas son dos y dos?.
Cuatro.
Entra el segundo candidato: Est usted listo
para el 'test'?. S.
Perfectamente. Cuntas son dos y dos?. Lo
que diga el jefe.
El segundo candidato consigui el trabajo.

La actitud del segundo candidato es muy
recomendable si deseas ascender en cualquier
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institucin, secular o religiosa. Frecuentemente te
servir para sacar estupendas notas en los
crmenes religiosos. Por eso los licenciados en
teologa muchas veces son ms conocidos por su
amor a la doctrina que por su amor a la verdad.

DIGENES

Estaba el filsofo Digenes cenando lentejas
cuando le vio el filsofo Aristipo, que viva
confortablemente a base de adular al rey.
Y le dijo Aristipo: Si aprendieras a ser sumiso
al rey, no tendras que comer esa basura de
lentejas. A lo que replic Digenes: Si
hubieras t aprendido a comer lentejas, no
tendras que adular al rey.

LEVANTARSE Y SER VISTO

Decir la verdad tal como uno la ve requiere
mucho valor cuando uno pertenece a una
institucin.
Pero desafiar a la propia institucin exige an
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ms valor. Y fue esto lo que hizo Jess.

Cuando Kruschev pronunci su famosa
denuncia de la era staliana, cuentan que uno de
los presentes en el Comit Central dijo: Dnde
estabas t, camarada Kruschev, cuando fueron
asesinadas todas esas personas inocentes?.
Kruschev se detuvo, mir en torno por toda la
sala y dijo: Agradecera que quien lo ha dicho
tuviera la bondad de ponerse en pie.
La tensin se poda mascar en la sala. Pero
nadie se levant.
Entonces dijo Kruschev: Muy bien, ya tienes
la respuesta, seas quien seas. Yo me encontraba
exactamente en el mismo lugar en que t ests
ahora.

Jess se habra levantado.

LA TIENDA DE LA VERDAD

No poda dar crdito a mis ojos cuando vi el
nombre de la tienda: LA TIENDA DE LA
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VERDAD. As que all vendan verdad. La
correctsima dependienta me pregunt qu clase
de verdad deseaba yo comprar: verdad parcial o
verdad plena. Respond que, por supuesto,
verdad plena. No quera fraudes, ni apologas, ni
racionalizaciones. Lo que deseaba era mi verdad
desnuda, clara y absoluta.
La dependienta me condujo a otra seccin del
establecimiento en la que se venda la verdad
plena.
El vendedor que trabajaba en aquella seccin
me mir compasivamente y me seal la etiqueta
en la que figuraba el precio. El precio es muy
elevado, seor, me dijo. Cul es?, le
pregunt yo, decidido a adquirir la verdad plena
a cualquier precio. Si usted se la lleva, me
dijo, el precio consiste en no tener ya descanso
durante el resto de su vida.
Sal de la tienda entristecido. Haba pensado
que podra adquirir la verdad plena a bajo
precio. An no estoy listo para la Verdad. De vez
en cuando anso la paz y el descanso. Todava
necesito engaarme un poco a m mismo con mis
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justificaciones y mis racionalizaciones. Sigo
buscando an el refugio de mis creencias
incontestables.

LA SENDA ESTRECHA

En cierta ocasin previno Dios al pueblo de un
terremoto que habra de tragarse las aguas de
toda la tierra. Y las aguas que reemplazaran a
las desaparecidas habran de enloquecer a todo
el mundo. Tan slo el profeta se tom en serio a
Dios. Transport hasta la cueva de su montaa
enormes recipientes de agua, de modo que no
hubiera ya de faltarle el lquido elemento en los
das de su vida.
Y efectivamente, se produjo el terremoto,
desaparecieron las aguas y una nueva agua llen
los arroyos y los lagos y los ros y los estanques.
Algunos meses ms tarde baj el profeta de su
montaa a ver lo que haba ocurrido. Y era
verdad: todo el mundo se haba vuelto loco y le
atacaba 'a l y no quera tener nada que ver con
l. Y hasta se convenci todo el mundo de que era
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l el que estaba loco. As pues, el profeta regres
a su cueva de la montaa, contento por haber
tenido la precaucin de guardar agua. Pero, a
medida que transcurra el tiempo, la soledad se
le haca insoportable.
Anhelaba tener compaa humana. De modo
que descendi de nuevo a la llanura.
Pero nuevamente fue rechazado por la gente,
tan diferente de l.
Entonces el profeta tom su decisin: Tir el
agua que haba guardado, bebi del agua nueva
y se uni a sus semejantes en su locura.

Cuando buscas la Verdad, vas solo. La senda es
demasiado estrecha para llevar compaa. Pero
quin puede soportar semejante soledad?

EL FARSANTE

La sala estaba abarrotada, en su mayora por
ancianas damas. Se trataba de una especie de
nueva religin o secta. Uno de los oradores se
levant para hablar, vestido nicamente con un
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turbante y un taparrabos. Y habl
emocionadamente acerca del poder de la mente
sobre la materia y de la psique sobre el soma.
Todo el mundo escuchaba embelesado. Al acabar,
el orador regres a su sitio, justamente enfrente
de m. Su vecino de asiento se dirigi a l y le
pregunt en voz baja, aunque perfectamente
audible: Cree usted realmente lo que dice de
que el cuerpo no siente nada, sino que todo est
en la mente y que la mente puede ser
conscientemente influida por la voluntad?.
Naturalmente que lo creo, respondi el
farsante con piadosa conviccin. Entonces, le
replic su vecino, le importara cambiarme el
sitio? Es que estoy en medio de una corriente....

Muchas veces he intentado desesperadamente
practicar lo que predico.
Si me limitara a predicar lo que practico, sera
mucho menos farsante.

EL CONTRATO SOADO

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Eran las nueve de la maana y Nasruddin
segua completamente dormido. El sol estaba en
todo lo alto, los pjaros gorjeaban en las ramas
y el desayuno de Nasruddin se estaba enfriando.
De manera que su mujer le despert. Nasruddin
se espabil furiossimo: Por qu me despiertas
precisamente ahora?, grit. No podas haber
aguardado un poco ms?.
El sol est en todo lo alto, replic su mujer,
los pjaros gorjean en las ramas v tu desayuno
se est enfriando
Qu mujer ms estpida!, dijo Nasruddin.
El desayuno es una bagatela, comparado con el
contrato por valor de cien mil piezas de oro que
estaba a punto de firmar!.
De modo que se dio la vuelta y se arrebuj
entre las sbanas durante un largo rato,
intentando recobrar el sueo y el contrato que su
mujer haba hecho aicos.

Ahora bien, suceda que Nasruddin pretenda
realizar una estafa en aquel contrato, y la otra parte
contratante era un injusto tirano. Si, al recobrar el.
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sueo, Nasruddin renuncia a su estafa, ser un
santo.
Si se esfuerza denodadamente por liberar a la
gente de la opresin del tirano, ser un
reformador.
Si, en medio de su sueo, de pronto cae en la
cuenta de que est soando, se convertir en un
hombre despierto y en un mstico.
De qu vale ser un santo o un reformador si uno
est dormido?

MUY BIEN, MUY BIEN...

En una aldea de pescadores, una muchacha
soltera tuvo un hijo y, tras ser vapuleada, al fin
revel quin era el padre de la criatura: el
maestro Zen, que se hallaba meditando todo el
da en el templo situado en las afueras de la
aldea.
Los padres de la muchacha y un numeroso
grupo de vecinos se dirigieron al templo,
interrumpieron bruscamente la meditacin del
Maestro, censuraron su hipocresa y le dijeron
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que, puesto que l era el padre de la criatura,
tena que hacer frente a su mantenimiento y
educacin. El Maestro respondi nicamente:
Muy bien, muy bien....
Cuando se marcharon, recogi del suelo al
nio y lleg a un acuerdo econmico con una
mujer de la aldea para que se ocupara de la
criatura, la vistiera y la alimentara. La
reputacin del Maestro qued por los suelos. Ya
no se le acercaba nadie a recibir instruccin.
Al cabo de un ao de producirse esta situacin,
la muchacha que haba tenido el nio ya no pudo
aguantar ms y acab confesando que haba
mentido. El padre de la criatura era un joven que
viva en la casa de al lado.
Los padres de la muchacha y todos los
habitantes de la aldea quedaron avergonzados.
Entonces acudieron al Maestro, a pedirle perdn
y a solicitar que les devolviera el nio. As lo
hizo el Maestro. Y todo lo que dijo fue: Muy
bien, muy bien....

El hombre despierto!
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Perder la reputacin...? No difiere demasiado
de perder aquel contrato que uno estaba a punto de
firmar en sueos.

LOS HIJOS MUERTOS EN SUEOS

Un humilde pescador y su mujer tuvieron un
hijo al cabo de muchos aos de matrimonio. El
nio era el orgullo y la alegra de sus padres.
Pero un buen da cay gravemente enfermo. Los
padres gastaron una fortuna en mdicos y en
medicinas.
Pero el nio muri.
La madre qued absolutamente destrozada por
la pena. El padre, por el contrario, no derram
una sola lgrima.
Cuando, despus del funeral, la mujer reproch
al marido su total falta de afliccin, el pescador
le dijo: Djame que te diga por qu no he
llorado. Vers: la otra noche so que era un
rey, padre orgulloso de ocho hijos. Qu feliz
era...!
Pero entonces despert.
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Y ahora estoy enormemente desconcertado. No
s si debo llorar por aquellos ocho hijos o por
este otro.

