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La dinmica

de los grupos
Jean Maisonneuve
Ediciones
Nueva Visin
Jean Maisonneuve, profesor
en la Facultad de Letras y
Ciencias Humanas de
Nanterre-Pars, realiea en este
libro un estudio terico y
aplicado de la dinmica de los
grupos. La obra se divide en
dos partes. La primera,
Los principales temas de
investigacin en dinmica
de los grupos, est dedicada a
la investigacin. Luego de
algunas consideraciones
metodolgicas sobre las
corrientes de investigacin y
las nociones bsicas, estudia los
problemas de la cohesin y el
conformismo, los cambios,
los fenmenos de interaccin,
el "liderazgo", la afectividad y
los vnculos colectivos. La
segunda parte, Aplicaciones de
la dinmica de los grupos,
pasa de la "investigacin" a la
"intervencin", desarrollando
la formacin psicosociolgica,
su sentido, sus niveles y los
mtodos de formacin.
Este libro constituye una
iniciacin indispensable a la
"formacin de formadores",
permitir desechar muchas
prevenciones y orientar muy
oportunamente en la va de las
reflexiones metodolgicas
indispensables.
Psiclogo
Contempornea
Jean Maisonneuve: La dinmica de los grupos
Ttulo del original en francs: La dynamique des groups,
Presses Universitaires de France, Pars, 1968.
Traduccin de Florea! Maza
I.S.B.N. 950-602-025-6
1985 por Ediciones Nueva Visin 3AIC
Tucumn 3748, Buenos Aires, Repblica Argentina
Queda hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en la Argentina / Printed in Argentina
INTRODUCCIN
Aunque relativamente poco antiguo,
1
el vocablo grupo se ha
convertido en uno de los ms corrientes del habla cotidiana.
En ese aspecto, posee un sentido en apariencia evidente y
una acepcin muy amplia. En efecto, abarca conjuntos socia-
les de talla y estructura muy variadas, desde las colectivida-
des nacionales hasta las bandas ms efmeras. El nico rasgo
comn a todos esos conjuntos consiste a la vez en la plura-
lidad de los individuos y en su solidaridad implcita, por lo
dems ms o menos fuerte. En ese sentido, el lenguaje comn
es significativo por s mismo: el trmino de "miembros" apli-
cado de modo espontneo a los individuos que componen un
grupo recuerda la imagen de un "cuerpo" del cual seran par-
tes a la vez dependientes y mviles; recuerda, asimismo, lo que
esas personas diferentes pueden tener en comn y hacer juntas.
Adems, el grupo est vinculado con la idea de "fuerza". La
expresin "agruparse" expresa muy bien la intencin de refor-
zamiento mutuo de individuos que en aislamiento se sienten
impotentes. Pero esa potencia colectiva provoca reacciones
ambiguas: tranquiliza y amenaza; en forma alternativa, y segn
su carcter, el individuo desea la buena acogida y el apoyo
del grupo, o teme ser aplastado, desposedo, devorado por l.
Una misma ambivalencia aparece en la manera en que puede
sentirse la situacin de proximidad en el seno del grupo; tra-
tamos de acercarnos a los dems, de integrarnos en un grupo
para comunicar, en cierta forma para sentir calor. Pero la ex-
1
La palabra grupo, de etimologa incierta, slo adquiere un sentido
social a comienzos del siglo xvra.
7
periencia ensea tambin que no basta con encontrarse con
otros para participar y compartir, y que en el seno de una
muchedumbre se experimenta a menudo un intenso sentimiento
de soledad.
Estas pocas observaciones atraen desde ya la atencin hacia
la complejidad de la naturaleza y nocin de grupo. La propia
extensin del trmino tiene como contraparte su gran impre-
cisin, as como la de las palabras que a menudo se le asignan
como sinnimos: masas, multitud, comunidad, organismo, ca-
tegora soci al . . . Si se quiere precisar aun ms la naturaleza
de un grupo cualquiera, conviene tener en cuenta muchos
criterios, en especial su grado de organizacin y su funcin, los
modos de interaccin que existen entre sus miembros y la
distribucin de sus roles; asimismo, la manera como es vivida
la situacin de grupo, el "ser juntos". As se dibuja, ms all
de un enfoque superficial y con vistas a definiciones ms pre-
cisas, la presencia de dimensiones estructural, funcional y psi-
colgica.
Por lo dems, los grupos no son objetos fijos; nacen, se desa-
rrollan, se mantienen o se dispersan. En una palabra, tienen
una historia. Cada uno de ellos expresa en mayor o menor
medida un proyecto, una empresa, incluso una aventura para
y entre los actores. Estos procesos pueden ser convertidos por
los investigadores en una serie de interrogantes ms o menos
objetivos: "Dnde, con quin, para qu se forma un grupo,
cmo?" Por lo dems es dudoso, como lo veremos, que los
actores de esa historia tengan siempre una conciencia clara de
lo que hacen y de todo lo que buscan, y que los observadores
puedan captar en verdad el "sentido" de los procesos colecti-
vos, si se mantienen totalmente ajenos y exteriores. As se
plantean, n el plano de un enfoque cientfico, los problemas
de actitud y de mtodo.
Sea como fuere, todo fenmeno de grupo aparece vinculado
a un devenir que implica una especie de vida, de fuerza es-
pecfica. Y eso es precisamente lo que quieren expresar, me-
diante la jerga del fsico, los trminos dinmica de los grupos.
8
La fortuna de esta expresin cuya historia indicaremos ms
adelante se debe, nos parece, a la conjuncin de una expe-
riencia inmediata y de un enfoque de orden cientfico; a la
riqueza de la una se agrega el prestigio del otro. Y adems se
suma, sin duda, un tercer ingrediente ms oculto: el de un
nuevo recurso que refuerza el poder nuestro poder sobre
el destino de los grupos, una especie de esperanza demirgica
que evoluciona entre la innovacin y la manipulacin.
Por consiguiente es preciso preguntarse por qu los pro-
blemas de grupo estn hoy "a la orden del da". Este interro-
gante conduce en forma directa a una perspectiva sociolgica.
Desde hace nas de un siglo, pero sobre todo desde hace unos
veinte aos, las organizaciones y los sistemas de valores, y
correlativamente el marco y el estilo de la vida cotidiana, se
han trasformado en profundidad. Esos cambios tcnicos, eco-
nmicos, demogrficos, afectan no slo las relaciones del hom-
bre con los objetos en especial la naturaleza del trabajo y
el tipo de habitat, sino tambin las relaciones de los hombres
entre s, como consecuencia del creciente desarrollo de la urba-
nizacin y de los organismos tecno-burocrticos. La evolucin
de los marcos y procesos de comunicacin (masificacin, mass
media), as como el desmoronamiento de los modos tradicio-
nales de autoridad, tanto familiar como profesional, engen-
dran la bsqueda de nuevos equilibrios y nuevas frmulas de
integracin psicosocial y, por consiguiente, un reordenamiento
de los grupos y de las relaciones en grupos.
En ese sentido, resulta sorprendente seguir la suerte corrida
por la nocin de equipo. El equipo es una palabra antigua,
vinculada en sus orgenes con la nocin de embarque (el equi-
po, la tripulacin de una nave) y de trabajo en grupo. Recuer-
da imgenes de impulso, de esfuerzo colectivo, de solidaridad.
Pero desde hace una veintena de aos, cuando el trmino se
mantena limitado al dominio del trabajo material (el equipo
de obreros) o de ciertos juegos colectivos, tiende a ser utili-
zado y postulado en muchos sectores sociales, y en planos muy
diversos de responsabilidad. As se habla de "equipo de en-
9
lace" en las colectividades industriales o administrativas, de
"equipo de investigacin" en los laboratorios privados o p-
blicos, de "equipo de curacin" en los centros hospitalarios o
incluso de "equipo pedaggico", de "equipo de reeducacin" . . .
Pero si se mira ms de cerca, se comprueba que en general
las "bases" ya estaban constituidas tradicionalmente por un
trabajo de equipo efectivo, que reuna a los individuos, iguales
por principio, en torno de un jefe que posea una autoridad
casi completa (taller, oficina, aula). Del mismo modo, cierto
numero de "cspides" presentaban ya un carcter colegiado,
en ocasiones ms aparente que real (consejos o comits de di-
reccin, de administracin, etc.). Pero lo ms nuevo es, por
una parte, la crisis de esos grupos tradicionales en los cuales
se pone en duda el modo de direccin autoritaria, y por otra
parte el surgimiento de equipos intersticiales entre la base y
la cspide: reuniones de trabajo entre jefes de sectores, de
departamentos, de especialistas, etc., que tienden por s mis-
mos a reunir a sus subordinados o a los delegados de stos.
Pero con bastante frecuencia el sistema de equipo se man-
tiene ms bien como una aspiracin, un ideal, y aun como una
invocacin casi mgica a partir de la palabra misma, y queda
como algo condicional: hara falta, sera necesario, se" dice,
promover "un verdadero trabajo de equipo". Y ello debido a
la crisis de las estructuras tradicionalmente destinadas a ese
trabajo, as como a las resistencias o a cierta ambivalencia res-
pecto de la realizacin de nuevos equipos.
Se puede decir que en gran medida el desarrollo y la au-
diencia de la dinmica de los grupos resultan de los cambios
y las preocupaciones que acabamos de exponer. Animada por
un doble objetivo de investigacin y de intervencin, se pro-
pone elucidar los mecanismos complejos del funcionamiento
de los grupos, y extraer de ellos cierto nmero de aplicaciones
en el plano de la vida profesional o cotidiana. Esta obra tiene
el propsito de presentar ciertos aspectos importanes de ese
movimiento reciente, teniendo en cuenta su doble objetivo.
Sin pretensiones de agotar la materia, hemos destacado los
10
temas ms desarrollados o los ms significativos. A lo largo del
trayecto presentaremos, por cierto, mtodos y resultados, pero
tambin problemas y reservas crticas, pues la dinmica de los
grupos, fruto de una urgencia, es tambin la vctima de cierta
extrema aficin en la cual se mezclan motivaciones bastante
oscuras. Vinculada a la accin de los hombres por definicin,
no deriva slo de dimensiones psquicas y sociales, sino tam-
bin de oposiciones axiolgicas, de sistemas de valores explci-
tos o latentes que es preciso descubrir y apreciar.
8
2 Esta obra constituye una prolongacin terica y aplicada de nuestro
trabajo ms general sojbre La psicologa social, Paids, Buenos Aires, 1966.
Se encontrar en ella, sin embargo, la exposicin de ciertas experiencias
que fueron tomadas de la ltima edicin de La psicologa social, a su
vez notablemente reordenada. En cambio, no tratamos aqu la corriente
sociomtrica anuque pueda ser integrada al dominio de La dinmica
de los grupos (tomada en el sentido ms amplio), pues sus mtodos
y principales direcciones ya han sido presentados en la otra obra.
U
Primera parte
LOS PRINCIPALES TEMAS
DE INVESTIGACIN
EN DINMICA DE LOS GRUPOS
Captulo I
CORRIENTES DE INVESTIGACIN
Y NOCIONES BSICAS
Sera bastante simplista creer que el inters asignado a los fe-
nmenos de grupo, en especial a los "pequeos grupos", se re-
monta al ltimo cuarto de siglo y consiste en forma casi exclu-
siva en una contribucin norteamericana preocupacin capital
o modo artificial, segn la actitud de evaluacin.
En La Repblica de Platn o en Lo Poltica de Aristteles se
encuentra ya un conjunto de hiptesis y de anlisis de gran
agudeza sobre los fenmenos colectivos, sus estructuras y sus
trasformaciones. Pero no es dudoso que el estudio de los gru-
pos y de las relaciones humanas haya adquirido un carcter po-,
sitivo y experimental slo a comienzos del siglo xx. Hasta esa
poca las obras dedicadas a ese dominio tenan, bien el carcter
de "modelos tericos", bien el de "utopas imaginarias". Las
unas presentan un carcter racionalista y rgido; las otras estn
inspiradas por el Deseo y la Fantasa, con dominantes sexua-
les o sentimentales, anarquistas o comunitarias.
1
Su caracte-
rstica comn consiste en la invocacin de "un cambio, en la
proyeccin de un ideal, incluso cuando sus autores se re-
fieren a una experiencia en ocasiones amplia y lcida de la
"naturaleza humana".
Por lo dems, la psicosociologa de los grupos restringidos
sigue siendo deudora, en muy amplia medida, de los grandes
1
La obra que constituye en cierta medida el "ramillete" de esos
artificios fantasmticos, pero tambin la iniciacin de una preocupacin
experimental, es sin duda la de Charles Fourier.
15
precursores europeos de las ciencias humanas, en especial de
Durkheim y de Freud. El primero aunque en general se lo
presente como el ejemplo de una sociologa vinculada a la
primaca de la "spcjedad global" se interes tambin, y en
grado considerable/^or los grupos especficos: familia, es-
cuela, sindicato. Sus conceptos y teoras relativos a la solida-
ridad, la anomia, los smbolos sociales, contribuyeron en gran
medida a la interpretacin de los procesos colectivos en todas
las escalas. Durkheim, por otra parte, fue el creador de la
expresin de "dinmica social". Su influencia se ejerci con
fuerza sobre los investigadores norteamericanos ms eminentes
que, aun sin emparentarse con la corriente de la dinmica de
los grupos, se interesan en forma directa por los problemas del
cambio: el socilogo Merton y el psiclogo Sherif.
En cuanto a Freud, una parte de sus trabajos est dedicada
de modo expreso a la psicologa colectiva. Los conceptos y
los modelos psicoanalticos han sido traspuestos (con retoques
o sin ellos) a la descripcin y explicacin de la mayora de los
fenmenos relacinales, tanto estructurales como afectivos. Su
influencia sobre todo el pensamiento de Lewin a pesar de
las contribuciones originales y decisivas de este autor es
considerable. Precisamente Kurt Lewin es el creador del tr-
mino "dinmica de los grupos" y el promotor de la corriente
de investigacin que lleva ese nombre.
La expresin group dynamics aparece por primera vez en
1944, en un artculo de Lewin dedicado a las relaciones entre
la teora y la prctica en psicologa social; de l se puede ex-
traer este significativo pasaje: "En el dominio de la dinmica
de los grupos, ms que en ningn otro dominio psicolgico,
estn unidas metodolgicamente la teora y la prctica. Si se
la asegura en forma correcta, esa unin puede proporcionar
respuestas a problemas tericos, y al mismo tiempo reforzar
el enfoque racional de nuestros problemas sociales prcticos,
que es una de las exigencias fundamentales de su solucin."
La idea y la expresin tuvieron andamiento, e inspiraron la
creacin de un organismo de estudios, el Research Center of
16
Group Dynamics, que se integr varios aos ms tarde (en
1948) al Institute for Social Research, en el marco de la Uni-
versidad Ann Arbor, de Michigan.
En verdad, hoy conviene distinguir un sentido amplio y uno
restringido de la dinmica de los grupos. En el sentido am-
plio, y vinculada con ciertas ideas fundamentales de Lewin,
abarca un vasto conjunto de trabajos dedicados a los grupos
restringidos, pero que no se refieren todos a los conceptos y
los modelos lewinianos. Su carcter comn consiste en con-
siderar la vida de los grupos como la resultante de fuerzas
(o procesos) mltiples y mviles, que se trata de identificar
y en lo posible medir con precisin. Las otras dos implicacio-
nes de la dinmica lewiniana que aceptan ms o menos todas
las corrientes de investigacin son las siguientes:
la investigacin y la intervencin deben estar estrecha-
mente relacionadas;
el cambio y la resistencia al cambio constituyen un as-
pecto esencial en la vida de los grupos.
A lo largo de esta obra tomaremos la expresin de dinmica
de los grupos en su sentido ms amplio, y reservaremos la de
"corriente dinamista" para los trabajos y los investigadores
que se refieren en forma directa a las concepciones de Lewin.
2
Indicaremos cules son esas principales corrientes de inves-
tigacin, recordando de manera sumaria sus nociones claves,
sus modelos, sus actitudes metodolgicas y sus campos de
investigacin electivos.
1. La corriente dinamista (o lewiniana)
Aqu no sera posible desarrollar, y menos an resumir, las
2
Para una exposicin histrica de los precursores y de las tendencias
en el estudio de los grupos restringidos, vase la obra de D. Anzieu (en
la bibliografa). Para la contribucin del propio Lewin, vase el pre-
facio y los trozos escogidos publicados por C. Faucheux, con el ttulo de
Psychologie dynamique Presses Universitaires de France.
17
concepciones de conjunto de Lewin, psiclogo alemn emigra-
do a Estados Unidos en 1934 y que se ubic en el centro de
los principales movimientos psicolgicos y cientficos de su
poca, antes de promover sus propias teoras y de fundar la
dinmica de los grupos. Sin embargo es preciso subrayar en
qu forma el espritu, los modelos y aun los conceptos de las
ciencias fsicas ejercieron su influencia sobre ese pensamiento.
La introduccin decisiva de lo que l denomina "el espritu
de Galileo" en la psicologa contempornea consiste en vincu-
lar estrechamente la investigacin de la ley con el examen de
la situacin en la que ella interviene. "La validez general
de la ley y el carcter concreto del caso individual no son en
modo alguno contradictorios; la referencia a la integridad de
la situacin concreta debe sustituir la referencia a la coleccin
ms amplia posible de casos histricos que se consideran fre-
cuentes."
El propsito de la dinmica, en psicologa tanto como en
fsica, consiste siempre en "referir el objeto a la situacin", en
abordar la conducta de un individuo o de un grupo en su
"campo". Ese campo, o "espacio de vida", abarca a la perso-
na o el grupo y el ambiente psicolgico "tal como es para
ellos". En cuanto al grupo, se define, no por la simple proxi-
midad o la simple semejanza de sus miembros, sino como un
conjunto de personas interdependientes. En ese sentido cons-
tituye verdaderamente un organismo, y no un conglomerado,
una coleccin de individuos. La trama de esa organizacin es
el campo psicolgico del grupo, que engloba, no slo a los
miembros, en cierta forma apoyos materiales, sino sus objeti-
vos, sus ^acciones, sus recursos, normas, etc. En el seno de ese
grupo en situacin se desarrolla un sistema de "tensiones", ora
positivas, ora negativas, correspondientes al juego de los de-
seos y las defensas; la conducta del grupo consistir en un
conjunto de operaciones tendientes a resolver esas tensiones
y a restablecer un equilibrio ms o menos estable.
De ese modo se percibe el esfuerzo de Lewin para definir
conceptualmente un conjunto de variables rigurosas y articu-
18
ladas, en funcin de las cuales el investigador puede desarro-
llar las hiptesis que luego conviene validar por medio de una
experiencia planificada. Toda la corriente dinamista ha sido
profundamente influida por esta actitud experimental, y se
entiende que se haya orientado de ms buena gana hacia el
laboratorio que hacia el terreno, en la medida en que el con-
trol y la manipulacin de las variables son evidentemente ms
fciles en aqul. Pero una teora "explicativa" de los ferime-
nos de grupos progresa por un vaivn entre el terreno y el
laboratorio; en efecto, el primero sugiere los factores e hip-
tesis que el segundo se encarga de refinar y de verificar o in-
validar; y el regreso posterior al terreno permite una exten-
sin de las teoras precedentes, pues conduce a la elaboracin
de nuevos planes experimentales.
Los investigadores que adhieren total o parcialmente a las
concepciones de Lewin son sin duda los ms numerosos y
productivos; constituyen varios equipos cuyos trabajos ms
destacados se encuentran reunidos en un simposio intitulado
Group Dynamics (bibliografa).
8
2. La corriente interaccionista
En esta corriente se puede ubicar a diversos investigadores
que adoptan inicialmente una actitud empirista y descriptiva,
y que extraen sus conceptos e hiptesis por una especie de
tanteo progresivo.
R. F. Bales, en especial, quiere basar la investigacin en
una observacin sistemtica de los datos inmediatos, es decir,
de los procesos de interaccin entre individuos, sin tomar nada
priori de la jerga fsico-matemtica; l mismo defini con
claridad en qu aspectos difiere su actitud metodolgica de
la de los lewinianos:
"Una falsa concepcin consiste en suponer que todo pro-
3
Las obras mencionadas en el texto y que figuran en la bibliografa
llevarn en adelante la identificacin (bib.).
19
greso cientfico se hace en trminos de una estrategia deduc-
tiva de sentido nico." Esta estrategia supone ante todo la
construccin de hiptesis tericas generales; luego, la formu-
lacin de definiciones operacionales para cada una de las varia-
bles englobadas por la hiptesis. Por definiciones operacionales
hay que entender los aspectos tangibles segn los cuales la
variable se presta a una manipulacin del investigador (por
ejemplo, una variable tal como la cohesin, el inventario de
las actitudes hacia el grupo, las simpatas mutuas, el compor-
tamiento colectivo, etc.). En general, toda variable se pres-
ta a varas definiciones operacionales, entre las cuales el inves-
tigador puede elegir, y que l mismo crea a menudo, con ayuda
de tareas artificiales asignadas a los sujetos de la experiencia.
Pero si los resultados de la experiencia de validacin son po-
sitivos., observa Bales, habr tendencia a suponer a la vez que
las deficiones operacionales son satisfactorias y que las hip-
tesis han quedado verificadas. Por lo contrario, si los resul-
tados son negativos, no se sabr si las definiciones fueron mal
elegidas o si las hiptesis carecen de fundamento. Habr
tendencia a culpar al desarrollo operativo y a conservar las
hiptesis. En resumen, en esta estrategia el esquema terico
es protegido excesivamente. Hay muy pocas posibilidades de
que los datos puedan corregir y mejorar las hiptesis bsicas.
El remedio que propone Bales consiste en un regreso a los
datos con ayuda de l a observacin armada", en especial de
mtodos de registro continuo y sistemtico de los procesos
naturales que se desarrollan en los grupos.
Sin llegar a decir que Bales sustituye un plan experimental
por una especie de "pesca en aguas revueltas", parecera que
su perspectiva es bastante limitada, tanto ms cuanto que las
situaciones colectivas que encara son casi exclusivamente dis-
cusiones, y que su marco de anlisis es un sistema de cate-
goras de origen inductivo, es cierto, pero rgido.
4
Aun si se
introducen determinados "cambios experimentales" para medir
* Cf. cap. IV.
20
su influencia sobre los procesos, no es posible superar el nivel
de las correlaciones entre variables. Por ltimo, las ideas de
totalidad y de interdependencia, que en Lewin representaban
un papel considerable, parecen, si no ausentes, por lo menos
secundarias en el interaccionismo, que de tal modo corre el
riesgo de reducir la dimensin propiamente colectiva del
grupo al tejido o a la suma de las relaciones interpersonales.
Los principales trabajos de la corriente interaccionista estn
reunidos en un simposio intitulado Small Groups (btb.).
3. La corriente psicoarutica
Ya indicamos que Freud se interes directamente por la
psicologa colectiva; pero luego los conceptos y modelos ana-
lticos ejercieron una influencia decisiva sobre numerosos cl-
nicos orientados hacia la psicosociologa. Ello se explica con
facilidad, ante todo porque el freudismo constituye el tipo
mismo de un enfoque dinmico de la conducta; y luego, de-
bido al desarrollo de la terapia de grupo, que deba poner
a los psiquiatras frente a los procesos colectivos.
A menudo se opone la tendencia clnica a la tendencia ex-
perimental, y se subraya que la primera se atiene a las situa-
ciones vividas, que analiza en trminos de psicologa indivi-
dual (motivaciones, ansiedad, defensas, decisiones, etc.), en
tanto que la segunda trabaja con situaciones construidas, ar-
tificiales con la ayuda de conceptos tomados de las ciencias
fsicas (equilibrios de fuerzas, redes, valencias, etc.). Sin em-
bargo, se encuentran varias analogas "fisicalistas" en el len-
guaje del propio Freud, pero sobre todo ciertos trminos y
procesos parecen ser comunes y trasespecficos, en especial los
de tensin, resistencia, conflicto, cuyo alcance es tanto indi-
vidual como colectivo, psicolgico como sociolgico.
La oposicin real slo subsiste en la medida en que ciertos
investigadores tienden a reducir el mecanismo de los grupos
a los modelos freudianos de la familia (en particular a la
21
relacin entre padre e hijos, y a la de los hermanos entre s)
y a rechazar toda interpretacin en trminos ajenos al siste-
ma de la personalidad (en especial los de deseos, identifi-
cacin, frustracin), e incluso a negar la influencia de las
normas especficamente colectivas sobre las conductas (redu-
ciendo por ejemplo la presin interna de un grupo sobre sus
miembros a un juego de identificacin interindividual).
En rigor, ese es uno de los puntos claves de la dinmica
de los grupos; las acciones y las percepciones de los miem-
bros son slo los elementos de una estructura compleja, no
reductible a esos elementos.
Los principales representantes de la corriente psicoanalti-
ca son sin duda los clnicos ingleses dedicados a la terapia
de grupo (Bion), a la formacin (Balint) o a la intervencin
(Jacques). Los trabajos de Bion cuya obra principal, Expe-
riences in Group, ha sido traducida al francs (bb.), contri-
buyeron en gran medida a esclarecer los aspectos inconscien-
tes de la vida colectiva.
En trminos ms generales, todos los investigadores que se
interesan por la vida afectiva de los grupos y por el papel
que en ellos representa lo imaginario, y todos los prcticos
que se dedican a la formacin psicosociolgica en particu-
lar los responsables de los seminarios de Bethel, en Estados
Unidos, tomaron una parte de sus conceptqs y sus mtodos
del arsenal psicoanaltico. Pero la mayora de ellos se esfuer-
zan por asociarle otros recursos tomados de Lewin o de Rogers.
Es preciso dedicar una atencin rspecial a este ltimo. Aun-
que se separa expresamente de! psicoanlisis y en lo esencial
se ha dedicado a la terapia individual, sus aportes originales
tienen prolongaciones en la psicologa de los grupos. La "com-
prensin emptica" (que caracteriza la actitud "no directiva")
ejerci una influencia muy grande en el dominio de la for-
macin, a la vez como preocupacin de apertura hacia los
dems y como medio de facilitar ciertas evoluciones.
5
Por lo
5
Vase infra, cap. VIII.
22
dems, estas ideas estn muy difundidas en Francia, en los
medios ms diversos, hasta el punto de que a veces sucede
que se asimile, convirtindolos casi en sinnimos, no-directi-
vismo y dinmica de los grupos! Este fenmeno, entre otros,
ilustra, en un grado ms elevado de informacin, los riesgos
de simplificacin y de confusin sealados ms arriba, en el
plano del sentido comn.
4. Conceptos fundamentales
Al finalizar el captulo es conveniente precisar ciertas defi-
niciones y dimensiones de enfoque.
La dinmica de los grupos tomada en su sentido amplio se
interesa por el conjunto de las componentes y de los procesos
que aparecen en la vida de los grupos, ms en particular en
los grupos "frente a frente", es decir, aquellos cuyos miembros
existen psicolgicamente los unos para los otros y se encuen-
tran en situacin de interdependencia y de interaccin po-
tencial. Pero no es posible hablar de "grupo" slo a partir
de los factores de proximidad, semejanza e interrelaciones;
stos slo adquieren un sentido colectivo en el interior de una
estructura ora previa, ora emergente, que rige el juego de
las interacciones e implica, en un plano ms o menos cons-
ciente, una meta, un marco de referencia y una vivencia co-
munes.
