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ROCAS SEDIMENTARIAS

SEDIMENTO.-detrito rocoso resultante de la erosin, que es depositado cuando


disminuye la energa del fluido que lo transporta. El mecanismo de deposicin,
cuyo principal factor es la gravedad, es denominado sedimentacin. Las
caractersticas de los sedimentos dependen de la composicin de la roca
erosionada, del agente de transporte, de la duracin del transporte y de las
condiciones fsicas de la cuenca de sedimentacin.
SEDIMENTAR.- es el proceso que consiste en depositar o dejar sedimento en
un lquido; formar sedimento las materias suspendidas en un lquido.
1.- ROCAS SEDIMENTARIAS.-formadas en zonas superficiales de la
corteza terrestre a partir de materiales que se depositan formando capas o
estratos.
La meteorizacin y erosin producen partculas de diverso tamao que son
transportadas por el hielo, el agua o el aire hasta las zonas de mnima energa
donde se acumulan. Una vez en reposo los sedimentos sufren procesos que los
transforman en rocas sedimentarias. Estas rocas se han formado por la
consolidacin o litificacin de sedimentos. Los factores que determinan el tipo de
roca son fundamentalmente la fuente de los sedimentos, el agente que los
erosiona y transporta, y el medio de deposicin y forma de litificacin.
Tambin se les suele llamar rocas elicas (Eolo, dios del viento), esto es debido
a que algunas rocas son depositadas en los continentes por la accin del viento en
los grandes desiertos y cerca de las costas, formando dunas o mdanos.
2.- ORIGEN: Tienen su origen en la disgregacin mecnica de las rocas
preexistentes: gneas, metamrficas y las mismas sedimentarias, por la accin
directa de los agentes externos, segn diversos procesos y distintos ambientes,
continentales y marinos. Esto es, unas han sido depositadas en los continentes
por la accin del viento en los grandes desiertos y cerca de las costas, formando
dunas o mdanos, por lo que le suele llamar rocas elicas (Eolo, dios del viento),
mientras que la mayor parte de estratos o capas paralelas, por lo que se les llama
rocas estratificadas. Las rocas sedimentarias son muy ricas en restos de
organismos que vivieron en otras pocas geolgicas, animales y plantas que
forman los fsiles.
PROCESO DE FORMACIN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS:
En el origen de las rocas sedimentarias podemos distinguir cuatro procesos:
Alteracin meterica del material preexistentes (rocas madres), como
resultado de la accin mecnica y qumica, para producir el material detrtico.
Transporte o acarreo de la mayor parte del material detrtico y en disolucin
inica y coloidal, por las corrientes fluviales que lo transportan hacia los mares.
Sedimentacin del material acarreado, previamente seleccionado y
diferenciado para ser depositado en distintos ambientes marinos conforme a sus
densidades.
Diagnesis es la ltima fase del ciclo sedimentario, mediante la cual los
sedimentos son alterados o modificados para compactarse y solidificarse
conforme a lo siguiente: agrupamientos de elementos sueltos por causa de la
presin de los sedimentos superpuestos; cementacin de los materiales a causa
de las sales precipitadas; recristalizacin de minerales; cambios inicos entre
slido y lquido; seleccin de algunos componentes y regeneracin y desarrollo de
otros.
Las rocas sedimentarias se encuentran constituidas por capas o estratos de diferente
granulometra, as las arenas por litificacin se convertirn en areniscas, los limos en lutitas, el
material calcreo en calizas, las gravas en conglomerados, etc.
Las rocas sedimentarias e gneas pueden sufrir la accin de altas temperaturas y fuertes
presiones provocadas por distintas causas que conduzcan a un cambio mineralgico y textural
bien marcado, sin que tal cambio implique el paso por el estado lquido; a este proceso se lo
denomina metamorfismo y a las rocas resultantes rocas metamrficas.
Finalmente tanto las rocas gneas como sedimentarias y metamrficas, por la accin de
fuertes presiones y elevadas temperaturas con determinadas condiciones especiales, pueden
sufrir la fusin o refusin para volver nuevamente al estado magmtico primitivo, dando as
comienzo a un nuevo ciclo.