EL AGUILA REAL

Un hombre se encontr un huevo de guila. Se
lo llev y lo coloc en el nido de una gallina de
corral. El aguilucho fue incubado y creci con la
nidada de pollos. Durante toda su vida, el guila
hizo lo mismo que hacan los pollos, pensando
que era un pollo. Escarbaba la tierra en busca de
gusanos e insectos, piando y cacareando. Incluso
sacuda las alas y volaba unos metros por el aire,
al igual que los pollos. Despus de todo, no es
as como vuelan los pollos?
Pasaron los aos y el guila se hizo vieja. Un
da divis muy por encima de ella, en el lmpido
cielo, una magnfica ave que flotaba elegante y
majestuosamente por entre las corrientes de aire,
moviendo apenas sus poderosas alas doradas.
La vieja guila miraba asombrada hacia arriba
Qu es eso?, pregunt a una gallina que
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estaba junto a ella. Es el guila, el rey de las
aves, respondi la gallina. Pero no pienses en
ello. T y yo somos diferentes de l. De manera
que el guila no volvi a pensar en ello. Y muri
creyendo que era una gallina de corral.

EL PATITO

El santn suf Shams-e Tabrizi cuenta acerca de
s mismo la siguiente historia:

Desde que era nio se me ha considerado un
inadaptado. Nadie pareca entenderme. Mi
propio padre me dijo en cierta ocasin: No
ests lo suficientemente loco como para
encerrarte en un manicomio ni eres lo bastante
introvertido como para meterte en un
monasterio. No s qu hacer contigo.
Yo le respond: Una vez pusieron un huevo de
pata a que lo incubara una gallina. Cuando
rompi el cascarn, el patito se puso a caminar
junto a la gallina madre, hasta que llegaron a un
estanque. El patito se fue derecho al agua,
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mientras la gallina se quedaba en la orilla
cloqueando angustiadamente. Pues bien, querido
padre, yo me he metido en el ocano y he
encontrado en l mi hogar. Pero t no puedes
echarme la culpa de haberte quedado en la
orilla.

LA MUECA DE SAL

Una mueca de sal recorri miles de
kilmetros de tierra firme, hasta que, por fin,
lleg al mar. Qued fascinada por aquella mvil
y extraa masa, totalmente distinta de cuanto
baha visto hasta entonces. Quin eres t?, le
pregunt al mar la mueca de sal.
Con una sonrisa, el mar le respondi: Entra y
comprubalo t misma.
Y la mueca se meti en el mar. Pero, a medida
que se adentraba en l, iba disolvindose, hasta
que apenas qued nada de ella.
Antes de que se disolviera el ltimo pedazo, la
mueca exclam asombrada: Ahora ya s quin
soy!.
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QUIN SOY YO?

Este es un cuento de Attar de Neishapur.

El amante llam a la puerta de su amada.
Quin es, pregunt la amada desde dentro.
Soy yo, dijo el amante. Entonces mrchate.
En esta casa no cabemos t y yo.
El rechazado amante se fue al desierto, donde
estuvo meditando durante meses, considerando
las palabras de la amada. Por fin regres y
volvi a llamar a la puerta. Quin es?. Soy
t.
Y la puerta se abri inmediatamente.

EL AMANTE HABLADOR

Un amante estuvo durante meses pretendiendo
a su amada sin xito., sufriendo el atroz
padecimiento de verse rechazado. Al fin su
amada cedi: Acude a tal lugar a tal hora, le
dijo.
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Y all, a la hora fijada, al fin se encontr el
amante junto a su amada. Entonces meti la
mano en su bolso y sac un fajo de cartas de
amor que haba escrito durante los ltimos
meses. Eran cartas apasionadas en las que
expresaba su dolor y su ardiente deseo de
experimentar los deleites del amor y la unin con
ella. Y se puso a lerselas a su amada. Pasaron
las horas .v l segua leyendo.
Por fin dijo la mujer: Qu clase de estpido
eres? Todas esas cartas hablan de m y del deseo
que tienes de m. Pues bien, ahora me tienes
junto a ti y no haces ms que leer tus estpidas
cartas.

Ahora me tienes junto a ti, dijo Dios a su
ferviente devoto, y no haces ms que darle
vueltas a tu cabeza pensando en m, hablar acerca
de m con tu lengua y leer lo que dicen de m tus
libros. Cundo te vas a callar y me vas a
probar?.

RENUNCIAR AL YO
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El discpulo: Vengo a ofrecerte mis servicios.
El maestro: Si renuncias a tu yo, el servicio
brotar automticamente.

Puedes entregar todos tus bienes para ayudar a
los pobres, y entregar tu cuerpo a la hoguera, y no
tener amor en absoluto. Guarda tus bienes y
renuncia a tu yo. No quemes tu cuerpo; quema tu
ego. Y el amor brotar automticamente.

ABANDONA TU NADA

Pensaba que era de vital importancia ser pobre y
austero. Jams haba cado en la cuenta de que lo
vitalmente importante era renunciar a su ego;
que el ego engorda tanto con lo santo como con
lo mundano, con la pobreza como con la riqueza,
con la austeridad como con el lujo. No hay nada de
lo que no se sirva el ego para hincharse.

El discpulo: Vengo a ti con nada en las manos.
El maestro: Entonces sultalo en seguida.
El discpulo: Pero cmo voy a soltarlo si es
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nada?
El maestro: Entonces llvatelo contigo.

De tu nada puedes hacer una autntica posesin.
Y llevar contigo tu renuncia como un trofeo.
No abandones tus posesiones. Abandona tu
ego.

EL MAESTRO ZEN Y EL CRISTIANO

Una vez visit un cristiano a un maestro Zen y
le dijo: Permteme que te lea algunas frases del
Sermn de la Montaa. Las escuchar con
sumo gusto, replic el maestro.
El cristiano ley unas cuantas frases y se le
qued mirando. El maestro sonri y dijo:
Quienquiera que fuese el que dijo esas
palabras, ciertamente fue un hombre iluminado.
Esto agrad al cristiano, que sigui leyendo. El
maestro le interrumpi y le dijo: Al hombre que
pronunci esas palabras podra realmente
llamrsele Salvador de la humanidad.
El cristiano estaba entusiasmado y sigui
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leyendo hasta el final. Entonces dijo el maestro:
Ese sermn fue pronunciado por un hombre que
irradiaba divinidad.
La alegra del cristiano no tena lmites. Se
march decidido a regresar otra vez y convencer
al maestro Zen de que debera hacerse cristiano.

De regreso a su casa, se encontr con Cristo, que
estaba sentado junto al camino. Seor, le dijo
entusiasmado, he conseguido que aquel hombre
confiese que eres divino!.
Jess se sonri y dijo: Y qu has conseguido
sino hacer que se hinche tu 'ego' cristiano?.

CONSUELO PARA EL DEMONIO

Una antigua leyenda cristiana:

Cuando el Hijo de Dios fue clavado en la cruz y
'entreg su espritu, descendi inmediatamente a
los infiernos y liber a todos los pecadores que
all sufran tormentos.
Y el demonio se afligi y llor, porque crea que
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ya no conseguira ms pecadores para el infierno.
Entonces le dijo Dios: No llores, que yo he de
enviarte a todas esas santas personas que se
complacen en la autoconciencia de su bondad y d
su santurronera y en la condenacin de los
pecadores. Y el infierno volver a llenarse una vez
ms, durante generaciones, hasta que decida yo
regresar de nuevo.

MEJOR DORMIR QUE MURMURAR

Sa'di de Shiraz relata esta historia acerca de s
mismo: Cuando yo era nio, era un muchacho
piadoso, ferviente en la oracin y en las
devociones. Una noche estaba yo velando con mi
padre, mientras sostena el Corn en mis rodillas.
Todos los que se hallaban en el recinto
comenzaron a adormilarse y no tardaron en quedar
profundamente dormidos. De modo que le dije a
mi padre: Ni uno solo de esos dormilones es
capaz de abrir sus ojos o alzar su cabeza para
decir sus oraciones. Dira uno que estn todos
muertosY mi padre me replic: Mi querido hijo,
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preferira que tambin t estuvieras dormido como
ellos, en lugar de murmurar.
La conciencia de la propia virtud es un riesgo
muy propio de quien se embarca en la oracin y en
la piedad.

EL MONJE Y LA MUJER

De camino hacia su monasterio, dos monjes
budistas se encontraron con una bellsima mujer a
la orilla de un ro. Al igual que ellos, quera ella
cruzar el ro, pero ste bajaba demasiado crecido.
De modo que uno de los monjes se la ech a la
espalda y la pas a la otra orilla.
El otro monje estaba absolutamente
escandalizado y por espacio de dos horas estuvo
censurando su negligencia en la observancia de la
Santa Regla: Haba olvidado que era un monje?
Cmo se haba atrevido a tocar a una mujer y a
transportarla al otro lado del ro? Qu dira la
gente? No haba desacreditado la Santa Religin?
Etctera.
El acusado escuch pacientemente el
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interminable sermn. Y al final estall: Hermano,
yo he dejado a aquella mujer en el ro. Eres t
quien la lleva ahora?.
Dice el mstico rabe Abu Hassan Bushanja: El
acto de pecar es mucho menos nocivo que el deseo
y la idea de hacerlo. Una cosa es condescender
con el cuerpo en un placentero acto momentneo y
otra cosa muy distinta que la mente y el corazn lo
estn rumiando constantemente.
Cuando las personas religiosas no dejan de darle
vueltas a los pecados de los dems, uno sospecha
que esa insistencia les proporciona ms placer del
que el pecado proporciona al pecador.