A pesar de mltiples intentos, no parece haberse estableci-
do ninguna clasificacin exhaustiva de los grupos. Para orien-
tarse entre su variedad y en una perspectiva de investigacin,
es posible, sin embargo, destacar cierto nmero de criterios
decisivos.
Aparte de las dimensiones, y para atenernos a los grupos
frente a frente, se pueden considerar cuatro criterios funda-
mentales: la relacin con la organizacin social, con las nor-
23
mas admintidas, con las metas colectivas y con l propio pro-
yecto cientfico?
1) Como lugar y foco de interaccin, el grupo puede de-
pender en forma directa de la organizacin social o provenir
de la conjuncin de una serie de proyectos particulares. En
el primer caso se hablar de grupos institucionales; en el se-
gundo, de grupos espontneos.
2) Las reglas seguidas implcita o expresamente por los
miembros pueden ser preexistentes al grupo o surgir en for-
ma progresiva de las interacciones. Segn el caso, se hablar
de grupo formal o de grupo informal.
3) El grupo puede ser considerado por sus miembros, ms
bien como un fin, o ante todo como un medio. Cuando se
trata en esencia de "estar juntos", los miembros estn "centra-
dos en el grupo", y predominan los factores afectivos; se pue-
de hablar de un grupo de base. Cuando se trata de realizar
una accin, una prueba, o de adoptar una decisin, los miem-
bros estn "centrados en la tarea"; predominan los factores
operativos y se puede hablar de grupo de trabajo.
4) Por ltimo, y es el caso ms corriente, la existencia del
grupo puede muy bien ser independiente del proyecto cien-
tfico o, por lo contrario, los sujetos pueden estar reunidos
en el marco y con el objetivo de una experiencia. As, a los
grupos naturales se oponen los grupos de laboratorio, a los
cuales, sin embargo, es discutible caracterizar como puramen-
te artificiales.
Por lo dems, conviene destacar que estas distinciones no
pueden ser radicales y no implican contradicciones. Por ejem-
pro, un grupo institucional puede implicar importantes di-
mensiones afectivas y ser el foco de relaciones informales; un
grupo espontneo puede organizarse rpidamente, volverse r-
gido, cerrado, e incluso llegar a ser una especie de "grupo
de presa" centrado en el poder o el xito.
6
Retomamos aqu un esquema pertinente de J.-C. Filloux, en la Ency-
clopdie de la psychologie, Nathan.
24
El estudio de los pequeos grupos, que en cierto modo se
sita en el gozne de lo psicolgico y lo sociolgico, ofrece un
doble recurso. Por una parte permite describir y analizar en
vivo los procesos dinmicos de la interaccin social. Por la
otra, proporciona un conjunto de hiptesis y de interpretacio-
nes de carcter ms general, susceptibles de ser confrontadas
luego en la escala de colectividades ms amplias.
Con la condicin de que se lo contine en la ms amplia
variedad posible de campos sociales, y de que se eviten las
extrapolaciones perentorias, este estudio alcanza toda su am-
plitud sin perder el sentido de sus lmites.
7
En los captulos
que siguen presentaremos sus temas y resultados ms salientes.
' En ese sentido suscribimos por entero las reservas formuladas por
G. de Montmollin: "El vocabulario utilizado en (ciertos) trabajos de-
dicados a los pequeos grupos puede provocar ilusiones y llevar a una
concepcin trascendental y cosificadora del grupo, concepcin que puede
llegar a la mistificacin cuando, mediante la vulgarizacin y la prctica,
se la difunde en la vida real sin un sentido crtico" ("Reflexions sur l'tude
et l'utilisaion des petits groupes", en BuUetin du CERP, 1959, t. 8, n
9
4).
25
Captulo II
EL PROBLEMA DE LA COHESIN. CONFORMISMO
Y DESVIACIONISMO
La nocin de cohesin parece en todo sentido central para el
estudio de los grupos restringidos, en especial entre los inves-
tigadores de la corriente lewiniana. En su sentido fsico ori-
ginario, designa la fuerza que mantiene unidas las molculas
de un cuerpo; de ah, por metfora, la unin de los individuos
en un grupo. Por lo dems se emparenta con un conjunto de
nociones anteriores que expresan la misma idea, en particular
la de integracin, que orientaba la filosofa social de Spencer,
y la de solidaridad, eje de la sociologa y de la moral de
Durkheim.
El trmino cohesin presenta diversas ventajas. Por una
parte, es neutral en lo que concierne al antiguo conflicto en-
tre psiclogos y socilogos sobre la primaca del individuo o
del grupo, y puede englobar los factores colectivos as como
los interindividuales. Por otra parte, se presta, como veremos,
a un enfoque experimental en relacin con otras nociones co-
nexas, tambin ellas tomadas a menudo del lenguaje de la
fsica: presin, tensin, valencia, etctera.
Aunque numerosas, todas las definiciones de la cohesin se
refieren a los mismos temas: se trata de ' la totalidad del cam-
po de fuerzas que tienen por efecto mantener juntos a los
miembros de un grupo y resistir contra las fuerzas de des-
integracin" (Festinger, Schachter), de "la atraccin global
del grupo para todos sus miembros" (Kelley, Thibaud); el
acento puede ponerse, ora en el aspecto funcional de control,
26
de normalizacin, de "presin hacia la uniformidad", ora en el
aspecto emocional de espontaneidad colectiva y el sentimien-
to del "nosotros", del "estar juntos".
El concepto de cohesin adquiere, pues, un alcance sint-
tico y unificador; permite pasar de comprobaciones superfi-
ciales y diferentes a un estudio sistemtico de los fenmenos
de "grupo". Por consiguiente, el inventario de los factores de
cohesin que vamos a emprender prefigura los principales te-
mas de la investigacin en la dinmica de los grupos, a los
cuales se dedicar cada uno de los captulos que siguen.
I. LOS FACTORES DE LA COHESIN
Por concordantes o complementarias que sean las definicio-
nes precedentes, reflejan, de cualquier manera, la multiplici-
dad y la complejidad de las fuentes de cohesin. Ante todo
se puede "distinguir en ellas, en general, factores extrnsecos
anteriores a la formacin de tales grupos particulares o in-
mediatamente dados al comienzo mismo de la instalacin del
grupo y factores intrnsecos, propios del grupo como tal. En-
tre los primeros hay que citar ante todo los que aparecen en to-
dos los grupos institucionales: por una parte, la influencia de
los controles sociales (que van desde las formas de coercin le-
gal hasta los modos de presin de la opinin pblica); por la
otra, la dependencia jerrquica o funcional de tal grupo en
un conjunto ms amplio (en una oficina, en una empresa, por
ejemplo). Por ltimo, ciertos factores son comunes a la ma-
yora de los grupos: la disposicin material que rige las redes
de comunicacin, la similitud o la diferencia de las posiciones
sociales y de los marcos de referencia propios de los indivi-
duos reunidos.
Se admite, en especial, que un grupo reducido cuyos miem-
bros se encuentran ubicados de modo tal que pueden inter-
actuar con facilidad (algunas personas en torno de una mesa
27
redonda) y que tienen muchas caractersticas en comn (de
edad, sexo, profesin o ideologa) se comunicarn con ms
rapidez e intensidad que los participantes de una reunin
numerosa y diversa. Ya tendremos ocasin de volver a estos
puntos a propsito del estudio de las discusiones de grupo,
pero ahora se puede subrayar que la proximidad en todas sus
formas espacial, social, cultural constituye una poderosa
facilitacin.
En cuanto a los factores intrnsecos de la cohesin, se di-
viden segn dos grandes categoras esbozadas por las defini-
ciones precedentes:
1, Factores de orden socio-afectivo que confieren al grupo
lo que los investigadores lewinianos denominan su "valencia"
(o atractividad) y que engloban ciertas motivaciones, emocio-
nes y valores comunes. Precisemos que el trmino "valor" no
debe ser entendido aqu en una acepcin especialmente idea-
lista, sino en el sentido muy general de urgencia sentida.
2. Factores de orden operativo y funcional que se refieren
a la organizacin propia del grupo al permitirle, por lo menos
en parte, satisfacer sus necesidades y perseguir sus metas.
1. Los factores socio-afectivos
Comprenden, en esencia:
a) La atraccin de un objetivo comn. Este objetivo puede
ser ms o menos claro segn la edad y la naturaleza del gru-
po. Vivido como un proyecto a veces exaltador en los grupos
espontneos en camino de formacin, es percibido a menudo
en forma ms ritualista y ms prosaica en los grupos institu-
cionales, en los cuales puede llegar a borrarse, no sin riesgos
para la cohesin. Su fuerza atractiva depende, no slo de su
claridad, sino adems de su adecuacin al nivel medio de
aspiracin de los miembros del grupo.
b) La atraccin de la accin colectiva. Aunque esta activi-
28
dad sea el medio para perseguir el objetivo, es tambin una
fuente de satisfaccin en s misma; el sentimiento de la pro-
gresin hacia el objetivo constituye una mediacin entre los
dos atractivos, pues reclama como criterio ciertos xitos de-
terminados.
c) La atraccin de la pertenencia al grupo. Este factor ca-
pital est ya presente en la preocupacin del esfuerzo comn
que anima a los precedentes, se trate de la realizacin de una
tarea material, de una discusin o de un juego. Combina di-
versos afectos, en los cuales pueden dominar, segn los ca-
sos, un sentimiento de podero (grupos en expansin, grupos
de presin), de orgullo (grupos de prestigio) o de seguridad
(caso de todos los grupos bien establecidos).
Pero es probable que ms all de estos afectos el mvil fun-
damental sea el de comunicarse, de unirse de alguna manera
a los dems, escapando de ese modo a la ansiedad de la so-
ledad. El enfoque clnico de la vida afectiva de los grupos,
lo mismo que la de los individuos, nos inclina a esta interpre-
tacin.
1
El conjunto de estos factores determina el proceso de iden-
tificacin de los miembros con su grupo y la intensidad (va-
riable ) del sentimiento del "nosotros". En sus niveles ms al-
tos, ese sentimiento apunta a hipostasiar el grupo como valor
trascendente y absoluto, a la vez respecto de sus miembros
y de todo otro valor exterior. As se explican los sacrificios
personales de que son capaces ciertos sujetos, y los fenme-
nos de fanatismo.
Esta identificacin tiende a concretarse por medio de ex-
presiones simblicas tangibles: nombres especficos, cantos,
ritos, ceremonias y todos los sistemas "figurativos".
A estos afectos propiamente colectivos se agregan otros fac-
tores:
El juego de afinidades interpersonales. En efecto, la ad-
1
Cf. cap. VI.
29
hesin de una persona a un grupo puede deberse en gran par-
te a simpatas electivas hacia tales o cuales miembros con
los cuales dicha persona estableci o trata de establecer-
relaciones de amistad. Hemos visto que la corriente de in-
vestigacin sociomtrica se ocup especialmente de buscar las
redes afectivas espontneas presentes en todos los grupos y
que pueden, segn los casos, reforzar o poner en serio peli-
gro el juego de las estructuras formales.
La satisfaccin de ciertas necesidades personales. No se
dudoso que la participacin en un grupo y ms en general
en toda situacin colectiva pueda permitir al individuo sa-
tisfacer ciertas necesidades que exigen la presencia de los de-
ms. En esa perspectiva el grupo aparece como un medio,
ms que como un fin. Entre tales necesidades, cuya inten-
sidad vara en grado considerable segn los objetos, se desta-
carn en particular: los polares, de dominacin o dependencia;
las pulsiones agresivas, el deseo de prestigio o ms sencilla-
mente el deseo de ser reconocido, aceptado; por ltimo, lo
que se puede denominar necesidades "catrticas", que van el
simple deseo de expresar los propios sentimientos ante los
dems hasta el de "relatarse" en forma complaciente y hasta
ciertas formas acentauadas de exhibicionismo afectivo.
Es importante precisar que estos dos tipos de factores cons-
tituyen a la vez un refuerzo y una amenaza para la cohesin.
Un grupo que no les asignara lugar alguno tendra pocas po-
sibilidades de subsistir. Por lo contrario, los grupos en los
cuales los vnculos de intimidad privados predominan sobre
los colectivos resultan comprometidos en su unidad; lo mismo
sucede cuando los miembros hacen esencialmente del grupo
el medio de saciar las tendencias o los intereses personales.
2. Los factores socio-operativos
En este sentido es preciso considerar:
a) La distribucin y la articulacin de los roles. stas de-
30
penden a la vez de las actividades realizadas y de las apti-
tudes de los diversos miembros, pues conciernen segn los
casos a individuos o subgrupos afectados a una misma fun-
cin. Esta diferenciacin funcional presenta un aspecto ho-
rizontal (por ejemplo, trabajo en cadena en un equipo, turno
para hacer uso de la palabra en una discusin), aunque ya
exista ah cierto ordenamiento, pues la accin del precedente
condiciona en mayor o menor medida la del siguiente; y un
aspecto vertical all donde existe una jerarqua de hecho o
de derecho.
En los grupos en vas de formacin aparecen procesos de
diferenciacin y de ajuste correspondientes al surgimiento pro-
gresivo de un sistema de roles ms o menos claramente defi-
nidos y articulados. Por lo dems, no se podra hablar de
"grupo" sino cuando tal sistema de roles, a la vez interdepen-
dientes y complementarios, se encuentra en condiciones de
funcionar.
Especialmente durante las discusiones libres, carentes de
estructuras y de programas previos, es posible, bien practicar
una observacin objetiva sistemtica de esos procesos,
2
o bien
experimentarlos, vivirlos desde el interior, en el marco de
ciertas situaciones de formacin.*
b) La conducta del grupo y el modo de liderazgo. Haga lo
que hiciere o lo que no hiciere, el grupo, "se conduce" en
la medida en que se mantiene; pero el estudio de los grupos,
tanto formales como informales, revela que cada miembro
ejerce sobre esa conducta una influencia, diferente tanto en
intensidad como en calidad.
Parece que ninguna operacin de productividad (material o
intelectual) puede efectuarse sin un rol preeminente del jefe
o conductor del grupo. Pero la relacin del jefe con los otros
miembros debe ser encarada en una perspectiva de comple-
mentaridad, pues no depende slo de la actitud del jefe, sino
2
Cf. cap. IV.
3 Cf. cap. VIH.
31
de las exigencias variables de la situacin total (meta colectiva,
esperanzas y necesidades de los miembros, posicin del grupo
en su medio, etc.). En ese sentido, el rol del jefe no est
vinculado tanto a la singularidad de una persona cuanto a la
pertinencia de una funcin de coordinacin y de estimula-
cin, el liderazgo, que por lo dems, en ciertas condiciones,
puede ser compartido o delegado. Segn el estilo que haya
adoptado, el lder puede reservarse el poder de decisin o
fijarse slo un rol de "catalizador" que apunta a facilitar las
decisiones colectivas. As, la funcin del liderazgo, segn los
casos, se concentra por entero en la persona de un jefe o se
difunde en cierto modo en el seno del grupo que entonces
puede llegar a un estado de autorregulacin.
4
II. CONFORMISMO Y DESVIACIONISMO
La cohesin se manifiesta por un conjunto de conductas co-
lectivas, que no slo son sus sntomas, sino que adems cons-
tituyen factores dinmicos por s mismas. Nos encontramos
frente a una causalidad circular; directamente nacidas de una
especie de presin interna, inherente a toda situacin colec-
tiva, esas conductas contribuyen a reforzar esa presin y a
cristalizar el grupo.
Tres de entre ellas son particularmente patentes y pueden
ser estudiadas en forma casi experimental en los grupos en
vas de constitucin: se trata del conformismo, de la resisten-
cia a -las desviaciones y de la agresividad potencial hacia el
exterior.
1. El conformismo
Se traduce por la presencia o el surgimiento de normas
y modelos colectivos especficos. A medida que se establece
* Cf. cap. V.
32
un sistema de comunicaciones y de operaciones entre varias
personas, aparecen tambin ciertas uniformidades en sus con-
ductas respectivas, en sus opiniones, sus sentimientos y aun
su lenguaje. En los grupos institucionales estos modelos ad-
quieren la forma de costumbres a las cuales los recin llega-
dos deben someterse en forma ms o menos espontnea para
integrarse al grupo. Por lo dems, se trata ms bien de una
impregnacin, y no de una coercin. En los grupos espont-
neos en formacin se puede asistir a la aparicin progresiva
de normas colectivas y a los procesos de conformizacin.
La funcin colectiva del conformismo toca simultneamen-
te a las zonas operativas y afectivas de la cohesin, pues per-
mite al grupo perseguir sus metas y mantenerse como tal. Por
otra parte, es vano preguntarse si influye ms bien sobre los
"fines* o igualmente sobre los "medios". Cuando estallan con-
flictos graves respecto de la eleccin de los medios, es porque
stos ponen en juego el sistema de valores colectivos. En l-
tima instancia, el conformismo concierne a los valores toma-
dos en el sentido ms amplio, que hemos indicado ms arri-
ba: el de urgencias sentidas.
2. Las conductas desviacionistas
Toda conducta que se aparta de las normas puede ser con-
siderada, en un sentido, como una desviacin, desde la del
fantasista hasta la del criminal. En rigor, parece til deter-
minar de modo ms estricto el sentido desviacionismo y de
lo que en psicologa social se denomina a menudo "desvian-
te" (trmino directamente acuado de la palabra inglesa de-
viate).
Las desviaciones no se refieren simplemente a toda varia-
cin en las conductas, sino a variaciones que se sitan fuera
del campo de las conductas toleradas en general por el gru-
po respecto de tal o cual norma. La latitud es tanto ms
estrecha cuando se trata de problemas importantes y urgen-
-33
tes para los miembros del grupo. Por ejemplo, en los talle-
res los obreros adoptan normas tcitas de produccin que im-
plican cierto margen (el que siempre trata de trabajar lo
menos posible es considerado "francotirador" y se lo tiene en
muy baja estima. Pero en el otro polo el "que bate todos los
rcords" ser vilipendiado y con frecuencia excluido porque
no respeta el "frenado" moderado con que por lo general se
manifiesta la solidaridad de los trabajadores). Por lo comn,
cuanto ms aislado est el grupo ms sencillas son las normas
que adopta, ms estrechas y rgidas. A la inversa, el cosmo-
politismo implica una flexibilizacin y una imprecisin de las
normas debido a la interferencia de los modelos.
La alienacin y la delincuencia constituyen casos extremos
de desviacin respecto de las normas mentales y morales de
la sociedad global; pero en apariencia el trmino de desviante
estara reservado con ms frecuencia a los agolpamientos ms
restringidos. Adems, el delincuente, miembro de una pandi-
lla o una banda, puede y debe adaptarse a las normas de esos
grupos, que son incluso especialmente severos hacia quienes
cometen trasgresiones. El alienado, por su parte, es muy des-
igualmente tolerado segn las culturas y los medios. En cier-
tos casos tiene, si no su rol, por lo menos su ubicacin.
En definitiva, el desviante puede definirse como miembro
de un grupo determinado, que, solo o en compaa de una
minora, elige, de modo ms o menos deliberado, trasgredir
o trasformar las normas de ese ^ upo en el plano prctico o
en el ideolgico, y que provoca las reacciones ms o menos
violentas de la mayora conformista contra l.
La resistencia a las desviaciones constituye as el corolario
del conformismo. Aparece como un aspecto especfico del fe-
nmeno ms general de la resistencia al cambio (tratada en
el captulo siguiente). Pero su vigor y su eficacia dependen,
no slo de los factores internos del grupo sino tambin de las
presiones del medio. Cuando stas son nulas o dbiles, se
34
asiste a un esfuerzo a menudo paciente y prolongado de los
conformistas para volver a llevar a los desviantes a una norma
comn, buscando eventualmente ciertas conciliaciones. Si los
desviantes rechazan toda concesin, son aislados, sancionados
y por ltimo expulsados. Este proceso, que ha sido verificado
experimentalmente en grupos artificiales, no es sin embargo
inevitable en todos los contextos culturales.
Funcin colectiva del desviacionismo. Esta funcin aparece
en el caso de una indaptacin patente de los modelos acos-
tumbrados a las situaciones actuales: carencia o desgaste de
las normas frente a una trasformacin del medio, y nuevas exi-
gencias. Por cierto que la corriente reformadora es percibida
ante todo como desviacionista por los individuos apegados a
las tradiciones, pero triunfa con mayor o menor rapidez sobre
el conformismo de rutina, en la medida en que trata de res-
ponder a las crecientes urgencias.
Este fenmeno puede producirse a la vez en el plano de la
sociedad global, en el caso de una trasformacin del medio
tcnico (en especial en caso de contacto de una civilizacin
econmicamente menos evolucionada con otra ms evolucio-
nada, o en el de una "revolucin" de las tcnicas industriales)
y en el plano de los grupos ms restringidos (en particular
en los roles y los modos de relaciones familiares).
Pero en todos los casos los resortes del cambio provienen,
no slo de tensiones internas entre la opinin de los indivi-
duos miembros de los grupos, sino de presiones externas vin-
culadas con una evolucin sociolgica general, lo cual lleva
a considerar el problema y la dinmica del cambio en una
perspectiva mucho ms amplia que la del desviacionismo.
Innovacin y normalizacin. Cuando el desviante est solo,
es ineficaz y a la postre es neutralizado, expulsado o liquida-
do. Los mitos, la historia, la experimentacin, concuerdan
en ese punto. Debe aparecer en un momento y en un lugar
35
en que por lo menos pueda arrastrar tras de s a una corriente
minoritaria.
La influencia desviacionista depende, pues, muy ampliamen-
te de la situacin; slo una trasformacin suficiente de sta
puede comprometer la posicin conformista y provocar una
descristalizacin de las normas y los valores tradicionales.
Dicho de otra manera, el desviante positivo no es slo un pre-
cursor imaginativo, sino un sujeto ms sensible que los otros
frente a ciertas urgencias latentes de cambio. En ese sentido,
se define por su rol social antes que por su tipo de persona-
lidad. El momento decisivo es aquel en que el desviante
se convierte en lder, en que el reprobo se convierte en refor-
mador. Pero la dialctica contina: el innovador no puede
tener xito sin un movimiento de partidarios que adhieran con
suficiente fanatismo a sus proyectos, los cuales se difunden en-
tonces al normalizarse y engendran de tal manera un nuevo
conformismo. Este proceso es tambin perceptible en mate-
ria de arte y de ciencias, tanto como en el plano poltico.
Conductas conformistas y desviacionistas no son actitudes es-
tticamente polares, sino que se encuentran en complemen-
tacin dinmica.
3. "In Group" y "Out Group"
Nos parece til recurrir a estos trminos anglosajones por-
que expresan en forma condensada y sugestiva un juego dia-
lctico de actitudes inherentes a un gran nmero de situacjio-
nes sociales. El conjunto de los factores y de los procesos
precedentemente recordados implica focalizacin y valoriza-
cin del grupo por sus miembros, en todos los planos, de la
nacin al "club" o a la "banda", cosa que a veces se deno-
mina "etnocentrismo". Pero este fenmeno no se produce
nunca en un vaco social, sino respecto de otros grupos que
son a su vez el foco de un fenmeno anlogo. En muchos
36
casos se puede repetir, a propsito de las colectividades, de
los "nosotros", la clebre frmula de Maine de Biran a pro-
psito del individuo del "yo", que "se pone oponindose". No
slo la cohesin se encuentra reforzada en el seno del grupo
cuando ste se siente amenazado por el exterior ("la unin
sagrada"), sino que aun fuera de toda amenaza el grupo pue-
de tender espontneamente a expresar su solidaridad atacan-
do a sus vecinos o buscando situaciones de competicin. En
ese sentido, el estudio de los grupos institucionales, como el
de los grupos en vas de formacin, revela una agresividad
potencial entre el reforzamiento de la cohesin interna del,
grupo y la virtualidad de las tensiones entre los grupos.
Por cierto que las relaciones entre los grupos no presentan
siempre un carcter agresivo ni competitivo. Como subraya
Sherif, dependen en esencia del tipo de contactos sociales pre-
viamente establecidos. stos tienden a cristalizarse en un con-
junto de actitudes colectivas que se trasmiten por la tradicin,
el lenguaje, un conjunto de imgenes y de frmulas estereoti-
padas que sobreviven a las circunstancias concretas que las
haban engendrado.
Las relaciones especficas entre los diversos grupos varan,
entonces segn su rango, en una escala de "distancias socia-
les* y el tipo de conducta (positiva, neutra o negativa) admi-
tida en principio. En general, parece que esta distancia de-
pende en forma directa del grado de similitud o de dispari-
dad existente entre las caractersticas de los diversos grupos.
Pero como stos son mltiples y no influyen slo sobre las
normas o los rasgos categoriales (edad, caractersticas tnicas,
profesin, gustos, etc.), sino sobre los intereses y los puntos
de mira, a menudo sucede que grupos muy vecinos y muy
semejantes se encuentran en situacin violentamente conflic-
tiva. Dicho de otro modo, la "homofilia" como atraccin de
los semejantes no coincide necesariamente con la "endofilia"
como adhesin solamente a los miembros del "nosotros".
De cualquier modo, en cuanto la conservacin y el valor del
in group son puestos en tela de juicio por una conducta cual-
37
quiera de un out group, sea ste cual fuere, se desarrollan pro-
cesos de tensin en forma defensiva o agresiva. Como lo hace
notar Sherif cuyas notables investigaciones experimentales
resumimos aqu, aun en sus formas ms violentas, estos pro-
cesos son irreductibles a conductas de desviacin. Por cierto
que los miembros del in group se comportan a menudo, en el
plano social, en formas totalmente diferentes hacia los inte-
grantes del out group y hacia sus compaeros, pero se trata
precisamente de una manifestacin de cohesin y de confor-
mismo.
III, LAS INVESTIGACIONES EXPERIMENTALES
Aunque en un sentido todos los estudios referentes a los
procesos de grupo aportan una contribucin parcial al proble-
ma de la cohesin, algunos de ellos lo abordan en forma ms
directa y se destacan por el rigor de su plan experimental.
La mayora de ellos son estudios de laboratorio realizados
por lewinianos (en especial L. Festinger, S. Schachter, M.
Deutsch).
5
Estos investigadores se vieron necesariamente lle-
vados a convertir la nocin de cohesin en "ndices operativos"
susceptibles de medicin. Se trata, bien de modos d com-
portamiento registrables: grados de participacin en una tarea,
de prueba, de interaccin con los compaeros; bien de n-
dices psicolgicos ms indirectos: nivel de satisfaccin expre-
sada en respuesta a un cuestionario nmero y distribucin
de las elecciones preferenciales. Aparte de los problemas me-
todolgicos que plantea el empleo de rdenes verbales o de
"compadres", es dudoso que esos ndices puedan expresar en
forma completa esa "resultante de fuerzas" que constituye por
definicin la cohesin.
5
Los principales trabajos fueron publicados en el simposio titulado
Group Dynamics, Research and Theory, 1960; cf. tambin Lvy \bib-).