Explique como es la textura de las rocas sedimentarias.

Esta determinada por las caractersticas de dimensiones, forma y relaciones recprocas de sus
componentes (fragmentos para las rocas detrticas) cristalitos minerales para las rocas de
precipitacin qumica, y para las rocas organgenas se toman en cuenta los organismos que
la forman. Para determinadas rocas detrticas podemos distinguir las siguientes texturas:
textura orientada, cuando los fragmentos no esfricos ofrecen una orientacin preferencial,
como en las gravas y conglomerados. Textura fluidad, las laminillas se disponen siguiendo las
lneas de flujo. Textura lineal, los fragmentos de forma alargada se depositan en la direccin
del flujo de la corriente, como en las areniscas.
Cmo se clasifican las rocas sedimentarias?
Las rocas sedimentarias se clasifican segn su origen en mecnicas o qumicas. Las rocas
mecnicas, o fragmentarias, se componen de partculas minerales producidas por la
desintegracin mecnica de otras rocas y transportadas, sin deterioro qumico, gracias al
agua. Son acarreadas hasta masas mayores de agua, donde se depositan en capas. El
esquisto micceo, la arenisca y el conglomerado son rocas sedimentarias comunes de origen
mecnico.
Los materiales que forman rocas sedimentarias qumicas pueden ser restos de organismos
marinos microscpicos precipitados sobre el suelo del ocano, como es el caso de la caliza.
Tambin pueden haber sido disueltos en agua fluente a partir de la roca primigenia y haberse
depositado en el mar o en un lago por precipitacin de la disolucin. La halita, el yeso y la
anhidrita se forman por evaporacin de disoluciones salinas y la consiguiente precipitacin de
las sales.
Busque varios sinnimos de sedimento y sedimentar.
Poso, deposito, residuo, asiento, turbiedad, sarro, lobo, cieno.
Son tres las rocas sedimentarias ms abundantes clasificadas por su
participacin: lutitas 45%, areniscas 32% y calizas 22%; otras, 1%. La propiedad
fundamental de las lutitas es la plasticidad o la impermeabilidad, la de las
areniscas, su posibilidad y eventualmente la dureza (de ser cuarzosa), o de servir
como acufero, y la de las calizas, la de ser roca rgida y soluble. Es tambin la
caliza la materia prima del cemento.
9.2.1 Ambientes sedimentarios. Reciben el nombre de
ambientes o medios sedimentarios, los lugares donde pueden
depositarse preferentemente los sedimentos.
Algunos ambientes sedimentarios estn situados dentro de los
continentes, como ocurre con el medio fluvial, el cual se
forma por la deposicin de partculas en el lecho y a ambos
lados de los ros, principalmente durante las crecidas, o el
medio lagunar, originado por el material sedimentado en el
fondo de los lagos. Otros ambientes se localizan en las
zonas costeras y sus aledaos. Entre stos se pueden citar
los deltas, formados por los sedimentos que lleva el ro al
final de su curso, y las playas. Es, sin embargo, en el mar,
donde suelen encontrarse los mximos espesores de sedimentos
de plataforma continental, pero sobre todo los localizados
al pie del talud continental y en la desembocadura de los
caones submarinos. En las llanuras abisales, en cambio, el
espesor de los sedimentos es muy pequeo, desapareciendo
prcticamente al aproximarse a las dorsales.
Otras denominaciones de los depsitos se dan segn el agente
que los transporta, el lugar donde se depositan o la
estructura del depsito. En funcin del agente, se denominan
coluvial (ladera), elico (aire), aluvial (ros) y glacial
(hielo); segn el lugar, palustre, lacustre, marino y
terrgeno, y por la estructura, clstico y no clstico.
Tienen que concurrir varios factores para que un medio sedimentario sea
eminentemente deposicional. Si se deposita
material de origen detrtico (partculas slidas que han
sido transportadas mecnicamente por corrientes fluidas,
como ros), el medio de transporte de las partculas tendr
que perder energa para que pueda llevarse a cabo la
sedimentacin del material.
