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Alfred Adler

La psicologa individual y
la escuela





Primera edicin ciberntica, Febrero de 2008
Captura y diseo, Omar Corts y Chantal Lpez
PRESENTACIN
El mundo entero est, por decirlo as, comprendido en
nuestro propio cuerpo; estamos tan relacionados con la
realidad, que sta se encuentra en nosotros.
Somos una parte del conjunto, estamos unidos con la
comunidad por lazos indisolubles, de tal modo, que
nuestro ideal se ha desarrollado en el sentido de esta
comunidad.
Alfred Adler


Los aficionados a nuestro sitio saben que pueden apreciar El sentido de la
vida de Alfred Adler, obra que digitalizamos en el mes de noviembre de
2004. Ahora, comenzando el ao 2008, y por que tenemos cierta adiccin a
este autor, les proponemos la lectura de varias de sus conferencias. Esta
compilacin nos parece sumamente clara, orientadora, pudiendo servir de
base para que cualquiera -madre, padre, maestro- participe en fomentar un
estilo de vida que favorezca el desarrollo de la persona que tenga a su cargo
momentneamente.
Adems de las enseanzas que transmite, nos interesa destacar del anlisis
de Alfred Adler el importantsimo papel que otorga a la madre en relacin al
acercamiento que propiciar o no en su hijo, hacia los otros, hacia la
comunidad en general. De este hecho, que aparentemente podramos ver
como insignificante, pero que no lo es, se desprendern determinadas
actitudes del individuo y un peculiar estilo de vida.
Pero, como siempre sucede, tampoco el cientfico puede apartarse del
pensamiento dominante de la sociedad en la que vive, y muchas veces emite
opiniones e incluso juicios que posteriormente pueden parecer totalmente
absurdos como por ejemplo, la apreciacin de A. Adler sobre los zurdos, su
conservadurismo sobre los roles femeninos/masculinos, sin embargo, a pesar
de estos detalles, el lector encontrar en esta obra una fuente impresionante
de ideas, que le harn reflexionar sobre s mismo, sobre los dems y sobre
su entorno... cualquier similitud con nuestra propia vida es mera
coincidencia.
Omar Corts y Chantal Lpez



PRLOGO



Es ste un primer intento de introducir la psicologa individual en la escuela y
hacer de sta un rgano educativo. El libro contiene las conferencias que d a
los maestros cuando era yo docente del Instituto pedaggico de Viena. Mi
tema fue: Los nios difcilmente educables en la escuela.
A la primera ojeada, ver el lector que intento un trabajo de colaboracin
entre el psiquiatra, el maestro y la familia. Este trabajo da una pequea idea
de aquello a que aspiramos mis amigos y yo desde hace muchos aos en los
consultorios escolares: mejorar la suerte de los nios, de los maestros y de
la familia. A alguno, sobre todo al inexperimentado, le parecer un camino
demasiado lento.
Nosotros, los psicolgos individuales, los maestros y los padres que con
nosotros han colaborado, los pedagogos de todos los pases, hemos opinado
de distinto modo. Si nuestro trabajo progresa como hasta aqu, si logramos
ganar y conservar la confianza y seguridad de los maestros, la organizacin
de la escuela se fundamentar sobre ms slidas bases y ser uno de los
instrumentos de todo aquel que trabaje en el bien y para el bien del pueblo.
Dr. Alfred Adler



INTRODUCCIN

La presente obra es una coleccin de conferencias que d a los maestros,
siendo docente del Instituto pedaggico de Viena, con el fin de facilitarles la
aplicacin a la escuela de los conocimientos fundamentales de la psicologa
individual. Representa un complemento del trabajo prctico que la psicologa
individual y sus representantes han desarrollado desde hace muchos aos en
Viena y en otras ciudades del extranjero en los consultorios escolares
organizados por sus representantes. El lector aficionado a estos asuntos
encontrar una corta visin de conjunto de estos trabajos en el
Erziehngsberatungsheft del ao VII de la Internationale Zeitschrift fr
Individualpsychologie.
Si las ideas de este libro parecen hoy a algunos sencillas, debo recordar que
fuera del crculo de los psiclogos individuales no se encuentra ms que el
conocimiento del teclado; conocimiento que hemos facilitado en largos aos
de trabajo, aun a aquellos que no podan diferenciar entre la exposicin
terica y la prctica. Por el contrario, tenemos fundamentos para sostener
que ninguno de aquellos que creen tener una visin profunda, y a los que la
psicologa individual les parece superficial, sern capaces de tocar ese
teclado.
Por eso, en el curso de muchos aos, he procurado no slo desarrollar una
psicologa individual desde el punto de vista estrictamente cientfico, sino que
tambin en colaboracin escolar con psiquiatras, maestros y educadores he
procurado fomentar aquellas actividades prcticas sin las cuales no se puede
imaginar la correccin de nios nerviosos y difcilmente educables. Con
asombro pudimos observar que algunos de nuestros lectores crticos queran
extraer de su conjunto orgnico algunas ideas aisladas e interpretadas
errneamente segn un mundo conceptual completamente distinto. Por
ejemplo: el punto de partida de nuestras consideraciones sobre el
sentimiento de inferioridad -para nosotros un sufrimiento positivo, producto
de la tensin ante las exigencias de la vida- fue comprendido errneamente
como un mal relativo, nacido de la comparacin con otros. Otro error es,
naturalmente, la alusin, a menudo maliciosa, a la facultad de interpretacin
ejercida por nosotros con gran precaucin. Como si no hubisemos jams
obtenido otros datos que los suministrados por la interpretacin!
Pero no nos debemos quejar. Cuanto ms profundizamos en el campo de la
psicologa individual, tanto ms nos apercibimos de la gran conexin interior,
de la red de hierro que utilizamos para la deduccin de las conexiones
psquicas y de su gran utilidad para la prevencin y liberacin de la neurosis
y de los nios difcilmente educables.
Estamos en continuo progreso. Los maestros, educadores, mdicos y
psiclogos, se dedican cada vez ms intensamente al estudio de la psicologa
individual. Con nuestros consultorios escolares y educativos hemos creado
una institucin capaz de mejorar el desarrollo defectuoso del escolar.
Maestros, padres, mdicos y aun nios, colaboran en ellos con el mayor celo
y cario. Cada vez es ms reconocida la importancia de esos consultorios.
Este pequeo libro contiene, adems de consideraciones tericas y prcticas
consagradas a la escuela, un cuestionario para la comprensin y tratamiento
de nios difcilmente educables y un esquema de la psicologa individual en lo
normal y patolgico, en el cual se ven claramente las causas y las
consecuencias de una capacidad defectuosa de cooperacin.