38
En tanto que los trabajos precedentes tienen a aislar a los
grupos de todo contacto exterior, para controlar mejor la ex-
periencia, conviene tambin estudiar los procesos de cohesin
en relacin con los fenmenos de tensin entre grupos. Esta
es la perspectiva que adopt Sherif en una serie de experi-
mentaciones sobre el terreno, en las cuales la dinmica de los
grupos es encarada a la vez en sus aspectos internos y en
forma de conflictos colectivos, con sus significaciones cultu-
rales (bib. ).
Con vistas a eliminar tanto como sea posible la influencia
de factores extrnsecos, anteriores a la constitucin de los gru-
pos, Sherif y sus colaboradores constituyeron una pequea co-
lonia de veinticuatro jvenes de posiciones sociales muy ho-
mogneas, desconocidos los unos de los otros y que no pre-
sentaban perturbaciones caracteriales.
En una primera etapa de tres das, en que todos los jve-
nes son reunidos en un mismo campamento, deja que se des-
arrolle una primera red de afinidades, que estudia con la ayu-
da de entrevistas sociomtricas.
En una segunda etapa distribuye a los jvenes en dos gru-
pos, quebrando en forma sistemtica todos los pares sociom-
tricos con el fin de eliminar las atracciones iniciales de los
procesos posteriormente observados. Cada grupo vive en ade-
lante en su campo respectivo, y desarrolla actividades colec-
tivas autnomas. Los sujetos tienen as ocasin de conocerse
mejor, de adaptarse unos a otros, de distribuirse los roles y
de asignarse ubicaciones sociales, fenmenos todos que cul-
minan en la constitucin de verdaderos grupos, con sus es-
tructuras socio-operatorias y socio-afectivas, y con su senti-
miento vivido de un "nosotros" colectivo.
En ese perodo, en efecto, aparecen muchos signos de co-
hesin en cada grupo: lemas de reunin, canto tribal, atribu-
cin espontnea de un nombre comn: el de Red Devils y el
de Bull Dogs. Pero el sntoma ms significativo es precisamen-
te de orden sociomtrico: es la inversin de las elecciones pre-
39
ferenciales, en un nuevo sociograma en el cual las elecciones
se dirigen de manera casi exclusiva a los miembros del propio
grupo, a expensas de las primeras afinidades. A esta endofilia
del in group se agrega una tendencia a las comparaciones de
estilo competitivo: los jvenes oponen su "nosotros" a ' los
otros" y solicitan enfrentamientos deportivos entre los dos
grupos.
Una tercera etapa (cinco das ms tarde) aparece cuando
ese deseo de rivalidad se encuentra satisfecho. Se asiste en-
tonces a la aparicin de un clima de tensin y a la irrupcin
de conductas agresivas de todo tipo entre los dos grupos: bur-
las, injurias, provocaciones, novatadas colectivas.
Se producen distorsiones perceptivas muy notables, en espe-
cial en el grupo vencido en la competicin; en todas partes
percibe handicaps injustos y traiciones, racionaliza su derrota
y manifiesta su frustracin por medio de dibujos o de motes
hostiles. As se engendran ciertos estereotipos mediante los
cuales ser catalogado en adelante todo miembro del otro
grupo. El conjunto de estas actitudes se encuentra muy pron-
to instalado con tanta solidez, que resulta muy difcil extirpar-
las o aun atenuarlas.
Esta es la principal dificultad que encar Sherif a lo largo
de nuevas experiencias. Se intentaron sucesivamente tres me-
dios para reducir las tensiones entre los grupos y los estereo-
tipos agresivos: ante todo provocar la reunin de los esfuer-
zos de todos- contra un tercer grupo tomado como adversario
comn. Esta medida puede tener una eficacia provisional,
pero de todos modos no hace ms que ampliar el problema
de las tensiones intergrupos. Un segundo mtodo parecera
consistir en provocar contactos entre los dos grupos, en si-
tuaciones agradables por s mismas (sesiones recreativas, me-
riendas en comn, etc.). En la prctica resulta desilusionador,
porque los miembros de los dos grupos se instalan por sepa-
rado en los locales comunes y slo tratan de intercambiar
40
algunos golpes e invectivas. La nica situacin que puede
representar un papel decisivo consiste en provocar una in-
teraccin entre los grupos en relacin con una empresa ur-
gente que supere los recursos de los grupos tomados por se-
parado (superordinate goals). Entonces se asiste
v
a una evo-
lucin de las actitudes y al restablecimiento progresivo de
un estado de comunicacin y de colaboracin entre los grupos.
Esta evolucin es confirmada por los resultados de un nue-
vo test sociomtrico referido al conjunto de la colonia, que
revela una apreciable proporcin de eleccin (ms o menos
30%) hacia los miembros del out group, en tanto que los actos
agresivos y los estereotipos tienden a atenuarse en grado apre-
ciable.
En conclusin, se puede considerar que las experiencias de
Sherif presentan un triple inters:
a) Descubren ante todo la considerable influencia del mar-
co del grupo sobre las elecciones interpersonales y la impor-
tancia del fenmeno colectivo de endofilia.
b) Muestran luego que cuando dos grupos dotados de co-
hesin son mantenidos a la vez en un estado de segregacin
y de vecindad, tienden a desarrollar relaciones de hostilidad
creciente, en apariencia bajo la influencia de modelos cultu-
rales de estilo competitivo. Este punto tiene suma importan-
cia, pues traduce por una parte la persistencia de modelos
globales en el plano de los grupos restringidos de formacin
reciente. Revela, por otra parte, que todo sucede como si el
progreso de la cohesin intragrupo fuese acompaado por un
creciente riesgo de tensin entre grupos.
c) La ltima parte de la experiencia de Sherif sugiere, sin
embargo, una lnea de intervencin que permite escapar a
esa especie de fatalidad psicosocial: el surgimiento de objeta
vos y preocupaciones comunes a los adversarios que se quiere
reunir es el nico susceptible de eficacia. Pero aparte de que,
no siempre es posible provocar tales situaciones, tampoco se
41
elimina con ello todo resurgimiento de los modelos competi-
tivos. Se puede pensar que stos quedan en suspenso para
otra ocasin, y que, cuando la comunidad encuentre un nue-
vo grupo ajeno, resurgirn en ms vasta escala.
Captulo III
CAMBIOS Y RESISTENCIA AL CAMBIO
Es notorio que la introduccin de cambios y aun de sim-
ples proyectos de innovacin provoca al comienzo resisten-
cias a menudo considerables. Ello se produce cuando se trata
de modificar ciertos hbitos cotidianos (de orden horario o
alimentario, por ejemplo), o de promover nuevos mtodos de
trabajo o de organizacin. Sea cual fuere la influencia even-
tual de una corriente desviacionista, la transicin resulta ser
siempre difcil.
A qu se debe ese fenmeno muy general de resistencia
al cambio? Cul es su significacin psicosocial? Cmo su-
perarla?
Se entiende la importancia de estos interrogantes en una
poca caracterizada por una aceleracin del cambio en todos
los dominios y todos los sectores sociales. Para tratar de con-
testarlos se puede partir de ciertas consideraciones psicolgi-
cas y luego examinar las contribuciones experimentales ms
destacadas de la escuela dinamista.
Nuestra vida cotidiana incluso fuera de lo que depende
de las instituciones legales propiamente dichas es regida
por un conjunto de costumbres, hbitos y modelos que afec-
tan tanto a la forma de alimentarse y vestirse, como a las
de trabajar, curarse o aun establecer relaciones con los de-
ms.
1
La resistencia al cambio puede provenir ante todo del
1
Acerca de la influencia de los modelos culturales sobre nuestras con-
ductas y nuestras relaciones, consltese nuestra Psicologa social, ed. cit.,
caps. III.y IV.
43
carcter coercitivo que con frecuencia tiene ese cambio; el
ciudadano, el usuario, el trabajador, se ven sometidos a nue-
vas operaciones sin haber sido infomados, en general, ni con-
sultados. Tienen entonces la impresin de que un poder su-
perior los maneja a sus anchas, sin tener en cuenta la forma
en que haban sabido adaptarse al sistema precedente, ni las
sugestiones que con el tiempo habran podido presentar.
Por lo dems, un fenmeno de inercia y de rigidez tiende
a frenar el esfuerzo necesario para realizar una nueva adap-
tacin. En ese sentido, es indudable que la edad o el estado
de fatiga refuerzan la aprensin provocada por el cambio. Los
actuales modos de. conducta han sido el resultado de un
aprendizaje y de una adaptacin al medio fsico o social. To-
do lo que ponga en tela de juicio ese sistema aparece como
difcil y peligroso. Esta aprensin concierne no slo a Jos
azares de un nuevo mtodo operatorio, sino tambin a la even-
tualidad de una prdida de prestigio en caso de fracaso o
aun de menor rendimiento. El individuo siente, pues, un ries-
go de devaluacin, tanto respecto de los dems como frente
a la imagen que tiene de s mismo.
Por ltimo, la resistencia al cambio se debe a los fenme-
nos de solidaridad y de presin colectiva ya recordados en el
captulo precedente. Mientras nos adaptamos a sus modelos,
el grupo nos aprueba y nos protege. Cuando nos sentimos ten-
tados de ir ms all, nos exponemos en el acto a la reproba-
cin, cuando no a la sancin de nuestros compaeros, quienes
de este modo refuerzan la repugnancia que experimentamos
de desolidarizarnos del grupo. De ese modo se ve surgir el ca-
rcter profundamente socio-afectivo de la resistencia al cambio.
1. Investigaciones sobre el cambio de los hbitos alimentarios
Lewin y sus colaboradores abordaron el problema del cam-
bio desde el ngulo de los hbitos alimentarios y en el marco
de los grupos naturales. Esos estudios constituyen a la vez
44
una especie de experiencia princeps en la materia, y un ejem-
plo tpico de experiencia activa, pues se trataba, en efecto, de
responder a una exigencia urgente.
Ciertos hbitos relativos al consumo de carne haban resul-
tado ser molestos desde el punto de vista econmico, despus
de la entrada de Estados Unidos en la guerra, 1943; se tra-
taba de hacer que los norteamericanos consumieran ms asa-
duras alimento poco apreciado e imposible de conservar
para evitar el racionamiento de los otros trozos.
Solicitado por los servicios oficiales, Lewin tuvo la idea de
comparar dos medios de intervencin en favor del consumo
de asaduras, en el marco de los clubes femeninos en que se-
reunan regularmente las amas de casa de pueblos pequeos;
por una parte, conferencias vinculadas con los mritos nu-
tritivos de las asaduras y con los medios culinarios que
permitan mejorar su preparacin y presentacin; por otra
parte, exposiciones-discusiones, en las cuales, luego de una in-
formacin ms breve, las mujeres eran invitadas a formular
preguntas y a discutir entre ellas las soluciones posibles, bajo
la direccin de un animador.
Se. comprob que los efectos sobre el aumento del consumo
eran diez veces superiores con el segundo mtodo (30 por
ciento contra 3 por ciento).
Estos resultados fueron confirmados por otros estudios, re-
lativos esta vez a la comparacin entre el efecto de instruc-
ciones dietticas dadas en forma individual por mdicos, y el
efecto de las decisiones adoptadas por pequeos grupos, bajo
la direccin de los mismos mdicos: se trataba de comprome-
ter a las jvenes esposas que haban dado a luz en un hos-
pital rural, a dar precozmente aceite de hgado de bacalao
y jugos de frutas a sus hijos recin nacidos, en lugar de man-
tenerlos durante mucho tiempo (como lo haban sido ellas
mismas) con un rgimen exclusivamente lcteo. Los contro-
les posteriores revelan que las madres que se haban decidi-
do, luego de una discusin, a adoptar el nuevo rgimen, lo
practicaban efectivamente en una proporcin del 85 al 100
45
por ciento, en tanto que las que haban recibido instruccio-
nes individuales slo lo practicaban en una proporcin del
40 al 50 por ciento.
Cmo explicar esa ventaja indiscutible de la discusin de
grupo y de las decisiones colectivas?
Ante todo el grado de implicacin, de compromiso de las
personas invitadas a una discusin es ms intenso que cuando
se conforman con leer un folleto o escuchar una conferencia;
los miembros de un grupo de discusin son ms activos, se
sienten implicados en forma ms directa cuando adoptan una
decisin colectiva. Adems, como pueden expresarse con ma-
yor libertad, en forma ms espontnea, el animador capta
mejor las reservas, los obstculos, las diversas dificultades que
surgen frente a sus proposiciones o sus informaciones, y le
es posible tenerlos en cuenta.
En tanto que la conversacin individual o la propaganda
de masas dejan al individuo en una situacin solitaria, solo
frente a sus vacilaciones y veleidades, la discusin es capaz
de provocar un movimiento colectivo de evolucin de las ac-
titudes. Las mujeres, amas de casa o jvenes madres, formu-
laron las preguntas en sus propias perspectivas, en funcin
de sus propias preocupaciones y con su lenguaje. Luego, una
minora por lo menos de amas de casa se declar dispuesta
a encarar un ensayo en favor de las asaduras, a decidirse jun-
tas. En cuanto a las jvenes madres, por lo general, fueron
unnimes en lo referente a preocuparse por mejorar el cre-
cimiento de sus hijos medante un rgimen ms eclctico.
Interpretacin terica. Lewn percibe el problema en el
plano del anlisis: una de las principales fuente de resisten-
cia al cambio es el temor de apartarse de las normas de grupo.
He ah por qu, dice Lewin, es ms fcil'modificar las cos-
tumbres de un grupo que las de un individuo tomado aisla-
damente, aunque no se trate de una decisin relativa a un ob-
jetivo comn, sino de una referente a las conductas indivi-
duales en un marco social.
46
Lewin infiere de ese conjunto de investigaciones una inte-
resante teora respecto de los equilibrios sociales y sus tras-
formaciones. Se trate de hbitos alimentarios o profesionales,
de modos de ordenamiento, de clima social o de nivel de pro-
ductividad salvo en los perodos de crisis bruscas nos en-
contramos en presencia de equilibrios casi estacionarios. Si
se quiere introducir un cambio, es preciso modificar ese equi-
librio en un sentido deliberado.
Se dispone entonces de dos mtodos: o bien aumentar las
presiones en el sentido del cambio, o bien disminuir las resis-
tencias hacia ese cambio. Practicar en forma exclusiva el
primer mtodo lleva casi siempre a tensiones, a conflictos ms
o menos vivos. Por lo tanto hay que asociarle el segundo m-
todo.
Como sabemos que una de las principales fuentes de re-
sistencia es el temor a apartarse de las normas tradicionales,
si se lleva a los miembros de los grupos a admitir juntos la
posibilidad de poner en tela de juicio esas normas, se ha ini-
ciado el proceso de evolucin.
Lewin completa su teora subrayando que estos fenmenos
de resistencia o de evolucin deben ser considerados en el
contexto social en que se plantean. Ellos exigen un anlisis cui-
dadoso de las situaciones concretas en que se desea practicar
una intervencin. Tiene especial importancia determinar los
diversos grupos afectados de modo directo o indirecto en el
caso de tal o cual cambio, y la posicin social y el rol de las
distintas personas en el interior de los grupos. Todo proceso
social supone una red de comunicaciones y una serie de ope-
raciones. Ciertas regiones de esa red desempean un papel
de particular importancia; Lewin propone denominarlas las
puertas. En el plano de esas puertas y de sus "porteros" se
sitan las opciones decisivas, luego de momentos de vacila-
cin o a veces de conflictos y pruebas (cf. Lvy, bib.).
Por ejemplo, en materia de alimentacin, la "puerta" prin-
cipal se ubica en el plano de la operacin de compra, en el
mercado, cuando la cliente vacila entre la calidad y el precio,
47
o bien entre sus propios gustos y los de su esposo, o bien
entre la costumbre y la fantasa.
Extensiones. Se ve, entonces, que la concepcin lewiniana
del cambio desemboca en una perspectiva d intervencin pla-
nificada y generalizable, consistente en efectuar un inventario
exhaustivo de la situacin, y luego en actuar sobre puntos es-
tratgicos que ponen en juego normas de grupo, con el fin
de consolidar las nuevas normas por medio de una organiza-
cin prctica pertinente.
Pero si en el caso de la eleccin de los alimentos o el r-
gimen de los recin nacidos resulta fcil la identificacin de
los "porteros", no siempre sucede lo mismo. Otras situaciones
aparecen como mucho ms complejas, bien porque no impli-
can ,s$Iqrpostumbres, sino adems ciertas reglas institucionales,
ri^n
rt
gorque requieren el concurso y la interaccin de varias
personas o de agrupamientos ms o menos numerosos y co-
herentes. As ocurre, por ejemplo, en los procesos de orienta-
cin escolar, en las actitudes pedaggicas o en los mtodos
profesionales. En tales casos, ninguna intervencin puede ha-
cer pie si no se despliega desde el comienzo sobre ciertas ten-
siones o presiones latentes que existen en el seno mismo de
las colectividades de que se trata. En tal forma, el psiclogo
social no aparece tanto como un promotor de cambio ocasio-
nalmente requerido por un poder o una competencia extema
(de orden econmico o mdico, por ejemplo), sino como un
facilitador, un catalizador. Puede contribuir, en particular, a
localizar las resistencias y elucidar su significacin en el mar-
co de reuniones en las cuales se expresan diversas tendencias.
Sea come fuere, el proceso de descristalizacin de los mode-
los puestos en tela de juecio ser tanto ms rpido cuanto
ms capaz resulte la tendencia innovadora de proponer un pro-
grama percibido como suficientemente operativo. As, las exi-
gencias formales se conjugan por necesidad con las tensiones
afectivas, o con la simple "desafeccin" provocada por el
desgaste de los sistemas establecidos.
48
2. Investigaciones sobre el cambio de los mtodos de trabajo
Tomaremos como ejemplo un estudio realizado en un medio
industrial por dos investigadores de la corriente lewiniana:
Coch y French,
2
porque presenta un doble inters: positivo y
crtico. En trminos metodolgicos, constituye, gracias a su
esquema riguroso, una especie de experimentacin sobre el
terreno en la cual se manipulan variables bien definidas, en
lugar de limitarse, como en muchas encuestas, a descubrir
correlaciones entre ciertos factores. Pero en cuanto a su al-
cance, provoca ciertas crticas de orden sociolgico y lleva
a formular de modo ms exhaustivo el problema de la parti-
cipacin en el cambio.
El objetivo del estudio consiste en apreciar la importancia
de los factores psicosociales durante la introduccin progre-
siva de nuevas mquinas en una fbrica textil.
El esquema experimental abarcaba 3 grupos de trabajo que
tenan la misma productividad antes del cambio de mquinas.
En el grupo G 0, llamado de control, se procede como de
costumbre en la empresa, es decir, que llegado el da se ext
plica a los obreros el uso de las mquinas incitndolos a ha-
cer lo mejor posible, a la vez que se les anuncia que las nue-
vas normas sern establecidas por los servicios competentes.
En el grupo experimental G1, luego de haber expuesto las
razones del cambio tcnico, se invita a los trabajadores a de-
signar a los delegados que participarn con el Servicio de
Mtodos en la fijacin de las normas luego de una fase de
ensayos.
En el grupo G2, todo ste, en su conjunto es invitado a
colaborar en el establecimiento de las normas.
Hay, pues, tres niveles de participacin en el cambio: nulo,
directo, indirecto. Se observa lo que sucede durante los das
posteriores a la introduccin de las nuevas mquinas, y en
2
Overcoming resistance to change.
49
especial el grado de disminucin temporaria de la produccin
y el proceso de recuperacin.
a) En cuanto al rendimiento, se comprueba ante todo un
brusco descenso en todos los grupos durante los primeros das,
pero slo el grupo GO, en el cual no hay participacin algu-
na, no llega, ni siquiera a continuacin, a recuperar la norma
anterior, en tanto que los otros dos grupos (y sobre todo G2)
recuperan dicha norma y muy pronto la superan.
b) En cuanto a la moral, se comprueba en el grupo de con-
trol un vivo descontento, que se traduce en la baja de dos
obreros y en muchas reclamaciones. En el grupo experi-
mental G1 la moral es bastante satisfactoria, a pesar de cier-
tas inquietudes y discusiones. En el grupo G 2 la moral es
excelente y no surge problema alguno.
S podra, entonces, extraer la conclusin de que los m-
todos de cambio informacin y participacin ofrecidas o in-
existentes son los que provocan una diferencia significativa
entre las actitudes y las conductas profesionales.
3. Alcance y lmite de estas experiencias. El problema
de la participacin
En definitiva, los trabajos de los dinamistas han descubier-
to en forma decisiva importantes factores psicosociales de la
resistencia al cambio y ciertos medios para reducirla. Pero
hay otras fuentes de resistencia que escapan a su anlisis y
que se refieren, bien a los objetos mismos del cambio, bien
a la participacin colectiva. Si no se las tiene en cuenta, la
interpretacin resulta trunca, y aleatoria la intervencin.
En cuanto al objeto del cambio, puede provocar defensas
a menudo inconscientes, vinculadas con imgenes simblicas
y fijaciones afectivas derivadas de un resorte muy distinto del
conformismo. Para volver a tomar el ejemplo de las actitu-
des alimentarias tratadas por Lewin, el rechazo de las asadu-
50
ras por las amas de casa estaba relacionado con un oscuro
rechazo de los alimentos cuya consistencia y olor recuerdan
los del sexo, los excrementos o, ms en general, lo "vital" en
una cultura que tiende a distanciarse al mximo de ste por
medio de la tcnica. Cuando pudo expresarse con libertad,
ese desagrado logr ser, no "superado", sino "separado" de las
visceras a las cuales se encontraba fijado, gracias a la ac-
titud comprensiva del animador de las reuniones, que con-
tribuy a trasformar el "objeto malo" en un objeto, si no
"bueno", por lo menos neutralizado y susceptible de uso. En
el captulo VI volveremos a referimos a la importancia de
esas "fantasas" afectivas.
En cuanto a la participacin colectiva, sus implicaciones y
las actitudes respecto de ellas son en realidad mucho ms
complejas de lo que lo postulan los lewinianos.
Por cierto que en muchos casos el reforzamiento de la
informacin y la proposicin de ciertas formas de participa-
cin encuentran adhesin y corresponden a expectativas o aun
a exigencias explcitas, pero no siempre sucede as. La si-
tuacin es mucho ms compleja cuando implica ciertos cam-
bios de las estructuras y de los modelos institucionales en un
plano propiamente sociolgico.
Ante todo, tales cambios son pocas veces propuestos en for-
ma espontnea e incondicional por los dueos de la informa-
cin y del poder, quienes deben abandonar entonces una espe-
cie de zona reservada, susceptible de trasformar en mayor o
menor medida el propio sistema de poder (por ejemplo, los
trabajadores invitados a colaborar pueden mostrar inclinacin
a poner en duda, no slo los mtodos de trabajo, sino la po-
ltica misma de la empresa).
Por oha parte, por razones simtricas, los propios trabaja-
dores no estn mecnicamente dispuestos a adherir de golpe
a cualquier proposicin de participacin. Como lo subraya
Crozier,
3
hay un doble postulado entre los tericos del mo-
s Le phnomne bureaucratique, caps. Vil y VII (bib.).
51
vimiento norteamericano de relaciones humanas y de la din-
mica de grupo: postular, por una parte, que es evidente que
los hombres tienen siempre el deseo de participar, en cua-
lesquiera condiciones; postular, por otra parte, que si los due-
os de la autoridad adoptan mtodos ms cooperativos y ms
permisivos, los subordinados estn siempre dispuestos a res-
ponder a ellos.
Las investigaciones ms recientes muestran que el proble-
ma es ms ambiguo. En verdad, la participacin ejerce siem-
pre cierto atractivo, pero por lo dems los subordinados te-
men a menudo que si ceden pueden perder cierta autonoma
respecto de la direccin, y adems exponerse a cierto control
horizontal por parte de los coparticipantes.
En la prctica es m fcil conservar un margen de inde-
pendencia cuando uno se mantiene apartado de las decisio-
nes o aun de sus modalidades de aplicacin, que cuando se
participa en su elaboracin. Cuando se discute, se encuentra
uno mezclado en la accin colectiva y por consiguiente resul-
ta ms vulnerable a las presiones de los superiores y aun de
los colegas. Debido a ello, los miembros de una organizacin
aceptan muy pocas veces colaborar sin obtener contraparti-
das. Dicho de otro modo, en general tratan de negociar su
participacin o de diferirla si no existen o son inseguras las
bases para dicha negociacin. En ese caso, otras actitudes,
fuera de la participacin, pueden parecer preferibles para el
individuo o el grupo, sobre todo si sospecha que la colabo-
racin propuesta es muy parcial y puede ocultar una forma
sutil de manipulacin.
Estas actitudes han sido bien caracterizadas por el soci-
logo norteamericano R. K. Meiton en sus investigaciones so-
bre los modos de adaptacin a las estructuras burocrticas
(Elementos de teoras y de mtodos sociolgicos). Ellas son:
a) el retiro, el apartamiento, consistente en vincular su
suerte lo menos posible con la organizacin en que se trabaja;
b) el ritualismo, que se apega a los detalles del orden es-
52
tablecido para evitar los azares del cambio, a la vez que se
aprovechan las ventajas adquiridas;
c) la rebelin, que pone en duda el conjunto del sistema;
aparece en parte en la huelga; pero en la medida en que sta
es institucionalmente admitida, deriva tambin de las dos ac-
titudes precedentes.
El retiro, como lo hace notar Crozier, es particularmente
satisfactorio en una sociedad en la cual dar pruebas de in-
dependencia es considerado como un valor en s tal es pre-
cisamente el caso en la sociedad francesa, por lo menos
mientras la participacin propuesta no aporte un derecho de
control personal percibido como suficiente por el individuo.
En definitiva, las concepciones lewinianas sobre el cambio
presentan un gran inters, pero deben ser completadas en sus
mrgenes por un aporte psicoanaltico en lo que se refiere al
papel de las resistencias inconscientes, y por un aporte socio-
lgico en lo que concierne al juego de los conflictos y de la
negociacin.
Captulo IV
PROCESOS DE INTERACCIN
La nocin de interaccin aparece entre los precursores de la
psicologa social. El aporte ms fecundo" fue el de E. Eubanck,
quien defini la interaccin como "la fuerza interna de la
accin colectiva vista desde el lado de quienes participan en
ella", y que distingua dos grandes tipos: las interacciones por
oposicin (conflicto y competicin) y las interacciones por
adaptacin (combinacin y fusin), cuyos efectos examina
discursivamente en cuanto al grado de proximidad, de igual-
dad y semejanza entre los actores, y en cuanto a la estabili-
dad del grupo tomado en su conjunto. De ese modo, Eubanck
encontraba ya las grandes dimensiones segn las cuales se
desarrollaran mltiples investigaciones.
El desarrollo de las exigencias cientficas y de las tcnicas
experimentales deba conducir luego a los investigadores a
una definicin operacional y a un inventario sistemtico de los
procesos de interaccin: la interaccin tiene lugar cuando una
unidad de accin producida por un sujeto A acta como est-
mulo de una unidad-respuesta en otro sujeto B, y viceversa.
De tal mpdo, la interaccin constituye un proceso circular;
por lo dems puede producirse, no slo entre dos individuos,
sino entre un individuo y un grupo, o entre dos grupos.
Esta definicin implica la determinacin de las unidades
de accin que se deben considerar y la elaboracin de un
marco de referencia que permita identificarlas, clasificarlas y
relacionarlas entre s.