En cambio, en los lugares en los que se depositan sedimentos
de origen qumico, ser necesario que las condiciones
fsico- qumicas sean adecuadas para que puedan precipitarse
sustancias disueltas. En todos los casos es necesario que la
zona de deposicin sufra un hundimiento progresivo, lo cual
posibilitar la formacin de grandes espesores de sedimento.

Figura 43. Ambientes sedimentarios: torrente (1),
torrencial [cono aluvial (2), canal (3)], fluvial [canal
(4), llanura de inundacin (5)], lacustre (6), costero
[delta fluvial (7), isla barrera (8), laguna (9), delta
torrencial (10) plataforma (11)]. Marino [cono turbidtico
(12), can submarino (13)]. Adaptado de Atlas de
Geologa. Edibook S. A.
9.2.2 Principales procesos de litificacin. Los
principales procesos diagenticos son la cementacin, la
consolidacin-desecacin y la cristalizacin. El trmino
litificacin se puede entender como el proceso por el cual
se forman rocas, en este caso a partir de la consolidacin
de los sedimentos.
- Cementacin. Los principales agentes minerales
cementantes son: la calcita y la dolomita que llegan
disueltos en el agua formando con ella una solucin que
ocupar los intersticios del depsito. Ello demanda un
material poroso y permeable, por lo que este proceso domina
la formacin de las areniscas, calizas y dolomas.
- Consolidacin y desecacin. Dos procesos generalmente
ligados, porque la consolidacin trae implcita la salida
del agua. No obstante en el caso de los depsitos de arena
transportados por el viento, despus de la evaporacin se
puede dar la litificacin. Este proceso exige un material
poroso y no necesariamente permeable. Las arcillas a un km.
de profundidad, por la presin confinante, pierden el 60%
del volumen y dan paso a la formacin de lutitas.
Cuadro 12. Proceso de formacin de las rocas sedimentarias.

Fuente. Notas del curso de Suelos. G. Duque, Geologa.
- Cristalizacin. La formacin de nuevos cristales
(neocristalizacin) y el crecimiento cristalino
(recristalizacin), permiten el endurecimiento de los
depsitos, por unin de cristales individuales
9.3 CLASIFICACION DE ROCAS SEDIMENTARIAS
Minerales componentes de las rocas sedimentarias. Son
tres los principales: la arcilla, principalmente la illita y
la caolinita, el cuarzo y la calcita. Otros minerales son los feldespatos, de sodio y
calcio principalmente, dolomita,
yeso, anhidrita y halita.
En los conglomerados la composicin es cualquiera, dominando
el cuarzo. En las areniscas, si es ortocuarcita, domina el
cuarzo, si es grawaca habr fragmentos de roca, cuarzo y
arcilla y si es arcosa feldespatos, cuarzos, micas y
carbonato clcico.
En las arcillolitas habr, hidrxidos de hierro y aluminio,
en las lateritas; caolinita, en los caolines;
montmorillonita, en la bentonita, y arcilla, cuarzo,
feldespatos y calcita, en los loess. En las margas se tendr
carbonato clcico y arcilla.
En travertinos, tobas, calizas, y caliches, habr carbonato
clcico, como tambin en las calizas de bacterias y algas;
en las cretas y calizas, conchferas y coralinas; en las
dolomas y calizas dolomticas, formadas por procesos
metasomticos, habr calcita y dolomita.
En el slex, pedernal, gliceritas, trpoli, jaspe y lidita,
se tiene slice coloidal y criptocristalina. En los yesos,
sal gema y otras evaporitas, habr sulfato clcico y
cloruros de sodio, potasio y magnesio. En las siderticas y
pantanosas, que son ferruginosas, carbonato, xidos e
hidrxidos de hierro. En las fosforitas y guano, fosfatos de
calcio y otros elementos.
9.4 CARACTERISTICAS DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS
Las principales caractersticas de las rocas sedimentarias
son la estratificacin, las facies y el color.