CAPTULO I

En estas conferencias, no me limitar a hacer una exposicin terica de la
cuestin. Para todos ustedes, dedicados profesionalmente a la educacin, es
de la mayor importancia conocer el modo de unir la teora a la prctica.
Hablaremos de nios difcilmente educables o presentaremos, para su
discusin, casos en los cuales podamos determinar el modo en que pueden
ser auxiliados. No debemos pasar por alto la esencial cuestin relativa a
despertar el inters del nio por la escuela. Pero es muy importante conocer
lo que significa la escuela en la vida del nio y del pueblo. No hay que olvidar
que la escuela es la prolongacin de la familia. Si la familia fuese capaz de
educar al nio correctamente, la escuela sera superflua. Conocen ustedes,
merced a la evolucin histrica de la escuela, que hubo una poca en la cual
no poda hablarse, en realidad, de escuela: en aquella era absolutamente
suficiente la educacin familiar. En esa poca, existan, ciertamente,
determinadas organizaciones que atendan a la educacin del nio de familias
de alto rango, en las que se le enseaba lo necesario para el desempeo de
los cargos administrativos del Estado. Ms tarde, fue la iglesia la que
organiz, en su propio inters, escuelas que proporcionaban los
conocimientos indispensables a las necesidades del Estado y de la iglesia. La
escuela ha crecido orgnicamente a la par de las necesidades del pueblo.
Esta institucin, creada por las necesidades de la sociedad, ha demostrado
siempre cun indispensable es en la poca del desarrollo comercial y de la
tcnica. De aqu la necesidad de la escuela primaria. sta ha tomado formas
diferentes, correspondientes a las exigencias de los poderes reinantes.
Nos hallamos an hoy ante el problema de la organizacin de la escuela. Es
indudable que la escuela debe ser concebida como la base de la educacin
total del pueblo.
La finalidad de la escuela es formar hombres capaces de actuar con
independencia en la vida, que sientan como propias todas las exigencias de
tipo necesario y no como asuntos extraos. El ideal de un pueblo alcanza a la
familia. Es notorio que en la familia y en la escuela han de tomarse medidas
de tal naturaleza, que capaciten al individuo, al salir de la escuela, para la
vida social.
Nosotros no dejamos de tener en cuenta nunca las correlaciones.
Entendemos por conocimiento humano la actitud personal de un hombre
frente a otro, el perfeccionamiento de su sentido del prjimo
(Mitmenschlichkeit). La escuela no asiste al comienzo de la personalidad,
cuyo nacimiento acontece en la familia. Estas primeras impresiones del
individuo son, por s solas, ya las que lo forman. Tanto el nio como el
maestro se hallan al principio ante una nueva tarea. Cuanto mejor haya sido
preparado un nio para las necesidades que encuentre, tanto menores sern
las dificultades que encuentre, y viceversa, cuanto peor sea su preparacin
con mayor intensidad aumentarn las dificultades. La escuela es un
experimento, la prueba mediante un test, cuyo resultado expresa cmo el
nio est preparado para la tarea social de la escuela. Estar bien preparado
quiere decir colocarse en su debido lugar, no slo unirse a los otros, sino
pensar en ellos, no slo sentir la parte agradable de la escuela como si fuese
un regalo, sino considerar las dificultades como cosa propia e intentar
vencerlas. La escuela no es la primera tarea social que se le presenta al nio.
El primer deber social se halla representado por sus relaciones con la madre.
Podemos observar cmo la madre ha preparado a su hijo en el sentido de
una relacin correcta. Qu se entiende por relacin social correcta con la
madre? Interesarse por ella, sentirla exactamente como un prjimo. Hasta
alcanzar este grado son muchos los errores que se cometen, pues el nio,
como tal, carece de sentido del prjimo. El inters del nio comienza por su
propia persona y en una situacin desagradable ocurre de ordinario que no
puede funcionar por s mismo, pues todo lo espera de la madre. Si la madre
persiste en esta conducta en todo momento, ello sirve para que el nio
mecanice su comportamiento en este sentido; y si no se le da ocasin a
ejercitarse desde el principio en vencer estas dificultades, su preparacin
para la vida ulterior ser por tanto, muy defectuosa.
Otro tipo, en el cual la madre produce la impresin de un prjimo, lo
encontramos en los nios odiados con frecuencia, por ejemplo, en los nios
criados como hurfanos, en los nios ilegtimos, en los nios feos; en los
hijastros. Ninguno de ellos tiene, de ordinario, impresin de que existe el
prjimo. Su actitud se halla influida por el desconocimiento del amor. Se
sienten como en tierra enemiga y viven con arreglo a esta actitud.
El primer tipo busca siempre una persona que le apoye; no puede funcionar
de modo independiente. El otro tipo vive siempre bajo la idea de ser
perseguido, de ser postergado. Estos nios son, en su mayora, suspicaces y
temen siempre algn descalabro. En ambos casos, se halla incurso un
problema que preside la totalidad de su vida: Yo debo ser mimado, debo
escaparme, huir, debo tener cuidado de que a m nadie pueda quitarme
nada.
Son suficientes los primeros cuatro o cinco aos para que la actitud del nio
se mecanice. Ya no es necesario pensar acerca de cul sea lo esencial de sus
impresiones. Si un nio mimado llega a la escuela y ve que en ella nadie lo
mima, cuando sufra una situacin desconocida no se sentir bien, pero su
tendencia a ser mimado no desaparece, contina en el punto medio. Siempre
observar si hay all alguien que pueda utilizar para s y ser el foco de la
atencin ajena. Esto ltimo puede ocurrir de dos modos: o se esfuerza todo
lo posible por mostrarse particularmente formal y dirigir la atencin de este
modo sobre s, preparndose una situacin agradable prxima a la anterior;
estos nios no gustan en general, de las situaciones difciles. O, por el
contrario, se muestra holgazn y travieso, se conduce de modo chocante, es
terco para, por lo menos, llamar la atencin del maestro y de los dems e
incitarlos a ocuparse de l con frecuencia. En la vida del nio se desarrolla un
proceso por el cual juzgaremos de cmo todo puede utilizarse como medio,
cuando en la vida psquica se ha establecido ya una direccin. Estos nios, en
su mayor parte, no se hallan debidamente preparados. Les falta concen-
tracin, atencin, no encuentran amigos, porque siempre estn ocupados
consigo mismos, consideran estos deberes como dificultades especiales, son
desconfiados, y cada vez se alejan ms y ms de la escuela. Estos nios
tendrn siempre la impresin de que todo lo hacen bien. Preferirn siempre
la situacin de la casa paterna a la de la escuela. Frente a los deberes
escolares se mantendrn siempre a la defensiva, alejados. Es notorio que en
estos casos nos hallamos ante una formacin defectuosa, que no puede ser
modificada mediante exhortaciones y castigos.
Lo mismo encontramos en aquellos nios que se sienten odiados. Se
consideran postergados y siempre tienen dificultades. En primer lugar
debemos investigar y tratar de entender qu es lo que le pasa al nio. Para
el maestro es importante examinarle psicolgicamente en todas direcciones.
Si observan ustedes faltas, deben pensar que quizs la madre de este nio le
mim durante sus primeros cinco aos. El nio piensa: en casa de mi madre
estaba mejor; nada le satisface, porque no encuentra nada que sustituya al
paraso perdido. Este nio no est preparado para trabajos, juegos y
relaciones colectivas. Este nio no ha intentado siquiera si puede contar,
cuando debe contar. Debemos alegrarnos de que el trabajo del maestro sea,
en este sentido, muy interesante y extraordinariamente satisfactorio y muy
capaz al mismo tiempo, de contribuir a eliminar las dificultades. Cuando un
maestro se halla sobrecargado de trabajo, con ms de 30 a 40 alumnos, hay
tan slo un modo de facilitarle su labor, si se ha ejercitado y est al tanto del
tipo de cada uno de sus discpulos. Apenas es posible cometer una falta si se
ha comprendido el tipo de un nio. Desgraciadamente, no es posible traducir
en reglas lo que este trabajo tiene de arte. La psicologa individual evita
seguir un camino equivocado. Solamente hay un camino nico, utilizar el
conocimiento de los hombres: no slo colocar al nio en el camino exacto,
sino influir tambin sobre los padres para que no impidan al nio seguir el
camino marcado.
Deseo proponer una cuestin, que es de suma importancia. Todos estamos
conformes en que la educacin domstica es muy incompleta, en ella se
facilita excesivamente al nio la vida y sus rendimientos personales. El
mximo bien de los padres son los hijos, para los que desean siempre, ante
todo, una situacin excepcional. Los hijos observan y sienten esto y desean
mantenerse en esta situacin de excepcin para aprovecharse de sus
ventajas. De aqu el gran nmero de nios mimados.
Tanto estos nios como los del segundo grupo poseen todos un sentimiento
social (Gemeinschaftsgefhl) defectuoso, carecen de inters por los dems
hombres, y se interesan solamente --cuando son mimados-- por su propio
bienestar. Si son odiados, no saben que hay otros hombres en la tierra que
son su prjimo, puesto que ellos no han tenido ocasin de vivirlo. Su inters
egosta crece y aumenta. ste nunca es congnito, sino adquirido en la
experiencia de los primeros anos. La alteracin fundamental se origina
porque el nio se siente ajeno e inadaptado. En l no se ha desarrollado an
el sentimiento de ser una parte del todo. Carecer de nimo y su actividad
no se desarrollar. Ante toda tarea sufrir una inquietud, la cual adoptar las
ms diversas formas. Cada nueva tarea es considerada como un examen
mediante un test, como un experimento. Debemos comprender la conducta
del nio frente a una nueva tarea. Debemos sensibilizar nuestra vista a todos
los matices del proceso que se desarrolla. Un sntoma aislado no existe; su
vida total mostrar un determinado estilo vital. La falta aparecer cuando el
nio tenga que resolver un tema escolar. En tanto que nada se le pida y no
se halle ante ninguna dificultad, nada podrn observar ustedes en l. Cmo
se conduce un nio slo podremos observarlo cuando se halle ante una
nueva situacin; entonces nos daremos cuenta de hasta qu punto est
preparado. No podemos esperar a que todos los padres hayan sido instruidos
acerca de lo que es una preparacin exacta, ni tampoco podemos esperar
hasta que el nio cometa faltas ms o menos importantes. Cuando una
ciencia ha alcanzado un cierto grado en su desarrollo no puede contentarse
con perseguir faltas aisladas, sino que debe pensar en su profilaxis. Sirve
mucho que el maestro posea una fructfera comprensin psicolgica de la
vida. No basta, cuando l descubre una falta, consecuencia de una
defectuosa preparacin, que pueda describir el modo como tal falta se
origin, bien a causa del mimo o de la falta de cario. Se puede describir
cmo se pinta un cuadro; pero no por ello se puede pintar el cuadro. Es
preciso ejercitarse en el arte. El arte de la educacin puede aprenderse y
ejercitarse por cualquiera. Se necesita comprensin y una tendencia
continuada a buscar el acorde con los hechos de la vida, con el ideal de la
vida colectiva y preparar al nio para ello. De quin esperamos la primera
preparacin para la vida colectiva? Entiendo por colectividad o comunidad un
ideal inalcanzable, que slo podemos sospechar, puesto que todas las fuerzas
humanas no lo alcanzan.
El factor esencial es el ejercicio de este arte, inducir al nio a que aspire
tambin al ideal de la comunidad. Slo as pueden evitarse los caminos
tortuosos que conducen al nio a ser difcilmente educado, a la neurosis, al
suicidio, a la embriaguez, a las perversiones sexuales, a la criminalidad,
etctera. Quin es la persona que ha de realizar este trabajo de un modo
necesariamente natural? La madre. Recordemos lo que la madre deba haber
hecho. El destino de una defectuosa formacin en este sentido ya vemos cul
es. Ustedes deben sustituir y corregir a la madre, donde sta haya cometido
el error. La madre tiene dos funciones:
1 Ganar al nio para s, despertar el inters del nio hacia ella, colocndose
ante sus ojos como un prjimo.
2 Despertar el inters del nio por los dems. Descubrir al padre tambin
como prjimo.

