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Phoebe P.

Campbell
Contrato con un multimillonario

Volmenes 4-6





1. Sola


Tengo un aspecto desastroso!
Es, tanto para evitar el ser reconocida como para disimular mis ojos hinchados de
cansancio y por las lgrimas, que traigo puesto grandes lentes oscuros. Lo menos que
podra decir es que mi cuento de hadas neoyorkino se convirti en una pesadilla. La
entrevista que me haba concedido David Bitsen, actor y amigo de Darius, era slo una
trampa. Mientras que, inocentemente, yo haca mi trabajo, un fotgrafo, seguramente
contratado por l, nos tomaba fotos. Al da siguiente, sus imgenes estaban en todos los
tabloides del planeta, presentndome como la nueva prometida francesa de la estrella! No
hubiera sido tan dramtico sin la reaccin de Darius, que no encontr nada mejor que hacer
que irse sin una sola palabra, dejndome plantada en Nueva York!
Lo odio por haberme hecho esto!
Regres a nuestro hotel sin saber lo que pasaba y descubr al mismo tiempo: las
portadas de las revistas y la partida de Darius! No hace falta decir que mi regreso a Pars
fue ms que penoso. Entre el chofer del taxi que me haba reconocido y que no dejaba de
preguntarme porqu lloraba si me iba a casar con Bitsen y todos los pasajeros del avin que
me miraban a hurtadillas, fue atroz. Afortunadamente, Darius haba al menos dejado
instrucciones en la recepcin del hotel para que yo pudiera regresar en primera clase: pude
aislarme en una pequea cabina individual y dormir. Llegu anoche y, apenas haba
encendido mi computadora porttil cuando un correo de mi responsable editorial me
anunciaba una reunin a primera hora hoy. Ingrid Eisenberg me espera en su oficina. Mi
cabeza de espantapjaros y yo tenemos que atravesar todo Pars para reunirnos.
Y yo sigo sin ninguna noticia de Darius.
Trat de llamarlo, pero sin resultado. No s siquiera si siga en Nueva York, si
regres a Pars o fue a otra parte. No s siquiera si me dar la oportunidad de explicarme. Y
para terminar, empiezo a preguntarme si en realidad tengo ganas de explicarle cualquier
cosa. Sin ningn aviso, un sollozo me fulmina. Lo peor, es que es la nica persona que
podra reconfortarme y ayudarme a afrontar el tornado que se abate sobre m. A pesar de su
actitud que me enloquece, me hace tanta falta que tengo permanentemente una dolorosa
sensacin de vaco en el lugar del corazn. Entre mi pena, mi miedo, mi clera y mi desfase
horario, no s si haber conocido a Darius es la ms bella o la peor cosa que me haya pasado
nunca. Trato de detener mis lgrimas y, resoplando sin ninguna elegancia, termino por
vestirme para ir a mi cita profesional.
Vamos, nimo! No se trata de perder todo, salva al menos los muebles.
Con la mano sobre el picaporte de la puerta de mi casa, suspiro hondamente para
calmarme
completamente, y, como hace la gente para hundirse en agua fra, dejo de pensar y
salgo.

Atravesar el vestbulo de Winthrope Press es una prueba, como me lo esperaba. Un
murmullo general me acompaa hasta el elevador y cuando llego frente a la asistente de la
responsable editorial, me encuentro de nuevo al borde de las lgrimas. Esta vez, al menos,
no necesitar presentarme.
La seora Eisenberg la espera. Quiere usted un t o un caf?
Un caf, muchas gracias.
La asistente de Ingrid Eisenberg me sonre con tal gentileza que mis lgrimas
empiezan a correr. Lamento haberme quitado mis anteojos oscuros al entrar.
Recomponte!
Vestida con su eterno twin-set gris, anuncia mi llegada, pero antes de dejarme entrar
a la oficina de la responsable editorial, pone su mano en mi brazo.
No se preocupe, no es tan terrible como cree. Todo va a arreglarse.
Usted cree? le pregunto, desconcertada.
Estoy segura. Vaya. nimo.
Su solicitud casi maternal me tranquiliza un poco. Le agradezco con una mirada y
entro, con los ojos rojos e hinchados, pero ya ms duea de m misma.
Buenos das, seora Eisenberg, digo con una voz titubeante.
Por primera vez, no est ocupada haciendo cualquier cosa ms importante que
saludarme y parece incluso esperarme, sentada detrs de su gran escritorio de diseador. Su
apariencia severa se disuelve viendo mi rostro.
Buenos das, Juliette. Sintese, tenemos trabajo.
Bueno, al menos, no me est despidiendo.
Incluso si no haba realmente credo que esto me podra pasar, ya haba considerado
esta eventualidad. Negligentemente, mientras que su asistente de cabellera rubia impecable
trae nuestros dos cafs y una canasta de panecillos, Ingrid Eisenberg empuja hacia m una
caja rectangular en madera esculpida conteniendo pauelos de papel. No s si debo sentir
vergenza o sentirme aliviada de que mi estado emocional sea tan evidente.
Tenemos un problema, comienza sin ningn otro prembulo.
Sobre su escritorio, el montn de revistas que anuncia mi noviazgo con David
Bitsen no deja ninguna duda en cuanto al tenor del problema en cuestin. Con el rabillo del
ojo, veo una revista italiana que sugiere incluso que espero un hijo de l. Me siento
consternada.
La entrevista que le realiz a Bitsen est ya anunciada en el sitio de internet de
nuestra revista, no podemos substituirla por otra. Ahora bien, su nombre se revela en la
mayor parte de estos artculos que anuncian su noviazgo, prosigue, imperturbable. No
podemos simplemente publicar una entrevista exclusiva hecha por la futura esposa del
entrevistado, concluye con lo que creo es un tono de irona.
No soy su novia! Puedo explicarle todo!
Me encantara! me responde volcndose en su silln.
Ingrid Eisenberg toma su taza de caf, haciendo sonar las enormes pulseras de plata
que adornan su mueca derecha, se instala confortablemente, luego me invita a decirle mi
versin. Inicio mi relato con el encuentro con Bitsen, en el momento de la velada increble
que daba en ese viejo teatro abandonado en Broadway. Me doy cuenta de que es la primera
vez que tengo la ocasin de contar lo que realmente pas. Las palabras salen de mi boca
casi a mi pesar. Me parece que un poco del peso que oprime mi pecho se va a medida que
mi relato se desarrolla. Le digo todo: la velada, la propuesta de la entrevista, la cita en un
caf, cerca del ventanal, su actitud sospechosa y cmo llev mi mano a sus labios en el
momento en que el fotgrafo tomaba su ltima imagen. Mientras me indigno de lo que
Bitsen, adems de todo esto, tuvo la desfachatez de sugerir cuando le hacan preguntas
sobre m, veo a mi responsable editorial esbozar una sonrisa.
No veo que es lo que puede ser gracioso.
Ese bastardo lleg hasta a sugerir que me encantaban los diamantes, como a todas
las mujeres que quieren un buen matrimonio! Eso no quiere decir nada, pero por supuesto
todo el mundo concluy que hablaba de un anillo de compromiso. Llego al final de mi
relato. Ingrid Eisenberg se inclina hacia m y declara:
Es perfecto. Vamos a contratacar.
Perfecto?! Qu quiere decir?
Pero el resplandor en sus ojos me impide cuestionarla. Frunzo el ceo: no hay
ninguna duda, es entusiasmo lo que veo sobre el rostro de Ingrid Eisenberg.
Se divierte?
Ese David Bitsen crey que poda manipular a una periodista del grupo
Winthrope. Vamos a mostrarle que se meti con alguien ms astuto que l.
Pero lo est tomando como algo personal?!
Quitndose y ponindose sus gruesos lentes de diseador sobre su corte de cabello
que la hace ver como un muchacho, prosigue, con un aire goloso:
Consideraba esperar todava un poco antes de confiarle la seccin de las
entrevistas, pero la ocasin es perfecta para un lanzamiento!
Suelta una risa exaltada. Comienzo a preguntarme si no ha perdido la cabeza.
Con la entrevista que usted le hizo a Bitsen, vamos a agregar la de usted! Usted
dar su versin, sabiendo que se trataba de una cita de trabajo. Usted explicar
perfectamente que este patn le tendi una trampa Y en la editorial de la revista,
anunciar a las lectoras que usted toma las riendas de la seccin. Ser un xito, es seguro!
Estoy estupefacta, pero veo por fin a dnde quiere llegar. Ciertamente, es un poco
inesperado, pero tengo una ocasin de oro para explicarme con Darius y vengarme del
imbcil de Bitsen.
A partir del prximo nmero, estar usted encargada de escoger a las
personalidades que entrevistaremos. Y le pido asumir su nuevo puesto, que deje de
esconderse detrs de un seudnimo y encarne la seccin. Se lo har saber a todo el equipo.
Ingrid Eisenberg parpadea, se coloca de nuevo sus anteojos y hace una pequea
mueca.
Bueno, necesitamos una semblanza suya. Adems, necesitaremos una buena
maquillista.
Simptica.
Mientras le pide a su asistente que convoque a una cierta Maria, y a Jo, un fotgrafo
que conozco, examino mentalmente todos los aspectos de la solucin que ella imagina.
Adems de todo esto, acabo de ser promovida. Puedo entonces esperar un cambio en mi
situacin con Darius. Pero antes de que pueda soar con eso, Ingrid Eisenberg cuelga el
telfono, toma un block de notas y dirige de nuevo su atencin hacia m.
Est usted lista?
Asiento silenciosamente y trato de sonrer. Con gran sorpresa, me sonre de vuelta y
me dice casi con gentileza:
Entonces comencemos. Tenemos trabajo.
***

Cuando por fin regreso a mi casa, al iniciar la tarde, me siento un poco mejor.
Abandon a Ingrid Eisenberg mientras estaba finalizando la edicin con los maquetistas,
con el fin de enviar la revista a la imprenta para que est en los puestos de peridicos
maana por la maana. Estoy entonces firmemente decidida a quedarme en mi casa el
tiempo necesario para que la informacin circule y a no salir sin lentes oscuros hasta el fin
de los tiempos.
Yo que detesto que me miren. Es el colmo
A causa de ese patn de Bitsen, me siento como una atraccin pblica. Y Darius que
no responde mis llamadas Desecho este pensamiento como puedo. Cada vez que evoco a
Darius, tengo una bola de angustia que me congela o un arrebato de ira que me est
cociendo el cerebro. Si apareciera frente a m, ignoro si tendra ganas de saltarle al cuello o
de matarlo por haberme abandonado.
Mi nico consuelo, por el momento, es vengarme de Bitsen. Con Ingrid Eisenberg,
pusimos a punto una entrevista que sugiere que si me utiliz como lo hizo, fue nicamente
para hacer publicidad por el menor costo a su ltima pelcula, cuya calidad deja mucho que
desear
Eso tendra que disuadirlo de hacer de nuevo su timo. Se hace pasar por un patn
pattico y, segn mi responsable editorial, la casa productora podra llevarlo a proceso por
haber perjudicado la imagen de la pelcula. Tal vez est mal de mi parte, pero me gustara
que eso pasara. Esta entrevista tiene sobre todo el mrito de dar mi versin de los hechos a
la gente cercana a m y a Darius. Espero de todo corazn que entienda que se equivoc al
desaparecer de esa manera. No entiendo su reaccin, ya sabe lo que es tratar con
paparazzis.

A l tambin le han tomado fotos con mujeres que eran presentadas como sus
parejas!
La eventualidad de que algunas de ellas en realidad lo eran me revuelve el
estmago. En realidad tengo que dejar de pensar en l. Afortunadamente, el timbre de mi
telfono fijo suena e interrumpe mis reflexiones. Descuelgo.
Al?
Juliette, querida! exclama enseguida mi madre, visiblemente aliviada. Cmo
ests? Cundo regresaste? Qu es lo que pasa, hermosa? De qu se trata esa historia?
Mam
Cuando mi madre est en ese estado, lo ms difcil no es tranquilizarla, sino
convencerla de que le digo la verdad.
Estoy inquieta, querida ma, trat de llamarte todo el da de ayer! Y ni siquiera
saba que te habas ido al extranjero! Gracias a Adam fue que lo supe, al menos pudiste
habrmelo dicho!
Me quedo en silencio.
Juliette? Sigues ah? dice por fin mi madre.
S, mam. Me escuchas?
Claro que te escucho!
Su tono casi indignado me arranca una sonrisa. Cierro los ojos, reno fuerzas y me
preparo para contarle todo a mi madre. O casi. Sin pensarlo, omito mi relacin con Darius y
pretendo que mi estancia en Nueva York fue estrictamente profesional.
Y luego, David Bitsen hizo de una reunin de trabajo una cita galante, pero ya
vers: maana en Shotting, saldr mi entrevista. Y la presentacin de mi seccin.
Mmm, lanza mi madre, escptica.
Qu?
Y t me dices que te fuiste completamente sola a Nueva York.
Las antenas de mi madre
A pesar de haber sido completamente convincente, mi madre sabe siempre,
instintivamente, cuando le escondo algo. Es molesto y reconfortante al mismo tiempo.
S, es lo que dije.
Bien, responde simplemente. Me juras que todo est bien?
S mam, estar bien. No te inquietes.
Por el tono de su voz, s que no me cree, pero se conforma con lo que le digo.
Me inquietar un poco de cualquier modo, si no te molesta, replica bromeando a
medias.
Soy tu madre y no puedo hacer otra cosa, hermosa.
Te amo mam.
Cualquier cosa que pase, s que estar para m. Las lgrimas inundan de nuevo mis
ojos. El cansancio, sin duda. Me apuro para colgar antes de que me escuche y se d cuenta
de que no estoy tan bien.
Bueno mam, tengo trabajo que hacer, te hablo luego, ok? Besos!
Yo igual querida, besos a ti tambin.
Bye, digo rpidamente.
Cuelgo enseguida y busco una servilleta de papel para limpiarme los ojos. No
necesito derrumbarme ahora. Mientras que, con la vista borrosa, puedo encontrar apenas lo
que necesito, mi telfono fijo vuelve a sonar, y mi telfono porttil no deja de vibrar.
Ah, djenme en paz!
Pero cuando escucho la voz preocupada de mi padre en mi contestadora, me
avergenzo por reaccionar as.
Mi chiquita, es pap. Ests ah? Si ests ah, descuelga.
No puedo pap, estoy llorando.
Bueno, no ests ah Te llamar despus. O hblame t, si escuchas este
mensaje.
Lanzo una mirada a mi porttil. Es Charlotte que est en camino con Adam: llegan a
mi casa en unos minutos con algunos pasteles y DVD chistosos. Sonro a travs de mis
ltimas lgrimas y decido posponer la llamada a mi padre. Si lo llamo ahora, voy a volver a
llorar y eso lo preocupara an ms. Despus de ver a mis dos mejores amigos, s que me
sentir mejor. Me dirijo al bao, me echo un poco de agua fra en la cara, evitando mirar el
espejo, y me pongo un viejo pantaln de mezclilla y una sudadera rosa de lentejuelas. Estoy
escogiendo un par de calcetines acolchados cuando llaman por el interfono. Sin siquiera
descolgar, abro la puerta y, unos cuantos segundos ms tarde, estoy en los brazos de
Charlotte y de Adam.
***

Cuando por fin me acuesto, ya es casi medianoche y me siento casi bien. Mis
amigos se quedaron hasta que me estaba cayendo de cansancio y pude llamar a mi padre
mientras salieron a comprar pizzas y helado para nuestra cena. Me parece que mi estmago
va a explotar, pero mi cabeza se siente ms ligera. Charlotte se senta triste por m, pero
Adam se regode en crticas acerbas sobre el comportamiento de Darius. Afortunadamente,
la velada se transform rpidamente en un exceso de azcar y de comedias absurdas,
nuestro gnero cinematogrfico predilecto.
Apagando la luz, no puedo evitar lamentar que la nica persona importante que no
quiso saber de m es justamente aquella que necesito ms. Me acuesto de lado, echo las
sbanas sobre mi cabeza y dejo que el sueo se apodere de m.

2. Un nuevo comienzo


Heme aqu de nuevo en Nueva York. Pero esta vez, soy yo quien le tiende una
trampa a David Bitsen. Escondida en lo alto de un edificio, sobre una inmensa terraza que
se parece extraamente a la del Plaza, en donde me qued con Darius, lo observo con unos
binoculares. l se apura, mirando sin descanso por encima de su hombro.
Busca ms, pequeo tramposo
De repente, unas sirenas de polica resuenan. Reajusto mis binoculares y constato
con sorpresa que decenas de patrullas neoyorkinas, negras con blanco, se lanzan a toda
velocidad sobre la avenida que atraviesa David Bitsen.
Qu es lo que pasa?
Pero me doy cuenta de que puedo perder de vista a Bitsen y me pongo a buscarlo,
tratando de ignorar las sirenas que me taladran los tmpanos.
Ah est!
Est sobre la acera, enfrente del inmueble en donde estoy parapetada. l tambin
parece intrigado por los coches de polica que continan circulando, con sus sirenas. El
sonido es difcilmente soportable. De repente, Bitsen levanta la cabeza hacia m.
Oh, Dios mo!
Paralizada, no puedo apartar mis ojos de su rostro: bajo los cabellos rubios, no es
David Bitsen quien me mira, es Darius Un sonido ms estridente que los dems me
sobresalta. Y me despierto, sudando.
Todava impactada, me hacen falta algunos segundos para darme cuenta de que
estoy en mi casa, en mi cama, y de que no se tratan de sirenas de polica, pero de mi
interfono! Un poco alarmada por ese despertador, pero aliviada por salir de mi pesadilla,
me saco de la cama para ir a responder.
S? gruo con una voz ronca.
Buenos das seorita, tengo una entrega para usted, dice una voz masculina.
Perdn? Est seguro de que no es un error?
Absolutamente seorita.
La voz es educada, pero resuelta. Todava un poco confundida, tengo de repente
miedo de abrir. Y si fuera otro paparazzi? O alguien que simplemente encontr mi
direccin?
Tranquila, no ests en el directorio.
Golpean a mi puerta. Entro en razn: estoy atemorizada por nada. Lanzo una mirada
por la mirilla y constato que se trata de un joven en uniforme de trabajo, que sostiene en las
manos lo que parece ser s, un gigantesco ramo de flores! Abro. El joven sonre con
todos sus dientes y me tiende el enorme ramo. Lo tomo y enseguida, me lanza un Que
tenga buen da seorita! y baja las escaleras de cuatro en cuatro escalones. Aturdida, trato
de llamarlo de nuevo:
Hey! Espere! Dgame al menos quin me enva las flores!
La puerta del edificio resuena, haciendo temblar los muros.
Bueno
Mal que bien, regreso a mi casa, cierro la puerta como puedo y pongo
cuidadosamente el ramo sobre mi mesa de saln. Azucenas, flores exticas, rosas Jams
vi una composicin floral tan audaz, pero los colores y las formas se mezclan
perfectamente y, aunque el tamao del conjunto contraste radicalmente con la estrechez de
mi apartamento, el resultado es refinado. Busco una tarjeta, en todo el ramo, y descubro un
pequeo sobre color marfil.
Para tomarlo, tengo que separar algunas ramas y ese simple gesto llena de aromas
exquisitos todo el espacio.
Mmm
Cierro los ojos y aspiro profundamente este olor increble. Las diferentes especies
mezcladas sueltan un aroma delicado y precioso, el conjunto compone una verdadera
sinfona olfativa, que me transporta literalmente. Pero la curiosidad me captura de nuevo y,
aunque espere vivamente que se trate del remitente en quien estoy pensando, no me atrevo
a creerlo. Febril, abro el sobre y descubro no slo una simple carta breve. Mis ojos saltan
inmediatamente a la firma: D. W! Mi corazn salta en mi pecho y debo sentarme. Aunque
lo odie por haberme hecho sufrir su terrible silencio, no puedo mentirme: estoy aliviada y
feliz de que se manifieste por fin.
Querida Juliette,
Te presento mis ms sentidas disculpas por haberte dejado plantada en Nueva
York. Tena que irme para arreglar unos negocios y quera proponerte que me
acompaaras. Desafortunadamente, al ver las fotos de ti y de David me volv loco de celos.
Era imposible comunicarme con Bitsen y se regodeaba en los medios con su aventura,
entonces prefer irme solo y no correr el riesgo de pronunciar palabras irreparables.
Ingrid Eisenberg me hizo llegar tu entrevista en la noche y me doy cuenta de lo impulsivo
que fui al reaccionar de esa manera. Me hubiera tomado el tiempo de hablar contigo Me
gustara tener la oportunidad de obtener tu perdn. Aceptaras cenar conmigo esta
noche? Podramos tambin festejar tu promocin como cabeza de seccin
Te extrao atrozmente.
D. W.
Yo tambin te extrao imbcil! exclamo frente al ramo.
Qu bueno es saber que lo siente y que est visiblemente decidido a obtener mi
perdn.
Despus de todo, slo pasaron setenta y dos horas desde su partida de Nueva
York
Decido entonces ya no pretender estar ms enojada de lo que en realidad estoy y, si
quiero decirle lo que pienso de su comportamiento, no quiero esperar para hacerlo. El nico
problema, es que ya haba organizado la celebracin de mi ascenso laboral esta noche con
Adam y Charlotte. No puedo cancelarles por Darius. Ya s que mi amigo de la infancia no
aprobar mi indulgencia con Darius, pero decido hacer lo que mejor me convenga.
Si me aman, se adaptarn a la situacin!
La perspectiva de acurrucarme en los brazos de Darius me hace volar. Tomo el
telfono para tratar de comunicarme con l. La contestadora responde y le dejo un mensaje
en el que le pido que me devuelva la llamada. Justo antes de colgar, movida por una
inspiracin repentina, agrego que el ramo es magnfico y que acepto sus disculpas. Pero me
abstengo de cualquier otra demostracin.
Despus de todo, sigo enojada.
Pero es ms fuerte que yo, mis lgrimas han desaparecido y han sido reemplazadas
por una sonrisa que siento flotar sin poderla reprimir. Me estiro y me dirijo al bao,
decidida a ponerme bella para la ocasin.
***

Darius no se content con llamarme, fue directamente a mi casa, sorprendindome
al salir de la ducha, con los cabellos mojados, arropada con una toalla de bao. No tuve
tiempo de escoger mi vestimenta y mucho menos de maquillarme antes de este reencuentro,
pero tengo que decir que fue lo mejor Ahora estamos desnudos, acostados uno al lado del
otro en mi cama deshecha y, con la cabeza sobre su hombro, respiro el perfume de su piel
con placer. Desde que entr en mi casa, me di cuenta de que su rostro haba tomado un tono
ligeramente bronceado, todava iluminado por el resplandor dorado de sus ojos magnficos.
Darius?
Mmm? dice dulcemente pasando sus dedos en mi cabellera an hmeda.
Cuando abandonaste el Plaza, te quedaste en Nueva York?
No.
Tiernamente, se desprende de mi abrazo para girarse de lado y mirarme a los ojos,
con la cabeza apoyada en una mano. Su belleza me sorprende. Me hubiera gustado
continuar apretndome contra su cuerpo sublime, pero tengo tambin ganas de mirarlo de
frente durante esta discusin que estamos a punto de tener.
De hecho, hace algunas semanas tena que ir a Tailandia. El momento me pareci
apropiado.
Estabas en Tailandia?!
Estoy estupefacta. As, en menos de tres das, Darius vol de la costa este de los
Estados Unidos a Tailandia para luego regresar a Pars! Y su hermoso rostro no tiene
ninguna huella de cansancio.
Incluso est bronzeado.
Hipnotizada por su boca sensual, todava un poco temblorosa por nuestro abrazo,
tengo que concentrarme para no dejar aparecer el trastorno que se apodera de m. Despus
de nuestra separacin y todos los giros de tuerca que se desarrollaron, me har falta un poco
de tiempo para estar saciada de l. Imperturbable, concentrado en sus explicaciones, Darius
contina:
En 2004, cre una fundacin, W. Hope, para recabar fondos y reconstruir
escuelas, hospitales y centros mdicos gratuitos para las vctimas del tsunami.
Lo recuerdo, fue realmente horrible.
Voy de vez en cuando, cuando hay problemas con las instituciones o simplemente
cuando deseo verificar que nuestros proyectos avancen lo suficientemente rpido. Estuve
ah un poco ms de veinticuatro horas.
Darius se queda en silencio, luego retoma la palabra.
Realmente cre que enloquecera viendo las fotos tuyas con Bitsen. Cuando vi que
no responda a mis llamadas, dud de ti. Lo siento.
Su mirada dorada tiene una expresin tan triste que estruja mi corazn. Aunque sigo
creyendo que su reaccin hacia m fue injusta, creo entender que para l tambin estos casi
tres das han sido toda una prueba. Opto por no responder, con la esperanza de que siga
expresando su sentir.
Cuando Ingrid me hizo llegar la entrevista que haba realizado de ti me sent
como un idiota, tengo que confesarlo.
Siento enseguida una bocanada de agradecimiento por esta mujer de apariencia fra
y estrictamente profesional, pero que bien podra, me doy cuenta ahora, ser ms que eso.
Ridiculizas a ese pobre David
Darius deja escapar una carcajada que me parece completamente adorable. Sus ojos,
que brillan de nuevo con un resplandor divertido, son igualmente muy sexys.
Eso tendr que quitarle las ganas de utilizar a una periodista y de aprovecharse
de una mujer! Le vas a ensear a no meterse con quien no debe!
Se inclina hacia m y me besa repentinamente. Tiemblo, con el cuerpo de nuevo
emocionado. Con una voz diferente, me mira apasionadamente.
Tengo que decir que tu reaccin me ha impresionado. Fuiste profesional y ms
que astuta. Conozco bastante el estilo de Ingrid para saber en qu parte intervino y puedo
decirte que no tienes nada que envidiarle. Ustedes dos son invencibles! declara mitad en
broma mitad en serio.
Su cumplido me halaga, invariablemente. Pero an tengo algunas cosas que poner
en claro.
Sabes, no fue fcil para m y sigue sin serlo. No me gusta esta exposicin
meditica, que ni siquiera quise. Mi rostro en portadas de revistas, no estaba en mis
proyectos y tengo un poco de miedo por lo que pueda pasar despus.
A pesar de mi voluntad, no pude controlar el temblor en mi voz. Por primera vez,
me permito expresar el miedo que tengo de que las cosas salgan mal. Darius asiente con la
cabeza, comprensivo, y me rodea con sus brazos.
Juliette, slo tendrs que esconderte por un tiempo, pero desde la siguiente
semana, otro escndalo desplazar a ste. Y despus del golpe que le darn, David Bitsen
har todo por olvidar este asunto.
Has sabido algo de l? le pregunto, recordando repentinamente que los dos
hombres eran amigos.
No.
La voz de Darius se hace cortante. Incluso si su mano libre, que comienza a
pasearse por mi cuerpo, indolentemente, refleja una cierta soltura, siento que el tema es
doloroso.
Si sigue acaricindome as, voy a perder la cabeza.
Cualquiera podra imaginar que vivo en un mundo en donde todo es fcil, que me
basta con querer algo para obtenerlo, comienza Darius con una voz desilusionada. Pero la
realidad es otra. En mi mundo, es difcil tener verdaderos amigos y, frecuentemente, los
intereses individuales pasan antes que la amistad. O incluso antes que el amor, agrega a
media voz despus de algunos segundos.
El tono de su declaracin me deja callada. Habla por experiencia? En lo que
concierne a la amistad, conozco la respuesta, pero el amor? Mientras que esta interrogante
se pone a girar en mi cabeza, l me acaricia el hombro con insistencia. Levanto la mirada
hacia l, pero me detiene:
Espera, tengo que levantarme.
Dcil, giro sobre mi espalda y me estiro mientras l se dirige, completamente
desnudo, hacia su traje, lanzado descuidadamente sobre el respaldo de una silla. No puedo
evitar admirar la perfeccin de su cuerpo, sobre todo sus nalgas sublimes, que podra
contemplar durante horas. Darius hurga en uno de los bolsillos interiores de su saco de
diseador y regresa conmigo, con una sonrisa casi juvenil en los labios, presentndome una
caja de terciopelo azul oscuro.
Creo que mereces mucho ms que slo unas disculpas, Juliette. Espero que te
guste.
Con el corazn latiendo fuertemente, me incorporo y me arrodillo sobre la cama.
Sin creerlo, abro la caja y el pendiente enroscado en el pequeo cojn de satn me
deslumbra.
Oh Darius! Es magnfico!
Montado sobre una delicada cadena de oro blanco, un simple diamante,
extraordinariamente brillante, ilumina con su resplandor la tela oscura de la caja. La joya es
discreta, magnfica, y el tamao de la piedra oculta tesoros de sutilezas. Es simplemente la
joya ms hermosa que haya tenido entre mis manos. Pero tambin sin duda, la ms
costosa
No, yo te agradezco, pero no puedo aceptar.
Claro que s.
Con autoridad, Darius toma la cadena y, abriendo el broche, se coloca detrs de m
para ponrmela alrededor del cuello.
No, es demasiado.
Darius, espera, no puedo, es demasiado...
Acepta. Si aceptas mis disculpas, acepta este collar, Juliette, te lo ruego.
El tono de su voz me hace dudar. La piedra preciosa descansa sobre mi piel y, sin
saber por qu, decido ceder. Tomo sus manos clidas y suaves para ponerlas sobre m y
dejarme ir contra l. Echando la cabeza hacia atrs, le ofrezco mis labios y el beso que nos
damos, al principio tierno y cargado de emocin, se hace cada vez ms carnal.
***

Ms tarde, mientras que la luz del da ya declina, estamos de nuevo acurrucados uno
al lado del otro. Darius me habla de su deseo de invitarme a cenar para festejar nuestro
reencuentro y mi ascenso en la revista Shooting. Me acuerdo bruscamente de que mis
amigos me haban prometido venir temprano en la noche con comida para la velada.
No puedo! exclamo enseguida.
Ya tienes un compromiso? pregunta Darius con un tono falsamente desenvuelto.
No puedo evitar sonrer. Me separo a regaadientes de sus brazos y me siento al
borde de la cama, jalando hacia m la sbana para cubrirme. Darius me mira con sus
inquietantes ojos de felino.
De hecho, s. Charlotte y Adam van a venir para cenar.
Dudo por un instante, luego me lanzo al agua:
Quieres quedarte para acompaarnos?
Darius se incorpora, levantando las cejas por la sorpresa.
No te causara problemas?
No, ninguno
Bueno, si Adam logra contenerse.
Bueno, agrego un poco inquieta, si no te molesta comer pizza
Darius suelta una carcajada.
Para nada, hermosa!
De un salto sale de la cama y me toma por las manos.
Vamos, a la ducha! Y luego ir a comprar una o dos botellas de champaa para
festejar dignamente tu xito profesional!
Y nuestro reencuentro, digo, soadora, acariciando el diamante en la base de mi
cuello.
Y nuestro reencuentro, murmura entonces Darius atrayndome hacia l para
depositar en mis labios un beso que me hace estremecer.

