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Christian PUREN : Bien prparer et russir sa soutenance orale

www.christianpuren.com (mai 2013)


Christian PUREN
www.christianpuren.com
Cours Mthodologie de la recherche en Didactique des langues- cultures
Chapitre 7 : Bien prparer et russir sa soutenance orale ,
http://www.christianpuren.com/cours-mthodologie-de-la-recherche-en-dlc/chapitre-7-bien-
prparer-et-russir-sa-soutenance-orale/





BIEN PRPARER ET RUSSIR SA SOUTENANCE ORALE


Avertissement

Les conseils que je donne ci-dessous sont ceux que je donnais pour ma part mes doctorants.
Les attentes et les exigences quant aux soutenances des thses sont trs variables dun pays
lautre, dune universit lautre, dun laboratoire lautre et parfois mme dun directeur
lautre. Mes conseils, par exemple, prennent en compte le fait que pour les thses, en France, le
directeur de thse fait partie du jury, alors que dans certains pays ce nest pas le cas (il assiste
seulement la soutenance, comme le reste du public) ; ou encore le fait quen France
lautorisation de soutenance est donne par le Prsident de luniversit au vu de deux rapports
positifs (appels souvent pr-rapports , pour les distinguer du rapport de soutenance) tablis
quelques semaines avant la date prvue pour la soutenance par deux (pr-)rapporteurs , pr-
rapports qui sont communiqus au candidat avant la soutenance. Ces deux (pr-)rapporteurs font
gnralement partie ensuite du jury de soutenance, mais ce nest pas toujours le cas.

Il vous revient de voir aussi ce qui dans mes conseils est valable ou pas pour les soutenances de
mmoire de master telles quelles sont prvues dans votre universit.

Il ne faut donc considrer les diffrents conseils que je donne ci-dessous que comme un pense-
bte pour toutes les questions que vous devrez poser votre directeur de recherche pour quil
vous prcise les attentes, demandes et exigences que lon aura envers vous pendant votre
soutenance orale. Dans certaines universits, il existe un texte officiel avec des directives
concernant les soutenances : il est indispensable, dans ce cas, de le connatre avant lchange que
vous devrez de toutes manires avoir avec votre directeur pour mettre au point avec lui votre
soutenance. Demandez-lui en particulier sil vous sera possible ou pas de lire votre expos
prpar par crit : ce nest pas ce qui est attendu en France, par exemple, o une improvisation
de votre discours partir de simples notes sera interprte positivement comme le signe dune
meilleure matrise de votre sujet, et dune meilleure comptence didactique : cest votre image
non seulement de chercheur, mais aussi denseignant, qui est en jeu dans cette soutenance !


1. Aprs une courte intervention initiale du prsident du jury o il annoncera lobjet de la runion,
prsentera les diffrents membres du jury et donnera quelques informations sur le droulement
de la sance, il vous donnera la parole pour un expos oral de votre travail, dune dure qui est
gnralement fixe entre 20 et 30 minutes, et quen principe les membres du jury vous laisseront
terminer sans vous interrompre. Cet expos oral est trs important, lvaluation finale que
donnera le jury ne portant pas sur votre seul travail crit, mais sur lensemble travail crit +
expos oral + changes entre vous et les membres du jury. Certains travaux moyens
donnent lieu malgr tout une bonne valuation parce que lexpos et les changes ont t jugs
trs satisfaisants. Cest en particulier le cas lorsque le candidat se montre capable de
sautovaluer et de ragir aux critiques du jury de manire trs pertinente (je reviendrai sur cette
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question au point 6). linverse, de bonnes thses nobtiennent pas la mention que mriterait le
travail crit parce que le jury a jug la soutenance dcevante.

2. Lors de toute la soutenance, et donc dabord pendant votre expos, vous devez considrer
votre travail comme un objet dj ralis, extrieur vous-mme, et sur lequel par consquent
vous tes dj en mesure de porter un regard et tenir un discours distancis. Cest un point trs
important : il ne sagit pas du tout dans votre expos de prsenter nouveau oralement une
recherche dj prsente par crit, et que les membres du jury ont lue, et cest pourquoi, lors de
cet expos, il faut absolument viter den faire un rsum oral systmatique reprenant
dans lordre les diffrentes parties du texte crit ; et bien sr viter tout autant de
reprendre la chronologie de votre dmarche de recherche. Cest la raison pour laquelle jai prfr
parler ici d expos oral et non de prsentation orale , comme on le dit parfois.