El padre debe tambin contribuir a que el nio tenga inters por sus
hermanos y por los dems. La finalidad de la escuela se funda en estas dos
funciones de la madre que pueden ser defectuosas en mayor o menor grado.
Todo tema es un problema social. Cuando un nio recibe un hermano, el
cmo se comporta frente a ste es tambin un problema social para el cual el
nio debe estar bien preparado.
El hablar es tambin un problema social. Cmo se comunica el nio por el
lenguaje? Los nios, cuyo sentimiento de comunidad no est suficientemente
desarrollado, tienen de ordinario dificultades de lenguaje. Cmo puedo yo
hacerme til a la comunidad? Pensando en los otros, interesndome por
ellos. Compaerismo, amistad, inters por la humanidad, punto de vista
religioso o poltico, matrimonio, amor, son problemas sociales y
contestaciones que expresan si se est o no interesado en el bienestar de los
dems. Los nios que designamos bajo el nombre de difcilmente educables
padecen un defecto del sentimiento de comunidad, falta de optimismo y de
valor. Como en un mosaico correctamente colocado podemos examinar la
exactitud de nuestro procedimiento desde otro punto de vista. Nosotros
estamos en situacin de predecir cmo se comportar el nio frente a un
problema social.
Se trata, por ejemplo, de un nio de cinco aos, de una escuela de prvulos
de cuya vida podremos deducir cmo se comportar en la escuela. Quiero
mostrar a ustedes cmo se puede en muy poco tiempo obtener claridad y
certeza.
Este nio es difcil de tratar.
Este nio lucha abiertamente, vive en una eterna situacin de lucha,
verosmilmente en un medio bastante blando, que le ha mimado. Pero surge
la pregunta: Por qu lucha ahora?, acaso tiene la sensacin de que ahora
no ser mimado? Indudablemente no le va tan bien como al principio. Todo
esto lo podremos predecir.
Es sobreactivo.
Esto es nuevo para nosotros? Podemos representarnos a un luchador que
no sea sobreactivo? Si no fuese activo pensaramos que no es inteligente.
Le gusta romper objetos.
Esto es un modo de lucha.
Ocasionalmente tiene accesos de ira.
Se comprende que debe ser un nio inteligente. Hay que determinar tambin
si pertenece a los nios deficientes, que deben ser educados de otro modo.
stos no tienen ningn estilo vital. Este nio tiene una finalidad: luchar y
vencer: Tener la alegra, el placer, la satisfaccin de la victoria.
La madre refiere que el nio est sano, lleno de vida....
Siempre quiere ocupar a alguien.
Es una lucha en una familia condescendiente. Hacer algo, irritar a los dems.
Se sube con los zapatos sucios sobre la mesa ms bonita. Le entusiasma
jugar con la lmpara cuando la madre est precisamente ocupada....
l sabe perfectamente dnde debe actuar.
Si la madre toca el piano o empieza a leer, elige precisamente este momento
para jugar con la lmpara... Es enredador e intranquilo en la mesa y solicita
de continuo la atencin de los dems.

