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BOTTON, Alain de. Como Proust pode mudar sua vida.

1. Como amar a vida hoje


Acho que, de repente, a vida nos pareceria maravilhosa se estivssemos ameaados de morte
como o senhor diz. Pense em quantos proetos, via!ens, casos de amor e estudos a vida oculta
de n"s, tornando#os invis$veis por causa da nossa pre!uia, que, certa de um %uturo, adia#os
incessantemente. &as, so' a ameaa da impossi'ilidade eterna, tudo isso voltaria a ser lindo(
Ah( )e o cataclismo n*o acontecer desta vez, n*o dei+emos de visitar as novas !alerias do
,ouvre, de nos o!ar aos ps da )rta. -, de %azer uma via!em . /ndia. O cataclismo n*o
acontece e dei+amos de %azer tudo isso porque voltamos ao 0ma!o da nossa vida normal, no
qual a ne!li!1ncia arre%ece o deseo. &as n*o dever$amos precisar do cataclismo para amar a
vida hoe. )eria su%iciente pensar que somos humanos e que a morte pode acontecer esta
noite.2
&esmo em meus momentos mais desesperados, nunca conce'i nada mais horr$vel do que um
escrit"rio de advocacia2
2. Como ler para si mesmo
3 mais, quando )aniette, persona!em hesitante e t$mido da o'ra de Proust, per!unta se pode
visitar o narrador em seu hotel em Bal'ec, o tom or!ulhoso e de%ensivo com que ele mascara
suas inten4es amistosas me lem'ra e+atamente um velho conhecido da %aculdade que tinha a
mania de nunca se colocar em uma situa*o na qual pudesse ser reeitado.
5O senhor n*o sa'e o que %ar6 nestes dias7 Porque eu irei sem d8vida a Bal'ec. &as n*o tem
import0ncia, eu per!untava isso por acaso9, diz )aniette ao narrador, em'ora pudesse
i!ualmente ser Philip propondo planos para uma noite.2
Na verdade, todo leitor, enquanto est6 lendo, o leitor do seu pr"prio eu. O tra'alho do
escritor simplesmente uma espcie de instrumento "tico o%erecido ao leitor para lhe permitir
distin!uir o que, sem o livro, ele talvez nunca %osse vivenciar em si mesmo. 3 o
reconhecimento em si pr"prio, por parte do leitor, daquilo que o livro diz a prova da sua
veracidade.2
:;< numa separa*o, o que s" tem amizade que diz coisas carinhosas2
Ao lermos a nova o'ra#prima de um homem 'rilhante, %icamos %elizes em desco'rir
re%le+4es nossas que hav$amos menosprezado, ale!rias e tristezas que hav$amos reprimido,
todo um mundo de sentimentos que hav$amos desdenhado e cuo valor nos repentinamente
ensinado por aquele livro.2
3. Como no se apressar
Aquele ato a'omin6vel e voluptuoso chamado ler o ornal, escreveu Proust, !raas ao qual
todas as desventuras e os cataclismos do universo nas 8ltimas vinte e quatro horas, todas as
'atalhas que custaram a vida de cinquenta mil homens, todos os assassinatos, !reves,
%al1ncias, inc1ndios, envenenamentos, suic$dios, div"rcios, emo4es pun!entes de estadistas e
atores, s*o trans%ormados para n"s, que nem sequer nos importamos, em um acepipe matinal,
misturando#se maravilhosamente, de maneira particularmente e+citante e t=nica, com a
in!est*o recomendada de al!uns !oles de ca% au lait.
Prcisez, mon cher, prcisez.
Nallez pas trop vite
4. Como sofrer com sucesso
At %azermos um determinado n8mero de per!untas so're um autor e as respondermos,
mesmo que apenas para n"s mesmos, murmurando, n*o poss$vel ter certeza de que o
entendemos por completo, em'ora tais questionamentos possam parecer 'astante alheios aos
seus te+tos> ?uais eram suas ideias reli!iosas7 Como o espet6culo da natureza o a%etava7
Como ele se comportava em rela*o a mulheres e dinheiro7 3le era rico7 Po're7 Como era
sua dieta, sua rotina di6ria7 ?ual era seu v$cio ou quais eram suas %raquezas7 Nenhuma das
respostas a essas per!untas irrelevante.2 :)ainte#Beuve<
N*o h6 homem @ disse#me @ por s6'io que sea que em al!uma poca da sua mocidade
n*o tenha levado uma vida ou n*o haa pronunciado umas palavras que n*o lhe a!rade
recordar e que quisesse ver anuladas. &as na verdade n*o deve senti#lo inteiramente, pois n*o
se pode estar certo de ter alcanado a sa'edoria, na medida do poss$vel, sem passar por todas
as encarna4es rid$culas ou odiosas que a precedem. Bem sei que h6 ovens, %ilhos e netos de
homens distintos, com preceptores que lhes ensinam no'reza d9alma e ele!0ncia moral desde
os 'ancos escolares. Talvez nada se tenha a dizer da sua vida, talvez possam pu'licar e assinar
tudo quanto disseram, mas s*o po'res almas, descendentes sem %ora de !ente doutrin6ria, e