3. A corazn abierto


Despus de todo, esto est yendo muy bien.
Si el encuentro entre Darius y Adam fue por lo menos glacial, el ambiente parece
relajarse. Ignoro si es el exquisito efecto de la champaa o el buen humor de Charlotte, pero
mi amigo de la infancia se suaviz un poco. No podra decir que es amistoso con Darius,
pero s que dej de poner su cara de desaprobacin al menor gesto de ternura entre nosotros
dos.
Mi mejor amiga not inmediatamente el diamante en mi cuello. Algunos segundos
despus de su llegada, ella me arrastr a la cocina para que le prometiera que le contara
todo cuando estuvisemos solas. Creo que est encantada de que tenga por fin una relacin
con un hombre, aunque sta no sea un mar de tranquilidad.
En cuanto a Darius, estaba yo un poco ansiosa de que juzgara de manera negativa
nuestra pequea cena. Es claro que con las cajas de cartn de las pizzas apiladas sobre la
mesa del saln y nuestros platos sobre nuestras rodillas, estamos muy lejos del
refinamiento al que est acostumbrado! Pero tom con las manos los trozos de pizza, muy
relajado, mostrando una inclinacin muy marcada por la de pepperoni, que resulta ser
tambin la favorita de Adam
Juliette me dijo que usted es actriz, dice Darius dirigindose a Charlotte. Tiene
algn proyecto actualmente?
Oh, siempre estoy en un proyecto, responde Charlotte dejando su copa llena hasta
la mitad al lado de las pizzas amontonadas.
Adam aprovecha para tomar un gran trozo y devorarlo en unas cuantas mordidas,
como acostumbra. La situacin no le estrope el apetito. Me doy cuenta de que ha perdido
un poco su bronceado mexicano y que cort sus cabellos rubios. Sin su camisa deslavada,
con unos pantalones de mezclilla nuevos, podra parecer un citadino elegante. Es sin duda
su facultad para adaptarse al medio en el que se encuentre y que le permite viajar a
cualquier parte del mundo como lo hace. Con la boca llena, nota mi mirada y alza las cejas,
interrogante. Le sonro. l me sonre de vuelta y s entonces que, aunque no apruebe del
todo mi relacin con Darius, no har nada que pueda herirme intilmente.
Imagino las dificultades que debe de enfrentar, pero el hecho de que contine sin
desanimarse le dar resultados, declara Darius a mi amiga.
Lamento por un instante haberme perdido en la observacin de Adam en lugar de
haber prestado atencin a la pltica de ellos.
Eso espero, responde Charlotte con un tono un poco desilusionado que le
desconozco.
Escuchen, en cuatro das, mi grupo de prensa dar una fiesta de lanzamiento para
una nueva revista de cine, concatena Darius. Me gustara que fueran. Me complacera
mucho que aceptaran. Por supuesto, agrega repentinamente girndose hacia Adam, si ya
tienen algn compromiso, entender.
No, no, no hay ningn problema, masculla Adam, con pesar.
Todava no es un triunfo
Y usted, pregunta Darius mirando a Charlotte, ir? Podra presentarle a algunas
personas interesantes.
Por supuesto, ir, responde mi amiga, visiblemente encantada.
Entonces ya est dicho! La fiesta ser en el pabelln Vendme.
Wow! De verdad?
Por su mirada, ya s que Charlotte est imaginando qu atuendo se pondr para tal
ocasin. Por el contrario, Adam se ensombrece an ms. Llevar esmoquin nunca ha sido de
sus actividades favoritas. Pero antes de que tenga tiempo para intervenir, Darius suelta con
indiferencia:
Los amigos de Juliette sern mis invitados especiales, entonces vayan como ms
cmodos se sientan, de acuerdo? Por el placer de habernos conocido! agrega, alegre,
levantando su copa de champaa para completar su brindis.
Por habernos conocido! decimos en coro, Charlotte y yo.
As es, por habernos conocido dice a su vez Adam con una sonrisa a medias.
***

Darius pas otra noche en mi casa. Aunque parece estar tan a gusto en mi pequeo
apartamento parisino como en el lujo del Plaza, en Nueva York, temo que el contraste no
me favorezca demasiado. Por el momento, est en la ducha. Salgo de la cama y me
precipito al saln para poner un poco de orden. Despus de que mis amigos se fueran, no
nos hemos tomado el tiempo para limpiar nada, prefiriendo refugiarnos bajo las sbanas.
No lo lamento, pero esta maana, la visin de mi saln es apocalptica: trastes sucios, cajas
grasosas de cartn y pedazos de pizza.
Necesito limpiar antes de que l lo vea!
Con un camisn blanco de algodn, recojo aprisa mis cabellos, tomo algunos
segundos para poner la cafetera en marcha y comienzo a arreglar. Cuando escucho a Darius
cerrar el grifo del agua, he puesto ya la mesa de manera correcta.
Slo tengo que impedir que entre a la cocina, pero eso no ser un problema.
El olor del caf fresco me cosquillea deliciosamente el olfato. Amonton los trastes
sucios en la tarja e hice lo mismo con las cajas de cartn en una esquina de la cocina. Por el
momento, es todo lo que puedo hacer. Febril, caliento unos croissants de caja y me dirijo
hacia la mesa del saln, llevando una charola con frascos de mermelada, tazas, azcar
que casi dejo caer al ver a Darius salir del bao, solamente vestido con una toalla atada a su
cintura.
Por Dios!
Sus cabellos oscuros, todava hmedos, dejan caer algunas gotas de agua
centelleante sobre sus hombros cuadrados. Inmediatamente, tengo ganas de beber esta agua
sobre su piel. Pero estoy en camisn, con un peinado descuidado y llevo la charola con el
desayuno.
Jams se haba visto tan sexy.
Obstruyendo el paso hacia la cocina, me esfuerzo por parecer relajada:
Quieres un caf?
Sin responder, pasea su mirada salvaje sobre mi cuerpo semidesnudo. Me siento
temblar. Con una pequea sonrisa, se acerca a m, me toma la charola de las manos, luego
me da un beso ligero en los labios.
Ser un placer, responde por fin poniendo la charola sobre la mesita del saln.
Aprovecho para admirar sus msculos dorsales redondearse bajo su suave piel,
extasindome silenciosamente por la belleza sobrenatural de este hombre.
Pero cuando parece querer ir a la cocina, lanzo un grito y le obstruyo el camino.
De ninguna manera!
Qu? dice sonriendo.
No entrars ah.
Pero qu te pasa?
Me mira, perplejo. Mi peinado y mi camisn de algodn me parecen ya
insoportables, me niego entonces a mostrarle el desorden que reina en la minscula cocina.
La cocina est prohibida para ti esta maana, voy por el caf, ve a sentarte para
desayunar.
Puedo vestirme antes?
Sus ojos dorados brillan en su hermoso rostro bronceado. Ignoro si entendi por qu
le prohiba entrar, pero con que obedezca es suficiente.
S, claro, por supuesto, puedes ir a vestirte.
Divertido, me besa la nariz y va a la recmara, muy a mi pesar.
Ni modo.
Por mi parte, voy al bao para arreglarme rpidamente y cuando regreso, llevo ya
un vestido cmodo, pero bonito, y ya me he pasado el cepillo por la cabeza.
Nos reunimos en mi pequeo saln y Darius devora su desayuno, sin mostrar
ninguna molestia por mis panecillos un poco secos. Una vez satisfechos, Darius, con la
camisa remangada, con una taza de caf en la mano, se instala ms cmodamente en el
sof. Verlo ah, tan guapo, sosteniendo una taza grabada con un Good Morning! y no
una preciosa taza de porcelana, me deja muda.
En qu piensas? me pregunta dulcemente.
Oh, pienso que soy extraordinariamente feliz contigo pero
Las palabras se escapan a pesar de m y en el momento en que las pronuncio, no s
todava lo que quiero decir exactamente. Darius me mira y me anima a terminar mi frase.
Pero?
Pero a veces temo que nuestras diferencias nos separen. A veces, tengo Es
difcil de explicar.
Te escucho. Es importante decir lo que sientes.
Su solicitud me convence.
Bueno a veces, tengo la impresin de que podras sacarme de esta historia con
slo un chasquido de tus dedos.
Sin responderme nada, menea la cabeza y coloca su taza sobre la mesa.
Siento haber dicho esto, me disculpo sinceramente.
Expresas lo que sientes, no tienes que disculparte, comienza. Pero t sabes, yo
tambin puedo tener miedo de que todo esto se acabe.
T?!
Ese grito me sale del corazn. Sonre dulcemente, luego insiste:
Por supuesto. Adems, si invit a tus amigos a la fiesta de lanzamiento de la nueva
revista, es porque creo que debemos conocernos mejor y pues quiero conocer tu entorno.
Tiene miedo de perderme? Si supiera
No puedo creerlo. No solamente no soy la nica que tiene miedo de que nuestra
relacin termine, sino que adems, l tiene ganas de conocer a mis amigos y tal vez a mi
familia eso significa que pretende abrirse an ms conmigo! Creo estar soando. Por
asociacin de ideas, pienso repentinamente en su prima, a quien le don mdula sea.
Darius
S?
Pienso en Bethany Sabes si est mejor?
Sonre.
Todo est bien, pronto saldr del hospital. Sus padres estn encantados. Es una
muchachita adorable.
Eso quiere decir que mantiene el contacto.
Adems, me encarg que te agradeciera, Juliette.
A m? Y por qu?
Porque sin ti, me explica gravemente, no hubiera tenido la oportunidad de
salvarla. Los dos te agradecemos por lo que hiciste.
Sus hermosos ojos se clavan en los mos, sin engaos. Toma mi mano y la lleva a
sus labios. Aturdida, desvo la mirada para disimular mi emocin.
***

Es el fin de la tarde. Darius tuvo que irse para arreglar algunos asuntos y me
propuso que fuera a la suite que ocupa cada ao en uno de los ms lujosos palacios
parisinos. Y pues aqu estoy vestida esta vez con un vestido de pliegues en seda, ms
apropiado que el otro sin pretensin que tena en mi casa. Como sucede frecuentemente
cuando me encuentro con l, me parece que vivo aventuras increbles y que mi vida tom
un giro decisivo. Es vertiginoso, pero tambin muy excitante.
Pero no slo esper a que regresara, estaba con Ingrid Eisenberg en el telfono,
hablando de mi nueva seccin y de las consecuencias de el caso Bitsen. Parece que las
ventas de la revista literalmente se desbordaron! Y parecera que David Bitsen ya est
lamentndose amargamente por haberme puesto una trampa: los tabloides que anunciaron
nuestro compromiso no parecan ms satisfechos que yo por haber sido manipulados y
corren el riesgo de derrumbarse. Ingrid Eisenberg se alegraba en el telfono por haberle
hecho morder el polvo. Ignoro porqu acto de esa forma, pero en esta historia ensuci
su reputacin, arruin la promocin de su ltima pelcula y sobretodo perdi a un amigo.
Casi siento pena por l. Como quiera que sea, mi desmentido se expandi como un
tormenta de arena y al fin pude hablar de todo esto serenamente con mi padre, un poco
inquieto a pesar de todo por saber que poda estar de esa forma bajo los reflectores. No ms
que mi madre, quien me record que no le dije que mi relacin con Darius me expona
invariablemente a esa clase de desventuras
Esperemos que su legendaria discrecin sea suficiente para evitarnos esto.
Estoy hundida en mis pensamientos cuando Darius regresa. Con el rostro serio, est
en plena conversacin telefnica y con su asistente particular detrs de l. Me sonre
rpidamente, pero se asla en el pequeo saln contiguo para seguir con su llamada. Me
encuentro entonces sola con Pnlope Ricoeur.
Vestida con su eterno y estricto traje sastre, sus cabellos rubios impecablemente
peinados, se acerca a m y, sosteniendo mi mirada con sus ojos grises, me dirige
inmediatamente la palabra:
Juliette, le ruego que acepte mis disculpas.
Estoy sorprendida de que entre tan bruscamente con este tema. Es verdad que la
ltima vez que nos encontramos, se mostr hacia m con una despiadada frialdad.
Cuando vi las revistas, la juzgu demasiado rpido y me equivoqu. Lo siento y
espero que pueda olvidarlo.
Acepto sus disculpas, respondo sin esperar.
A pesar de la sequedad aparente de su tono, puedo ver que es sincera y, movida por
un impulso repentino, le tiendo la mano.
Seamos aliadas, le parece?
La mscara imperturbable de la asistente se quiebra un poco y toma mi mano con
una ligera sonrisa.
Seamos aliadas.
Me parece que sellamos un verdadero pacto. Pero cuando Darius regresa al saln
principal, Pnlope retoma su expresin neutra e informa a su patrn multimillonario que
uno de los detectives que contrat espera ser recibido para hacerle un reporte.
Hgalo entrar aqu, ordena Darius.
***

El hombre debe tener unos cincuenta aos a lo mucho. La tez fresca, sus cabellos
entrecanos peinados con buen gusto, est vestido con un elegante traje italiano. Me haba
imaginado el arquetipo de un investigador privado: en mal estado, fumador, con un
impermeable deslavado, pero este seor Bertaud destruye todos los clichs. Con el rostro
grave, se apoya apenas en sus notas, almacenadas en una Tablet y no en una vieja libreta.
En claro, podra tratarse de lavado de dinero, no es as? lo interroga Darius con
un rostro hermtico.
Si no es el caso, estara muy sorprendido seor Winthrope.
Ya veo.
Darius desva la mirada para observar un punto en el cielo. Sus ojos son metlicos,
su ceo fruncido le dan una mirada de guila lista para lanzarse sobre su presa. Siento las
ondas de ira emanar de su cuerpo en tensin. El detective espera, sin expresar ninguna
emocin. Por mi parte, estoy un poco asustada. Lo que este hombre viene a anunciar a
Darius es simplemente sorprendente. Ignoro cmo, pero consigui el historial bancario de
la ta de Darius. Su fortuna creci regularmente despus del fallecimiento de su hermana y
de su cuado, lo que podra parecer perfectamente normal. Slo que cada ao, Alix de
Saintier ganaba una enorme cantidad de dinero con la reventa de algn negocio en declive
comprado por una cantidad minscula algunos meses antes y que ninguno de esos
negocios sobrevivi ms de algunos meses despus de la reventa. Ninguno, sin excepcin.
Entonces es ms que probable que la ta de Darius no gan su fortuna haciendo inversiones
fructferas, como siempre lo pretendi, sino que simplemente lavaba dinero Y segn el
detective, se trataba de la herencia de su sobrino hurfano! Darius acusa el golpe. Con la
mandbula crispada, felicita al detective por su rapidez y eficacia. ste se despide dejando
una llave USB a Darius en la que se encuentran todas las pruebas. Justo al cerrar la puerta
detrs del detective,
Darius voltea hacia m y mientras yo sigo sorprendida por lo que acabo de escuchar,
me dice:
No permitir que esta historia de mi ta nos arruine la noche, nos vamos de viaje.
Qu? Ya? Otra vez?
Sin recuperarme todava, ni de nuestro conflicto ni de lo que acabo de enterarme, y
ya sabiendo de lo que es capaz Darius, prefiero saber un poco ms.
A dnde?
Tengo una especie de casa de campo, simplemente me gustara llevarte para que
pasramos uno o dos das juntos.
Cuando me habla con su voz suave y me sonre de esta manera, con las mejillas
hundidas por adorables hoyuelos, no puedo negarme. Esperando que el asunto de Bitsen se
calme, necesito ser discreta y como ya le di varias entrevistas a Ingrid Eisenberg, que
obtuve durante mi estancia en Nueva York, una ausencia de algunos das no debera ser un
gran problema.
Y en dnde se encuentra?
No muy lejos, responde sonriendo, con un brillo pcaro en sus ojos dorados.
Podras ser ms claro?
Ya vers, tenme confianza.
Sin decir ms, avanza hacia m y me besa en los labios. Sus manos me toman por el
talle y mi vientre se hincha enseguida. Echo la cabeza hacia atrs y dejo
que sus labios cubran mi boca y su lengua acaricie la ma.
***

Y el piloto?
Lo tienes frente a ti Juliette.
Cuando me seal el pequeo avin con el que vamos a ir a su propiedad, ya estaba
sorprendida, pero esto, es demasiado. Darius me mira de frente, sereno, esperando que
digiera la informacin.
Pero sabes pilotar esta cosa?
Suelta una carcajada.
Por supuesto que s pilotar! Y esto es un Cessna 510, agrega orgullosamente.
Ah
No te preocupes Juliette, retoma. Aprend a pilotar justamente para saber que el
piloto sabe lo que hace. Y soy muy quisquilloso con la seguridad.
Por supuesto, despus del accidente que le cost la vida a sus padres
Me trago mi ansiedad y decido tenerle confianza. Alrededor de una media hora ms
tarde, mientras que sobrevolamos un bosque magnfico, tupido y de un hermoso verde
oscuro, Darius me seala un techo casi completamente escondido por los rboles.
Es ah!
No creo lo que veo: el jet se aproxima a una gran construccin clara flanqueada por
cuatro torretas delgadas y rodeada por un parque inmenso. Con el sol que desparece detrs
de la cima de los rboles, la luz es magnfica y el paisaje encantador. Darius sonre,
relajado, como si todo fuera perfectamente normal.
Si disfrut la experiencia, tambin cerr los ojos al momento del impacto con el
suelo. Un aterrizaje en un gran avin, es una cosa, pero en este jet, yo estaba en los
primeros asientos y, a pesar de toda la confianza que tengo en las capacidades del piloto,
mi taza de adrenalina seguramente explot!
Entonces, qu te pareci el vuelo? me pregunta mientras bajamos del avin.
Sper! Me encant!
Tuviste miedo?
No, no en realidad, bueno, un poco al final, confieso riendo.
Me lanza una mirada comprensiva. Con cualquier otra persona es posible que mis
nervios me traicionaran, pero con l, me siento realmente segura. Estoy como exaltada,
excitada con la idea de visitar el castillo que se levanta detrs de los rboles. Darius me
toma de la mano y me lleva hacia una clase de pequeo hangar, a un lado de la pista de
aterrizaje. El contacto con la palma de su mano me hace estremecer, como una descarga
elctrica. Parece que todos mis nervios estn en alerta
Mmm definitivamente, este pequeo viaje areo me produce efectos.
Pero dejamos el jet as? pregunto un poco sorprendida.
Alguien vendr a ocuparse, me responde sin bajar el paso.
Una vez ms, me dejo guiar por l. Despus de todo, acabo de confiarle mi vida
Frente al hangar, oprime sobre un botn y la pesada pared metlica se levanta para dejar
aparecer un garaje de un tamao impresionante. Con la noche que cae, se distingue apenas
su contenido. Cuando Darius enciende el interruptor y que una fila de luces nen resuena
lanzando una luz amarilla, me doy cuenta de que su amplitud est concebida para alojar su
avin, adems de su elegante auto deportivo que se encuentra al interior. Un olor a gasolina
flota en el aire. Al fondo de la pieza reina un gigantesco establecimiento y un elevador para
coches; del techo cuelgan varias cadenas.
Un taller mecnico.
Darius, sin soltar mi mano, se gira hacia m. Siento un ligero cosquilleo en mi
palma derecha, recalentada por la suya. Con la luz de nen, percibo sobre su cara el reflejo
de una barba incipiente y cuando se inclina para besarme, mi cuerpo an cargado de
adrenalina reacciona violentamente. Sin poder contenerme, casi muerdo su boca y rodeo
con mi lengua la suya. Con este contacto, mi bajo vientre se lica en una lava ardiente que
consume todas mis terminales nerviosas. Bajo la violencia de mis sensaciones, mis piernas
flaquean. Enseguida, Darius me sostiene y, con su cara rozando la ma, deja de besarme
para murmurar con una voz ronca:
Es el avin el que te produce este efecto?
Desestabilizada, no me atrevo a responder. Los ojos de Darius han tomado su
famoso aspecto salvaje, tan candente, que me derrite cada vez. En todos los sentidos. Sus
manos que me sostienen parecen emitir ondas de calor.
Es tan sexy
Su mirada resplandeciente no me deja. Acerco mi boca a la suya para besarlo y
hacerle entender cunto lo deseo, pero retrocede su cara antes de que pueda tocarlo.
Sorprendida, le lanzo una mirada suplicante. Un esbozo de sonrisa aparece entonces en sus
labios magnficos. Sus manos suben lentamente bajo mi saco, acariciando mi cuerpo a
travs de la seda de mi vestido. Una serie de escalofros me recorre completa. Sin dejar de
observarme, Darius pasea sus dedos sobre m, dibuja el contorno de mi pecho y siento la
punta de mis senos endurecerse y erguirse a travs de la fina tela. Cuando los roza con un
poco de indiferencia, apenas puedo contener un gemido. Estoy totalmente a su merced.
Inmvil, con la respiracin entrecortada, no me atrevo a moverme. Tengo ganas de
que me haga el amor en este instante, aqu. Sus caricias se hacen cada vez ms precisas,
acentuando todava ms la tensin de mis senos. Mi excitacin es tan evidente que es intil
tratar de esconderla. Me siento enrojecer. Pero comprendo que mi estado no le es
indiferente. Por fin, me besa, sus manos me sostienen. Con voluptuosidad, me dejo ir contra
l, con la cabeza echada hacia atrs, recibiendo su beso con fiebre. Darius juega conmigo,
acaricia mis labios con su lengua, luego penetra mi boca, atrapa suavemente mis cabellos
para voltear an ms mi cabeza y descubrir mi cuello. Siembra una serie de pequeos besos
sobre mi piel trmula. Luego, a la altura de la cartida, en donde siento mi sangre palpitar,
se pone a mordisquear, hasta hacerme sentir un ligero dolor. Gimo, sin fuerzas. Darius me
envuelve entonces con sus brazos y toma de nuevo posesin de mis labios.
Con ardor, nos besamos mientras l retrocede, sostenindome firmemente y
obligndome a avanzar a su ritmo. Escucho nuestros pasos resonar en este gran hangar
vaco con olores de aceite y de metal. Tiemblo. Darius deja de besarme por un instante y
me mira fijamente, atento. Su mirada ardiente me traspasa y, en un suspiro, jadeante,
murmuro un s vibrante de deseo. Un destello atraviesa sus extraos iris y, mordiendo mi
labio superior, inmoviliza mi rostro. Lanzo un grito muy dbil.
De repente, siento contra mis nalgas la carrocera del cup sport. La frialdad del
metal me corta el aliento. Darius me levanta y, sin siquiera tomarse el tiempo de quitarme
las bragas que separa rpidamente con su mano experta, me penetra, arrancndome un grito
de placer. Todo mi cuerpo est extremadamente tenso, al borde de la explosin. El eco de
mis gritos resuena, anudo mis piernas alrededor de Darius y me agarro a sus hombros con
todas mis fuerzas. En el hueco de mi vientre, lo siento horadarme, llenarme con su carne
hirviente. Lo recibo cada vez ms lejos, mis muslos se contraen para invitarlo. Toda la
tensin acumulada durante todo este da de locos se rene, se arremolina Mis gritos se
hacen desgarradores. Pierdo todo el control, echo mi cabeza hacia atrs. Tengo apenas
consciencia de que me encuentro contra la parte trasera de un coche, lo redondeado de la
carrocera rojo sangre recibe mi cuerpo desarmado.
Darius, atento, se inclina hacia m sin dejar su vaivn entre mis piernas que lo
atrapan. Mi espalda se ahueca y mi busto se ofrece a l. Con un gemido sordo, empua cada
uno de mis senos manteniendo el ritmo. Estoy clavada sobre el metal como una mariposa
atrada por una luz dorada. Busco anclarme a la realidad y tomo las muecas de Darius, sus
manos amasan mis senos en tensin extrema. Pero siento que pierdo pie y, dando un largo
grito ahogado, me dejo traspasar por un orgasmo de una intensidad casi insoportable. Como
si hubiera esperado nicamente este momento, siento a mi amante tensarse tambin y soltar
un gemido grave. La violencia del placer que se desata en m me deja jadeante y, mientras
Darius se inclina para tomarme en sus brazos, estallo en sollozos nerviosos, sin poder
evitarlo.
Chut, chut
Mantenindome apretada contra l, con mis piernas anudadas alrededor de su
cintura, Darius me arrulla tiernamente. Con mi cara hundida en su camisa, sollozo sin
ninguna tristeza. Simplemente, bajo el asalto delicioso de Darius, mis ltimas defensas ya
han capitulado y estoy feliz de poder por fin dejarme ir totalmente contra el calor
maravilloso de su cuerpo de ensueo
***

Es con una gran dulzura que Darius me coloca en su auto deportivo, luego conduce
hasta el castillo. Todava un poco aturdida por nuestro encuentro, me cuesta trabajo
dimensionar la magnificencia de los cuartos y la belleza de las obras de arte que componen
el interior. Con las piernas temblorosas, me dejo guiar a travs de un pasillo por mi
anfitrin. Atento, adorable, Darius me remolca a su suite que se encuentra en una hilera de
salas, cada una ms sublime que la anterior. El estilo de poca fue conservado, pero me doy
cuenta de que los elementos de modernidad (home cinema, equipo de sonido, aire
acondicionado) fueron hbilmente integrados a la decoracin. Mientras atravesamos un
pasillo adornado con cuadros de grandes pintores, Darius abre una puerta y, cedindome el
paso, me invita a pasar. Abro la boca, atnita. Necesito unos segundos para distinguir lo
que tengo frente a m.
Un bao?
No se trata de ms que eso, pero es imposible encontrarle un nombre que le
convenga.
Pero qu es esto? digo, ya en mis cinco sentidos.
Mi spa.
Un spa?! En su casa?!
Ignoraba que una cosa parecida fuera posible. Toda la pieza tiene azulejos negros y
beige. Al centro domina una inmensa tina de bao octagonal, que imagino es un jacuzzi. A
la izquierda, una fabulosa ducha, cuyas paredes contienen innumerables boquillas y
botones, sin duda para dar masajes Y la pieza se termina por una clase de pasillo que
desemboca sobre otras dos piezas ms pequeas.
Maana, tendremos la ocasin de probar el bao turco y el sauna si tienes ganas,
murmura Darius en mi odo.
As ser
Pero por el momento, nos merecemos tomar un bao!
Sonriendo, se dirige hacia la gran tina y abre completamente los grifos de diseador
de donde el agua sale calentando la pieza con su vapor envolvente.
Ponte cmoda, encontrars lo que necesites en los gabinetes a tu derecha, yo ir a
buscar la cena.
Cenamos aqu?
Por supuesto, responde riendo, yo tengo hambre!
***

A su regreso, ya estoy hundida en el agua caliente, feliz. Puse sobre uno de los
lavabos dos gruesas batas y dos toallas de bao muy suaves. Tambin encontr en las
repisas sales de bao, geles de ducha, champ, aceites todo lo necesario para un
momento de sensualidad!
No pude evitar decirme que seguramente pas momentos parecidos con otras
mujeres en el pasado, pero cuando lo veo regresar, trayendo una charola repleta de comida,
dos copas y una botella de champaa sumergida en una cubeta de hielos, olvido
rpidamente el ataque de celos.
La seora Cocchio, la cocinera, te enva sus saludos.
Oh gracias entonces.
Una cocinera? No pens que hubiera alguien.
Ya vers, nos prepar los mejores antipasti de toda Italia!
Mmm
Lanzo una mirada a la charola que Darius coloca sobre una mesa de servicio en
madera preciosa. Verduras asadas o marinadas, cubiertas por copos de queso parmesano,
bruschetta, tapenades, buuelos de calamar, canaps de jamn crudo, tomates confitados y
mozzarella... Todo parece delicioso y me precipito de muy buen grado para probar algunas
de esas obras maestras cuando otro espectculo atrae mi atencin. Darius, en un abrir y
cerrar de ojos, se deshizo de su saco y de su camisa. Con el torso desnudo y el pantaln
cayendo sobre sus caderas estrechas, se ve sublime. Viendo que no puedo apartar mis ojos
de su torso musculoso, sonre y se pone de rodillas a mi altura.
Desea usted una copa de champaa, seora?
Ser un placer, seor.
En efecto, no me molesta demasiado el verlo servirme casi desnudo. Con una copa
de champaa en la mano, me sumerjo plcidamente en el agua perfumada sin dejar de
admirar la perfeccin de Darius, mientras que termina de desvestirse para unirse a m. Al
momento de quitarse su bxer, se gira hacia m, con un resplandor pcaro en los ojos y sin
dejar de mirarme ni un solo instante, se desnuda.
Podra dar mi vida para ver esto todos los das.
Me doy cuenta de que Darius no ha perdido ningn detalle de mi cara sorprendida,
un poco confundida, finjo beber un sorbo de champaa para disimular estar tranquila. Pero
cuando se une a m, es evidente que tiene ciertas intenciones conmigo Se me acerca y
creo que va a besarme, pero pasa su brazo por encima de m y gira otro grifo. Enseguida,
pompas de jabn surgen de cada pared y, rpidamente, estamos sumergidos en un bao
burbujeante. Contra mi muslo, antes de que Darius se siente, percibo de nuevo su sexo
erecto que me roza. Este contacto me turba y me siento repentinamente de un humor
juguetn.
Un masaje le convendra seor? le pregunto en el mismo tono que emple hace
rato conmigo.
Me mira, sorprendido pero encantado.
Por supuesto!
Dejo mi copa de champaa y tomo un frasco de aceite para masajes con perfume de
jazmn. Darius, con los ojos color caramelo, mira lo que hago con una sonrisa tierna en los
labios. Empiezo a masajear sus hombros cuadrados, hago resbalar mis manos sobre su piel,
luego bajo sobre su torso musculoso. Suspira por encontrarse tan bien y cierra los ojos.
Sigo el contorno de sus pectorales, saboreo el momento, luego me decido a ponerme a
horcajadas sobre l. Reabre los ojos, con las cejas levantadas. Con un gesto desenvuelto,
levanto los hombros y contino con el masaje. Pero el contacto de sus muslos musculosos
bajo mis nalgas desnudas enciende de nuevo mis sentidos. Trato de no mostrar nada y sigo
acariciando sus brazos hasta que vuelve a cerrar los ojos. Entrecruzo mis dedos con los
suyos, pero me escapo cuando siento que su mano trata de aprisionar la ma, nuestras
epidermis resbalan una sobre la otra sin ninguna dificultad. Cuando bajo an ms, veo una
sonrisa nacer sobre sus labios perfectamente delineados. Pero permanece con los ojos
cerrados.
Primero tmidamente, mi mano derecha va al encuentro de su sexo de nuevo
erguido, mientras que mi mano izquierda sigue descansando sobre su torso. Bajo un poco
ms, acaricio suavemente sus testculos y vuelvo a subir para empuar completamente su
pene palpitante. Bajo la palma de mi mano izquierda, siento su respiracin que se acelera.
El aceite, al contacto con el agua, no se disuelve totalmente y mi mano se desliza sin
ninguna dificultad sobre su verga, primero muy lentamente, luego un poco ms rpido.
Darius entreabre la boca y deja escapar un leve gemido. Cuando abre los ojos, el placer
puro que leo en sus pupilas me llena de orgullo. Contino con mis caricias, variando
sutilmente la presin de la mano que rodea su sexo. Cuando intenta acariciarme, lo evito
con mi mano izquierda, sin piedad. Sonre y murmura:
Oh, Juliette
Luego se instala cmodamente y me deja continuar. Sentir sus ojos dorados sobre
m mientras lo acaricio me excita cada vez ms. Por un segundo, lamento haber impedido
que me acariciara, pero otra idea se me ocurre y, mientras que su respiracin se hace ms
corta y que el placer invade su bello rostro, retiro mi mano. Sus ojos se hacen ms grandes
por la frustracin, pero no le doy tiempo para que reaccione, con el corazn al mximo, me
incorporo y me empalo sobre l, hasta que mis nalgas encuentran el contacto de sus muslos.
Darius lanza un grito de placer y, esta vez, pone con autoridad sus manos en mi cintura para
indicarme el ritmo que quiere que tome. Mi cltoris se frota contra su vientre y ondulo mi
pelvis cada vez ms rpido. Darius cierra de nuevo los ojos y gime suavemente, sus manos
me imponen una cadencia cada vez ms viva. Tengo que morderme los labios para no
terminar tan pronto, soltando un lamento enloquecido.
Darius
Sigue, sigue!
Bajo la presin de sus manos, me muevo ms rpidamente y, de repente, soy
levantada por la pelvis de Darius quien me penetra profundamente echando la cabeza hacia
atrs. Un grito gutural se escapa de sus labios. Y luego, yo, puedo dejarme ir. Cuando
caemos el uno sobre el otro, en medio de un torbellino de burbujas calientes, me vengo de
nuevo, acurrucada en l.

4. La desgracia


Muy a mi pesar, la vida en el castillo con Darius habr durado apenas un poco ms
de veinticuatro horas. Pero sigo deslumbrada! Hicimos el amor en el spa privado, en la
recmara principal, en el saln, frente a una chimenea inmensa Cada vez que mis
pensamientos se pierden, pienso en nuestros encuentros, en sus manos puestas sobre m en
la torre oeste, mientras me mostraba las aves rapaces que volaban en crculo por encima del
parque, en nuestra noche de amor en esa gran cama con dosel, en el brillo de las flamas que
dibujaban arabescos de fuego sobre su cuerpo sublime Ruego porque hoy, pueda
cruzrmelo en las oficinas del grupo de prensa sin sentirme invadida por el deseo.
Esta maana, su chofer particular me dej en mi casa para que pudiera cambiarme
antes de ir al trabajo. El tornado meditico en cuyo centro me encuentro no se ha calmado
todava, pero Ingrid Eisenberg insiste en que est presente en la junta de la redaccin. Y
segn Darius, puedo confiar completamente en su consejo profesional. Si tiene tanta
confianza en ella, supongo que yo tambin.
Poco importa, yo me hubiera quedado una semana ms en ese castillo.
Decido vestirme de manera sencilla, como lo haca cuando era reportera al destajo,
con la finalidad de enviar el mensaje de que mi ascenso a la direccin de una seccin (y de
las portadas de las revistas) no se me subi a la cabeza. Y es vestida con unos pantalones de
mezclilla, con un saco de color coral y unas simples zapatillas que salgo del metro para
dirigirme al edificio que abriga las oficinas de Winthrope Press. Sin embargo me encuentro
ansiosa, me duele el vientre cuando atravieso el vestbulo, aunque algunas cabezas voltean,
no se comparan con las reacciones intrigadas a mi regreso de Nueva York. Un poco
aliviada, me meto al elevador, esperando con todo mi corazn que el resto del da est tan
en calma. Pero cuando las puertas se abren en el piso de la revista Shooting, me encuentro
cara a cara con la redactora en jefe, en plena discusin con el mismsimo propietario del
grupo, el seor Winthrope en persona, con camisa blanca y pantaln gris, muy elegante y
completamente sexy. Mi corazn se sobresalta, pero trato de disimularlo.
Trate lo de la portada con el maquetista y estar perfecto, gracias Ingrid.
As se har, Darius. Estaremos listos para el lanzamiento sin problema.
No lo dudo ni por un segundo! responde Darius sonriendo a su colaboradora.
Slo entonces, Darius voltea hacia m. Intercambiamos un gesto silencioso con la
cabeza y sigo mi camino, con aire relajado, aunque mi corazn retumbe en mi pecho. l no
expres otra cosa que no fuera una respuesta corts. Acordamos ser lo ms discretos
posible cuando nos encontrramos en un ambiente laboral, primero para evitar que fotos
nuestras circulen en la prensa y tambin para que mi carrera no se manche con cualquier
sospecha No podra soportar que atribuyeran mi ascenso a la relacin que sostengo con
l. Pero no puedo evitar sentir un pequeo malestar frente a la indiferencia que me muestra
Darius.
Tiene unos ojos increbles, y sus nalgas, mmm
A pesar de m, recuerdo inmediatamente nuestro ltimo encuentro y enseguida,
siento que mis mejillas estn ardiendo.
Oh no, no, no
Necesito controlarme ya que escucho detrs de m los pasos cadenciosos de la
redactora en jefe, que no tardar en alcanzarme. No puedo mostrarme turbada y ruborizada
frente a la muy flemtica (es decir glacial) Ingrid Eisenberg! Contino avanzando en el
pasillo, en direccin a la sala de conferencias que ya se est llenando, obligndome a pensar
en mis futuras entrevistas.
Ok, estamos mejor.
Llegamos al mismo tiempo a la puerta de la sala, me detengo para dejarla pasar
como un signo de respeto. Ingrid Eisenberg, ahora en pantaln negro y blusa con una
chorrera enorme, sus anteojos gruesos sobre la nariz, me sonre y me agradece con la
mirada, sin una palabra, luego entro. La sigo, aliviada, lista para afrontar la junta de
redaccin con mi nuevo estatus de responsable de la seccin.
***

Dos horas ms tarde, salgo de la sala completamente motivada. La recepcin
reservada por mis colegas fue ms calurosa de lo que hubiera podido esperar: parecera que
varios periodistas, particularmente las mujeres, se sintieran solidarias por mi desventura
con Bitsen y hubieran aplaudido al leer mi respuesta hecha a travs del lanzamiento de
mi seccin de entrevistas. Me siento encantada. No se hizo ninguna alusin a mi relacin
con Darius
Ser que tal vez nadie sabe de ella?
Aunque me parece dudoso que se le haya escapado a personas cuyo oficio consiste
en saber todo, parecera que la discrecin forma parte del grupo Winthrope.
Al mismo tiempo, imagino que Darius impuso su estilo y algunas exigencias.
Y como bonificacin, salgo con un nuevo encargo de mi redactora en jefe: realizar
una entrevista con Noemy Klaxon, la joven cantante pop que vuelve a los escenarios
despus de un largo silencio de no menos de tres aos y una terrible ruptura amorosa luego
de la que el patn de su novio vendi las fotos ntimas a una casa editorial. Astuta, Ingrid
Eisenberg piensa que ella confiar en m con ms facilidad a causa de mi caso Bitsen,
como ella nombra ya a mi infortunio.
Como una parvada de gorriones, todos los periodistas se precipitaron a la salida para
ir a merendar. Los pasillos y las oficinas estn casi desiertos y decido acercarme a la oficina
de Darius. S que no debera, pero saberlo tan cerca de m sin poder tocarlo ni sonrerle, es
demasiado!
Voy a preguntarle a Pnlope si est disponible y ya.
Pero la oficina de su asistente est vaca. No puedo conformarme y renunciar
cuando est a slo algunos metros de m. Avanzo hacia su oficina tan silenciosamente
como puedo, pero los estallidos de voces me llegan pronto: es intil escuchar en las puertas,
se escucha perfectamente que una discusin terrible sucede entre l y una mujer.
Congelada, no puedo moverme de donde estoy. Un parloteo histrico me hace estremecer:
Estoy indignada, Darius, indignada! Tus acusaciones son innobles y esos
charlatanes que contrataste sencillamente se estn burlando de ti! Lo que te hacen es una
extorsin! Y t, no ves nada, prefieres escupirme en el rostro y creer en esos estafadores,
esos ladrones que
Es suficiente! ruge Darius. Desde que soy un nio, su estrategia es la misma,
denigrar al mundo entero para aislarme y evitar de esa forma que supiera ms de usted,
pero ese tiempo ya se acab, seora.
Seora? Podra decir que es
Qu quieres decir con eso?! retoma la voz estridente, vibrante de pnico. Pero
qu es lo que dices? Quin te meti esas ideas en la cabeza? Es esa pequea ramera que
frecuentas? Esa periodista de pacotilla de tu peridico? Y que adems se acost con tu
amigo! Pobrecillo, contina la voz, con un tono de desprecio, no tienes ms sentido comn
que el que tena tu madre cuando se trata de tus gustos.
Silencio! Silencio Ya no quiero escuchar ms.
La voz de Darius, fra y monocorde, me retuerce el estmago. Es con ese tono a la
vez cortante y desencarnado que da su veredicto:
Se acab. S que desviaron fondos de mi herencia a la muerte de mis padres. A la
muerte de su propia hermana! enfatiza, asqueado. Hoy, soy un hombre rico y tengo los
medios para que devuelvan lo que adquirieron de manera dudosa
El tono est cargado de amenazas.
No, no podras todo es falso! dice la voz chillona.
Pero quiero evitar todo escndalo, corta Darius. Adems, el dinero me importa
poco. Todo lo que quiero, es sacarla de mi vida. Ya no es bienvenida en ninguna parte en la
que me encuentre. Y est segura de que emplear todos los medios necesarios para echarla
si me da un motivo. Quiero que desaparezca. Ahora! agrega, con la voz vibrante y con un
furor apenas contenido.
Lo lamentars!
La puerta doble se abre escandalosamente y, hecha una furia, es la ta de Darius
quien se precipita hacia m. Con el rostro escarlata, los ojos llorosos, me empuja sin parecer
darse cuenta y penetra en el ascensor, dejando detrs de ella el efluvio poderoso de un
perfume sin duda costossimo, pero insoportable por lo embriagante.
Joder
Estoy muda. En un silencio slo interrumpido por el ronroneo del elevador, decido
avanzar hacia la oficina de Darius. Al principio slo veo el respaldo de su silln de cuero,
que gir hacia el gran ventanal.
Darius?
No me atrevo a avanzar ms. El silln pivota lentamente. Trago mi saliva,
petrificada. Pero en el momento en el que sus ojos se posan en m, una dulce sonrisa nace
en sus labios.
***

Adorable, est preocupado sobre todo por saber si escuch a Alix de Saintier hablar
de m, sabiendo los trminos insultantes que su ta utiliz. Como si la opinin de esa
odiosa mujer contara para m! Habindola informado de lo que el detective privado haba
encontrado sobre ella, l esperaba verla llegar a su oficina. Me dijo sentirse aliviado por
haber terminado con ella, pero me doy cuenta de que sufre por saber de la perfidia de su ta
y sobre todo por haber olvidado a su familia paterna hasta ahora.
Pensativa, retomo el ascensor y voy a la planta baja. No logr borrar completamente
la melancola dolorosa de su mirada, a pesar de todos mis esfuerzos para reconfortarlo
Maldita chusma, ests orgullosa de lo que provocaste? silban a mi lado a media
voz.
Mmm?
Perdida en mis pensamientos, atraves el vestbulo y no vi llegar a Alix de Saintier.
Con el rostro lleno de ira me increpa susurrando, agarrndome firmemente por el brazo.
Bajo el efecto de la sorpresa, no pienso en liberarme y abandonamos as el edificio, como si
hablramos. Pero la expresin de su cara no deja ninguna duda del tenor de sus palabras: no
hay nada amistoso en nuestra conversacin.
Crees que de esta forma puedes echarle el guante a mi sobrino y a su fortuna?
No eres la primera que lo intenta! Ninguna ha podido conmigo y t no sers la excepcin.
Mi sobrino es fro como un pez e inestable, va a jugar contigo como ha jugado con las otras
y cuando est cansado de tus nalgas, escoger otras.
Me sacudo por fin y reacciono.
Sulteme enseguida, lanzo tambin a media voz para evitar todo escndalo.
No le ser difcil encontrar a otra ms guapa que t, escupe esta vieja vbora.
Herida en carne viva, me libero de su mano vigorosa y la rechazo con mi codo.
Si insiste, yo tambin s defenderme!
Esta vez, yo tambin estoy furiosa y la enfrento, muy decidida a no dejarla
continuar con su innoble maniobra.
Usted me dejar tranquila, maldita vieja. Y tambin dejar a Darius en paz. Ya no
la quiere en su vida, articulo lentamente.
El insulto surte efecto. Alix de Saintier est boquiabierta. Sus labios fofos tiemblan
por la rabia. Aprovechando su silencio, me voy, casi corriendo hasta la entrada del metro
ms cercano, segura de que no se atrever a seguirme.