Quiere alcanzar la victoria para encontrarse siempre en el punto medio. Ello
nos hace pensar en que cuando l desea tan ardientemente encontrarse en el
punto medio, es que alcanz ya tal situacin anteriormente y de nuevo desea
volver a ocuparla. Qu es lo que ha impedido al nio esta situacin? Un
hermanito o una hermana?
l trata de boxear siempre a su padre y desea que juegue con l...
Vemos cmo siempre encuentra el medio de luchar y de estorbar.
Tiene la costumbre de meter los dedos en los pasteles y de llenarse la boca...
Poda demostrar tambin su intencin de lucha negndose a comer.
Si la madre recibe visitas empuja a los visitantes para sentarse en la silla que
stos van a ocupar.
En este movimiento vemos que no puede soportar a los dems, observamos
en l su falta de sentido social, manifestada tambin contra su hermano ms
joven.
Si el padre y la madre cantan y tocan el piano el muchacho grita sin
interrupcin, pues no le gusta este canto.
No admite que no se ocupen de l. Cuando observamos una falta no
debemos castigar. El castigo no es auxilio. El nio se siente ofendido,
postergado, mortificado.
El padre es cantante y canta en un concierto, la madre le acompaa al piano.
El muchacho grita: Padre, ven conmigo....
Su tendencia es que el padre y la madre sigan ocupndose de l.
El muchacho cae en accesos de ira cuando desea algo y no se le da...
Lo rompe todo. Desatornilla todos los tornillos de su cama.
Su conducta social se manifiesta en este acto de nuevo. Hace aquello que
puede perjudicar a sus padres para demostrar su indignacin.
Hace observaciones cnicas sobre las gentes, especialmente cuando ha hecho
algo y sabe que as podr continuar hacindolo con xito. La gente le
considera como chico inteligente, porque sabe hacer observaciones crticas.
No puede ocuparse durante largo tiempo con una cosa. La madre intenta
despertar su atencin... (lo que naturalmente no logra).
Si la madre le da un cachete, se re y quizs queda tranquilo durante dos
minutos...
La madre indica que ella, la abuela y el padre del nio le han mimado
extraordinariamente. Pero ahora se le ha dejado de mimar...
He aqu por qu es as, porque su sentido social no ha podido desarrollarse y
el nio depende de sus padres.
El padre y la madre quedan agotados, el nio nunca...
Se comprende su falta de fatiga porque le agrada lo que hace. No as al
padre y a la madre el trabajo que les da el nio, que les fatiga. La violencia
de nada sirve en este caso. Si se le violenta entonces buscar venganza.
No tiene memoria, no puede concentrarse...
Para su plan de vida no la necesita, no tiene ninguna preparacin. Debera ya
funcionar independientemente y no puede.

No ha estado en un jardn de infantes.
La tarea de la madre parece no haber sido otra que ganarlo para s misma.
Es de suma importancia entender estas correlaciones. Podemos decir que las
entendemos cuando sabemos que se trata de una parte del todo. Esto no es
un proceso fisiolgico. Entender es conocer la correlacin de las cosas.


