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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Len Oliv
Resea de "Representacin y ciencia" de Mario Casanueva y Jos Alberto Bentez (coord.)
Signos Filosficos, vol. VI, nm. 11s, 2004, pp. 164-168,
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad Iztapalapa
Mxico
Cmo citar? Fascculo completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Signos Filosficos,
ISSN (Versin impresa): 1665-1324
sifi@xanum.uam.mx
Universidad Autnoma Metropolitana Unidad
Iztapalapa
Mxico
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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
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Mario Casanueva y Jos Alberto Bentez (coordinadores),
Representacin y ciencia, Mxico, UAM-Iztapalapa/
Miguel ngel Porra, 2003, 217 p., Biblioteca de Signos,
nm. 25.
a nocin de representacin ha venido adquiriendo una
creciente importancia en la filosofa de la ciencia, al grado
de que algunos autores la han propuesto como el eje para
el anlisis y la comprensin del fenmeno cientfico, des-
plazando a conceptos que han ocupado el papel estelar
durante dcadas, tales como el de teora cientfica o el de
paradigma.
Este inters por la nocin de representacin ha corrido
paralelo a la propuesta de desbancar otros conceptos del
lugar central que han tenido en la teora sociolgica y en la
filosofa. Para una cierta corriente, conceptos como estruc-
tura, mundo de vida o sistema, deberan dejar su lugar
fundamental en favor del concepto de prctica. Esto ocu-
rre en la filosofa, particularmente la filosofa de la ciencia,
en la sociologa, la historia, la teora cultural, la antropologa
y en los estudios de ciencia y tecnologa.

Dicha propuesta
ha tenido tal repercusin, que se habla desde hace tiempo
Resea
L
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Resea
de un giro practicista, de manera anloga
como en las primeras dcadas del siglo XX
se dio un giro lingstico en filosofa.
1
La novedad desde luego no est en la
asignacin de un papel importante a la prc-
tica para comprender y explicar a las socie-
dades humanas, sus instituciones y sus
productos, incluyendo a la ciencia. Ni si-
quiera en otorgarle a este concepto un pa-
pel central. Varias versiones del marxismo
lo hicieron, lo mismo que el pragmatismo
2
y otros filsofos antiguos y modernos; en
el siglo XX notablemente el segundo
Wittgenstein. Pero lo que llama la atencin
y es digno de calificarse como giro, es el
aglutinamiento de muchas disciplinas cien-
tficas y reas de la filosofa en torno al con-
cepto de prctica.
El libro que comentamos toma su ttulo
particularmente de dos artculos de los ocho
que lo componen, en los cuales se combi-
nan estos dos enfoques para integrarlos
en la defensa de una concepcin repre-
sentacionalista de la ciencia, que coloca
en el centro del anlisis de la ciencia al con-
cepto de representacin y concibe la acti-
vidad cientfica como un conjunto de
prcticas representacionales, fundiendo
as lo que para otros autores son concep-
tos antitticos: prctica y representa-
cin.
3
Entre los autores que ms han trabaja-
do en la concepcin representacionalista
de la ciencia se encuentra Andoni Ibarra,
4
profesor de filosofa de la ciencia en la Uni-
versidad del Pas Vasco, con cuyo texto
muy acertadamente se inicia el volumen.
Para comprender las actividades y los lo-
gros en la ciencia, afirma Ibarra, deben
analizarse los diferentes tipos de represen-
taciones mediante los cuales los cientficos
realizan su trabajo. Pero las representacio-
nes no son un mero reflejo especular de la
realidad, ni pueden reducirse a un tipo de
funcin matemtica que preserva estruc-
turas y relaciones. Las representaciones
son ante todo relaciones entre agentes y
partes del mundo.
En la ciencia encontramos una amplia
variedad de representaciones. Entre ellas a
las matemticas, por ejemplo funciones.
Pero hay otros tipos, como los modelos
materiales y las representaciones lin-
gsticas. Las representaciones y sus sig-
1
Cfr., Theodore Schatzki, Knorr Cetina, y Savigny,
Eike, (eds.), The Practice Turn in Contemporary
Theory, Londres/Nueva York, Routledge, 2001.
2
Por eso conviene hablar del giro practicista y
no pragmtico, pues as se le distingue del
pragmatismo como la corriente o estilo filo-
sfico que tiene ya una respetable historia.