A ese problema responden diversos sistemas de anlisis; nos
54
referiremos a uno de los ms elaborados y mejor validados:
el de R. F. Bales.
I. EL ANLISIS SISTEMTICO DE LAS INTERACCIONES
1. Las categoras de Bales
x
La preocupacin de Bales es una trasposicin en el plano
psicosocial de la de muchos espritus en el plano filosfico o
simplemente nocional: trazar un sistema de categoras y apre-
hender normas. Pero aqu se trata de encontrar categoras
que ordenen el contenido emprico de las relaciones humanas
a partir de ese contenido. As lleg Bales, progresivamente,
a restringir su nmero, de un centenar a una docena. Por
otra parte, la dinmica de las relaciones provoca un paso in-
cesante, variado pero orientado, de una categora a otra. Por
lo tanto, l prefiere el trmino de anlisis del proceso al de
contenido. Trata de encontrar ciertas normas de proceso casi
constantes, a la vez que distingue diversos tipos de situacio-
nes y de poblaciones de grupo. Las doce categoras con-
servadas, que se aplican en esencia a los procesos producidos
durante las discusiones colectivas, son las siguientes:
rea socio-
afectiva po-
sitiva
rea de las
tareas (socio-
operativa)
rea socio-
afectiva ne-
gativa
1. Da pruebas de solidaridad
2. Se muestra moderado
3. Aprueba
4. Ofrece una orientacin o sugestin
5. Da una opinin
6. Da una informacin, un resumen . .
7. Pide una informacin
8. Pide una opinin
9. Pide una 'orientacin
10. Desaprueba
11. Manifiesta una tensin, molestia
12. Manifiesta agresividad
1
Cf. R. Bales, Interaction procesa anah/sis, y Lvy (bib.).
55
Destaquemos que estas categoras se corresponden dos a
dos a partir del centro, en funcin de seis problemas: a) in-
formacin (6, 7); b) evaluacin (5, 8); c) control (4, 9) ; d)
decisin (3, 10); e) tensin (2, 11); f) integracin ( 1, 12).
Las 6 categoras extremas corresponden al rea socio-afec-
tiva positiva (1-2-3) y negativa (10-11-12); las 6 categoras
centrales, al rea socio-operativa de la tarea, que comprende
aportes o respuestas (4-5-6) y pedidos o preguntas (7-8-9).
La hiptesis general dice que todo grupo que trata de re-
solver un problema tiende a pasar sucesivamente por tales
fases, y que por lo tanto existen normas de procesos. Para
efectuar esos anlisis que, subraymoslo, no se refieren al
contenido temtico de los intercambios, sino al tipo de inte-
raccin entre los sujetos, Bales utiliza un ingenioso dispo-
sitivo de experimentacin y de notacin: los miembros del
grupo (en el cual no ha sido designado lder alguno) tienen
que resolver verbalmente un problema colectivo que implica
una decisin. Son observados desde el exterior por un inves-
tigador cuya presencia es conocida pero no visible. ste se
esfuerza por ponerse alternativamente en la situacin de cada
miembro adoptando "el punto de vista del otro generalizado".
Y clasifica las interacciones aparecidas en tablas especiales,
que abarcan las 12 categoras antes mencionadas y que se
desarrollan sobre un cilindro mvil (interaction recorder).
A) Despus de muchsimas investigaciones realizadas con
grupos diferentes (clases, familias, clubes, grupos informales)
y en las situaciones ms variadas (juegos, discusiones, orga-
nizacin eje un trabajo de equipo, grupos teraputicos, etc.),
Bales considera haber validado esas normas empricas: en cier-
tas condiciones asignables, todo problema de grupo tiende a
un proceso tipo de resolucin.
Estas normas consisten en pasar sucesivamente de una fase
de informacin a una de evaluacin, luego a una de influen-
cia y de investigacin de control, y por ltimo de decisin (o
de fracaso y disolucin). Pero este proceso slo culmina a
56
travs de una serie de tensiones y de resoluciones de conflic-
tos eventuales, que permiten el paso de una fase a la otra.
Por ejemplo, durante la de evaluacin el conflicto de las opi-
niones puede ser prolongado: el control del grupo implica la
aparicin de un Hderazgo eficaz. Las fuentes de tensiones,
entonces, son mltiples, y cuando el grupo no logra liquidar-
las es poco productivo, y no soluciona el problema. El an-
lisis muestra que la elaboracin de una decisin colectiva im-
plica una combinacin ntima de pasos operatorios y de
procesos afectivos e ideolgicos.
En rigor, el equilibrio temporal de las diferentes fases va-
ra en forma notable segn la composicin y naturaleza de
los grupos. As, por ejemplo, un grupo de nios se encuentra
por encima de los lmites medios en cuanto a las categoras
de solidaridad y de antagonismo, y por debajo en lo que
respecta al intercambio de opiniones; en tanto que un grupo
de social scientists que establece un plan de investigacin se
encontrar en los lmites en lo referente a todas las categoras.
B) Adems se pueden descubrir otros fenmenos significati-
vos en la distribucin de las interacciones en el plano de los
sujetos. El establecimiento de perfiles de interacciones mues-
tra una fuerte desigualdad a la vez cuantitativa y cualitativa,
es decir, en cuanto al nmero y en cuanto al tipo de interc--
ciones emitidas y recibidas por cada uno. El examen de di-
chos perfiles permite as descubrir nociones ms sintticas
que la de interaccin.
a) Por una parte, la de estructura de influencia y de cen-
tralizacin: Bales establece matrices de interaccin en las
cuales cada sujeto aparece como emisor y receptor, teniendo
en cuenta las observaciones dirigidas al grupo en su conjun-
to. Pero el examen atento de dichas matrices revela los si-
guientes puntos:
Una diferenciacin muy clara entre los sujetos (corres
pondiente aqu a su score de interaccin).
El sujeto que ha efectuado el mayor nmero de interven
57
ciones hacia los individuos es tambin el que se dirige con
ms frecuencia al grupo en general.
El sujeto que ms emite es tambin el que ms recibe.
En lo que respecta a todos los sujetos (salvo el ms in-
fluyente), las emisiones se dirigen ante todo hacia los miem-
bros ms activos, y luego hacia el grupo en general.
Por lo dems, la observacin comparada muestra que cuan-
to ms aumentan las dimensiones del grupo, ms se acusan
estas diferenciaciones, reforzando la centralizacin.
b) Por otra parte, las nociones de rol y de estilo de rol. S-
lo aparecen con claridad en el sujeto central a quien se puede
clasificar de "lder", pero cuyo estilo de influencia puede va-
riar en forma cualitativa, segn que proceda sobre todo por
incitacin y evaluacin (lder directivo) o por clarificacin y
coordinacin (lder no directivo).
En ese sentido, Bales pudo descubrir la existencia de una
complementaridad significativa entre el rol de lder y el de
los otros miembros del grupo (tomado en su conjunto) se-
gn el tipo de liderazgo ejercido y aceptado. Si el lder in-
terviene mucho en la orientacin de las tareas (categoras 4,
5) , el propio grupo produce relativamente poco; y a la inver-
sa, el grupo es ms productivo y est ms comprometido cuan-
do el lder interviene slo o sobre todo en el plano de la
informacin y de la explicacin (cat. 6) y manifiesta una ac-
titud de comprensin (cat. 3).
Estos resultados vienen a confirmar experimentalmente y en
el plano de las interacciones colectivas las concepciones cl-
nicas de Rogers acerca de la dinmica interpersonal durante
la entrevista teraputica, y en especial los efectos de la ac-
titud no directiva.
2
2
Sobre estos aspectos, cf. M. Pages, L'orientation non directwe, Du-
nod, 1965.
58
2. La teora y su alcance
Como subrayamos al presentar la corriente interaccionista,
no nos encontramos aqu con un plan experimental que im-
plique hiptesis previas y la manipulacin de variables, sino
con la interpretacin de los resultados de una observacin
sistemtica y continuada. sta se propone integrar las inte-
racciones en un marco nico de referencia en el cual lo's con-
ceptos categoriales no sean una especie de entidades psico-
lgicas, sino que se los extraiga en forma directa del examen
clnico de los fenmenos relacinales.
La teora slo postula dedicndose a validarlo emprica-
mente que el orden temporal de las interacciones deriva de
cierto esquema general; que la nocin de "secuencia", en par-
ticular, no es un accidente ni un puro modelo lgico, sino
que corresponde de modo efectivo a problemas funcionales
precisos que aparecen en todos los grupos. Destaquemos, en
efecto, que en esa perspectiva el ritmo funcional de interac-
cin se ejerce, si no de modo independiente, por lo menos a
travs de todas las estructuras de grupo. A partir de las
normas funcionales, se percibirn ciertas variaciones signifi-
cativas correspondientes a situaciones o a gneros de grupos
distintos respecto de los cuales luego se podr establecer una
tipologa.
El otro descubrimiento importante se refiere a la estructu-
ra de influencia y a la centralizacin en torno de un lf^er
cuyo estilo puede ser ms o menos directivo. Este punto, que
interesa de manera directa a la conducta de las discusiones,
adquiere, como veremos, un gran alcance en materia de tra-
bajo de grupo y de adiestramiento para ese trabajo.
La teora es sin embargo limitada, tanto en su campo co-
mo en su tcnica. Se aplica casi con exclusividad a situacio-
nes verbales de discusin libre en grupos cuyo efectivo no
podra ser superior a una docena de personas y en los que
cada uno puede comunicarse efectivamente con quien quiera,
y en principio con todos. Pero se trata de una situacin pri-
59
vilegiada; en la mayora de los grupos reales, que son organi-
zados de antemano, jerarquizados y pocas veces puestos fren-
te a frente, el sistema material de las comunicacions desem-
pea un papel considerable (distancia espacial, "va jerrqui-
ca", red telefnica, etc.). El estudio de las redes impuestas
de comunicacin y de sus diversos efectos presenta, entonces,
una gran importancia terica y prctica.
3
Ademas, aun en su propio marco, el sistema de Bales no es
exhaustivo. Al dedicarse slo a las interacciones explcitas e
individualizadas, descuida ciertas formas latentes y colectivas
de procesos de grupo, sobre todo en el rea emocional. Y
los perfiles no pueden bastar para descubrir la naturaleza es-
pecfica de los diversos roles asumidos en el seno del grupo.
Por lo tanto, el anlisis de los procesos requiere, paralela-
mente, otros enfoques de carcter experimental o clnico.
II. EL ENFOQUE CLNICO DE LOS BOLES
Los estudios clnicos del surgimiento de los roles en las si-
tuaciones colectivas son mltiples, pero en general se sitan en
los lmites de la investigacin y de la intervencin. Con ms
exactitud, son en general de autores que trabajan en el do-
minio de la formacin psicosocial o de la psicoterapia colec-
tiva, que se han dedicado a establecer un inventario de los
roles aparecidos a medida que evolucionan los grupos, a des-
cubrir su significacin y su complementaridad.
En ese sentido, el estudio princeps, del cual todos los in-
vestigadores en ese dominio son ms o menos deudores, es
el de Benne y Sheats, publicado en 1948.
4
3
Para este estudio, que no podemos abordar aqu, consltese la obra
sinttica de C. Flament, Rseaux de Communications et structures de
groupe, Dunod.
* En Journal of Social Issues, vol. LV, n' 2, primavera de 1948. En
nuestra opinin, este estudio no recibi el reconocimiento que merece
por parte de quienes se inspiran en l al mismo tiempo que lo truncan
o lo retinan.
60
Luego de subrayar que a menudo se tiene tendencia exce-
siva a aislar el papel de lder entre los otros y a hacer de
l el atributo de un individuo, antes que una funcin propia
del grupo, ocasionalmente asumible por varias personas (su-
cesiva y aun simultneamente), Benne y Sheats distinguen
tres categoras de roles en el seno del grupo:
a) Los roles relativos a la tarea, es decir, los que apuntan
a facilitar y coordinar el esfuerzo del grupo en cuanto a la
definicin de sus objetivos y en cuanto a los medios para al-
canzarlos. En ese sentido se puede distinguir en especial al
que "lanza las ideas", al coordinador, al crtico, al informa-
dor, al investigador., al secretario.
b) Los roles relativos al mantenimiento de la vida colectiva;
estos roles comprenden, por una parte, a los que por preo-
cupaciones socio-afectivas son llevados a mantener la moral
del grupo, a reducir los conflictos interpersonales, a asegurar
la expresin y la seguridad de cada uno. Hay, as, el estimu-
lador, el mediador, el protector. Por otra parte, estn los
que son animados por la preocupacin acerca del valor del
grupo (caso de quien plantea "niveles de aspiracin") y por
la de una interpretacin de los fenmenos colectivos (caso
del "observador-comentador").
c) Los roles individuales. Esta ltima categora no se re-
fiere en verdad a roles de "miembros", sino a la satisfaccin
de necesidades individuales propias. Esta satisfaccin se efec-
ta en detrimento de la productividad o del clima colectivos,
pero constituye un aspecto a menudo importante de las con-
ductas de ciertos sujetos.
Pueden distinguirse cuatro casos principales:
el dominador, que trata de imponer, de demostrar su supe-
rioridad, con independencia de las exigencias de la situacin;
el dependiente, que constantemente trata de provocar
simpata y apoyo para sentirse seguro;
el amante del prestigio, que apunta a hacerse valer y a
61
atraer la atencin por todos los medios, y que a menudo es
susceptible ante la crtica;
el hombre que se relata aprovechando la situacin co-
lectiva para expresar ssu sentimientos, sus ideas, su historia
personal, sin relacin con los problemas reales del grupo.
Benne y Sheats agregan dos casos ms: el del "abogado de
los intereses particulares", que habla en nombre del "peque-
o empleado", de los "no jerarquizados", del "tcnico", etc.,
es decir, de un estereotipo con el cual se identifica; y por
ltimo el del playboy, alternativamente negligente y cnico,
que exhibe una perfecta indiferencia hacia las preocupaciones
de los dems.
Hay que subrayar que, aparte de los roles individuales (que
por consiguiente traducen en forma exclusiva necesidades sin-
gulares), se trata de funciones ejercidas en el grupo por una
o varias personas. Por lo dems, stas pueden ejercer alter-
nativamente varios roles compatibles con los recursos de su
personalidad.
Por otra parte, si volvemos al problema del liderazgo, ve-
mos que en esa perspectiva la funcin de control estalla, en
cierta medida, en varias dimensiones, algunas de las cuales
se refieren a la solucin de la tarea (sugestin, coordinacin
de los aportes) y las otras al mantenimiento de la vida del
grupo (mediacin, estimulacin, interpretacin).
Este penetrante anlisis clnico sigue siendo, sin embargo,
ms bien un inventario de roles y no una teora interpreta-
tiva, en la medida en que recuerda evasivamente los procesos
de regulacin que Bales tiene el mrito de descubrir.
Por lo tanto conviene encarar una integracin del enfoque
experimental de las interacciones y del enfoque clnico de los
roles. El primero, para estudiar los sistemas estructurales en
funcin de la naturaleza de las tareas y de las redes disponi-
bles: el segundo, dedicado a la compatibilidad de las adop-
ciones de roles, tanto con las situaciones colectivas como con
los recursos y las necesidades de las personalidades en juego.
Pero una teora exhaustiva de los procesos de grupo debe
62
tener en cuenta asimismo los fenmenos afectivos de natura-
leza colectiva. A estos fenmenos los trabajos precedentes,
preocupados ante todo por el funcionamiento operativo de los
grupos, les prestan muy poca atencin, y por lo dems estn
muy mal equipados, en el plano conceptual, para abordarlos.
Una contribucin fundamental en este dominio proviene de
los trabajos de inspiracin psicoanaltica y de las investiga-
ciones sobre los grupos de discusin libre, que expondremos
en el captulo VI.
>
63
Captulo V
LIDERAZGO E INFLUENCIA SOCIAL
En varias ocasiones hemos encontrado ya la nocin de jefe,
de lder, y la funcin de direccin, de liderazgo. Ms all de
las pruebas a menudo confusas, se trata de conceptos y
de procesos difciles de definir y explorar. El empleo de pa-
labras anglosajonas * traduce aqu, no tanto una moda como
la necesidad de recurrir a vocablos ms flexibles, de tonalidad
menos tradicionalmente autoritaria que los trminos de jefe
y direccin.
Por otra parte, ante todo se imponen ciertas observaciones
capitales:
1. La autoridad, el poder, conciernen a la vez a una accin,
a una operacin del lder y a una relacin de ste con el
grupo que conduce.
2. El ejercicio prctico de la autoridad depende de modo
simultneo de las normas colectivas ambientes, de la situa-
ciones concretas que se examinan y de la personalidad pro-
pia del jefe.
Un examen exhaustivo de estos problemas implicara, pues,
una triple perspectiva: la del liderazgo como funcin en un
grupo, con la consideracin, en especial, de sus condiciones
de surgimiento por un juego de influencias; la del liderazgo
como relacin, que puede presentar varios tipos cuyos efec-
tos sobre el clima y la produccin del grupo reclaman aten-
' En los pases de habla francesa se usa corrientemente el trmino
ingls leadership. {N. del E.)
64
cin; y por ltimo, la del liderazgo como aptitud individual,
lo que a menudo se denomina "ascendiente personal", que se
relaciona con problemas caracteriales y que tambin debe ser
referido a circunstancias y tipos de tareas diversos.
Como no podemos abordar aqu todos esos aspectos, nos li-
mitaremos a los que se refieren en forma ms directa a la di-
nmica de los grupos. En cuanto a las definiciones mismas,
veremos que las ms significativas aparecen a lo largo del
camino pues el considerable nmero de trabajos total o par-
cialmente dedicados al liderazgo no abarcan menos de un
centenar de frmulas . . .*
I. EL LIDERAZGO OOMO FUNCIN
En un grupo institucional cualquiera (familia, empresa, sin-
dicato, etc.), la autoridad depende de una estructura previa,
y su zona de ejercicio depende de la posicin ocupada por el
individuo en esa estructura (por ejemplo, de su lugar en un
organigrama jerrquico). En todos los casos y esta es una
primera definicin se trata, para el lder, de ser habilitado
para ejercer un poder determinable sobre la conducta de un
grupo de personas determinadas.
Pero no basta con definir la autoridad por el poder del emi-
sor, pues es un hecho que ciertas directivas no son ejecuta-
das, o no lo son por completo. Al carcter casi jurdico de
la orden debe agregarse un carcter operacional de efica-
cia, de influencia efectiva. Por eso varios autores tienden a
definir la autoridad por su aceptabilidad por parte del re-
ceptor. Por ejemplo, segn C. Barnard, psicosocilogo norte-
americano especializado en el estudio de las organizaciones,
la autoridad es "el carcter de una comunicacin tal, que es
aceptada por quien la recibe como determinante de su con-
1
Para una clasificacin de esas definiciones, y ms en general para
el estudio experimental de la autoridad, consltese el artculo de R.
Lambert en el Traite de psychologie experimntale (bib.).
65
ducta". Esta segunda definicin, que tiene su eje en los pro-
cesos de influencia, posee la ventaja de poder aplicarse por
igual al liderazgo en los grupos informales y en los grupos
en vas de formacin, en los cuales el lder aparece como el
miembro P,
ue
ejerce la ms fuerte influencia. En esa perspec-
tiva el liderazgo no ser ya considerado segn una perspec-
tiva esttica y estrechamente individualizada, sino como un
sistema de conducta requerido por y para el funcionamiento
del erup>
c o m
o una condicin y una cualidad dinmica de
su estructuracin.
Convi
e n e
adems examinar la trama de ese proceso fun-
cional. Dicho de otro modo, hay que precisar aun ms los
pasos implicados en el ejercicio del liderazgo.
Varios estudios norteamericanos se han esforzado por deta-
llar las funciones cumplidas por el lder, sea en una ptica
ms o menos normativa, sea a partir de anlisis clnicos del
comportamiento de jefes eficaces, o bien a partir de testimo-
nios em
anac
' Os de miembros de grupos formales o informales.
Los unos se refieren a situaciones profesionales o a tareas
especficas; los otros, a grupos de discusin.
El anlisis que vamos a proponer refleja los rasgos prin-
cipales i
u e s o n
comnmente descubiertos por esos estudios,
V se refi
e r e a u n a
larga experiencia personal en materia de
grupos de formacin. Por lo tanto, condensa los resultados de
la corriente lewiniana sobre los factores de cohesin y los
de la corriente interaccionista sobre los procesos de comuni-
cacin.
Como
e n e
'
c a s 0
de los factores de cohesin, en la funcin
de liderazgo se puede distinguir un doble aspecto, operativo
y afectivo.
1. Aspee*
0
socio-operativo
Concierne a la persecucin de objetivos y a la realizacin
de las tareas propias de los grupos; su naturaleza es eviden-
66
temente variable (produccin material, gestin administrati-
va, investigacin, etc.), pero en todos los casos es posible pre-
cisar las operaciones que permiten llegar a esos fines. Se trata;
A) De operaciones relativas a la informacin y al mtodo
de trabajo:
formular con claridad el objetivo: tarea por cumplir o
problema por resolver;
presentar las etapas de la tarea o las dimensiones de los
problemas, extrayendo de ello un plan de trabajo;
proporcionar las indicaciones necesarias al comienzo, y
luego las que pueden resultar tiles posteriormente;
aportar sugestiones en casos de dificultades.
B) Operaciones acerca de la coordinacin de los aportes y
los esfuerzos:
revelar el rol de cada uno en relacin con el de los otros;
asegurar y controlar esa articulacin de los roles duran-
te el trayecto;
hacer explcitamente el anlisis de las distintas etapas del
trabajo.
C) Operaciones vinculadas con las decisiones. Estas deci-
siones pueden referirse a los fines, a los medios o a ambos al
mismo tiempo. En la ptica del autoritarismo tradicional, se
estima que corresponde al lder decidir por s solo, y que esa
es la esencia misma de su rol. Ya veremos que no es as, y
que aqu slo se trata de uno de los tipos posibles de lide-
razgo. Sea como fuere, las decisiones se sitan en el gozne
de unin entre el aspecto operativo de los procesos de grupo
pues permite progresar y el aspecto afectivo, pues im-
plica un acuerdo, tcito o expreso, del conjunto de los par-
ticipantes.
2. Aspecto socio-afectivo
El mantenimiento de una actividad eficaz no depende slo
de factores tcnicos y metodolgicos, sino tambin del clima
67
psicolgico que reina en el seno del grupo, de su "moral". Y
sta depende a su vez del grado de motivacin y de inters
por la tarea, as como de las relaciones que se tejen entre los
distintos miembros incluido el jefe jerrquico cuando se
trata de una organizacin.
En ese sentido, el liderazgo implica, entonces, otros pasos
vinculados con esa. funcin de "mantenimiento", bien desta-
cada, ya se ha visto, por Benne y Sheats, y que se refiere,
no a los actos, sino a las actitudes, los valores, los sentimien-
tos conscientes o inconscientes. Aqu, una vez ms, segn el
tipo de liderazgo adoptado, las intervenciones que indicare-
mos son ms o menos acusadas, e incluso a veces faltan.
Slo abordaremos por el momento los vnculos con suma
frecuencia inconscientes que unen al lder y los miembros
y que implican procesos de identificacin y en ocasiones de
amor o de odio. De ellos hablaremos en el captulo siguiente.
Por lo dems, nunca se trata, de uno o del otro lado, de pa-
sos deliberados.
A) Intervenciones que apuntan a la estimulacin y al man-
tenimiento. Son dominantes en los grupos formales en los
cuales la jerarqua es ms o menos autoritaria y all donde
el lder desempea el rol de figura central y trata de reforzar
la identificacin del grupo con su propia persona. Se pueden
incluir entre ellas:
la incitacin de los miembros a participar al mximo en
la tarea, haciendo funcionar un sistema explcito o latente de
gratificaciones y sanciones (ventajas inmediatas, promesas,
elogios, amenazas o censuras);
la tranquilizacin que completa el paso precedente en
los casos en que se desarrollan ansiedades o tensiones indi-
viduales o colectivas.
B) Intervenciones que apuntan a a facilitacin social. Se
trata de restablecer o de reforzar los procesos de comunica-
cin entre los participantes, en especial por la bsqueda de
68
un lenguaje comn, por la expresin de las preocupaciones,
los deseos, los puntos de vista relativos a la actividad del grupo.
C) En ocasiones, intervenciones que apuntan a la elucida-
cin de los procesos de grupo y del conjunto de los factores
precedentes, a medida que van surgiendo.
En realidad, este rol slo es asumido excepcional o epis-
dicamente en los grupos naturales, y no obligatoriamente por
el lder, sino a veces por un sujeto con inclinaciones a la ob-
servacin y aun por un "bufn". En cambio, la elucidacin
es la funcin principal del monitor en ciertos grupos de for-
macin.
2
Aunque esta funcin no sea llenada en forma explcita, si-
gue en pie la circunstancia de que no es posible establecer
un liderazgo sin un mnimo de lucidez, que permita, en es-
pecial:
apreciar la evolucin de los niveles de satisfaccin o de
insatisfaccin individuales y colectivos;
en caso de conflicto o de ansiedad, determinar las fuen-
tes y facilitar las salidas.
Conviene subrayar que estos dos aspectos (operativo y afec-
tivo, con sus modalidades internas) interfieren entre s, sinx
cesar, en el curso de la actividad colectiva, y que compro- (
meten en forma solidaria a todos los miembros del grupo, y \
no slo al lder" formal o informal. Una dificultad operativa,
por ejemplo la insuficiencia o la disparidad de las informa-
ciones durante el tratamiento de un problema, provocar r-
pidamente un malestar y el retiro de ciertos participantes. A
la inversa, la aparicin de conflictos interpersonales no de-
jar de engendrar ciertas distorsiones perceptivas o procesos
de intencin que perturbarn el trabajo del grupo.
Si al lder le corresponde ser en general el ms consciente
de estos problemas y el principal animador de dichas fun-
ciones, el contenido mismo de los anlisis precedentes mues-
tra que no puede asumirlas solo, sino que es, en esencia, un
catalizador de las necesidades y de los recursos del grupo.
3
Cf. cap. VIII: "El grupo de diagnstico".
69
II. LOS TIPOS DE LIDERAZGO Y SUS EFECTOS
Muchos autores han propuesto una tipologa de los jefes,
inspirada por la filosofa social, la sociologa o el psicoanli-
sis. Citemos en especial la de Weber,
3
que distingue tres gran-
des tipos: el jefe carismtico, considerado infalible y que se
rodea de un misterio distanciador; el jefe tradicional, a la vez
autoritario y protector; y por ltimo el jefe democrtico, cuya
autoridad se establece sobre bases consultivas y racionales.
En otra perspectiva, Redi,
4
quien considera al lder como
la persona central en la cual se focalizan la emocin y la aten-
cin de todos, distingue diez tipos de tales personajes, que
reagrupa en tres categoras segn que sean objetos de identi-
ficacin colectiva y de amor, objetos de ataques agresivos o
soportes del yo de cada uno.