CAPTULO II

Hemos hablado la ltima vez de un nio de cinco aos desplazado de su
agradable posicin central por su hermano menor y que los esfuerzos se
dirigan ahora a recuperar aquella posicin. Es ste el momento oportuno de
proponer diferentes cuestiones que se les presentarn a ustedes
constantemente en la escuela, cuando tengan que tratar con nios
difcilmente educables. Existe aqu, tal vez, un instinto innato, hereditario
desde los tiempos en que el hombre se dedicaba al merodeo salvaje? Las
modernas escuelas psicolgcas muestran que tales concepciones existen
todava, pero en el presente caso no puede sostenerse. Es tentador, si bien
no satisfactorio, apoyarse en ellas; nosotros no nos ocupamos de esta
cuestin.
Lo que queremos es restablecer el equilibrio en el nio. Nuestro punto de
vista es el siguiente: Qu sucede si un nio que no ha resuelto
satisfactoriamente la prueba familiar ingresa en la escuela y all tiene que
sufrir una nueva prueba? Se le supone preparado, l no se preocupar de la
cuestion del orden; l mismo se ha sealado su tarea. Tiende a estar
colocado siempre en el punto central y quiere recuperar su agradable
posicin anterior, lo que muestra de diferentes maneras. Su comportamiento
depender de su mecanizacin; vemos aqu hasta qu punto es importante
que la escuela comience con la educacin. Las escuelas reciben a los nios ya
conformados y tienen que corregir los errores educativos anteriores. Tienen
ustedes que comenzar justamente, porque la sociedad espera que corrijan
ustedes lo que no han hecho los padres ms que defectuosamente. No
necesito enumerarles a ustedes los modos de expresin con los que se
manifiestan los nios en la escuela, aprendidos en su casa, y a los que se
ven impulsados por su instinto. Es una suposicin temeraria sostener que un
nio, que despus de los cuatro o cinco primeros aos de su vida se ha
habituado a determinado comportamiento, relaciones y posicin, representa
propiamente un tipo inalterable y que aparecer bajo toda circunstancia
como tal. Cada nio representa un tipo determinado, y podemos prever cul
ser su actitud en tal o cual situacin, y cmo desempear siempre un
mismo papel por lo que respecta a su comportamiento social. Colocando a
este nio ante un trabajo que no pertenece a su papel, podremos conocer la
clase de tarea que puede ejecutar, de manera anloga a como en un teatro
un actor que siempre haya sido cmico tenga que representar un papel de
tragedia, con lo cual el espectador se reir. Todo nio entra en la vida con el
sentimiento de tener que representar un papel, y actua siempre conforme a
l. Lo ms importante es comprender el comportamiento del nio ante un
trabajo y aun preverlo. La misin de ustedes consiste en encontrar los
errores en este plan de vida y corregirlos.
Los castigos de la madre fueron completamente intiles, porque el xito
satisfaca plenamente las posiciones conquistadas. Estaba en su papel
adecuado cuando, por ejemplo, interrumpa la luz de manera que la madre
se ocupase de l. Posee el sentimiento de tener razn, de estar en el lugar
que le corresponde. En la escuela se colocar tambin en el punto central y
no se podr impedir que desempee el papel principal, lo que sucede
frecuentemente con los nios que durante su infancia han sido mimados
excesivamente. Dnde comienzan y dnde terminan los mimos? El nio
desde el nacimiento, a consecuencia de su debilidad, necesita la ayuda de
otro ser. El individuo humano es un ser social porque a consecuencia de su
debilidad, fragilidad e inseguridad necesita de otro hombre que se relacione
con l y que cuide de l.
Estamos convencidos de que todos los problemas del desarrollo psquico
deben su origen e impulso a las conexiones con los dems; lo que es vlido,
no slo para el nio, a despecho de sus tendencias, de sus instintos. Aun sin
saberlo, se presuponen siempre las relaciones sociales. Los seres humanos
no vienen al mundo con sus instintos enfocados en una direccin; hay, sin
embargo, hombres que logran desplazar su vida instintiva de las conexiones
sociales. Por eso la mayora de los psiclogos han admitido que el hombre
por su natural es malo y nicamente por necesidad modifica sus instintos de
manera que no se opongan al bien social. Lo contrario es precisamente lo
exacto. Todo lo que aporta un nio al mundo con sus posibilidades
congnitas es colocado en un campo social, al cual el nio tiene que
considerar como lo ms importante, pues su debilidad, su inferioridad tiende
hacia ello. En la escala animal, todos los seres que estn en situacin
desfavorable frente a la naturaleza, tienden a asociarse; los ms dbiles se
unen para producir nuevas fuerzas que consagran a sus posibilidades de
existencia. Cualidad esencial de la debilidad del ser humano es la unin
indisoluble con la comunidad. Es importante en l, no lo que aporta a la
sociedad, sino los beneficios que de ella obtiene. Vemos a un joven sano, hijo
de padres acomodados; no sufrir ningn retroceso. Conocemos los motivos,
establecidos desde su nacimiento, de su actitud ante una funcin social para
la que no estaba preparado, porque l dispone de todo, porque antes del
nacimiento de su hermano tena un crculo de accin mayor, que dominaba
completamente. No soporta tranquilo una disminucin de la satisfaccin de
sus necesidades; se protege contra esta disminucin y busca nuevas
satisfacciones en el sentido del poder. Lo que nosotros intentamos es colocar
al nio en el camino que deba haber seguido desde su nacimiento. Tenemos
que aumentar su crculo de accin. Nosotros no podemos hacer ms que
abrirle el camino que le conduzca a los intereses de los otros y por el cual
pueda llegar a ser til a la sociedad. Como nio mimado no ha aprendido
nada en su infancia, nunca ha tenido en cuenta ms que su persona y no ha
mirado a los intereses ajenos porque no le era necesario.
Las funciones de los rganos de los sentidos no pueden ser concebidas sin la
idea de una unin. Cuando miro a alguien me relaciono con l; cuando hablo
hay un lado que me une con alguien. Estos detalles son muy importantes si
comprendemos sus resultados juntamente. Podemos deducir por la manera
de mirar de un nio la magnitud de su sentimiento de la colectividad. Los
nios que no se atreven a mirar cara a cara, demuestran claramente que
tienen motivos para huir de este modo de unin. El lenguaje de un nio pone
en evidencia sus facultades de contacto. No es posible que pueda unirme con
alguien si al mismo tiempo no lo deseo, si no estoy dispuesto a ello o si no
entra en mis planes de vida. Todos estos hechos son magnficos indicios para
llegar a la comprensin de un hombre. No queremos presentar como
demostrativos sntomas o formas de expresin aislados; estamos obligados a
aportar nuevas comprobaciones de nuestra teora. Si observamos solamente
los movimientos psquicos sencillos, tal vez pasemos por alto las
complicaciones; debemos comprobar si los sntomas aislados corresponden a
una disminucin del sentimiento de comunidad. Cuando hablo de instintos,
no s qu quiero decir con ello; pero si s que todos los instintos se