***

Decid no contarle a Darius de mi altercado del da anterior con la bruja de su ta.
Para qu avivar el fuego y estropear la fiesta? Esa odiosa mujer reaccion nicamente
porque considera que acaba de perder a su gallina de los huevos de oro, no se da cuenta de
que Darius podra involucrar a la polica, de que acabara arruinada y probablemente en
prisin
Algunas personas no tienen vergenza de nada.
Trato de no pensar en las flechas envenenadas que me lanz. Esta noche tendr
lugar la fiesta de lanzamiento de la nueva revista de cine y no tengo tiempo para una crisis
existencial, adems, mis dos amigos llegarn a mi casa de un momento al otro. Darius
envi un auto con chofer para llevarnos al pabelln Vendme.
Habr seguramente muchas chicas guapsimas

El timbre de mi interfono interrumpe abruptamente mis pensamientos. Abro la
puerta, segura de que se trata de Adam y de Charlotte. Y en efecto, el primero en entrar a
mi casa es mi amigo de la infancia, vestido para la ocasin con un pantaln de mezclilla
limpio combinado con unos zapatos de cuero negro muy elegantes, con una camisa blanca
bien planchada y un saco de esmoquin. Celebro su esfuerzo en el vestir con un silbido
pcaro.
S, dice con una gracia mal simulada. T tampoco te ves mal
Sonro, radiante. S que mi vestido me queda muy bien. Es un vestido de seda gris,
un poco corto, pero en el que la parte superior, amplia, desnuda uno de mis hombros. Me
veo al mismo tiempo profesional y sexy. En cuanto a Charlotte, ella est muy sexy. Dej
su melena pelirroja sobre sus hombros y lleva bajo su abrigo un increble vestido entallado
color
nude, con unos zapatos de tacn negros de ante. De lejos, estoy segura de que
podran pensar que est desnuda. Abro desmesuradamente los ojos.
Ah s wow
Lo s, s, dice mi mejor amiga con falsa modestia.
No, en serio, ests segura de que irs vestida as? pregunta Adam, perplejo.
Creo que s!
Es Wow, repito.
Charlotte sonre. Con su cuerpo de liana, el efecto es deslumbrante. Siento un poco
de pena por todas las mujeres que esperaban atraer la atencin de los fotgrafos esta noche.
Slo la vern a ella.
***

Cuando bajamos de la limusina enviada por Darius, puedo constatar que no me
haba equivocado. Apenas Charlotte puso un pie sobre la alfombra roja colocada frente a la
entrada del pabelln Vendme, todos los fotgrafos la ametrallaron sin saber siquiera de
quien se trataba. El ambiente es muy hollywoodense, bullicioso. Me siento muy intimidada
y tengo que confesar que el hecho de que mi amiga monopolice la atencin me conviene
perfectamente. Trato de avanzar hacia la entrada escondindome detrs de ella y de Adam,
que avanza con un paso firme, visiblemente deseoso por escapar de los flashes.
Uf!
Al interior, algunas edecanes verifican nuestras invitaciones y nos mezclamos con la
muchedumbre: vestidos de cctel y esmquines, gente del cine, periodistas, todo Pars (e
incluso ms) se precipita al lanzamiento de la ltima revista editada por el grupo Winthrope
Press.
Cuando seas famosa, no cuentes conmigo para acompaarte a Cannes, masculla
Adam a Charlotte.
No te preocupes, ir sola, como una nia grande, le espeta sin perder su sonrisa.
Ahogo una carcajada.
Me las vas a pagar! Sultame, maldito imbcil!
Todas las cabezas voltean en direccin de la voz vulgar que lanz la invectiva.
Palidezco: un portero, enorme, sostiene al primo de Darius por el cuello y lo hace pasar por
entre la muchedumbre brutalmente. Detrs de ellos, percibo a Blanche de Saintier,
visiblemente inquieta por su hermano.
Qu no sabes quin soy? Darius! Dariuuuuus!
Oscar de Saintier, borracho, con su moo atravesado, lucha como un diablo. Toda la
gente abre paso dando de gritos. Con el marco refinado del pabelln Vendme, esta escena
es completamente surrealista. Mientras que un segundo gorila se apresura para ayudar a su
compaero, el primo de Darius se queda petrificado.
Oh no
Hipnotizado, mira sin ningn pudor a Charlotte, escultural y luminosa.
Hey beb! Beb! le grita arrastrando las palabras. No quieres que nos vayamos
juntos de aqu?!
Un alboroto de desaprobacin se levanta. Altiva, Charlotte avanza y, tranquilamente
pero con claridad, le responde:
No, no lo creo.
Luego, imperial, se abre paso entre la multitud y se aleja sin prestarle ninguna
atencin, seguida por Adam. Con los ojos inyectados de sangre, Oscar de Saintier lanza una
andanada de groseras revolvindose entre los porteros, no logra zafarse y rpidamente, el
tro desaparece detrs de una puerta falsa.
Desde hace mucho esperbamos que esto pasara, dice una voz femenina a mi lado.
Prune de Galzain, una de las periodistas de la redaccin de Shooting con quien
simpatic un poco, se acerc a m. Pequea y muy delgada, trae puesto un vestido color
hueso que resalta sus larga cabellera castaa clara y sus hermosos ojos de azul porcelana.
Qu sucedi? le pregunto, curiosa.
Como de costumbre, ese seor lleg ya ebrio, sigui bebiendo y luego se
comport como un cerdo con una mesera Slo que esta vez, el jefe hizo que lo sacaran
sin mediar palabra.
Dari el seor Winthrope?
Mi colega sonre, pero parece que no lo nota.
Qu estpida!
S, no s por qu pero el pequeo primo perdi sus privilegios. Eso debe de doler.
Pero entre t y yo todo el mundo lo est celebrando.
Sospecho que conozco lo que motiv su desgracia, pero evitar hacer la menor
alusin. Todo lo que quiero por el momento, es ver a Darius. Prune me toma por el brazo y
me dice:
Sgueme, por aqu est toda la gente bonita!
Dcil, contenta tambin por entrar al redil de los periodistas permanentes, me dejo
llevar. Apenas tengo tiempo de distinguir a Blanche de Saintier reaparecer por la puerta
falsa, con el rostro hurao, cuando ya la elegante muchedumbre se cierra sobre m.

5. Una revelacin inquietante


Es despus de una noche muy corta que me saco trabajosamente de la cama y me
preparo para un nuevo da. La fiesta de lanzamiento fue un verdadero xito! Ms de
500 personas asistieron a los lugares mgicos del pabelln Vendme para descubrir la
nueva revista de cine editada por Winthrope Press, y tambin para ver a las numerosas
estrellas presentes. Darius, vestido con un esmoquin azul oscuro, se vea tan guapo que
cortaba el aliento y vi a muchas mujeres seguirlo con los ojos durante toda la noche.
Cuando en cierto momento, me tom por la cintura para hablarme al odo, cre desfallecer
de orgullo.
Y de deseo
Desafortunadamente, tuve que irme de la fiesta mucho antes que l, ya que tena una
cita esta maana con el agente de Noemy Klaxon, que insiste en que le d antes las
preguntas que le har a su clienta. En cuanto a Darius, como director del grupo, deba
quedarse hasta el fin dela velada. Charlotte se qued despus que yo. Cuando me fui, ella
estaba conversando con un director de cine prometedor que le haba presentado Darius. Mis
amigos y l no pasaron mucho tiempo juntos, pero Adam est menos a la defensiva.
Mientras que esa tregua dure.
Adems, ahora me toca preocuparme por l. Ayer por la noche, se acerc
peligrosamente a Blanche de Saintier, que deambulaba como alma en pena despus del
escndalo de su hermano alcohlico, sola en medio de la multitud. Ignoro si es por su
hermosa mirada triste o su esmoquin Yves Saint Laurent, con el saco entallado, pero percib
el aire subyugado de Adam cuando pos sus ojos sobre ella. Y cuando los volv a ver ms
tarde, estaban instalados en una esquina y platicaban muy a gusto, como si fueran viejos
amigos.
Tendremos que aclarar eso.
Sabr ms en el almuerzo: Charlotte, Adam y yo nos veremos en el pequeo
restaurant vietnamita a donde siempre vamos. Me pongo un vestido cruzado azul marino,
un poco viejo pero con un corte que me favorece, me alisto para salir cuando mi telfono
porttil suena. Salto, pensando que se trata de una llamada de Darius, pero se trata de mi
madre.
Mi pobre mam!
No la he llamado desde mis ltimas explicaciones que, lo s, no la haban
convencido. Sin dudar, descuelgo.
Mam?
Ah! Tema que no contestaras Me tenas preocupada! Y a tu padre igual,
incluso me llam para preguntarme si tena noticias tuyas! Y ya sabes cmo es, sin
embargo
En efecto, desde su divorcio, que no fue una guerra, mis padres no permanecieron
realmente en contacto. La culpa me invade.
Lo siento mam, esto ha sido la locura, ya sabes.
Ah s, eso, lo imagino, le Shooting, imagnate!
Por supuesto.
Qu piensas de esto? pregunto un poco ansiosa.
Estoy contenta de que tengas una seccin, dice prudentemente mi madre.
Y?
Digamos que me hace sentir tranquila ver escrito en blanco y negro que esta
historia de tu noviazgo con ese actor americano era falso, pero bueno No te esconder
que espero que eso no vuelva a pasar. Con tu oficio
No soy tan conocida como para que me suceda dos veces seguidas, trato de
tranquilizarla.
Mmm Bueno, est bien.
Cuando mi madre suelta frases clich, en general, es que ella toma impulso para
entrar a lo lgido del tema y, por supuesto, hoy no es la excepcin:
Juliette, ests segura de que no me escondes nada?
Aqu vamos.
Ya sabes, soy tu madre y te conozco. Tengo la impresin de que no me ests
diciendo todo.
Bueno
Suspiro, resignada a contarle.
Primero, mam, no quiero que te inquietes, estoy muy bien! Pero tienes razn, no
te he dicho todo.
Lo saba, suspira.
Conoc a un hombre. Todo est muy bien, pero todo es nuevo, slo quera esperar
un poco antes de contarte.
Pero tiene relacin con este artculo a propsito del actor o no?
Mmm No, no no exactamente.
Me ruborizo, incmoda con la idea de mentirle a mi propia madre.
No exactamente? retoma sin piedad.
Mam! De eso slo algunas semanas, te platicar despus, de acuerdo? Tengo
que colgar, tengo una cita. Por favor agrego con una voz ms dulce.
Como quieras. Me conformo con eso. Pero cudate querida, de acuerdo?
De acuerdo, besos.
Besos igual. Y llama a tu padre!
S. Bye.
Aliviada, cuelgo sacudiendo la cabeza.
Tendr que contarle todo algn da.
Pero como el momento an no ha llegado, atrapo mi bolso, verifico que mi
grabadora est adentro y mis notas, y me dirijo hacia el metro.
***

El agente result ser una mujer bastante simptica, ms preocupada en conservar a
su joven clienta que en dificultarme el trabajo. Tambin, es con muy buena actitud que
llego al restaurante vietnamita en donde ya me espera Charlotte, con el rostro sonriente
aunque un poco cansada bajo su chongo pelirrojo deslumbrante. Vestida con un pantaln de
mezclilla y un suter gris demasiado grande, parece una adolescente.
Hola, cmo ests? me dice.
Bastante bien, y t? No ha llegado Adam? Necesito que me cuentes el final de
tu velada!
Me siento, curiosa por saber lo que pas despus de mi partida.
Conociste gente interesante? Conociste a mucha gente? Regresaste tarde?
Oh, despacio querida, me interrumpe levantando las manos.
Perdn. Me siento frustrada por haber tenido que salir antes!
Podr contarte a gusto, ya que nuestro querido Adam est retrasado, comienza con
aire de conspiradora. Tengo la impresin de que no se fue a casa solo
No?
Abro los ojos desorbitadamente, agitada.
Con quin?
Con una rubia frgil, bonita, de esmoquin, sin nada bajo el saco. Parecan estar
muy contentos por haberse conocido, puedes creerlo?
Oh, no
Qu?
Creo que es Blanche de Saintier, la prima de Darius.
Y luego?
No es una chica para l.
Confundida, Charlotte me mira por unos segundos y se pone a rer. Ofendida, le
pregunto lo que le pasa.
Ustedes son iguales. Cuando uno de los dos encuentra a alguien, el otro le ve
todos los defectos del mundo! No podran relajarse un poco?
No es verdad Bueno, y t? Cuenta!
Charlotte me lanza una mirada que significa que no la engao con mi tcnica de
diversin, pero obedece y me cuenta que conoci a varios directores y tambin a dos
agentes. Todos se mostraron interesados.
Y la ventaja, me explica, es que pudimos hablar! Ya no era simplemente una
foto en un papel encerado! Adems, hubo uno que me dijo que Darius le haba hablado
aparte para decirle que era actriz y tambin para aconsejarle que viniera a hablarme!
Darius
Sonro, encantada porque mi amiga est conmovida por las atenciones de Darius.
Le agradecers por m. Espero que salga algo. En todo caso, sal con muchas
tarjetas de visita y dej mi nmero de telfono en toda la sala! concluye riendo de nuevo.
Bueno, tengo hambre, ordenamos? Eso har que Adam llegue.
Ok.
Continuamos discutiendo de la fiesta degustando las delicias vietnamitas que nos
trae la mesera sonriente. Tanto y tan bien que cuando Adam se decide por fin a aparecer en
nuestra mesa, Charlotte y yo hemos terminado nuestra comida y acabamos de pedir un t
verde.
Disculpen chicas, no pensaba que fuera tan tarde, dice sentndose
apresuradamente.
Bueno, bueno y qu es lo que te retuvo? ataca Charlotte, decidida a sacarle la
verdad.
S, quin te retuvo? pregunto yo a mi vez, no ms sutilmente que ella.
Adam nos mira a una y despus a la otra, sacude la cabeza y llama a la mesera, sin
ninguna intencin de respondernos.
No vas a escaparte de sta.
Inquieta por la idea de que se embarque en una relacin con la hija de la terrible
Alix de
Saintier, decido hablar francamente.
Adam, en serio, pasaste la noche con Blanche de Saintier?
Mi amigo de la infancia gira la cabeza hacia m, indignado.
Realmente piensas que voy a responder a eso?
Por qu no?
Porque no te incumbe.
Qu le sucede para estar tan misterioso?
Es lo que t crees! Te recuerdo que es la prima de Darius.
Adam no me responde.
Vaya que eres un caradura! T te permites juzgar a Darius, pero yo, no tengo el
derecho de decirte que esta chica no es para ti?
Y ya empezamos, murmura Charlotte bajando la cabeza.
Eso no tiene nada que ver! se molesta Adam, Y para empezar, por qu no sera
una chica para m? Y no estoy diciendo que haya pasado algo esta noche, agrega con un
dedo levantado.
Porque s
No puedo decir nada, sobre todo en un lugar pblico.
Porque, susurro, esa rama de la familia de Darius no es recomendable. Tenme
confianza, agrego con un tono normal.
Bien, ya dijiste lo que tenas que decir. Puedo almorzar tranquilo ahora? pregunta
Adam, con el rostro hurao.
Esta vez, ya es demasiado!
S que mi corta noche probablemente me pone irritable, pero soy incapaz de
controlarme. Ofendida, busco en mi bolso, pago mi comida y me levanto.
Buen provecho, Adam, lanzo secamente.
Bajo la mirada apenada de Charlotte y la cara atnita de Adam, abandono el
restaurante contenindome con dificultad para no azotar la puerta.
***

Todo el da, estuve preocupada por la eventualidad de que Adam se ponga a
frecuentar a la prima de Darius. Pero s que con mi salida melodramtica, fui demasiado
lejos. Adems, pienso que si doy un paso hacia Adam, ste ser tal vez ms susceptible a
aceptar que Darius est en mi vida. Y, mientras voy a encontrarme con ste ltimo en su
suite, envo un mensaje de texto de disculpas a mi amigo de la infancia, esperando que me
responda.
Apenas unos segundos ms tarde, mi telfono vibra. Es un mensaje de Adam:
[No pasa nada. Besos.]
Es un poco corto, pero es suficiente por el momento.
Atravieso el vestbulo gigantesco del palacio en donde vive Darius, mis tacones
resuenan sobre el mrmol y, a pesar del hecho de que ya conozca estos lugares, sigo
sorprendida por la belleza y el refinamiento de la decoracin. Al llegar al ltimo piso,
golpeo tmidamente a la puerta de su suite y es Pnlope, siempre impecable, quien abre.
Ah, es usted. Entre.
Buenas tardes Pnlope, cmo le va?
Bien, gracias. Y a usted? me pregunta hacindome un signo para que avance
hacia el pequeo saln.
Un poco cansada. El seor Winthrope est disponible?
S, pero le advierto, est preocupado.
No insisto, sospechando que no dir ms. Apresuro el paso y descubro en efecto a
Darius, con el ceo fruncido, inclinado sobre sus papeles esparcidos en una mesa. Al
acercarme, comprendo que se tratan de fotocopias y fotos en blanco y negro.
Darius?
Levanta la cabeza hacia m, me sonre con esfuerzo y me indica que me aproxime
para enseguida hundirse de nuevo en los documentos que no deja de escrutar.
Mi equipo de investigadores encontr algo nuevo, comienza.
Parece grave Quieres que hablemos?
Si se niega, no insistir.
Sin responderme, desliza hacia m un documento tcnico intitulado prueba pericial
Robin R 3 000 Deval-Herldant Aro, cubierto con esquemas y notas incomprensibles.
Sin embargo, alguien escribi en el margen: posible sabotaje, pero no certificado. Miro a
Darius sin comprender completamente. Silencioso, pone bajo mis ojos una foto
amarillenta en la que reconozco a Alix de Saintier, con alrededor de 30 aos. Con una
sonrisa feliz en el rostro, parece casi dulce: abraza a un hombre que parece ligeramente ms
joven que ella y que no conozco.
Este hombre, me explica Darius, es Jean-Christophe Deval, copropietario y piloto
de Deval-Herldant Aro, la empresa con la que mis padres rentaron el avin de turismo en
el que murieron con l.
Pero dije, desconcertada, sabas que conoca a tu ta?
No, responde, con el rostro hurao.
Un negro presentimiento me invade de repente. No me gusta esta mujer y me parece
que siempre aparece oculta en cada rincn oscuro del pasado de Darius, como una araa
escondida en una esquina de su red. Los hermosos ojos de Darius se plantan en los mos.
Su color es metlico, intenso, y su mirada cortante es casi imposible de sostener.
Trago saliva, lista para escuchar lo peor.
Su asociado, ric Herldant, vendi su compaa despus del accidente. Era el
mecnico de su pequea flota Estaba pues encargado del mantenimiento de los aparatos.
Las palabras posible sabotaje retumban en mi cabeza.
Habr sido l el que Oh Dios mo
Trato de permanecer impasible, atenta a lo que me explica Darius, cuyos ojos
parecen lanzar destellos.
l tambin era piloto amateur. Pero era Deval quien rentaba sus servicios a la
clientela.
Herldant se convirti en un mecnico de autos despus de eso. Hoy, est retirado.
Y vive
Darius toma un papel. Nerviosamente, busca con los ojos la respuesta.
Cerca de Marseille. Maana, ir a hacerle algunas preguntas.
No prefieres encomendar esa tarea a uno de los detectives que contrataste?
Quin sabe de lo que es capaz este hombre?
La inquietud es muy evidente en mi rostro, ya que Darius se suaviza un poco y toma
mi mano.
No, quiero ir en persona. Ser prudente.
Supongo que no podr hacerte cambiar de opinin, suspiro.
En efecto, responde sonriendo con un aire ligeramente avergonzado.
Bueno. Entonces te acompao.
Y antes de que Darius proteste, me levanto sobre la punta de mis pies y lo beso.
Y no podrs hacerme cambiar de opinin tampoco, declaro, siempre colgada a su
cuello.
Ni siquiera lo intentar, responde con el mismo tono antes de devolverme el beso.
***

Al da siguiente, llegamos frente a una casa maltrecha, en un pequeo pueblo de
nombre Carry-le-Rouet, bastante bonito, rodeado por montes. Llegamos al aeropuerto de
Marseille hace apenas dos horas, en donde un auto deportivo nos esperaba. Darius condujo
y, para mi sorpresa, se mostr ms bien relajado y sonriente desde nuestra partida.
Sospecho que aparenta esta calma para hacerme sentir segura. Salimos del auto ltimo
modelo y avanzamos hacia la puerta de entrada. Vestido con un pantaln de mezclilla y una
camisa color arena que hace destacar admirablemente sus ojos dorados, Darius se ve
sublime. Incluso en un momento como ste, no puedo evitar admirarlo. Al llegar al umbral
de la puerta, se coloca frente a m y golpea la puerta. Se escuchan pies que se arrastran y el
correr de una cerradura. Me hago a un lado y le lanzo una mirada a Darius. En esta tarde, el
sol resplandece y sus rayos encienden su iris dorado. Sus ojos parecen charcos de luz
traslcida. Su perfil perfecto deja apenas entrever una ligera tensin. En cuanto a m, mi
boca est tan seca, que me cuesta trabajo relajar mis labios para mostrar una sonrisa
educada cuando la puerta se abre al fin.
Un hombre pasa prudentemente la cabeza. Con aspecto cansado, calvo y barbudo,
con unos anteojos metlicos de mala calidad, lleva una playera gastada. Su mirada se posa
primero sobre m y abre un poco ms la puerta. Pero cuando percibe a Darius, su rostro se
congela, como si hubiera visto a un fantasma, y enseguida cierra la puerta con doble llave,
antes incluso de que tengamos el tiempo para decir nada. Darius salta, se lanza contra la
puerta, pero es demasiado tarde.
Herldant! Abra!
De ninguna manera! Vyase, grita una voz curiosamente aguda.
Slo quiero hacerle algunas preguntas, insiste Darius, haciendo un esfuerzo para
hablar calmadamente.
Vyanse o llamo a la polica!
Lo hemos echado a perder.
Darius sacude la cabeza y retrocede a regaadientes. Con el rostro molesto, los
labios apretados, me indica que subamos al auto.
Regresemos, dice simplemente.
No hay ninguna duda de que la reaccin del hombre no anuncia nada bueno. Por
qu cerr la puerta en nuestras narices? A quin crey ver mirando a Darius? Sabe de lo
que se trata? Qu es lo que tiene que esconder?

6. Testimonio fatal


Sentada en la terraza del Htel-Dieu, el cinco estrellas ms renombrado de Marsella,
contemplo la clebre baslica Notre-Dame-de-la-Garde mientras espero el regreso de
Darius, quien est al telfono con su asistente personal.
Silencioso desde nuestro primer encuentro con ric Herldant, prefiere pedirle a
Pnlope que nos encuentre una villa para esta noche antes que quedarnos en este hotel,
aunque sea perfecto.

Sin duda quiere aislarse ms....
Hay que decir que la confrontacin con el ex socio del piloto con el cual murieron
sus padres fue verdaderamente desestabilizante: apenas percibi a Darius, el viejo hombre
nos cerr la puerta en la nariz. La ventaja es que desde ahora estamos seguros de que
esconde algo.

S, pero qu?
Interrumpiendo mis pensameintos, Darius regresa, con su bello rostro un poco ms
relajado. Toma asiento a mi lado, frente a su vaso de agua mineral. Cuando sus ojos miel se
fijan en m, un ligero esclaofro me atraviesa.
Pnlope se encargar de todo. Lo siento, Juliette, esto no es exactamente una
escapada romntica.
No es nada, lo nico que quera era estar a tu lado.
l me sonre. Toma mi mano y le da un beso. Este simple contacto me da una
sensacin de calor.
Y lo aprecio. Pero maana por la maana ir solo con Herldant, agrega
firmemente.
Qu? Por supuesto que no!
Me enderezo inmediatamente en mi silln, retirando mi mano de la suya, Pero no
tengo tiempo de protestar cuando Darius retoma:
S que eso no te gusta, pero viste la reaccin de ese hombre: no tiene la
consciencia tranquila. Me niego a hacerte correr el menor riesgo.
Pero no te causa ningn problema correrlo t solo? Es absurdo.
Juliette, eso no es negociable, me responde con un tono que no admite ninguna
protesta.
Tengo el sentimiento de ser tratada como una nia pequea y... temo por l. Pero si
le digo que tengo miedo, menos querr que lo acompae. Decido adoptar otra estrategia
para convencerlo.
Darius, esto es injusto. Hasta ahora, siempre he respetado el contrato moral, he
aceptado todo, no merezco ser dejada de lado as. Djame ir contigo, digo con una voz
suplicante.
Darius me mira. Sus ojos dorados se encogen mientras que parece pensar en la
suerte que me har correr. Mi estmago se estruja. Pero cuando retoma mi mano para
envolverla en la suya, es con un gesto dulce y tierno.
Esto no se trata de confianza, Juliette. S que tienes miedo y que es por eso que
me quieres acompaar. Y es justamente por esa razn que te pido que no lo hagas. Creme,
tengo la capacidad de enfrentarme con ese hombre a solas. Si vinieras conmigo y te pasara
algo, no podra perdonrmelo.

Comprendo que es intil seguir insistiendo. Debo contener mi ansiedad. Al mismo
tiempo, verlo tan decidido a protegerme de todo riesgo me conmueve. Cierro mi mano
alrededor de sus dedos. l comprende que me estoy rindiendo y me sonre de nuevo. Como
siempre, sus hoyuelos me enternecen.

Qu apuesto es!
Inclusive creo que deb haber venido aqu solo... agrega pensativo, desviando la
mirada.
De nuevo, mi estmago se estruja.
Estoy de acuerdo, Darius, esperar a que regreses, pero no digas que preferiras
que no estuviera aqu.

La tristeza en mi voz parece arrancarlo de sus pensamientos.
No. No digas eso, Juliette, me alegra que ests aqu. Simplemente debo vigilar que
no corras ningn riesgo.
No corro ningn riesgo contigo, digo sin pensarlo.
Darius sonre de nuevo y se inclina hacia m para besarme, Desafortunadamente, sus
labios no se encuentran con los mos, su telfono suena.
Disclpame, es Pnlope.
Darius se levanta de un brinco y toma la llamada, dejndome frustrada, con un hoyo
en el estmago y una feroz ansiedad por sentir su lengua acariciando la ma e incendiando
mis sentidos. Cuando se recarga en la barandilla clara de la terraza, no puedo evitar admirar
su silueta elegante y viril, su clase natural. Intercambia algunas frases con su asistente
particular, quien se qued en Pars, y enseguida regresa conmigo, con un paso lento y
seguro.
Todo est listo, vmonos.
A dnde?
Darius se divierte con mi pregunta:
Tan curiosa como siempre... Pnlope encontr una villa en las alturas de la
ciudad, con una vista magnfica al parecer. Cenaremos ah mismo. Ir a ver a Herldant
maana. Podrs trabajar si as lo deseas, Pnlope se asegur de que hubiera conexin a
Internet.
Estoy sorprendida. En algunos minutos. La asistente personal de Darius organiz
nuestra estancia como si hubiera tenido toda una semana para hacerlo. Tomo la mano que
Darius me ofrece y lo sigo, confiada, hacia nuestra morada de una noche.

***

Wooow!
La villa est para quitar el aliento: elevada en lo alto de una cala con agua turquesa,
aislada del camino por un majestuoso muro de pinos, es una maravilla blanca, cuya sala
enteramente rodeada de ventanales ofrece un vista increble hacia los acantilados y el
Mediterrneo, al cual el atardecer ilumina de un color rosa anaranjado magnfico.
Darius me mostr el camino, con nuestras maletas a la mano. Con una pequea
sonrisa frente a mi entusiasmo, abre el ventanal y se escabulle para dejarme salir a la
terraza de teca. En un principio hipnotizada por los reflejos del sol en los acantilados que
rodean el mar apenas agitado por una ligera brisa, no me doy cuenta en seguida de la mesa
que ha sido puesta para nosotros. Un corcho de champagne sale volando y me hace voltear
la cabeza: sin hacer ni un ruido, Darius me impide el paso y se ocupa sirvindonos.
Sobre una mesa redonda estn puestos unos platos de porcelana delicada. Al lado,
sobre una mesa de servicio, algunas tapaderas de plata, una canasta con frutos exticos, una
champaera y, bajo la bandeja superior, distingo una especie de pequeo armario con
puertas metlicas, que parecen ser un compartimiento isotrmico resguardando deliciosos
platillos.
Bajo la luz del atardecer, Darius se acerca a m para abrazarme. Sus ojos dorados
me envuelven en una tierna mirada.
Finalmente, tal vez esto sea tambin una escapada romntica, murmura antes de
inclinarse hacia m para, al fin, besarme.

***

A pesar del contexto, pasamos una noche fabulosa. Pero ahora que Darius regres
con ric Herldant para intentar sacarle informacin, la linda villa me parece demasiado
grande y el ruido de mis propios pasos resonando no hace ms que aumentar mi angustia.
No puedo quedarme quieta y no dejo de pensar en todo lo que podra pasar.

Basta! AL menos haz algo til!
Con gran dificultad, saco mi computadora de su estuche. Mis manos tiemblan bajo
el efecto de los nervios y por poco la dejo caer. Decido instalarme en la sala, frente al mar,
y me dispongo a hacer lo que siempre hago cuando necesito olvidar mis problemas:
trabajar.

Tienes otra entrevista que preparar, a trabajar!
Mis notas sobre Noemy Klaxon necesitan ser puestas en orden, e investigar un poco
la biografa de la cantante me sera til.

***

Cuando al fin escucho el auto deportivo estacionarse frente a la villa, han pasado
ms de cuatro horas, pero no he avanzado mucho en mi trabajo, demasiado preocupada por
Darius, incapaz de concentrarme. Aliviada de escucharlo regresar, salto de mi silla y me
apuro a ir a su encuentro.
Aun con ojeras y pareciendo agotado, encuentra la fuerza para sonrerme al verme
correr hacia l. Su apariencia general atestigua que la prueba que acaba de pasar fue difcil.

Darius...
Me abstengo de preguntarle cualquier cosa. No hay duda de que si estuvo ausente
tanto tiempo, fue porque logr obtener informacin.

De qu se enter?
Darius, dirigindose hacia la enorme sala, se quita la corbata con un gesto viril.
Desabotona las mangas de su camisa, la cual se arremanga hasta sus antebrazos bronceados
y musculosos. A pesar de mi impaciencia, no puedo evitar devorarlo con la mirada.
T... quieres tomar algo?
Sin responderme, toma asiento sobre uno de los sofs de cuero blanco, echa la
cabeza para atrs y suspira. Despus cierra los ojos y se lleva una mano a la frente. Nunca
lo haba visto tan exhausto. No me atrevo a insistir, pero voy a sentarme tambin en el sof,
con las piernas cruzadas, volteando hacia l.

Esta vez, le dar todo el tiempo que necesite, pero me quedar a su lado.
El silencio se vuelve pesado. Justo en el momento en que creo que no me contar
nada,
Darius comienza a hablar, con una voz sorda.
Es peor de lo que haba pensado...
Prudentemente, me atrevo a preguntar.
Habl contigo?
La boca de Darius esboza una sonrisa sin alegra.
Al principio. Cuando toque a su puerta, no respondi, para hacerme creer que no
estaba.
Entonces empec a hablar al aire, diciendo que slo quera obtener algo de
informacin acerca de su anterior socio, Jean-Christophe Duval, que estaba dispuesto a
recompensarlo generosamente y le di una cifra. Lo escuch moverse, pero no respondi.
Y entonces?, pregunto perpleja.
Entonces, si me quedaba alguna duda, desaparecera en ese preciso momento.
Me vuelvo inquisitiva. Darius fija sus ojos dorados en m.
Hay dos tipos de persona que el dinero no puede comprar: los honestos y los que
tienen demasiado que perder si se dejan corromper. Y Herldant no poda formar parte de la
primera categora.
Qu ms debi haber afrontado para saber eso?
Entonces cmo le hiciste?
Le pregunt a quin haba credo reconocer ayer, al verme. Le volv a decir que
simplemente quera informacin, pero que si segua sin responderme, utilizara el dinero
que acababa de rechazar para hacer de su vida un infierno.

