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INFORME DE COLOR DEL SUELO

I.-INTRODUCCIN:
El color del suelo es una de las caractersticas morfolgicas ms importantes, la ms
visible y fcil de determinar, permitiendo identificar distintas clases de suelos. Es el
atributo ms relevante utilizado en la separacin de horizontes y tiene una estrecha
relacin con los principales componentes slidos de este recurso.
La superficie de un suelo sin vegetacin o el perfil de muchos suelos, llama la atencin
la variedad de colores que presentan. Tanto es as, que las primeras clasificaciones
utilizaban el color para establecer clases del suelo: suelos rojos, suelos pardos, suelos
amarillos, etc.
El color se debe a elementos cromgenos que contiene cada horizonte de un suelo,
principalmente al hierro en sus distintos estados de oxidacin o con diferente grado de
hidratacin; as como la materia orgnica y de componentes tales como el carbonato
clcico, yeso, arena entre otros. El color puede haber sido heredado del material
orgnico en suelos litocromos o bien se3r el resultado de procesos edafogenicos.
Existen una influencia de la textura, de manera que a igual porcentaje y tipo de materia
orgnica.
II.-OBJETIVOS:
Explicar la importancia del color del suelo
Entender la determinacin del color del suelo
Presentar sus caractersticas de la tabla Munsell
Conocer los distintos colores del suelo

III.-FUNDAMENTO TEORICO
Al ser una propiedad fcil de observar, el color constituye una gran ayuda para
distinguir los horizontes en el perfil de unsuelo y, al estar relacionado el color con la
presencia de hierro y al ser este un elemento que cambia de color segn sea su
estado de oxido-reduccion: rojo, pardo-rojizo y pardo, cuando esta oxidado, y gris, gris-
verdoso, verde claro, cuando esta reducdido, el color permite inferir el estado de
aireacin y la clase de drenaje, es decir,la facilidad con la que un suelo deja de salir el
agua, en relacin de los aportes. Estas propiedadres estn directamente relacionadas
con el crecimiento radicular y, por ello, con la productividad.


Importancia

El color en s mismo es de poca relevancia: su verdadera importancia radica en que el
suelo tiene un conjunto de atributos que de alguna forma se relacionan con el color,
siendo este diferente entre horizontes y entre distintas clases de suelos. En
consecuencia, cualquier error en su determinacin acarrea conclusiones equivocadas
respecto a las caractersticas que se relacionan con l.
El color del suelo ha sido asociado con otros atributos o condiciones relevantes, entre
ellos:
1- Grado de evolucin del suelo. El color del suelo ha sido utilizado para
definir ndices de evolucin
2- Clasificacin de suelos. El color es un atributo utilizado a diferentes niveles
de la Taxonoma de Suelos
a) es una caracterstica diferencial para la definicin de horizontes diagnstico, como
son los epipedones mlico, mbrico, antrpico, melnico y crico; as como algunos
horizontes subsuperficiales, entre ellos el grico;
b) permite la identificacin del rgimen cuico y de caractersticas redoximrficas;
c) es criterio diferenciante para algunos de subrdenes, grandes grupos, subgrupos y
familias.
3- Contenido de humus y presencia de ciertos minerales. Entre ellos:
hematita, goetita, lepidocrecita, calcita y dolomita.
4- Potencialidad y productividad del suelo. Relacionado con la materia
orgnica, se derivan condiciones de fertilidad, o condiciones restrictivas para el
desarrollo de ciertos cultivos, p. ej., concentracin de sales, mal drenaje.
Determinacin del color
Referencias sobre descripcin del color datan de 1900 en estudios de suelos
realizados en Rusia (Simonson 1993). Los primeros esfuerzos para establecer
estndares del color se remontan a 1912; en 1925 la compaa Munsell comenz a
producir discos de colores, siendo a finales de la dcada del 40 que se adopt la
notacin Munsell para describir el color en los estudios de suelos en Estados Unidos.
Los principales sistemas utilizados para la designacin del color son:
A- Sistema CIE (Comisin Internationale lEclairage). Se basa en la
premisa que el estmulo del color es el producto de la capacidad espectral de la luz
iluminante, las caractersticas de la reflectancia espectral del objeto y las
caractersticas de la respuesta espectral de la herramienta utilizada para detectar el
color.
B- Sistema OSA (Optical Society of America). Considera una escala
uniforme de color, donde la muestra de cada color se ubica en el centro de un cubo-
octaedro; con esta estructura cada color es descrito en trminos de tres coordenadas
ortogonales.
C-Sistema Munsell
Uno de los sistemas color-modelados ms influyentes fue inventado por Alberto Henry
Munsell, un artista americano. Munsell dese crear una manera "racional de describir
color" que usara la notacin decimal clara en lugar de muchos nombres de color que
l considerara "tonto" y engaoso. Su sistema que l empez en 1898 con la creacin
de su esfera colorida, u obliga a refugiarse en un rbol, vio su expresin llena con su
publicacin, UNA Anotacin Colorida, en 1905. Este trabajo se ha reimprimido varios
tiempos y todava se ha sido una norma para el colorimetry (la medicin de color).
Este sistema consta bsicamente de tres elementos claves Matriz, Valor e
Intensidad", cada color posee tiene esta cualidades, de esta forma dispone ordena y
especifica los colores adems muestra su relacin. Cada elemento esta descrito por
su escala.