encuentran cogidos entre las mallas de la red social que nos rodea, entonces
tenemos una idea de lo que representan. Debemos considerar el sentido del
prjimo como un ideal del sentimiento de comunidad, como la expresin
individual del sentimiento de comunidad que se representa y siente a la
humanidad como una unidad. La comunidad, hoy por hoy, no est todava
desarrollada. Del hecho que la humanidad considera a la naturaleza como
una madrastra se deduce que no se puede imaginar otro camino que el de la
comunidad. Todo el mundo debe contribuir como parte a la formacin del
conjunto. Nuestra misin es hacer del nio un instrumento del progreso
social. ste es el ncleo de la psicologa individual como concepcin del
mundo. Carece de importancia la investigacin de los detalles aislados; la
idea de comunidad debe dirigir todo juicio, y no podemos prescindir de ella,
porque esta suposicin lleva consigo un fin: ver un camino en el caos de los
sntomas parciales. Sin finalidad no podemos pensar, sentir, obrar. El fin es
imprescindible en todo movimiento. Si trazo una lnea, slo podr terminarla
si me he propuesto un fin. Respecto a los instintos no puedo trazar una lnea
directriz; antes de que me proponga un fin producir infinidad de cosas,
porque nicamente puedo seguir un camino cuando lo tengo ante mis ojos.
El hecho de que el hombre sea un ser vivo con movimiento, est relacionado
con la finalidad. sta no tendra razn de ser si hubisemos sido flores,
plantas. El alma es movimiento, se relaciona con movimiento y se encuentra
nicamente en seres vivos con movimiento. Si las plantas tuviesen un alma,
si pudieran pensar, sentir, comprender en algn grado, no podran hacer uso
de ella porque tienen races y no se pueden mover. Cosa muy distinta sucede
en los seres vivos en movimiento. Merced a esta facultad deben preparar lo
que han de ejecutar: escapar a un peligro, satisfacer una necesidad. Tienen
que prever. Lo que comprendemos como alma es algo que prev. Toda la
evolucin de la vida psquica humana es una unidad. Lo que llamamos
capacidad de pensar es prever, deducir cmo se presentarn ante nosotros
las cosas y cmo reaccionaremos ante ellas con nuestros movimientos. Como
nuestras necesidades se encuentran encuadradas en el campo social,
nuestros movimientos mostrarn si en nuestros fines se encuentra
representada la sociedad de una manera adecuada.
Cuando hablamos de nios difcilmente educables, empleamos estas palabras
en el sentido de que persiguen un fin que no est de acuerdo con las normas
sociales. Este fin, sin embargo, puede concordar con sus tendencias a ser
ms, a encontrar un lugar para l slo, en contradiccin con las exigencias de
la sociedad. Buscan el fin de la superioridad en la parte intil y no en la parte
til de la vida. Tenemos aqu los principios fundamentales de la psicologa
individual.
Nuestra primera tarea es comprobar que las quejas que omos existen
porque esos nios no se mueven en el campo social, sino fuera del mismo,
en la parte de lo intil. Ante nosotros se presenta un fin especial, el fin de
formar por la educacin un conciudadano ideal. No estamos inclinados a
creer que esta conciudadana se desarrolla completamente por s misma, sino
que tenemos que actuar con fuerza activa, estimular esta obra, para que el
nio se desarrolle con aquel fin. Camaradera, amor, matrimonio, escuela,
ideas polticas, etc., son todas situaciones que fomentan la preparacin del
nio para la parte til de la vida. En su actitud ante estas cuestiones,
conocemos hasta qu punto est preparado. Nuestra misin es investigar.
Cuando veamos que un nio parece moverse en la parte til hasta el
nacimiento de un hermano o de una hermana, y de pronto tiende en la parte
intil a la superioridad y reconocimiento es porque la educacin dada a este
nio no consigui el fin de la superioridad en la parte til. Nos interesa aqu
el porqu un gran nmero de nios muestran una preparacin defectuosa
ante muchos problemas. Tambin nos interesamos por la forma de
manifestarse esta preparacin defectuosa. Qu ha sucedido para que sta
se ponga de manifiesto? Cuando un nio procedente de una escuela en
donde no ha aprendido nada ingresa en otra en donde todos los alumnos
estn ms adelantados, nos interesara saber si su preparacin anterior era
defectuosa y cmo se ha verificado. Esto vale tambin para nios que han
sido durante algunos aos instruidos por el padre, la madre, el hermano o
hermana, y luego ingresan en una escuela pblica. Veremos en estos casos
cun importante es la preparacin. Qu haremos con un nio tal? No es
suficiente decir: T no puedes hacer lo que se te exige. Al maestro le
corresponde la misin de encontrar estos defectos y corregirlos, buscar un
camino que pueda llevar al nio tan lejos como los dems. Instintivamente
acta el maestro en este sentido, pero queremos comprobar e investigar
cientficamente este modo de obrar. Viene en nuestra ayuda la experiencia
de un mdico psiclogo. Tenemos que tratar con casos en los que estos
defectos se manifiestan no solamente bajo la forma de nerviosismo y
trastornos mentales, como la tendencia a la delincuencia, al suicidio, a la
dipsomana, a los extravos sexuales, a la prostitucin, etc. Vemos las cosas
como en un microscopio y tenemos a menudo la impresin de que si ste o
aquel nio se llega a encontrar en una difcil situacin no podra resistir y
resolver esta tarea. Lo que vemos en nios difcilmente educables es siempre
una disminucin del valor ante los trabajos. Podemos sostener que un nio
difcilmente educable carece de valor para recuperar su antigua y preferente
posicin mediante el trabajo en la parte til de la vida. Busca un camino ms
fcil en el cual se sienta fuerte, mas para el que no se necesite ningn valor.
Si seguimos su historia ms lejos, veremos que durante la noche tiene
miedo, salta del lecho y corre hacia la madre, para que lo proteja. Veremos
tambin que se presenta ante las gentes extraas tmidamente y con los ojos
bajos. Encontramos siempre la cobarda en todo aquel que se mueve en la
parte intil. No confa suficientemente en sus fuerzas, en terminar su
trabajo; busca facilidades en su vida. En los actos fracasados de un hombre
no podemos hablar de valor. Un criminal no lo tiene. Intenta con astucia ser
fuerte y triunfar sobre los dems. Cuando vean ustedes un ladrn observarn
que roba nicamente cuando no hay nadie en casa, cuando previamente es
el ms fuerte. Un asesino mata solamente cuando cree que la vctima es ms
dbil. Yo soy bastante optimista respecto al problema de los criminales. Todo
cambiara si se hiciese comprender al pueblo que un criminal nace
nicamente cuando se ha perdido el valor. No es ningn triunfo ser ms
fuerte que las leyes del pas. Ustedes tienen que hacer comprender a los
dems la idea de la cobarda en el crimen.
He odo contar de un ladrn que entr en un cuarto en donde dorman dos
maestras. Una de ellas le reprendi que hiciese tales cosas, y le pregunt por
qu no intentaba un trabajo honrado. El ladrn respondi con el revlver en
la mano: Conoce usted las difciles condiciones de nuestra vida de trabajo?