EL ATAQUE DE CORAZN ESPIRITUAL

El corazn del to Tom era muy dbil y el
mdico le haba aconsejado que tuviera mucho
cuidado. De modo que, cuando sus familiares se
enteraron de que el to haba heredado mil
millones de dlares de un pariente difunto,
tuvieron miedo de comunicarle la noticia, no
fuera a ser que le ocasionara un ataque al
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corazn.
As pues, pidieron ayuda al prroco, el cual les
asegur que l encontrara el modo de decrselo.
Dgame, Tom, le dijo el Padre Murphy al
anciano cardipata, si Dios, en su misericordia,
le enviara mil millones de dlares, qu hara
usted con ellos?.
Tom pens unos instantes y dijo sin el menor
asomo de duda: Le dara a usted la mitad para
la iglesia, Padre. Al orlo, el Padre Murphy
sufri un repentino ataque al corazn.

Cuando el prspero empresario sufri un ataque
al corazn, debido a sus esfuerzos por fomentar su
imperio industrial, result fcil hacerle ver su
codicia y su egosmo. Cuando el prroco sufri un
ataque al corazn por promover el Reino de Dios,
fue imposible hacerle ver que se trataba de codicia
y de egosmo, aunque fuera en una forma ms
aceptable. Haba estado realmente promoviendo
el Reino de Dios o a s mismo? El Reino de Dios
no necesita ser promovido, sino que l mismo
fluye espontneamente sin necesidad de nuestra
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anhelante ayuda. Mucho ojo con nuestra ansia, que
puede revelar nuestro egosmo! O no?

CONOCER A CRISTO

Dilogo entre un recin convertido a Cristo y un
amigo no creyente:

De modo que te has convertido a Cristo?.
S.
Entonces sabrs mucho sobre l. Dime: en
qu pas naci?.
No lo s.
A qu edad muri?. Tampoco lo s.
Sabrs al menos cuntos sermones
pronunci?.
Pues no ... No lo s.
La verdad es que sabes muy poco, para ser un
hombre que afirma haberse convertido a
Cristo.... .
Tienes toda la razn. Y yo mismo estoy
avergonzado de lo poco que s acerca de El.
Pero s que s algo: Hace tres aos, yo era un
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borracho.. Estaba cargado de deudas. Mi familia
se deshaca en pedazos. Mi mujer y mis hijos
teman como un nublado mi vuelta a casa cada
noche. Pero ahora he dejado la bebida; no
tenemos deudas; nuestro hogar es un hogar feliz;
mis hijos esperan ansiosamente mi vuelta a casa
cada' noche. Todo esto es lo que ha hecho Cristo
por m. Y esto es lo que s de Cristo!.

Conocer realmente. Es decir, ser transformado
por lo que uno conoce.

LA MIRADA DE JESS

En el Evangelio de Lucas leemos lo siguiente:

Le dijo Pedro: Hombre, no s de qu
hablas!. Y en aquel momento, estando an
hablando, cant un gallo, y el Seor se volvi y
mir a Pedro... Y Pedro, saliendo fuera, rompi a
llorar amargamente.

Yo he tenido unas relaciones bastante buenas con
el Seor. Le peda cosas, conversaba con El,
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cantaba sus alabanzas, le daba gracias...
Pero siempre tuve la incmoda sensacin de que
El deseaba que le mirara a los ojos..., cosa que yo
no haca. Yo le hablaba, pero desviaba mi mirada
cuando senta que El me estaba mirando. Yo
miraba siempre a otra parte. Y saba por qu: tena
miedo. Pensaba que en sus ojos iba. a encontrar
una mirada de reproche por algn pecado del que
no me hubiera arrepentido. Pensaba que en sus
ojos iba a descubrir una exigencia; que haba algo
que El deseaba de m.
Al fin, un da, reun el suficiente valor y mir.
No haba en sus ojos reproche ni exigencia. Sus
ojos se limitaban a decir: Te quiero. Me qued
mirando fijamente durante largo tiempo. Y all
segua el mismo mensaje: Te quiero.
Y, al igual que Pedro, sal fuera y llor.

EL HUEVO DE ORO

Un pasaje de un texto sagrado:

Esto dice el Seor: Haba una vez una gansa
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que pona cada da un huevo de oro. La mujer del
propietario de la gansa se deleitaba en las
riquezas que aquellos huevos le procuraban.
Pero era una mujer avariciosa y no poda
soportar esperar pacientemente da tras da para
conseguir el huevo. De modo que decidi matar a
la gansa y hacerse con todos los huevos de una
vez. Y as lo hizo: mat a la gansa y lo nico que
consigui fue un huevo a medio formar y una
gansa muerta que ya no podra poner ms
huevos. Hasta aqu la palabra de Dios!
Un ateo oy este relato y se burl: Esto es lo
que llamis palabra de Dios? Una gansa que
pone huevos de oro? Eso, lo nico que demuestra
es el crdito que podis dar a eso que llamis
'Dios'....
Cuando ley el texto un sujeto versado en
asuntos. religiosos, reaccion de la siguiente
manera: El Seor nos dice claramente que hubo
una gansa que pona huevos de oro. Y si el Seor
lo dice, tiene que ser cierto, por muy absurdo que
pueda parecer a nuestras pobres mentes
humanas. De hecho, los estudios arqueolgicos
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nos proporcionan algunos vagos indicios de que,
en algn momento de la historia antigua, existi
realmente una misteriosa gansa que pona
huevos de oro. Ahora bien, preguntaris, y con
razn, cmo puede un huevo, sin dejar de ser
huevo, ser al mismo tiempo de oro. Naturalmente
que no hay respuesta para ello. Diversas
escuelas de pensamiento religioso intentan
explicarlo de distintos modos. Pero lo que se
requiere, en ltimo trmino, es un acto de f e en
este misterio que desconcierta a la mente
humana.

Hubo incluso un predicador que, despus de leer
el texto, anduvo viajando por pueblos y ciudades,
urgiendo celosamente a la gente a aceptar el hecho
de que Dios haba creado huevos de oro en un
determinado momento de la historia.
Pero no habra empleado mejor su tiempo si se
hubiera dedicado a ensear las funestas
consecuencias de la avaricia, en lugar de fomentar
la creencia en los huevos de oro? Porque no es
acaso infinitamente menos importante decir
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Seor, Seor!, que hacer la voluntad de nuestro
Padre de los cielos?

LA BUENA NOTICIA

Esta es la Buena Noticia proclamada por
Nuestro Seor Jesucristo:

Jess enseaba a sus discpulos en parbolas.
Y les deca:
El Reino de los cielos es semejante a dos
hermanos que vivan felices y contentos, hasta
que recibieron la llamada de Dios a hacerse
discpulos.
El de ms edad respondi con generosidad a la
llamada, aunque tuvo que ver cmo se
desgarraba su corazn al separarse de su familia
y de la muchacha a la que amaba y con la que
soaba casarse. Pero, al fin, se march a un pas
lejano, donde gast su propia vida al servicio de
los ms pobres de entre los pobres. Se desat en
aquel pas una persecucin, de resultas de la
cual fue detenido, falsamente acusado, torturado
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y condenado a muerte.
Y el Seor le dijo: Muy bien, siervo fiel y
cumplidor. Me has servido por el valor de mil
talentos. Voy a recompensarte con mil millones
de talentos. Entra en el gozo de tu Seor!.
La respuesta del ms joven fue mucho menos
generosa. Decidi ignorar la llamada, seguir su
camino y casarse con la muchacha a la que
amaba. Disfrut de un feliz matrimonio, le fue
bien en los negocios y lleg a ser rico y
prspero. De vez en cuando daba una limosna a
algn mendigo o se mostraba bondadoso con su
mujer y sus hijos. Tambin de vez en cuando
enviaba una pequea suma de dinero a su
hermano mayor, que se hallaba en un remoto
pas, adjuntndole una nota en la que deca: Tal
vez con esto puedas ayudar mejor a aquellos
pobres diablos.
Cuando le lleg la hora, el Seor le dijo.:
Muy bien, siervo fiel y cumplidor. Me has
servido por valor de diez talentos. Voy a
recompensarte con mil millones de talentos.
Entra en el gozo de tu Seor!.
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El hermano mayor se sorprendi al or que su
hermano iba a recibir la misma recompensa que
l. Pero le agrad sobremanera. Y dijo: Seor,
aun sabiendo esto, si tuviera que nacer de nuevo
y volver a vivir, hara por ti exactamente lo
mismo que he hecho.

Esta s que es una Buena Noticia: un Seor
generoso y un discpulo que le sirve por el mero
gozo de servir con amor.

JONEYED Y EL BARBERO

El santo Joneyed acudi a La Meca vestido de
mendigo. Estando all, vio cmo un barbero
afeitaba a un hombre rico. Al pedirle al barbero
que le afeitara a l, el barbero dej
inmediatamente al hombre rico y se puso a
afeitar a Joneyed. Y al acabar no quiso cobrarle.
En realidad, lo que hizo fue dar adems a
Joneyed una limosna.
Joneyed qued tan impresionado que decidi
dar al barbero todas las limosnas que pudiera
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recoger aquel da.
Sucedi que un acaudalado peregrino se
acerc a Joneyed y le entreg una bolsa de oro.
Joneyed se fue aquella tarde a la barbera y
ofreci el or al barbero.
Pero el barbero le grit: Qu clase de santo
eres? No te da vergenza pretender pagar un
servicio hecho con amor?.