La matriz se identifica del 0 a 100 y su smbolo es la H, el rango del Valor es de 0 a 10
y su smbolo es V, Intensidad tiene la escala es la saturacin de un color.
Los colores no representados por muestras reales en este sistema pueden ser
identificados mediante nmeros intermedios.

Matriz
Musell llama matriz a la propiedad de poder
distinguir entre los distintos colores.
Toma la disposicin bsica de color esta es rojo,
amarillo, verde, azul, prpura a los que llama
matrices principales, los dispuso dentro del circulo
equidistantes. Fij cinco matices intermedias:
amarillo-rojo, verde-amarillo, azul-verde, prpura-
azul y rojo-prpura, formando diez matices en total,
para simplificar su orden tomo cada inicial de cada
color como smbolo, con estas designa las diez
matrices, quedando R, YR, Y, GY, G, BG, B, PB, P
y RP.
Forma mezclan los colores adyacentes formando
as una gama de intensidades diferentes, por
ejemplo mezclando el verde y amarillo se obtiene
toda la escala entre estos dos, as con todos los
colores y en cualquier posicin. De esta manera
forma un crculo cromtico.



Valor
El valor tiene una escala de 0 a 10 esta va del
negro puro al blanco puro, entre estos dos valores
se encuentran los grises llamados colores neutrales
y no tiene matriz. Los colores que poseen matriz
llevan el nombre de cromticos.
La escala es aplicable a los colores cromticos y
neutros



Intensidad
La intensidad es la forma que tiene este sistema
para graduar un color, los colores tiene una partida,
las cual es del valor del gris, a medida que se va
agregando color, este suma su intensidad hasta
llegar a su mxima intensidad la cual es la pureza
de color. Esta escala de partida y llegada es
gradual y totalmente uniforme.
Creando esta forma Musell deja abierto un sin fin de colores a crear, gracias al
agregado de pigmentos, se dice un sistema abierto, ya que es infinita la creacin de
colores, el comienzo es cero

A continuacin se veremos el espacio
completo, formado por los tres elementos
Matriz, Valor y Tono