3. On attend de vous que vous montriez que vous avez lu les deux pr-rapports crits, et que
vous en teniez compte dans votre expos oral (sans les citer expressment) en ragissant
certaines remarques et/ou critiques qui vous y ont t faites. Il faut malgr tout viter de donner
limpression que vous considrez ainsi que vous rpondez dfinitivement ces remarques et/ou
critiques : il est possible, en effet, que les (pr-)rapporteurs veuillent les reprendre dans leur
intervention orale pour les prciser et/ou en faire loccasion dun change avec vous. Il est
prudent sur ce point de demander lavis de votre directeur, qui lui aussi aura reu et lu ces deux
(pr-)rapports quelques semaines avant la soutenance.

4. Il faut rentabiliser au mieux le temps de votre expos oral. Cela suppose :

4.1. davoir trs soigneusement prpar cet expos, mme sil ne faudra pas lire un
texte entirement rdig ; venez par exemple avec des notes exhaustives et dtailles
mais crites en style tlgraphique, ce qui vous obligera au moins en improviser la mise
en discours oral. Au besoin, rdigez entirement lavance quelques phrases qui vous
paraissent importantes, mais faites en sorte de ne pas donner limpression de les lire

Rsistez lenvie de tout rdiger lavance, pour vous rassurer, parce que si vous tes
anxieux ce point, il vous sera ensuite trs difficile de ne pas lire. Rdigez vos notes, et
simulez au besoin plusieurs fois lavance votre expos oral, de manire affiner ces
notes en fonction de vos difficults. Cela vous permettra aussi de calibrer votre temps
de parole, de manire ne pas le dpasser au moment de la vraie soutenance.

4.2. de tenir compte du fait que les membres du jury ont lu votre travail, et quil est donc
parfaitement inutile den refaire un rsum oral (je le rpte, parce que cest un point trs
important) : la lecture constante de votre texte est lun des rares cas, avec le dpassement de
votre temps de parole, o le prsident du jury pourra se permettre de vous interrompre au cours
de votre expos.

5. De manire globale, on peut dire que votre expos oral peut pratiquement se limiter aux
contenus de votre introduction et de votre conclusion gnrales sans les reprendre tels quels,
bien entendu.

Je vous propose ci-dessous un schma-type dexpos, qui nest pas prendre comme un
modle respecter tout prix, mais comme une illustration concrte des attentes possible du jury
en ce qui concerne les diffrents contenus y aborder.

5.1. Rappelez votre thmatique, expliquez pour quelles raisons vous lavez choisie, et
quelle tait votre problmatique de dpart.

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5.2. Indiquez ventuellement si ce sujet ou cette problmatique a volu en cours
dlaboration de votre recherche, comment et pourquoi (cest lun des cas o vous pouvez faire
brivement rfrence au droulement chronologique de votre recherche).

Sur les points 5.1 et 5.2 ci-dessus, vous devriez pouvoir rutiliser les ides exprimes dans
votre introduction crite, puisque normalement vous les y avez dj abordes.

5.3. Indiquez les principales difficults que vous avez rencontres au cours de votre
recherche et de la rdaction de votre travail, comment vous les avez rsolues, en quoi vos
expriences, vos lectures, vos changes avec dautres (dont ventuellement votre Directeur, a
ne peut que lui faire plaisir !) vous ont apport une aide.

5.4. Donnez une synthse des rsultats auxquels vous avez abouti : rponses donnes aux
questions de recherche initiales ; hypothses valides ou invalides, ou valides partiellement ;
connaissances et leons que vous avez tires de votre exprience, Ce qui va tre valu, cest
une recherche : le meilleur moyen de la valoriser, cest de dire ce que vous avez trouv !

5.5. Autovaluez votre travail, en prsentant franchement les aspects qui vous paraissent
ngatifs ou insuffisants, que ce soit en termes de matire premire (votre exprience, vos
lectures, vos changes,), en termes de processus dlaboration (la manire dont vous lavez
conu, labor, rdig), ou encore en termes de produit fini (votre texte crit). Mais en faisant
valoir tout aussi franchement les aspects qui vous paraissent positifs. Cette partie de votre expos
peut se rsumer dans toutes les rponses que vous pourriez donner la question : Et si ctait
refaire ?

5.6. Vous pouvez enfin parler des approfondissements ou des prolongements qui vous
paratraient utiles par rapport la thmatique de recherche que vous avez traite et au travail
que vous avez ralis, ou encore des autres thmatiques que vous voudriez maintenant aborder.
Il est frquent, en particulier, quune recherche fasse merger de nouvelles hypothses qui
demanderaient de nouvelles recherches.