A veces se oye decir a la gente: Seor, he
hecho mucho por Ti. Qu recompensa me vas a
dar?.

* * *
Siempre que se ofrece o se busca una
recompensa, el amor se hace mercenario.

Una fantasa:
El discpulo clam al Seor: Qu clase de
Dios eres? No te da vergenza pretender
recompensar un servicio hecho con amor?. .
El Seor sonri y dijo: Yo no recompenso a
nadie; lo nico que hago es regocijarme con tu
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amor.

EL HIJO MAYOR

El tema del sermn era el del hijo prdigo. El
predicador hablaba con honda emocin del
increble amor del Padre. Pero qu haba de
asombroso en el amor del Padre? Hay miles de
padres humanos (y probablemente ms madres
an) capaces de amar de semejante modo.

La parbola realmente pretenda ser una
indirecta dirigida a los fariseos:

Todos los publicanos y los pecadores se
acercaban a El para orle; y los fariseos y los
escribas murmuraban, diciendo: Este acoge a
los pecadores y come con ellos. Entonces les
dijo esta parbola...
(Lc 15, 1-2)

El protestn! El fariseo! El hijo mayor! Ah
est la finalidad de la parbola.
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Estaba Dios un da paseando por el cielo
cuando, para su sorpresa, se encontr con que
todo el mundo se hallaba all. Ni una sola alma
haba sido enviada al infierno. Esto le inquiet,
porque acaso no tena obligacin para consigo
mismo de ser justo? Adems, para qu haba
sido creado el infierno, si no se iba a usar?
De modo que dijo al ngel Gabriel: Rene a
todo el mundo ante mi trono y leles los Diez
Mandamientos.
Todo el mundo acudi y ley Gabriel el primer
mandamiento. Entonces dijo Dios: Todo el que
haya pecado contra este mandamiento deber
trasladarse al infierno inmediatamente. Algunas
personas se separaron de la multitud y se fueron
llenas de tristeza al infierno.
Lo mismo se hizo con el segundo mandamiento,
con el tercero, el cuarto, el quinto... Para
entonces, la poblacin del cielo haba decrecido
considerablemente. Tras ser ledo el sexto
mandamiento, todo el mundo se fue al infierno, a
excepcin de un solo individuo gordo, viejo y
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calvo. Le mir Dios y dijo a Gabriel: Es sta la
nica persona que ha quedado en el cielo?.
S, respondi Gabriel.
Vaya!, dijo Dios, se ha quedado bastante
solo, no es verdad? Anda y di a todos que
vuelvan.
Cuando el gordo, viejo y calvo individuo oy
que todos iban a ser perdonados, se indign y
grit a Dios: Eso es injusto! Por qu no me lo
dijiste antes?.

Aj! Otro fariseo a la vista! Otro hijo mayor!
El hombre que cree en recompensas y castigos y
que es un fantico de la ms estricta justicia!

LA RELIGIN DE LA VIEJA DAMA

A una vieja dama de mentalidad muy religiosa,
a la que no satisfaca ninguna de las religiones
existentes, se le ocurri fundar su. propia
religin. Un periodista, que deseaba
sinceramente comprender el punto de vista de
dicha anciana, le pregunt un da: De veras
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cree usted, como dice la gente, que nadie ir al
cielo, a excepcin de usted misma y de su
criada?.
La vieja dama reflexion unos instantes y
respondi: Bueno... de la pobre Mara no estoy
tan segura.

LA FALTA DE MEMORIA DEL AMOR

Por qu no dejas nunca de hablar de mis
pasados errores?, le pregunt el marido a su
mujer. Yo pensaba que habas perdonado y
olvidado.
Y es cierto. He perdonado y olvidado,
respondi la mujer. Pero quiero estar segura de
que t no olvides que yo he perdonado y
olvidado.

Un dilogo:
El discpulo: ;No te acuerdes de mis pecados,
Seor!.
El Seor.: Pecados? Qu pecados? Como t
no me los recuerdes... Yo los he olvidado hace
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siglos.

El Amor no lleva cuenta de las ofensas.

EL LOTO

Mi amigo me tena totalmente asombrado. Estaba
decidido a demostrar a toda la vecindad lo santo
que era. Incluso se haba puesto un ropaje
adecuado a dicho propsito. Yo siempre haba
credo que cuando un hombre es autnticamente
santo, resulta evidente para los dems, sin
necesidad de ayudarles a que lo vean. Pero mi
amigo estaba determinado a proporcionar esta
ayuda a sus vecinos. Lleg incluso a organizar un
pequeo grupo de discpulos que demostraran ante
todo el mundo esa pretendida santidad. Lo
llamaban 'dar testimonio'.

Al pasar por el estanque, vi un loto en flor e
instintivamente le dije: Qu hermoso eres,
querido loto! Y qu hermoso debe de ser Dios,
que te ha creado!.
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El loto se ruboriz, porque jams haba tenido
la menor conciencia de su gran hermosura. Pero
le encant que Dios fuera glorificado.
Era mucho ms hermoso por el hecho de ser
tan inconsciente de su belleza. Y me atraa
irresistiblemente porque en modo alguno
pretenda impresionarme.
En otro estanque situado un poco ms all
pude ver cmo otro loto desplegaba sus ptalos
ante m con absoluto descaro y me deca: Fjate
en mi belleza y glorifica a mi Hacedor.
Y me march con mal sabor de boca.

Cuando trato de edificar, estoy tratando de
impresionar a los dems. Cuidado con el fariseo
bienintencionado!

LA TORTUGA

Era el lder de un grupo religioso. Una
especie de gur. Venerado, respetado y hasta
amado. Pero se me quejaba de que haba perdido
el calor de la compaa humana. La gente le
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buscaba para obtener ayuda y consejo, pero no se
le acercaba como a un ser humano. No se 'relajaba'
en su compaa.
Y cmo iban a hacerlo? Me fij en l: era un
hombre equilibrado, con perfecto dominio de s,
solemne, perfecto. Y le dije: Tienes que hacer
una difcil eleccin: ser una persona viva-y
atractiva o equilibrada y respetada. No puedes ser
ambas cosas. Se alej de m con tristeza. Me dijo
que su situacin no le permita ser una persona
activa y vitalista, ser l mismo en definitiva. Tena
que desempear un papel y ser respetado.
Parece ser que Jess fue un hombre vivo y libre,
no una persona superequilibrada y respetada.
Sabemos con certeza que sus palabras y su
conducta chocaban a muchas personas respetables.

El emperador de China oy hablar de la
sabidura de un eremita que viva en las
montaas del Norte y envi a l mensajeros para
ofrecerle el cargo de Primer Ministro del reino.
Al cabo de muchos das de viaje, llegaron all
los mensajeros y encontraron al eremita medio
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desnudo, sentado sobre una roca y enfrascado en
la pesca. Al principio dudaron de que pudiera ser
aqul el hombre a quien en tan alto concepto
tena el emperador, pero, tras inquirir en la
aldea cercana, se convencieron de que realmente
se trataba de l. De modo que se presentaron en
la ribera del ro y le llamaron con sumo respeto.
El eremita camin por el agua hasta la orilla,
recibi los ricos presentes de los mensajeros y
escuch su extraa peticin. Cuando, al fin,
comprendi que el emperador le requera a l, al
eremita, para ser Primer Ministro del reino, ech
la cabeza atrs y estall en carcajadas. Y una vez
que consigui refrenar sus risas, dijo a los
desconcertados mensajeros: Veis aquella
tortuga, cmo mueve su cola en el estircol?.
S, venerable seor, respondieron los
mensajeros.
Pues bien, decidme: es cierto que cada da se
rene la corte del emperador en la capilla real
para rendir homenaje a una tortuga disecada que
se halla encerrada encima del altar mayor, una
tortuga divina cuyo caparazn est incrustado de
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diamantes, rubes y otras piedras preciosas?.
S, es cierto, honorable seor, dijeron los
mensajeros.
Pues bien, pensis que aquel pobre bicho que
mueve su cola en el estircol podra reemplazar
a la divina tortuga?.
No, venerable seor, respondieron los
mensajeros.
Entonces id a decir al emperador que tampoco
yo puedo. Prefiero mil veces estar vivo entre
estas montaas que muerto en su palacio. Porque
nadie puede vivir en un palacio y estar vivo.

BAYAZID QUEBRANTA LA NORMA

Bayazid, el santo musulmn, actuaba a veces
deliberadamente en contra de las formas y ritos
externos del Islam. Sucedi una vez que,
volviendo de La Meca, se detuvo en la ciudad
iran de Rey. Los ciudadanos, que le veneraban,
acudieron en tropel a darle la bienvenida y
ocasionaron un gran revuelo en toda la ciudad.
Bayazid, que estaba harto de tanta adulacin,
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aguant hasta llegar ala plaza del mercado. Una
vez all, compr una hogaza de pan y se puso a
comerla a la vista de sus enfervorizados
seguidores. Era un da de ayuno del mes de
Ramadn, pero Bayazid consider que su viaje
justificaba plenamente la ruptura de la ley
religiosa.
Pero no pensaban igual sus seguidores, que de
tal modo se escandalizaron de su conducta que
inmediatamente le abandonaron y se fueron a sus
casas. Bayazid le dijo con satisfaccin a uno de
sus discpulos: Fjate cmo, en el momento en
que he hecho algo contrario a lo que esperaban
de m, ha desaparecido la veneracin que me
profesaban.