En su respuesta se ve expresada su cobarda. La transgresin del sentimien-
to de comunidad no es nunca valor.
Llegamos a un punto que nos proporcionar ms indicaciones sobre la
procedencia de esta preparacin defectuosa. sta se encuentra en la ms
tierna infancia y se caracteriza porque se trata de situaciones en las cuales el
nio, en los primeros aos de su vida, aparece excesivamente defectuoso. Un
nio con excesivos defectos no puede desarrollarse como cualquier otro.
Cules son las situaciones que hacen a un nio defectuoso? Hay nios que
son ms dbiles que otros, que vienen al mundo con inferioridad de rganos
y que son perjudicados por diversas enfermedades en el goce de la vida. Hay
nios que tienen una inferioridad del tubo digestivo que apenas pueden
soportar la leche materna, tienen vmitos, contracciones, viven intranquilos
da y noche, cuyas necesidades nutritivas nicamente se pueden satisfacer
con gran precaucin para no perjudicarle... Tales situaciones pueden persistir
durante largo tiempo y hacer comprensible el que estos nios no sientan su
estancia en la tierra precisamente como un paraso. Comienzan su vida con
dolores y dificultades, lo que es causa de que sufran daos en su inters por
los dems. Estn atormentados, oprimidos y recargados de tal modo que no
tienen ninguna posibilidad de interesarse por los otros. Lo que interesar
ms en la vida de estos nios ser lo que se relaciona con la comida. Hay un
gran nmero de nios cuyo inters principal es cmo han de satisfacer sus
necesidades alimenticias. De esto se ocupan ininterrumpidamente y ms
tarde harn lo mismo en sus sueos. En todo momento dirigen su atencin
sobre lo que hay de comer. Por aqu se puede derivar algn inters en la
parte til, por ejemplo, desarrollar un buen paladar, con lo que podrn llegar
a ser buenos cocineros y cocineras y ser competentes en lo que a las
comidas se refiere. Encontraremos este inters hasta el fin de su vida,
porque buscan bajo toda circunstancia lo que se relaciona con la comida.
La debilidad corporal est en ntima conexin con la estructura de la vida
psquica. No se trata aqu de la debilidad absoluta de los rganos, sino de la
tensin en la que se encuentra el nio a causa de su debilidad orgnica. Si
colocamos a un nio sano en malas condiciones, se pueden desarrollar las
mismas dificultades y tensiones que en un nio con rganos dbiles. En tales
nios podemos advertir que los rganos de los sentidos pueden adquirir una
importancia extraordinariamente grande. Podremos observar que nios con
los ojos enfermos no pueden soportar este estado ante las cosas visibles, y
aun a veces se colocan ellos mismos ante dificultades. Se despierta en ellos
un inters de superarse, de alcanzar ms, de llegar a una situacin en la que
triunfen de su debilidad, y observarn ustedes que los intereses que se
relacionan con este rgano ganan en extensin. Excepto los ciegos, su
inters por las cosas visibles es mucho ms intenso que lo que se encuentra
corrientemente. Tienen mayor atencin, reparan en las cosas ms
fcilmente, aprecian mucho mejor los colores, sombra, tonos, perspectivas.
Sucede a menudo que un nio de esta ndole llega a ser pintor. No digo que
un nio con ojos normales no pueda llegar a ser un buen pintor, sino que
siempre encontramos en los pintores algn defecto visual. Son miopes o
hipermtropes, astgmatas, daltnicos o aprecian mal los colores, tienen un
solo ojo, etc.; tales defectos son muy frecuentes entre pintores. Podemos
explicar esto nicamente admitiendo que la fuerza creadora obliga al nio a
superar las dificultades.
A menudo encontramos tambin otro defecto que aumenta al principio el
inters del nio en este sentido y ante el cual muchos pierden el valor y se
creen inferiores, sin hacer nuevos esfuerzos para vencer; sucede esto en los
zurdos. Debo comunicarles a ustedes el hallazgo de la psicologa individual
de que en nuestra sociedad humana, un 35 50 por 100 de los hombres son
zurdos, y apenas un 10 por 100 lo saben; todos, sin embargo, lo
experimentan. Nuestro trabajo cultural exige casi siempre la mano derecha,
y cuando un nio de aqullos ingresa en la escuela, se ve pronto que no est
suficientemente preparado, que no es diestro, por lo cual es reprendido o
castigado. Tales nios ejecutarn los primeros trabajos peor que los otros;
pero se debe ejercitar esta mano derecha ms dbil, para no dejar aumentar
el sentimiento de no poder ejecutar lo mismo que los dems. Exige esto un
largo tiempo y un mtodo adecuado. Es bien sabido que en los siglos
pasados, el entrenamiento para la lectura y la escritura eran muy
defectuosos. Einhart escribe de Carlos el Grande, que tuvo gran dificultad en
aprender el arte de la lectura y de la escritura, porque no estaba dotado para
ello. Es muy cierto que en aquellos tiempos los mtodos para escribir y leer
eran malos. Desde Pestalozzi son mejores. Hasta los dbiles mentales
pueden aprender. El mtodo tiene siempre una gran importancia. Hay
actividades que no sabemos cmo entrenar debidamente, no comprendemos
las relaciones porque no nos fijamos en ellas. (Por ejemplo, el entrenamiento
de los boxeadores). Es una especial tarea entrenar la mano derecha en estos
casos. Algunos nios encuentran instintivamente, o cuando se les anima a
ello, un mtodo con el cual vencer sus dificultades. Con su victoria
experimentarn un sentimiento de alegra. Manifestarn tendencia a escribir
y dibujar bien. Hay un elevado porcentaje de zurdos entre los individuos que
tienen buena letra. Existe una prueba muy sencilla que pone en evidencia el
valor de los rganos y con la que no es difcil descubrir el secreto de los
zurdos. Consiste simplemente en hacer cruzar los dedos de ambas manos y
se ver que en los zurdos el pulgar izquierdo se coloca sobre el derecho. Un
gran nmero de zurdos son muy diestros porque se han entrenado, y han
triunfado. El que domina, vence. La mayor parte de los zurdos, sin embargo,
no superan sus dificultades, permanecen siempre poco diestros y son
considerados en general como faltos de dotes para los trabajos manuales; se
desaniman y fracasan a menudo en todas las cosas. No puede luchar con las
dificultades y trabajos de la vida. sta es la explicacin de por qu
encontramos un gran nmero de zurdos entre los nios difcilmente
educables, criminales, etc. Tambin los encontramos en aquellos individuos
que han alcanzado un gran nivel. Suelen suceder dos cosas: o el nio se
pierde, o lucha y encuentra un buen mtodo para su desarrollo y el dominio
de sus dificultades. Si no se sabe que un nio es zurdo, se le puede creer
perezoso o falto de dotes. Para la pereza no hay ms explicacin que el nio
no espera ningn xito. Podemos extender nuestras observaciones a otros
rganos de los sentidos y siempre encontramos la misma lnea:
descorazonamiento, falta de inters por los dems, inters por la propia
persona; o dominio de las dificultades y produccin de un mejor trabajo.
Siempre se presenta una compensacin del sentimiento de inferioridad. A
nosotros nos interesa en el nio difcilmente educable los movimientos que
se apartan del lado til. Siempre los encontrarn ustedes en estos nios.


