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EL ORIGEN Y ESTRUTURA DEL VOLCAN COTOPAXI Y TUNGURAHUA

El volcn Tungurahua es uno de los volcanes ms activos de nuestro pas, hoy


mismo se encuentra en fase eruptiva y han sido evacuadas algunas poblaciones
cercanas, la actividad del Tungurahua se remonta a finales del Pleistoceno o
Pleistoceno Tardo y en esta fase se construy un cono con un dimetro de base
de 14 Km. En una segunda fase desde hace por lo menos 14 mil aos el
Tungurahua creo un nuevo cono rpidamente hasta hace 2.995 aos
aproximadamente cuando sufri un colapso lateral creando una avalancha
estimada de 8 Km3.
En una tercera fase que se extiende hasta hoy en da, el cono del Tungurahua a
vuelto a crecer hasta la altura de 5.020 msnm. Del volcn se conocen mltiples
erupciones en tiempos histricos las ltimas fueron en los aos 1916 - 1918. En la
prehistoria se conoce que hubo grandes deslizamientos que recorrieron en
ocasiones hasta 15 kilmetros desde su origen, en el colapso ocurrido hace 2.995
se gener un deslizamiento que repres el Ro Chambo formando una laguna
temporal que luego desapareci.
Los minerales que componen los materiales del volcn Tungurahua son tefras son
cafe grisseo con presencia de pocos fenocristales de plagioclasa y augita
elongada.
Volcan Cotopaxi
El crter del volcn es ovalado con un dimetro de 800x600 m y una profundidad
de 200 m desde el borde hasta el fondo del mismo. Su cono perfecto ha ido
desarrollndose por mltiple superposicin de capas de lava y piroclastos. En
tiempos remotos sufri colapsos y derrumbes catastrficos que dieron forma a los
valles de los Chillos, Tumbaco y Cutuchi, as como a las planicies arenosas que lo
rodean. Grandes rocas han sido halladas en los vales que rodean a este volcn,
rocas que alguna vez fueron trasladadas por flujos de lodo colosales.
A lo largo de su historia ha producido dos tipos de erupciones: las andesticas
(erupciones de tamao leve a moderado) y las riolticas (erupciones muy grandes,
cuyos productos tienen una amplia distribucin). Por esta razn se dice que es un
volcn con carcter bi-modal.
Origen
Este activo volcn apareci a mediados del pleistoceno entre un milln y 200.000
aos atrs sobre capas volcnicas an ms antiguas.