Jess escandaliz completamente a sus
seguidores por parecidos motivos.
Las multitudes necesitan un santo a quien
venerar, un gur a quien consultar.
Existe un contrato tcito: T has de responder a
nuestras expectativas y, a cambio, nosotros te
ofrecemos nuestra veneracin. El juego de la
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santidad!

GENTE A RAYAS

Por lo general dividimos a las personas en dos
categoras: la de los santos y la de los pecadores.
Pero se trata de una divisin absolutamente
imaginaria. Por una parte, nadie sabe realmente
quines son los santos y quines los pecadores; las
apariencias engaan. Por otra, todos nosotros,
santos y pecadores, somos pecadores.

En cierta ocasin, un predicador pregunt a un
grupo de nios: Si todas las buenas personas
fueran blancas y todas las malas personas fueran
negras, de qu color serais vosotros?.
La pequea Mary Jane respondi Yo,
reverendo, tendra la piel a rayas.

Y as tendra tambin la piel el Reverendo, y los
Mahatmas, y los Papas, y los santos canonizados.

Un hombre buscaba una buena iglesia a la que
asistir y sucedi que un da entr en una iglesia
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en la que toda la gente y el propio sacerdote
estaban leyendo el libro de oraciones y decan:
Hemos dejado de hacer cosas que deberamos
haber hecho, y hemos hecho cosas que
deberamos haber dejado de hacer.
El hombre se sent con verdadero alivio en un
banco y, tras suspirar profundamente, se dijo a s
mismo: Gracias a Dios, al fin he encontrado a
los mos!.

Los intentos de nuestras santas gentes por ocultar
su piel rayada muchas veces no tienen xito y
siempre son fraudulentos.

MSICA PARA SORDOS

Yo antes estaba completamente sordo. Y vea a
la gente, de pie y dando toda clase de vueltas. Lo
llamaban baile. A m me pareca absurdo... hasta
que un da o la msica. Entonces comprend lo
hermosa que era la danza.

Ahora veo la absurda conducta de los santos.
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Pero s que mi espritu est muerto. De manera
que suspendo mi juicio hasta que est vivo. Tal
vez entonces comprenda.
Veo tambin el disparatado comportamiento de
los que aman. Pero s que mi corazn est muerto.
De modo que, en lugar de juzgarlos, he
comenzado a orar para que un da m corazn
llegue a vivir.

RICOS

El marido: Sabes, querida? Voy a trabajar
duro y algn da seremos ricos.
La mujer: Ya somos ricos, querido. Nos
tenemos el uno al otro. Tal vez algn da tambin
tengamos dinero.

EL PESCADOR SATISFECHO

El rico industrial del Norte se horroriz
cuando vio a un pescador del Sur tranquilamente
recostado contra su barca y fumando una pipa.
Por qu no has salido a pescar?, le pregunt
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el industrial.
Porque ya he pescado bastante por hoy,
respondi el pescador.
Y por qu no pescas ms de lo que
necesitas?, insisti el industrial. Y qu iba a
hacer con ello?, pregunt a su vez el pescador.
Ganaras ms dinero, fue la respuesta. De
ese modo podras poner un motor a tu barca.
Entonces podras ir a aguas ms profundas y
pescar ms peces. Entonces ganaras lo
suficiente para comprarte unas redes de nylon,
con las que obtendras ms peces y ms dinero.
Pronto ganaras para tener dos barcas... y hasta
una verdadera flota. Entonces seras rico, como
yo.
Y qu hara entonces?, pregunt ' de nuevo
el pescador.
Podras sentarte y disfrutar de la vida,
respondi el industrial.
Y qu crees que estoy haciendo en este
preciso momento?, respondi el satisfecho
pescador.

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Es ms acertado conservar intacta la capacidad
de disfrutar que ganar un montn de dinero.

LOS SIETE TARROS DE ORO

Al pasar un barbero bajo un rbol embrujado,
oy una voz que le deca: Te gustara tener los
siete tarros de oro?. El barbero mir en torno
suyo y no vio a nadie. Pero su codicia se haba
despertado y respondi anhelante: S, me
gustara mucho. Entonces ve a tu casa en
seguida, dijo la voz, y all los encontrars.
El barbero fue corriendo a su casa. Y en efecto:
all estaban los siete tarros, todos ellos llenos de
oro, excepto uno que slo estaba medio lleno.
Entonces el barbero no pudo soportar la idea de
que un tarro no estuviera lleno del todo. Sinti
un violento deseo de llenarlo; de lo contrario, no
sera feliz.
Fundi todas las joyas de la familia en
monedas de oro y las ech en el tarro. Pero ste
segua igual que antes: medio lleno. Aquello le
exasper! Se puso a ahorrar y a economizar
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como un loco, hasta el punto de hacer pasar
hambre a su familia. Todo intil. Por mucho oro
que introdujera en el tarro, ste segua estando
medio lleno.
De modo que un da pidi al Rey que le
aumentara su sueldo. El sueldo le fue doblado y
reanud su lucha por llenar el tarro. Incluso
lleg a mendigar. Y el tarro engulla cada
moneda de oro que en l se introduca, pero
segua estando obstinadamente a medio llenar.
El Rey cay en la cuenta del miserable y
famlico aspecto del barbero. Y le pregunt:
Qu es lo que te ocurre? Cuando tu sueldo era
menor, parecas tan feliz y satisfecho.
Y ahora que te ha sido doblado el sueldo, ests
destrozado y abatido. No ser que tienes en tu
poder los siete tarros de oro?. El barbero qued
estupefacto: Quin os lo ha contado,
Majestad?, pregunt.
El Rey se ri. Es que es obvio que tienes los
sntomas de la persona a quien el fantasma ha
ofrecido los siete tarros.
Una vez me los ofreci a m y yo le pregunt si
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el oro poda ser gastado o era nicamente para
ser, atesorado; y l se esfum sin decir una
palabra. Aquel oro no poda ser gastado. Lo
nico que ocasiona es el vehemente impulso de
amontonar cada vez ms. Anda, ve y devulveselo
al fantasma ahora mismo y volvers a ser feliz.

PARBOLA SOBRE LA VIDA MODERNA

Los animales se reunieron en asamblea y
comenzaron a quejarse de que los humanos no
hacan-. ms que quitarles cosas. Se llevan mi
leche, dijo la vaca. Se llevan mis huevos, dijo
la gallina. Se llevan mi carne y mi tocino, dijo
el cerdo. Me persiguen para llevarse mi grasa,
dijo la ballena.
Y as sucesivamente.
Por fin habl el caracol: Yo tengo algo que
les gustara tener ms que cualquier otra cosa.
Algo que ciertamente me arrebataran si
pudieran: TIEMPO.

Tienes todo el tiempo del mundo. Slo hace falta
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que quieras tomrtelo. Qu te detiene?

HOFETZ CHAIM

En el siglo pasado, un turista de los Estados
Unidos visit al famoso rabino polaco Hofetz
Chaim.
Y se qued asombrado al ver que la casa del
rabino consista sencillamente en una habitacin
atestada de libros. El nico mobiliario lo
constituan una mesa y una banqueta.
Rabino, dnde estn tus muebles? pregunt
el turista.
Dnde estn los tuyos?, replic Hofetz.
Los mos? Pero si yo slo soy un visitante...
Estoy aqu de paso..., dijo el americano.
Lo mismo que yo, dijo el rabino.

Cuando alguien comienza a vivir ms y ms
profundamente, vive tambin ms sencillamente.
Por desgracia, la vida sencilla no siempre
conlleva profundidad.

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EL CIELO Y EL CUERVO

Un cuento del Bhagawat Purana:

Una vez volaba un cuervo por el cielo llevando
en su pico un trozo de carne. Otros veinte
cuervos se pusieron a perseguirle y le atacaron
sin piedad. El cuervo tuvo que acabar por soltar
su presa. Entonces, los que le perseguan le
dejaron en paz y corrieron, graznando, en pos
del trozo de carne.
Y se dijo el cuervo: Qu tranquilidad ...!
Ahora todo el cielo me pertenece.

Deca un monje Zen: Cuando se incendi mi
casa pude disfrutar por las noches de una visin
sin obstculos de la luna.

QUIN PUDIERA ROBAR LA LUNA...!

El maestro Zen, Ryokan, llevaba una vida
sencillsima en una pequea cabaa al pie de la
montaa. Una noche, estando fuera el maestro,
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irrumpi un ladrn en la cabaa y se llev un
chasco al descubrir que no haba all nada que
robar.
Cuando regres Ryokan, sorprendi al ladrn.
Te has tomado muchas molestias para
visitarme, le dijo al ratero.
No deberas marcharte con las manos vacas.
Por favor, llvate como regalo mis vestidos y mi
manta.
Completamente desconcertado, el ladrn tom
las ropas y se larg.
Ryokan se sent desnudo y se puso a mirar la
luna. Pobre hombre, pens para s mismo, me
habra gustado poder regalarle la maravillosa
lux de la luna.