Moteado
El moteado hace referencia a la existencia de manchas de color contrastado respecto
al color de la matriz de un horizonte. Se considera significativo y se describe cuando
las manchas suponen un 10% o ms de la superficie del horizonte. Su color puede ser
pardo, ocre, negro gris, y se codifica con las tablas Munsell.
El origen del moteado puede ser diverso, pero en muchos casos se deben a la
alternancia de condiciones de saturacin por agua y desecacin, debido a la presencia
de una capa fretica, cuyo nivel vari a lo largo del ao. Ello provoca la movilizacin
de aquellos elementos que pueden actuar con ms de una valencia, el hierro y el
manganeso, principalmente, que reprecipitan posteriormente, al cambiar las
condiciones a oxidantes.
Las manchas de color gris pueden indicar que el hierro se halla reducido, o bien que
se trata de zonas decoloradas, en las que el hierro a migrado, es decir, ha habido un
empobr5ecimiento en hierro. Las las manchas de colores ocres y pardo-rojizas se
deben a la precipitacin de hierro, a veces a compaado de manganeso.
Para la descripcin de las manchas se tiene en cuenta: la cantidad (estimacin del
porcentaje), tamao, color(cdigo de Munsell), contraste, nitidez, forma y distribucin.
Pueden ser actuales o debidas a condiciones ecolgicas del pasado (carcter relicto) y
por ello sin significacin ecolgica en la actualidad.
Factores que influyen en el color
1- La calidad e intensidad de la luz afecta la cantidad y calidad de la luz reflejada de la
muestra hacia el ojo. Se recomienda tomar el color a campo abierto, con incidencia
directa de la luz natural sobre la hoja de la tabla Munsell, utilizando preferiblemente las
horas del medioda; cuando esto no es posible, se sugiere tomar muestras para
determinar posteriormente el color.
2- Rugosidad de la superficie reflectora, que afecta la cantidad de luz reflejada hacia el
ojo, en especial si la luz incidente cae en un ngulo agudo. Se recomienda usar, en lo
posible, un ngulo recto para la luz incidente.
3- Humedad de la muestra, el color flucta dependiendo del contenido de humedad;
por ello se acostumbra tomar el color bajo dos condiciones: suelo seco (seco al aire) y
suelo hmedo. La condicin de suelo seco o suelo hmedo se establece sobre la base
que, en ambos casos, el nivel ptimo se alcanza cuando al humedecer o secar la
muestra no ocurren ms cambios en el color.
Interpretacin del color del suelo
El color del suelo puede ser utilizado como una clave del contenido de ciertos
minerales en el suelo, basado en que los minerales frricos proveen la mayora y la
mayor variedad de pigmentos al suelo (Cuadro 1).


Cuadro 1. Colores asociados con los componentes minerales y orgnicos del
suelo.

Componente Formula Munsell Color

goetita FeOOH 10YR 8/6 amarillo
goetita FeOOH 7.5YR 5/6 marrn fuerte
hematita Fe
2
O
3
5R 3/6 rojo
hematita Fe
2
O
3
10R 4/8 rojo
lepidocrocita FeOOH 5YR 6/8 amarillo rojizo
lepidocrocita FeOOH 2.5YR 4/6 rojo
ferrihidrita Fe (OH)
3
2.5YR 3/6 rojo oscuro
glauconita
K(Si
x
Al
4-
x
)(Al,Fe,Mg)O
10
(OH)
2

5Y 5/1 gris oscuro
maghernita -Fe
2
O
3

2.5YR-
5YR
rojo
sulfuro de
hierro
FeS 10YR 2/1 negro
pirita FeS
2
10YR 2/1 negro (metlico)
jaroisita K Fe
3
(OH)
6
(SO
4
)
2
5Y 6/4 amarillo plido
humus 10YR 2/1 negro
calcita CaCO
3
10YR 8/2 blanco
dolomita CaMg (CO
3
)
2
10YR 8/2 blanco
yeso CaSO
4.
2H
2
O 10YR 8/3
marrn muy
plido
cuarzo SiO
2
10YR 6/1 gris claro

Fuente: modificado del NRCS-USDA (2002).
Nota: esta informacin es de referencia ya que otros factores pueden
influir sobre el color de suelo.
Sobre la base del origen de los pigmentos del suelo y su relacin con determinadas
condiciones ambientales, la variedad de colores es la siguiente:


Color negro: se asocia a la incorporacin de materia
orgnica que se descompone en humus que da la
coloracin negra al suelo. Este color ha sido asociado
con niveles altos de materia orgnica en el suelo,
condiciones de buena fertilidad, en especial presencia
de cationes tales como el Ca
2+
y Mg
2+
y K
+
;
colateralmente tiene asociado otras condiciones fsicas
relacionadas con la materia orgnica, tal como la
presencia de una buena estructuracin del suelo y rica
actividad biolgica; en otras oportunidades, cuando hay
acumulacin de Na
+
, por ser este un agente
dispersante, el suelo, an con muy bajos niveles de
materia orgnica, adquiere la coloracin negra, pero
tiene como condicin asociada una muy mala condicin
estructural. En resumen, este color por lo general est
asociado a la presencia de
Carbonatos de Ca
2+
o Mg
2+
ms materia
orgnica altamente descompuesta.
Otros cationes (Na
+
, K
+
) ms materia orgnica
altamente descompuesta.