Sus ojos lanzan un resplandor helado cuando agrega framente:
Me tom en serio y me abri.
No hago ningn comentario, pero los latidos de mi corazn se aceleran un poco.
Me confirm lo que sospechaba desde ayer, que me haba confundido con mi
padre.
Entonces se le parece?
Me cont todo. Su socio tena deudas de juego... y una amante que adoraba el
lujo.

Darius suelta una risa desengaada.
Ella siempre fue as... Era mi ta, Alix de Saintier, precisa. Algunos meses antes
del choque, el pequeo aerdromo que Duval y Herldant administraban estaba al borde de
la quiebra. Visiblemente, Duval estaba presionado por sus deudas de juego y no haba
dudado en robar dinero de su negocio para intentar resolver su problema.
Desafortunadamente, su solucin consista en seguir jugando, una y otra vez. Herldant me
dijo que tuvo una violenta disputa con su socio y que le dio un ultimtum; o regresaba el
dinero que se haba robado, o lo denunciara ante las autoridades. En la misma poca,
Duval y mi ta se frecuentaban mucho. Segn Herldant, estaban muy enamorados...
Darius guarda silencio un instante. Por mi parte, me cuesta trabajo imaginarme a
Alix de Saintier apasionadamente enamorada. Estupefacta con sus confidencias, de pronto
temo escuchar la continuacin.
Fue ella quien le aconsej a mis padres utilizar los servicios del aerdromo. No s
por qu ellos necesitaban tomar el avin, Herldant tambin lo ignora. Simplemente cree
recordar que queran ir a Italia.
Tal vez iban a ver a alguien de la familia o a algn amigo, digo deseando
ayudarlo.
No lo s, la verdad... No s nada de ellos, me responde Darius decepcionado. Sea
como sea, retoma, pagaron por un vuelo, del cual Duval insisti en hacerse cargo. Y fue
entonces que Herldant me cont la parte ms interesante. Me jur que el avin estaba en
perfectas condiciones, que l era el mecnico encargado del aerdromo y que nunca hubiera
permitido que un avin daado volara. Pero un da antes de que mis padres llegaran, Duval
manipul el motor...

Una pregunta me quema en los labios.
Pero por qu se lo permiti?
Porque no imaginaba que cayera tan bajo... y porque l mismo subira al avin
tambin.

Frunzo el ceo. Darius se da cuenta de mi perplejidad.
Entre los escombros del accidente, slo encontraron un paracadas. El avin tena
capacidad para ocho pasajeros, deba haber por lo menos diez paracadas a bordo.
Pero... Cmo...
Herldant supone que su socio debi utilizar el nico paracadas para escapar.
Entonces, fue Duval quien...
Mat a mis padres, s. Pero nunca salt en paracadas.
Por qu?
Estoy impactada, pero no puedo evitar hacerme preguntas. Toda esta nueva
informacin se arremolina en mi mente.

Por qu Duval no salt en paracadas? Por qu Herldant no dijo nada? En
verdad se puede confiar en l?
Darius me mira y su expresin fatigada me hace dao.
Nadie lo sabr nunca... Tal vez mis padres se dieron cuenta de lo que pensaba
hacer y tal vez le impidieron saltar... Tal vez se pelearon por el ltimo paracadas... No lo
s. Pero segn Herldant, su socio sin duda previ saltar y desaparecer entre la naturaleza.
Oh, Darius, lo siento tanto...
Lo s. Herldant dud que fuera eso, hasta que la amante de Duval vino a verlo
para cobrar el dinero que l se haba robado del aerdromo. Herldant se encontraba entre
la espada y la pared, as que acept.

No puedo creer lo que escucho.
Quieres decir que compr su silencio?
As es.
Pero eso querra decir que Alix de Saintier...
Era su cmplice, s.
Apenas y puedo respirar. Darius desva la mirada y se levanta, tenso. Cuando se
voltea para darme la cara, su mirada ha tomado un tinte mineral, seal de que experimenta
una rabia fra. Estoy tan conmovida que las lgrimas me llegan a los ojos sin que pueda
contenerlas.
No llores, Juliette.
Lo siento. Qu... Qu vas a hacer?
Un temor difuso me invade poco a poco. Tengo miedo por l, pero tambin de lo
que podra hacer bajo la influencia de la ira.

Yo en su lugar, me volvera loca.
Por el momento, nada.
Frente a mi mirada de sorpresa, agrega ms dulcemente:
Si todo esto es verdad... y creo que as es...
Segn t, Herldant no pudo mentir?
De hecho, tuve la impresin de que me esperaba. Quiero decir, que me esperaba
desde hace mucho tiempo.
Para aliviar su consciencia.
S. Pero no creo que acepte dar su testimonio, as que debo reunir pruebas si
quiero confundir a mi ta.
Confundirla?
Ya es hora de que asuma las consecuencias de sus actos, agrega en seguida, con el
tono spero.

No respondo nada.
Ella me rob mi vida, Juliette, dice l con ms dulzura.
Su espalda se ha encorvado imperceptiblemente.
Quisiera tanto quitarte ese peso de encima, Darius!
De inmediato, Darius se recupera:
Y tengo que saber de dnde vienen los fondos que malvers. Siempre cre que mis
padres eran pobres y ahora me entero que de hecho, posean una pequea fortuna. Tengo
que saber ms. Regresemos a Pars, agrega bruscamente.
Rpidamente, hacemos nuestro equipaje y nos metemos en su auto deportivo.
Darius parece sentirse un poco mejor, pero permanece distante, hundido en sus
pensamientos. Sentada al lado de l, no me atrevo a interrumpirlo e intento concentrarme en
el paisaje, en un silencio interrumpido solamente por el ruido del motor. De pronto me
parece que nos encontramos en el ojo del huracn.

7. La calma antes de la tempestad


Es muy preocupada que llego a la sede de Winthrope Press al medioda siguiente.
La noche anterior llegamos muy tarde y Darius prefiri dejarme en mi casa antes de
regresar solo a su suite, en el hotel donde reside ahora. El regreso en coche fue muy
silencioso y s lo perturbante que es la prueba que atraviesa. Despus de haberse enterado
que su ta le minti siempre acerca de su familia paterna y de sus padres, ahora sabe que
ella pudo haber hecho algo mucho peor... Si Herldant dijo la verdad, Alix de Saintier
podra ser cmplice del doble homicidio de los padres de Darius.

Su propia hermana! Esa mujer es un monstruo...
Dorm muy poco, no puedo ni imaginarme la noche que pas Darius. Al llegar al
majestuoso edificio que resguarda a su grupo de prensa, acecho su silueta por todos lados
donde mis ojos voltean, pero sin ningn resultado.

Debe haber algo ms que hacer.
Aun as sigo conservando la esperanza de verlo antes de esta noche. Simplemente
me encantara asegurarme de que est bien.

Todo lo bien que se pueda estar en estas circunstancias.
Ah, Juliette, al fin ests aqu!
Perdida en mis pensamientos, llegu sin siquiera darme cuenta al piso donde se
encuentra la redaccin de la revista donde trabajo. Apenas salgo del ascensor, la editora me
atrapa por el brazo y me lleva a su oficina.
La autoridad es firme y el paso rpido: Ingrid Eisenberg no es del tipo de personas
que obtienen sutilmente lo que desean. Y a pesar de que ignoro lo que espera de m, me
queda claro que tendr que dar lo mejor de m para contentarla. El da de hoy, esta rubia de
unos cincuenta aos, muy bella pero muy severa, trae puesto un traje sastre obscuro, muy
entallado. Probablemente de un renombrado diseador, no puedo evitar pensar, mientras
que se acomoda sus espesos anteojos, los cuales traa puestos sobre su impecable cabellera.
Bien. Cundo ve a...Noemy Klaxon?, me pregunta ella, despus de un rpido
vistazo a su computadora.
En dos horas. Vine a ajustar los ltimos detalles con el fotgrafo que vendr
conmigo.
OK. Se tratar de Slim, Claude est enfermo.
Sin conocer a ninguno de los dos, no hago ningn comentario y espero que
contine.
No creo que me esperara slo para recibir noticias de mi agenda.
Le confi la seccin de las entrevistas, tuvo algn tiempo para prepararse y espero
que a partir de ahora tambin se haga cargo de la planeacin de las entrevistas, me anuncia
extendindome una carpeta enorme y una memoria USB.
Gracias...
Estoy desconcertada, pens que me supervisara por un tiempo ms antes de
confiarme totalmente las riendas de esta seccin tan importante.
Con el lanzamiento de la nueva revista de cine, ya tengo demasiado que hacer,
ser un gran alivio para m que usted se encargue de todo esto!

Para mi gran sorpresa, ella se levanta, hacindome entender que la discusin se ha
terminado.
Qu? Eso es todo? Debo arreglrmelas con esto?
Debo de hacer un gesto bastante raro, puesto que Ingrid Eisenberg frunce el ceo
mirndome.
Hay algn problema, Srita. Coutelier?
Eeeeh... no, no, farfullo, confundida.
Ni pensar que ella me llegue a creer incapaz de hacerme cargo del reto!
Escuche, retoma acomodndose los anteojos, lo har bien. Todo lo que necesita
saber se encuentra en esa carpeta y en esa memoria: contactos, manejo de la seccin. Le
prepar algunas sugerencias para las siguientes semanas y ya tiene algunas entrevistas
hechas. Har un buen trabajo, agrega.
OK, ver todo eso.
Intento adoptar un tono de seguridad, como el suyo. Ella espera visiblemente que
salga de su oficina y yo debo encontrar a ese Slim que no conozco antes de ir a la cita con
la cantante pop. Nos despedimos rpidamente y me escabullo.

Llego al pasillo donde se encuentra el laboratorio de fotografa y, de nuevo, alguien
me llama:
Hola, Juliette!
Volteo y me encuentro a Prune de Galzain, vestida simplemente con unos jeans y
una camisa malva, pero con unos altos tacones negros. Se ve encantadora y su sonrisa
ilumina
su lindo rostro de mueca con ojos azules.
Prune, hola!
La ltima vez que nos cruzamos, fue en la fiesta del lanzamiento de la nueva revista
de cine del grupo, de la cual hablaba Ingrid Eisenberg. Es la primera vez que una colega
periodista me saluda tan calurosamente, siento como si comenzara a formar parte de la
familia.
Ests saliendo de la oficina de Eisenberg?
S, as es. T... vas para all?
Felicidades por la seccin!, dice calurosamente, sin responder a mi pregunta. Es
raro tener ese tipo de promocin siendo tan joven, debes estar orgullosa de ti misma.
Eeeeh...
Orgullosa de m misma? Mejor dicho muerta de miedo!
En verdad debes estarlo, es algo muy, muy bueno, insiste ella sonriendo
ampliamente.
Gracias, qu amable. Aunque tambin es algo bastante angustiante, no puedo
evitar agregar.
Todo estar bien. Y si necesitas ayuda, puedes pedrmela. Ya llevo tiempo
trabajando aqu, como quien dice ya conozco todos los trucos, contina.

Sus ojos azules se han vuelto un poco menos risueos por un instante. Pero
rpidamente, su sonrisa regresa y me abraza amigablemente, antes de dirigirse hacia la
oficina de la editora:
Te dejo, tengo una primicia que proponerle a nuestra querida jefa.
Ah, de acuerdo. Hasta pronto.
Exacto, hasta pronto!, dice ella con un tono meldico.
Esta vez, en verdad tengo que encontrar al famoso Slim. Hablaremos de la
entrevista en el camino. Tenemos una cita con Noemy Klaxon al otro lado de Pars,
tendremos que irnos desde ahora.
Afortunadamente, cuando encuentro al fotgrafo, un amable cuadragenario con
anteojos, ste me anuncia que se mueve en scooter y que trajo un casco adicional para m:
entonces tenemos tiempo para tomar un caf y platicar antes de irnos.
Una veintena de minutos ms tarde, mientras que Slim va a buscar sus cmaras y
sus objetivos, mi telfono suena. Busco en mi bolso febrilmente, esperando que se trate de
una llamada de Darius. Pero slo es mi madre intentando comunicarse conmigo.
Conociendo su capacidad de hablar sin dejarse interrumpir, prefiero no contestarle.

Le regresar la llamada despus de la entrevista.
***

La agregada de prensa de Noemy Klaxon nos gua al fotgrafo y a m hasta la suite
donde se aloja la joven estrella. Cuando entramos a la sala, sin la decoracin habitual de
palacio para hacerle lugar a las fotografas del nuevo lbum y de la gira de la joven, sta
nos espera ya. Ella se levanta amablemente cuando entramos. Muy morena, con un tinte
mate, no muy alta pero esbelta, lleva puesta una especie de mono con short negro y medias
rosa fosforescente combinadas con su labial, los mismos colores que se encuentran en todas
las fotografas que nos rodean.

Sin duda, est promocionando su lbum de todas las formas posibles.
Le echo un vistazo a Smil, quien ya est entrecerrando los ojos para imaginarse las
tomas. Por mi parte, siento que tendr que usar mi astucia para obtener un mnimo de
espontaneidad.
Pero... eres t!, lanza de repente la joven cantante.
Perdn?
Estoy sorprendida. Ella me mira de arriba a abajo, con los ojos desorbitados por la
sorpresa.
La chica de las fotos con Bitsen!
Por supuesto...
S, soy yo, digo con una ligera sonrisa.
S muy bien que es porque David Bitsen vendi fotos de nosotros a la prensa de
espectculos que la editora me pidi hacer esta entrevista. Que la estrella de cine me haya
manipulado para lograr que hablaran de l me da un punto en comn con Noemy Klaxon.
Hace tres aos, cuando termin con su novio de ese entonces, ste se veng vendiendo
fotos ntimas de la joven a los tabloides. Tenemos ms o menos la misma edad y ambas
fuimos vctimas de un patn.

Bueno, para ella fue mucho peor, pobre...
Tal como Ingrid Eisenberg lo haba previsto, nuestro punto en comn tiene el efecto
inmediato de destensar la atmsfera. Me tomo el tiempo de contestar las preguntas de
Noemy Klaxon en cuanto a mi situacin. Despus de todo, a m tambin me hace bien
hablar de mi desventura. Le confieso que tuve la suerte de contar con el apoyo de mi
editora, pero que las cosas pudieron haber sido peores. La joven estrella asiente con la
cabeza.
S, eso te lo puedo asegurar, pudo haber sido mucho peor.
S que desafortunadamente lo que te pas a ti fue ms grave.

Noemy Klaxon sacude su largo cabello negro y hace un gesto con la mano:
Digamos que el pasado es el pasado. Fue algo muy duro, pero ya lo super.
Aprend mucho. Igual que t, creo. De hecho... hablas de tu vida profesional, pero, todo
bien en tu vida privada?
Hmm, terreno peligroso.
S, todos mis cercanos me apoyaron. Digamos que eso me complic la vida, pero
nada ms.
Tienes suerte.
S. Enormemente.

No puedo retener una sonrisa, lo que parece enternecer a la joven. Pero debo
reponerme, soy yo quien debe obtener las confidencias, no al revs.
Por mi parte, creo que sobre todo aprend a desconfiar de los actores demasiado
encantadores, digo bromeando, antes de continuar. Pero tambin que tal vez soy ms fuerte
de lo que crea. Y t qu aprendiste?
Noemy Klaxon parece dudar un instante y finalmente se decide a responderme:
Antes que nada, a no confiar en nadie. Despus a ganar confianza de nuevo poco a
poco, pero de otra forma.

La entrevista prosigue calmadamente. La estrella se confa prudente pero
sinceramente.
***

Al salir de la suite, el fotgrafo me felicita.
Lograste hacerla entrar en confianza, fue algo muy hbil buen trabajo!
Gracias, qu amable. Ingrid Eisenberg pens que...
Oh, me imagino, me interrumpe l gentilmente. Es una mosquita muerta. Pero
fuiste t quien llev la entrevista, no ella. La hiciste salir de la promocin del lbum,
permaneciendo respetuosa. Bravo.
Me sonrojo. Con su experiencia, l sabe de qu habla y su cumplido me llega
directo al corazn. Pero bruscamente, hurga en sus bolsillos y saca su celular, el cual yo no
haba escuchado sonar.
Mierda, tengo que irme. Puedes regresar en metro? Tengo algo que hacer!
Del trabajo?, pregunto intrigada.
Slim me lanza un guio, cuando llegamos al vestbulo del hotel.
El secreto est en no soltar prenda antes de tener la primicia asegurada! Que
tengas buen camino de regreso!

Y sin esperar mi respuesta, se va, atraviesa el pasillo corriendo y desaparece. Sonro
frente a la efervescencia que provoc un simple mensaje de texto en un hombre que
aparenta ser tan calmado.
Qu oficio de locos!
Pero recuerdo que yo tambin recib una llamada telefnica. Sorprendida, constato
mirando mi celular que mi padre intent comunicarse conmigo, algunos minutos despus
de mi madre. Inquieta, escucho inmediatamente el mensaje que ste me dej.
Hola, querida, soy tu madre.
Uy, cuando dice tu madre en vez de mam, es que est enojada.
Imagnate que me encontr a la mam de Adam, quien estaba muy contenta de
anunciarme que su hijo tiene una novia... y que me pregunt qu pienso de que salgas con
Darius Winthrope!
La voz de mi madre se hizo un poco ms aguda cuando pronunci su nombre...
Puedo concluir de eso que no est muy de acuerdo en que tenga una relacin con un
hombre de negocios multimillonario un poco ms grande que yo.
As que, como veo que te andas con secretos, tu padre y yo decidimos venir a
verte. Llmame para fijar una cita. Una cita en la semana!
Oh l l...
Te mando un beso. Llmame.
Su voz apenas se calm al final de su mensaje. Apenas cuelgo, mi telfono vibra de
nuevo.

Darius!
Desafortunadamente, slo es mi padre. Paralizada, miro mi pantalla sin poder
decidirme a contestar. Quiero poder estar al lado de Darius, y si mis padres llegan, cada uno
con su nuevo cnyuge, eso me ser difcil. Y no quiero estar alejada de l en este
momento! Al mismo tiempo, comprendo perfectamente que mi relacin con este hombre
les preocupe, sobre todo porque pareciera que estaba escondindoles lo que pasaba en mi
vida, desde que lo conoc...

Qu hacer?
***

Cuando veo a Darius, quien me propuso venir con l al selecto bar de su palacio, mi
corazn da un brinco. Su traje obscuro y su camisa negra le dan un aire tenebroso
particularmente sexy. Y de hecho no soy la nica que opina esto, a juzgar por las miradas
de aprecio de las otras mujeres presentes. Me arrepiento un poco de haberme venido
directamente, sin tomar el tiempo de cambiarme.
Con mi vestido tan simple y mi chaleco negro, no me comparo con ellas.
Pero su mirada dorada resplandece cuando me ve. Se levanta para recibirme y, si
bien no me da un beso, porque estamos en pblico, su mirada que me desviste es suficiente
para hacerme sonrojar.
Me da gusto verte, Juliette. Te extra.
Yo tambin. Cmo ests?
Miro su rostro, inquieta, pero l parece casi sereno, calmado en todo caso.
Estoy bien, Por el contrario, t te ves un poco plida, dice frunciendo el ceo.
Todo est bien?
Pues...
Dudaba si deba hablarle de mis padres, pero no veo ninguna escapatoria. Ya que mi
padre me dej ese mensaje informndome de su visita, con o sin invitacin de mi parte.
De hecho, mis padres se enteraron que tenemos... una relacin.
Oh, dice l simplemente, sonriendo. Y entonces?
Creo que eso los asust un poco. Comprenders que eres muy diferente a lo que
ellos haban imaginado. Bueno, eso supongo!, agrego precipitadamente, cuando me doy
cuenta de que lo que acabo de decir puede ser malinterpretado.
Pero qu idiota!
Darius sigue sonriendo, sin parecer ofenderse por mi torpeza.
Qu te dijeron exactamente?
Vendrn.
Y puedo ver que eso te molesta...
Por supuesto! No es el momento, me necesitas! Va a ser algo complicado,
adems, con el trabajo... Y adems vendrn cuatro, cada quien con su pareja... Oh no,
cmo le voy a hacer?
Dndome cuenta de lo que me espera, gimo, con la cabeza entre mis manos. De
pronto siento las grandes manos calientes alrededor de mis puos. Lentamente, separa mis
palmas de mi rostro y me da un ligero beso en la boca antes de tomar la palabra, con una
voz tranquilizadora:
No te pongas en ese estado. Puedes estar a mi lado y tranquilizar a tus padres al
mismo tiempo, es muy fcil.
Pero cmo?
Pasemos un da todos juntos.
Atnita, lo miro.
Est serio.
Llama a tus padres y diles que vengan maana. Podremos desayunar aqu todos
juntos, sugiere l negligentemente.
Me encantara tanto evitarlo, le respondo.
Y por qu?
Darius me mira, sorprendido. Con un gesto, sealo la lujosa decoracin.
Se impresionarn demasiado, y sin duda se sentirn incmodos...
Ya veo, dice Darius, pareciendo comprender. Entonces proponles que nos veamos
pasado maana, eso nos dar un poco de tiempo para pensar en lo que les podra gustar, de
acuerdo?

Sonro, aliviada.
De acuerdo.
Y por mi parte, pienso mejor en mi suite, agrega, con una ligera sonrisa.
l se levanta y me ofrece la mano. Sus ojos resplandecen al mirarme. El contacto de
su mano tomando la ma me hace el mismo efecto que una descarga elctrica. Estoy
aliviada de que haya aceptado conocer a mis padres y sus cnyuges: tener que afrontarlos
sola est ms all de mis fuerzas. Pero espero que todo salga bien...
No te preocupes, todo estar bien, me murmura Darius al odo.
Su aliento tan cerca de mi cuello me hace estremecer hasta la punta de los dedos. Su
mano rodea la ma con calor. Sinti mi piel estremecerse. Con una mirada ardiente, me
atraviesa y agrega con una voz ronca:
Vayamos a mi suite. Ahora.
Con las piernas a punto de flaquear, lo sigo, convencida de que todas las personas
presentes en esta habitacin comprenden lo que vamos a hacer. Acelero el paso, sin poder
evitar sonrojarme, aferrndome a la mano firme de Darius quien, esplndido y desenvuelto,
atraviesa el bar sin preocuparse por la multitud de miradas que nos siguen.

8. En familia


Me siento nerviosa. El pequeo restaurante gastronmico donde nos dimos cita
parece encantador, un poco aislado en el campo. Estamos en Coulomniers, es casi medioda
y si mis padres no llegan pronto, podra cambiar de opinin y mejor huir de aqu. Darius
vendr con nosotros ms tarde, como a la una de la tarde, a causa de un problema
profesional de ltimo minuto, una llamada proveniente de Japn, visiblemente. Me hubiera
gustado que estuviera conmigo. Despus de todo, fue l quien organiz todo. Cuando supo
que mi padre era un apasionado del modelismo, tuvo una gran sonrisa victoriosa y me dijo
que l se ocupara de todo, que estaba seguro de que poda proponerle algo que le gustara.
Ignoro lo que tena en mente, pero en verdad espero que esto resulte bien.
Al fin, veo llegar a mi madre y su pareja, en su viejo auto negro resplandeciente.
Jean posee ese coche desde hace casi treinta aos y es para l un honor repararlo l mismo.
Debo reconocer que se ven orgullosos. Jean esboza una amplia sonrisa, como cada vez que
tiene oportunidad de conducir su adorada carroza, pero mi madre frunce el ceo al constatar
que soy la nica que est aqu para darles la bienvenida.

Paciencia, mam, ya llegar...
Apenas ponen un pie en el suelo, llegan mi padre y Emmanuelle tambin, en un
vehculo ms comn. La joven pareja de mi padre me lanza un guio mientras que este
ltimo se estaciona al lado de la antigedad negra. Mi madre no espera a que ellos
desciendan y se lanza hacia m, con una sonrisa crispada. Visiblemente se visti lo ms
elegante que pudo para la ocasin y lleva puesto un vestido de crespn color vino, muy
lindo, que resalta su cabello castao y sus ojos azul-verdosos. Jean, por su parte, opt por
un atuendo ms simple, como acostumbra: pantaln y chaleco obscuros, camisa clara, sin
corbata. Pero se rasur cuidadosamente la barba. l que nunca fue al estilista cuando
todava tena cabello descubri el placer de ir a un barbero gracias a mam y ya no puede
dejar de hacerlo.
Hola, querida, ests sola? l est aqu? Va a venir, no es as? Ests bien?
Mam... suspiro.
Djala responder la primera pregunta antes de hacerle ms, Alice.
Jean, a quien considero como un segundo padre, se desliz entre mi madre y yo para
darme un beso.
Cmo ests, Juliette?
Bien, gracias. Y Darius vendr en cuanto pueda, tuvo un pequeo contratiempo,
pero ya llegar.

Mi madre hace una mueca, pero se abstiene de hacer un comentario. Aliviada, veo a
mi padre y su pareja venir hacia m. Ellos tambin se esforzaron con su imagen. Pap lleva
puesto un traje gris antracita y una camisa azul, que ilumina sus ojos, los cuales hered de
l. En cuanto a Emmanuelle, feminiz su corte masculino ponindose unos grandes aretes
de oro y escogi un vestido cruzado color chocolate, muy simple, que realza el tinte clido
de su cabello. Se ve espectacular.
Durante algunos minutos, todos conversan y luego entramos al restaurante,
curiosamente desierto, que Darius escogi para nosotros.

***

Puntual, es exactamente a la una de la tarde que Darius aparece. Antes de que
entrara al restaurante, estbamos tomando un aperitivo, Emmanuelle y mi madre me
acosaron literalmente para saber dnde, cundo y cmo nos conocimos. Mientras que Jean
escuchaba mis respuestas con una sonrisa amplia, mi padre no dej de hacer una mueca de
desaprobacin. Cuando Darius entr, elegante como siempre, con un traje italiano negro,
pero tambin sin corbata, todo el mundo se call. Por mi parte, es porque no logro quitarle
los ojos de encima al pequeo tringulo de piel bronceada que el cuello de su camisa deja
aparecer y que me recuerda el aroma de su cuerpo contra el mo, no hace mucho tiempo...
Pero mientras mis mejillas se sonrojan, siento una mirada sobre m y, avergonzada, veo a
mi padre observar mi reaccin con la mordida apretada.

Contrlate!
Nerviosamente, me levanto para hacer las presentaciones. Darius, muy calmado,
sonriente, saluda a todos y se muestra muy amable. Impecable, toma lugar frente a m en la
mesa redonda, entre Jean y Emmanuelle, con mis padres al lado de m.
Su hija me cont que usted adoraba el modelismo, le dice a mi padre.
S, masculla ste.
Veo a mi madre y Emmanuelle intercambiar una mirada afligida, lo cual me
tranquiliza de inmediato. Si ellas deciden aliarse contra mi padre para que suavice con
Darius, es intil que yo intervenga.
Qu bueno que estn aqu!
De hecho, sorprendo a mi madre y a mi madrastra mirar a Darius con una expresin
que no
deja lugar a dudas acerca de su opinin. l todava no se gana su confianza, pero
que ambas comprenden perfectamente por qu estoy bajo su encanto.
Yo tambin soy un gran adepto, prosigue Darius, sin ofenderse por la actitud de
mi padre.

Levanto la cabeza, sorprendida. Darius me lanza un rpido guio.
Ignoraba que l tambin hiciera maquetas.
Prefera los aviones militares de la Segunda Guerra Mundial de chapa. Los
adoraba.
Oh!, exclama mi padre, sorprendido. Yo... por mi parte, prefiero los biplanos o
triplanos de madera de la Primera Guerra.

Para mi gran sorpresa, es as de simple que la conversacin comienza. Rpidamente,
el personal viene a tomarnos la orden y la discusin se desva hacia la eleccin de los vinos,
y luego lgicamente sobre los cursos de enologa que mi madre y Jean tomaron durante sus
ltimas vacaciones. Aliviada, al fin me relajo escuchndolos debatir acerca de los mritos
comparados de los vinos de Bourgogne. Cuando Darius ordena discretamente las mejores
botellas de la cava, no puedo evitar dirigirle una mirada de ternura y me parece, pero no
estoy segura, que mi padre no se dio cuenta de esto.

***

Georges, no vas a subir ah!
Pero querida, no entiendes, es un Blriot XI! Es increble, es magnfico!
Nunca haba visto a mi padre en ese estado. Parece un nio pequeo a quien le
ofrecieron el regalo de sus sueos. Emmanuelle, por su parte, est aterrada y visiblemente
preocupada. Jean y mi madre tampoco estn muy de acuerdo, pero se quedan en silencio.
Despus de la comida, Darius propuso que lo siguiramos a un aeroclub del cual es
mecenas, cerca de Coulommiers. Obviamente, todo el mundo acept, pero no me imagin
que le fuera a proponer a mi padre llevarlo a ver una antigedad de la Primera Guerra
Mundial. Confo enteramente en Darius. El cual ahora s que es un excelente piloto, pero
cuando veo la frgil estructura en madera del avin, no puedo evitar sentir pnico.
Escuchen, si as lo prefieren, puedo llevarlos a todo a bordo de un avin ms
reciente, simplemente para sobrevolar el campo alrededor, interviene Darius, consciente de
que la preocupacin de Emmanuelle es real. Tal vez sea mejor, agrega mirando a mi padre.
Ah... S, s, de acuerdo, responde ste, no muy convencido.
Gracias, dice Emmanuelle, aliviada.
Qu encantador...
Durante la comida, Darius logr ser apreciado por todo el mundo. Incluso mi mam
se abstuvo de someterlo a uno de sus famosos interrogatorios. Hasta tuve la impresin de
que buscaba tanto agradarle como saber ms de l! Y cuando salimos del restaurante, antes
de subirnos a nuestros respectivos vehculos, Emmanuelle me tom por el brazo para
susurrarme que me vea particularmente contenta y que se alegraba mucho por m, haciendo
que me vuelva escarlata de inmediato.
Qu vergenza, creo que Darius la escuch y sonrea cuando llegu con l.
Por ahora, nos lleva a todos hacia un avin de mayor tamao, comparado con la
especie de insecto de madera hacia la cual mi padre no deja de echar vistazos llenos de
arrepentimiento.
Esto es un Britten-Norman, precisa Darius.
Jean, aunque es ms apasionado por los coches, est fascinado por el aspecto
mecnico de este aeroclub, especializado en los aviones de coleccin. Y mientras que mi
padre. Darius y l intercambian sus conocimientos en la materia, Emmanuelle se queda
escuchando, con el ceo fruncido.
Tu padre no va a renunciar tan fcil, murmura mi madre, quien se ha acercado a
m.
Lo s. Y creo que Emmanuelle tambin lo sabe.
Espero que sea un buen piloto, replica ella.
La miro rpidamente. Varios aos despus de su divorcio, habiendo ambos vuelto a
hacer su vida, mis padres tienen el uno hacia el otro un afecto que me parece bastante
conmovedor.
Est preocupada.
Mam, te aseguro que sabe lo que hace.
En verdad lo espero, suspira ella, vindolo con resignacin abrir la puerta del
avin. De hecho, conoces a la novia de Adam?
S, s. Es la prima de Darius.
Ah, mira!, se sorprende mi madre. Y Charlotte?
Qu con Charlotte?
Siendo tan linda como es, sigue estando soltera?
Creo que s.
Hmm...
Darius nos llama: es tiempo de subir a bordo. Pero la pregunta de mi madre me
pone un poco incmoda. Es cierto que hace mucho tiempo que Charlotte no ha dicho nada
de su vida amorosa, la cual es generalmente tumultuosa. Intento recordar cundo fue la
ltima vez que me cont alguna de sus aventuras y me doy cuenta que no me ha confiado
nada desde que salgo con Darius. La culpa me invade. Me pregunto si no he descuidado un
poco a mi mejor amiga...
Maana mismo le llamar!
Segura de esta resolucin, subo con los dems al avin, mostrando una sonrisa
entusiasta para tranquilizar a Emmanuelle y a mi madre. Jena y mi padre, casi extasiados,
estn ya visitando la cabina de piloteo, en compaa de un Darius sonriente y visiblemente
feliz de compartir su pasin.

***

Adis, querida. Ven a vernos pronto, de acuerdo?
De acuerdo, mam. Que tengan buen regreso.
Y gracias a ti, Darius, por este da.
No es nada, me dio gusto conocerlos.
Finalmente, Darius logr convencer a Emmanuelle de dejar a mi padre tomar lugar
en el Blriot XI, para un vuelo de algunos minutos. Ignoro lo que le dijo en la cabina de
piloteo del primer avin, pero supo encontrar las palabras para tranquilizarla. Mi padre
regres de su vuelo con una gran sonrisa y pareciendo tan contento que no pudimos
contener la risa al verlo. Despus de este da, siento que mi corazn va explotar de lo bien
que nos la pasamos.

Adems, creo que Darius tambin se divirti.
Mientras que le ofrece la mano a mi madre, sta hace como si no la viera y le da un
beso a Darius en ambas mejillas, como le hace con Adam. l sonre y sus adorables
hoyuelos me hacen derretirme una vez ms. Jean parece haber apreciado tambin este da.
Cuando mi padre y su pareja se despiden por su parte a Darius, Emmanuelle sigue el
ejemplo de mi madre y, sin duda, mi padre perdi su severidad cuando le estrecha la mano.
Aprovecho cuando estn hablando de su escapada en la antigedad voladora para
pedirle a mi madre y a Emmanuelle que me prometan ser discretas acerca de la identidad de
Darius.
Por qu?, pregunta mi madre perpleja.
Es un personaje pblico, pero digamos que prefiere... permanecer en la sombra.
Oh! Por supuesto, querida, no hay problema!
Puedes contar con nosotras, remarca Emmanuelle, lanzndole una mirada de
cario a mi padre.
ste percibe la mirada amorosa de su joven pareja y, pareciendo recuperarse, le
sonre tiernamente y se despide al fin de Darius.

Qu lindo da!
Nos prometemos volvernos a ver pronto y, mientras que sus dos autos se alejan,
Darius y yo nos quedamos de pie, uno al lado del otro, para despedirlos con la mano.
Cuando desaparecen, me dejo caer suspirando contra el cuerpo slido de Darius, quien me
abraza enseguida.
Estuvo genial, pero me alegro de que todo haya terminado!
Darius estalla de risa.
En todo caso, son encantadores, en verdad me alegra haberlos conocido.
En serio?
Elevo la mirada hacia l, un poco ansiosa de escuchar su opinin sobre mi familia.
Es en serio, responde l sin dudar.
Hasta mi padre?, digo con un tono burln.
No fue tan agradable como quisiera.
Temo un poco que Darius no lo aprecie mucho por culpa de su frialdad, al principio
del da.
Hasta tu padre, me tranquiliza. Si yo tuviera una hija, sera igual de desconfiado.
Entonces tambin tuviste un buen da?
Claro! Ustedes tienen suerte!
Suerte?
El brillo melanclico en los magnficos ojos dorados de Darius me alarma.
A pesar del divorcio de tus padres, es evidente que siguen formando una familia
unida. Es... agradable.

Me quedo un instante en silencio.
Ya sabes, siempre ha sido as, digo.
S, pero vi cmo estaban muy atentos a la manera en que te trataba y, al final del
da, me sent... cmo decirlo... bienvenido.
Lo eres, digo dulcemente. Les encantaste.
Los ojos dorados vuelven a tener un destello jovial.
S crees?
Absolutamente. Mi padre y Jean pareca nios chiquitos! Me impresiona la
manera en que te los ganaste!