EL DIAMANTE

El sannyasi haba llegado a las afueras de la
aldea y acamp bajo un rbol para pasar la
noche.
De pronto lleg corriendo hasta l un habitante
de la aldea y le dijo: La piedra! La piedra!
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Dame la piedra preciosa!.
Qu piedra?, pregunt el sannyasi. La otra
noche se me apareci en sueos el Seor Shiva,
dijo el aldeano, y me asegur que si vena al
anochecer a las afueras de la aldea, encontrara
a un sannyasi que me dara una piedra preciosa
que me hara rico para siempre. El sannyasi
rebusc en su bolsa y extrajo una piedra.
Probablemente se refera a sta; dijo, mientras
entregaba la piedra al aldeano.
La encontr en un sendero del bosque hace
unos das. Por supuesto que puedes quedarte con
ella.
El hombre se qued mirando la piedra con
asombro. Era un diamante! Tal vez el mayor
diamante del mundo, pues era tan grande como
la mano de un hombre. Tom el diamante y se
march.
Pas la noche dando vueltas en la cama,
totalmente incapaz de dormir.
Al da siguiente, al amanecer, fue a despertar
al sannyasi y le dijo: Dame la riqueza que te
permite desprenderte con tanta facilidad de este
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diamante.

PEDIR UN ESPRITU CONTENTADIZO

El Seor Vishn estaba tan harto de las
continuas peticiones de su devoto que un da se
apareci a l y le dijo: He decidido concederte
las tres cosas que desees pedirme. Despus no
volver a concederte nada ms.
Lleno de gozo, el devoto hizo su primera
peticin sin pensrselo dos veces. Pidi que
muriera su mujer para poder casarse con una
mejor Y su peticin fue inmediatamente atendida.
Pero cuando sus amigos y parientes se
reunieron para el funeral y comenzaron a
recordar las buenas cualidades de su difunta
esposa, el devoto cay en la cuenta de que haba
sido un tanto precipitado. Ahora reconoca que
haba sido absolutamente ciego a las virtudes de
su mujer. Acaso era fcil encontrar otra mujer
tan buena como ella?
De manera que pidi al Seor que la volviera a
la vida. Con lo cual slo le quedaba una peticin
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que hacer. Y estaba decidido a no cometer un
nuevo error, porque esta vez no tendra
posibilidad de enmendarlo. Y se puso a pedir
consejo a los dems. Algunos de sus amigos le
aconsejaron que pidiese la inmortalidad. Pero
de qu serva la inmortalidad -le dijeron otros-
s: no tena salud? Y de qu serva la salud si no
tena dinero? Y de qu serva el dinero si no
tena amigos?
Pasaban los aos y no poda determinar qu
era lo que deba pedir: vida, salud, riquezas,
poder, amor...? Al fin suplic al Seor: Por
favor, aconsjame, lo que debo pedir.
El Seor se ri al ver los apuros del pobre
hombre y le dijo: Pide ser capaz de contentarte
con todo lo que la vida te ofrezca, sea lo que
sea.

LA FERIA MUNDIAL DE LAS RELIGIONES

Mi amigo y yo fuimos a la feria. LA FERIA
MUNDIAL DE LAS RELIGIONES. No era una
feria comercial. Era una feria de la religin.
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Pero la competencia era tan feroz y la
propaganda igual de estruendosa.
En el stand judo nos dieron unos folletos en
los que se deca que Dios se compadeca de todos
y que los judos eran su pueblo escogido. Los
judos. Ningn otro pueblo era tan escogido
como el pueblo judo.
En el stand musulmn supimos que Dios era
misericordioso con todos y que Mahoma era su
nico profeta. Que la salvacin se obtiene
escuchando al nico profeta de Dios. En el
stand cristiano descubrimos que Dios es Amor
y que no hay salvacin fuera de la Iglesia. O se
entra en la Iglesia, o se corre el peligro de la
condenacin eterna.
Al salir pregunt a mi amigo: Qu piensas de
Dios?. Que es intolerante, fantico y cruel,
me respondi.

Cuando llegu a casa, le dije a Dios: Cmo
soportas estas cosas, Seor? No ves que han
estado usando mal tu nombre rante siglos?.
Y me dijo Dios: Yo no he organizado la feria.
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Incluso me habra dado vergenza visitarla.

DISCRIMINACIN

Volv inmediatamente a la feria de la religin.
Esta vez escuch un discurso de! sumo sacerdote
de la religin Balakri. Se nos dijo que el profeta
Balakri, nacido en la Tierra Santa de Mesambia
en el siglo V, era el Mesas.
Aquella noche volv a encontrarme con Dios.
Oh, Dios! Eres un gran discriminador; o no?
Por qu el siglo V tiene que ser el siglo .de la
iluminacin y por qu Mesambia tiene que ser la
Tierra Santa? Por qu discriminas a otros
siglos y a otras tierras? Qu tiene de malo mi
siglo, por ejemplo? O qu tiene de malo mi
tierra?.
A lo que respondi Dios: Una fiesta es santa
porque revela que todos los das del ao son
santos. Y un santuario es santo porque revela que
todos los lugares estn santificados. As tambin,
Cristo naci para mostrar que todos los hombres
son hijos de Dios.
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JESS VA AL FTBOL

Jesucristo nos dijo que nunca haba visto un
partido de ftbol. De manera que mis amigos y yo
le llevamos a que viera uno. Fue una feroz
batalla entre los 'Punchers' protestantes y los
'Crusaders' catlicos.
Marcaron primero los 'Crusaders'. Jess
aplaudi alborozadamente y lanz al aire su
sombrero. Despus marcaron los 'Punchers'. Y
Jess volvi a aplaudir entusiasmado y
nuevamente vol su sombrero por los aires.
Esto pareci desconcertar a un hombre que se
encontraba detrs de nosotros. Dio una palmada
a Jess en el hombro y le pregunt: A qu
equipo apoya usted, buen hombre?.
Yo?, respondi Jess visiblemente excitado
por el juego. Ah!, pues yo no animo a ningn
equipo. Sencillamente disfruto del juego.
El hombre se volvi a su vecino de asiento y,
haciendo un gesto de desprecio, le susurr:
Humm... un ateo!.
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Cuando regresbamos, le informamos en pocas
palabras a Jess acerca de la situacin religiosa
del mundo actual. Es curioso lo que ocurre con
las personas religiosas, Seor, le decamos.
Siempre parecen pensar que Dios est de su parte
y en contra de los del otro bando.
Jess asinti: Por eso es por lo que Yo no
apoyo a las religiones, sino a las personas, nos
dijo. Las personas son ms importantes que las
religiones. El hombre es ms importante que el
sbado, Deberas tener cuidado con lo que
dices, le advirti muy preocupado uno de
nosotros. Ya fuiste crucificado una vez por decir
cosas parecidas, te acuerdas?. S ...y por
personas religiosas precisamente, respondi
Jess con una irnica sonrisa.

ODIO RELIGIOSO

Le deca un turista a su gua: Tiene usted
razn para sentirse orgulloso de su ciudad. Lo
que me ha impresionado especialmente es el
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nmero de iglesias que tiene. Seguramente la
gente de aqu debe de amar mucho al Seor.
Bueno..., replic cnicamente el gua, tal vez
amen al Seor, pero de lo que no hay duda es de
que se odian a muerte unos a otros.

Lo cual me recuerda a aquella nia` a la que
preguntaron: Quines son los paganos?. Y ella
respondi: Los paganos son personas que no se
pelean por cuestiones de religin.

ORACIN OFENSIVA Y DEFENSIVA

El equipo de ftbol catlico se diriga a jugar
un importante partido. Un periodista subi al
mismo tren y entrevist al entrenador. Tengo
entendido, le dijo el periodista, que llevan con
ustedes a un capelln para que rece por el
triunfo del equipo. Tendra usted inconveniente
en presentrmelo?. Con mucho gusto,
respondi el entrenador. A cul de ellos desea
conocer: al capelln ofensivo o al defensivo?.

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IDEOLOGA

Es abrumador lo que se puede leer acerca de la
crueldad del hombre para con sus semejantes. He
aqu un relato periodstico de la tortura practicada
en modernos campos de concentracin.

La vctima es atada a una silla metlica.
Entonces se le administran descargas elctricas,
cada vez de mayor intensidad, hasta que acaba
confesando.
Con la mano ahuecada, el verdugo golpea una
y otra vez a la vctima en el odo, hasta que el
tmpano estalla.
Sujetan con correas a la vctima a un silln de
dentista. El 'dentista', entonces, comienza a
perforar con el torno, hasta llegar al nervio. Y la
perforacin prosigue hasta que la vctima accede
a cooperar.

El hombre no es cruel por naturaleza. Se hace
cruel cuando es infeliz... o cuando se entrega a una
ideologa.
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Una ideologa contra otra; un sistema contra otro;
una religin contra otra. Y en medio, el hombre,
que es aplastado.
Los hombres que crucificaron a Jess
probablemente no eran crueles. Es muy posible
que fueran tiernos maridos y padres cariosos que
llegaron a ser capaces de grandes crueldades para
mantener un sistema, o una ideologa, o una
religin.
Si las personas religiosas hubieran seguido
siempre el instinto de su corazn, en lugar de
seguir la lgica de su religin, se nos habra
ahorrado asistir a espectculos como el de la
quema de herejes o el de millones de personas
inocentes asesinadas en guerras libradas en
nombre de la religin y del mismo Dios.
Moraleja: Si tienes que escoger entre el dictado
de un corazn compasivo y las exigencias de una
ideologa, rechaza la ideologa sin dudarlo un
momento. La compasin no tiene ideologa.