Estudiando el entorno actual se tienen indicios acerca de la
formacin de las rocas sedimentarias: los sedimentos de
grano muy fino, en un entorno costero tpico se depositan
sobre los pantanos de sal, y los de grano ms grueso, en las
dunas y en la playa; en ambos casos habr huellas fsiles que se conservarn
para su interpretacin futura. Tambin el
tamao de las partculas sedimentarias tiene que ver con el
entorno de deposicin: los lodos pantanosos se acumulan en
condiciones acuticas de relativa calma, mientras las dunas
son depositadas por el viento y las arenas de la playa donde
rompen las olas.
Los granos, segn su forma y tamao demandan entornos de
diferente energa y turbulencia; as la distribucin de los
tamaos y forma de los granos en las playas y arenas de las
dunas vara: en las primeras la granulometra muestra mejor
clasificacin y las partculas aparecen muy bien
redondeadas.
Tamao, clasificacin y forma de granos condicionan la
textura de un sedimento. Contrario a lo que ocurre con los
sedimentos de entornos de baja energa, los sedimentos
transportados durante largos perodos en entornos de alta
energa y depositados en condiciones similares, estn bien
redondeados y bien clasificados. Las corrientes rpidas
transportan granos mayores no slo en suspensin por el
fluido en movimiento, sino tambin por saltacin y
rodamiento a lo largo de la superficie del lecho, mientras
los lodos del entorno de un pantano de sal han sido
depositados de la suspensin, fundamentalmente. Los
organismos que viven dentro o en los sedimentos costeros o
en un entorno cualquiera, son tambin huellas fsiles
potenciales y tiles indicadores del entorno.
El examen de los diferentes granos de mineral presentes en
las rocas sedimentarias permite establecer la naturaleza de
la roca fuente y de los procesos de meteorizacin que la
degradaron. La interpretacin se facilita en granos gruesos
como cantos de playas y se dificulta con una arena donde un
grano puede ser slo una parte de un cristal nico. Una
arenisca totalmente cuarzosa no informa sobre la roca madre
pero s es testigo de varios procesos de meteorizacin,
erosin y deposicin. La forma en que la roca fuente haya
sido fraccionada por procesos superficiales determina lacategora de la roca
sedimentaria. El grado de
fraccionamiento conseguido en las rocas fuentes es de
importancia econmica, toda vez que favorece la formacin de
concentraciones de carbono, carbonato clcico, xidos de
aluminio y de hierro y evaporitas.
Los diferentes tipos de rocas sedimentaria, pueden
relacionarse no slo con los procesos de meteorizacin, sino
tambin con la zona climtica de la Tierra en que se
formaron, pues aqullas estn condicionadas por el clima,
as como por las diferentes partes del ambiente tectnico
sobre las cuales pueden estar operando los procesos
superficiales.
La estratificacin. Es la ms importante. Cada capa
marca la terminacin de un evento. Interesa en una capa su
geometra interna en el conjunto, la geometra de las capas,
pues dichas estructuras ponen en evidencia el ambiente de
formacin. Las capas pueden ser horizontales, si el ambiente
de formacin es tranquilo (lacustre); onduladas, si se trata
en el ambiente de las dunas; inclinadas, si el ambiente es
detrtico; rizadas, cuando son marcas de ambiente de playa;
cruzadas, si el ambiente es pantano, y geodas, si son capas
esfricas concntricas explicadas por un fenmeno osmtico
por diferencia de salinidad.
Las grietas de desecacin se producen cuando el barro hmedo
se seca al aire y se genera un diseo de grietas de varios
lados, tpico de lagos poco profundos que se han secado.
La estratificacin grano-clasificada es una estratificacin
en la cual las partculas mayores estn en el fondo de una
unidad y las pequeas en la parte superior; la
estratificacin cruzada es una estratificacin original en
la cual los planos de los estratos estn en el ngulo de la
superficie principal sobre la cual los sedimentos fueron
depositados; la estratificacin de corriente es la misma
cruzada; la estratificacin de mdano es una estratificacin
cruzada de tamao ms bien grande.
En las estructuras sedimentarias las ondulitas son marcas
como ondas formadas por el movimiento del agua o del aire
sobre la superficie de un sedimento recin depositado, y las
dos principales ondulitas son la simtrica y las huellas
fsiles de corriente asimtrica.