Darius desliza su mano de mi cintura a mi espalda baja, desencadenando
inmediatamente una deliciosa tensin en mi vientre bajo.
As que ests impresionada?, murmura a mi odo.
Trago mi saliva y, sin poder responder, me acerco instintivamente a su cuerpo. l se
agacha hacia m y retoma, con la misma voz grave que me conmociona:
Quieres que regresemos al hotel?
Asiento con la cabeza. Con su mano an puesta en el mismo lugar, me dirige hacia
su auto convertible negro, que nunca antes haba visto y que conduce l mismo.
Me abre la portezuela y, mientras que me siento en el lugar del copiloto, no puedo
evitar admirar su cuerpo que se encuentra de pie frente a m. El agobio que me invade
termina por hacerme perder todo control y, una vez sentada, apenas puedo contener la
fiebre que incendia mi vientre bajo.
Darius conduce indolentemente su auto deportivo, mientras que en el lugar del
copiloto, saboreo la sensacin de ir en un vehculo as. Me parece que estoy sentada casi al
nivel del piso y la lnea del asfalto pasa a toda velocidad frente a mis ojos. Con los muslos
apretados, muerdo mis labios, puesto que las vibraciones del auto me mantienen en un
estado de excitacin que comienza a ser insoportable.
Todo bien, Juliette?, me pregunta Darius, con una voz clida.
S, s, todo bien. Gracias.
Por qu me pregunta eso?
Te ves un poco incmoda. Segura que ests bien?
Estoy muy bien, es slo que tengo unas ganas terribles de ti!
S.
Mi respuesta estall, demasiado secamente para mi gusto. Me sonrojo. La mano
derecha de Darius deja entonces el volante para llegar a mi rodilla izquierda, desnuda. El
vestido de flores que me puse esta maana, muy primaveral, muy sobrio, se ha subido hasta
lo alto de mis muslos. El contacto de los dedos de Darius provoca que mi piel se erice de
inmediato. Con una sonrisa naciente en los labios, acaricia suavemente mis muslos con la
yema de su dedo ndice, sin hacer ningn esfuerzo por ignorar lo que me pasa.
Pareciera que algo te perturba. Hay algo que pueda hacer?
Con el aliento entrecortado, trago difcilmente mi saliva, sin atreverme a
comprender a dnde quiere llegar. Su mano toma de repente mi muslo y ejerce una presin
para atraer mi pierna hacia l. Perturbada, lucho un instante, manteniendo mis dos piernas
apretadas una contra la otra.
El auto entra a una curva un poco cerrada, Darius retoma el volante con las dos
manos, frena, luego acelera, haciendo rugir el motor. Me parece que las vibraciones
mecnicas me hacen estremecer completamente, inflamando mi vientre hasta la punta de
mis senos. Las piernas se separan siguiendo el movimiento del auto y Darius aprovecha
esto para poner su mano al interior de mi muslo izquierdo.

Oh l l!
Ests muy callada.
Yo... no s qu decir.
Sonre ampliamente. Con este atardecer, su perfil est baado por una luz tenue y
clida. Sus ojos dorados parecen brillar en la cabina un poco obscura del convertible y su
sonrisa traviesa me parece particularmente sexy.
Cuando era ms joven, comienza, nunca tuve la oportunidad de llevar a una chica
a su casa despus de haber ido a recogerla en auto a la casa de sus padres.
Ah no?, digo, atenta como cada vez que Darius acepta contarme algo.
No, nunca... Pero, segn t, qu tipo de hombre era?
Qu?, respondo sin comprender.
Darius me voltea a ver y el brillo salvaje de su mirada me quita el aliento. Para mi
gran pesar, quita la mano derecha de entre mis piernas.
Yo tampoco s, pero vindote sentada as a mi lado, con tu lindo vestido subido
en tus largas piernas, me parece que hubiera sido de los que hacen... esto!

Sin previo aviso, da un volantazo y convertible deportivo se mete a un pequeo
camino forestal que no haba notado. Lanzo un grito de sorpresa y me aferro al cinturn de
seguridad. Darius apenas desacelera y nos encontramos ya al final del camino, en una
especie de sotobosque, al abrigo de la carretera y solos en el mundo.
Darius! Pero qu haces?
Un poco impactada, no me muevo cuando se quita el cinturn de seguridad para
inclinarse hacia m. Su mirada imperiosa me hace entender en seguida sus intenciones y se
lanza literalmente encima de m. Intento desabrocharme para recibirlo mejor, pero una
mano me agarra del puo suavemente, y firmemente, para impedrmelo.
Ni pensarlo, la seguridad vial es importante, murmura l con una pequea risa.
Darius...
Mis dedos ceden y permanezco atada a mi asiento. Con una mano, l enrolla el
cinturn alrededor del reposacabezas, inmovilizndome totalmente. Besa suavemente mi
cuello, muerde mi oreja con sus dientes, provocando escalofros que recorren mi piel.
Gimiendo, me peleo dbilmente para intentar escapar a esas sensaciones casi insoportables
por ser tan sutiles. Darius avanza hacia mi boca, la cual acaricia primero dulcemente con su
lengua, y que luego mordisquea, antes de besarme profundamente, lentamente, con una
sensualidad que me deja sin fuerzas. Cuando se endereza, su bello rostro me mira con tal
intensidad que me provoca una especie de molestia.

Qu pasa?
De pronto lo comprendo: de nuevo desliz su mano entre mis piernas y observa
atentamente mis reacciones cuando sus dedos avanzan inexorablemente hacia mis bragas.
Para escapar a su ardor, cierro los ojos. Su mano se inmoviliza de inmediato.
Mrame, Juliette, murmura con una voz ronca.

Penosamente, intento controlar mi respiracin. No s si lograr sostener su mirada.

Pero tengo demasiadas ganas de que contine.
Resignada, lo obedezco. La sonrisa de Darius se vuelve resplandeciente. Sus labios
sensuales articulan un silencioso gracias mientras que sus dedos continan su camino.
Me escucho jadear. Con la palma de su mano puesta en la parte ms sensible de mis
muslos, siento su ndice aventurndose bajo la tela de mis bragas de algodn. Por un
instante, me arrepiento de ni haber escogido ropa interior ms sexy, pero mi instinto me
dice que eso no es tan importante. Los ojos ardientes continan escudriando mi rostro.
Totalmente inmovilizada por el cinturn de seguridad, siento mi cuerpo reaccionar muy a
mi pesar. Mis senos se tensan y mi vientre bajo parece derretirse con cada roce. Las caricias
se vuelven ms precisas, Darius aparta la fina tela de mi ropa interior para desnudar mi
sexo. Incapaz de resistir, bajo la mirada y el espectculo de su mano bajo mi falda me
arranca un gemido. Cuando miro de nuevo el bello rostro de Darius, sigue sonriendo. Casi
completamente volteado hacia m, utiliza ambas manos para quitarme las bragas, con un
solo gesto, y luego la mete negligentemente en la bolsa de su chaleco. Bajo mis nalgas,
siento el contacto del cuero de los asientos del auto deportivo. De nuevo, Darius me besa
tiernamente, y luego me dice con una voz suave:
Separa las piernas.
Otro gemido, de un tono suplicante, se escapa de mi garganta. Estoy perturbada,
exasperada, excitada, ya no s qu es lo que debo hacer. Cierro los ojos y, como por
milagro, encuentro el valor para obedecerlo.
Y abre los ojos.
Darius...
Puedes hacerlo, abre los ojos.
Su mano regres a tomar su lugar entre mis piernas. Mantengo los ojos cerrados,
echando la cabeza para atrs, incapaz de sostener la mirada ardiente que parece querer
adivinar hasta la ms ntima de mis fantasas.
Juliette.
Esta vez, su voz es ms firme. Abro los ojos y constato, aliviada, que conserva su
sonrisa. Pero su rostro ha cambiado. Concentrado, me examina, atento a cada una de mis
expresiones. Cuando paso mi lengua por sus labios, los cuales me parecen tan secos como
pergamino, un resplandor volcnico atraviesa sus pupilas y su sonrisa se vuelve lujuriosa.
Sus dedos me acarician, ejecutando un vaivn, suave pero obstinado, que abre mi sexo
ahora totalmente accesible. Mi respiracin se acelera. Siento mi mirada alejarse del rostro
de Darius, aunque intente evitarlo, pero cada vez, despiadadamente, l me mete en orden.
Sus caricias se vuelven cada vez ms precisas, cada vez ms conquistadoras, me parece que
mis nervios estn de punta y que voy a explotar de un segundo al otro. La mirada dorada
sigue fija en m, me aferro a ella como si fuera lo nico que pudiera mantenerme en la
realidad. El placer es tan fuerte que siento que voy a perder la cabeza. Nos miramos
intensamente y cuando Darius baja poco a poco la velocidad de sus caricias, siento que mi
rostro expresa una angustia de lo ms sincera, sin que pueda hacer nada al respecto. Darius
no deja de mirarme y desamarra mi cinturn de seguridad, que se atora, pasando contra mi
cuerpo sin fuerza, rozando mis senos erectos y arrancndome un grito de sorpresa y un
temblor de placer. Lanzo un gemido suplicante, jadeante y terriblemente frustrada.
Darius se regresa a su asiento y, con una expresin extraa, desva la mirada para
escudriar el cielo que se ha obscurecido.
Est anocheciendo... Prefieres regresar?
No!
Mi respuesta estall, inmediata y desesperada.
No, no quiero regresar ahora, quiero que me hagas el amor!
En mi cabeza, mi peticin es imperiosa y hasta un poco autoritaria, pero el no fue
suficiente. Los ojos ardientes se dirigen de nuevo hacia m.
Entonces, ven, dice simplemente Darius, sealando sus rodillas.
Sin dudar esta vez, reno las pocas fuerzas que me quedan para instalarme frente a
l, a horcajadas sobre sus piernas. Sus manos calientes se ponen entonces sobre mis muslos,
luego vuelven a subir hacia mis nalgas, para comenzar a masajearlas en seguida. Con mis
dos manos sobre el silln de cuero, a ambos lados de sus hombros, no dejo de mirarlo. Sin
decir una palabra, l me sonre, contina acaricindome, sin parecer querer hacer ms.
Frunzo el ceo y, primero tmidamente, desciendo mi mano derecha por su torso, luego
hasta el cinturn de su pantaln. Su respiracin se acelera. Desde ahora s lo que me
espera. Mi pecho se levanta cada vez ms rpido mientras que sus manos se aventuran entre
mis piernas, vuelven a subir, me visitan, toman posesin de m. Por mi parte, con los ojos
an clavados en los suyos, desabrocho la hebilla de su cinturn, luego bajo el cierre de su
pantaln, cuya tela tensa es testigo de su excitacin. Cuando al fin lo libero de su bxer,
Darius suelta un gemido sordo. Lentamente, lo acaricio, saboreando por mi parte el placer
de ver su rostro cambiar. Su mandbula se aprieta, sus ojos lanzan chispas y su respiracin
se acelera todava ms. Luego el brillo feroz se hace ms intenso, ms ardiente. Darius
toma mis caderas y me dirige firmemente, toma mi pelvis para hacerla descender y por fin,
est dentro de m. Mirndonos a los ojos, gritamos juntos. Su pelvis se levanta al ritmo,
provocando en m olas de placer cada vez ms intensas. De pronto, sus manos dejan mi piel
para descender la parte superior de mi vestido y desabrochar mi sostn, el cual lanza
negligentemente al suelo antes de acariciar mis pezones entre sus dedos. Una corriente
elctrica me atraviesa de inmediato, que une la punta de mis senos con mi vientre bajo. Una
deliciosa quemadura sube por mi columna vertebral. Me aferro a los hombros slidos de
Darius, quien hunde su cabeza entre mis senos, los lame con pequeos lengetazos, los
mordisquea... Me escucho gritar de nuevo.
Sus manos vuelven a encontrar su lugar alrededor de mis caderas y le imprimen a
mi pelvis el ritmo que me quiere ver tomar.
Mrame, me ordena de nuevo.
Enajenada, sumergida por un placer casi inaguantable, obedezco, sosteniendo con
mucha dificultad su mirada animal. Sus manos me guan, primero lentamente,
voluptuosamente, luego ms rpidamente. Su pelvis llega al encuentro de la ma, me
levanta, su sexo me atraviesa mientras que su puo firme me obliga a ondular sobre l. Mi
entrepierna se incendia, mis senos tensos se sobresaltan y cada vez una onda de placer me
atraviesa, de los senos al cltoris, siento como si un escalofro perpetuo uniera mi nuca con
mi espalda baja.
Me toca a m abrir la camisa de Darius. Necesito ver y sentir su piel. l no
desacelera su movimiento e, involuntariamente, mis manos se crisparon sobre sus hombros,
en los cuales hundo mis uas. Siento la ola elctrica tomar una amplitud extraordinaria en
mi vientre, me muerdo los labios para no gritar, pero me obligo a mantener los ojos
abiertos, a no perder el contacto con la mirada de len.
Darius acelera ms, soltando gemidos. Su pelvis se vuelve ms rpida, sus manos
me mantienen ahora contra l, firmemente, impidindome mover, escaparme. Mi cuerpo se
pone a temblar, Darius me aplaca ahora contra su torso mientras continua penetrndome
una y otra vez. Estoy contra su piel desnuda, con la frente contra el reposacabezas de cuero,
presa de temblores cada vez ms incontrolables. De pronto, el torso de Darius se tensa, me
levanta por ltima vez, mi pelvis se echa para atrs, pero sus manos me mantienen ahora
contra l y exploto, una vez ms, es una erupcin volcnica, un ro de fuego que baja a lo
largo de cada uno de mis nervios. Sin importar con cunta fuerza muerda mi boca, me
escucho gritar el nombre de Darius.

***

Algunos minutos ms tarde, sigo acurrucada contra l y su mano acomoda
tiernamente un mechn de cabello detrs de mi oreja. Estoy casi desnuda con el vestido
subido casi hasta la cintura, todava a horcajadas encima de l, cuya camisa permaneci
abierta.
Menos mal que ya es de noche.
Nos quedamos algunos instantes en la obscuridad, escuchando los ruidos del bosque
en el cual nos detuvimos. Darius besa dulcemente mi hombro.
Esta vez, en verdad tenemos que regresar, murmura a mi odo.
Gimo, pero me enderezo. En la obscuridad de la estrecha cabina, lo veo sonrer.
Lentamente, reajusta mi vestido y luego me da un beso en los labios de una dulzura
conmovedora.
Podra quedarme aqu toda la noche.
Pero visiblemente, Darius prefiere regresar a Pars antes que dormir en un auto, en
medio del bosque... lo cual puedo comprender, aun cuando me encantara quedarme entre
sus brazos un momento ms.
Cuando vuelvo a acomodarme en mi asiento, percibo mi sostn en el suelo, el cual
recojo de inmediato para meterlo en mi bolso. Luego, consciente de que sigo teniendo las
nalgas desnudas, recuerdo el gesto de Darius.
Darius...
Hmm?
Puedes... regresarme mi...
De nuevo lo veo sonrer en la penumbra, mientras que terminar de abotonar de
nuevo su camisa.
No.
Eh?
Estupefacta, lo miro sin comprender.
No ir a...
Te la dar cuando lleguemos a mi suite. Antes no.
Pero Darius, tenemos que atravesar el vestbulo del hotel y...
Y salir del auto, en efecto, termina de decir con una risa silenciosa. Nosotros
seremos los nicos que lo sepamos, agrega con el rostro volteado hacia m.

Pasmada, sacudo la cabeza. Me enfurruo en mi asiento, pero un ligero escalofro
me atraves con la idea de efectuar todo el trayecto de regreso enteramente desnuda bajo
mi vestido. No protesto.
An sonriente, Darius vuelve a arrancar y en seguida volvemos a encontrar la
carretera hacia Pars. La luz de los semforos ilumina la carretera desierta y el cielo
despejado es magnfico, lleno de estrellas.
Una cosa es segura, Juliette, hubiera adorado ir a recogerte en coche a casa de tus
padres para salir por la noche, dice Darius, pensativo.

Sonrojada, sonro en la obscuridad. Su mano derecha deja el volante y llega al
encuentro de la ma. Agotada, apoyo la cabeza contra la ventanilla y me abandono a la
dulzura del momento.

9. Un terrible error


Darius se aleja dndole las ltimas instrucciones a Pnlope, mientras que yo me
quedo sentada en la mesa del pequeo saln, saboreando una taza del excelente caf que
nos sirvieron.
Que me contacten de inmediato si alguno de los investigadores descubre algo
sobre el origen de la fortuna de mis padres.
Bien, seor, puede contar conmigo.
Su asistente personal, siempre impecable, lo acompaa hasta la puerta, la cual cierra
despus de l. Sus pasos rpidos me anuncian su regreso, pero ella se detiene a la entrada
de la habitacin donde me encuentro, en la suntuosa suite que ocupa su patrn.
Puedo ayudarle en algo, seorita?
No, gracias, Pnlope. Me termino mi caf y me voy, yo tambin.
Que tengan un buen da, dice ella inclinando la cabeza. Sin que se mueva un solo
mechn de su cabello.
Igualmente, gracias.
Una sola vez, suspiro.
Me hubiera encantado que l se quedara un poco ms.
S que Darius tiene demasiadas cosas que hacer, pero la noche que pasamos fue tan
increble que me es difcil renunciar al contacto de su piel contra la ma. La falta de su
cuerpo me es casi dolorosa. Despus de nuestro apasionado encuentro en el bosque, donde,
jugando, Darius se qued con mis bragas, regresamos al palacio en el cual l reside, en
Pars. Atravesar el vestbulo del hotel, desnuda bajo mi vestido, fue una experiencia...
interesante.

En todo caso, Darius lo ador visiblemente.
La frustracin de no haber podido tocar su cuerpo antes de que estuviramos solos
en su suite fue tan terrible que perd la cabeza al punto de morderle el hombro, lo cual lo
hizo rer, esta maana, descubriendo la huella de mis dientes en su piel.
Hmm...
El suspiro que se me escapa me regresa a la realidad. Estoy feliz de que el encuentro
entre Darius y mis padres haya sido tan bueno, pero no he olvidado mi incomodidad cuando
mi madre me pidi noticias de Charlotte. Hace demasiado tiempo que he descuidado a mi
mejor amiga y ya es hora de que tenga un poco ms de atenciones con ella. Tomo mi
telfono y le mando un mensaje de texto, proponindole que nos veamos esta noche para
tomar un trago, antes de verme con Darius aqu mismo.
De todas formas, me avis que llegara tarde. S bien lo preocupado que est por
todo lo que descubri sobre su ta y que primero desea obtener ms pruebas y sobre todo
darse un tiempo para pensar. Desconfa de cualquier reaccin impulsiva. Sospecho que
inclusive quiere evitar tomar cualquier decisin demasiado emocional para su gusto...
Una repentina tristeza empaa mi humor. Si hay un aspecto de la personalidad de
Darius que a veces me espanta, es su salvaje voluntad de no dejarse dominar por sus
emociones y que a veces lo vuelve tan inflexible.
Y si algn da juzgara que su relacin conmigo lo vuelve demasiado vulnerable?
Sacudo la cabeza.
No pienso dejarme invadir por ese tipo de pensamientos!
Resuelta a no angustiarme intilmente, mientras que Darius debe enfrentarse a
preocupaciones mucho ms importantes, me levanto y voy a prepararme para ir a la
redaccin de Shooting.
***

Esta vez, s que no me cruzar con Darius aqu, ya que se fue para ocuparse de sus
proyectos inmobiliarios. Una parte de m est un poco decepcionada, pero debo confesar
que estoy ms concentrada en mi trabajo cuando no estoy al acecho su silueta viril a cada
esquina del pasillo. Debo ir a escoger las fotografas que ilustrarn mi entrevista con
Noemy Klaxon y proponrselo a la editora, antes de ir a trabajar en una planeacin para los
prximos nmeros.

Esperemos que le guste a Ingrid Eisenberg.
Escucho risas en el laboratorio de fotografa, pero frente a la puerta, mi telfono
comienza a vibrar. Tomo algunos segundos para echarle un vistazo al mensaje que me
acaban de enviar.
[Hello, bella! S, podemos vernos esta noche en Folies, para variar un poco. Besos.
Charlotte.]
Perfecto.
Levanto la cabeza y veo a Prune de Galzain, elegante como siempre, con su larga
cabellera rubia obscura suelta sobre sus hombros frgiles, pareciendo salir de la oficina de
la editora.
No me doy cuenta que tiene los ojos rojos hasta que pasa por donde yo estoy sin
saludarme. La tomo suavemente del brazo:
Prune, todo bien?
Ella voltea la cabeza hacia m, entrecierra los ojos y parece solamente reconocerme.
Con un gesto brusco, retira su brazo.
S, est bien. Vienes a ver a Ingrid Eisenberg?, me pregunta con una voz seca.
Eh... todava no, pero s. Qu es lo que sucede?
Si te pidi venir, debes estar al tanto, no?, dice ella speramente.
No comprendo lo que quiere decir y, con un gesto de perplejidad, le respondo con
un tono un poco menos amable, exasperada por su actitud agresiva:
No me pidi que viniera, tengo que proponerle unas fotos para una entrevista.
Me puedes explicar? Tal vez te pueda ayudar, agrego con ms suavidad.

Visiblemente, Prune recibi una mala noticia. Sobre sus pmulos dos manchas rojas
resaltan sobre su piel clara y sus bellos ojos azul porcelana luchan para retener las lgrimas.
Me mira durante algunos segundos, pareciendo querer leer mi mente, luego suelta un
enorme suspiro y termina por responder a mi pregunta:
Haba conseguido una cita con Sharon Stone. Vendr a Pars en algunos das,
contina ella sin ponerle atencin a mi exclamacin de admiracin. Fui a informarle a
nuestra querida editora y me retir la entrevista.
Qu? Pero por qu?, pregunto estupefacta.
Por qu?
Prune se re, con un aire de malicia.
Porque resulta que quiere que seas t quien vaya!
Desconfiada, observa mi reaccin. Estoy impactada. Una vez digerida la idea de un
encuentro con la estrella americana, me doy cuenta que, aun si su eleccin es muy
halagadora para m, Ingrid Eisenberg me pone en una situacin ms que incmoda. Estar a
la cabeza de una seccin a mi edad y despus de tan poco tiempo en el seno de una
redaccin es excepcional y provoc agitacin entre mis colegas, lo s. Por el momento, he
sido bienvenida aqu, pero si comienza a quitarle oportunidades como sta a otros
periodistas para drmelas a m, eso no va a durar. La perspectiva de trabajar en un ambiente
hostil no me encanta para nada. Un principio de pnico me invade.

Oh no, pero no necesito eso!
Espera, Prune, te aseguro que yo no saba nada. No es para nada lo que quiero...
Tal vez no sea lo que quieres, pero es lo que va a suceder, concluye ella, un poco
menos furiosa, pero tampoco verdaderamente amigable.
S, pero... es injusto!, digo con un tono fuerte.
Prune de Galzain alza los hombros, resignada, luego se frota el rostro con las dos
manos suspirando ruidosamente. Me parece que sigue luchando contra sus ganas de llorar.
Su estado me conmueve.
Si yo estuviera en su lugar, estara destrozada.
Entonces decido no dejar que eso suceda. Intentando olvidar lo impresionantemente
autoritaria que es Ingrid Eisenberg, retomo el brazo de Prune y la llevo a la oficina de
nuestra editora.
Pero qu haces?, dice Prune inquieta.
Voy a negarme a hacer la entrevista.
Mi colega me mira, estupefacta y creo que con un poco de admiracin. La asistente
particular de Ingrid Eisenberg est ausente.
Mejor!
Toco la puerta y entro al mismo tiempo que una voz severa me da la autorizacin de
hacerlo.
Frente al espectculo que ofrecemos Prune y yo, la altanera quincuagenaria, sentada
frente a su escritorio, alza las cejas tan alto que sus espesos anteojos tambin se levantan.
S?
Perdn por molestarla, pero Prune me habl de su decisin de confiarme la
entrevista con Sharon Stone que ella consigui y quera decirle que eso me parece injusto y
que creo que sera mejor para todos que no tomara esa decisin, digo muy rpido. Por
favor, agrego en seguida viendo su ceo fruncirse.
Es muy amable de su parte el darme su opinin, pero resulta ser que pienso que
usted sera mejor que su colega, quien ciertamente tiene otros talentos, concede Ingrid
Eisenberg.
Oh no...
Siento a Prune crisparse a mi lado. Tengo que reaccionar.
Lo siento mucho, pero fue ella quien consigui esta cita.
Y usted ir en su lugar.
La voz inflexible de la editora no acepta ninguna contradiccin. Entonces decido
cambiar de estrategia.
Bien. Pero no ir sin ella. Digo con un tono firme.
Me esfuerzo para parecer segura de m misma y decidida a no flaquear.
Interiormente, tengo ganas de esconderme en algn lugar para escapar a la mirada
penetrante de quien es jerrquicamente superior a m. El silencio me parece durar
demasiado tiempo para anunciar algo bueno.
De acuerdo.
Cmo?
De nuevo, las cejas se alzan. Creo distinguir algo parecido a una sonrisa en el rostro
de Ingrid Eisenberg, quien no agrega nada. Estoy sorprendida, pero contenta, y llevo de
nuevo a Prune de Galzain conmigo. Una vez de regreso en el pasillo, intercambio una
mirada con ella. Est visiblemente aliviada, pero no del todo satisfecha.
Eso es mejor que nada...
No me atrevo a responder nada. Comprendo que est contrariada, pero igualmente
me encantara que manifestara un poco menos de rencor hacia m.

Despus de todo, no es mi culpa!
Bueno. De todas formas, gracias, agrega ella finalmente, de labios para afuera.
De nada.
Ella me dirige finalmente una ligera sonrisa, y luego se despide de m con un beso.
Tengo que irme... Nos comunicamos para la entrevista?
S, claro. Llmame, digo con una voz que intento que sea entusiasta.
Asiente con la cabeza y se aleja. Suspiro y me dirijo por mi parte hacia mi destino
inicial: el laboratorio de fotografa.
***

Cuando llego al Folie's, en el decimotercer distrito, Charlotte ya est sentada en una
mesa.
Como suele pasar cuando est sola en algn lugar, un hombre se le acerca para
platicar con ella. Pero Charlotte me vio y lo rechaza sin delicadeza. Cuando tomo mi lugar
frente a ella, me sonre.
Ya tienes un pretendiente, le digo para molestarla.
Oh, basta, qu pena. Adems, en este momento no estoy para nada de humor!
Entonces me doy cuenta de que su lindo rostro est ligeramente marcado por la
fatiga. Su tinte es siempre fresco y luminoso, pero su cabello pelirrojo peinado en un
chongo no esconde para nada sus ojeras. Charlotte, quien rara vez sale sin maquillarse,
omiti utilizar el corrector.

Eso es una mala seal.
Pero fatigada o no, mi mejor amiga est tan bella como siempre. Vestida esta noche
con un vestido elstico largo verde obscuro, sobre el cual lleva una sudadera beige que
desnuda uno de sus hombros, tiene un estilo relajado chic que parece sacado de una revista
de modas. Y a juzgar por las miradas de los hombres presentes en el mar, su aura seductora
permaneci intacta.
Por qu no ests de humor?
Estoy exhausta.
Con una seal, le pide al mesero que venga a servirnos dos copas de vino.
Pas el casting para un papel en una pelcula. Es un papel secundario, por
supuesto, pero no tan pequeo, me anuncia ella.
Es fantstico!
Espera. Por supuesto que es algo bueno, pero todava no lo consigo, modera.
Estoy en competencia con otra actriz, una principiante como yo, pero que apareci en esa
pelcula que tuvo mucho xito entre los crticos, sabes?
Frunzo el ceo, sin saber de qu pelcula est hablando.
Da igual, termina Charlotte con un gesto. Todava tengo que pasar ms castings y
por ahora estoy un poco estresada.
Ya veo. Si puedo hacer algo por ti... En todo caso, estoy segura que te mereces ese
papel.

Charlotte me sonre. Sabe cunta fe tengo en su talento. Pero siento que esta tarde,
mis certitudes en cuanto a su carrera no son suficientes para acabar con sus dudas.
Y si no, sigues saliendo con ese tipo?, le pregunto prudentemente.
Con el tiempo, termin por cansarme de retener sus nombres y caractersticas. Sobre
todo porque mis esfuerzos por reconocerlos termin por hacerme equivocarme
memorablemente llamando a uno de ellos con el nombre de otro.
Gran momento de soledad...
Mi mejor amiga me lanza una mirada de soslayo.
Supo que no tengo idea de quin se trata.
Salir, no es la palabra que usara. Digamos que de vez en cuando a un tipo, pero
bueno...
Es simplemente para distraerme. Est tan ocupado para presentarme con sus amigos
que a veces me pregunto si siquiera sabe cmo me llamo.
Oh, no digas eso, estoy segura de que si se lo pidieras, se tatuara tu nombre en el
bceps, como el otro, replico para arrancarla de su cinismo.

Al fin sonre.
Mario.
Mario, se! Qu ha sido de l?
Ni idea.
La manera en que Charlotte maneja su vida siempre me ha sorprendido. Utiliza a los
hombres como algunos de ellos utilizan a las mujeres: sin atarse emocionalmente. Pero hoy
me parece decepcionada.
Podra ser que eso ya no le divierta?
Tienes suerte de haber conocido a Darius, sabes, dice ella pensativa.
Ya s, Charlotte. A veces, me pregunto qu ve en m.
Oh, basta con eso, por favor!
El tono de mi amiga me deja en silencio.
Eres bella, inteligente, tu carrera est despegando, est loco por ti y tiene razones
para estarlo! Tal vez no se tatuara tu nombre en el brazo, pero estoy segura de que al
menos l estara ah para apoyarte si lo necesitaras, termina de decir ella, antes de tomar un
trago de vino.
Si algo ocurriera, me gustara que l me permitiera estar a su lado, respondo.
Cmo?, me pregunta Charlotte, inclinndose hacia m. Tiene problemas y te
mantiene a la distancia?

Pienso por algunos segundos, recordando el contrato moral que Darius quera
imponerme, pero decido que en este momento no puedo dejar a Charlotte idealizar nuestra
relacin y que se merece que rompa un poco la clusula de discrecin... si no digo
demasiado.
De hecho, todo est bien, inclusive conoci a mis padres y...
Charlotte me interrumpe con un largo silbido que hace voltear un par de cabezas.
Shh!, digo avergonzada.
Pero eso es genial!
S, en verdad hemos pasado una etapa, estoy contenta, pero...
Mi mejor amiga entrecierra sus bellos ojos verdes.
Descubri cosas acerca de su familia. Cosas graves.
Sus bellos ojos verdes se vuelven inquisitivos, luego su mirada se pierde por encima
de mi cabeza, como si Charlotte pensara en lo que acabo de decir. Decido no dejarla
perderse en conjeturas.
De hecho, descubri que la harpa de su ta no tena para nada la consciencia
tranquila y que...
Cllate!, me interrumpe con una voz que no le conoca.
Charlotte, consternada, me mira de nuevo. Lentamente, me volteo y atrs de m se
encuentran Blanche de Saintier y Adam. Mi amigo de infancia me mira como si lo acabara
de traicionar. Mi estmago se estruja.
Mierda...
Lvida, Blanche de Saintier empuja a Adam y huye del bar. Mi amigo de infancia
me lanza una ltima mirada, llena de reproches, y se precipita a perseguirla. Petrificada,
veo la escena sin poder reaccionar.
Lo siento, Juliette, gime Charlotte en mi espalda, pens que sera algo simptico
que viniera con nosotros y les propuse pasar...
No es... grave, balbuceo maquinalmente.
Es una catstrofe: Blanche seguramente va a repetir lo que dije a su madre. Debo
prevenir a Darius.

10. En peligro...


Visiblemente, Darius sale de la ducha. Trae puesto un pantaln de mezclilla y una
simple camisa blanca. Cuando me recibe en la pequea sala de su suite particular, descalzo,
con el cabello todava hmedo, me quedo muda de la admiracin. Su vestimenta relajada
me recuerda los deliciosos momentos que pasamos en Hawi y la blancura de su camisa
realza el bronceado que conserv de su viaje de algunos das en Tailandia.
Es tan sexy!
Su sonrisa encantadora y sus ojos color caramelo derriten mi corazn. Quisiera
lanzarme a su cuello, besarlo y ya no pensar en nada. Desafortunadamente, cuando se
acerca a m para poner sus labios sobre los mos, s que voy a tener que romper el
encanto...

Debo decirle lo que pas.
Darius, tenemos que hablar, digo inmediatamente despus de besarlo.
Qu pasa?, pregunta retrocediendo.
Yo... me equivoqu, sin saber bien cmo decirle lo que hice.
Te equivocaste?
Frunzo el ceo, luego una sonrisa nace en sus magnficos labios.
No, es algo ms grave, lo siento, yo... ignoraba que tu prima estaba ah y dije que
tu ta no tena la consciencia tranquila.
Qu?, ruge.
Lo siento, digo en voz baja.
Parece que sus ojos lanzan chispas. Todo su cuerpo se tens al enterarse de lo que le
revel a Blanche de Saintier. Cierra los prpados y me pregunta a continuacin:
Y qu ms dijiste?
Nada ms! No lo hice a propsito, no dije nada ms, slo que no tena la
consciencia tranquila!

Protesto con una voz que me parece atrozmente quejumbrosa.
Oh no, me va a odiar.
Ests segura de eso?, insiste con un gesto de seriedad.
S... Bueno... tambin dije que era una arpa. Lo siento, digo de nuevo, suplicante.
Con los ojos como dos incendios me observan algunos segundos. El silencio me
parece ensordecedor. Despus, para mi gran alivio, Darius suspira.
No debiste haber hablado, Juliette, dice.
Lo s, no sabes cmo me arrepiento...
La decepcin que escucho en su voz me destroza. Peor todava que haber provocado
su clera, haber decepcionado a Darius es un castigo atroz. Las lgrimas me llegan a los
ojos, sin que pueda hacer nada para retenerlas. Al verme llorar, su expresin se suaviza un
poco.
Ven aqu.
Oh, Darius, te pido perdn.

l me recibe en el hueco de sus brazos para consolarse tiernamente. Escucho su
corazn latir demasiado rpidamente, testigo discreto de su reciente furor.
Comprendo. Te ped demasiado. Actu demasiado egosta. Fue un peso
demasiado grande para ti, no ests preparada para algo as, murmura, con un tono que
intenta calmarme.
No!
Me separo de su abrazo, asustada.
Comet un error, es cierto, pero no volver a suceder, te lo aseguro. Tenas razn,
deb haberme callado, respetar que me pediste discrecin, es slo que...
Le suplico con la mirada. Pero parece que ya se ha alejado de m.
Es slo que esto es algo nuevo para m. No es un peso demasiado grande, slo
nuevo, agrego con la voz asfixiada.

Darius me da un beso en la frente, dulcemente, luego me retoma entre sus brazos,
pero siento que busca reconfortarme simplemente para que me calme y no para
tranquilizarme sobre la continuacin de nuestra relacin.
No es posible, un simple error no puede arruinarlo todo.
Juliette, escchame. Tendr que ocuparme de eso. Debo investigar la manera en
que mi ta reaccionar para saber qu hacer. Te llevar a tu casa, de acuerdo? No lo tomes
a mal, en verdad tengo que arreglar esto lo ms pronto posible. Te parece bien?, dice con
una voz tan suave que me da ms ganas de llorar.
Si es necesario.
Intento llorar en silencio y me pongo el abrigo mientras que Darius le da a su chofer
la orden de llevarme a mi casa. Me encantara insistir para quedarme, pero su expresin me
hace entender que eso sera una mala idea. No puedo evitar temer que el beso que nos
damos para despedirnos podra ser el ltimo.
***

Durante todo el trayecto luch contra el llanto, pero una vez llegada a mi casa, me
derrumbo apenas cierro la puerta.
Deb haberle dicho que s a ese maldito contrato!
Lloro ruidosamente durante largos minutos, luego, agotada, me recupero y me
prometo a m misma que al da siguiente, a primera hora, ir a verlo, lo quiera o no, para
jurarle respetar todas las clusulas de ese maldito contrato, en el futuro.
Me volver la ms fiel, la ms discreta, incluso de todas las mujeres que haya
conocido.