En un espritu sinttico, y teniendo en cuenta en esencia
las conductas del lder para con los miembros de un grupo,
propondremos la siguiente clasificacin:
a) El tipo autoritario, que apunta a influir sobre los de-
ms de modo directo y por presin externa. Por lo dems,
este tipo contiene dos especies: el jefe autocrtico, que se im-
pone por intimidacin o sancin, sin preocuparse de las reac-
ciones de los dems. Y el jefe paternalista, con puntos de
mira ms complejos, pues quiere ser obedecido, respetado y
aun amado, al mismo tiempo.
b) El tipo corporativo, que consiste en asociar a los dems,
si no en las decisiones, por lo menos en su preparacin y
aplicaciones. Aqu la distancia entre el lder y los otros es,
por lo tanto, menos grande. As como el grado de coercin
vara en el modo autoritario, el grado de "permisividad" pue-
de variar en el modo cooperativo.
c) El tipo maniobrero, que consiste en influir sobre los de-
3
Cf. Lvy, Textos escogidos (hib.).
4
Cf. Lvy, Textos escogidos (bib.).
70
ms de manera indirecta, y si es posible a sus espaldas. Esta
actitud viene a menudo luego de los fracasos previos del es-
tilo autoritario.
Al margen de estos tres tipos mayores, conviene citar:
el tipo elucidador, que apunta a colocar al grupo en si-
tuacin de decidir colectivamente, luego de una adquisicin
de conciencia de sus problemas y procesos. Esta actitud, ha-
blando con propiedad, no es un liderazgo; ejerce una espe-
cie de influencia cataltica, al facilitar la utilizacin de los
recursos internos del grupo. Se vincula estrechamente con la
actitud llamada "no directiva" preconizada en psicoterapia por
C. Rogers.
el tipo laissez-faire, que constituye una especie de aban-
dono de la autoridad por un jefe provisto de una situacin
nominal y que se desinteresa de la actividad del grupo o
se deja desbordar por l.
Sin embargo, no hay que exagerar la preocupacin por las
tipologas, consideradas en forma esttica o aun dinmica. El
impacto de un jefe se vincula con la compatibilidad entre la
persecucin de las necesidades personales y las de los otros, y
las exigencias, por lo dems mviles, de la accin colectiva y
de todo el contexto social. En ese sentido, la adaptabilidad
adquiere una gran importancia, y una de las definiciones ms
pertinentes sigue siendo la que formularon los miembros de
uno de nuestros grupos: "El jefe es el hombre de la situacin."
III. LAS INVESTIGACIONES EXPERIMENTALES
Las investigaciones sobre el liderazgo son muy numerosas
desde hace un cuarto de siglo, y se realizan simultneamente
en el laboratorio y sobre el terreno. El inters se ha despla-
zado en forma progresiva desde el estudio de las caractersticas
personales de los lderes hacia el de una medicin operativa
de su influencia en el seno del grupo. Adems se hacen es-
fuerzos para establecer las variaciones de dicha influencia en
71
funcin, por una parte, de la tarea o del problema que es
preciso resolver, y por la otra de los estilos de liderazgo y
del "clima" colectivo que resulta de ello.
En la imposibilidad en que nos encontramos de recordar
aqu los procedimientos experimentales a menudo tan inge-
niosos como rigurosos desplegados por esas investigaciones,
nos limitaremos a indicar ciertas direcciones y contribuciones
de importancia.
1) En cuanto a la medida de la influencia, se pueden dis-
tinguir dos grupos de trabajos: los unos se refieren a una
evaluacin perceptiva de la influencia, sea por observadores
exteriores (en especial el sistema de categoras de Bales), sea
por los propios miembros del grupo (con ayuda de un cues-
tionario sociomtrico para la designacin de un jefe o de un
compaero preferido). Otros trabajos apuntan a establecer la
influencia efectiva de los diversos miembros de un grupo, mi-
diendo las variaciones del comportamiento en funcin del
retiro alternado de cada uno de los miembros. Un estudio
francs muy representativo de ese mtodo es el de R. Lam-
bert, quien adems es autor de un artculo sinttico sobre la
experimentacin en materia de autoridad y de influencia so-
cial.
5
2) En cuanto a los efectos comparados de los distintos mo-
dos de liderazgo sobre el rendimiento y el "clima" colectivo
hay que citar las experiencias princeps de Lewin, Lippit y
Whyte,* que posteriormente fueron reanudadas y refinadas en
diversos contextos sociales.
3) En cuanto a la influencia de las redes impuestas de co-
municacin y del programa de trabajo sobre el surgimiento
del lder y la pertinencia de su estilo, ese dominio ha sido
objeto de -muchos trabajos norteamericanos, que en Francia
fueron reanudados y desarrollados por C. Flament.
7
5
En Traite de psychologie experimntale, fase. IX, cap. XXI (>.).
En Psychologie dmamique, trad. de Faucheux (hib.).
7
Rseaux de Communications et structures de groupe, Dunod.
72
A pesar de su rigor, no es posible dudar de que el conjun-
to de estos trabajos deja escapar ciertas variables, en especial
la influencia de los modelos culturales. Por lo dems, resulta
difcil pensar que slo intervienen los factores operativos y
que no desempea tambin su papel una interaccin singular
entre jefe y grupo, si se tiene en cuenta la naturaleza propia
de las situaciones vividas y de las personas. Los resultados
experimentales obtenidos presentan, pues, ciertas limitaciones,
tanto en lo que concierne a su alcance sociolgico como en
lo que respecta al nivel del anlisis clnico de los procesos.
73
Captulo VI
AFECTIVIDAD Y VNCULOS COLECTIVOS
En varias ocasiones hemos subrayado la importancia de la
afectividad en la vida de los grupos, se trate de la cohesin,
de las actitudes con respecto al cambio, de las interacciones
de los individuos o del liderazgo. En este captulo nos pro-
ponemos explorar aun ms esa dimensin afectiva para escla-
recer su sentido, sus implicaciones y, si es posible, las oscuras
relaciones con la dimensin funcional y operativa que hasta
ahora no hemos hecho ms que yuxtaponerle. De ese modo
podremos tratar de interpretar ms profundamente la natu-
raleza del vnculo eolectivo que une a los miembros de un
grupo.
I. LAS CONTRIBUCIONES PSICOANALTICAS
1. Las indicaciones de S. Freud y de M. Klein
A) Segn Freud (bib.), a quien en ese sentido siguieron la
mayora de los psicoanalistas, no habra diferencia alguna de
naturaleza, sino slo de nivel, entre psicologa individual y
psicologa colectiva. Por lo tanto, la historia del sujeto slo
se desarrolla a travs de una red de relaciones interpersonales,
cuyo prototipo est constituido por las relaciones del nio
con su madre y su padre. Por consiguiente no habra por qu
utilizar, para explicar los fenmenos de grupo, otros mecanis-
74
mos psquicos ni otros conceptos que para el anlisis del
yo, y menos an, invocar ese "instinto gregario" que la ma-
yora de los contemporneos de Freud admitan como una
evidencia.
Toda relacin con los dems es de naturaleza esencialmente
afectiva y deriva de dos dinamismos a menudo combinados:
el deseo y la identificacin. El deseo que envuelve todas las
formas de "atraccin", desde el atractivo sexual hasta el amor
ms espiritualizado consiste en buscar el objeto complemen-
tario, apuntando espontneamente a su posesin exclusiva; al
comienzo se manifiesta en el apego a la madre. La identifi-
cacin o ms bien las identificaciones son procesos ms
complejos, pero tambin primitivos. Conciernen al "sujeto"
del yo, y no a una relacin de objeto, lo que se querra ser y
no lo que se querra tener, como en el caso del deseo. De tal
modo conducen progresivamente a la interiorizacin de un
"modelo" que constituye lo que Freud denomina "el ideal del
yo" y que remplaza parcialmente el apego primario y narci-
sista del sujeto hacia s mismo. Para el nio el modelo inicial
es a menudo el progenitor del mismo sexo, cuyo lugar querra
ocupar junto al del sexo opuesto. Por lo tanto, esta rela-
cin de identificacin adquiere con frecuencia un carcter hos-
til, o por lo menos ambivalente. Lo mismo sucede con las
relaciones fraternales: el mayor experimenta ante 'todo un
sentimiento de celos ante la intrusin de un rival en el amor
de los padres, antes de que entre los nios se desarrolle un
sentimiento de comunidad.
En efecto, existe otro modo de identificacin que puede
aparecer cada vez que una persona se descubre un rasgo co-
mn o una situacin comn con otra; ese vnculo se hace
tanto ms fuerte cuanto ms numerosos son esos rasgos o
ms preada la situacin.
Segn Freud, precisamente una combinacin de esos vec-
tores afectivos constituye la trama de los vnculos de grupo,
se trate de multitudes, de grupos espontneos y restringidos
o de agrupamientos amplios, organizados como la Iglesia y
75
el ejrcito. Por una parte el jefe, de quien se considera que
debe amar por igual a todos los miembros como el padre
ama a sus hijos, es a la vez objeto de deseo y de identifi-
cacin pues como modelo encarna el "ideal del yo".
Por otra parte, el vnculo que une a los miembros del grupo,
ms all de las rivalidades subyacentes, proviene a l vez de
la percepcin de sus similitudes y de su apego comn al jefe.
Se advierte cuan ambiguos son en Freud los vnculos colec-
tivos, y qu lugar central ocupa el lder. Segn sus propios
trminos: "El vnculo social se basa en la trasformacin de
un sentimiento primitivamente hostil en un apego positivo,
que en el fondo no es ms que una identificacin", mantenida
por el hecho de compartir "un mismo amor con el mismo ob-
jeto"; cuando se introduce una fisura en ese amor, cuando sur-
ge una duda en cuanto a la solicitud del jefe por los miem-
bros, el grupo corre en el acto el peligro de disgregarse.
B) Ciertas indicaciones de Freud fueron completadas o
acentuadas por la psicoanalista inglesa Melanie Klein.
1
Dos
puntos, en especial, interesan a la afectividad colectiva.
El primero se refiere a la ambivalencia de los afectos, es
decir, que un mismo objeto persona o grupo puede ser, en
forma alternativa o simultnea, "bueno" o "malo". El origen
de ello se remonta al perodo infantil, en que el paso de un
estado de satisfaccin a uno de privacin tiende a provocar
reacciones agresivas, en particular hacia la madre y sus cui-
dados. El hecho de que las primeras relaciones de amor ha-
yan sido establecidas por el nio en un momento en que las
personas amadas le otorgaban a la vez placer y frustracin
repercute,, en todas sus relaciones posteriores. En el grupo,
las actitudes hacia el jefe, cuyo rol es alternativamente pro-
tector y frustrador, son profundamente ambivalentes y oscilan
del afecto o la admiracin a la hostilidad latente o manifiesta.
El segundo punto, vinculado por lo dems con el prece-
dente, se refiere a la angustia y las fantasas que ella engloba.
1
Cf. Lvy (bib.).
76
Por fantasas hay que entender un juego de imgenes, y aun
un argumento, relacionado con una mezcla de deseos, defen-
sas y temores de origen infantil. Lejos de ser una simple
ilusin que la realidad disipara con facilidad, se trata de
una proyeccin consistente y resistente que se interpone en-
tre el sujeto y el suceso.
M. Klein insisti en particular en las repercusiones de la
angustia y de las fantasas primitivas de fragmentacin del
cuerpo y de devoracin. Esa angustia puede ser reactivada
en la situacin de grupo, sobre todo cuando se la vive como
confusa y annima. La identidad del yo corre el riesgo de
ser puesta en tela de juicio por el individuo que siente el
temor de perderse y en cierto modo disolverse en los otros.
2. El deseo y lo imaginario en los grupos
En un estudio reciente, D. Anzieu
2
mostr que las fanta-
sas penetran profundamente en la vida interna de todos los
grupos estables o efmeros, as como en las relaciones entre
esos grupos. Insiste ms en las pulsiones que en las ansieda-
des, y establece un paralelo bastante notable entre el grupo
y el sueo.
Por empezar, muchos deseos insatisfechos en la vida priva-
da son trasladados a ciertos grupos: tal es, por ejemplo, el
papel de la "barra" para el adolescente, o de ciertos clubes,
cenculos o sectas para el adulto. As, estos grupos "compen-
sadores" provocan a menudo la desconfianza de los miembros
de la sociedad "oficial", que sospechan celosamente la exis-
tencia en ellos de una satisfaccin subrepticia de deseos pro-
hibidos.
Por otra parte, los deseos realizados en grupo como en los
sueos son a menudo deseos de infancia reprimidos. Si en
2
"Etude psychanalytique des groups rels", articulo en Les Temps
modemes, 1966, n' 242.
77
sus juegos los nios imitan las actividades adultas, tambin
sucede lo contrario, en especial en los grupos de diversiones
o en las reuniones amistosas, en las cuales los adultos vuelven
a ser nios en el plano de las conductas de posturas o verbales.
Por ltimo, muchas acciones colectivas son desplazamientos
o simbolizaciones del deseo. El clima del grupo tiende a sus-
citar o resucitar ciertos mitos, gracias a intercambios incons-
cientes que culminan en construcciones utpicas o en realiza-
ciones efectivas, pero todas aureoladas de lo imaginario y de
smbolos: bsqueda del Vellocino de Oro o del Santo Grial,
proyectos, conquistas, descubrimientos . . . Segn el psico-
analista, esa bsqueda del objeto o del lugar santos y mara-
villosos apuntara a la recuperacin de la madre, de la que
el tab del incesto ha despojado al hijo.
Aunque se sospeche que el psicoanlisis podra complacer-
se en su propia mitologa, no cabe duda de que aporta un
complemento o una profundizacin necesaria a la interpreta-
cin psicosociolgica. Ya lo vimos a propsito de ciertas ac-
titudes alimentarias; tambin es posible comprobarlo a pro-
psito de muchos aspectos de la imaginacin popular.
Anzieu cita al respecto el ejemplo de la multitud, de la cual
se dice por lo general que es "mujer caprichosa, cambiante,
sentimental. . . pronta a entregarse al primero que llegue . . .
Que ruge como el ocano . . . que devora a los hombres . . .
que grita, gime, se encoleriza, se duerme". Si se las toma al
pie de la letra, estas metforas se esclarecen por la presencia
subyacente de imgenes paternales. "Al mismo tiempo, la
conocida solucin a los peligros que emanan de una multitud
adquiere s sentido: encuadrar, nuclear, disciplinar a la mu-
chedumbre es asegurar la supremaca de la imagen paternal
sobre la materna."
3
3
Slo as adquiere sentido y eco la clebre obra de Le Bon sobre la
Psicologa de las multitudes, ensayo sin valor cientfico, penetrado de
pretensiones normativas, que sin embargo refleja con vivacidad esas
imgenes populares opacas y las devuelve a sus productores.
78
3. Las hiptesis de Bion
Las concepciones del psiquiatra ingls W. R. Bion se basan
en una experiencia intensiva de grupos teraputicos consisten-
tes en intercambios libres, sin orden del da ni lder desig-
nado. Aunque se inspira en gran medida en Freud y M.
Klein, Bion descubre un conjunto de conceptos y de esque-
mas de alcance especficamente colectivo y relativo a las emo-
ciones de grupo.
Tratemos de presentar los elementos esenciales de una obra
compleja y en ocasiones oscura (bib.).
La vida de un grupo, sea cual fuere, se realiza en dos planos:
a) Un plano manifiesto racional, consciente, el de las ta-
reas, en relacin directa con la realidad objetiva. Bion llama
a este plano "grupo de trabajo" (e incluso agrega con fre-
cuencia: "especializado"). La actividad en l supone un apren-
dizaje y por lo comn es facilitada por una estructura insti-
tucional y diversos sistemas de control aceptados por los miem-
bros que colaboran voluntariamente.
b) Un plano implcito, irracional, por lo general inconscien-
te e irrealista, dominado por las fantasas. La actividad men-
tal de este "grupo de base" es "instantnea e instintiva". No
exige formacin ni ninguna aptitud especial para colaborar,
sino que slo supone una "valencia", trmino tomado de la
qumica para expresar la disposicin espontnea de los indi-
viduos a entrar en combinacin con el resto del grupo y a
hacer concordar sus sentimientos y su' conducta con lo que
Bion denomina las "hiptesis de base". Pero estos procesos
perturban en forma ms o menos grave la colaboracin racio-
nal mientras no se los esclarezca y domine.
El trmino "hiptesis de base" designa actitudes o ms bien
esquemas mentales colectivos (group mentality). Luego de
una serie de investigaciones, Bion se vio llevado a distinguir
tres esquemas entre los cuales oscilara la vida emocional de
los grupos, y que en su opinin, constituyen "instrumentos"
79
pertinentes para desentraar el material catico que surge
durante las sesiones de grupo.
A) La dependencia. Cuando el grupo adopta este esquema
en forma inconsciente, se conduce como si slo existiera para
ser protegido por una persona, una idea o un smbolo cuya
"funcin consiste en asegurar la tranquilidad de un organismo
inmaturo", proporcionarle un "alimento material y espiritual".
Este estado slo se mantiene si el lder acepta complementa-
riamente el papel omnipotente y protector que se trata de
asignarle.
Pero en tal caso el sentimiento de seguridad se vincula, en
varios miembros, con un sentimiento de impotencia y frustra-
cin: no slo en los "ambiciosos", sino en todos los que as-
piraran a hacerse escuchar sin atreverse a entrar en compe-
ticin con el lder. Algunos incluso se sienten culpables en la
medida en que tienen la impresin de exigir mucho y dar poco.
B) El ataque-huida (fight-flight). El grupo se conduce en-
tonces como si slo pudiera subsistir en lucha contra un peli-
gro difuso o huyendo de l. El lder correspondiente a este
esquema es aquel cuyas intervenciones dan precisamente a los
miembros ocasiones de huida o agresin; resucita fantasas
relacionadas con la imagen del padre terrible. Este par de ac-
titudes puede dirigirse, ora contra un lder que se niega a ga-
rantizar la seguridad del esquema de dependencia, ora contra
determinado miembro o determinado subgrupo percibido como
desviante o traidor. As se expresa la incapacidad real del
grupo para comprender y amar.
C) El apareamiento (pairing). En tanto que las emociones
del esquema precedente eran en la base de clera y odio, aqu
son del orden del amor y la esperanza. Esta atmsfera, segn
Bion, sera iniciada y simbolizada en los grupos nacientes por
la formacin de parejas y de relaciones de intimidad en el
seno del grupo; implicara la espera de un "salvador" por na-
cer, capaz de trasformar al grupo, de arrancarlo de la des-
truccin y la desesperanza. Estado que slo podra subsistir
en la medida en que no se pretende realizarlo, pues la espe-
80
ranza dejara de existir como tal. Ese deseo de apareamiento,
de afinidad, se basara, en ltimo anlisis, no tanto en la pre-
ocupacin de procreacin, de produccin, como en la bsque-
da inquieta de un complemento.
En efecto, las hiptesis bsicas no constituyen para Bion
el fundamento ltimo de la vida afectiva de los grupos; antes
bien, son respuestas variadas y alternadas a ansiedades y de-
seos muy primitivos, reactivados por la situacin de grupo.
Como a lo largo de su historia infantil, los sujetos se encuentran
frente a objetos ambivalentes y fragmentados, gratificantes
o amenazantes por turno, acogedores o devoradores, que se
trata de conciliar, eludir o destruir. El resurgimiento de las
fantasas nacidas de estas experiencias constituye el principal
obstculo para ua adaptacin a las realidades de la situacin
colectiva y para el establecimiento de una colaboracin ver-
dadera.
Este punto nos lleva al problema de las relaciones entre gru-
po de base y grupo de trabajo, o con ms exactitud, entre los
dos planos, afectivo y racional, de la vida de grupo.
Lo propio de la actitud racional es tratar de conocer y com-
prender, a diferencia de las actitudes afectivas, caracterizadas
por el rechazo de la experiencia y la tendencia "a remitirse a
la eficacia de la magia". De ello resulta una tensin entre los
dos planos, tanto ms penosa cuanto que los sujetos "ignoran
las fuerzas contra las cuales luchan" y son el foco de emocio-
nes irreprimibles, vinculadas con los esquemas mentales co-
lectivos que hemos descrito.
Una solucin de esas tensiones y la promocin de la actitud
racional slo son posibles por la elucidacin y la interpretacin
de los procesos afectivos subyacentes que los sujetos deben
aprender progresivamente a identificar y tolerar; en suma, a
los cuales deben domesticar. Cuando el lder (padre, jefe,
monitor, psiquiatra) llega a movilizar las emociones asocia-
das a los esquemas de base sin poner en peligro la estructura
racional del grupo gracias a la cual el individuo puede pro-
teger su personalidad y a la vez seguir siendo miembro del
81
grupo, se establece cierto equilibrio y el grupo es capaz de
colaborar con eficacia.
Alcance de la teora. En la actualidad los trabajos de Bion
representan sin duda la contribucin clnica ms rica y fecunda
a la vida afectiva de los grupos. Su repercusin fue conside-
rable en el dominio de la psicoterapia de grupo y de la for-
macin psicosociolgica.
4
Sus hiptesis explican muchos hechos colectivos locales o
histricos incomprensibles en el plano racional. Por ejem-
plo, que dos grupos puedan a menudo buscar para conducirlos
a individuos paranoicos, en los lmites de la alienacin; que
tiendan de modo espontneo a un culto religioso (en el sen-
tido ms fuerte del trmino) de su jefe.
Por otra parte, al insistir en el papel de las fantasas que
aparecen en forma casi constante en la representacin del
grupo por sus miembros, descubre un aspecto gravemente
omitido por todas las dems teoras dinamistas, incluida la de
Lewin. Si el grupo tiene una realidad sociolgica especfica
e irreductible a la suma de los individuos-miembros en el cam-
po psicolgico de esos individuos, el grupo es vivido en gran
medida segn un modo imaginario. Este fenmeno se traduce
en particular por un conjunto de imgenes, afectos e imputa-
ciones de tonalidad "persecutoria", relativos a los otros y so-
bre todo al lder: sentimiento de ser observado, sospechado,
manipulado, rechazado, f r agment ado. . . . que slo en ocasio-
nes coincide con la realidad de las actitudes de los dems, pero
que constituye lo pattico irreductible de la relacin.
Por ltimo, el problema de las relaciones entre el nivel afec-
tivo y el racional, y el de los resortes de la cooperacin, apa-
recen como los ms discutibles. Aqu nos encontramos con
los fundamentos y el sentido ltimos del vnculo colectivo,
cuyo examen reanudaremos.
* Cf. cap. VIII.
82
II. EL PROBLEMA DEL VNCULO COLECTIVO
La tesis de Bion parece implicar un dualismo tajante y casi
maniqueo entre el grupo de base, o zona afectiva, y el grupo
de trabajo, o zona racional. Slo este ltimo permitira el
acceso a una cooperacin activa que estara incesantemente
amenazada por la irrupcin inconsciente de las ansiedades y
de las pulsiones afectivas. Pero la naturaleza del propio vncu-
lo colectivo se mantiene aqu bastante oscura, pues parece
envolver dos modos de cooperacin, una "reflexiva y organi-
zada", la otra "instintiva y anloga" a una especie de combi-
nacin clnica. Es posible esclarecer mejor este problema?
1. La hiptesis de un vnculo positivo
El rol y el favor que Bion asigna a las actitudes raciona-
les han sido criticados. Segn M. Pags,
5
es preciso invertir
la perspectiva; lo que sucede en el plano de la tarea y de la
racionalidad es lo que constituye muy a menudo un obstculo
para la cooperacin, una negativa a percibir el fenmeno afec-
tivo ms profundo del grupo, a saber: el de un "vnculo po-
sitivo".
En el momento en que adquieren conciencia de la irreduc-
tibilidad de su diferencia y de su imposibilidad para comuni-
carse en forma totalmente satisfactoria, los miembros de un
grupo hacen la experiencia de un vnculo que sobrevive a to-
das esas experiencias negativas y las engloba sin negarlas.
Dicho vnculo sera correlativo a una angustia comn de
abandono, de separacin, de soledad, tal como fue descrita
por varios filsofos existencialistas. Correspondera a la, ex-
periencia ltima de una soledad compartida, excluira toda
5
'"Note sur la vie affective des groupes", artculo en Buetin de
Pi-ychologie, Sorbona, n
v
214, 1963.
ambivalencia y constituira por s solo una defensa objetiva
contra esa angustia bsica.
En cuanto a las actividades de la zona racional y a las es-
tructuras formales de los grupos, tendran tambin una fun-
cin defensiva, pero secundaria, contra las ansiedades provo-
cadas por la copresencia y la relacin misma; apuntaran a se-
alar las emociones que les estn ligadas (deseo, miedo, vio-
lencia). Por lo dems, implicaran numerosos elementos de
fantasa: mito de la competencia, de la disciplina, de la efi-
cacia, de la planificacin, que no dejan de impedir que el
grupo colabore en el plano de la realidad emprica. En mu-
chsimos casos, las estructuras informales son mucho ms coo-
perativas que las oficiales. El origen de la cooperacin no
podra residir, como lo piensa Bion, en alguna motivacin es-
pecfica: deseo de aprendizaje, actitud cientfica. . . Estos mo-
tivos no tienen la fuerza de la experiencia afectiva inconscien-
te del vnculo positivo. Por ltimo, no hay que confundir ese
vnculo con las ruidosas manifestaciones de "espritu de gru-
po", que "corresponden a un estado de inmadurez" y produ-
cen por lo tanto una mitologa (deificacin del grupo, procla-
macin de juramentos, de sacrificios, etctera).
Esta concepcin monista y afectivista del vnculo colectivo
es sugestiva, pero a su vez plantea ciertas reservas.
Por una parte, los psicoanalistas no dejarn de sospechar,
incluso bajo la soledad y la diferencia compartidas, o bien
un simple modo de identificacin tranquilizador (por lo me-
nos nos parecemos en ese sentido), o bien un modo sutil de
apropiacin del grupo por s mismo.
6
No habra, entonces, un
verdadero intercambio cooperativo. Objeciones no decisivac,
en nuestra opinin, pues no pueden negar el sentimiento vi-
vido de estar vinculados por ese intercambio.
En trminos polares es posible preguntarse si el vnculo co-
lectivo no va ms all de una experiencia comn de la sepa-
racin y de una ayuda mutua contra la angustia, hacia una
8
Cf. J.-B. Pontalis, en Aprs t'reud: "Cada uno renuncia a ser l
mismo, pero el grupo se lo conserva."
84
verdadera comunin, sin descuidar sin embargo la importan-
cia de los aspectos "complacientes" del espritu de grupo, ni
los aspectos laboriosos del "hacer juntos".
En ese sentido, las objeciones de Pags se dirigen ms bien
contra la oposicin que establece Bion entre emocin y ra-
cionalidad, y no contra toda pluralidad de los "ingredientes"
que constituyen el vnculo colectivo. Con ms exactitud se
tratara, en nuestra opinin no de invertir su jerarqua, sino
de precisar cmo se interfieren o se conjugan, en la vida de
los grupos, los esquemas afectivos de encuentro y de intimi-
dad, y los esquemas productivos de labor y de progreso. Bas-
ta con considerar a estos ltimos como una especie de presin
externa, de coercin? No tienen tambin ellos un fundamen-
to espontneo y poderoso? Por ltimo,. el "nosotros" es in-
compatible con el amor hacia s mismo, ese narcisismo al cual
Freud consideraba que el hombre jams podra renunciar?
