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CONCEPTOS:

NOPAL/TUNA:
Origen y Distribucin de la Tuna
La tuna o nopal son originarios de Amrica
tropical y subtropical y hoy en da se
encuentran en una gran variedad de
condiciones agroclimticas, en forma
silvestre o cultivada, en todo el continente
americano. Adems se han difundido en
frica, Asia, Europa y Oceana donde
tambin se cultivan o se encuentran en
forma silvestre (Carmen Senz, 2006).
En la figura 1, se puede observar de forma resumida la distribucin actual del
nopal en el mundo.
Las Plantas del genero Opuntia son nativas de diversos ambientes, desde zonas
cercanas al nivel del mar hasta territorios de gran altura como los andes del Per.
Son nmeros los pases donde se encuentra esta planta ya sean cultivas o
silvestres. Barbera (1999) seala que la mayor superficie se encuentra en Mxico
con cerca de 50 000 hectreas para produccin de fruta; segn datos de Flores
(1999) [citado por Flores-Valdez, (2003) habra actualmente alrededor de 72 000
hectreas para la produccin de fruta y 10 500 hectreas para produccin de
nopalito, sin contar las nopaleras silvestres que ocuparan varios millones de
hectreas. Segn Barbera (1999), Per contara con aproximadamente 35 000
hectreas silvestres dedicadas en su mayora a la cochinilla.
Las caractersticas de las plantas que las hacen adaptables al medio rido tiene
vinculacin con la conformacin de varios en sus rganos, Segn Novel (1998)
Sus races superficiales y extendidas captan el agua de las escazas lluvias que
caen en esos ambientes, sus tallos son articulados, botnicamente llamados
cladodios y vulgarmente pencas. En ellos se realiza la fotosntesis, sus tallos
tambin presentan gran capacidad para almacenar agua, ya que el tejido que
presentan, almacena considerablemente cantidades de agua lo que les permite
soportar largos periodos de sequa y/o falta de lluvia (Carmen Senz, 2006).
Cabe destacar tambin el gran papel que tienen los mucilagos-hidrocoloides
presentes en este tejido, las cuales tienen la capacidad de retener agua. Adems
presentan un tipo de fotosntesis particular, ya que poseen estomas que
permanecen cerrados durante el da y se abren en la noche ayudando as a la
toma de Anhdrido carbnico (CO2) (Nobel et al., 1992).
La tuna particularmente referida a la fruto del Nopal, tiene diversas atribuciones la
cual le hacen a este fruto adaptable a cualquier tipo de condicin climtica, y sus
especiales tallos las cuales evitan la transpiracin de la planta durante el da y en
la noche captan la mayor cantidad posible del CO2, la cual explica la gran ventaja
que poseen estn plantas frentes a sequias extremas.

Descripcin de la Planta
Los nopales son plantas arbustivas, rastreras o erectas que pueden alcanzar 3,5
a 5 m de altura, tiene tallos suculentos o cladodios, comnmente llamados pencas,
presentan forma de raqueta ovoide o alongadas alcanzado hasta 60-70 cm de
longitud dependiendo de la zona donde se est desarrollando (Sudzuki et al,
1993). Presentan en toda la cavidad del tallo numerosas espinas la cuales
constituyen un gran inconveniente tanto para la cosecha de los frutos como para
el procesamiento y consumo de los mismos (Granados y Castaeda, 1996)
El fruto, la forma y tamao es variable; los hay ovoides, redondos, elpticos y
oblongos, con los extremos aplanados, cncavos o convexos. Los colores son
diversos: hay frutos rojos, anaranjados, purpuras, amarillos y verdes, con pulpas
tambin de los mismos colores. En la cascara se puede encontrar abundantes
espinillas, tambin difiere mucho en grosor, siendo tambin variable la cantidad de
pulpa ya que el fruto contiene numerosas semillas, pero gracias al mejoramiento
gentico se podra controlar algunas caractersticas segn sea la necesidad
(Mondragn-Jacobo, 2004).
COMPOSICION QUIMICA DE LA TUNA
La composicin de los frutos vara segn la madurez, es necesario saber que son
frutos no climatricos (no maduran una vez cosechados), por lo cual es
importante cosecharlos en el punto de madurez ptima.
En el Cuadro 1, Montiel-Rodrguez (1986) [citado por Cantwell, (1999)], indica los
cambios ms notorios sufridos por Opuntia amyclaea.

Los contenidos de azcar y vitamina C aumentan considerablemente durante el
proceso de maduracin, mientras que la firmeza y la acidez se reducen (Carmen
Senz, 2006).
Es preciso saber de qu no todos los nopales presentan el mismo comportamiento
durante la maduracin.
Desde el punto de vista nos resulta muy importante conocer la composicin
qumica de las diferentes partes de la planta, resulta indispensable este
conocimiento para tener xito tanto en la eleccin de tecnologas de
procesamiento ms adecuadas que se pueden aplicar como en las condiciones de
aplicacin delas mismas, a fin de obtener productos sanos, nutritivos y de alta
calidad (Villegas y de Gante, 1997).
La parte comestible de la tuna est constituida por la pulpa y las semillas, teniendo
en cuenta que el rendimiento en la pulpa es un factor importante para la
industrializacin; estudios realizados por varios autores indican que el porcentaje
de cascara es variable de acuerdo a las zonas de cultivo. Por ejemplo: Seplveda
y Senz (1990) en Opuntia ficus cultivada en Chile, encontraron que el porcentaje
de la cascara era de 50,5 por ciento y 49,6 por ciento de parte comestible (pulpa y
semilla), de la cual 78,9 por ciento correspondi a la pulpa y 20,1 por ciento a las
semillas.

En el cuadro 5, se aprecia
la composicin mineral de la
tuna, respecto a la parte
comestible. Cabe indicar
que la composicin qumica
de la tuna vara segn el
ambiente donde fue
cultivado.
VALOR NUTRITIVO:
La tuna tiene gran beneficio respecto a la salud, teniendo un valor nutritivo similar
al de otro frutos, aunque cabe destacar que el contenido de solidos solubles es
mayor que el de durazno, la manzana, la ciruela, el damasco, la cereza y el meln,
frutos de consumo masivo (Pimienta, 1990; Schmidt-Hebbel et al., 1990;
Seplveda y Senz, 1990).
Tiene diverso componentes, entre los que destacan la fibra, los hidrocoloides, los
pigmentos, los minerales (calcio, potasio), y algunas vitaminas como la vitamina C,
buscado entre otro motivos, por sus propiedades antioxidantes (Saenz, 2004).
Gracias a estos compuestos que se encuentran en este fruto podemos nombrar
los beneficios mltiples: ayudan a prevenir enfermedades, mejoramiento de fsico
y mental, por ejemplo ayuda para el control del colesterol y prevencin de algunas
enfermedades como diabetes y obesidad (Hollingsworth, 1996, Grijspaardt-Vink,
1996; Sloan, 1994),