Farfullo estas palabras una y otra vez, como un mantra, intentando convencerme a
m misma que nada est perdido. De pronto, mi intercomunicador suena. Doy un brinco.
Darius!
Eeh... no, soy Adam. Me puedes abrir?
Adam?
Sorprendida, obedezco y acciono el botn para abrir la puerta. Cuando mi amigo de
infancia entra en mi casa, su rostro se estremece al ver mis ojos enrojecidos y mi tono
plido. l tambin est un poco plido. Se sienta en mi sof y me hace una seal para que
haga lo mismo. Intrigada, tomo asiento a su lado y me lanzo directamente:
Te pido disculpas, Adam. Les pido disculpas!
Me recupero rpidamente, aterrada de que mi amigo de infancia tome partido en mi
contra y a favor de su novia. Pero para mi gran sorpresa, Adam me lanza una sonrisa un
poco avergonzada y me interrumpe.
No te preocupes, nadie te odie.
Qu?
No, Blanche se puso furiosa por lo que dijiste, al principio y...
Lo sien...
Basta, djame hablar, insiste Adam.
Sorprendida, me callo.
Perdn, retoma. Blanche al principio se puso furiosa y me dej ah,
reprochndome tenerte como amiga. Estaba realmente herida por lo que dijiste, creo que
necesitaba hablar de eso con su madre, necesitaba... tranquilizarse. Pero me llam, termina
l.

Voltea hacia m.
Blanche le cont todo a su madre y visiblemente, ella se puso furiosa.
Eso no me sorprende.
Conociendo a Alix de Saintier, imagino que ponerse furiosa no debe ser algo
muy raro en ella.
Blanche tuvo miedo. Inclusive ella misma tuvo que huir, del miedo que le dio su
madre.
Esta vez, lo que me cuenta Adam comienza a preocuparme.
Pero al menos, Blanche termin por creerme cuando le habl de ti...
Cmo?, digo un poco inquieta.
Ella pensaba que estabas interesada en el dinero de Darius, me explica l,
apenado.
Ya veo, digo framente.
Tienes que entenderla, eso es lo que su madre le deca y t no habras sido la
primera, entonces... Le repet mil veces que t no eras as!, se defiende Adam.
No te preocupes, termino por responder, con un tono cansado.

Despus de todo, la opinin de Blanche no es mi prioridad...
Adam toma mi mano y me mira con una intensidad inquietante.
Lo que importa es que ahora sabe que eres una buena persona. Visiblemente, su
madre lleg muy lejos hablando de ti, eso la impresion y... Blanche me pidi venir a
presentarte sus disculpas y tambin decirte que no quera entrometerse en nuestra amistad,
termina l con una sonrisa tierna.

S, o quera prevenirme que no puedo confiar en su madre...
Ignoro hasta qu punto Blanche habl francamente con Adam e ignor hasta qu
punto
Adam sabe quin es la madre de su novia. Me encantara interrogarlo, pero debo
actuar con prudencia, para no poner en riesgo nuestra relacin.
Cuando dices que su madre lleg muy lejos...
Dejo mi frase en suspenso, esperando que mi amigo la termine, lo que me evitara
hacerle una pregunta clara.
Creo que est decidida a hacerte dao si le es posible. No s cmo, pero te odia a
morir, me informa Adam, con una voz sombra.
Mi estmago se estruja. No dudo que Adam haya empleado esta frase expresin
simplemente para darme a entender que la situacin es grave, pero con lo que s de esa
mujer, siento la dimensin funesta como una bofetada.
OK, digo con un tono que intento suene firme. Y qu debo de hacer?
No lo s en verdad.
Adam suelta mi mano y se echa atrs en el sof. Parece perplejo.
Le pregunt a Blanche lo que pensaba que su madre podra hacer, pero slo me
respondi que era mejor que te cuidaras. Crees que podra afectar tu carrera o tu relacin
con Darius?, me pregunta Adam, pareciendo preocupado.
No se imagina para nada de lo que es capaz la madre de Blanche...
Dudo un instante si debera explicarle el tipo de mujer que es Alix de Saintier, pero
mis nuevos propsitos en lo que concierne al contrato moral que desde ahora me une con
Darius me obligan a mentirle.
No lo s. Se lo advertir a Darius, esto tambin le concierne. Despus de todo, se
trata de su familia.
S, tienes razn. Creo que ser mejor decrselo antes de que regreses al trabajo,
concluye Adam despus de algunos segundos de reflexin.

Seguimos discutiendo por varios minutos, con una tisana de por medio, pero siento
que slo espera una cosa: que lo libere para salir corriendo al encuentro con su Blanche,
quien sin duda est igual de conmocionada que yo. No tardo en darle a entender que ya
puede irse.
Ests segura de que todo estar bien?, me pregunta levantndose.
S, gracias por venir a decirme todo esto. Llamar a Darius, no habr ningn
problema.
Dile que venga a dormir aqu, tal vez, sugiere tmidamente Adam.
Ahora resulta!
El consejo de mi amigo de infancia me hara sonrer, si la situacin no me
preocupara tanto. Desde que l sale con Blanche de Saintier, pareciera que Adam es mucho
ms indulgente con mis elecciones amorosas.
Apenas sale por la puerta salto hacia mi telfono para llamar a Darius.
Desafortunadamente, mi llamada pasa al buzn de voz. Despus de varios intentos y de
mensajes sin respuesta, decido pasar a la recepcin del palacio donde se encuentra su suite.
Buenas tardes, disculpe, quisiera hablar con el Sr. Winthrope, quien se est
hospedando con ustedes, en la suite royale.
Lo siento, seorita, pero no podr ayudarla.
Por qu? Sali?
Lo siento, no damos ese tipo de informacin sobre nuestros huspedes, seorita,
me responde una voz corts, pero firme.

Obviamente...
Contrariada, cuelgo el telfono. Me siento nerviosa e impotente. Pero de pronto, me
doy cuenta de que si Darius mand a que su chofer me llevara a mi casa, era porque quera
quedarse solo.

Entonces est en su suite!
Pero mientras miro mi bolso imaginando que podra ir directamente a su hotel para
hablar con l, pero la realidad me lo impide.

Est en el hotel y entonces, vio que lo estaba llamando... y no contest el telfono.
S por experiencia que siempre tiene su celular a la mano y que, cuando no quiere
que lo molesten, hace que transfieran las llamadas al celular de su asistente personal. De
nuevo, est tomando su distancia.
Me cuesta retener las lgrimas, pero me niego a quedarme en mi casa murindome
de aburrimiento.

No quiere escucharme? Muy bien, estar bien sin l.
Decido ir a refugiarme a casa de mi madre. Estar contenta de verme y eso me
cambiar las ideas. Adems el hecho de que Darius haya aceptado conocer a mis padres es
una prueba de que soy importante para l, y tener a alguien con quien hablar de este
encuentro me har bien.

No me ir a dejar dos das despus de haber conocido a mis padres!
Decidida, llamo a mi madre. Es Jean quien contesta.
Diga?
Hola, soy Juliette, digo con una voz que espero suene ligera.
Ah, hola, querida. Cmo ests?, pregunta Jean, visiblemente feliz de escucharme.
Cmo est Darius?

Cierro los ojos y en verdad espero poder responder con un tono seguro.
Est bien. Dime, les molesta que me vaya a dormir con ustedes?
A dormir con nosotros? Por supuesto que no. Tienes problemas?, agrega con un
tono de preocupacin.
No, para nada, slo quera ver a mi madre.
Ojal que eso pase.
OK. Eso le gustar. Ahora est en sus clases de gimnasia acutica.
Genial, voy para all!
Hasta pronto, querida.
Me tomo el tiempo de ir a arreglarme la cara en el bao. Efectivamente, al ver mi
reflejo en el espejo, constato que mi crisis de llanto y la inquietud llenaron mi rostro plido
con marcas rojas de desgracia y que mis ojos siguen inflamados. Reparo como puedo los
daos, no queriendo preocupar mi madre. Me pongo un abrigo y tomo mi bolso, en el cual
meto sin mucho cuidado mi celular y algunas cosas. Orgullosa de mi decisin, me lanzo
hacia la escalera cuyos escalones bajo de cuatro en cuatro.

Al llegar afuera de mi inmueble, cierro la puerta de y dudo un instante entre tomar
el metro o el taxi. Es cierto que desde me encontr en las portadas de los tabloides, tiendo a
querer evitar la multitud. Mientras que volteo hacia la derecha para llegar a la estacin de
metro, cambio de opinin.

Para qu me complico ms la vida por esta tarde?
Doy media vuelta y me encuentro entonces de frente con una silueta masiva y
obscura. Levanto la mirada y distingo un pasamontaas negro. Mi boca se abre bajo el
efecto de estupefaccin. Sin que pueda comprender lo que me pasa, veo a la silueta hacer
un gesto rpido y siento un golpe contra mi sien izquierda. Aturdida, me tambaleo.
Maldita sea, aprate! Evita que grite!
Me hacen girar brutalmente. Una mano con un guante, con un fuerte olor a tabaco,
llega a aplacarse contra mi boca y me levantan. Quisiera reaccionar, pero es como si viera
lo que me pasa a travs de un vidrio sucio, soy incapaz de hacer algo. Me lanzan a un suelo
fro y empolvado, una portezuela se cierra y me sumerjo en una noche terriblemente
obscura, a donde solamente me llega el ruido de un motor arrancando.

11. Librame!


Un dolor intenso me hace soltar un gemido. Me duele todo, la cabeza, la espalda, las
piernas Mi posicin es muy incmoda, pero no me es posible moverme.
Qu sucede? Es una pesadilla? Tengo que despertar!
Abro con dificultad los ojos y me doy cuenta de que no es un mal sueo, sino la
realidad. Mis ltimos minutos de lucidez regresan a mi memoria: Adam acababa de salir de
mi casa, despus de haber venido a decirme que Alix de Saintier haba hecho amenazas en
mi contra como Darius estaba ausente, yo haba decidido ir a refugiarme en la casa de mi
madre y al salir de mi casa no cabe duda, me secuestraron!
No!
Esta vez, estoy completamente consciente. La sensacin de sequedad en la boca me
la provoc una mordaza. Mis ojos confundidos tratan de penetrar en la oscuridad que me
rodea. Poco a poco, distingo algunas formas. Estoy acostada de lado, con los pies y las
manos atadas, sobre un colchn lanzado al suelo, en una habitacin vaca. En las paredes
hay un viejo tapiz con pedazos arrancados. Algunos cables desnudos cuelgan del techo,
pero la nica luz que me alumbra es la de la luna, que atraviesa las persianas. Reuniendo
todas mis fuerzas, trato de sentarme. Tengo ataduras atroces y mis piernas adormecidas
protestan cuando lo intento. Mi cabeza resuena terriblemente con cada movimiento.
Cuando por fin logro arrodillarme sobre el colchn, me dan nuseas.
Me drogaron?
Me quedo inmvil, esperando a que se me pase, obligndome a respirar lentamente
por la nariz. Tengo que permanecer tranquila y lcida. Poco a poco, voy recobrando mis
ideas. La conclusin se impone por s misma, la coincidencia es demasiado grande: fui
secuestrada y seguramente Alix de Saintier est detrs de todo esto. El pnico me invade.
Dejo escapar un primer sollozo en la habitacin sucia y vaca. Aterrada, muerdo el pauelo
con todas mis fuerzas para evitar hacer ruido y las lgrimas provocadas por el miedo se
escurren por mis mejillas. Con los ojos bien abiertos, escucho atentamente los ruidos que
podran venir.
Estoy sola en la casa?
De pronto, me parece escuchar una voz, en alguna parte. Cierro los ojos y me
concentro.
S!
Dejo de respirar.
Viene de abajo?
Tengo que saber. Me abandono de nuevo sobre el colchn y me enrosco hasta
arrastrarse sobre el suelo, despus pego mi oreja contra el suelo polvoso y escucho de
nuevo.
Espero que nos contacte pronto, estoy cansado de esperar, rezonga un hombre.
Deja de quejarte, estaremos bien, tenemos para toda la noche, segn mi opinin.
Toma otra cerveza, responde otra voz grave, con un tono molesto.
Mejor no. Si tenemos que matarla, me gustara tener la mente clara y hacerlo
como se debe.
No, Dios mo!
Esta vez, no puedo contener mis lgrimas. Acostada en el suelo, lloro en silencio,
invadida por la angustia. Despus de varios minutos logro calmarme. En el piso de abajo,
las voces siguen sonando, pero no me atrevo a escuchar. Afuera no hay ningn ruido, slo
se escucha a veces el graznido de una lechuza. Imagino entonces que estoy en una casa
abandonada, en el primer piso y que mis secuestradores estn en la planta baja.
Y ahora?
Aterrorizada, me quedo acostada en el suelo, sin atreverme a mover nada, por miedo
a que los hombres de abajo se den cuenta de que recuper la conciencia y suban a verme.
Con la respiracin entrecortada, intento desesperadamente enviar mensajes mentales a
alguien para que venga a sacarme de aqu.
Darius, te suplico, ven a buscarme.
***

Exhausta, termino por quedarme dormida, con un sueo turbulento y nervioso. De
pronto, unos gritos me despiertan, sobresaltada.
Escucho como una cabalgata, un vidrio roto y golpes sordos. Con el miedo en el
estmago, me acuclillo en el suelo, pero escucho una voz conocida rugir:
Dnde est? Dmelo, imbcil!
Darius.
El ruido de un golpe seco resuena, despus una voz masculina se pone a farfullar a
toda velocidad. Desde donde estoy, con el corazn latiendo fuertemente, grito como puedo,
todava atada, ruedo sobre mi espalda y golpeo el suelo con mis talones, con todas mis
fuerzas.
Juliette! Juliette, ya voy!

Mis lgrimas corren sin que pueda hacer nada, pero esta vez es de alivio. Cuando
por fin se abre la puerta con un estruendo, la luz elctrica me deslumbra. La silueta que
aparece en la abertura de la puerta es la que esperaba.
Juliette, mi Juliette, estoy aqu.
Darius se precipita hacia m y me desamarra cuanto antes, con la ayuda de un
cuchillo. Quita con cuidado la mordaza que me mantena en silencio y me toma en sus
brazos, murmurando palabras que me tranquilizan. Rodeo con mis brazos su cuello y mis
nervios se calman. Sollozo, con el cuerpo temblando de dolor y el corazn latiendo con
fuerza. Me hace mucho bien oler el perfume de Darius, sus brazos rodendome y su
corazn contra el mo. Darius contina hablndome, en voz baja, con su hermosa voz
grave, mientras mis sollozos se reducen poco a poco.
Juliette, ests bien? Te hicieron dao?
Estoy bien Me duele todo, pero fue porque me dejaron amarrada.
Van a pagar por esto dice Darius, con un tono lleno de amenazas.
Gracias por rescatarme, Darius, le digo con la voz temblorosa.
Me mira, con aspecto serio y me dice:
Cre morir cuando supe que habas desaparecido. Lamento que hayas tenido que
pasar todo esto. Oh Juliette! Repite acercndome a l.
Su abrazo apasionado casi me deja sin respiracin, pero cierro los ojos y me aferro a
su cuello, como si me ahogara, an si no debi durar ms que unos segundos, no quiero
pensar en nada ms que en l y yo, acurrucados uno contra el otro, tan juntos que nuestras
respiraciones se unen para formar una sola.
Juliette, ven, debe verte un mdico.
Espera, yo
Ignoro por qu, pero tengo miedo de salir de esta habitacin.
Y si otras personas que estuvieran escondidas en algn lugar nos esperaran?
Darius parece comprender mi turbacin silenciosa y me mira intensamente. En la
penumbra que nos rodea, su mirada luminosa parece emitir ondas de calor que me
tranquilizan.
No tienes nada que temer, te lo aseguro. Los dos hombres que te haban
secuestrado estn inmovilizados y no pueden hacerte dao.
Y la polica? Digo tmidamente.
No, me responde honestamente Darius. Vine tan pronto como pude, con Bertaud y
uno de sus amigos.
Bertaud? Su detective privado?
A pesar de estar sorprendida, no tengo la fuerza de intentar comprender ms y
decido seguir a Darius. Aferrada todo el tiempo a l, trato de levantarme, pero mis piernas
adormecidas se niegan a obedecerme y mi cuerpo adolorido me hace gemir.
Espera, djame llevarte, me dice tiernamente Darius, con el rostro preocupado.
Me levanta con cuidado. Tranquila y cansada, recargo mi cabeza en su hombro y me
dejo llevar hacia afuera de esta habitacin sombra, donde acabo de pasar la peor noche de
toda mi vida.
***

Dos horas ms tarde, estoy cubierta con las sbanas de satn de una cama suave, con
Darius cuidando de m. Un mdico vino a revisarme y me dio un relajante muscular, para
combatir el dolor y algo para dormir. Segn l, estoy en estado de shock, pero nada
alarmante. Darius toma mi mano y estamos cobijados en su suite particular del palacio
parisino en donde vive todo el ao.
Me siento mucho mejor.
No puedo cerrar los ojos, deseosa por admirar a este hombre esplndido y que me
da confianza, cuyos rasgos ligeramente tensos son muestra de la preocupacin que tuvo por
m y s que muere por saber qu me sucedi. Sentado en un silln, no me deja de mirar,
aliviado por verme sonrer, pero todava algo preocupado por la prueba que acabo de pasar.
Darius
S, querida? Responde de inmediato.
Esa palabra dulce, pronunciada por Darius, me hace sonrer de alegra.
Quisiera saber qu sucedi, le pregunto.
Darius suspira.
Primero, deberas dormir.
No podr dormir si no lo s
Bueno, entonces te dir, contesta resignado.
Lo que me dice me sorprende y me deja sin palabras. Al no verme llegar y no
poderme alcanzar, mi madre se preocup y contact rpidamente a mi amigo de la infancia,
a quien conoce bien. Afortunadamente para m, Adam haba regresado por pedido de
Blanche, que reaccion tan pronto como pudo llamando a su primo para darle el aviso.
Darius y Blanche supusieron inmediatamente que Alix de Saintier estaba detrs de mi
desaparicin.
Estaba segura! Exclamo desde la cama.
Lo siento, Juliette, se disculpa Darius, tomando su cabeza entre sus manos.
No es tu culpa, le digo. Cmo me encontraste?
Mi pregunta tiene el mrito de distraerlo un momento. Por mi parte, tengo qu saber
qu pas mientras estaba atrapada en la oscuridad.
Despus de la llamada de Blanche, contact de inmediato a Bertaud, me explica
Darius.
El detective?
Exactamente.
Asiento con la cabeza, recordando al elegante quincuagenario a quien Darius le
pidi que investigara sobre el pasado de su ta y que ya haba hecho milagros.
Tambin envi a Blanche a la casa de su madre, contina Darius, para que trate de
obtener informacin. Blanche ha sido muy valiente, sabes, me dice tomando mi mano entre
la suya.
Te creo, le digo respondiendo a su tierno apretn.
Ella rob el celular de su madre, lo que le permiti a Bertaud encontrar los
nmeros de los malditos que te secuestraron, adems de localizar sus celulares. Durante
todo el tiempo que le llev encontrarlos, cre haber perdido todo, Juliette, dice Darius, con
una voz srdida.
Sus bellos ojos dorados parecen no poder despegarse de mi rostro. Para mi gran
sorpresa, me parece ver en el mbar de su iris lgrimas brillar. Quiero levantarme, pero me
lo impide suavemente, poniendo sus suaves manos clidas sobre mis hombros para
mantenerme acostada.
Juliette, s razonable, descansa.
Pero
Debes descansar, repite, con un poco de firmeza.
Bueno y despus qu sucedi? Me localizaron dnde, finalmente?
En una casita abandonada, al fondo de un parque privado, en los suburbios de
Vsinet. Mi ta estaba tan segura de s misma que entreg las llaves a sus hombres de
confianza. Ustedes estaban en la vieja casa de un cuidador que ya nadie utiliza.
Eran dos? Pero, cmo lo hicieron? Estaban armados?
De pronto, olvido el peligro que pude correr por pensar en la idea de que pudieran
herir o algo peor a Darius, cuando vena a mi rescate. Siento como mi rostro se
descompone. Todava bajo la impresin, me cuesta guardar el control de mis emociones.
Calma, querida, murmura Darius, poniendo su mano en mi frente.
Cierro los ojos, disfrutando la dulzura de este contacto.
Eran bastante tontos y yo muy prudente como para intervenir sin precaucin, me
asegura Darius.
En serio? Ustedes tambin estaban armados?
Bertaud haba llamado a uno de sus amigos, un especialista de artes marciales,
entre otras cosas l entr primero, los inmoviliz mientras que entrbamos a la casa.
Despus los hicimos hablar, agrega con la mandbula apretada.
Adivino que no dud en emplear la fuerza para obligarlos a decir dnde me
encontraba.
Afortunadamente para ellos que me encontr sana y salva!
Pero no llamaron a la polica? Le digo de pronto, dndome cuenta de que en
ningn momento mencion las fuerzas del orden.
Darius tarda un momento antes de responder.
Tengo ms medios que la polica. Actu lo ms rpidamente posible, slo quera
encontrarte.
Todava sostiene mi mano en la suya y acaricia suavemente mis dedos con su
pulgar. Sus ojos increbles, fijos en m, expresan tanta angustia, que estoy conmovida. Lo
acerco hacia m, con mi mirada fija en la suya y le doy un beso.
Primero lento y tierno y despus un poco ms apasionado. Mi mano libre se coloca
en la nuca de Darius, mis dedos se deslizan en sus cabellos negros y suaves. Todo mi
cuerpo tiembla.
Con la respiracin entrecortada, Darius se acomoda.
Tuve tanto miedo de perderte murmura.
Pero me encontraste.
Hubiera recorrido el mundo entero para ello.
El tono determinado de su voz atestigua la voluntad que tuvo para venir a mi
rescate. La mirada que intercambiamos es tan intensa que me parece que el tiempo se queda
suspendido. Pero todava necesito saber algo.
Por qu tu ta hizo que me secuestraran?
Darius voltea a verme. Parece buscar la manera correcta de decirme las cosas.
Entonces insisto:
Tengo que saber!
Lo s y lo entiendo. Alix de Saintier quera utilizarte como carnada conmigo, para
impedir que la denunciara por el doble asesinato de mis padres, termina por explicarme.
Estoy consternada por lo que me dice. Los msculos del mentn de Darius estn
apretados de nuevo.
Esta mujer est chiflada
Decid no decir nada sobre el hecho de que los hombres que haba contratado
discutan la eventualidad de asesinarme
Si un da se entera, se sentira an peor.
Nos quedamos en silencio un momento. Lo que escucho es terrible, pero la angustia
de Darius con la idea de haberme perdido y el valor que demostr para encontrarme me
aclara cunto le importo, y esto me funciona como el mejor de los calmantes. Tranquilizada
por su franqueza y su dulzura, no tengo ms que un deseo: dormir en sus brazos.
Darius, quisiera dormir contigo, por favor.
Sonre y reaparece en un instante en sus ojos el brillo que tiene cuando est feliz.
Ests segura?
Absolutamente! Le digo sin dudar.
De acuerdo.
Rpidamente, como si no esperara ms que mi permiso, se desviste. A pesar de mi
cansancio y mi estado emocional, lo miro hacerlo. Retira su camisa, develando su torso
marcado, despus se quita el pantaln y lo deja caer al piso. Simplemente vestido con un
bxer, que no esconde mucho de su anatoma, se ve sublime y terriblemente sexy. A pesar
de que estoy cansada, mi cuerpo reacciona ante la visin de Darius medio desnudo. Sonro.
Darius levanta una ceja interrogante. Pero niega con la cabeza y levanta las sbanas,
invitndome a deslizarme contra l. Apenas se acuesta a mi lado, me acurruco junto a l.
Es maravilloso.
Despus del infierno que acabo de pasar, podra ser que est en el paraso. El olor de
Darius, el contacto con su piel, el calor de su cuerpo y su suavidad en m, todo me da una
sensacin de calma que me hace cerrar los ojos.
Pero de pronto, exclamo:
Tengo que llamar a mi madre!
No te preocupes, responde enseguida Darius. Le ped a Adam que la llamara
enseguida. Ella cree que tuviste una urgencia profesional. Deberas de llamarle maana.
Todo est bien
Tranquila, suspiro y coloco mi mano en el torso de Darius, que se mueve al ritmo de
su respiracin. Cubre mi mano con la suya y me besa la frente. Por fin segura, me dejo
sumergir en un sueo reparador.

12. Un pacto con la bruja


Cuando por fin me despierto, en la suntuosa suite donde dorm, el sol ya brilla en el
cielo, pero Darius sigue a mi lado. Ignoro si durmi. Su mirada color de miel est fija en
m, tierna y protectora, su mano sigue sosteniendo la ma.
Le sonro y me estiro. Los dolores que siento me recuerdan la prueba que acabo de
pasar. Todo me viene a la memoria. Me volteo hacia Darius y acomodo mi cabeza en su
hombro, con los ojos cerrados.
Todava un poco de calma, todava un poco
No tengo ganas de levantarme, quisiera quedarme aqu, acostada contra el cuerpo de
Darius y olvidar todo, como si lo dems no existiera. S que en cuanto salga de esta cama,
despus de este parntesis de ternura y sensualidad, la realidad me atrapar.
Quieres que te suban el desayuno? Me pregunta con voz baja Darius, atento y
previsor.
Suspiro, con la frente contra su cuello.
Vamos, s valiente.
Qu te gustara? Huevos? Tocino? Croissants y panes? Insiste Darius.
A la evocacin de esta comida, mi hambre se despierta y mi vientre responde por
m.
Todo, creo, le digo con una voz ahogada, con el rostro volteado hacia su piel,
cuyo perfume respiro con avidez.
Con una risita, extiende su brazo hacia el telfono colocado en la mesa de noche y
ordena el room service.
***

Frente a la mesa de nuestro desayuno, con el cabello an hmedo por la ducha,
devoro todo lo que hay en la mesa, mientras que Darius bebe un caf, visiblemente
contento con mi apetito. Me siento extraa a la vez contenta de haber encontrado esta
vida cerca de l y preocupada por la idea de que otra desventura me ocurra para esconder
mi confusin emocional, trato de conservar una apariencia tranquila.
Tengo algo que proponerte, me dice Darius.
Lo miro sin responder, con la mirada curiosa, con una parte de pan delicioso en la
mano.
Vas a necesitar tiempo para reponerte de esta prueba, comienza. Quisiera llevarte
unos das lejos de todo esto. Pens en un lugar paradisiaco, que seguramente te gustar. El
sol, el ocano, una gran casa en la playa t y yo
Por supuesto que la propuesta es tentadora, pero algo me dice que este viaje
parecera una huida para hacerme sentir mejor. Si niego lo que me sucedi, la contraparte
podra ser terrible Coloco el pan en un plato de porcelana y miro a Darius.
Te lo agradezco, s que quieres que me sienta mejor, pero no creo poder irme
as No si tu ta est en libertad, agrego, para mi pesar.
Darius me mira por unos segundos sin decir nada. Su mirada expresa una tristeza
que me sobrecoge. Pero tenemos que afrontar la realidad juntos: su ta me utiliz para
chantajearlo.
Utiliz sus sentimientos por m.
Es una verdadera catstrofe interior. La alegra de estar segura de los sentimientos
de Darius hacia m calma otra vez mi angustia.
Me voy a encargar de esto, no puede quedar impune, te lo puedo asegurar, dice
Darius con firmeza.
S, pero cmo?
Qu vas a hacer? Le pregunto.
Si llamo a la polica ahora, la investigacin para probar el secuestro
probablemente ser rpida, pero tambin revelar los desvos de fondos de mi ta y su
complicidad en la muerte de mis padres, me explica con calma Darius.
Lo que alentar el proceso durante aos y crear un escndalo. Me niego a que ests
ms expuesta, termina, con seriedad.
Reflexiono sobre lo que acaba de decirme y frunzo el ceo:
De acuerdo, y entonces?
Entonces voy a hablar con mi ta. Una conversacin que le impedir daar a quien
sea. Aceptar dejar la polica y la justicia lejos de esto, pero ella deber renunciar a la
herencia que me rob y deber aceptar ayuda en una clnica privada. Una clnica
psiquitrica, precisa. Esa mujer est enferma y el establecimiento que tengo en mente es
bastante seguro. Una vez que la admitan, no saldr en un buen rato, me asegura, para
terminar.
Me quedo en silencio. Darius me da tiempo de pensar en lo que propone, despus
termina por darme la mano por debajo de la mesa elegante.
S que es insoportable para ti, pero examin bien la situacin y es la mejor
solucin. Y la ms rpida.
De acuerdo, le digo, poniendo mi mano en la suya. Pero con una condicin.
Cul? Me dice sin soltarme.
Que sea hoy. Que terminemos esto, le digo sin poder impedir que mi voz tiemble.
Darius se levanta, rodea la mesa y me toma en sus brazos con ternura.
Todo lo que quieras. Iremos a su casa juntos esta tarde, cuando ests lista.
***

Le bast una hora y media a Darius organizar el encuentro con su ta. Cuando su
chofer nos dej frente a la extravagante casa de Alix de Saintier, Bertaud, el detective que
ayud a encontrarme nos espera, acompaado de una mujer con traje sastre. De edad
madura, tiene trenzados sus cabellos negros y noto su mirada penetrante a travs de sus ojos
almendrados.
Darius y yo bajamos del sedn. La casa frente a la que nos encontramos se
encuentra en medio de un gran jardn, en pleno corazn del dieciseisavo distrito de Pars, es
una especie de reconstruccin de una casa colonial americana.
Si no estuviera tan nerviosa por volver a ver a esta mala mujer, creo que podra rer
por la incongruencia de arquitectura en este lugar.
Juliette, ya conoces al Sr. Bertaud.
Me alegra verla bien, seorita, dice el detective estrechndome la mano.
Se lo agradezco, en mayor medida es gracias a usted, le respondo.
El Sr. Winthrope es quien mostr la sangre fra y la determinacin, rezonga.
Me volteo hacia Darius, pero no responde a mi mirada y dice, sealando a la mujer
de traje:
Te presento a Laura Montaudoin, una de mis abogadas, est aqu para consignar
los trminos del acuerdo que voy a tener con la Sra. de Saintier.
Encantada, seorita, dice la abogada, con una sonrisa clida.
Igualmente, le contesto, intimidada.
Una vez hechas las presentaciones, sigo a Darius que sube sin titubear las escaleras
y toca la puerta.
Y si ya huy?
Pero antes de que me invada por completo la angustia, un hombre en traje oscuro
viene a abrirnos.
Est lista? Pregunta framente Darius.
S seor, lo est esperando.
Entonces entiendo que Darius no dej nada al azar. Entramos en un vestbulo
inmenso lleno de muebles modernos deslumbrantes, algunos muy chillones. Las paredes,
con una altura increble estn pintadas de rosa salmn y oro, sin excepcin. Tengo la
impresin de caminar en el interior de un enorme pastel de crema. A la derecha, se
encuentra una habitacin sobrecargada de arte de un gusto dudoso y de plantas exticas
gigantescas. Todo es desmesurado, cargado, muy brillante Miro tambin que hay
presentes muchos hombres en traje, discretos pero atentos.
Darius les pag para que vigilen a su ta?
No tengo tiempo de hacerme la pregunta cuando veo a Alix de Saintier, sentada en
un silln de cuero claro. Con el rostro triste, est vestida con un kimono salmn y oro,
curiosamente combinado con las paredes. Nos mira llegar, oscila entre miedo y enojo por
su rostro demacrado. Mi corazn late con fuerza.
Discretamente, Darius toma mi mano y la estrecha por unos segundos, para
avanzar enseguida hacia su ta, haciendo con su cuerpo un espacio entre ella y yo.
Disculpen que no haga las presentaciones adecuadas para entrar en el tema, dice
framente Darius sentndose frente a ella sobre un enorme sof de piel, del mismo color que
el asiento de enfrente.
Alix de Saintier se queda en silencio, pero lo fulmina con la mirada.
Silenciosamente, un hombre con traje oscuro acerca un asiento, sobre el que
Darius me pide que me siente, y dos sillas estilo rococ, donde se sientan el
detective y la abogada.
Estoy aqu porque es urgente que dejes de hacer dao.
Los labios delgados de Alix de Saintier tiemblan, pero no se separan. Me ignora
abiertamente. Por mi parte, estoy tan tensa que mis piernas se ponen a temblar. Las cruzo
con un gesto rpido, esperando aparentar una fra indiferencia, aunque quisiera gritar.
Lo que usted hizo es imperdonable y lo que usted es, me es insoportable.
Puedo regresarle ese ltimo cumplido, rezonga la bruja.
No me interesa, corta Darius.
Su dominio de s me impresiona. Permanece calmado y fro. Visiblemente
preparado para hacer lo que decidi sin que nada ni nadie lo pueda apartar de su objetivo.
Aqu est el investigador privado que la desenmascar y aqu est la abogada
Montaudoin, quien trajo algunos documentos que deber firmar, estoy seguro, en unos
minutos.
De nuevo, la ta guarda silencio. Espera, con la respiracin entrecortada y mira
solamente a su sobrino. Bertaud le acerca un portafolio a Darius de donde extrae algunos
lbumes llenos de fotos o pginas impresas que lanza al sof, al lado de la mujer en
kimono.
Aqu estn las pruebas de su participacin en el doble asesinato de mis padres.
John y Maud Winthrope, los dos muertos a bordo del avin saboteado por su amante, Jean
Christophe Duval.
La mscara de Alix de Saintier se fisura. Su mentn se pone a temblar. Por un
momento, siento que se va a poner a llorar, pero no es nada.
Esta arpa sabe llorar?
Aqu estn las pruebas de la captacin de herencia que usted efectu enseguida,
privndome de la fortuna que me perteneca.
Esta vez, reacciona como bajo el efecto de un latigazo. Estoy subyugada y
horrorizada por este espectculo. Que Darius la acuse directamente de asesinato de sus
padres hace menos efecto que la acusacin del desvo de dinero
Por fin, aqu estn las pruebas de que usted organiz el secuestro de la seorita
Juliette Coutelier con la intencin de hacerme guardar silencio respecto a sus actividades
precedentes.
Una tercera carpeta cae al lado de la mujer. Escucho un ruido de metal a mi
izquierda. Entonces me doy cuenta de que Bertaud est grabando toda la conversacin.
Implacable, Darius contina su demostracin.
Abogada Montaudoin, quiere informar a mi ta cuntos delitos se le imputan, por
favor?
Por supuesto, responde enseguida la abogada, con una voz amable. Primero existe
una complicidad por el asesinato doble premeditado, que sera convertido en homicidio con
circunstancias agravantes. La pena puede ir hasta la reclusin a perpetuidad.
Hay una prescripcin! Grita lvida Alix de Saintier.
Estoy paralizada.
Veo que la seora ha estudiado la situacin. Sin embargo, tengo que contradecirla,
contina la abogada. Poco tiempo despus de su boda, John y Maud Winthrope obtuvieron
la doble nacionalidad. El asesinato de ciudadanos de Estados Unidos de Amrica concierne
a su pas y al derecho americano, y en este caso, no hay prescripcin.
Respiro de nuevo. La abogada contina mientras Darius me lanza un vistazo que me
tranquiliza.
Despus, por la captacin de la herencia, usted est obligada a restituir la
integralidad de los bienes expoliados y de pagar por los daos y perjuicios. Y crame
seora, que alegaremos los daos y perjuicios, agrega la abogada Montaudoin con un tono
casi tierno, antes de continuar. Si alguna vez se hace la pregunta, la prescripcin es de aqu
a treinta aos. Estamos en el veintinueve. Finalmente, por levantamiento y secuestro, se
enfrenta a veinte aos de reclusin criminal.
La abogada mira con su aire imperturbable a Alix de Saintier. La atmsfera se
vuelve pesada. La ta de Darius sigue molesta y desprecia todo, pero es claro que perdi la
partida y el miedo se lee en su rostro huesudo. Con el rostro parco, contina con un silencio
obstinado. Darius retoma la palabra.
Sin embargo, tengo un trato que proponerle.
Cul? Responde Alix de Saintier, bravucona.
No llevo este asunto a la justicia, por consideracin a mis primos, en particular
por Blanche A cambio, usted debe restituir todo lo que rob, renunciar a su
participacin financiera y de decisiones en todas las sociedades en las que posee acciones,
se comprometer a no volverse a expresar en pblico y para terminar, se ir a este
establecimiento privado.
Pagar para que se hagan cargo de usted, si se niega, ser sumergida en el lodo por
la prensa, arruinada, encerrada hasta sus ltimos das, resume framente.
Alix de Saintier pasa saliva con dificultad. Sus prpados se mueven nerviosamente.
Parece que est pensando a toda velocidad, examinando la proposicin de Darius.
No tiene alternativa, la atrap!
La tensin es insoportable. Retengo la respiracin. Darius juega su ltima carta:
Piense en sus hijos. Lo que pasaran si usted se niega.
Esta vez, se termin, la ta de Darius flaquea, sus ojos se llenan de lgrimas y le
escapa un sollozo. Laura Montaudoin extrae un paquete de documentos de su bolso de piel
y se los presenta a Alix de Saintier con un bolgrafo.
Firme en cada hoja, seora, por favor.
Con la mano temblorosa, la ta procede. Darius retoma la conversacin.
La clnica donde la recibirn est muy bien. Le darn buen trato. Tal vez podrn
ayudarle, agrega.
No me importa la clnica!, grita su ta. Saba que slo me traeras problemas.
Mira fijamente a su sobrino con asco.
Nadie sabe lo que tuve que pasar por tu culpa. Te pareces mucho a tu padre,
chisporrotea. Cada vez, cada vez que te miro veo su rostro! Por su culpa perd al hombre
que amaba! Y tus malditos ojos amarillos! Deja de mirarme con ellos! Es culpa tuya que
Blanche me haya dicho cosas terribles. Todo es tu culpa! Jean Christophe muri por tu
culpa!
Darius mira a su ta como si no entendiera las cosas sin sentido que grita en su saln
rococ, despus se levanta y dice a media voz:
S, usted estar mejor en la clnica
Despus voltea hacia m, y sus hermosos ojos, de color mbar oscuro, magnfico,
me rodean con un calor protector. Me hace una seal de que me levante y coloca su mano
en mi hombro para guiarme fuera de la habitacin, cuando de pronto, su ta me mira por
primera vez desde que empez el encuentro y re sarcsticamente.
Entonces, pequea, te gusta salir con mi sobrino? Les gusta? Dice riendo cada
vez ms fuerte.
La mano de Darius me empuja lejos de la vista de esta bruja. S que dijo eso slo
para herirlo, por ltima vez. Slo acta con ese objetivo terrible: herir al hombre que amo.
Por desgracia, esas palabras resuenan en m. No me he repuesto todava del secuestro y la
irona de esta mujer, visiblemente loca, reaviv mi angustia.
Y si me volviera a pasar?
Darius me toma por la cintura y me lleva al exterior, con dulzura. Una vez en la
escalinata, me siento un poco mejor, pero an conmocionada por lo que acaba de suceder.
Juliette, ests bien? Pregunta inquieto.
Quisiera esconderle cuanto me afecta todo esto, pero es demasiado, mis emociones
me sobrepasan y empiezo a llorar. Tan pronto como lo hago, me toma en sus brazos y me
mece como a una nia.
Lo siento mucho, mi dulce Juliette. Ya termin. No veremos nunca ms a esta
mujer, te lo prometo.
Tengo muchas ganas de creerle, pero necesito descansar, pensar en todo lo que
sucedi. Me calmo poco a poco y recupero mi respiracin. Todava junto a
Darius, decido abrirle mi corazn. Me separo y afronto su mirada mbar clida.
Darius, s que queras que nos furamos solos, pero
Te escucho, Juliette, me anima a continuar.
Creo que necesito pensarlo Voy Voy a ir unos das a la casa de mi madre,
como habamos previsto. Adems si no voy, ella se va a preocupar de verdad, le digo con
torpeza.
Darius sonre tristemente. Sabe que no es mi razn principal.
Comprndeme, Darius, te lo suplico
Muy bien. Slo promteme que nos mantendremos en contacto.
Por supuesto. Le respondo, aliviada. Quiero que sigamos en contacto! Es slo
que
Necesitas pensar, lo s, termina resignado. Djame llevarte te parece?
S. Gracias.
Abrazados, bajamos la escalera hasta el sedn de lujo que nos espera. El cuerpo de
Darius contra el mo me trastorna siempre igual, pero s que necesito retroceder un poco.