9.4.2 Facies sedimentaria. El trmino alude a la
acumulacin de depsitos con caractersticas especficas que
gradan lateralmente a otras acumulaciones sedimentarias,
formadas simultneamente, pero que presentan caractersticas
diferentes. A veces se subdividen en litofacies o facies
litolgicas y biofacies o facies marina. Entre las facies de
agua dulce se distinguen la fluvial y la lacustre; entre las
marinas, la litoral o costera, la nertica y la abisal, y
entre las terrestres o continentales, muy variadas, la
fluvial, la elica, la glacial, etc.
Averiguar en qu tipo de ambiente se origin una roca
sedimentaria tiene gran inters en geologa, debido a sus
mltiples aplicaciones. Hace posible, por ejemplo,
reconstruir la situacin de ros, torrentes y costas, hace
millones de aos (reconstrucciones paleogrficas); permiten
averiguar los avances y retrocesos del mar que se han
producido en otras pocas, as como localizar trampas
estratigrficas, lo cual es de gran inters en prospeccin
de petrleo.
9.4.3 Color. En las rocas sedimentarias los colores gris y
negro pueden explicarse por la presencia de humus y otras
sustancias afines (materiales carbonosos); pero el principal
agente colorante son los xidos de hierro, as: por la
hematita (Fe2O2) color rosado; por la limonita, (hierro de
pantanos) amarillo y caf; por la goethita (hierro acicular)
pardo oscuro a negro, y por el hierro libre o nativo, verde,
prpura o negro.
Se recuerda que el color es una de las propiedades fsicas
ms importantes de los minerales, sin embargo, deben tenerse
presente:
- Puede ser constante y definido para varias muestras de un
mismo mineral (la pirita de brillo metlico es un indicador)
o puede variar de una a otra muestra en un mismo mineral (en
el cuarzo el color no es indicativo).
- Como precaucin, la identificacin por los minerales se
basar en muestras frescas. Se tendr en cuenta la ptina,
que es una alteracin superficial pigmentada por otros
minerales.
- En minerales opacos y de brillo metlico, no alterados, se
expondr el color del mineral. No obstante el color puede
variar entre lmites amplios.
9.5 DESCRIPCION DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS
La descripcin de las rocas se hace en lenguaje grfico y
alfabtico. El lenguaje grfico se apoya en diagramas y
planos, como se muestra en la figura 45. Cada tipo de roca
y cada rasgo estructural, tiene su propia nomenclatura.
Areniscas. La mayora estn compuestas principalmente
de granos de cuarzo y arcilla en pequeas cantidades. Pueden
ser, por su composicin, arcosa, si son ricas en
feldespatos; cuarzosas, ricas en SiO4; grawacas, ricas en
ferromagnesianos, y micazas ricas en micas. Tambin las
areniscas se denominan, por la matriz cementante, as:
ferruginosa, silicosa, arcillosa y calcrea. Las areniscas
son tiles en construccin, revestimientos y fabricacin de
vidrio.
9.5.2 Areniscas de cuarzo. Son el resultado de una
considerable fragmentacin de restos de roca soltados por
procesos de meteorizacin como lo demuestra su pobreza en
minerales incapaces de resistir la meteorizacin qumica.
Texturalmente exhiben gran porosidad y permeabilidad, por lo
menos inmediatamente despus de su deposicin, pues ms
tarde los poros sern rellenados por cemento mineral,
compuesto frecuentemente de slice o calcita, e incluso
hierro. Una variedad, de las arenas verdes, es arenisca de
cuarzo con glauconita, tpica de ambiente marino, y otra las
areniscas (y pizarras) de los lechos rojos, a causa de las hematites que recubren
los granos de arena y que denuncian
un grado de aridez del entorno de deposicin donde la lmina
acufera permaneci baja permitiendo a los minerales de
hierro su oxidacin.
9.5.3 Arcosa. Esta arenisca adems de cuarzo, tiene
feldespato en una cantidad del orden del 25%. Ambos
minerales soportan la degradacin mecnica durante el
transporte, siendo el segundo ms susceptible a la
descomposicin. Su aparicin en proporciones mayores a las
de un pequeo porcentaje, evidencian condiciones de aridez y
de transporte corto o rpido.