3
Cfr., Joseph Rouse, Engaging Science, Ithaca,
Cornell University Press, 1996.
4
Cfr., Andoni Ibarra y Thomas Mormann 1997,
Representaciones en la ciencia. De la inva-
riancia estructural a la significatividad
pragmtica, Barcelona, Ediciones del Bronce,
1997.
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nificados deben escudriarse en relacin
con el contexto en el que se proponen y se
utilizan; adems, nunca estn aisladas, sino
que se producen siempre en sistemas, y
casi siempre son representaciones de otras
representaciones. As, sus rasgos centra-
les son: contextualidad, sistematicidad,
iterabilidad y reflexividad.
Para Ibarra la combinabilidad de las re-
presentaciones tiene tal importancia que
considera que la tarea central de la teora
de las representaciones cientficas consis-
te en analizar las muy diversas formas de
construccin de nuevas representaciones
a partir de representaciones previas (29). El
carcter sistemtico de las representacio-
nes lleva a la discusin de un concepto
diagramtico de la representacin, que
incluye pero no se reduce a la representa-
cin matemtica basada en la nocin de
semejanza y de preservacin de estructura
(isomrfica u homomrfica).
La representacin diagramtica, a dife-
rencia de las concepciones que se apoyan
en una nocin similarista, pretende reco-
ger la funcin de la representacin como
dispositivo para la investigacin experi-
mental y, en general, cognitiva (40). Esto
permite a Ibarra concluir que las represen-
taciones tienen una funcin de interpreta-
cin, no slo en el sentido de que en las
ciencias no hay datos neutrales, libres de
toda interpretacin, sino tambin de que la
experimentacin necesariamente involucra
interpretacin.
Para apoyar esta tesis Ibarra recurre a
dos figuras seeras de la fsica: Heinrich
Hertz y Pierre Duhem. De distinta manera
ambos sealaron que el xito de un experi-
mento o la realizacin de predicciones
exitosas requiere de la concordancia entre
dos tipos de procesos: los empricos, por
un lado, y su representacin terica por
otro. Duhem lo expres con claridad en su
famoso libro de 1906:
[...] un experimento en fsica no es sola-
mente la constatacin de un conjunto de
hechos, sino tambin la traduccin de
esos hechos a un lenguaje simblico, por
medio de reglas tomadas de las teoras
fsicas. Como resultado, el fsico compa-
ra incesantemente dos instrumentos en-
tre s, el instrumento real que manipula,
y el instrumento ideal y simblico sobre
el que razona.
5
Al comprender as lo que es un experi-
mento, se vuelve indispensable la interpre-
tacin contextual de los datos, mediante la
cual el cientfico decide cules son las re-
presentaciones simblicas de los datos en
virtud de las teoras que previamente ha
aceptado.
Nos hemos detenido en la propuesta de
Ibarra porque su trabajo da el tono (y el
ttulo) al volumen. Mediante este enfoque
5
P. Duhem, (1989), La thorie physique: son
object, sa structure, Pars, Vrin, (citado por
Ibarra 36).
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Resea
representacionalista se trata de superar las
limitaciones, por un lado, de las tendencias
que propugnan por el examen sociohist-
rico de las prcticas representacionales
dejando de lado el anlisis del concepto
mismo de representacin, y por el otro, de
las que se han abocado a dicho anlisis,
pero que lo han reducido a su expresin
matemtica o formal.
El otro artculo que explcitamente dis-
cute la concepcin representacionalista de
la ciencia es el de Aitor Sorreluz, tambin
de la Universidad del Pas Vasco. En el art-
culo La prctica de las representaciones
cientficas que los coordinadores del
volumen han colocado como penltimo,
Sorreluz se propone contribuir a la disolu-
cin de la vieja idea de que el sujeto de
conocimiento y el objeto de conocimiento
son entidades pre-existentes y que las re-
presentaciones que construye el sujeto lo
son de algo que est ah afuera. Para este
autor, la perspectiva representacional per-
mite elucidar en qu sentido la prctica cien-
tfica transforma la naturaleza y la sociedad
de las que emerge. Si bien la naturaleza y la
sociedad inciden en el conocimiento, tam-
bin ste incide en aqullas. Sobre la base
de ideas neokantianas, especialmente de
Cassirer, Sorreluz pretende superar las vi-
siones realistas y constructivistas socia-
les. La idea crucial es que los objetos no
estn ah afuera, sino que son constitui-
dos en el proceso de representacin, como
invariantes de la experiencia (174).