13. El nuevo contrato


Querida, quieres venir al yoga conmigo?, grita mi madre desde la planta baja.
No, gracias!
Te har bien, lo sabes, insiste.
Lo s, pero no, gracias!
Llegu ayer a casa de mi madre y su pareja. Gracias a una llamada que hizo mi
mejor amigo, los dos estn persuadidos de que vengo para descansar de una vida
profesional muy pesada. De hecho, desde ayer mi madre y Jean tienen muchas atenciones
conmigo.
Tuve derecho a una cena deliciosa, me levant tarde en la maana. Mi madre me
trajo el desayuno a la cama! No digo que su idea de que vaya a yoga sea mala, pero por el
momento, necesito estar sola. Sigo en la cama aunque pronto sern las tres de la tarde, miro
la habitacin en la que pas la mayor parte de mi infancia y mi adolescencia, ya que desde
la separacin de mis padres, me qued a vivir con mi madre en esta casa.
La decoracin no ha cambiado desde que me fui: el tapiz es claro, decorado con
posters que representan paisajes exticos.
Lugares donde soaba ir y a los que Darius me llev.
Nostlgica, miro la imagen de una playa de arena blanca, llena con palmeras que se
mueven hasta tocar un mar color turquesa.
Es ms bello en la realidad.
Rememoro los deliciosos instantes que pas en Hawai con Darius, nuestros buceos,
el sol, su piel con sabor a sal, nuestros encuentros salvajes en esa isla donde estbamos
solos Suspiro. No s qu har, pero tengo una certeza: so con Darius y al despertar, su
ausencia me dio tristeza.
Sin pensarlo, mi mano juega con el collar que me regal y que siempre llevo puesto.
Ms que nunca, me gusta sentir la delicada cadena de oro blanco y su pequeo diamante
que tengo alrededor del cuello.
Extrao a Darius.
Pero las palabras que Darius pronunci antes de mi secuestro resuenan todava en
mis odos
Es una carga muy pesada para llevar, no ests lista para afrontar todo esto.
Confieso que no s si tiene razn o est equivocado. Estoy lista para afrontar una
relacin apasionada con un millonario de pasado doloroso?
Debo preguntarme esto, aunque me duela. An si por ello se sobreentiende que no
estoy a la altura
Un suspiro exasperado se me escapa.
No s qu debo hacer!
Ya que no logro dormir ms, decido levantarme e ir a ducharme. Tal vez el agua me
aclarar las ideas.
***

Media hora ms tarde, termino de vestirme. Vine sin traer mucho equipaje y por ello
debo buscar en la ropa que dej abandonadas aqu, en el transcurso de mis mltiples visitas.
Todava hay algunas prendas de mis tiempos de adolescencia. Cubierta con la toalla de
bao, registro en estos vestigios, emitiendo por momentos exclamaciones de terror.
Termino por seleccionar unos jeans slim en los que todava entro y una gran camiseta negra
con la imagen de un grupo de rock que me encantaba cuando tena 16 aos. Me amarro el
cabello en una cola de caballo y estoy lista.
De todas formas para lo que planeo hacer hoy!
Encontrarme en ropa de adolescente me hace sentir bien, me acerca a lo que fui y
soy todava un poco. Una chica discreta, poco segura de s misma, pero con una voluntad
de hierro. Mi padre siempre deca que cuando quera algo, terminaba siempre por tenerlo,
an si tardaba aos para lograrlo.
Debera saber qu es lo que quiero.
Por el momento, quiero estar al corriente de lo que pase en el mundo. Mi alma de
periodista despert, entonces enciendo mi fiel ordenador y me pongo a navegar en los sitios
de prensa en lnea. Maquinalmente, al cabo de una hora, termino por dar un vistazo a mis
propias entrevistas, en lnea un mes despus de su aparicin en papel. De pronto, mi buzn
de correo me da el aviso de que acabo de recibir un mensaje.
Con el corazn acelerado, doy clic en el cono. El remitente es
DW@winthrope.inc.com
Darius!
Con las manos hmedas, contemplo el asunto del mensaje sin atreverme a ir ms
lejos.
Tuyo, por siempre
Me paso las manos por el rostro, conmovida, casi febril. Sonro casi sin darme
cuenta. Con las manos temblorosas, termino por dar clic en el asunto para leer todo el
mensaje.
De: DW@winthrope.inc.com
Para: Juliette.Coutelier@gmail.com
Asunto: Tuyo, por siempre

Mi muy querida Juliette:
Hace algunos meses, not entre la gente a una joven que pareca no darse cuenta de
su belleza, ni de la energa que emanaba de ella. Esta joven entr en mi vida como un
tornado, cambi mis costumbres, hizo un vals con las reglas que regan mi vida hasta
entonces. Ella me cambi.
T me cambiaste, Juliette. Ms profundamente de lo que te puedes imaginar.
S que a veces, puedo parecerte lejano, pero siempre estoy a tu lado. Desde que te
conoc, puedo jurarte que, no te has ido de mis pensamientos ni por un segundo.
Tengo la impresin de conocerte desde hace mucho, de haberte soado muchas
veces antes de encontrarte
S que a pesar de tu fragilidad y tus dudas, tienes un valor fuera de lo comn. No
hablo de audacia sino de verdadero valor, el que consiste en avanzar a pesar del miedo. Me
gusta ese valor, me gusta tu humor y tu frescura.
S tambin, que tu voluntad puede ser inflexible bajo tu fragilidad. Quiero que
sepas que comprendo y respeto completamente tu necesidad de refugiarte en la casa donde
creciste para que te encuentres a ti misma. Quiero que te repongas de esto que te sucedi y
que tomes el camino que elijas, que hagas lo mejor para ti.
Tmate todo el tiempo que necesites, yo estar aqu cuando tomes tu decisin, y
cualquiera que sta sea, la apoyar.
Cudate mucho, Juliette, mi amor,
Darius.
Oh, Darius!
Leo y releo sus ltimas palabras, muy conmovida por su declaracin. Por primera
vez, Darius deja que sus sentimientos por m se transparenten. No hubiera podido escoger
mejor momento para hacerlo Me limpio las lgrimas de emocin para releer una vez ms
su mensaje.
Tambin me doy cuenta que es la primera vez que firma con su nombre y no con
sus iniciales. El tono un poco melanclico de su mensaje me conmueve ms de lo que ya
estoy.
Todava tiene miedo de perderme.
Me quedo inmvil varios minutos frente al teclado, casi atolondrada. No dudaba que
Darius hubiera podido leer en m y an menos que tuviera la impresin de haberme
soado muchas veces antes de conocerme T me cambiaste Releo pasajes enteros
de su mensaje y progresivamente aparece la certeza: no puedo dejar a Darius, amo a este
hombre.
Me quito un gran peso de encima y por fin respiro con todas mis fuerzas. La cabeza
me zumba de la emocin que me sumerge, escribo una respuesta, por intervalos en los que
me limpio las lgrimas que nublan mi visin.
De: Juliette.Coutelier@gmail.com
Para: DW@winthrope.inc.com
Asunto: RE: Tuyo por siempre

Darius, mi amor:
Gracias por todo, por tu mensaje, por tu amor, por tu confianza, por tu paciencia
No s por dnde comenzar. Desde que nos conocimos mi vida cambi completamente, y yo
tambin lo hice, he vivido cosas que no pens que fueran posibles, pero lo que me
conmueve ms, eres t Todava me faltan palabras para decirte cunto vales para m,
cunto te amo y cunto te extrao.
Slo quera tomarme un tiempo para reponerme del secuestro y de esa escena
horrible con tu ta. Confieso que sus palabras an resuenan en mi cabeza
Pero una cosa es segura: te necesito y la idea de vivir sin ti me es insoportable, no lo
imagino ni un solo segundo.
Te abrazo con todo mi corazn,
Tu Juliette, por siempre.
Enviado!
Con la mente cargada de emociones, libre y ligera despus de esta confesin, decido
por fin salir de la casa. Escucho a Jean que canta en el jardn. Por primera vez, mi madre no
logr llevar a su pareja a su curso de yoga.
A menos que hayan decidido que uno de los dos debera quedarse conmigo?
Esto es probable. Es verdad que llegu con el rostro muy triste. Bajo con pasos
ligeros la escalera y salgo por la puerta-ventana del saln. Jean me sonre cuando me ve.
Por fin te levantaste?
S. Dime, vienes a caminar un poco conmigo?
Me sonre y creo que es un indicio de alivio. Coloca a un lado las tijeras que usaba
para podar los arbustos y retira sus guantes.
Con mucho gusto! Sabes que con esas prendas pareces de 14 aos?
Sin embargo tengo diez ms!
Jean sonre de nuevo, negando con la cabeza y nos vamos, pronto nos acompaa
Oman, el gran perro blanco de los vecinos, que huye en cuanto tiene la ocasin para
acompaar a todos los peatones que pasan.
***

Despus de cenar, subo a acostarme, rendida por la larga caminata que hice en
compaa de Jean. Mi madre estaba feliz de saber que sal para rencontrarme con la
naturaleza en lugar de quedarme confinada. Debo admitir que tena razn. Por fin dej de
ver todo por debajo de mi hombro, para verificar que nadie sospechoso nos siguiera para
fastidiarme y lanzarme a una camioneta
Tal vez voy a superar esa situacin ms rpido de lo que esperaba.
Lo primero que hago al llegar a mi habitacin de adolescente, antes de tirarme en la
cama, es abrir mi correo para ver si Darius me respondi.
S!
Febrilmente, doy click sobre el asunto del mensaje.
De: DW@winthrope.inc.com
Para: Juliette.Coutelier@gmail.com
Asunto: Te esperar

Mi amor:
Si ests segura de tu respuesta, entonces soy el ms feliz de los hombres. Quiero
que sepas que no planeo cambiarte, t ya eres perfecta como ests.
Comprendo que las intenciones de mi ta te hayan conmocionado, pero esas son
slo las palabras de una mujer enferma Me siento responsable del mal que pudo hacerte
y mi prioridad ser protegerte de ella en lo adelante. Fue gracias a ti que pude abrir los ojos
sobre lo que ella era realmente. Nunca te agradecer lo suficiente por ello.
De todas maneras, esperar el tiempo que te sea necesario.
Voy a pensar en ti, soar contigo, porque te extrao.
Darius.
Yo tambin voy a soar contigo
Tomo el tiempo de escribir una respuesta. No quiero que piense que lo creo
responsable de los actos de la chiflada de su ta.
De: Juliette.Coutelier@gmail.com
Para: DW@winthrope.inc.com
Asunto: RE: Te esperar

Mi amor:
No te sientas responsable de lo que dijo o hizo tu ta Como dijiste, est enferma y
desde que eras pequeo, ha planeado todo para que no sepas nada. No te preocupes, cada
vez estoy mejor y saber que piensas en m es de verdad reconfortante.
Voy a ir a acostarme para soar con nuestras aventuras. Tal vez si te sueo con
mucho fervor, te sentir contra m, bajo las sbanas
Hasta pronto
Tu Juliette
Despus, apago mi ordenador y me desvisto para deslizarme bajo las sbanas. Mi
comunicacin con Darius me pone alegre. Me siento acompaada por sus pensamientos,
apoyada, esperada Las palabras que me escribe me dan la fuerza. Me gusta la idea de que
permanezcamos juntos, a pesar de la distancia.
Estar pensando en m en este momento?
Antes de apagar la luz, tomo rpidamente mi telfono e impulsivamente le envo un
SMS:
[Me gustara que en este momento estuvieras aqu.]
Apenas coloqu el telfono en la mesa de noche y extend el brazo para apagar la
luz, que suena el vibrador de que recib un mensaje. Sonro y me apresuro a leer la
respuesta de Darius.
[Estoy contigo. Ests acostada?]
Ya ley mi e-mail
Me acomodo un poco y le respondo:
[S y t?]
Apago la luz, un poco emocionada por hablar as con Darius. Separados pero juntos.
Comenzamos entonces un dilogo desordenado.
Darius: [Todava no, pero quieres que te acompae?]
Yo: [Me encantara. Pero no quiero obligarte.]
Pasan unos minutos y despus:
[Aqu estoy! Ests desnuda?]
En la oscuridad, me desvisto bajo las sbanas, me toma unos instantes visualizar a
Darius, en su cama blanda, en la suite lujosa de su hotel. Imagino el color de su piel bajo las
sbanas de satn blanco, la forma de sus abdominales, justo debajo de su cintura fina y
musculosa Un hormigueo despierta la parte baja de mi vientre. Escribo otro mensaje en
la oscuridad.
[S y t?]
Rpidamente, me responde:
[S, tengo ganas de ti.]
Yo: [Yo tambin, te extrao.]
l: [Podra hacerte el amor a la distancia]
Mi excitacin aumenta de pronto.
Yo: [De verdad?]
l: [Cierra los ojos, imagina que estoy contigo y que guo mi mano sobre ti.]
Un gemido me escapa. Siento mi cuerpo reaccionar bajo el efecto de sus caricias.
Imagino sus manos sobre mis senos, mi vientre, el interior de mis muslos. Subo
nerviosamente las piernas, febril.
[Darius, si continas as nunca podr dormir!]
Me responde rpidamente: [No creo poder dormir tampoco.]
Sonro en la oscuridad.
Si siente lo mismo que yo, es seguro que no podr
Otro mensaje llega:
[Si no podemos dormir, soy de la opinin de proseguir con esta conversacin.]
Esta vez, me ro en voz baja. Como por descuido, mi mano derecha toma mi pecho,
mientras que mi mano derecha enva una respuesta a Darius. Continuamos intercambiando
mensajes, en los cuales sus indicaciones se vuelven ms precisas y mis respuestas ms
incoherentes, hasta que soy capaz de continuar la conversacin, agitada por espasmos de
placer, con los ojos cerrados, imaginando a Darius a mi lado.
***

Estoy tomando el desayuno en compaa de mi madre cuando tocan a la puerta. Mi
noche fue ms agitada de lo que esperaba, as que me dorm tarde y no me he duchado. Mi
madre va a abrir y la escucho dar un grito de sorpresa. Cuando regresa, comprendo: tiene
frente a ella un enorme ramo de rosas rojas.
Alguien recibi flores! Me dice con una sonrisa llena de sobreentendidos.
Oh, son para m?
No puedo evitar sonrer cuando tomo el ramo.
Darius!
En medio de las rosas perfumadas, un sobre color marfil, que reconozco y un
minsculo cofre oscuro. Abro el sobre, y la carta dentro contiene una sencilla nota:
Gracias por la ltima noche. Darius. Sonro ligeramente y regreso la carta al sobre antes
de guardarla en el bolsillo de mi bata. Bajo la mirada inquisidora de mi madre, que guarda
silencio, abro enseguida la pequea caja oscura y no puedo retener un gritito.
En el interior, un magnfico brazalete de oro blanco, fino y elegante, compuesto por
pequeos eslabones en forma de corazn que ondulan unos contra otros. El efecto es
encantador: siento que sostengo un lazo de metal lquido, es esplndido y me lo pongo
enseguida, despus extiendo mi mueca a mi madre, para que vea la joya.
Ella asiente con la cabeza, impresionada y enseguida me pregunta:
Darius tiene algo por lo cual disculparse?
Qu? Le contesto desconcertada.
Dices que quieres venir, despus aplazas tu llegada. Cuando al fin llegas, es con
una cara larga y ahora te enva flores y una joya Hizo algo mal?
Darius nunca me hara dao!
Mi grito de protesta la sorprende.
Querida, simplemente estoy preocupada por ti. Obviamente pas algo entre
ustedes, agrega sealando las flores.
Es slo que a veces, es complicado. Te aseguro que Darius es una buena
persona!
Mi madre me mira con ternura y me sonre.
Esa es la impresin que me dio. Sabes, contina, a veces las relaciones amorosas
son difciles, sobre todo cuando son de mundos diferentes, termina sealando con la
mano su casa.
Eso no cuenta para l!
Y para ti?
Su pregunta me deja sin palabras.
Es verdad que a veces, me siento incmoda, no me siento a la altura en su
mundo.
Mi madre me deja reflexionar unos segundos y retoma la palabra.
Esta tarde, nos invitaron a Jean y a m a casa de unos amigos. Quera proponerte
que nos acompaaras, pero si lo prefieres puedes invitar a Darius a cenar. Estaran
tranquilos aqu. l ver dnde creciste, agrega con una sonrisa amable.
***

Ver a Darius en mi habitacin de adolescente es un poco extrao l acept
enseguida venir a casa de mi madre y hasta ahora, todo le parece encantador. Pero yo estoy
un poco ms escptica, y aprieto nerviosamente mi nuevo brazalete. Se coloca de pie, en
medio de la habitacin, su pantaln muestra perfectamente su vientre plano (y su trasero
sublime). Su camisa blanca resalta su bronceado ligero. Sus ojos dorados escudrian cada
detalle, cada poster, pasan por la cama donde el da anterior, intercambiamos mensajes cada
vez ms ardientes. Con el recuerdo de nuestros retozos a la distancia, sonro.
Darius se voltea hacia m, enternecido y por fin me dice:
Es adorable, tengo la impresin de conocerte mejor.
Y te agrada?
An ms, si eso fuera posible!
Una gran sonrisa ilumina su bello rostro, se acerca hacia m, me toma en sus brazos
y me besa apasionadamente. Mis pies se separan del suelo y me sostiene contra l mientras
su beso eleva mi temperatura. Cuando retomamos el aliento, sus ojos tomaron ese color
felino, que me hace temblar siempre.
Decido contarle la decisin que tom, antes de perder completamente la cabeza.
Darius, he pensado mucho en todo lo que sucedi.
Te escucho, me dice regresndome suavemente al suelo.
Todo esto sucedi porque no respet los trminos del contrato que me propusiste
cuando nos conocimos.
Espera
No, t espera. Djame terminar. Por favor.
Darius sonre y me hace una seal para que contine.
Habl equivocadamente y sucedi lo que sucedi. Entonces, he decidido
aceptar el contrato y respetar cada clusula escrupulosamente. Lo prometo, puedes confiar
en m.
Todava sonre. Un rayo de luz le da en el lado de su rostro. Es tan sublime que
podra desvanecerme del deseo.
Juliette, estoy conmovido, pero nada de esto sucedi por tu culpa. Recuerdas
que te escrib que me habas cambiado?
S, por supuesto.
Bueno, dentro de estos cambios, est justamente este contrato, me explica con una
voz dulce. No deseo que lo respetes. No lo necesito entiendes?
Y si yo quiero respetarlo? Me parece que es buena idea, en realidad. Una buena
manera para adaptarme a tu vida, a tu mundo!
Lo veo consternado. Por un momento, tengo la impresin de que va a aceptar.
Despus habla. Su mirada felina est de regreso.
Si realmente quieres aceptar ese contrato, entonces permteme cambiar un poco
los trminos te parece?
Uhmm le digo, titubeante.
Deberamos hacerlo ms divertido. Por ejemplo, de vez en cuando, podras
someterte completamente a mi voluntad
Qu dijiste?
Frunzo el ceo, un poco preocupada. Pero el contina sonriendo, sus ojos nadan en
los mos.
Quieres probar?
Uhmm s, le contesto intrigada.
Entonces, desvstete, murmura.
Estamos de pie, uno enfrente del otro, en la habitacin donde crec. El silencio reina
en la casa desierta. Darius me mira con sus ojos de felino y yo, con la cabeza zumbante,
acabo de darme cuenta de lo que me propuso.
Un contrato ertico?
Si lo aceptas, slo tienes que hacer lo que te acabo de pedir. Si no
Alza los hombros y suspira profundamente, sobreactuando la tristeza. Mis mejillas
se inflaman. Inconscientemente, mi mirada se escapa y se coloca en mi cama de
adolescente, donde, la noche anterior, so que Darius me haca el amor apasionadamente.
Entre recuerdos y los pensamientos de la proposicin, que hizo nacer Darius en mi mente,
comienzo a sentir mis senos y mi vientre estremecerse.
Siempre me provoca el mismo efecto!
Tengo ganas de hacer lo que me pidi, es obvio. A pesar de mi pudor y mi falta de
experiencia, tengo ganas de probar. Tengo confianza en l, s que no har nada que yo no
quiera.
Entonces, retiro lentamente mis prendas, como me lo pidi. Comienzo por
desabotonar mi blusa. Darius me sonre y toma mi silla del bur para sentarse con las
piernas abiertas, con sus manos cruzadas sobre el respaldo. Despacio, se ve muy sexy. Mi
blusa ya est abierta, me la quito y la dejo caer en el piso. Me quedo de pie, frente a l y me
quito la falda recta. Juguetona, me volteo para bajar el cierre y me tomo el tiempo necesario
para deslizar la ropa sobre mis caderas.
Afortunadamente, me puse medias.
Generalmente, soy menos sofisticada, pero tena ganas de gustarle y eleg ponerme
medias. Me retiro los escarpines y casi desnuda, volteo. Darius me contempla, cuando me
ve titubear, un poco incmoda por estar as frente a l, me sonre dulcemente y se quita la
camisa, liberando su torso perfecto y sus msculos bien marcados. Como yo, lanza su
camisa al suelo y enseguida se quita sus zapatos de piel, despus su reloj, que coloca en mi
bur sin despegar su mirada de la ma.
Su gesto me da valor y me desabrocho el sostn, mantengo con una mano mis
senos, antes de voltearme para quitrmelo y abandonarlo a mis pies, con un gesto
falsamente negligente, que espero que le parezca sexy.
Le doy una mirada a Darius por debajo de mi hombro. An sonriente, tiene la
cabeza recargada en una mano en el respaldo de la silla, parece que disfruta de verdad mi
pequeo espectculo. Su expresin me anima a seguir. Me quito las medias, una y despus
la otra, exagerando los movimientos, jugando ahora al strip-tease.
De nuevo de espaldas, volteo la cabeza para colocar mis ojos en los suyos y
comienzo a bajar mis bragas de encaje, que de todas maneras, no escondan gran cosa.
Darius mueve la cabeza, sonriendo, tan feliz que me contagia. Sostiene mi mirada.
Contino. Deslizo el encaje delicado sobre la redondez de mis nalgas Darius parpadea y
no puede resistir. Suelto una pequea risa, me siento tan deseada, en este momento, tan
feliz de verlo aqu, hipnotizado por el menor de mis gestos, que termino por quitarme las
bragas rpidamente para colocarlas con suavidad en sus pies. No tengo puesto nada ms
que las joyas que me regal. Me levanto y espero, con una sonrisa, frente a l, tan cerca de
la silla que slo debe estirar las manos para tocar mi piel.
Y ahora?
Juliette, te voy a hacer una pregunta que quiero que respondas sin pensar.
Darius pasea su mirada sobre m. Me siento tan bella a sus ojos que me dan ganas
de tomar poses de actriz joven. Finalmente me atrevo a cantonearme un poco, con una
mano en la cintura y la mirada traviesa. De un vistazo, me doy cuenta que la tela de su
elegante pantaln indica que aprecia la visin que le ofrezco. Entusiasmada, curveo mi
pecho, con los pezones endurecidos. Espero su pregunta.
La noche anterior, cuando nos envibamos mensajes, hiciste lo que te ped?
S. Todo.
Me sonrojo ligeramente al contestar.
El bello rostro de Darius se ilumina con una magnfica sonrisa.
Fantstico Vers, lo que haremos no ser muy diferente.
Estoy intrigada.
Te voy a pedir que hagas cosas, me explica pacientemente. Pero si te niegas,
entonces entender que te niegas a aceptar el nuevo contrato.
Todo el contrato?
Los ojos de Darius brillan y sus hoyuelos adorables se marcan an ms.
Todo el contrato.
Es injusto!
Exagero un poco
Hago una mueca, para esconder la confusin que me invadi. Adoro esta idea
Experimento una ligera aprehensin a la idea de lo que Darius podra pedirme, pero la
confianza que tengo en l es tal que ya tom mi decisin: por supuesto que acepto.
Bueno, le digo. Voy a tratar.
Entonces intentemos, me responde Darius, visiblemente divertido.
Dejo mi pose de glamour, lista para escuchar su nueva peticin, con un ligero nudo
en la garganta. Tengo algo de miedo.
No tengas miedo, Juliette.
No tengo miedo! Le contesto, bravucona.
Darius me mira un momento, con los ojos brillantes. Parece listo para decir algo y
despus se abstiene. Reflexiona un momento antes de ordenarme:
Acustate en la cama y cierra los ojos.
Lo hago enseguida, con las piernas apretadas una con la otra, an si dudo que me
deje quedarme en esta posicin. El calor que invade poco a poco mi cuerpo es testigo del
placer que me provoca obedecerle.
Acostada de espaldas, escucho que Darius se levanta. Unos segundos despus, un
ruido en el suelo me indica que se quit el pantaln. Despus otro ruido similar: ahora
estamos iguales.
Tengo ganas de verlo! Puedo levantar la cabeza para verlo?
Estoy adentrada en el juego. No me atrevo a abrir los ojos para disfrutar del
espectculo de su cuerpo magnfico, que adivino desnudo a algunos pasos de m. La
frustracin es terrible y todava aprieto las piernas, una contra la otra, lo que me provoca
una sensacin deliciosa que aumenta mi frustracin. Mi respiracin se acelera.
Qu hace?
No quiero mirarlo, por miedo a que considere toda iniciativa de mi parte como una
ruptura del famoso contrato, que me agrada cada vez ms.
De pronto, siento sus manos alrededor de mis tobillos. Doy un pequeo grito. Me
acerca ligeramente hacia l, separa mis piernas y siento que sus manos suben, acarician mi
piel, rodean mis rodillas, se colocan en el interior de mis muslos y los separan un poco ms.
Mi respiracin se vuelve jadeante. Me siento terriblemente expuesta, pero mantengo fija la
mirada en el techo, perfectamente inmvil, porque no me ha dicho qu hacer. Siento entre
mis piernas una ola de calor.
Es Darius quien se inclina hacia m. De pronto, mi vientre explota. Sin avisarme, su
boca tom posesin de mi sexo. Me escucho gritar. Esta vez, debo luchar para quedarme
inmvil. Es placer fluye en m, abraza cada partcula de mi cuerpo. Mi pubis se pone a
ondular al ritmo de las caricias de Darius. Estas cesan inmediatamente.
Qudate inmvil, no debes moverte ahora, me dice con una sonrisa en la voz.
Gimo hasta ms no poder.
Cmo quiere que lo haga, si contina as?
Con todas mis fuerzas, atrapo la cobija de mi cama, determinada a hacer mi mejor
esfuerzo para quedarme lo ms inmvil posible, pero apenas volvi a jugar conmigo, me
doy cuenta de lo difcil que ser respetar esa orden. Cada vez que la lengua de Darius,
precisa y despiadada, toca mi cltoris, la intensidad de las sensaciones aumenta. Pronto, me
atraviesan verdaderas descargas del placer. Mi pubis ya no se mueve, todo mi cuerpo
tiembla, como agitado por espasmos nerviosos. Me muerdo los labios para no gritar, con las
manos agarrando la cobija. Trato de luchar contra el placer que sube, para no perder
totalmente en control. Siento las manos de Darius, calientes y suaves, subir a lo largo de
mis muslos para acariciar mi sexo abierto y ardiente. Un largo gemido se abre camino a
travs de mis labios sellados. Cierro los ojos con todas mis fuerzas, mis nalgas estn tan
tensas a fuerza de quedarme inmvil que me duelen los msculos. Cuando por fin sus dedos
me penetran, me relajo y en un gran grito, siento el orgasmo. Una sacudida incontrolable
me eleva toda completa, con la espalda encorvada. Me quedo as, casi suspendida sobre la
cama durante interminables segundos, despus caigo, sobrepasada por el placer, jadeante y
estupefacta.
La experiencia que acabo de vivir termin por convencerme. Cualquier cosa que me
pida, aceptar con la esperanza de revivir lo que me acaba de hacer descubrir. Me quedo
recostada sobre la espalda, con las piernas abiertas, palpitante. Siento en m la mirada de
Darius, pero no hago ningn gesto, no busco escaparme.
Eres magnfica, me dice con una voz clida.
Cierro los ojos, tomando consciencia de lo que mira. Tengo la tentacin de cerrar
los muslos, pero s que justamente es eso lo que quiere que sienta, para ver si puedo
resistir.
Por nada del mundo, por nada del mundo
Me pongo a temblar. Todos mis nervios estn al mximo y siento como palpita mi
cltoris. El mnimo soplo del viento me da sensacin de placer.
Voltate, me ordena Darius casi susurrando.
La dulzura de su voz, me hace el efecto de un calmante. Junto mis fuerzas y me
volteo boca abajo. Aqu estoy, recostada, con las nalgas abiertas a su vista, el rostro
disimulado en los brazos doblados.
Sube un poco.
Sin esperar, avanzo hacia la cabecera de la cama. Los movimientos sobre el colchn
me indican que Darius viene a alcanzarme.
Tcame, te lo pido!
Muero de impaciencia de sentir su piel contra la ma, pero tengo que quedarme
calmada y esperar a que decida colocar su mano en mi cuerpo.
Una caricia imperceptible me quita el aliento. Toc mi piel o me lo imagin? Dejo
de respirar, atenta, al acecho
Darius? No puedo ms!
Esta vez, estoy segura, sent algo, un calor entre mis nalgas, un indicio de contacto.
Aspiro un poco de aire, sin ruido, poniendo atencin a no perder otra sensacin, por muy
ligera que sea. Todos mis sentidos se despiertan, escucho latir mi corazn, el mnimo
movimiento de tela, me parece que percibo el aliento de Darius.
De pronto, con una mano sobre m, bien colocada sobre mi cintura. Mis pulmones
expiran el poco de aire que retenan, bajo el efecto de la sorpresa. Mi cuerpo se hunde en el
colchn y la mano siente el temblor que se acenta. Despus a mi inspiracin siguiente, se
desliza suavemente hacia mis nalgas, que acaricia con cario, cubriendo la redondez con su
palma, hasta donde nacen mis muslos, recorriendo tiernamente mi piel.
Con la boca entreabierta, sigo el camino de su mano sobre m, confundida y
silenciosa. La otra mano se une a la primera y sigue el mismo camino, del otro lado. Darius
contina varios minutos as, jugando conmigo, palpitante, acaricindome, presionando y
rasguando ligeramente mis nalgas, la parte alta y baja, despus las toma y las acaricia
suavemente Mi respiracin se hace ms corta, ms rpida. Entre mis piernas, la sensacin
de deseo se vuelve cada vez ms impaciente.
No me dejes as!
Tengo ganas de gritar y de tomarlo, acercarlo hacia m, pero me quedo boca abajo,
silenciosa y dcil. Cada vez que me viene esta idea, siento la parte baja de mi vientre
crisparse ms. Trago saliva. Darius no dice una palabra, pero siento que sus caricias se
hacen cada vez ms audaces. Toma mis nalgas con las palmas, las separa ligeramente, las
palpa. Despus, suavemente me separa las piernas y con un movimiento en la cama, siento
que se acomoda entre ellas. Su piel toca la ma y ese delicioso contacto me arranca un
suspiro.
Sus manos continan sus movimientos, despus suben un poco y abrazan mi
cintura, que elevan. Me someto a su voluntad y elevo mi pubis, despus mi espalda, con los
brazos extendidos, los ojos obstinadamente posados en la cama.
Retrocede.
La voz de Darius es dulce, pero casi ronca. Me acomodo como quiere que est,
contra l, con mi pelvis sobre sus muslos musculosos. Sus manos dejan mi cintura para
tomar mis senos, que sopesan y despus acarician suavemente, antes de tomar mis pezones.
Me pongo a temblar. La frustracin se vuelve dolorosa, difcil de soportar y muy deliciosa a
la vez.
Darius me toma por fin por las axilas y con un gesto, me endereza. Mi espalda est
contra su torso y estoy sentada con las piernas abiertas sobre sus muslos. Con la respiracin
entrecortada, siento su pene acomodarse entre mis nalgas.
Oh Dios mo!
Tengo que llamar a toda mi voluntad para no moverme. Las imgenes suceden
detrs de mis prpados cerrados. Me veo ondulndome, haciendo gozar a Darius
movindome un poco hacia l, lo veo vinindose en m, o donde quiera, no me importa,
slo quiero que seamos uno solo, que sus brazos me rodeen y que su cuerpo se funda con el
mo
Finalmente, sus manos se colocan alrededor de mi cintura, despus me eleva. Sigo
temblando, mis senos estn tensos. Febril, coloco mis manos sobre las suyas. Nuestros
dedos se entrecruzan. Despus, lentamente, sus manos se apoyan en m para hacerme bajar
y siento como entra en m. Quisiera dejarme caer en l, pero sus manos me retienen, me
obligan a ir tan lentamente que mi temblor se acenta an ms. No s si es porque las
fuerzas me faltan o porque la sensacin de frustracin se vuelve insostenible.
Contra mis nalgas, siento el calor de su piel antes del contacto de nuestras
epidermis. El aliento de Darius me acaricia los hombros, cada vez ms rpido.
Despus, siento su piel contra la ma, sus manos se apropian de mis senos,
autorizndome por fin a relajar los msculos de mis muslos para sentarme sobre l. Me
parece que estoy a punto de desmayarme porque mis sensaciones son exacerbadas. A cada
contacto, a cada roce, el ms mnimo movimiento estremece mi piel. Las manos calientes
de Darius amasan mis senos, los estiran suavemente, siempre con una lentitud extraa. Su
sexo va y viene en m, con un ritmo obsesivo. Hago la cabeza hacia atrs, recargndome en
su clavcula derecha, me acomodo en l, esttica. Su mano derecha deja mi pecho y su
brazo derecho se coloca entre mis senos para acercarme a su torso musculoso. Respiro cada
vez ms fuerte, olvidando retener mis gemidos de xtasis. Darius desliza su mano entre mis
piernas y comienza a acariciarme al mismo tiempo que acelera el movimiento en el hueco
de mi cuerpo. Me enciendo. Mis manos buscan algo a que agarrarse, pero no hay nada, y
mientras gimo cada vez ms fuerte, la mano derecha de Darius toma la ma y la coloca
contra mi sexo, obligndome a acariciarme al ritmo que me impone.
En unos segundos, me siento llevada por una ola de placer devastadora, que me
hace perder el control... Darius gime en mi odo pero no se detiene. Me parece que nuestros
cuerpos se fusionan, llego al clmax sin perder el ritmo, incapaz de retener gritos de placer,
que de todas maneras, no logro escuchar.
Cuando recupero la respiracin, tengo la alegra de escuchar a Darius dar un grito
de placer, grave y viril, mientras me penetra ms profundamente, por ltima vez. Un ltimo
espasmo me sacude y caigo sobre l, que me tiene slidamente colocada contra su cuerpo.
Oh Dios mo, fue increble, le digo.
Me abraza tiernamente contra l, todava dentro de mi cuerpo y besa dulcemente mi
hombro.
Oh Dios mo, Dios mo, balbuceo. Fue ms intenso que todo!
Si respetas este nuevo contrato, responde, con una sonrisa en la voz, vas a
experimentar otros placeres an ms intensos