9.5.4 Grawaca. El trmino significa gris y duro y describe
bien esta arenisca que contiene una mezcla de productos de
meteorizacin de rocas gneas y metamrficas, en los que se
incluyen, adems de partculas de descomposicin mecnica,
minerales arcillosos de la meteorizacin qumica. Las
grawacas son el resultado de un fraccionamiento incompleto
de productos de meteorizacin, reflejado en la pobre
clasificacin y escasa redondez de los clastos. Las rocas
usualmente duras y oscuras en extremo pueden confundirse con
basaltos si las variedades de grano son finas. Se asocian
con pizarras negras, sobre todo cuando son fruto de
corrientes de turbidez o de densidad.
9.5.5 Brechas. La palabra significa cascote y con ellas se
describe una roca formada por fragmentos angulosos; dicha
angulosidad significa una cantidad mnima de transporte,
razn por la cual la fuente est cercana y puede estar
asociada a arrecifes de coral, fsil y moderno. Los
depsitos de brechas pueden formarse por la meteorizacin
mecnica en la cara de los acantilados en cuya base se
forman los taludes o depsitos de deyeccin; tambin pueden
ser depositados por ros de flujo espordico en regiones
ridas. Las brechas son tiles en construccin,
revestimiento y decoracin.
9.5.6 Conglomerados. Se distinguen de las brechas por la
naturaleza redondeada de sus clastos. Si los clastos se
tocan entre s se dice que es clastosoportado y se sabe que
ha sido depositado en condiciones de alta energa, como
puede ser el contexto de playa o la llanura de inundacin de
un gran ro no sujeto a perodos de desecacin. Si es matriz
soportado, caso en que los clastos ms grandes se separan
por una matriz fina de arena y arcilla, indica que el
material sedimentario fue transportado y depositado
rpidamente sin dar lugar a la clasificacin del depsito.
Tal es el caso de los conos aluviales con inundaciones
rpidas.
De otro lado existen conglomerados extraformacionales
compuestos por clastos de fuera del rea de deposicin y
conglomerados intraformacionales derivados de la erosin de
sedimentos locales, como es el caso de un banco de ro
cercano. Los conglomerados, por las gravas, son tiles para
el hormign.
9.5.7 Rocas calcreas. Calizas y dolomas, contienen por
lo menos la mitad, o bien de calcita o bien de dolomita.
Ambos minerales pueden estar formados como precipitaciones
directas del agua del mar, pero la forma ms importante en
la que el calcio y el magnesio - liberados originalmente por
meteorizacin qumica- quedan fijados, es mediante la
secrecin de minerales carbonatados, por animales y plantas.
En la actualidad, los sedimentos calcreos, aparte de los
lodos de mares profundos, se encuentran frecuentemente slo
en clima tropical y subtropical donde florecen los
organismos secretores del carbonato. Su aparicin, la de
antiguas rocas calcreas, es un indicador paleoclimtico.
9.5.8 Calizas. Pueden ser de agua dulce o de origen
marino, y componerse de material qumicamente precipitado,
orgnico o detrtico. La mayora de las calizas se formaron
en aguas poco profundas y las condiciones de turbulencia o
de ambiente tranquilo se reflejan en la existencia del
soporte de grano con relleno de calcita cementante en el primer caso, o la
existencia de espacios porosos rellenos
con lodo carbonatado, en el segundo.
Las calizas son la materia prima de la cal y el cemento,
complementando el proceso con arcillas ferruginosas. Las
calizas fosfricas son tiles como materia prima para
fertilizantes. Hay calizas tiles en litografa (detrtica
de ambiente marino) y para productos refractarios
(organgena marina).
9.5.9 Dolomas. La roca tiene una mezcla de carbonato
clcico y magnsico y puede tener dos orgenes. El primero
aparece dentro de la cuenca de deposicin, slo a unos
cuantos decmetros por debajo de la superficie e
inmediatamente despus de la deposicin de la caliza, en un
proceso asociado a la formacin de las evaporitas, y el
segundo tiene lugar a ms profundidad y mucho tiempo despus
de la deposicin (aqu se produce una dolomita de grano
grueso y la sustitucin est causada por soluciones ricas en
magnesio que se filtran a travs de la caliza).