Color rojo: se asocia a procesos de alteracin de los
materiales parentales bajo condiciones de alta
temperatura, baja actividad del agua, rpida
incorporacin de materia orgnica, alta liberacin de Fe
de las rocas; es indicativo de condiciones de alta
meteorizacin, se asocia a niveles bajos de fertilidad del
suelo, pH cidos y ambientes donde predominan los
procesos de oxidacin. En trminos generales se asocia
con la presencia de
xidos de Fe
3+
(Cuadro 1), como es el caso de
la hematita cuyo nombre es de origen griego con
el significado de "parecido a la sangre".


Color amarillo a marrn amarillento claro: por lo
general es indicativo de meteorizacin bajo ambientes
aerbicos (oxidacin), ocurre como en el caso de la
goetita, donde cristales grandes de este mineral
confieren una pigmentacin amarilla al suelo, mientras
de cristales pequeos de este mineral confieren
tonalidades de color marrn; ms frecuentemente estos
colores asociados a la goetita ocurren en climas
templados. Se relaciona con condiciones de media a
baja fertilidad del suelo. En general se asocia con la
presencia de
xidos hidratados de Fe
3+
(Cuadro 1).
Color marrn: este color est muy asociado a estados
iniciales a intermedios de alteracin del suelo; se
relaciona con condiciones de niveles medios a bajos de
materia orgnica y un rango muy variable de fertilidad.
En general se asocia con la ocurrencia de
Materia orgnica cida parcialmente
descompuesta.
Combinaciones de xidos de Fe ms materiales
orgnicos.


Color blanco o ausencia de color: se debe
fundamentalmente a la acumulacin de ciertos
minerales o elementos que tienen coloracin blanca,
como es el caso de calcita, dolomita y yeso, as como
algunos silicatos y sales. En otras ocasiones, es
consecuencia de la remocin de componentes del suelo
por diversos procesos, en cuyo caso el suelo adquiere
el color de los elementos remanentes, i.e. el horizonte
lbico (Soil Survey Divisin Staff, 1999). En general se
asocia con la presencia de
xidos de Al y silicatos (caolinita, gibsita,
bauxita).
Slice (SiO
2
).
Tierras alcalinas (CaCO
3
, MgCO
3
)
Yeso (CaSO
4.
2H
2
O).
Sales altamente solubles (cloruros, nitratos de
Na
+
y K
+
)


Color gris: puede ser indicativo del ambiente
anaerbico. Este ambiente ocurre cuando el suelo se
satura con agua, siendo desplazado o agotado el
oxgeno del espacio poroso del suelo. Bajo estas
condiciones las bacterias anaerbicas utilizan el Fe
frrico (Fe
3+
) presente en minerales como la goetita y la
hematita como un aceptor de electrones en su
metabolismo. En este proceso se genera la forma
reducida del in que es Fe ferroso (Fe
2+
), que es soluble
en agua e incoloro. Otras bacterias anaerbicas utilizan
Mn
4+
como aceptor de electrones, reducindose a su
forma incolora soluble en agua Mn
2+
. La prdida de
pigmentos deja un color gris en la superficie del mineral
y si la saturacin con agua se prolonga por largos
perodos, la zona completa adquiere la coloracin gris.
Cuando cesa la saturacin con agua las forma reducida
del Fe se oxida nuevamente, generndose colores
caractersticos, como es el moteado anaranjado de la
lepidocrocita (tiene la misma formula de la goetita, pero
difieren en la estructura del cristal) en las grietas del
suelo. Si el suelo se airea rpidamente se genera el
moteado rojo brillante propio de la ferrihidrita en los
poros y grieta; este mineral no es estable y en
consecuencia, se transforma en lepidocrocita con el
tiempo.