Une conclusion en effet ne doit pas sachever sur une fermeture, mais sur une ouverture :
cette vieille rgle de rhtorique concide avec la philosophie de tout travail universitaire : en
dfinitive, lenjeu essentiel de votre expos et de vos changes oraux est de parvenir persuader
votre jury que vous allez continuer vous maintenir pour la suite de votre carrire dans lattitude
laquelle on vous a demand de vous former au moyen de votre recherche : celle dune
proccupation constante pour lobservation, lanalyse et lamlioration constantes de vos pratiques
et de vos connaissances en vous servant non seulement de votre exprience personnelle, mais
aussi de toutes les ressources extrieures disponibles.

Sur ces points 5.4 5.6 ci-dessus, vous devriez pouvoir rutiliser les ides exprimes dans votre
conclusion crite, puisque normalement vous les y avez dj abordes.

6. la fin de votre prise de parole, les diffrents membres du jury vous feront tour tour, chacun
pendant 20 30 minutes eux-aussi, des remarques (positives et/ou ngatives), vous
demanderont des claircissements, des prcisions ou des dveloppements, qui pourront porter
tout autant sur votre travail crit que sur votre expos oral. Certains vous demanderont de
rpondre ou de ragir au cours de leurs 20-30 minutes dintervention, chacune de leurs
questions, par exemple ; dautres vous demanderont de rpondre seulement la fin de leur
intervention. Mais en principe il sagira toujours pour eux, dans un esprit positif, de mieux valuer
ainsi votre travail crit, et de vous aider pour quil y ait ce moment-l de vrais changes, et
quils soient de qualit. Il faut vous attendre ce que certains membres du jury vous demandent
ce que vous prvoyez pour la rentabilisation de votre recherche du point de vue professionnel :
type de poste vis, rattachement envisag telle ou telle quipe de recherche, publications
prpares,
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Cest ce que fera aussi votre directeur, la diffrence quil vous dfendra sur tous les points sur
lesquels il vous avait pralablement donn leur accord. Cest pourquoi la prudence minimale veut
que vous ayez obtenu son aval, avant dachever votre travail, au moins sur les lments les plus
stratgiques de votre travail crit : modes de prsentation formelle, style et ton gnraux,
plan dtaill, contenus de lintroduction et de la conclusion, prsentation des notes
bibliographiques et de la bibliographie finale, liste des autres composantes souvent exiges, qui
sont souvent dsormais un rsum, des mots-cls, un index terminologique, un index des auteurs
cits, une liste des abrviations, une liste des tableaux, reproductions et illustrations.

La rgle du jeu, dans les changes oraux avec les membres du jury, est que vous vous dfendiez
des critiques qui ne vous paraissent pas justifies, mais que vous vous montriez tout aussi
capable daccepter les autres, entirement, partiellement ou encore en les relativisant, par
exemple en expliquant les raisons de tel manque, de telle erreur, de tel dfaut que par ailleurs
vous reconnaissez. Vous navez aucun intrt vous opposer systmatiquement toutes les
critiques du jury, et tout intrt au contraire donner de vous limpression que vous avez des
convictions mais que vous savez aussi admettre la critique, comprendre les rapports de force (et
ils ne vous sont pas favorables dans une soutenance !), rester ouvert et souple, et enfin que vous
tes capable dutiliser critiques, avis diffrents et suggestions de manire positive pour progresser
dans votre rflexion et votre formation.

Il ne faudra pas vous tonner et moins encore tre choqu(e) du fait que votre directeur vous
fasse des critiques quil ne vous a pas faites auparavant. Il peut tre amen les faire pour au
moins trois bonnes raisons :

Il a souvent lu votre travail en entier auparavant, mais par partie, voire par chapitre :
certaines lacunes peuvent ne lui tre apparues quau moment de la lecture complte de
votre travail, quand il tait trop tard pour vous les faire corriger.

Il a pu aussi considrer que certaines critiques, sil vous les avaient faites plus tt, vous
auraient dcourag dans votre travail, ou que vous nauriez pas t capable den tenir
compte.

Il a aussi lu les critiques formules par les deux (pr-)rapporteurs, et il peut tre amen
reprendre certaines dentre elles qui lui paraissent justifies, quitte (quand cest le cas,
cela arrive parfois) en endosser la responsabilit

Il ne faudra pas vous tonner non plus que les diffrents membres du jury ne soient
ventuellement pas daccord entre eux, et que certaines de leurs critiques soient contradictoires
entre elles : la Didactique des langues-cultures nest pas une science exacte, il y a dbat entre
spcialistes sur beaucoup de questions et chacun ragit, face un travail de recherche, en partie
en fonction de sa personnalit, de ses spcialisations, de ses expriences et convictions
personnelles.

Bonne chance tous !


Christian PUREN
Version mai 2013