9.5.10 Rocas ferruginosas. Pueden ser de tres tipos: las
ferruginosas veteadas, de edad precmbrica, que muestran
lminas de xido de hierro, carbonato de hierro o sulfuro de
hierro, y slice tipo calcedonia. Contienen varias
estructuras sedimentarias incluyendo marcas de rizadura y
grietas de lodo, las que sugieren deposicin en aguas poco
profundas. Las rocas de hierro ooltico sedimentario,
formadas durante los ltimos 600 millones de aos, que
poseen las caractersticas texturales de las calizas, pero
no estn compuestas de carbonato clcico sino de minerales
de hierro, incluyendo el carbonato de hierro y los silicatos
ferroalumnicos que pueden formarse slo en condiciones
anxidas, y las rocas ferruginosas de arcilla, que resultan
insignificantes cuantitativamente, hoy en da, pero que
soportaron la industria del acero asociada a campos de
carbn. Estn conformadas por acumulaciones redondas de
carbonato de hierro, que sustituyen las pizarras en muchos
estratos, especialmente cubriendo vetas de carbn. Estas rocas, de ambiente
continental y marino, facilitan la
obtencin del hierro.
9.5.11 Bauxitas y lateritas. Dos productos de la
meteorizacin qumica en donde el material no ha sido
disuelto incluso despus del ms intenso ataque por aguas
subterrneas cidas y se han dado condiciones para que la
erosin mecnica y la retirada del material sean
virtualmente nulas. Este es el ambiente tropical de las
tierras bajas o las reas planas mal drenadas, donde la capa
residual del perfil de meteorizacin, compuesta de
hidrxidos de hierro y aluminio, se conoce como laterita.
Cuando la mayor parte de los componentes de hierro es
lixiviada de una laterita, se convierte en la bauxita; ambos
depsitos estn coloreados generalmente con profundos tintes
de rojo, marrn y naranja.
9.5.12 Evaporitas. Son rocas sedimentarias producidas en
clima clido y rido, por la evaporacin del agua del mar.
Experimentalmente al evaporarse el agua marina se origina la
formacin de carbonato clcico, despus sulfato clcico
(yeso) y finalmente las sales ms solubles, incluida la
halita (sal comn). Sin embargo, cuantitativamente las
evaporitas no pueden deberse a una simple evaporacin puesto
que una capa de metro y medio de halita requiere la
desecacin de 100 metros de profundidad marina y hay muchos
depsitos de sal con cientos de metros de espesor en mares
abiertos. El resultado de tales procesos, si se dan
sedimentos porosos, es que la caliza original se sustituye
por dolomita de grano fino y el sulfato clcico (anhidrita)
crece dentro del sedimento y lo deforma.
9.5.13 Chert. Roca silcea densa y dura, compuesta de
slice casi pura, bien con una cristalizacin extremadamente
fina o criptocristalina que no muestra evidencia alguna de
estructura cristalina regular. El jaspe, el pedernal y el
palo son variedades denominadas calcedonias. Hay dos tipos
diferentes de chert: los que sustituyen a las calizas en
forma de ndulos o vetas de calcedonia y los realmente

estratificados asociados con pizarras o con formaciones
estratificadas de piedra ferruginosa. Los primeros provienen
de microfsiles silceos como los organismos unicelulares
marinos llamados radiolarios; los segundos forman el slex,
son de origen inorgnico y pueden estar asociados a
precipitados, lavas submarinas o ceniza volcnica.
9.5.14 Shale o lutita. Se denominan as a las limolitas y
arcillolitas mejor consolidadas. La marga es una lutita
calcrea.
Segn el grado de consolidacin diagentica, pueden
clasificarse as:
- De bajo grado de consolidacin. Arcillolita, lodolita y
limolita.
- De mediano grado de consolidacin. Shale arenoso, shale
lodoso y limolita laminada.
- De alto grado de consolidacin. Argilita, una roca ms
competente que las anteriores.