de uma sa'edoria ne!ativa e estril. A sa'edoria n*o se transmite, preciso que a !ente
mesmo a descu'ra depois de uma caminhada que nin!um pode %azer em nosso lu!ar, e que
nin!um nos pode evitar :;<2
A arte de viver consiste em nos sabermos servir de quem nos atormenta
As ideias so sucedneas dos desgostos; tornando-se ideias, perdem estes parte
de sua ao nociva sobre o corao ()
6. Como ser um bom amigo
A6 uma %alta de tato nas pessoas que, em suas conversas, em vez de tentar a!radar os outros,
procuram elucidar, de maneira e!o$sta, pontos que s*o de seu interesse.2
:;< quando estamos %alando com outros, n*o somos n"s que %alamos :;< modelamo#nos
ent*o . semelhana dos estranhos e n*o de um eu muito di%erente deles.2
Bealizo meu tra'alho intelectual dentro de mim mesmo e, na companhia de outras pessoas,
mais ou menos irrelevante para mim o %ato de elas serem inteli!entes, contanto que seam
!entis, sinceras etc.2
Criamos entre n"s o ver'o prousti%icar para e+pressar uma cordialidade um pouco
intencional demais, acompanhada do que vul!armente seria chamado de a%eta*o intermin6vel
e deliciosa.2 :Cernand Dre!h<
E...F sua preocupa*o em nunca ser cansativo, di%$cil de acompanhar ou cate!"rico naquilo
que dizia. Proust %requentemente pontuava suas %rases com talvez2, porventura2 ou voc1
n*o acha72
Na leitura, a amizade repentinamente levada de volta . sua pureza ori!inal. N*o h6
ama'ilidade %alsa com livros. )e passamos a noite com esses ami!os porque realmente
queremos.2
Talvez at possa ser de%endido em nome da amizade. Proust prop=s que aqueles que
menosprezam a amizade podem :;< ser os melhores ami!os do mundo2, talvez porque
a'ordem esse v$nculo com e+pectativas mais realistas. 3les evitam %alar por muito tempo
so're si mesmos, n*o porque achem o assunto irrelevante, mas porque o consideram
importante demais para ser dei+ado . merc1 do instrumento casual, %u!az e, em 8ltima
inst0ncia, super%icial que a conversa. Gsso si!ni%ica que eles n*o t1m ressentimento em %azer
mais per!untas do que responder, pois veem a amizade como uma oportunidade de conhecer
os outros, e n*o de %azer prele4es. Alm disso, por apreciarem as susceti'ilidades alheias,
eles aceitam a necessidade de certo !rau de ama'ilidade, da interpreta*o otimista da
apar1ncia de uma e+#cortes* que est6 envelhecendo ou da avalia*o !enerosa de um volume
de poesia 'em#intencionado, mas prosaico.2
N*o h6 maneira melhor de nos conscientizarmos a respeito do que n"s mesmos sentimos do
que tentando recriar em n"s mesmos o que um mestre sentiu. Nesse es%oro pro%undo, nosso
pr"prio pensamento, unto com o do nosso mestre, que trazemos . luz.2
Hma das !randes e maravilhosas caracter$sticas dos 'ons livros :que nos permite ver o papel
ao mesmo tempo essencial e limitado que a leitura pode desempenhar em nossa vida
espiritual< que, para o autor, os livros podem ser chamados de 5Conclus4es9, mas, para o
leitor, s*o 5Provoca4es9. )entimos %ortemente que nossa pr"pria sa'edoria tem in$cio quando
a do autor termina e !ostar$amos que ele nos desse respostas quando tudo o que ele capaz de
%azer nos %ornecer deseos :;< 3sse o valor, e tam'm a inadequa*o da leitura.
Trans%orm6#la em disciplina atri'uir um papel !rande demais ao que apenas um incentivo.
A leitura est6 no limiar da vida espiritual e pode apresent6#la a n"s, mas n*o a constitui.2
Contanto que a leitura sea para n"s o insti!ador cuas chaves m6!icas a'riram as portas
daqueles lu!ares rec=nditos de
n"s mesmos nos quais n*o sa'er$amos como entrar, seu papel em nossa vida salutar. Por
outro lado, ele se torna
peri!oso quando a leitura, em vez de nos despertar para os pensamentos pr"prios, tende a
tomar seu lu!ar, quando a
verdade n*o se conI!ura mais para n"s como um ideal que s" podemos concretizar por meio
do pro!resso $ntimo do
nosso pr"prio pensamento e dos es%oros do nosso cora*o, mas como al!o material,
depositado entre as %olhas de livros,
como mel inteiramente preparado por outros e que s" precisamos pe!ar das estantes das
'i'liotecas e e+perimentar
passivamente em total repouso da mente e do corpo.
Os homens %requentemente querem amar sem o conse!uir> Procuram sua pr"pria ru$na, sem
sucesso, e s*o, assim se
pode dizer, coa!idos a permanecer livres.2 :,a BruJKre<
Loc1s %azem uma distin*o entre pro%iss4es manuais e espirituais com a qual n*o concordo.
O esp$rito !uia a m*o2