Continuando con el tema de la experien-
cia y la observacin en ciencia, el profesor
de la Universidad de Santiago de
Compostela, Jos L. Falguera, en su artcu-
lo Sobre la base emprica del conocimien-
to cientfico discute qu entender por
conocimiento bsico. Propone considerar-
lo como observacin directa, y defiende la
tesis de que sta no debe identificarse con
el conocimiento perceptivo o con la obser-
vacin perceptual.
Inspirado en una idea vigorosamente
defendida por Dudley Shapere hace dos
dcadas,
6
Falguera sostiene que la priori-
dad epistmica en la constitucin del co-
nocimiento proviene, no de la observacin
perceptual, sino de observaciones fia-
bles: aqullas donde:
[...] el mejor conocimiento disponible ase-
gure que la transmisin de informacin
desde una determinada fuente o tipo de
fuente (que es el objeto de observacin)
hasta determinado receptor (o tipo de
receptor) se produce sin interferencias
relevantes (60).
6
Dudley Shapere 1982, The concept of
observation in science and philosophy, en
Philosophy of Science, vol. 49, pp 485-525
(traduccin al espaol en Oliv y Prez
Ransanz, Filosofa de la ciencia: teora y
observacin, Mxico, Siglo XXI, 1989, pp. 479-
526).
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Como conclusin Falguera alega, en la
lnea de Ibarra, que no es correcto postular
un nivel de representacin para el que
quepa establecer si cierta representacin
preserva estructura y mobiliario (de cierta
parcela) del mundo (43).
El trabajo de Falguera es interesante por
s mismo, aunque su relacin con la con-
cepcin de la ciencia como conjuntos de
prcticas representacionales quiz podra
haberse explicitado ms. A partir de aqu, la
liga del resto de los trabajos con dicha con-
cepcin se vuelve ms tenue. Ciertamente
versan sobre diferentes temas relacionados
en mayor o menor medida con la problem-
tica de la representacin, pero se requiere
un esfuerzo del lector por encontrar el vn-
culo con la concepcin representacionalista
de la ciencia. La retrica de los coordinado-
res del volumen, quienes insisten en que
finalmente todos los temas del libro tienen
una relacin con la nocin de represen-
tacin (explicar implica tener una representa-
cin; creer que cierto enunciado universal
enuncia una ley, tambin; lo mismo que en-
contrar analogas estructurales entre teo-
ras, etctera), aunque probablemente se
basa en una tesis correcta, no es suficiente
para comprender los aportes del resto del
volumen al tema anunciado en el ttulo. A
falta de una explicacin de los autores so-
bre el vnculo de su trabajo con la teora de
la representacin cientfica, hubiera sido de-
seable encontrarla en la presentacin del
libro.
Pero lo que s se satisface con creces es
la expectativa que genera la primera frase
de los coordinadores: el conjunto de los
textos compilados comparten el inters por
la reflexin en torno a la actividad cientfi-
ca (5), y sobre lo que de dicha actividad
puede esperarse (contraportada). El resto
de los trabajos, de Mario Prez Otero, Joan
Pags, Ekai Txapartegi, Adriana Gonzalo y
Mario Casanueva, tratan respectivamente
sobre problemas de explicaciones funcio-
nales, el realismo nmico de universales,
analogas entre dos teoras monistas de la
percepcin, el problema de la significacin
de los trminos cientficos, y sobre mode-
los de cambio terico de inspiracin
evolucionista. Todos ellos abordan sus res-
pectivos temas de manera rigurosa, clara y
bien argumentada. As, adems de contri-
buciones valiosas para la comprensin de
las prcticas cientficas como prcticas
representacionales, el volumen ofrece una
viva discusin de algunos de los proble-
mas centrales de la filosofa de la ciencia
actual, razn por la cual es ampliamente re-
comendable para todos los interesados en
este pujante campo de la filosofa.
LEN OLIV.
*
Universidad Nacional
Autnoma de Mxico
*
leonolive@yahoo.com