Aunque la argilita sea ms resistente y menos deformable, no
es por ello la ms durable, pues las lutitas, pueden tener
mucho o poco cementante pero su durabilidad est supeditada
a su naturaleza silcea, ferruginosa o calcrea.
9.6 SEDIMENTOS ORGANICOS
Los compuestos orgnicos se descomponen rpidamente por la
accin de bacterias anaerbicas (o de putrefaccin) pues en
contacto con el aire se oxidan por la accin de bacterias
aerbicas (que consumen oxgeno). Si los materiales se
cubren de aguas pobres en oxgeno se fermentan por la accin
anaerbica incrementando su porcentaje de carbono libre.
9.6.1 Carbn y petrleo. El carbn se forma en los
continentes a partir de materiales vegetales; el petrleo en el ocano a partir de
microorganismos animales y vegetales
(plancton).
Del metamorfismo de los carbones se obtienen esquistos
grafitosos, no el diamante, asociado a rocas gneas
ultrabsicas.
- El carbn. Existen dos tipos de cuencas hulleras, las
parlicas o costeras como el Cerrejn, que son extensas pero
de poca potencia (medio metro de espesor en promedio) y las
lmnicas o intramontaosas, cuenca carbonfera de Quincha-
Riosucio, del terciario carbonfero de Antioquia que son de
poca extensin pero cuya potencia llega a los 5 metros en
promedio.
En las cuencas costeras los estratos del ciclotema son:
conglomerados, areniscas, pizarras arenosas y con races,
pizarras fsiles y estriles, vienen luego las capas marinas
(caliza marina y pizarra marina, ambas con fsiles y
pizarras ferruginosas). En las cuencas continentales, faltan
en el ciclotema las capas marinas.
- Petrleo. Los hidrocarburos slidos, lquidos y gaseosos
dependen de la longitud de las cadenas de los compuestos.
Las largas para los primeros, por ej., asfalto y betunes,
las ms cortas para los gaseosos, como metano, acetileno,
propano y butano. La porcin lquida flotar sobre aguas
marinas fsiles. La presin de extraccin del yacimiento la
dan los gases, disueltos. Todo el compuesto se origina del
plancton que por accin anaerbica, similar al proceso de
carbonatacin, se transforma en sapropel - hay carbn
saproplico- y luego en hidrocarburos.
La roca madre es marina pero en la orogenia el petrleo
aprovecha acuferos y emigra al continente a zonas de menor
presin con dos posibilidades: dispersarse en la atmsfera
para perderse en la accin anaerbica o entrar a reservorios
preservndose gracias a trampas de cinco tipos: pliegues anticlinales, fallas,
diapiros salinos (domos), lentes de
masas coralinas (calizas) y otros tipos de discordancias.
9.7 FASES DE EXPLORACION GEOLOGICA
La geologa de campo es un mtodo de prospeccin de bajo
costo pero con bajo nivel de eficiencia respecto a la
informacin que demanda la inversin para la explotacin de
recursos.
En la fig. 46 la parte ms eficiente de este mtodo es la
primera porcin de la curva A, donde por regla general el
nivel de informacin obtenido alcanza cerca del 30% de lo
demandado. Si se contina con la inversin, el porcentaje de
informacin no crece, pues la curva ya es plana. Lo
contrario ocurre con las perforaciones exploratorias, son de
alto costo y slo despus de una inversin importante
muestran ptima eficiencia (la curva C se levanta) y gran
alcance (llega al 100% de informacin). Por costos y
eficiencia los mtodos geofsicos son intermedios entre los
sealados (ver curva B). Las abscisas tienen escalas de
costos diferentes, para cada mtodo.
De lo anterior se desprende que existe una ruta ptima
resultante de la aplicacin debida y combinada de los tres
mtodos de exploracin; primero se recurrir a la geologa
de campo con costos del primer orden; luego a la prospeccin
geofsica (entre m y n) con costos de segundo orden, y
finalmente a los pozos exploratorios, para obtener el 100%
de informacin demandada, siendo los costos del ltimo
mtodo, de tres rdenes, aplicables slo a los ltimos
niveles de informacin faltantes. La economa proveniente de
la combinacin de mtodos surge de la consecucin de
informacin ms econmica en los primeros niveles.