2. Hacia un pluralismo coherente
Estos interrogantes nos llevan a desarrollar nuestra propia
concepcin del vnculo colectivo. Se puede tratar de captar
el sentido del vnculo en cuestin, bien en funcin de moti-
vaciones bsicas, bien en el plano de procesos de relacin co-
rrespondientes a esas motivaciones y a vivencias ms o me-
nos conscientes. La experiencia nos inclina aqu hacia una
actitud pluralista.
A) El esquema del encuentro. No parece de manera algu-
na dudoso que el vnculo colectivo implica la bsqueda y a
veces la satisfaccin de un deseo de encuentro tomado en el
sentido ms amplio y con todas sus ambivalencias. Es decir,
acercarse hacia el otro para estar con l o contra l, pero
nunca solos; "tener que ver" con l (aqu coincidimos con
Pags). Por lo tanto se trata de un esquema muy general que
abarca todos los preludios y todos los avatares antes mencio-
85
nados: angustia primaria de la separacin; ansiedad ante la
propia relacin, que es temida y deseada; bsqueda de seme-
janza, de proteccin o de dominacin, necesidad de amar y
de ser amado, valoracin de s en y por el grupo.
En cuanto a los procesos relacinales correspondientes, ha-
remos algunas observaciones:
Los anlisis precedentes han insistido sobre todo en las emo-
ciones penosas de angustia o de tensiones ms intensas, pero
es preciso reconocer en el otro polo estados gratificantes, a
veces casi orgsmicos, que adquieren la forma de un jbilo
silencioso, de exaltacin lrica y aun de ruidosas manifesta-
ciones triunfales.
Sin embargo no se trata de promover una tesis ms "opti-
mista", sino quiz ms exhaustiva. En ese sentido, lo que a
menudo se designa con el nombre de tendencias o de proce-
sos "fusinales" sigue siendo ms bien confuso.
"El estar juntos" afectivo, el NOSOTROS cuando escapa al
conflicto o a ese estado de masas y annimo bien expresado
por el pronombre SE, y que deriva de las hiptesis de Bion,
7
parece implicar dos sentidos bien distintos:
ora se trata de procesos de connivencia colectiva de na-
turaleza fundamentalmente narcisista, clima de complacencia
mutua en el cual el "nosotros" es un juego fantstico de pro-
yecciones y de identificaciones, y que es la fuente de ese "es-
pritu de cuerpo" respecto del cual vimos que est encerrado
en s mismo y es virtualmente agresivo hacia el exterior. Pero
caracterizarlo como "inmaturo" nada cambia de su dinamismo
unificador;
ora se trata de procesos de comunin, entendiendo por tal,
no todos los altos grados de intensidad emocional, sino un
"nosotros" cuyos miembros se comunican y se unen sin con-
fundirse.
El acceso a ese modo de intercambio y de intimidad es con-
firmado por el testimonio fenomenolgico de los sujetos, y por
1
Cf, La psicologa social. '
S;
las conductas de comprensin mutua expresada segn varios
registros (palabras, silencios, mmicas). Entonces cada uno
es captado amado o aceptado en su existencia y su valor
singular. Ciertas palabras relacionadas con esos estados los
describen bastante bien: "Sentimos en qu nos parecemos y
completamos", o bien "Es una especie de alegra que no im-
pide la lucidez"; "estamos juntos, pero seguimos siendo varios,
y est bien que as sea".
No se trata de extasiarse ante estas vivencias, ni de proce-
der a convertirlas en encantamientos fantsticos, pero conviene
reconocer su existencia al lado de los procesos de conflicto.
En rigor estos dos procesos, connivencia y comunin, pue-
den alternar, e incluso nos inclinamos a pensar que los mo-
mentos precarios de intercambios de comunin se despliegan
sobre un fondo de connivencia narcisista, en la Vida de los
grupos como en la de las parejas.
8
B) El esquema del trabajo. Las obras precedentes tampo-
co parecen aclarar lo suficiente el sentido de ese otro resorte
del vnculo colectivo que llamaremos la preocupacin del tra-
bajo y el progreso.
Se trate de grupos estables o efmeros, formales o informa-
les, centrados en la tarea o en s mismos; sea la situacin co-
lectiva vivida con entusiasmo o con reserva, en la medida en
que subsiste, dicha preocupacin sigue presente. Es especial-
mente sensible en los grupos en vas de formacin y en los
de formacin propiamente dicha, como lo ha expresado la
sobria frase de un participante: "Hay que marchar." Esta pre-
ocupacin, compartida por todos los miembros del grupo, in-
cluido el lder o monitor, es uno de los hilos del vnculo que
mantiene unidas a las personas a travs de las crisis o las
frases de intensa aridez de todo destino colectivo.
Es posible explicarse que la parte del trabajo haya sido mag-
8
Cf. en ese sentido nuestra Psychosociologie des affinits, Presses Uni-
versitaires de France.
87
nificada o minimizada; y es que se destaca, bien su aspecto
constructivo, bien el aspecto defensivo, cuando en realidad se
alternan de manera confusa, segn la evolucin afectiva de
los grupos. En verdad, todo proyecto participa en mayor o
menor grado de dos modos de esfuerzo. Hay un modo de to-
nalidad imperativa o competitiva, que sin duda es el ms di-
fundido y que a menudo da la impresin de provenir de pre-
siones "externas". Ese esfuerzo tiene ante todo una funcin
protectora y compensadora. En un plano muy general se pue-
de pensar que el hombre tiende a consolarse de una dicha im-
posible o precaria por el culto de las obras, de los poderes y
los prestigios, y que el trabajo y el xito son derivativos de la
soledad, una huida. Pero ello no agota su sentido, pues todo
esfuerzo traduce esa preocupacin de actuar y de emprender,
que ya se trasparenta en el juego del nio y que constituye
una motivacin tan fundamental como la de amar y ser amado.
Esa preocupacin es la que se expresa en otro modo de es-
fuerzo, de tonalidad ms libre e inventiva, a la que el adulto
llega sin duda menos veces que el nio. En cuanto a la orga-
nizacin racional, no es otra cosa que su prolongacin, cuan-
do el grupo procede a la elucidacin de sus condiciones de
ejercicio; corresponde, en el plano de la accin, a la domes-
ticacin de las emociones en el plano afectivo.
C) El intercambio creador. Estos dos esquemas del encuen-
tro y el trabajo aparecen conjuntamente para engendrar o
mantener el vnculo colectivo cuyos resortes fundamentales
son. La observacin de los grupos nacientes revela muy bien
esa oscilacin entre dos series de a va tares: los del esfuerzo
alternativamente estril y productivo, y los del encuentro, en
el cual interfieren el deseo de podero y el de afecto, la atrac-
cin y el temor de los otros; preocupacin constructiva y
preocupacin afectiva entrelazadas, enfrentadas y a veces con-
fundidas en una experiencia creadora y de comunin.
En esa perspectiva, se entiende que la cooperacin no sea
nunca espontnea ni definitiva, sino secundaria y vulnerable;
88
no es la fuente, sino la manifestacin a la vez objetiva y vi-
vida del vnculo colectivo. Por cierto que constituye su parte
positiva, con todo lo que este trmino implica de evaluador.
Pero el vnculo colectivo no se reduce a esa dimensin po-
sitiva; queda algo fundamentalmente perturbado y polivalen-
te, que es posible esclarecer sin por ello purificarlo.
Si el pluralismo de los esquemas y sus dimensiones implica
una forma de superacin, ello no sucede en la existencia de
un hilo previo, sino en ciertas experiencias ltimas: es el pO-'
sible acceso a la intimidad colectiva que puede engendrar
(en el sentido propio de la palabra) alegra y trabajo eficaces
cuando un grupo, en ciertos perodos, se encuentra animado
de un deseo y un poder de creacin. Entonces el "ser juntos"
y el "hacer juntos" parecen coincidir. Y las tomas de con-
ciencia que fundamentan esos accesos participan a su vez de
dos zonas, afectiva y racional; ya no consisten en un fro an-
lisis intelectual, sino en una especie de estallido dinmico de
la vivencia de grupo. En ese sentido, son intercambio y pro-
greso al mismo tiempo.
89
Segunda parte
APLICACIONES DE LA DINMICA
DE LOS GRUPOS
OBSERVACIONES PRELIMINARES SOBRE
LA INTERVENCIN
Si bien es cierto que las exigencias pragmticas y afectivas
contribuyeron en gran medida a orientar las investigaciones
fundamentales de la psicosociologa, no lo es menos que las
"aplicaciones" no pueden merecer ese nombre si no se desplie-
gan con un rigor suficiente a lo largo de trabajos animados
por el espritu cientfico. Tal es el sentido mismo de la "in-
vestigacin activa", que quiere integrar un doble objetivo te-
rico y prctico.
Pero en dinmica de grupos es preciso reconocer que, ba-
jo el efecto de las urgencias, del deseo de cambio y aun de
cierto apasionamiento en los medios profesionales y en am-
plios sectores de la opinin, an sigue siendo considerable la
parte de improvisacin y de aproximacin.
Adems, los problemas que se estudian, lo mismo que los
de la prctica mdica, no son slo de orden metodolgico,
sino tambin de orden deontolgico, pues se trata de inter-
vencin sobre personas y grupos, y a menudo de poner en tela
de juicio sistemas de equilibrio y de valores.
Toda "aplicacin", sean cuales fueren sus respaldos expe-
rimentales, plantea un conjunto de opciones de carcter casi
filosfico, que no podramos tratar aqu a fondo ni enumerar
de modo exhaustivo. Incluso cuando los pasos sucesivos pre-
tenden ser estrictamente operativos, en el plano de la organi-
zacin del trabajo industrial, se percibe la existencia de cier-
tas opciones implcitas de orden social o moral.
98
En general, desde hace medio siglo se ha pasado de Taylor *
a Whyte,
3
de un optimismo tecnicista a un retoo de inquie-
tud humanista. La actitud metodolgica de la corriente lewi-
niana es experimental; la de la corriente socioteraputica es
clnica. Pero una y otra estn animadas de cierta fe democr-
tica, cuyos lmites, por lo dems, ya vimos a propsito del
problema de la participacin.
Intervencin y formacin. Entre las aplicaciones derivadas
de la dinmica de grupos, las unas apuntan a intervenir en la
regulacin misma de una colectividad global (o de uno de
sus sectores importantes), las otras a formar, a perfeccionar
personas pertenecientes o no a un mismo grupo previo.
En verdad, la distincin entre intervencin y formacin no
es de las ms fciles. Por una parte, toda formacin apunta a
promover una evolucin de las conductas en los participantes,
luego de su regreso a sus marcos profesionales; y ciertas fr-
mulas de preparacin pueden incluso tener lugar en la em-
presa, aunque fuera del trabajo cotidiano. Por otra parte,
muchas intervenciones implican, entre sus primeros pasos, ope-
raciones de sensibilizacin psicosocial, y recurren en particular
a discusiones de grupo. Por ltimo, la formacin y sobre todo
la intervencin slo adquieren a menudo su sentido cuando
son englobadas en una especie de "investigacin activa", que
permite a la vez clarificar los objetivos, refinar los mtodos,
elucidar y evaluar las actitudes. Tal es el caso de las expe-
riencias princeps de Lewin, que apuntan a la modificacin de
costumbres alimentarias, lo mismo que los grupos terapu-
ticos de los cuales extrajo Bion su hiptesis de base, o aun de
los seminarios mdicos inaugurados por Balint, y de los cua-
les trataremos.
Los dos criterios que nos parecen especficos y solidarios de
la intervencin propiamente dicha son el hecho de que se
desarrolla en el seno de la colectividad en cuestin, y que ad-
1
La organizacin cientfica de las fbricas.
2
L'homme de Vorganisation, Plon.
94
mite al comienzo la eventualidad de cambios referidos, no
slo a las actitudes y las relaciones, sino tambin a ciertos
aspectos propiamente estructurales de la organizacin.
De tal manera hay que distinguirla a la vez de las reper-
cusiones que pueden provocar una formacin pertinente, y de
ciertos pasos presuntamente psicolgicos, en rigor puramente
verbales y en definitiva mistificadores. Aqu nos referimos
a ciertas frmulas de "relaciones humanas" que consisten en
reservar o aun encubrir todos los problemas de estructura.
Cuando insistimos en estas distinciones e implicaciones, no
se trata para nosotros de postular a priori un orden de impor-
tancia o de causalidad,
3
pues toda trasformacin efectiva in-
fluye conjuntamente sobre las estructuras y sobre las actitudes.
Su solidaridad aparece en el origen mismo de la interven-
cin, pues sta es siempre desencadenada por perturbaciones
o dificultades en la vida de la organizacin, que alcanzan, por
lo menos en algunos de sus miembros, un nivel de conciencia
crtico. Crtico en el doble sentido de la palabra, pues se vuel-
ve casi insostenible y conduce a dudar del valor del sistema.
Por consiguiente, ese momento de la toma de conciencia es
decisivo, y el papel de la intervencin consistir precisamente
en desarrollar su poder dinmico, buscando progresivamente
las condiciones de un nuevo equilibrio.
Pero la intervencin no posee un poder de choque en todos
los planos, a menos que se reduzca a una simple diversin in-
telectual, o incluso a un "parntesis catrtico". No puede pro-
vocar una primera fisura estructural si no pone en duda el
estado de hecho entre las situaciones de encuentro colectivo
que sean a la vez nuevas e "integrables", es decir, que a la
vez que corten con los modelos habituales, sean susceptibles
de ahincarse con eficacia en ellos. En resumen, los riesgos de
3
La punzante alternativa entre un sociologismo que slo vera en las
actitudes el simple producto de las estructuras, y un psicologismo que
sostendra una relacin de causalidad inversa y unilateral, nos parece,
en este caso, estril.
95
inadecuacin de una frmula de intervencin son dobles: de-
rivan, bien de su falta de impacto, de su carcter superficial
o artificial, bien de su influencia ambigua, ms perturbadora
que estimulante.
El riesgo de esterilidad proviene con frecuencia de una ten-
dencia de explotar en forma demasiado sistemtica o diversa
el arsenal ya clsico del "formador": reunin, discusin de
casos, grupos de polemistas, juego de roles, etc. Una confu-
sin perezosa entre intervencin y formacin puede conducir,
bien al empleo de frmulas rgidas y estandarizadas (con pre-
tensiones de panaceas), y que no podran responder a la plu-
ralidad de las situaciones locales; bien a la adopcin de un
eclecticismo amorfo que confa una parte importante a la im-
provisacin, pero que corre el riesgo de convertirse en diver-
sin o de reforzar las incertidumbres iniciales; llegamos enton-
ces al segundo peligro.
El riesgo de nocividad se acrecienta cuando se introducen de
manera prematura, y sin disponer de un margen de tiempo
suficiente, ciertos mtodos clnicos susceptibles de reactivar
las tensiones latentes sin encontrarse en condiciones de con-
trolarlas ni de dosificar sus manifestaciones. Como en los ca-
sos precedentes, ello se produce sobre todo.cuando la situacin
bsica no fue explorada antes con seriedad. Si se inician pro-
cesos de desestructuracin, bien en el plano de todo un grupo,
Bien en el de algunos sectores claves, sin que haya tiempo de
llegar a una fase de reconstruccin, los riesgos de perturbacin
predominan con mucho sobre las posibilidades de evolucin
positiva.
Los posibles campos de intervencin son mltiples, amplios
o restringidos. Pueden ser organizaciones profesionales (em-
presas o grupos de empresas) privadas o pblicas; colectivi-
dades universitarias u hospitalarias, religiosas o militares; sin-
dicatos, asociaciones, comunidades o agrupamientos varios. Su
volumen y su grado de complejidad varan, segn los casos,
en grado considerable.
Como toda intervencin est necesariamente situada aqu y
96
ahora aunque dure, no es posible definir ningn esquema
susceptible de ser traspuesto en forma sistemtica. La singu-
laridad de la intervencin se opone a la polivalencia por lo
menos parcial de las frmulas de formacin. Cuando mucho
se puede conservar el inters de ciertos esquemas ya puestos
a prueba en otra parte, cuando las estructuras y los problemas
de una colectividad presentan parentescos con los de la otra.
4
Slo nos parece posible indicar de modo muy sucinto algu-
nos principios de accin que se refieren en forma simultnea
a un mtodo y a una deontologa, pues segn nuestras obser-
vaciones precedentes, no sera posible escapar aqu de cierta
actitud normativa, incluso cuando "no se manipula ni se acon-
seja". En ese sentido, toda frmula de intervencin psicoso-
ciolgica nos parece implicar una condicin y una opcin fun-
damentales.
La condicin consiste en basarse directamente en la estruc-
tura, los roles y las percepciones iniciales que de ellos tienen
los miembros de la colectividad en cuestin.
La opcin consiste en hacer de la evolucin (espontnea)
de esas percepciones el resorte de un proyecto colectivo de
reordenamiento orgnico.
Para ello el consultante debe aprovechar los propios datos
del estado inicial y el sistema propio de la colectividad, con
sus recursos, conflictos, carencias. En todos los casos la inter-
vencin ser precedida, entonces, de exploracin y de sondeos
susceptibles de revelar por lo menos la parte explcita de esos
datos. Estas indicaciones son las que inspirarn el orden de
los pasos, as como la composicin y articulacin de los grupos
de trabajo. Los procedimientos debern ser lo bastante flexi-
bles para permitir por turno la extensin o la concentracin,
en esos grupos, de los miembros de distintas posiciones, una
confrontacin de opiniones, una elucidacin de las quejas y
de las expectativas, para culminar por ltimo, si lo permite la
evolucin de las situaciones, en sesiones plenarias en las cuales
* Cf. en ese sentido nuestro artculo "Un schme d'inteiVention socio-
logique", en Revue fran^aise de sociologie, VI, 1965.
97
las readaptaciones perceptivas puedan engendrar un programa
de accin concreta.
Nada implica de antemano que semejante proceso sea siem-
pre posible; nunca es seguro que las diversas instancias de la
colectividad lleguen a reducir sus incertidumbres y sus con-
flictos, a redefinir ciertos fines comunes, a conciliar sus inte-
reses y circunstancialmente sus ideologas. Pero consideramos
que el consultante no podra dedicarse a una intervencin, a
menos que tuviese motivos para pensar que ese pronstico es
verosmil. Precisemos, por ltimo, que no existe otro objetivo
que el de ayudar a la colectividad a decidir su futuro por s
misma y a manejarlo en funcin del conjunto de los factores
descubiertos en el curso de sus trabajos.
En ese sentido se puede aceptar aqu la expresin, en oca-
siones envilecida, de rol no directivo, cuidando, sin embargo,
de precisar que el consultante puede verse llevado con ms o
menos frecuencia a presentar mtodos, tcnicas, marcos con-
ceptuales, susceptibles de favorecer la progresin del trabajo
comn y a recurrir, en el interior o el exterior de la colecti-
vidad, a ciertas medidas de formacin.
La segunda parte de esta obra estar dedicada en esencia a
la presentacin de frmulas y tcnicas fundamentales para la
formacin psicosocial.
5
1
Para las aplicaciones de las situaciones de grupo a fines diagnsti-
cos individuales (manifestacin de aptitudes, seleccin), que aqui no
abordamos, consltese C. I.vy-Lebover, Compartcmmt social et carac-
ttiatiquex individuelles, CNKS, 196:3.
98
Captulo VII
LA FORMACIN PSICOSOCIOLOGICA, SU SENTIDO
Y SUS NIVELES
No se trata de formacin profesional, estrictamente tcnica,
cuyas evoluciones recientes son, por otra parte, considerables
(etapas de gestin administrativa, de investigacin operativa,
de simplificacin del trabajo, etc. ). Tampoco se trata de una
pura informacin de carcter didctico sobre los aspectos psi-
colgicos y sociales de la vida profesional, o sobre el problema
de la jefatura. La formacin, que se inspira en los esquemas
y resultados de la dinmica de los grupos, quiere ser en esen-
cia una sensibilizacin directa a los procesos relacinales, as
como un adiestramiento para la prctica o la conduccin de
las discusiones de grupo. A menudo se designa este dominio
de aplicacin con el nombre de "relaciones humanas", pero
nosotros proscribiremos esta expresin, pues se presta a omi-
siones o a interpretaciones tendenciosas; unos consideran esas
relaciones como un sector exclusivamente psicolgico, y aun
sentimental, con sus necesidades especficas, a las cuales basta
con dar su alimento necesario; otros estiman que se trata de
una innovacin astuta, destinada a dulcificar las coerciones de
cierto sistema socio-econmico.
Pero en realidad asistimos, desde hace unos quince aos
con ciertas diferencias entre Estados Unidos y Europa, al
desarrollo de un fenmeno nuevo que presenta ante todo una
dimensin cultural. En casi todos los medios sociales, inclui-
dos los ms tradicionales y jerarquizados (como la Iglesia y
el ejrcito), se reivindica, con mayor o menor vivacidad, la
constitucin de equipos de trabajo.
99
Entre los numerosos dominios en que ya funcionan efecti-
vamente los grupos de trabajo, citemos las "conferencias" o
"reuniones" en la industria y la administracin; la medicina de
grupo y los equipos teraputicos en los medios hospitalarios;
los equipos de reeducacin de los centros psicopedaggicos;
ciertos "departamentos" de la investigacin cientfica.
Pero con bastante frecuencia, como lo hacamos notar en
la introduccin, el espritu de equipo se mantiene ms o me-
nos como una aspiracin, y aun como una coartada, debido a
reticencias o ambivalencias respecto de una verdadera accin
colectiva. Por eso las frmulas de adiestramiento previo
parecen uno de los medios ms eficaces para reducir esas
reticencias. Y es as como los mismos sectores pero ms a
menudo en el exterior de las colectividades de trabajo se han
multiplicado los grupos de formacin. Con diversas denomi-
naciones encuentro, coloquio, reunin, sesin, discusin, se-
minario (este ltimo trmino es el ms significativo, pues re-
cuerda siembra y renovacin), siempre se trata de cierta
sensibilizacin a los procesos de grupo.
Cules son las fuentes y las significaciones profundas de
estos fenmenos nuevos? Conviene responder ante todo a esta
pregunta, antes de encarar los mtodos puestos en prctica
para dicha formacin.
I. SENTIDO Y FUNCIN DE LA FORMACIN
En verdad, las necesidades a las que trata de responder
la formacin psicosocial estaban ya latentes desde haca varias
dcadas, pero se han vuelto cada vez ms agudas y conscien-
tes. Se refieren a una evolucin, a una trasformacin profun-
da de nuestras sociedades en todos los planos.
Cambios, ante todo, socio-tcnicos: el considerable acrecen-
tamiento de las dimensiones de las grandes empresas, la com-
plejidad de las estructuras, el reforzamiento de la especializa-
100
cin, imponen una preocupacin de articulacin y sntesis. El
entabicamiento de sectores o servicios produce la disparidad
y, en definitiva, la anarqua y la asfixia; y parece indispensable
instaurar a la vez segn el eje vertical y horizontal proce-
dimientos de informacin y de coordinacin. La necesidad de
recurrir a un trabajo de equipo ha demostrado ser urgente, an-
te todo en el plano de la preparacin de las decisiones, que
implica el diagnstico de una situacin global y un pronstico
pertinente. En efecto, como no se tiene en cuenta el conjunto
de los datos, y como un solo jefe, por dotado que sea, ya no
puede aprehenderlos y dominarlos todos de golpe, se corre el
riesgo de adoptar decisiones inoportunas o aberrantes, o in-
cluso de verse obligados a modificarlas en el trayecto.
As se explica, en particular en la gran industria, la impor-
tancia de las reuniones y de los enlaces en los diversos esca-
lones; lo mismo sucede en todo establecimiento, en todo orga-
nismo, aunque sea de reducidas dimensiones, en cuanto su es-
tructura implica redes de comunicacin con circuitos diferen-
tes. En resumen, desde el punto de vista tcnico, la promocin
del trabajo en grupo responde ante todo a una preocupacin
de eficacia y de coordinacin.
Correlativamente, en el plano sociocultural e ideolgico, el
de las relaciones de poder, se ha producido desde hace un
siglo una evolucin de los modelos de autoridad, que se acen-
tu aun ms desde las ltimas dcadas. Se puede hablar de
una especie de revolucin en cadena de los "menores" de las
diferentes categoras: huelgas y sindicalismo obrero a fines
del siglo xix; movimiento feminista a comienzos del xx; en nues-
tros das, proceso de descolonizacin en frica y Asia; agita-
cin y reivindicaciones de los "jvenes" en nuestras propias so-
ciedades. En todos los casos se trata de modificar una situa-
cin de estricta dependencia, de protestar contra lo que es
vivido como una forma de alienacin.
Por otra parte, este fenmeno es bilateral, pues se traduce
de modo simultneo en la reivindicacin de los unos y en la
duda, y aun la mala conciencia, de los otros frente a una di-
101
reccin puramente autocrtica o paternalista; se manifiesta en
todos los planos, no slo en el profesional, sino tambin en el
familiar.
Precisemos que, a diferencia del cambio tcnico, este cam-
bio cultural no es por s mirmo engendrador de nuevos equi-
pos, sino trasformador del estilo de relaciones preexistente en
los agrupamientos tradicionales. Ese cambio constituye el ori-
gen del estado de crisis ms o menos viva sealado ms arriba.
Hacia qu tiende? En general, por cierto, hacia la sustitu-
cin del estilo autoritario por un estilo cooperativo, pero el
establecimiento de ese nuevo equilibrio est an lejos de estar
general y armoniosamente realizado. La quiebra en apariencia
irreversible del modelo autoritario provoca ante todo un esta-
do de incertidumbre, en el cual el resurgimiento del modelo
antiguo alterna con secuencias de laissez-faire o intentos de
maniobras.
No es posible decir que en la actualidad los problemas de
la autoridad y de la participacin estn ya resueltos. Sea como
fuere, esta doble evolucin tcnica e ideolgica conduce a po-
ner el acento en la importancia, en todos los planos, de un
trabajo colectivo y cooperativo, y la discusin aparece como
un medio de mantener la cohesin de los grupos, en los cuales
el ataque contra el autoritarismo se converta en una fuente
de infraproduccin y desafeccin. Y la formacin psicosocial
quiere aplicarse precisamente a una facilitacin de intercam-
bios colectivos eficaces, con la ayuda de seminarios de tra-
bajo en grupo. Pero a su funcin manifiesta y altamente pro-
clamada se agrega adems una funcin latente, en extremo
reveladora a la vez del malestar de las sociedades tcnicas y
del papel ambiguo de la formacin.
Esa funcin latente es de orden efectivo, corresponde un
poco a la de una "ventana", a la de un "parntesis" para los
miembros de empresas y de organizaciones en las cuales reinan
la impersonalidad, la separacin, las tensiones de todo tipo,
una discusin ms o menos clara de la autoridad. Esta imagen
de la ventana parece justificada por el hecho de que la situa-
102
cin ofrecida a los participantes en la mayora de los semi-
narios y discusiones de formacin es vivida como abierta, pro-
misoria, ms libre, en todo caso, que la del trabajo cotidiano.
As, nuestra experiencia de los seminarios realizados en con-
textos profesionales muy variados nos convence de que en la
mayora de los participantes existen expectativas confusas. Ms
all de una preocupacin explcita de perfeccionamiento ex-
presada en trminos de "mayor eficacia" o de "mejor compren-
sin de los dems", aparece un deseo ms o menos consciente
y ardiente de comunicacin, de encuentro.