CAMBIAR YO PARA QUE CAMBIE EL
MUNDO.
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El suf Bayazid dice acerca de s mismo: De
joven yo era un revolucionario y mi oracin
consista en decir a Dios: 'Seor, dame fuerzas
par cambiar el mundo'. A medida que fui
hacindome adulto y ca en la cuenta de que me
haba pasado media vida sin haber logrado
cambiar a una sola alma, transform mi oracin
y comenc a decir: 'Seor, dame la gracia de
transformar a cuantos entran en contacto
conmigo. Aunque slo sea a mi familia y a mis
amigos. Con eso me doy por satisfecho'.
Ahora, que soy un viejo y tengo los das
contados, he empezado a comprender lo estpido
que yo he sido. Mi nica oracin es la siguiente:
'Seor, dame la gracia de cambiarme a m
mismo'. Si yo hubiera orado de este modo desde
el principio, no habra malgastado mi vida.

Todo el mundo piensa en cambiar a la
humanidad. Casi nadie piensa en cambiarse a s
mismo.

REBELDES DOMESTICADOS
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Era un tipo difcil. Pensaba y actuaba de distinto
modo que el resto de nosotros. Todo lo
cuestionaba. Era un rebelde, o un profeta, o un
psicpata, o un hroe? Quin puede establecer
la diferencia?, nos decamos. Y en ltimo
trmino, a quin le importa?.
De manera que le socializamos. Le enseamos a
ser sensible a la opinin pblica y a los
sentimientos de los dems. Conseguimos
conformarlo. Hicimos de l una persona con la que
se conviva a gusto, perfectamente adaptada. En
realidad, lo que hicimos fue ensearle a vivir de
acuerdo con nuestras expectativas. Le habamos
hecho manejable y dcil.
Le dijimos que haba aprendido a controlarse a
s mismo y le felicitamos por haberlo conseguido.
Y l mismo empez a felicitarse tambin por ello.
No poda ver que ramos nosotros quienes le
habamos conquistado a l.

Un individuo enorme entr en la abarrotada
habitacin y grit: Hay aqu un tipo llamado
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Murphy?. Se levant un hombrecillo y dijo: Yo
soy Murphy.
El inmenso individuo casi lo mata. Le rompi
cinco costillas, le parti la nariz, le puso los ojos
morados y le dej hecho un guiapo en el suelo.
Despus sali pisando fuerte.
Una vez que se hubo marchado, vimos con
asombro cmo el hombrecillo se rea entre
dientes. Cmo he engaado a ese tipo!, dijo
suavemente. Yo no soy Murphy! Ja, ja, ja!.

Una sociedad que domestica a sus rebeldes ha
conquistado su paz, pero ha perdido su futuro.

LA OVEJA PERDIDA

Parbola para educadores religiosos:

Una oveja descubri un agujero en la cerca y
se escabull a travs de l. Estaba feliz de haber
escapado. Anduvo errando mucho tiempo y acab
desorientndose. Entonces se dio cuenta de que
estaba siendo seguida por un lobo. Ech a correr
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y a correr..., pero el lobo segua persiguindola.
Hasta que lleg el pastor, la salv y la condujo
de nuevo, con todo cario, al redil.
Y a pesar de que todo el mundo le instaba a lo
contrario, el pastor se neg a reparar el agujero
de la cerca.

LA MANZANA PERFECTA

Apenas haba concluido Nasruddin su alocucin
cuando un bromista de entre los asistentes le dijo:
En lugar de tejer teoras espirituales, por qu no
nos muestras algo prctico?.
El pobre Nasruddin qued absolutamente
perplejo. Qu clase de cosa prctica quieres que
te muestre?, le pregunt. Satisfecho de haber
mortificado al mullah y de causar impresin a los
presentes, el bromista dijo: Mustranos, por
ejemplo, una manzana del jardn del Edn.
Nasruddin tom inmediatamente una manzana y
se la present al individuo. Pero esta manzana,
dijo ste, est mala por un lado. Seguramente una
manzana celestial debera ser perfecta.
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Es verdad. Una manzana celestial debera ser
perfecta, dijo el mullah. Pero, dadas tus reales
posibilidades, esto es lo ms parecido que jams
podrs tener a una manzana celestial.
Puede un hombre esperar ver una manzana
perfecta con una mirada imperfecta?
O detectar la bondad en los dems cuando su
propio corazn es egosta?

LA ESCLAVA

Un rey musulmn se enamor locamente de una
joven esclava y orden que la trasladaran a
palacio. Haba proyectado desposarla y hacerla
su mujer favorita. Pero, de un modo misterioso,
la joven cay gravemente enferma el mismo da
en que puso sus pies en el palacio.
Su estado fue empeorando progresivamente. Se
le aplicaron todos los remedios conocidos, pero
sin ningn xito. Y la pobre muchacha se debata
ahora entre la vida y la muerte.
Desesperado, el rey ofreci la mitad de su
reino a quien fuera capaz de curarla. Pero nadie
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intentaba curar una enfermedad a la que no
haban encontrado remedio los mejores mdicos
del reino.
Por fin se present un 'hakim' que pidi le
dejaran ver a la joven a. solas. Despus de
hablar con ella durante una hora, se present
ante el rey que aguardaba ansioso su dictamen.
Majestad, dijo el 'hakim', la verdad es que
tengo un remedio infalible para la muchacha. Y
tan seguro estoy de su eficacia que, si no tuviera
xito, estara dispuesto a ser decapitado. Ahora
bien, el remedio que propongo se ha de ver que
es sumamente doloroso..., pero no para la
muchacha, sino para vos, Majestad.
Di qu remedio es se, grit el rey, y le ser
aplicado, cueste lo que cueste. El 'hakim' mir
compasivamente al rey y le dijo: La muchacha
est enamorada de uno de vuestros criados.
Dadle vuestro permiso para casarse con l y
sanar inmediatamente.
Pobre rey...! Deseaba demasiado a la
muchacha para dejarla marchar. Pero la amaba
demasiado para dejarla morir.
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Cuidado con el amor! Si te aventuras en l, l
ser para ti la muerte.

CONFUCIO EL SABIO

En cierta ocasin le deca Pu Shang a
Confucio: Qu clase de sabio eres t, que te
atreves a decir que Yen Hui te supera en
honradez; que Tuan Mu Tsu es superior a ti a la
hora de explicar las cosas; que Chung Yu es ms
valeroso que t; y que Chuan Sun es ms
elegante que t?.
En su ansia por obtener respuesta, Pu Shang
casi se cae de la tarima en la que estaban
sentados. Si todo eso es cierto, aadi,
entonces, por qu los cuatro son discpulos
tuyos?. Confucio respondi: Qudate donde
ests y te lo dir. Yen Hui sabe cmo ser
honrado, pero no sabe cmo ser flexible. Tuan
Mu Tsu sabe cmo explicar las cosas, pero no
sabe dar un simple 's' o un 'no' por respuesta.
Chung Yu sabe cmo ser valeroso, pero no sabe
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ser prudente. Chuan Sun Shih sabe cmo ser
elegante, pero no sabe ser modesto. Por eso los
cuatro estn contentos de estudiar conmigo.

El musulmn Jalal ud-Din Rumi dice: Una mano
que est siempre abierta o siempre cerrada es una
mano paralizada. Un pjaro que no puede abrir y
cerrar sus alas, jams volar.

OH, FELZ CULPA!

El mstico judo Baal Shem tena una curiosa
forma de orar a Dios. Recuerda, Seor, sola
decir, que T tienes tanta necesidad de m como
yo de Ti. Si T no existieras, a quin iba yo a
orar? Y si yo no existiera, quin iba a orarte a
Ti?.

Me produjo una enorme alegra pensar que si yo
no hubiera pecado, Dios no habra tenido ocasin
de perdonar. Tambin necesita mi pecado.
Ciertamente, hay ms alegra en el cielo por un
pecador que se arrepiente que por noventa y nueve
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justos que no necesitan arrepentirse.
Oh, felz culpa! Oh, necesario pecado! Donde
abunda el pecado, sobreabunda la gracia.

EL COCO

Desde lo alto de un cocotero, un mono arroj
un coco sobre la cabeza de un suf. El hombre lo
recogi, bebi el dulce jugo, comi la pulpa y se
hizo una escudilla con la cscara.

Gracias por criticarme.

LA VOZ DEL CANTANTE LLENA LA SALA

Odo a la salida de un concierto:

Vaya un cantante! Su voz llenaba la sala.
Es cierto. Varios de nosotros tuvimos que
abandonar la sala para dejarle sitio.

Curioso! Pueden ustedes conservar sus asientos,
seoras y seores; la voz del cantante llenar la
sala, pero no ocupar ningn espacio.
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* * *

Odo en una sesin de orientacin espiritual:

Cmo puedo amar a Dios tal como dicen las
Escrituras? Cmo puedo darle todo mi
corazn?.
Primero debes vaciar tu corazn de todas las
cosas creadas.

Engaoso! No temas llenar tu corazn con las
personas y las cosas que amas, porque el amor de
Dios no ocupar espacio en tu corazn, del mismo
modo que la voz del cantante no ocupa espacio en
la sala de conciertos.

* * *

El amor no es como una hogaza de pan. Si doy un
pedazo de la hogaza, me quedar menos pan que
ofrecer a los dems. El amor se parece ms al pan
eucarstico. Cuando lo recibo, recibo a Cristo en
su totalidad. Pero no por ello recibes t menor
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parte de Cristo; t tambin recibes a Cristo entero;
y tambin el otro; y el de ms all.
Puedes amar a tu madre con todo tu corazn; y a
tu esposa; y a cada uno de tus hijos. Lo asombroso
es que el dar todo tu corazn a una persona no te
obliga a dar menos a otra. Al contrario, cada una
de ellas recibe ms. Porque si slo amas a tu
amigo y a nadie ms, de hecho lo que le ofreces es
un corazn bastante pobre. Tu amigo saldr
ganando si ofreces tambin tu corazn a los dems.
Y Dios saldra perdiendo si insistiera en que le
entregaras tu corazn nicamente a El. Regala tu
corazn a otros: a tu familia, a tus amigos... y Dios
saldr ganando cuando le ofrezcas a El todo tu
corazn.