Color verde: en algunos suelos bajo condiciones de mal drenaje se genera este color,
como es el caso de los suelos lacustrinos originados durante la regresin holocnica
del Lago de Valencia; estos suelos estn constituidos por materiales altamente
calcreos que se ubican en el denominado pantano lacustrino, distribuido en forma
concntrica alrededor del lago. Estos materiales calcreos, bajo un ambiente
anaerbico, generan el color verde que se transforma en blanco de forma irreversible
una vez que se oxida. Tambin se asocia con la ocurrencia de
xidos Fe
2+
(incompletamente oxidados).
Color azulado: en zonas costeras, deltaicas o pantanosas donde hay presencia del
anin sulfato, y existen condiciones de reduccin (saturacin con agua y agotamiento
del oxgeno), este anin es utilizado por las bacterias anaerbicas como aceptor de
electrones, liberndose S
2-
, que se combina con Fe
2+
para precipitar como FeS que es
de color negro, con el tiempo se transforma en pirita (FeS
2
) que da un color azulado
metlico. Si estos suelos son drenados y aireados se forma la jaroisita, que posee un
pigmento amarillo plido muy caracterstico. Asociado a ello los suelos se hacen muy
cidos (pH 2.5 a 3.5), convirtindose en suelos sulfato-cidos que son muy corrosivos
y limitan considerablemente el crecimiento de la mayora de las plantas.
Adicionalmente, esta coloracin se asocia con la presencia de
xidos hidratados de Al (Aloisita).
Fosfatos ferrosos hidratados (Vivianita).
La materia orgnica juega un papel importante en la remocin de Fe y Mn en suelos
saturados con agua. Todas las bacterias, incluyendo las que reducen el Fe y el Mn
requieren de una fuente de alimento; por consiguiente, las bacterias anaerbicas se
desarrollan en concentraciones de materia orgnica, particularmente en races
muertas, en consecuencia en estas zonas se desarrollan los moteados grises.
El color es la expresin de diversos procesos qumicos que actan en el suelo. Estos
procesos incluyen la meteorizacin de los materiales geolgicos, la accin qumica de
la oxido-reduccin sobre los minerales del suelo, especialmente aquellos que
contienen Fe y Mn, y la bioqumica de la descomposicin de la materia orgnica. Otros
aspectos de la naturaleza, como el clima, el medio biofsico y la geologa ejercen su
influencia sobre la intensidad y condiciones bajo las cuales estas reacciones qumicas
ocurren.
IV.-CONCLUSIONES:
Con la realizacin de este trabajo de investigacin se puede concluir lo siguiente:

1.- El color del suelo es la propiedad ms evidente y fcil de observar fsicamente.

2.- Los suelos muestran gran variedad de aspectos, fertilidad, colores y caractersticas
qumicas en funcin de los materiales minerales y orgnicos que lo forman.

3.-tiene relaciones importantes con la meteorologa y climatologa, tambin con la
materia orgnica.

4.-el color del suelo es un indicador de procesos edafogenicos y en el desarrollo y
formacin de los suelos.

5.-al ser una propiedad fcil de observar, el color ayuda para distinguir los horizontes
en el perfil de un suelo.

6.- Los colores del suelo se miden por comparacin con la carta de colores de suelos
de Munsell.

7.- Sin el suelo sera imposible la existencia de plantas superiores y, sin ellas, ni
nosotros ni el resto de los animales podramos vivir. A pesar de que forma una capa
muy delgada, es esencial para la vida en tierra firme. Cada regin del planeta tiene
unos suelos que la caracterizan y color que la identifica, segn el tipo de roca de la
que se ha formado y los agentes que lo han modificado.
V.-BIBLIOGRAFIA:


Aubert, Georges y otros. La edafologa: el suelo en el que vivimos. Barcelona:
Ediciones Orbis, 1986. Obra de divulgacin; incluye bibliografa.

Buol, S. W. y otros. Gnesis y clasificacin de suelos. Mxico, D. F.: Editorial Trillas,
1981. Manual tcnico; incluye bibliografa.
Duchaufor, Ph. Manual de edafologa. Barcelona: Masson, 1987. Manual tcnico;
incluye bibliografa.

Porta Casanellas, Jaime. Edafologa para la agricultura y el medio ambiente. Madrid:
Ediciones Mundi-Prensa, 1994. Obra extensa; incluye bibliografa

Francisco A. Ovalles Viani INIA-CENIAP

http://www.fortunecity.es/expertos/profesor/171/suelos.html

USDA; Keys to Soil Taxonomy. Dcima edicin, 2006, pgs. 332. Disponible en:
http://soils.usda.gov/technical/classification/tax_keys
Ibez, S; Gisbert, J.M; Moreno, H; Determinacin del color del suelo. Video
didctico Disponible en: http://politube.upv.es/play.php?vid=993

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