Se podra decir, entonces, que la sociedad tecnocrtica se-
grega en cierta medida esos seminarios, no tanto para elabo-
rar en ellos nuevos mtodos de trabajo, cuanto para lograr una
vuelta a las fuentes afectivas profundas en los grupos restrir-
gidos, que estn a la altura de la percepcin y de la afeccin
humanas; es decir, grupos en los cuales el individuo no sea un
solitario, ni est perdido en una masa demasiado numerosa.
De tal modo nos veramos llevados a una interpretacin por
lo menos parcial de la formacin en trminos de compensacin,
de liberacin afectiva, y a una interrogacin quiz ms exi-
gente sobre sus alcances.
En ciertos sentidos, en efecto, los grupos de discusin, y ms
en general todo el sector paraprofesional de la formacin apa-
recen como un medio de rencontrar ciertos focos de comuni-
cacin interpersonal sin comprometer de manera directa el
equilibrio tecnoburocrtico. Se postula que las evoluciones
de actitud inducidas por la formacin se traspondrn luego, en
forma parcial y progresiva, al plano cotidiano. En rigor, ello
slo es posible si ste ofrece cierta plasticidad y la presencia
virtual de ciertos "ecos". En el caso contrario, slo se lograra
reforzar la disparidad de dos situaciones, y las personas for-
zadas a encontrar un marco profesional intangible, a conservar
la nostalgia de la intimidad y la cooperacin, seran obligadas
a sufrir un contraste hasta ese momento ignorado. Problema
grave, pues toca al alcance mismo de la experiencia de for-
macin,
103
Por cierto, con suma frecuencia la realidad se ubica en una
zona intermedia, es decir, que no ofrece rigidez absoluta ni
una flexibilidad considerable. En la medida en que presenta
cierta laxitud, subsiste una posibilidad de innovacin, y en-
tonces la formacin puede ejercer su papel de fermento.
II. LOS NIVELES DE LA FORMACIN
1. Aspectos generales
Toda formacin psicosocial, decamos ms arriba, se esfuerza
por sensibilizar a los participantes, por medio de ciertas ex-
periencias colectivas, en los mltiples aspectos de los procesos
de relacin. En efecto, cuando nos encontramos en forma di-
recta frente a las urgencias o las rutinas de la vida cotidiana,
slo podemos captar de manera bastante confusa el juego de
las actitudes, de los roles, de los sentimientos, y sus repercu-
siones sobre las conductas profesionales. O bien nos limitamos
a reaccionar ante la percepcin de tales fenmenos como "re-
ceptores", por ejemplo, cuando la actitud de los otros nos frus-
tra o nos inquieta. Pero es raro que nos prestemos tanta aten-
cin como "emisores" para los otros. El gran inters de las
situaciones de formacin, que constituyen una especie de "pa-
rntesis" en los cuales los participantes son provisionalmente
sustrados a las imposiciones del trabajo corriente, consiste en
permitirles adquirir mejor conciencia de esos aspectos psicoso-
ciales y esclarecerlos conjuntamente por medio de una con-
frontacin de las percepciones de cada uno.
Pero esta formulacin sera gravemente incompleta si slo
recordara un descubrimiento y un anlisis de orden intelectual.
El objetivo, explcito o implcito, de toda formacin, es el de
promover cierta evolucin considerada positiva, en este caso
favorecer la adaptacin de las personas a las relaciones de gru-
po y, ms en general an, reforzar su aptitud para comuni-
104
carse y cooperar. Pero lo propio de una situacin frente a
frente, y en especial de la discusin de grupo, consiste en sus-
citar inevitablemente procesos de confrontacin, de tensin, de
desequilibrio, que para resolverse exigirn esfuerzos de adap-
tacin y de esclarecimiento.
As se destacan los rasgos comunes a todo proceso de forma-
cin en pequeos grupos; siempre se trata de llevar a los par-
ticipantes a vivir, a percibir y dominar los problemas afectivos
y funcionales puestos en juego por la situacin en que se en-
cuentran comprometidos. Pero los apoyos de esta situacin y
los procedimientos empleados pueden variar en funcin del
plano especfico de los objetos propuestos.
2. Aspectos diferenciales
La determinacin de los objetivos especficos del seminario
o de la discusin de formacin tiene suma importancia, pues
implica una congruencia suficiente entre la oferta de los "for-
madores" y la demanda o la expectativa de los participantes.
Por consiguiente, plantea problemas a la vez metodolgicos y
deontolgicos. Sin pretender establecer una clasificacin rgida
nj exhaustiva, se pueden distinguir, en todo caso, tres planos
objetivos:
A) Adiestramiento en la prctica y ocasionalmente en la
conduccin del trabajo en grupo. Se trata entonces de sensi-
bilizar a los participantes en el funcionamiento y en los re-
cursos de la discusin de grupo, en especial de reuniones que
apunten, bien a una decisin colectiva, bien a la exploracin
de las actitudes frente a un problema.
B) Experiencia intensiva de los procesos de relacin. Ms
ac de un trabajo de grupo, se trata de captar en vivo las difi-
cultades de la comunicacin para buscar sus fuentes y sus sa-
lidas, teniendo en cuenta todos los planos en que se desarro-
llan los procesos: colectivo, interpersonal, individual.
105
C) Formacin de formadores. Aunque implique evidente-
mente la experiencia de los dos precedentes, ese objetivo sigue
siendo especfico en la medida en que exige un aprendizaje
mucho ms prolongado y ciertas formas de coercin. Por otra
parte, atrae la atencin sobre las categoras socio-profesionales
a las cuales los distintos grados de formacin estn ms o me-
nos especficamente destinados; la prctica de la discusin de
grupo es susceptible de interesar a todos los "cuadros", en el
sentido ms amplio de la palabra, es decir, sea cual fuere su
rango jerrquico o su medio de intervencin (profesional, sin-
dical, grupos de ocios, etc.). En cuanto a las experiencias in-
tensivas, conciernen sobre todo a los sectores en los que las
relaciones constituyen el fenmeno principal: psiclogos, psi-
quiatras, educadores; ms en general, todos aquellos a quienes
se puede considerar como "trabajadores sociales", as como
ciertos cuadros encargados de responsabilidades especficamen-
te "humanas", tales como los servicios de personal o los de
orientacin. A fortiori, se entiende que todos los que elaboran
una formacin en grupo, sea cual fuere la frmula, no deben
exponer a sus compaeros a los azares de sus improvisaciones.
3. Los procedimientos de formacin
Como muchas otras exigencias, la formacin psicosociolgica,
desde el momento en que ya no es una innovacin, se ve ame-
nazada por dos tentaciones polares: la de la rutina y la de la
mo4a. La rutina consiste en practicar en los casos ms diversos
frmulas bien redondeadas sin duda, pero inicialmente elabo-
radas para ciertas situaciones luego consideradas como tras-
especficas. Para fijar las ideas con un ejemplo, citemos el re-
curso clsico del "mtodo de los casos". La moda, al contrario,
consistira en desdear frmulas presuntamente perimidas o
superficiales para recurrir con exclusividad a tcnicas ms re-
cientes y ms intensivas, por supuesto, pero que en ciertos con-
textos plantean dificultades de orden tcnico y deontolgico.
106
Citemos aqu el ejemplo de los seminarios de grupos de base
o grupos de diagnstico.
Nos encontramos aqu en el punto crucial de la eleccin de
los procedimientos de formacin. As como no hay panaceas
universales, no hay procedimientos exclusivos y decisivos. El
verdadero mtodo no se confunde con el empleo de una tc-
nica clave, sino que consiste en la adecuacin de las frmulas
de formacin a los objetivos buscados y a las situaciones locales.
Conviene, entonces considerar las distinciones precedentes,
relativas a los objetivos, para tratar de aplicarles las tcnicas
ms pertinentes en funcin de los planos. Precisemos que no
se trata del plano de las personas participantes, sino del orado
de intensidad de la experiencia psicosocial propuesta, y sobre
todo del grado de "descondicionamiento" provocado por la
situacin de formacin.
Este descondicionamiento que constituye un poderoso fac-
tor de tensin y de evolucin potenciales depende en forma
directa del grado de estructuracin propia de la situacin ini-
cial. En efecto, sta presenta una gama bastante ampla, que
va desde la situacin ms estructurada en cuanto a su conteni-
do y a su procedimiento:
presentacin de un problema por resolver, del cual se dis-
ponen todos los datos;
designacin de un conductor de grupo que adopte en for-
ma explcita una tcnica de conduccin determinada,
hasta la situacin menos estructurada:
sin problema planteado al comienzo;
sin lder designado previamente.
Advirtamos sin embargo que, sea cual fuere la frmula, hay
siempre en los grupos de formacin una estructura mnima
constituida en particular por:
el objetivo mismo de la formacin, a pesar de la impre-
cisin de los contenidos iniciales;
las expectativas propias de los participantes, ms o menos
concordantes con el objetivo;
107
la presencia de un monitor ocupado de la bsqueda del
objetivo y que posee una amplia competencia tcnica.
1
Si el objetivo consiste en sensibilizar a los participantes a
las modalidades de la discusin de grupo y a la conducta de
reunin, la frmula de trabajo se mantendr relativamente es-
tructurada, tanto en el plano del contenido como en el del
procedimiento. Los respaldos iniciales de los intercambios po-
drn consistir en "casos" o en "temas" profesionales propues-
tos por el monitor, y se tratar de explorarlos o solucionarlos.
Un grado ms dbil de estructuracin podr convenir a gru-
pos de participantes profesionalmente muy homogneos. Por
ejemplo, la investigacin de temas de intereses comunes desti-
nados a constituir el programa de las discusiones de grupo,
o el examen colectivo de casos vividos, directamente aporta-
dos por tal o cual miembro. Esta ltima frmula, que en
ciertos momentos permite pasar del anlisis de las actitudes
y de las relaciones de una persona con su medio profesional
al anlisis de tales procesos en el interior mismo del grupo
de trabajo, puede presentar una fecundidad particular.
2
En todos estos casos, las discusiones son inicialmente diri-
gidas por el animador segn tcnicas cuyo modo operativo
har percibir durante el trayecto. Luego de varias sesiones,
la conduccin del grupo puede ser confiada a uno de sus
miembros, y cada sesin terminar por una evaluacin, du-
rante la cual se examinarn no slo los problemas de proce-
dimiento, sino tambin los procesos de naturaleza socio-afec-
tiva: actitudes, adopcin de roles, grado de participacin,
etctera.
Cuando se trata de objetivos ms especficos o aun exclu-
sivamente psicosociales, puede ser pertinente recurrir a los
procedimientos de formacin menos estructurados; el descon-
dicionamiento psicolgico intenso que ellos implican favorece
1
Se trata, en especial, del caso de los grupos de diagnstico, cuyo
procedimiento examinaremos ms adelante.
2
Con esta frmula se emparentan los "Grupos de formacin de m-
dicos", inaugurados por el psiquiatra Balint (cf. cap. VIII).
108
la toma de conciencia y la evolucin de las actitudes. Tal es
la frmula del grupo de diagnstico (o grupo de base).
Antes de volver en forma ms detallada a estos distintos m-
todos, recordemos, sin embargo, lo que decamos ms arriba:
la formacin en el trabajo en grupo es una sola en principio;
lo que puede variar son los respaldos de la situacin colectiva,
los planos y los procedimientos de anlisis. Se trata, entonces,
de opciones adaptadas y en modo alguno de un eclecticismo
arbitrario, tan criticable como el dogma de una tcnica ex-
clusiva.
109
Captulo VIII
LOS MTODOS DE FORMACIN
I. EL ADIESTRAMIENTO PARA LA CONDUCCIN DE REUNIONES
Estas seciones estn destinadas en general a los "cuadros" de
todo tipo (industriales, administrativos, comerciales, sindicales,
etc.) cuya funcin abarca una parte ms o menos grande y a
menudo considerable de trabajo en pequeos grupos (reu-
niones, conferencias, comisiones, etc.). Todo lo que se refiere
a la participacin en discusiones colectivas, sobre todo a su
conduccin, tiene, pues, para ellos un gran inters.
Segn el principio metodolgico que acabamos de encon-
trar, conviene considerar sucesivamente los objetivos, las tc-
nicas y la adecuacin de stas a aqullos.
1. Los objetivos
La mayora de las discusiones profesionales implican, o bien
la exploracin de un problema, o bien su solucin, o bien
ambas cosas sucesivamente.
El objetivo de exploracin aparece en esencia a propsito
del estudio de un proyecto o de la preparacin de una deci-
sin. Lo mismo sucede cuando se trata de conocer las re-
acciones provocadas por una proposicin o una innovacin.
Por lo tanto, estos casos pueden presentarse, bien en el in-
terior de una colectividad, de una empresa cualquiera, bien
11.0
ante un pblico real o potencial, en el marco de un estudio
de mercado y de motivacin de compra.
El objetivo de solucin consiste en tratar de resolver un
problema con vistas a una decisin colectiva. Puede presen-
tarse, asimismo, en situaciones muy variadas, all donde un
responsable desea asociar a sus auxiliares o compaeros a la
conduccin de los trabajos. Por ejemplo, en el momento de
elegir y experimentar nuevos mtodos. En el caso de las co-
misiones consultivas, slo se trata de encontrar un acuerdo
respecto de ciertas proposiciones, sometidas luego a la instan-
cia que posee el poder de decidir. Pero el proceso de discu-
sin sigue siendo anlogo. Se entiende que estos dos objetivos
puedan sucederse uno a otro en funcin de la maduracin de
los problemas en suspenso, y en el marco de un liderazgo de
tipo cooperativo.
2. Las tcnicas
Qu papel puede cumplir el instigador de una reunin a
partir del momento en que el grupo es invitado a discutir un
problema? Para responder a esta pregunta debemos tener en
cuenta a la vez el funcionamiento mismo de toda discusin;
las diversas maneras en que el conductor puede influir o fa-
cilitar ese funcionamiento, y por ltimo el procedimiento que
parece ms pertinente en relacin con los objetivos buscados.
El esquema que vamos a presentar se inspira estrechamen-
te en los conceptos y las investigaciones de la dinmica de
grupos presentada en la primera parte.
Haya un conductor designado o no, dos funciones" esencia-
les se conjugan en cuanto se establece la discusin: la de pro-
duccin, consistente en desarrollar ideas, contenidos verbales,
y la de regulacin, consistente en estructurar el conjunto de
los intercambios, es decir, los contenidos producidos y a las
personas productoras. En efecto, si faltara cierta congruencia
y cierta progresin, la situacin seguira siendo de disparidad,
111
de confusin o de estancamiento, y muy pronto de dispersin
de los miembros del grupo. Esta funcin de regulacin en-
cierra a su vez las dos zonas encontradas en varias ocasio-
nes: la de los fenmenos operativos, de organizacin, de pro-
cedimiento de trabajo, y la de los fenmenos afectivos, o ms
en general de los procesos de relacin, pues las interacciones
implican simultneamente afectos y acciones, adopcin de pa-
peles e influencia. Todo el problema de la conduccin de
las reuniones consiste en el grado y el estilo de la interven-
cin o de la no intervencin del conductor con vistas a
facilitar la consecucin del objetivo. En forma esquemtica,
tres tcnicas son posibles:
A) La tcnica que se puede calificar de directiva en cuan-
to al procedimiento, segn la cual el conductor concentra sus
intervenciones en ' l a organizacin", con el fin de facilitar la
productividad del grupo y en ocasiones su acceso a una de-
cisin comn. Le conviene, entonces, contribuir intensamente:
a la planificacin del problema;
a la estructuracin de los intercambios;
a la coordinacin de los aportes.
En materia de "produccin", su contribucin se limitar
con exclusividad al aporte de informaciones, pues si se exten-
diera directivamente a la expresin de sus propios deseos, se
saldra muy pronto de la situacin de discusin para caer en
una reunin de simple trasmisin de rdenes.
B) La tcnica de espritu no directivo, as denominada por-
que se inspira en las ideas y actitudes de C. Rogers,
1
es en
esencia "cataltica". Proscribe toda influencia sobre el grupo,
tanto en el plano de su produccin como en el de su proce-
dimiento, para permitirle expresarse "tal como es en s mis-
mo .
Para tal fin, el conductor concentra exclusivamente sus in-
tervenciones en:
1
Cf. Le dveloppement de la personne, Dunod.
112
la clarificacin y la coordinacin de los aportes;
la elucidacin de los procesos de relacin.
Se esfuerza por facilitar al grupo la adquisicin de la con-
ciencia de lo que hace y vive en el plano de las opiniones,
de las actitudes y de las relaciones internas (roles, conflictos,
procesos afectivos). A menudo se habla de "reflejo", de "es-
pejo", trminos equvocos en la medida en que corren el ries-
go de ser tomados en un sentido pasivo y repetitivo, cuando
se trata de fidelidad y de lucidez selectivas, pues el conduc-
tor se dedica a encontrar lo que parece importante, signifi-
cativo, desde el punto de vista del grupo (es decir, no forzo-
samente en s, ni segn su propia opinin).
Se v, pues, que la influencia del conductor no directivo
se ejerce, no en el plano de la accin, sino en el de la per->
cepcin, que sin duda puede reaccionar sobre la primera. Se
concentra, en esencia, en el grupo, y a veces en la relacin del
grupo con el problema tratado, pero no en el problema mismo.
C) Tcnicas mixtas. Si el conductor de la discusin parti-
cipara, aunque fuera potencialmente, en todas las operaciones
como lo hace cualquier otro miembro, no se entendera bien
cmo es posible hablar de "conduccin de la reunin". Ade-
ms, su papel sera ambiguo ante los participantes, pues sera
a la vez "miembro" y "conductor". En ese sentido, una con-
ducta ntegramente cooperativa aparece, si no como insoste-
nible (puede realizarse), por lo menos como desprovista de
criterios "tcnicos". Por lo contrario, si durante una discusin
concentrada en la exploracin o la solucin de un problema
determinado se distingue una fase dedicada a la investigacin
de las dimensiones de ese problema y de un plan de estudio,
y una fase destinada a la confrontacin de las opiniones y las
sugestiones, se pueden encarar dos modalidades "mixtas", que
implican una cooperacin del conductor durante la primera
fase, en tanto que en la segunda puede, bien adoptar una
conducta directiva respecto del procedimiento, es decir, vi-
gilar con energa el plan prestablecido, bien adoptar una
113
tcnica no directiva, dejando al grupo en libertad de mante-
ner su programa o no, pero encargndose de esclarecer los
motivos que con el tiempo puedan suscitar modificaciones o
meandros imprevistos.
3. La adaptacin de las tcnicas a los objetivos
En el caso de un objetivo de exploracin, se trate de la
apreciacin de una situacin actual o de la reaccin frente
a un proyecto de reforma, el conductor puede elegir entre la
tcnica no directiva o la tcnica mixta, que es la ms prxi-
ma a ella. La opcin depende en esencia de la naturaleza
del problema en suspenso, as como de la situacin en que
se encuentra el grupo que la aborda (composicin, recursos,
nivel de experiencia, momento, etc.). En todo caso, se entien-
de que no se podra encarar ninguna de las otras dos tcni-
cas, en la medida en que cualquier intervencin directiva,
aunque slo fuere en la manera de abordar el problema, corre
el riesgo de falsear a priori todo proyecto de estricta "explo-
racin".
A la inversa, en el caso de un objetivo de resolucin, de
adopcin de decisiones colectivas ms o menos urgentes, el
conductor puede elegir entre una tcnica directiva sobre el
procedimiento o la tcnica mixta ms cercana. En ese caso,
una conduccin no directiva parece intilmente larga y aun
aleatoria.
En, la sesin de formacin convendr aprovechar toda opor-
tunidad para practicar y alternativamente conducir discusio-
nes segn esas distintas tcnicas. Los respaldos son propor-
cionados en general por "casos" tomados de experiencias pro-
fesionales concretas y que poseen, segn el carcter homog-
neo o heterogneo de los grupos de trabajo, una significacin
especfica o trasespecfica. Tambin es posible discutir sobre
los casos aportados por los participantes o elaborados en co-
mn por Varios de ellos.
114
Cada sesin de discusin es seguida por una evaluacin que
implica la auto y la intercrtica del conductor y de los par-
ticipantes. Para efectuar ese anlisis, puede ser til referirse
a un esquema de las operaciones concretas correspondientes
a las principales funciones asumidas durante las discusiones.
El esquema propuesto en la pgina siguiente no pretende
ser exhaustivo ni exclusivo; es el resultado de anlisis del con-
tenido de una importante cantidad de discusiones conduci-
das segn las tcnicas antes enunciadas. Es decir, que cons-
tituye una especie de transaccin entre una formalizacin nor-
mativa y experiencias variadas y comparadas. Fruto de una
elaboracin y de una reflexin crtica progresiva, se prohibe,
en todo caso, ser un modelo fijo. Por otra parte, importa des-
tacar en l lo que se puede denominar el "tronco comn" de
las distintas tcnicas. Corresponde a cierto nmero de pasos
esenciales llevados a cabo por el conductor y que tocan si-
multneamente la zona operativa y la zona afectiva:
plantear el objetivo, el tema o el problema;
estar presente en el grupc;
clarificar y coordinar los aportes.
Ya veremos que estas operaciones vuelven a encontrarse in-
cluso en las frmulas menos estructuradas al comienzo, las
del grupo de diagnstico.
II. LOS SEMINARIOS DE GRUPO DE BASE (O GRUPO DE DIAGNSTICO)
Como ya indicamos, estos seminarios constiftiyen el modo
de formacin que presenta el ms dbil grado de estructu-
racin, y correlativamente el descondicionamiento mximo.
Tienen lugar en el exterior del marco profesional, y a me-
nudo del urbano. Son residenciales, y los miembros que los
componen no han tenido, en principio, contactos previos entre
s, por lo menos ninguna relacin de dependencia o familia-
ridad. De tal modo se presenta esa situacin de parntesis
115
FUNCIONES ASUMIDAS DURANTE LAS DISCUSIONES
FUNCIONES DE REGULACIN
DPi CD CND
mixtos
X X X
X
X X
X X
X X X
X X
X X X
X X X
X X X
X X X
X
x
X
X X X
X
X
ND
1
X
X
X
X
X
X
X
X
A. ORGANIZACIN
(Procedimiento relativo al contenido)
a) Fijacin y planificacin del problema
1. Plantear el objetivo, el tema o el pro-
blema.
2. Presentar las dimensiones del problema,
un marco, un mtodo, un plan (obtener
la adhesin a estas proposiciones).
2. bis. Contribuir a encontrar lo que pre-
cede junto con el grupo.
3. Mantener al grupo en el marco fijado.
b) Estmulo de intercambios
4. Formular preguntas relativas al proble-
ma (reanudacin a partir de los apor-
tes precedentes).
5. Facilitar la participacin de cada uno.
6. Estar "presente" en el grupo.
c) Clarificacin y coordinacin
de los aportes
7. Refbrmular, resumir ciertas interven-
ciones.
8. Confrontar, vincular los aportes entre
s (buscando los puntos de acuerdo o
de desacuerdo).
9. Efectuar un balance progresivo (veri-
ficando sus punt os).
B. ELUCIDACIN
( de los procesos de relacin)
Catalizar el anlisis y la interpreta-
cin de los procesos (roles, sentimien-
tos, et ct era).
Incitar a estas operaciones por medio
de preguntas.
Formular anlisis e interpretaciones.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
FUNCIN DE PRODUCCIN
Proporcionar informaciones, definicio-
nes, comentarios.
Emitir opiniones, evaluaciones, crticas.
Proporcionar una sugestin, una direc-
cin, una solucin para el problema.
* DP: directiva sobre el procedimiento; CD: cooperativa-directiva;
CND: cooperativa no directiva; ND: no directiva.
116
potencialmente favorable a ciertas evoluciones en el dominio
de las actitudes y de las relaciones.
La mayor parte de estos seminarios se dedica a sesiones de
discusin libre, sin orden del da ni problema especfico por
resolver, aunque el objetivo debe ser planteado con claridad:
vivir una experiencia de comunicacin esforzndose por es-
clarecer sus procesos, dificultades y soluciones.
Segn la duracin del seminario (que puede variar entre
cinco y diez das), ciertas sesiones se intercalan entre las pre-
cedentes, en especial algunas exposiciones tericas o algunas
reuniones plenarias, cuando funcionan en forma simultnea va-
rios grupos de base. Entonces conviene que el contenido de
las primeras y la conduccin de las segundas contribuyan
efectivamente a la integracin de la experiencia de base, evi-
tando los riesgos de confusin o de dispersin.
El trmino "grupo de base", de inspiracin bioniana, tiene
diversos equivalentes: "grupo de diagnstico", "grupo centra-
do en el grupo", o en ingls "T group", abreviatura de training
group, acuado en Bethel, Estados Unidos, por el equipo de
dinamistas formadores de los National Training Laboratories
y autores de un simposio reciente (bib.).
1. Sentido y orientacin de la experiencia
Lo que caracteriza a la situacin inicial en relacin con las
de la vida corriente es, en resumen, una ubicacin en "cara a
cara" sin la existencia de una regla del juego ni de una estruc-
tura previa. El potencial formador de semejante situacin
consiste en llevar a los participantes a construir en forma pro-
gresiva un sistema de comunicacin y de control, y a encon-
trar y resolver una serie de problemas, tanto afectivos como
funcionales. Se advierte, asimismo, que esta situacin que
puede parecer artificial, o ms bien experimental es sin em-
bargo eminentemente concreta y rica, pues "est ah", todos
estn embarcados en ella y deben reaccionar ante ella de algu-
117
na manera; provoca todo un conjunto de sentimientos, de
interrogantes, de conductas, que habr que intentar aclarar,
intercambiar, adaptar para "salir de eso", "hacer algo juntos",
""convertirse en un grupo". En ese sentido, parece ms ur-
gente y colectiva que cualquier otra, y en particular que la
discusin de un caso exterior e individual, o que la represen-
tacin de un rol imaginario. Su naturaleza es propiamente
existencial.
Por consiguiente, resulta difcil conceptualizar los rasgos y
las fases de la aventura que es la de todos los grupos de base.
Se ha publicado al respecto una literatura bastante amplia, a
partir de la experiencia directa y del anlisis de los contenidos
(registrados) de mltiples grupos.
2
Pues esa frmula de for-
macin constituye al mismo tiempo un mtodo de investiga-
cin, en particular de la afectividad colectiva y de los pro-
cesos 3e gestacin de los grupos. La contribucin clnica pro-
porcionada por la terapia de grupo, que se emparenta en ella
con diferencias a las cuales volveremos, es tambin importante,
como se vio a propsito de los trabajos de Bion. A pesar
de acentuaciones y aun de interpretaciones diversas que
fueron expuestas con amplitud en el captulo precedente,
el conjunto de los clnicos concuerdan en lo referente a los
siguientes puntos:
la presencia inicial de un clima confuso de ansiedad, in-
certidumbre y esperanza;
el carcter ante todo defensivo de los esfuerzos de pro-
duccin, de procedimiento o de manipulacin a que se dedi-
can en primer lugar muchos participantes;
la represin casi total de los sentimientos experimentados,
bien respecto de los compaeros, bien en relacin con el mo-
nitor y con la situacin misma, lo cual produce una acumula-
cin de tensiones intra e interpersonales;
2
Vase al respecto la bibliografa.