GRACIAS Y S

Qu significa amar a Dios? A Dios no se le
ama del mismo modo que se ama a las personas a
las que uno puede ver, or y tocar. Porque Dios no
es una persona en el sentido en que nosotros
usamos esta palabra. Dios es el Desconocido. El
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totalmente Otro. Dios est por encima de
expresiones tales como l o ella, persona o cosa.
Cuando decimos que la audiencia llena la sala y
que la voz del cantante llena tambin la sala,
estamos empleando la misma palabra para
referirnos a dos realidades totalmente diferentes.
Cuando decimos que amamos a Dios con todo
nuestro corazn y que amamos al amigo con todo
nuestro corazn, estamos tambin empleando las
mismas palabras para expresar dos realidades
totalmente diferentes. Porque la voz del cantante
en realidad no llena la sala. Y no podemos
realmente amar a Dios en el sentido corriente de la
palabra.
Amar a Dios con todo el corazn significa decir
un S incondicional a la vida y a todo lo que la
vida trae consigo. Aceptar sin reservas todo lo que
Dios ha dispuesto con relacin a la propia vida.
Tener la actitud que tena Jess cuando dijo: No
se haga mi voluntad, sino la tuya. Amar a Dios
con todo el corazn significa hacer propias las
clebres palabras de Dag Hammarskjold:

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Por todo lo que ha sido, gracias. A todo lo que
ha de ser, s.

Esto es lo que nicamente puede darse a Dios.
En este terreno Dios no tiene rival. Y comprender
que en esto consiste amar a Dios significa,. al
mismo tiempo, comprender que amar a Dios no es
obstculo para amar incondicional, tierna y
apasionadamente a los amigos.
La voz del cantante inunda la sala y sigue en
posesin de la misma, prescindiendo de lo
atestada de gente que la sala pueda estar. La
presencia de mayor nmero de gente no es para
ella ningn obstculo. La nica amenaza podra
venir de una voz rival que pretendiera ahogarla.
Dios conserva un dominio indiscutible sobre tu
corazn, prescindiendo del nmero de personas
que quepan en l. Tampoco es obstculo para Dios
la presencia de dichas personas. La nica amenaza
podra venir de un intento, por parte de esas
personas, de desvirtuar el s incondicional que
t pronuncias a todos los planes que Dios pueda
tener acerca de tu vida.
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SIMN PEDRO

Un dilogo tomado del Evangelio:

Y vosotros, pregunt Jess, quin decs
que soy Yo?.
Tomando la palabra Simn Pedro, respondi:
T eres el Mesas,, el Hijo del Dios vivo. Y
Jess le dijo: Bienaventurado eres, Simn, hijo
de Jons, porque no te ha revelado esto la carne
ni la sangre, sino mi Padre que est en los
cielos!.

Un dilogo de nuestros das:

Jess: Y t quin dices que soy Yo?.
Cristiano: T eres el Mesas, el Hijo del Dios
vivo.
Jess: Muy bien respondido. Pero qu pena
que lo hayas aprendido de la carne y de la
sangre, y no te lo haya revelado mi Padre que
est en los cielos...!.
Cristiano: Tienes razn, Seor. He sido
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engaado. Alguien me dio la respuesta antes de
que tu Padre de los cielos tuviera tiempo de
hablar. Y me maravilla la sabidura que
demostraste al no decir nada a Simn y al dejar
que tu Padre hablara primero.

LA MUJER SAMARITANA

La mujer dej en el suelo su cntaro de agua y
march a la ciudad. Y dijo a la gente: Venid y
veris al hombre que me ha dicho todo cuanto he
hecho. No ser el Mesas?.

Cristiano:
Qu leccin, la de la samaritana... No dio
respuestas. Se limit a hacer una pregunta y a dejar
que los dems encontraran la respuesta por s
solos. Y eso que tuvo que sentir la tentacin de dar
la respuesta, despus de haber odo de tus propios
labios: Yo soy el Mesas, el que te est
hablando.
Y fueron muchos los que se hicieron discpulos
tras escuchar sus palabras. Y le dijeron a la mujer:
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No creemos por lo que t has dicho, sino porque
nosotros mismos le hemos odo a El, y sabemos
que El es realmente el Salvador del mundo.

Cristiano:
Me he contentado con saber acerca de Ti de
segunda mano, Seor. De las Escrituras y de los
santos; de Papas y predicadores... Me habra
gustado poderles decir a todos ellos: No creo por
lo que vosotros habis dicho, sino porque yo
mismo le he escuchado a El.

IGNACIO DE LOYOLA

El mstico del siglo XVI, Ignacio de Loyola.
deca de s mismo que, en el momento de su
conversin, no tuvo a nadie que le .guiara, sino
que el Seor en persona le instruy como un
maestro instruye a un nio. Y al final lleg a
decir que, aunque fueran destruidas todas las
Escrituras, l seguira creyendo lo que las
Escrituras revelan, porque el Seor se lo haba
revelado a l personalmente
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Cristiano:
Yo no he tenido la misma suerte que Ignacio,
Seor. Por desgracia, ha habido demasiadas
personas a las que he podido acudir en busca de
orientacin. Y ellas me han acosado con sus
constantes enseanzas, hasta que, debido al
estrpito, apenas he podido escucharte a Ti, por
ms que me esforzara. Nunca he tenido la fortuna
de tener un conocimiento de Ti de primera mano,
porque ellos solan decirme: Nosotros somos
los nicos maestros que has de tener; quien nos
escucha a nosotros a l le escucha.
Pero no tengo razn para echarles la culpa o
para lamentar que hayan estado presentes en los
primeros aos de mi vida. Es a m a quien debo
culpar. Porque no he tenido la suficiente firmeza
para silenciar sus voces; ni el valor para buscar
por m mismo; ni la determinacin para esperar
a que T hablaras; ni la fe en que algn da, en
algn lugar, habras de romper tu silencio y me
hablaras.
NDICE
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Cmo leer estos cuentos

Advertencia y glosario.
Come t mismo la fruta
Una vital diferencia.
El canto del pjaro
El aguijn.
El elefante y la rata
La paloma real.
El mono que salv a un pez
Sal y algodn en el ro.
La bsqueda del asno
La verdadera espiritualidad.
El pequeo pez
Has odo el canto de ese pjaro?
Puedo cortar madera!
Los bambes.
Conciencia constante
La santidad en el instante presente.
Las campanas del templo
La Palabra hecha carne.
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El hombre dolo
Buscar en lugar equivocado.
La pregunta
Fabricantes de etiquetas.
La frmula
El explorador.
Toms de Aquino deja de escribir
El escozor del derviche.
Una nota de sabidura
Qu ests diciendo? El diablo y su amigo.
Nasruddin ha muerto
Huesos para probar nuestra fe.
Por qu mueren las personas buenas
El maestro no sabe.
Mirar a sus ojos
Trigo de las tumbas egipcias.
Enmienda las Escrituras
La mujer del ciego.
Los profesionales
Los expertos.
La sopa de la sopa del ganso
El monstruo del ro.
La flecha envenenada
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El nio deja de llorar.
El huevo
Gritar para quedar a salvo... e inclume.
Se vende agua del ro
La medalla.
Nasruddin en China
El gato del gur.
Vestimentas litrgicas
Dientes de len
No cambies
Mi amigo.
El catecumeno rabe
Nosotros somos tres, T eres tres.
La oracin puede ser peligrosa
Narada.
El destino en una moneda
Pedir la lluvia.
El zorro mutilado
El Dios-alimento.
Los cinco monjes
Ascender.
Digenes
Levantarse y ser visto.
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La tienda de la verad
La senda estrecha.
El farsante
El contrato soado.
Muy bien, muy bien
Los hjos muertos en sueos.
El guila real
El patito.
La mueca de sal
Quin soy yo?
El amante hablador
Renunciar al yo
Abandona tu nada
El maestro Zen y el cristiano.
Consuelo para el demonio
Mejor dormir que murmurar.
Elmonje y la mujer
El ataque de corazn espiritual.
Conocer a Cristo
La mirada de Jess.
El huevo de oro
La buena noticia.
Joneyed y el barbero
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El hijo mayor.
La religin de la vieja dama
La falta de memoria del amor.
El loto
La tortuga.
Bayazid quebranta la norma
Gente a rayas
Msica para sordos
Ricos.
El pescador satisfecho
Los siete tarros de oro.
Parbola sobre la vida moderna
Hofetz Chaim.
El cielo y el cuervo
Quin pudiera robar la luna?
El diamante
Pedir un espritu contentadizo.
La feria mundial de las religiones
Discriminacin.
Jess va al ftbol
Odio religioso.
Oracin ofensiva y defensiva
Ideologa.
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Cambiar yo para que cambie el mundo
Rebeldes domesticados.
La oveja perdida
La manzana perfecta.
La esclava
Confucio el sabio.
Oh, felz culpa!
El coco.
La voz del cantante llena la sala
Gracias y S
Simn Pedro
La mujer samaritana.
Ignacio de Loyola
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