14. Timada!


Darius pas la noche conmigo, en la casa de mi madre y de Jean, luego regresamos
a su palacio parisino. Despus de nuestros maravillosos encuentros, est claro que no
queremos dejarnos nunca ms. El nuevo contrato que me propuso Darius me parece mucho
ms fcil de respetar que el precedente. Ms fcil y ms agradable. Esta vez, no hay
clusula de confidencialidad, sino de juegos. Y la ltima vez que respet este contrato,
tengo que decir que apreci particularmente algunos aspectos. Todos, en realidad.
Al evocar esa noche, donde me somet a todas sus rdenes, mi cuerpo se estremece.
Esta maana, cuando tuvo que ir a arreglar algunos asuntos, me bes antes de
murmurarme que estaba impaciente por encontrarme esta tarde, con la intencin de
negociar conmigo una nueva clusula del contrato Ignoro de qu se trate, pero frente a la
idea de revivir una experiencia como la de ayer, siento que se enciende mi vientre.
Bueno, calma, tienes trabajo.
Con un vestido corto color arena y escarpines de gamuza negro, decid bajar al bar
del hotel para tomar otro caf y comenzar mi da de trabajo, tranquilamente. Esta maana,
hay pocos clientes en el saln muy chic del palacio. Hay msica clsica relajante y el
personal, atento como de costumbre. Enciendo mi ordenador despus de haber pedido un
caf, que llega muy pronto, servido con un delicioso mini croissant.
Abro mi buzn de correo y me doy cuenta de que Prune de Galzain me envi un
correo muy temprano esta maana. Como debemos entrevistar juntas a Sharon Stone, ya
intercambiamos algunos mensajes para decidir la perspectiva de nuestras preguntas y
repartrnoslas. Me imagino entonces que enva el ltimo recapitulativo antes de vernos para
poder arreglar los ltimos detalles.
No es cierto!
Muchas cabezas voltean hacia m, sorprendidas o reprobadoras. Hago un ademn de
disculpa, con una sonrisa algo confusa en los labios.
Rayos! Esto es desastre!
Todo iba muy bien, sin duda. Mi colega me anuncia por correo que la conferencia
de prensa de la actriz tiene la cita fijada para hoy a las tres de la tarde!
Debi llamarme para decrmelo!
Estoy furiosa, tengo miedo de llegar a la cita con la sensacin de estar mal
preparada. Enseguida, tomo mi telfono para llamar a mi colega. Despus de un rato, por
fin contesta.
Diga?
Prune, soy Juliette, acabo de ver tu mensaje. Tenemos que vernos antes de ir a la
cita estars en la redaccin?
Mi tono es un poco seco, despus de todo, tengo derecho de estar estresada.
Lo siento, Juliette, responde con una voz sorda, es un desastre para m aqu! No
pens que fuera a fijar el evento tan temprano esta maana, estoy en una conferencia y no
me puedo escapar.
OK Bueno, es la ley de la profesin.
Rayos A partir de qu hora estars disponible? Necesitamos media hora para
verificar todo antes de irnos, es importante.
Espera.
Espero a mi colega mientras se mueve, despus me dice:
Nos veremos como dijiste, media hora antes, en el hotel donde ser el evento te
parece?
Sera bueno, le digo, todava de mal humor.
Estupendo!
Y Prune cuelga, como si nada pasara.
Yo no estara tan tranquila en su lugar.
Por otro lado, yo no estoy tranquila. Febril, abro la carpeta con todas las preguntas
que preparamos y decido completarlo antes de ir a imprimir sendos ejemplares para Prune y
para
m.
***

A la una de la tarde, vibra mi celular.
Darius!
Con una sonrisa, leo su mensaje:
[Hello, Juliette. Espero que tengas un buen da. El mo carece de sentido sin tus
curvas.]
Me sonrojo y mi sonrisa se hace ms grande. Le respondo enseguida:
[Mis curvas y yo, pondremos sentido a tu tarde con mucho gusto.]
No sirve de nada molestarlo con mis problemas del trabajo.
Decido ir a comer cerca del hotel donde ser la cita y me llevo mis cosas, con los
ojos fijos en el celular, en caso de que Darius conteste a mi ltimo mensaje.
Me voy a imprimir los documentos a la suite de Darius, que posee un equipo de
ltima tecnologa, y en el ascensor, me llega su respuesta:
[El gusto ser compartido. Pienso en ti. Darius.]
Me derrito. Desde nuestra ltima conversacin, siento que algo cambi entre
nosotros, como si una puerta se hubiera abierto.
Antes de irme a comer, me dirijo a la habitacin que Darius ocupa habitualmente.
Sobre el respaldo de un silln de pana rojo, hay una chaqueta abandonada. Sin pensarlo, la
tomo, antes de hundir mi rostro en la tela de color azul oscuro, e inhalar el perfume de
Darius. Instantneamente, me siento tranquila, ms segura de m, ms mujer.
Y casi serena tomo mi bolso de mano, en el que coloco los documentos que imprim
para ir a comer, antes de mi encuentro con una estrella mundial.
***

A las dos, termin mi emparedado vagando por el jardn de las Tuileries, al lado del
hotel Meurice, donde ser la entrevista. Pero si miro mi telfono, no es porque espero un
mensaje de Darius, sino porque Prune no me ha contestado mis llamadas.
Para calmarme, hasta ahora, no tena ms que cerrar los ojos y recordar el aroma
respirado en la chaqueta Dior abandonada en el respaldo del sof Pero a una hora del
evento con la famosa actriz, me es ms difcil quedarme tranquila cuando mi colega no me
ha contestado.
Esto es sospechoso.
El hecho de que ella tenga ms experiencia que yo no justifica todo. Ella se arriesga
igual que yo, si no es que ms. Ya obtuve una seccin y ella todava tiene que hacer sus
pruebas con nuestra responsable editorial. Termino por enviarle un ltimo SMS pidindole
que me llame urgentemente. Molesta, escribo estas ltimas palabras en maysculas y me
dirijo a zancadas hacia el hotel de lujo. La fachada exterior es grandiosa, pero una vez que
pas la puerta giratoria, tengo el aliento entrecortado por la impresin de ver un vestbulo
tan impresionante. El piso es de mrmol brillante, las columnas crema y oro, la carpintera
es preciosa, las lmparas de araa increbles todo reflejado por espejos inmensos. Por un
instante, me quedo boquiabierta. Pero en cuanto me acerco a la recepcin para preguntar
dnde ser la entrevista planeada para la revista Shooting veo la silueta de Prune del otro
lado del vestbulo gigantesco.
Est aqu y no me llam?
Esta vez, estoy muy enojada. Me apresuro y me acerco corriendo. En el silencio
sordo del palacio, mis tacones resuenan sobre el suelo de mrmol. Mi colega se queda
plida cuando me ve. Una chica rubia con lentes se sorprende tambin de mi presencia.
Supongo que se trata de una asistente y agito mi identificacin de prensa.
Buenos das, soy la responsable de la seccin Entrevista de Shooting, le digo.
Oh! Usted tambin vena por la Sra. Stone? Pregunta la joven, visiblemente
sorprendida.
As es, mi colega debi haber olvidado avisarle, le digo sarcsticamente, mirando
a Prune con la mirada ms fra que puedo.
sta no responde nada y esquiva mi mirada, parece molesta. La joven nos mira,
primero a una, despus a la otra, perpleja, despus frunce las cejas antes de darme el tiro de
gracia:
Lo siento mucho, seorita, pero la entrevista ya se efectu, justamente
acompaaba a la Sra. de Galzain.
Perpleja, enmudezco por unos segundos, antes de lograr cambiar mi semblante.
Por supuesto. Tuve un terrible contratiempo. La revista se lo agradece, as como la
Sra. Sharon Stone, por su disponibilidad. Prune vienes conmigo? Le digo tomando a mi
colega del brazo.
La traigo junto a m, parezco tranquila. Pero en el interior estoy hirviendo.
Me hizo una mala jugada!
Mientras yo intervine en su favor por nuestra responsabilidad editorial, ella me dio
una hora de entrevista errnea para excluirme!
Lo siento, Juliette. No s lo que me sucedi.
Me mentiste para hacer la entrevista sola est muy claro!
Prune parece darse cuenta de que su tentativa de excluirme podra tener graves
consecuencias. Frente a su aire consternado, mi enojo baja un poco. Pero no puedo hacer
como si nada hubiera pasado.
Lo siento, Juliette, gime de nuevo Prune.
Vamos a ir juntas a la redaccin y vas a explicar a Ingrid Eisenberg que no pude
participar en la entrevista porque no tena la hora exacta. Di lo que quieras, no me interesa,
pero te las vas a arreglar para que yo no parezca la responsable.
Determinada, me volteo hacia ella.
Tienes una oportunidad de arreglar las cosas, entonces te doy un consejo: hazlo.
Tienes tienes razn, balbucea, con el rostro avergonzado.
Mi corazn late a toda velocidad, pero cuando veo mi reflejo en los espejos del
vestbulo de entrada, mi rostro muestra una calma olmpica.
***

Llegamos a las oficinas de Winthrope Press sin haber intercambiado ms palabras.
Despus de lo que viv recientemente, me parece que este nuevo infortunio no es ms que
un detalle de negligencia, sin embargo estoy decidida a hacerme respetar.
Hace algunos meses, seguramente me hubiera sentido muy mal e indefensa frente a
la mala voluntad de la parte de una colega, pero hoy, hace falta ms para derribarme.
Una vez en el piso de redaccin de Shooting, le pregunto a Prune si me muestra sus
notas para que pueda dar un vistazo, en mi calidad de responsable de la seccin, antes de
que vaya a hacerle una cita a nuestra responsable editorial. Sin protestar me muestra su bloc
de notas y su dictfono antes de dirigirse a la oficina de la asistente de Ingrid Einsenberg.
Dirigindome hacia un lugar tranquilo, aprovecho para enviarle un mensaje a
Darius. Lo extrao y necesito hablarle a alguien sobre lo que me sucedi.
Estoy en Winthrope Press. Una colega acaba de hacerme una mala jugada
espero que tu da sea mejor que el mo. Te mando besos.
Media hora ms tarde, le las notas tomadas por Prune y me doy cuenta de que su
entrevista no es tan completa como yo la haba previsto. A la vez me siento molesta por
haber perdido esta oportunidad, y lo confieso, un poco aliviada de ver que tengo algo qu
argumentar a mi favor si las cosas salen mal.
Pero qu? Piensa que nadie se dar cuenta?
Juliette?
Levanto la cabeza. Es Prune, parece avergonzada. Levanto una ceja
interrogativamente, sin sonrer, todava enojada con ella.
Acabo de salir de la oficina de Ingrid Eisenberg. Todo todo est arreglado, pero
quiere hablar contigo.
Muy bien, le digo levantndome.
Espera, dice Prune, visiblemente preocupada.
Ahora qu?
Le le dije que el comunicado de prensa cambi el horario al ltimo minuto y
que no logr contactarte por un problema que tuve con mi telfono.
Entonces minti. Qu se supone que haga?
No le dirs
Prune deja su frase en suspenso. De nuevo siento que sube el enojo.
Qu? La verdad? Quieres que mienta?
No, pero
Si me pregunta, le dir la verdad. Si no me pregunta, te puedes considerar
afortunada.
Tengo consciencia de que soy dura, pero jams mentir para protegerla. Me levanto
y le muestro las preguntas que haba preparado sola.
Dale un vistazo. Creo que olvidaste algunos puntos en tu entrevista.
Me cuesta reconocer mi seguridad, pero debo constatar que las pruebas recientes me
endurecieron.
O es la presencia de Darius en mi vida lo que me hace ms fuerte?
Rpidamente, doy un vistazo a mi telfono, pero no recibo ni mensajes ni llamadas.
Sin prestar ms atencin a Prune, me dirijo hacia la oficina de nuestra responsable editorial,
que me recibe con una sonrisa curiosa, sus lentes por una vez sobre su nariz fina.
Entonces, Juliette, parece que no todo sucedi como lo habamos previsto?
No entiendo porque le parece tan divertido, pero me conformo con responder sin
entrar en detalles.
En efecto.
Ingrid se queda en silencio un momento, como si esperara a que yo continuara,
viendo que no tena la intencin de detallar lo que pas, se puso a observar con aire
interesado. A pesar de mi molestia de ser tan observada, sostengo su mirada azul hielo.
No le dar mi versin para que nos separe, puedo manejar esto sola.
Despus de algunos segundos de intercambio mudo, toma por fin la palabra.
Muy bien, comienza con un tono satisfecho. No le esconder que el relato de la
seorita de Galzain no me convenci del todo. Si entend bien, ella realiz sola la entrevista
que yo le quera otorgar a usted, inicialmente. Entonces confo en que supervisar la puesta
en marcha del trabajo de su colega. Le doy mi confianza. Sharon Stone es seguridad de
buenas ventas, entonces, no me decepcione.
Como si no tuviera ya la presin. Gracias, Ingrid.
Est segura de no tener nada que agregar? Insiste.
Decido jugar.
No realmente. Prefiero consagrar mi energa en mi trabajo ms que en intrigas de
pasillo.
Esta vez, Ingrid sonre francamente.
La comprendo, pero me voy a permitir un consejo, Juliette: no haga como si nada
hubiera pasado, sea firme.
Mensaje recibido.
***

Cuando salgo del edificio, suena mi telfono.
Darius?
Juliette, cmo ests? Me dice su voz animada, un poco inquieta. Tienes un mal
da?
Digamos que mi querida colega me dio cita dos horas despus de la verdadera
hora para la entrevista de Sharon Stone.
Qu? Quin es?
No te vas a meter en esto!
Ya lo arregl, Darius, pero estaba enojada cuando te envi el mensaje.
Cmo que ya lo arreglaste? Insiste.
No puedo evitar sonrer. Su lado protector es adorable.
Le di bastante miedo como para que no lo vuelva a hacer. Soy yo quien se va a
ocupar de la versin final de la entrevista. Todo est bien! Le digo sonriendo.
Si entiendo bien, te las arreglas para obtener lo que quieres, concluye Darius,
sonrindome con la voz.
As es, y eso me recuerda a alguien
Estoy orgulloso de ti, Juliette. De verdad.
Gracias, le respondo sonrojndome.
Para festejar esto, te puedo invitar a cenar fuera, esta tarde?
Con gusto!
Perfecto. Encontrars la ropa adecuada sobre tu cama, en tu suite. Enviar al
chofer a buscarte.
Pero
Renuncias al contrato, Juliette?
Ese es un golpe bajo!
Cuando evoca el nuevo contrato, un escalofro recorre mi piel. Por supuesto que no,
no quiero renunciar.
Acepto.
Nos vemos esta tarde, Juliette! Debo colgar!
Con una gran sonrisa vuelvo al palacio donde reside Darius y la suite que rent para
m, justo al lado de la suya. Sobre mi cama, efectivamente, un sublime vestido de noche, de
satn negro. Deslumbrada frente a la elegancia del corte, descubro estupefacta que esa tarde
estar vestida por Balmain.
***

El gran restaurante donde terminamos de cenar los dos se sita en el corazn del
bosque de Boulogne. Es un lugar sorprendente, un verdadero tesoro de arquitectura en
medio de tanto verdor.
Darius, de traje, sonriente, tranquilo. Sus hoyuelos, hacen que me den ganas de
besarlo constantemente. Alto, elegante en su traje oscuro, est increblemente sexy en esta
decoracin de ensueo. Una vez ms estamos solos en el gran comedor. El personal,
discreto y atento, es absolutamente encantador.
Mi vestido negro me va muy bien y parece gustarle tambin. Sus ojos dorados se
pasean por mi silueta, despus se detienen en mis ojos, hacindome temblar. El deseo entre
nosotros se vuelve palpable.
Toda la tarde, conversamos disfrutando de comida exquisita, pero ahora que
estamos en el postre, se vuelve evidente que no tenemos apetito ms que para una cosa.
Sobre la mesa, nuestras manos juntas intercambian caricias que comienzan a
sonrojarme. No puedo evitar admirar el bello rostro de Darius, su cabello que quiero
acariciar con mis dedos, sus ojos increbles, su boca que sabe besarme tan bien y
Juliette, me escuchas? Dice de pronto Darius.
Por supuesto, le digo por reflejo.
Me sonrojo, confundida.
No tengo idea de lo que estaba diciendo.
Hipnotizada por la sensualidad de su boca, absorta por mis sueos sensuales, perd
consciencia de la realidad, por un instante. Darius sonre, divertido, y se levanta.
Regresemos te parece?
S.
Toma mi mano y le da un beso, despus me abraza. Me acomodo junto a l y
respiro el olor de su piel. Cuando levanto los ojos hacia l, sonriente, se inclina hacia m y
me besa. De pronto, mi corazn late con fuerza y mi cuerpo se inflama.

15. Nuevo comienzo


Han pasado varios das desde mi regreso a Pars. Los momentos que paso con
Darius siguen siendo maravillosos e intensos. Estoy superando lo de mi secuestro gracias a
su apoyo y sus atenciones permanentes. Tuve la oportunidad de volver a ver a Adam, quien
sigue todava bajo la impresin de haberse enterado de que lo que haba sido capaz la
madre de Blanche, de quien obviamente, est enamorndose. Hoy, por fin veo a Charlotte.
Mi mejor amiga y yo habamos hablado por telfono ltimamente. Ella estuvo muy
ocupada por sus ltimos ensayos para la pelcula donde podra obtener un papel importante.
Decidimos ir a relajarnos yendo a correr al Jardn de Luxembourg.
Espero poder resistir!
Hace mucho tiempo que no voy a acorrer. La ltima vez fue antes de irme con
Darius a Nueva York. Pero Charlotte y yo tenemos ganas de retomar nuestros viejos
hbitos. Sin embargo, fueron necesarios muchos esfuerzos antes de estar motivadas, pero
esta vez, estamos listas. Son las diez de la maana y me dirijo hacia nuestro punto de
encuentro, frente a la fuente de Mdicis, con el cabello amarrado, leggins, camiseta,
sudadera y tenis.
Esto me har bien.
Charlotte an no llega, mientras contino caminando alrededor de la fuente, para
calentar mis msculos. Hace mucho tiempo que no he corrido, espero no verme tan
ridcula, abatida por un dolor de costilla o un calambre despus de 500 metros.
Por fin veo a mi amiga, parece al igual que yo, un poco ansiosa con la idea de hacer
este footing.
Charlotte, me da gusto verte!
A m tambin! Pareces una verdadera atleta.
Nos abrazamos, contentas de encontrarnos. Charlotte tambin tiene ropa deportiva:
leggins gris oscuro y una sudadera grande color burdeos. Se amarr el cabello con una cola
de caballo y su nariz est enrojecida por el fro.
Bueno, vamos? Me dice mi amiga saltando en su lugar.
Vamos.
Y nos vamos trotando prudentemente. Me parece que hace aos que no comparto un
momento con Charlotte, slo para hacer algo entre chicas.
Cmo ests, Juliette? Te repones de tu secuestro?
Me mira un segundo y contina corriendo. La noto preocupada y su consideracin
me conmueve.
Estoy bien. De verdad. En realidad fue duro, pero todo fue tan rpido. Adems
desde entonces, todo est muy bien entre Darius y yo.
Qu alegra. Pero ahora qu va a pasar con la ta? Hiciste una denuncia o algo?
Casi inconscientemente, estiro mi zancada. La pregunta de Charlotte es vlida, pero
temo su reaccin. Me escucha con atencin, corriendo a mi lado, al mismo ritmo.
No. De hecho si hago la denuncia, los medios se van a apropiar de la historia y se
volver infernal. Darius y yo decidimos internarla.
Recibe con silencio mi anuncio.
Lo siento, Charlotte, no puedo explicarte todo, es muy complicado.
Sobre todo, aprend la leccin. La vida de Darius no es de las que se cuentan los
detalles haciendo footing en un parque. Y no me disgusta ser la poseedora de algunos de
sus secretos.
Y acept? Me pregunta mi amiga.
Realmente no tuvo eleccin. Est consciente de que si se meta la polica,
terminara su vida en prisin.
De todas formas, espero que todo eso quede atrs.
Corremos por los jardines boscosos y los parterres de flores todava en capullo.
Sorprendida, me doy cuenta de que manejo bien la emocin.
En cuanto a ejercicio fsico, estos ltimos das
Me muerdo los labios para no sonrer, incmoda por pensar en mis noches ardientes
con Darius en un momento as.
Por qu sonres?
Qu? No, por nada
Charlotte me lanza una mirada irnica.
Ya s no me mientas. Reconozco esa sonrisa tonta entre mil!
Oh, detente!
Mi mejor amiga lanza una pequea risa.
Date cuenta que me da alegra ver este tipo de sonrisa en tu rostro. Hubiera podido
ser peor. Adems me cae bien Darius.
Es verdad?
Charlotte asiente con la cabeza, su opinin es muy importante, ms que la de Adam.
Intercambiamos sonrisas mientras seguimos corriendo.
Est bien el ritmo as?
S, est bien, responde. Continuamos hasta que no podamos ms y nos
detenemos en la Buvette des Marionnettes para tomar un jugo de frutas?
De acuerdo! Y t, qu has hecho? Tienes noticias sobre la pelcula?
Ahora es el turno de sonrer de Charlotte. Voltea hacia m y veo brillar sus bellos
ojos verdes.
Mi querida Juliette, ests frente a la nueva actriz de una pelcula exitosa!
Obtuviste el papel! Es genial! Estoy muy contenta por ti.
Dejando de correr, la tomo en mis brazos y la aprieto. Mi entusiasmo la hace rer,
pero no se resiste. Cuando por fin la dejo, me toma por los hombros.
Nunca adivinars quien es el director Di un nombre! Dice con la voz vibrante
de emocin.
Eh
Steven Bullet! Dice sin esperar, demasiado impaciente como para jugar a las
adivinanzas.
No!
Estoy sin aliento, feliz por mi amiga. Steven Bullet, el joven director americano de
moda del que todos hablan! Esta vez, Charlotte tal vez obtuvo el rol que har despegar su
carrera.
Charlotte, estoy muy feliz por ti.
Yo tambin, te lo juro siento que voy a explotar!
Pero, en dnde ser el rodaje?
Oh, no comenzar enseguida y una gran parte ser en Pars, de hecho. Es una
pelcula de espas y soy la malvada, dice con jbilo mi amiga.
Nos dejamos llevar por estas buenas noticias y continuamos corriendo, hablando y
riendo hasta llegar al famoso bar.
***

Terminamos por hacer el tour completo del parque antes de regresar hacia la
Buvette para un verdadero desayuno improvisado. Pas a mi casa a ducharme y cambiarme
antes de ver a Darius en su suite, como acordamos. Mi maana deportiva con Charlotte me
hizo mucho bien, me siento tranquila y a la vez llena de energa. Atravieso el vestbulo
suntuoso del palacio parisino, con una sonrisa en los labios, vestida con un pantaln slim
ajustado y una linda blusa blanca con puntos negros. Camino rpidamente con mis tacones,
impaciente por encontrar a Darius, sus hoyuelos irresistibles, su mirada sublime y sus
besos.
Para mi gran tristeza, cuando entro en su suite, no est solo. Saludo rpidamente a
Pnlope y a la abogada que ya haba visto, durante nuestra terrible confrontacin con Alix
de Saintier. Darius, con el rostro serio, est sentado en la mesa abigarrada de la habitacin
principal y examina un fajo de papeles. Levanta la cabeza por el sonido de mi voz y una
sonrisa alumbra su rostro. Mi corazn late con fuerza.
Es tan apuesto
Se levanta y me da un beso pdico en la mejilla para recibirme.
Juliette, ya conoces a la abogada Montaudoin, me dice, rozando mi mano
fingiendo no darse cuenta.
S, por supuesto.
Estamos finalizando el acuerdo que firm mi ta. No nos tardaremos mucho me
quieres esperar?, me pregunta mirndome con sus ojos color caramelo.
Cmo resistirme?
Por supuesto.
Nos sentamos alrededor de la mesa. Pnlope me pregunta si quiero un t o un caf.
Elijo un t verde, que me trae enseguida. Colocando la taza frente a m, me aprieta el
hombro y me murmura:
Estoy feliz de ver que tiene buen aspecto.
Estoy sorprendida y conmovida. La asistente de Darius no est habituada a estas
demostraciones.
Qu alegra!
Pero las explicaciones de la mujercita castaa con sus ojos en almendra atraen mi
atencin.
Una vez que usted haya refrendado todo, no quedar ms que transferir la
herencia que le corresponde por el sistema de legado y de transferencias de acciones del
que le habl y habremos terminado. No debera tardar ms de un mes o dos.
Muy bien, responde Darius, que contina examinando cada hoja, antes de
firmarla.
Observo la escena sin atreverme a intervenir, pero la mirada dorada se detiene en
m.
Mi ta ya est en la clnica suiza donde acept internarse, me dice con una voz
suave.
Algo en m parece relajarse al escuchar esas palabras.
No tienes nada que temer, Juliette, me asegura. El personal que la cuida se dio
cuenta enseguida que su razn haba fallado desde hace tiempo. Va a tener un cuidado
completo en una unidad cerrada. El tratamiento es muy humano, bastante lujoso, pero
residir en un ambiente de alta seguridad. Para ella como para su entorno, dice con un tono
firme.
Oh se va a quedar ah mucho tiempo?
Trat de preguntarlo con un tono desenvuelto, pero cuando Darius dirige su vista
hacia m, s que se da cuenta de la intencin de mi pregunta.
Es posible que no pueda salir nunca. Su expediente es largo. Adems est claro
que mi ta es peligrosa. No corrern ningn riesgo.
Alix de Saintier est encerrada lejos de m.
El alivio debe leerse en mi rostro porque Darius me toma la mano para presionarla
furtivamente. Despus contina con sus contratos.
Sr. Winthrope, aqu estn los ltimos. Estos conciernen la suspensin de las rentas
que su ta les daba a sus hijos, la seorita Blanche de Saintier y el Sr. Oscar de Saintier,
dice Laura Montaudoin antes de extender un expediente delgado a Darius.
Qu? La suspensin de las rentas?
Frunzo las cejas, con miedo de entender. Es verdad que nunca escuch ninguna
actividad profesional que los primos de Darius ejercieran. De pronto, siento una
aprehensin por lo que est pasando frente a m.
Podra ser que Darius est cortando el sostn econmico a sus primos?
Si es el caso, temo la reaccin de Adam, siempre muy protector con Blanche. Sin
decir una palabra, asisto al final del encuentro entre Darius y su abogada.
Le preguntar cuando estemos solos.
Cuando todo est firmado, la abogada se despide, acompaada por Pnlope. Darius
me toma la mano y se levanta, invitndome a hacer lo mismo. Con gesto ligero, me abraza
y se acerca hacia m para besarme.
Te ves hermosa con jeans, me murmura al odo, hacindome temblar.
Colocando una mano en mi cadera, eleva mi mentn para hacerme levantar el rostro
y tiernamente acaricia mis labios con el pulgar. Mi boca se entreabre mientras mis ojos se
cierran bajo la delicadeza de su caricia. Pronto, siento su lengua que se desliza entre mis
labios para tomar posesin de mi boca. Mi cintura se dobla con la presin de su mano.
Tengo ganas de abandonarme
Cuando Darius se acomoda, es para verme con un brillo tan clido en los ojos, que
quisiera que ese momento no terminara jams.
Quisiera que vinieras conmigo a Nueva York, me dice con un tono suave.
A Nueva York?
De nuevo, el temor me invade.
A Nueva York? Dejar todo detrs de m, adentrarme en esa ciudad donde todo es
tan rpido
Siento que mi energa me dej. Todo va muy rpido, tengo ganas de estar cerca de
Darius pero Nueva York me parece muy lejana, muy grande Adems tengo mi trabajo y
esta pregunta en suspenso sobre Oscar, Blanche y sobre todo, Adam
Frente a mi silencio, Darius se da cuenta de que algo no est bien. Acaricia
dulcemente mi rostro, acomoda una mecha de mis cabellos.
Qu sucede, Juliette?
Tengo miedo de decepcionarlo, pero seguirlo a Nueva York ahora, est por encima
de mis fuerzas.
Yo no me siento capaz de ir a Nueva York enseguida, le digo con la voz un
poco apagada. Todava me siento un poco frgil para todo eso y adems, necesito
tiempo. Todava un poco ms de tiempo, le digo con un tono suplicante.
Comprendo, comprendo, no te preocupes. No hay problema, me responde,
tranquilizadoramente.
Me toma en sus brazos y me acerca a l. Dejo que lo haga, aliviada. Pero para que
mi temor desaparezca, debo preguntarle una cosa.
Darius? Tengo una pregunta.
S, me dice alejndose, mirndome con sus ojos caramelos increblemente tiernos.
Es sobre lo que deca la abogada Montaudoin La suspensin de la renta que tu
ta les daba a sus hijos
S?, me invita a continuar.
Respiro un poco y exclamo:
Quiere decir que les cortas el sostn econmico?
Darius hace una expresin de sorpresa.
Tienen otros ingresos para vivir? Le pregunto.
Darius suspira, despus se sienta y me invita a acomodarme a su lado. Su calma y su
ternura me calman un poco, pero contino tensa.
En realidad, no, no tienen otros ingresos. Mi ta hizo muchos desastres. Oscar y
Blanche son renteros, desde siempre. No vivan sino gracias a las sumas extravagantes que
su madre les daba cada mes.
Pero tu abogada habl de la suspensin de las rentas Si dejas de depositarles ese
dinero qu van a hacer?
Te preocupa tanto su suerte? Se sorprende Darius.
Es tu familia adems le debo mucho a Blanche.
Siempre me vas a sorprender, Juliette. Me comenta Darius.
No respondo nada, un poco nerviosa por su reaccin. Pero la sonrisa que ilumina
sus ojos dorados me tranquiliza enseguida.
No te preocupes, contaba depositar otra renta confortable para mis primos.
No tan grande como las sumas que gastaba para ellos mi ta, es verdad, pero
conservarn su estilo de vida ms que decente. Deseo que aprendan a vivir en el mundo
real, que tengan la oportunidad de descubrir su potencial, pues no tienen por qu ser
castigados por actos que no cometieron. Sabes, me dice acercndome a l, yo tambin le
debo mucho a Blanche
Su boca se pega a la ma y el beso que nos damos termina por tranquilizarme.
Cuando sus manos tocan mis senos mis caderas se mecen, como bajo el efecto de un
choque elctrico.
Sorprendido por la intensidad de mi reaccin, Darius contina. Sus ojos tienen un
brillo animal y su respiracin se va haciendo ms lenta, pero quiere terminar nuestra
conversacin.
Trato de ordenar mis ideas.
Si quieres, Juliette, puedes organizar una discusin virtual con Blanche y Adam.
Ser una buena ocasin para agradecerles por su ayuda y tambin para tranquilizarlos sobre
lo que pasar. Est bien as?
Uhmm s.
La perspectiva de una discusin con la hija de quien organiz mi secuestro me
angustia un poco, pero s que es lo mejor que puedo hacer.
Pero por qu una discusin virtual? Le digo, perpleja.
Darius, imita el aspecto de un conspirador y declara, con un destello divertido en su
mirada:
Porque tienes razn, Nueva York no es buena idea. Pero tampoco Pars. Necesitas
calma y descanso. Y yo, necesito de ti. Agrega levantndome con sus brazos. Toma tu
pasaporte y sgueme!
Continuar...
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