US
el surgimiento progresivo, pero sinuoso, de un sistema
de roles y de un estado de interdependencia.
El establecimiento de una colaboracin orgnica y eficaz
slo se hace posible despus de haber atravesado y esclare-
cido los avatares precedentes, en especial con la aceptacin de
comunicar los sentimientos y de tratar los conflictos subyacentes.
La interpenetracin de los factores emocionales y operativos
se revela as en todos los momentos y en todos los planos La
fase inicial, de procedimiento y maniobra, es a la vez una ma-
nera de asumir de modo provisional ciertas ansiedades y de
precaverse contra la arbitrariedad, tratando de restaurar cier-
tos modelos ms habituales. En cuanto a la fase de coopera-
cin, nunca es espontnea, sino secundaria; slo aparece cuan-
do los participantes han experimentado y reconocido que las
estrategias individuales y fraccionarias resultaban precarias,
penosas, incongruentes. La constitucin y el consenso de un
grupo presuponen la experiencia y la elucidacin previas de
procesos defensivos y conflictuales, "^a. domesticacin" de las
personas, el ordenamiento y adaptacin de sus roles.
Semejante orientacin implica el doble resorte que ya he-
mos descubierto a propsito del vnculo colectivo: el modelo
de trabajo y el deseo de encuentro.
3
Los participantes pasan as de proyectos operativos abor-
tados a la conciencia de obstculos y de tensiones afectiva,
para llegar por ltimo a relaciones ms armoniosas en las
cuales se concilian el espritu de empresa y el clima de inti-
midad, es decir, en las cuales se puede a la vez intercambiar
y construir juntos. Pero ese estado se mantiene casi constan-
temente expuesto al riesgo de episodios regresivos. Si el tra-
bajo formal puede constituir una coartada respecto de la si-
tuacin de cara a cara, o degradarse en agitacin compensa-
toria, el placer de haberse reunido y de sentirse juntos ad-
quiere a menudo un tono de complacencia comn carente de
un verdadero intercambio. En resumen, diramos que en los
Cf. cap. VI.
119
mejores casos la evolucin del grupo de base permite a los
participantes establecer entre ellos un rudimento de expe-
riencia cooperativa y de comunin, sobre un fondo de conni-
vencia narcisista.
2. El rol del monitor
Frente a las incertidumbres iniciales, animadas por la do-
ble preocupacin de producir y de reunirse, a la vez que se
tienen en cuenta los obstculos y los riesgos, los participantes
se vuelven hacia el monitor. ste representa, al menos por
un tiempo, el rol de figura central respecto de la cual el gru-
po se siente en una relacin de dependencia y muy pronto
de ambivalencia en la medida en que el monitor no propor-
ciona el tipo de ayuda y de consejo que la mayora espera de
l. Esta relacin subsiste hasta que el grupo ha captado y
aceptado de verdad el sentido de sus intervenciones en relacin
con el objetivo mismo de sensibilizacin psicosocial.
Si se tiene en cuenta el esquema presentado en la pg. 116,
el rol del monitor corresponde en esencia a la funcin de eluci-
dacin y de adiestramiento progresivo de cada uno en esa
funcin. Al hacer tal cosa, no es dudoso que el monitor no
ejerza cierta induccin. En su ausencia esas tomas de concien-
cia tendran pocas posibilidades de producirse. Pero tiene la
ms alta importancia sealar toda la diferencia que hay entre
esa induccin que se orienta en el sentido de los procesos es-
pontneos (pero todava subconscientes o reprimidos) y algu-
na manipulacin, que consistira en contrariar un fenmeno
emergente o en provocar uno en forma artificiosa. Adems,
cuando la manipulacin es oculta y realizada a espaldas de los
participantes, sin que l sientan y consientan, por lo menos
en el momento mismo, la elucidacin es siempre explcita. Si las
intervenciones del monitor son penosas para ciertos sujetos,
120
son libres de reaccionar ante ellas o no; pueden rechazarlas, y
si las aceptan, miden su sentido y su peso.
Aqu tocamos los fundamentos, no slo tcnicos, sino adems
axiolgicos de lo que se llama "formacin". Estos fundamentos
consisten precisamente, en nuestra opinin, en el valor de la
elucidacin como fuente de libre evolucin, y en el rechazo de
todo procedimiento maniobrero, fuesen cuales fueren los mo-
tivos de que se revista y las formas que adopte.
En ese sentido es preciso hacer notar hasta qu punto se
encuentra expuesto el monitor a las tentaciones demirgieas,
susceptibles de gratificarlo. Las fuentes son mltiples; curio-
sidad ("experiencias para ver qu sucede. . . ") , apetito de
dominacin o de seduccin, exhibicionismo psicolgico, ansia
de prestigio* narcisismo per sonal . . .
Debe mantenerse vigilante contra estas impulsiones y em-
prender una ascesis suficiente, pues todas ellas provocaran
en los grupos un estado de alienacin que se encontrara en las
antpodas de una accin formadora. Adems, el monitor deber
cuidarse de adoptar el estilo del taumaturgo a que ciertas
situaciones podran incitarlo. La sobriedad nos parece para l
una regla de oro, tanto en el tono como en el verbo. En cuanto
a este ltimo punto, prevalecer la preocupacin de basarse
con exclusividad en el material semntico del grupo, evitando
remplazarlo por su propio lenguaje. En caso contrario apare-
cera, una vez ms, un riesgo de manipulacin, tanto ms insi-
dioso cuanto que su propio agente no tendra conciencia clara
de l.
Para asumir su difcil rol, cmo debe ubicarse el monitor
respecto del grupo? Cmo vive l mismo su propia situacin?
En el caso dado las dos conductas extremas seran, bien una
observacin impasible, bien una inmersin total en el seno de
los afectos colectivos.
La actitud que permite escapar a esta alternativa consiste en
una especie de implicacin controlada que asegura la indispen-
121
sable "presencia en el grupo" del monitor, a la vez que le pro-
porciona cierta distancia respecto de l.
Sin implicacin, el monitor no estara en y con el grupo; no
puede interpretar en forma pertinente lo que sucede en l sin
participar ni reacionar ante todos los aspectos de la vida colec-
tiva. Pero sin control el monitor ya no sera capaz de percep-
cin lcida; incluso correra el riesgo de perder conciencia de
su propio papel, bien que se dedicara, por ejemplo, a hacer
aportes en la zona de las tareas o de los procedimientos para
apoyar el esfuerzo comn; bien que proyectase sus propios
sentimientos sobre el grupo; bien, por ltimo, que se alienara
en los afectos de los dems. Se entiende que dicho control debe
ser visto, no en un sentido de defensa y reserva, sino de do-
minio, adquirido en principio durante un largo aprendizaje
anterior y, por lo dems, siempre perfectible.
Sin embargo, a la vez que se mantiene parcialmente distinto
de los otros participantes, el monitor participa en lo funda-
mental, durante todo el seminario, del mismo destino que
ellos, pues tambin l est dedicado al esfuerzo el de facilitar
la elucidacin y a la preocupacin de intimidad, en tanto que
ayuda a los dems a reunirse y a reunrsele. Por lo tanto con-
vendr que cada monitor se interrogue sobre las motivaciones
profundas que lo animan en la eleccin y el ejercicio de su rol.
3. Alcance del mtodo y problemas deontolgicos
No' parece dudoso que la experiencia del grupo de base cons-
tituya una fuente singularmente rica de sensibilizacin psico-
social y de evolucin potencial de las actitudes y las relaciones.
Las preguntas que conduce a formularse a cada uno en un
plano de "urgencia vivida" abarcan una triple dimensin: indi-
vidual, interpersonal y colectiva. Entre dichas preguntas se
pueden citar las siguientes: cules son mis relaciones con los
dems en un grupo? qu rol es el que trato de tener en l?
122
A cul llego? Qu esperan los otros de m? Cmo me per-
ciben? Cules son mis actitudes con respecto a la autoridad?
Frente a las emociones de los dems? Paralelamente, en el
plano del grupo: de dnde proviene el poder, y cmo se desa-
rrolla? Cmo se ve uno llevado a adoptar decisiones? En
qu condiciones son stas eficaces? Cmo intervienen las afi-
nidades y las tensiones? Cules son las relaciones entre afec-
tividad y productividad? A esta multiplicidad el desarrollo del
grupo de base puede aportar elementos de respuesta bajo el
efecto conjugado del compromiso y de la elucidacin en comn.
Pero aqu interesa disipar un riesgo de confusin que con-
sideramos grave: los seminarios de grupos de base tienen un
objetivo de formacin psicosocial, pero no de terapia propia-
mente dicha. Por cierto que en la medida en que la experien-
cia puede inducir evoluciones de actitudes se puede decir que
ejercen, en un sentido amplio, cierta accin teraputica, pues
facilitan la comunicacin con los dems y consigo mismo. Pero
no es posible extraer de ello la conclusin de que el trabajo
del monitor sea asimilable a una especie de "psicoanlisis de
grupo", o aun de "terapia para personas normales".
4
Sean cuales fueren las precauciones adoptadas: entrevista
previa con los futuros participantes, gran experiencia clnica de
los monitores, esta frmula puede provocar ciertas perturba-
ciones psicolgicas, no slo en las personas cuyas estructuras
mentales son demasiado rgidas o demasiado frgiles, sino aun
en aquellas que se encuentran en forma provisional en un es-
tado de equilibrio inestable. Aunque estos incidentes son raros,
no es posible hacer caso omiso de ellos, tanto ms cuanto que
los grupos de ese tipo atraen electivamente a los sujetos en
busca de experiencias y de emociones colectivas intensas. stos
deberan ser ms bien orientados, bien hacia seminarios de
otra clase, bien hacia grupos ms duraderos, capaces de propor-
* Cf. nuestro artculo "Quelques problmes majeurs concernant les
groupes de diagnostic", en revista Sociologie du travail, 1965, n 1.
123
donarles un apoyo teraputico en perodos amplios, y con su
acuerdo explcito.
Por lo tanto parece prudente y justo limitar ese riesgo a-
aquellos que tienen razones, no slo personales sino tambin
profesionales para exponerse a ellos. Pensamos precisamente y
ante todo en las profesiones propiamente psicolgicas: psiclo-
gos, psiquiatras, formadores, educadores, y ms en general to-
dos aquellos a quienes se puede considerar como trabajadores
sociales. Pensamos tambin en ciertos cuadros que tienen res-
ponsabilidades colectivas especficas, en particular en los ser-
vicios de personal y los servicios de orientacin. Todas estas
personas, en efecto, adoptan, en un plano ms o menos elevado,
decisiones de alcance psicosocial que implican riesgos para los
dems. Es oportuno que para encararlas mejor, pasen por la
prueba de una experiencia intensiva.
III. LOS aCLOS DE EVOLUCIN PROFESIONAL
. (o "GBUPOS DE BALINT")
El gnero de formacin inaugurado por el psiquiatra ingls
Balint merece una atencin particular. Se trata, en efecto, de
una frmula intermedia en cuanto a su estructura y su mtodo,
entre las discusiones de casos de tipo clsico, que recurren a
apoyos a menudo exteriores al grupo, y el grupo de base, cen-
trado exclusivamente en s mismo. Adems, aporta ciertos
elementos de respuesta al problema de las fronteras entre
terapia y formacin. Resulta, pues, tanto ms lamentable que
las ideas y las realizaciones de Balint (clnico dotado, adems,
de una sobriedad de tono y de una dosis de humor bastante
raras) sean an relativamente poco conocidas en Francia.
5
Lo propio de esta formacin consiste en dirigirse a grupos
s
El mtodo de Balint es practicado en forma activa por un grupo
de psiquiatras de Lyon, en particular el profesor J. Guyotat y la doctora
P. Reyss-Brion.
124
profesionales homogneos y ya calificados, pero no estrecha-
mente especializados, en particular a mdicos practicantes y
a trabajadores sociales con los cuales Balint colabor durante
mucho tiempo y cuya historia relata en su obra El mdico, l
paciente y la enfermedad (bib.). Es evidente que resulta po-
sible trasladar esta frmula a todos los sectores profesionales
en los cuales las "relaciones cara a cara" tienen un papel de
importancia.
Teniendo en cuenta a los mdicos, el objetivo era llevarlos
a tomar cierta distancia respecto de su modo de contacto acos-
tumbrado con sus pacientes, y permitirles un control de sus
intentos psicoteraputicos.
Al mismo tiempo, se haran cierto nmero de descubri-
mientos notables en lo que concierne a la naturaleza de las
enfermedades llamadas "funcionales" y a la pertinencia de su
enfoque y tratamiento. Con tal fin, los prcticos se reunan
una vez por semana, durante nueve meses, con uno o dos mo-
nitores psiquiatras, para discutir juntos las implicaciones psi-
colgicas de su prctica cotidiana a partir de casos concretos
y reales, aportados por cada uno de ellos. Se trataba de ayu-
dar a los mdicos a "acrecentar su sensibilidad ante lo que
sucede consciente o inconscientemente en el espritu de los
pacientes y en el de ellos cuando estn juntos"; y ante todo
"aprender a escuchar a los dems" para saber lo que nos dicen
de significativo. Ello implica a la vez el rechazo de toda ten-
tacin didctica en el monitor y el rechazo de todo material
escrito: los participantes deben poder informar libremente
acerca de sus experiencias con el paciente, de modo de poder
proyectar en ese relato sus propios modelos de percepcin y
evaluacin, que derivan de su personalidad ntima y consti-
tuyen lo que en trminos analticos se denomina contratrans-
ferencia del mdico.
Lo esencial de la formacin consistir, entonces, en adqui-
rir conciencia progresiva de los "esquemas" casi automticos
que aparecen, no slo en el paciente, para influir con energa
en su actitud hacia la enfermedad y hacia el mdico, sino tam-
125
bien en la de este ltimo respecto de su paciente. Una reflexin
sobre la interaccin de estas dos actitudes permitir apreciar la
pertinencia o incongruencia de la relacin mdica.
Por cierto que no resulta fcil reconocer las disparidades en-
tre su comportamiento real, sus intenciones y sus creencias,
pero la situacin colectiva proporciona un recurso considera-
ble. El individuo puede encarar en ella, con mayor facilidad,
el reconocimiento de sus errores, cuando siente que el grupo
lo comprende, puede identificarse con l, y cuando percibe
que no es el nico que los comete. Cada uno puede tener en-
tonces ' la valenta de su propia tontera".
"El mtodo del monitor escribe Balint se basa con exac-
titud en la misma manera de escuchar que la que proponemos
a los mdicos que adquieran y luego practiquen con sus pa-
cientes. Al permitir que cada uno sea l mismo, se exprese
segn su propia manera en su propio momento es decir, ha-
blar slo cuando verdaderamente se espera algo de l y expo-
ner su punto de vista en una forma que, en lugar de prescribir
la buena tcnica, abre a los participantes la posibilidad de des-
cubrir por s mismos una de las buenas tcnicas para tratar
los problemas del paciente, el monitor, en la situacin de
hic et nunc, puede hacer con claridad lo que quiere ensear."
El parentesco con la actitud no directiva preconizada por Ro-
gers parece evidente.
Pero Balint precisa en qu sentido y de qu manera esta
formacin en grupo mediante la psicoterapia no es, sin em-
bargo, un grupo teraputico. El monitor se esfuerza por "fun-
dirse en el grupo", evita orientarlo hacia el anlisis de las
emociones personales e ntimas, en particular el de las trans-
ferencias que se efectan en torno de su propia persona. Tam-
bin aqu nos encontramos con una diferencia importante en
cuanto a la conducta de los grupos de base, que est centrada
con exclusividad, como vimos, en el grupo y que pone el acen-
to, por lo menos al comienzo, en la dependencia respecto del
monitor. Aqu el contenido es la relacin "mdico-enfermo",
126 '
en especial la contratransferencia del mdico. Y se pone el
acento en el contraste entre los mtodos individuales de un
participante y los de su colegas en el grupo. "Para simplificar
escribe Balint, parafraseando una clebre metfora freudia-
na, se puede decir que esta tcnica utiliza a la horda de los
hermanos antes que al padre primitivo."
En funcin de las oportunidades, estas actitudes diferencia-
les sern ubicadas en relacin con ciertas conductas reales en
el seno del grupo de trabajo, a costa de ciertas "crisis" inevita-
bles: proceso de tensin y de "singularizacin", que el monitor
ayuda a los miembros a elucidar, y sin los cuales el seminario no
podra progresar. As, al mismo tiempo que un refinamiento
clnico, puede .viciarse ese "cambio de personalidad conside-
rable, aunque limitado", que permitir al mdico sentirse a
la vez ms libre y ms lcido respecto de s mismo y de los
dems. Los procesos de confrontacin deben desembocar a la
postre, lo mismo que los otros tipos de formacin, en un mejo-
ramiento de las conductas profesionales.
Terminaremos este captulo y esta segunda parte subrayan-
do el inters de la frmula de los ciclos, que proporciona un
espesor y una seguridad temporales altamente deseables a to-
da actividad de formacin. Indispensable para los grupos de
evolucin profesional de tipo "Balint", es tambin practicable
para los grupos de base segn un ritmo que se debe estudiar,
que puede adoptar una forma hebdomadaria (una larga se-
sin cada semana) o mensual (dos o tres veces por mes). Es
notable el hecho de que varios organismos de formacin se
encaminan, desde hace poco, hacia estas frmulas.
En todo caso, la formacin de formadores exige una forma
cclica y aun crnica. Adems de la participacin inicial en
dos grupos de base por lo menos (como miembro, y luego como
observador), supone una educacin en la conduccin de reu-
niones centradas en torno de tareas, y sobre todo se beneficia
cuando es prolongada por grupos de reflexin y de confronta-
cin profesionales, en los cuales cada uno puede poner en
127
duda sus experiencias formadoras. Pensamos que slo esa con-
tinuidad permite un control mutuo y un progreso, no slo de
las personas que intervienen, sino de los propios mtodos de
formacin y de su alcance.
CONCLUSIN
Nuestras conclusiones sern muy breves, pues durante el tra-
yecto, en su momento, ya presentamos varias observaciones en
cuanto al alcance, las perspectivas y tambin los lmites de la
dinmica de los grupos, al poner en tela de juicio su proble-
mtica y su axiologa.
Slo volveremos a dos puntos cruciales, por lo dems en es-
trecha vinculacin recproca: la relacin del grupo pequeo
o del seminario con su ambiente sociocultural, y el proble-
ma del cambio.
Lo propio de los grupos pequeos consiste en situarse en
cierta forma en la divisoria entre lo psicolgico y lo sociol-
gico, y de permitir captar e interpretar al mismo tiempo una
vivencia colectiva, y observar experimentalmente los compor-
tamientos y las producciones. As, su estudio permite aprehen-
der el conjunto de los procesos dinmicos de una interaccin
social y elaborar hiptesis generales susceptibles de ser con-
frontadas luego en una escala ms amplia.
Pero el proceso que en la actualidad se impone en todos los
planos como hecho o urgencia principal parece ser el del cam-
bio. Aqu nos encontramos con los recursos y los lmites de
la investigacin activa: foco privilegiado de una evolucin in-
terna cuando se encuentra en situacin de "islote cultural" el
grupo es, puede llegar a ser el agente de trasformaciones
ms vastas? Lewin cree resolver el problema mediante una
eleccin "estratgica" de los "porteros" individuales y colec-
tivos que, habiendo evolucionado a su vez, representarn des-
pus el papel de fermento.
129
Esta evolucin tropieza, sin embargo, con dos obstculos.
Por una parte, existe en toda sociedad una pluralidad de cul-
turas dismiles o incompatibles que representarn el papel de
islotes de resistencia. Objecin no decisiva, por cierto, pues
en la medida en que ciertos modelos tradicionales comienzan
a ser sacudidos en grandes reas sociales, se puede pensar
que los esquemas dinmicos surgidos en los seminarios ten-
drn la posibilidad de difundirse. En la lnea de las imgenes
lewinianas, diramos que todo depende entonces de los equi-
librios de los fondos con que se encontrarn las ondas concn-
tricas que se propagan a partir de los torbellinos innovadores . . .
El otro obstculo, descubierto a la vez por los estudios ex-
perimentales y los estudios clnicos del vnculo colectivo, es
el de que toda cohesin interna tiende a ir acompaada por
una hostilidad potencial hacia el exterior, hostilidad que des-
borda en gran medida los esfuerzos constructivos engendrados
por ciertas competiciones o aun ciertos conflictos. La nica
salida consiste en el advenimiento o el descubrimiento de
metas comunes que superan los recursos de un solo equipo
y reclamen su coordinacin. Pero aparte de que no siempre
resulta fcil promover tales situaciones, no se eliminan con
ello los resurgimientos conflictuales, ni siquiera en los me-
dios que se ocupan de t rat arl os. . . (entre escuelas terapu-
tincas o psicosociolgicasl).
En un plano prospectivo, se concuerda en general en que
es urgente reducir los modos especficos de inseguridad, de
alienacin y de aislamiento que caracterizan nuestra poca.
Pero en trminos pragmticos parece que los mltiples pro-
yectos de "cooperacin" y de "participacin" pasan apenas del
campo de la utopa al de la investigacin activa.
No por ello suscribiramos un pesimismo o una ataraxia
arbitrarios. Pensamos que la investigacin, la intervencin y
la formacin en dinmica de los grupos pueden contribuir a
una evolucin positiva de las personas y las sociedades. Y
volvemos a encontrar ah las implicaciones y las opciones
axiolgicas muchas veces mencionadas: ante todo, hay que
130
decirlo, el lugar asignado al papel de facilitacin representado
por todo investigador, monitor o consultante. Ya se vio que
ese papel no consiste en un simple apoyo, ni en un consejo
o una orientacin inspirados. Sus fundamentos tienen su base
en el valor de la elucidacin como fuente de libre evolucin,
y en el rechazo de todo procedimiento manipulatorio. En ese
sentido, nuestra actitud tampoco es totalmente neutra, pues ma-
nifiesta un rechazo a dedicarse al juego mecnico de las cre-
cientes disfunciones de una cultura tecno-burocrtica que,
advirtmoslo, parecen la suerte comn de regmenes polticos
muy distintos. Constituye, adems, una apuesta lcida por el
progreso de una cooperacin cuyos obstculos y avatares el
dinamista tienen menos derecho que ninguno a ignorar.
131
Bibliografa sumaria
Muchos textos fundamentales acerca de la dinmica de los grupos han
sido traducidos y reunidos en la Antologa de A. Lvy, Psychologie so-
ciale, Dunod, 196S.
El conjunto de las teoras y de los problemas abordados en la pre-
sente obra se encuentra desarrollado con ms amplitud en:
Anzieu y Martin, La dynamique des groupes restreints, Presses Universi-
taires de France, Pars, 1965.
Una sntesis de las investigaciones experimentales sobre los pequeos
grupos aparece en el tomo IX, Psychologie sociale, del Traite de psycho-
logie experimntale, dirigido por Fraisse y Piaget, Presses Universitaires
de France, Pars, 1965.
Entre los trabajos de investigacin de orientacin clnica, citemos:
Freud, Psicologa de las masas y anlisis del yo, Madrid, 1968.
Bion, Recherches sur les petits groupes, Preses Universitaires de France,
1965.
Balint, El mdico, su paciente y la enfermedad, Libros Bsicos, Buenos
Aires, 1966.
Muchos artculos relacionados sobre todo con las aplicaciones de
la dinmica de los grupos y la formacin estn reunidos en:
Psychosociologie industrielle, nmero especial de la revista Hommes et
techniques, n' 169, publicado en 1959.
Bulletin de psychologie de la Sorbonne, nmero especial, Groupes, 1959.
Citemos, por ltimo, tres importantes simposios norteamericanos, los
dos primeros dedicados a la investigacin fundamental, y el ltimo a la
investigacin aplicada y a la formacin:
Cartwright y ander, Group Dynamic, Row Peterson, Nueva York, 1960.
Har, Borgatta y Bales, Smll Group, Knopf, Nueva York, 1955.
Badford, Gibb y Benne, The Group Theory and Laboratory Training,
Nueva York, Wiley, 1964.
(Diversas referencias ms especficas han sido citadas en notas, a lo
largo del libro.)
ndice
Introduccin 7
Primera parte
LOS PRINCIPALES TEMAS DE INVESTIGACIN EN DINMICA DE
LOS GRUPOS
I. Corrientes de investigacin y nociones bsicas 15
1. La corriente dinamista (o lewiniana). 2. La co-
rriente interaccionista. 3. La corriente psicoanaltica. 4.
Conceptos fundamentales.
II. El problema de la cohesin. Conformismo y desvia-
cionismo 28
I. Los factores de la cohesin 27
1. Los factores socio-afectivos. 2. Los factores socio-
operativos.
II. Conformismo y desviacionismo 32
1. El conformismo. 2. Las conductas desviacionistas.
3. "In Group" y "Out Group".
III. Las investigaciones experimentales 38
III. Cambios y resistencia al cambio 43
1. Investigaciones sobre el cambio de los hbitos alimen-
tarios. 2. Investigaciones sobre el cambio de los mtodos
de trabajo. 3. Alcance y lmite de estas experiencias. El
problema de la participacin.
IV. Procesos de interaccin 54
I. El anlisis sistemtico de las interacciones 55
1. Las categoras de Bales. 2. La teora y su alcance.
II. El enfoque clnico de los roles ^ -v, 60
V. Liderazgo e influencia social 64
I. El liderazgo como funcin 65
1. Aspecto socio-operativo. 2. Aspecto socio-afectivo.
II. Los tipos de liderazgo y sus efectos 70
III. Las investigaciones experimentales 71
VI. Afectividad y vnculos colectivos 74
I. Las contribuciones psicoanalticas 74
1. Las indicaciones de S. Freud y de M. Klein. 2. El
deseo y lo imaginario en los grupos. 3. Las hiptesis
de Bion.
II. El problema del vnculo colectivo 83
1. La hiptesis de un vnculo positivo. 2. Hacia un
pluralismo coherente.
Segunda parte
APLICACIONES DE LA DINMICA DE LOS GRUPOS
Observaciones preliminares sobre la intervencin 93
VII. La formacin psicosociolgica, su sentido y sus ni-
veles 99
I. Sentido y funcin de la formacin 100
II. Los niveles de la formacin 104
1. Aspectos geneales. 2. Aspectos .ronciales. 3. Los
procedimientos de formacin
VIII. Los mtodos de formacin 110
I. El adiestramiento para la conduccin de re-
uniones 110
1. Los objetivos. 2. Las tcnicas. 3. La adaptacin de
las tcnicas a los ob|<'tivo..
II. Los seminarios de lrupo de base (o grupo de
* diagnstico) 115
1. Sentido y orientacin de la experiencia. 2. E! rol
del monitor. 3. Alcance del mtodo y problemas deon-
tolgicos.
III. Los ciclos de evolucin profesional (o "gru-
pos de Balint") 124
Conclusin 129
Este libro se termin de imprimir
en el mes de abril de 1989 en
Impresiones SUD AMERICA
Andrs Ferreyra 3767/69, Capital
Bibliografa sumaria 132