CAPTULO III

Lo que hemos estudiado hasta aqu se relaciona con dos cuestiones
fundamentales: desde cundo existen las faltas por las cuales podemos
conocer que un nio no est bien, preparado para la vida social, y qu
particularidades existan en el perodo anterior a estas faltas.
He demostrado cmo pueden ponerse de manifiesto, en la ms tierna
infancia una serie de situaciones, que son exteriorizacin de un grave
sentimiento de inferioridad. La cuestin sobre la esencia de este sentimiento
ha sido tambin tratada. El sentimiento de inferioridad no puede ponerse en
duda. Se hacen visibles estos hechos sometiendo al nio a un trabajo, y
entonces los descubriremos. Mientras no tenga nada que ejecutar, mientras
se encuentre en posesin de todo lo que desee, no se manifestar la
apreciacin que de s mismo tiene. Ante situaciones anlogas, veremos a
menudo, claramente, que este nio no se considera capaz para la solucin de
estos problemas. Poco a poco vemos lo que se oculta en la profundidad de su
vida anmica. Sean como fueren las actividades y progresos de los nios,
encontraremos siempre en el fondo un movimiento psquico que queremos
comprender. SI un nio comienza la ejecucin de su trabajo con la conviccin
de que lo puede llevar a cabo satisfactoriamente, se manifestar con gran
claridad el optimismo que ms tarde se har visible en todas las relaciones
de la vida. Hay aqu actividad, fuerza creadora, confianza y seguridad en sus
propias facultades, que se exteriorizan y se reflejan en los movimientos y en
la expresin. Comprenderemos tambin que cuando un nio se retrasa,
ejecuta lentamente sus movimientos, anda inseguro a su alrededor, duda,
acaso se detiene o se intranquiliza, es porque no tiene suficiente confianza
en s mismo. Comprendemos mejor el caso si estudiamos varias situaciones
en lugar de una sola, si emprendemos una investigacin horizontal para ver
cmo esta apreciacin de s mismo se manifiesta en otras circunstancias,
transformndose en movimiento, viendo si un nio tiene sentimientos de
inferioridad o superioridad al mismo tiempo en varias cosas, si se comporta
como un nio con sentimiento de suficiencia o insuficiencia. Intentaremos
tambin establecer una investigacin vertical comparando los sntomas
actuales con las particularidades del pasado infantil. Tendremos entonces
una lnea que nos muestra la estructura gentica del estilo de vida del nio.
Tendremos una posibilidad de investigar, comparar, comprobar, y estaremos
seguros, si hemos interpretado justamente, que todos los puntos, todos los
modos de expresin concuerdan en el pasado y en el presente, a causa de la
unidad estructural de la vida psquica humana. Haremos preguntas sobre
recuerdos antiguos, y cuando los comprendamos y tengamos una corta
experiencia de leer en ellos, nos ser fcil encontrar otro punto de apoyo que
nos descubra todo el sistema del nio y nos proporcione, al mismo tiempo,
una medida de la apreciacin que de s mismo tiene. Esta autoapreciacin
est mecanizada. Sobre la mecanizacin querra decir todava alguna
palabra. Todas las situaciones primeras en las que el nio se encuentra
actan sobre l y le impelen a tomar ante ellas una posicin en la que el nio
conserva un fin de superioridad. Esta tendencia constante hacia la elevacin
de la personalidad se manifestar bajo diferentes formas. Desde el comienzo
de la vida de un nio tiene lugar un entrenamiento para que se desarrolle en
l un sentimiento consciente o inconsciente de superioridad. Pasado un cierto
perodo de tiempo, se presenta una mecanizacin de sus movimientos y
formas de expresin, conforme a la cual acta, del mismo modo que cuando
nio ha aprendido una poesa de memoria no necesita buscar las palabras;
todo est mecanizado, el recitado transcurre por s mismo, sin necesidad de
la conciencia, las palabras se encuentran, por decirlo as, en la punta de la
lengua. Un virtuoso del piano que haya estudiado y aprendido de memoria
un trozo musical, tampoco necesita pensar en las notas durante la ejecucin
de la pieza.
Si estudian ustedes la literatura psicolgica actual, tropezarn a menudo con
una dificultad: la teora del inconsciente tal como la ha expuesto Eduard
Hartman. Los psicoanalistas y las diferentes escuelas psicolgicas admiten
total o parcialmente que en este inconsciente encontramos las huellas de los
instintos (instinto sexual) y siempre bajo la forma que desde el punto de
vista cultural designaramos como mala. Este inconsciente es concebido como
lo malo, sobre lo que se encuentra una superestructura cultural, un aparato
de control, con la finalidad de una vida mejor, y en el cual se fundamentan la
moral y las tendencias sociales. Nosotros, por el contrario, establecemos que
el desarrollo del hombre, en virtud de sus medios fsicos inapropiados, est
bajo el influjo de la sociedad como medio de compensacin ms importante,
con lo cual todos sus instintos que hasta entonces carecan de direccin, una
vez que ha conquistado lo bueno, tiende ahora hacia la utilidad general.
El estilo de vida de un nio, as como la apreciacin de s mismo,
permanecen invariables, mientras no se presenta el conocimiento de s
mismo. Lo que pretendemos con la educacin es despertar este conocimien-
to. Podra aadir que la comprobacin de los hechos no sirve para nada, sino
que el conocimiento de s mismo debe hacerse activamente, de manera que
las relaciones estn claras ante nosotros y ante el nio. Recuerdos de esta
ndole nos demuestran lo que este nio ha presagiado y presentido; ms
tarde estar en situacin de comprenderlo. No he encontrado nunca un nio
que no haya comprendido una exposicin de su estilo de vida. Quiero
mostrarles a ustedes un ejemplo de cmo nios muy pequeos pueden
comprender tan claramente su estilo vital, que ellos mismos pueden actuar
sobre l. Una nia de dos aos baila sobre la mesa, con gran espanto de su
madre que grita: Baja, que te vas a caer. La nia sigue bailando
tranquilamente. El hermano, que cuenta tres aos de edad, grita tambin
viendo la escena: Qudate arriba! La nia baj en seguida de la mesa. El
nio ha comprendido el estilo vital de su hermana. No es, pues, problema
hacer comprender a un nio que puede manifestar su sentimiento de
potencia ejecutando lo contrario de lo que se le aconseja.
A nosotros nos interesan los fracasos y queremos observar a qu distancia se
coloca el nio de su tarea, si presenta voluntad nicamente, y no accin, con
lo cual no puede ejecutar trabajo alguno. Es una supersticin en la vida
humana, que encontramos tambin en los tratados de psicologa, creer que
la voluntad sea la seal del comienzo de una accin. Hay aqu un error
general; existe una gran diferencia entre voluntad y accin. Podemos
asegurar que cuando observamos la voluntad, no acaece en esta fase
absolutamente nada. Conocen ustedes a esos nios que ofrecen siempre la
buena voluntad como predio de su libertad. No puede presentarse en ellos
ninguna modificacin. Su estilo de vida est mecanizado y la voluntad tiende
a adaptarse al conjunto.
Voy a presentarles a ustedes un caso escolar, en el que todos los datos
marchan acordes en un mismo sentido. Debo advertir que para llegar al
conocimiento de esta mecanizacin, tenemos que poseer una serie de
hallazgos, de hechos, que han conducido a ella, y que podemos encontrar en
los primeros tiempos de la vida de un nio.
Los datos que se nos proporciona no son siempre dignos de crdito, pero
cuando rogamos a un nio o a un adulto que eche una ojeada sobre su ms
tierna infancia, y nos comunique algo de lo que se acuerde, tendremos
siempre en nuestra mano un fragmento de su estilo de vida, porque al mirar
hacia atrs llegar siempre algo que haya sido para l de la mayor
importancia, aunque actualmente le sea incomprensible en su mayor parte.
Nuestro punto de apoyo lo forman los hechos que se han grabado en su
estilo de vida mecanizado. Se trata aqu de una mquina activa y creadora,
que tiene ante s su propio camino en el cual se puede mover.
Se trata de un joven de trece aos que mostraba diversos defectos, que
condujeron a su exclusin de la quinta clase primaria. Era el peor escolar y
se le pudieron probar diversos latrocinios. Desapareca a menudo de la
escuela y de su casa durante unos das, hasta que volva solo o custodiado
por la polica. Presentaba el cuadro de un nio abandonado, negligente,
descuidado, y toda la vecindad estaba convencida de que era incorregible. Se
lo llev a un correccional para ver si mejoraba. En l se encontraba un
maestro que haba trabajado conmigo y que no se content con castigar al
joven y dejarlo luego como incorregible. Antes de comenzar, quiso conocer el
estilo de vida, la apreciacin que de s mismo tena el joven. Sigui el camino
que nosotros consideramos apropiado. Se dijo: Comience donde comience mi
investigacin, siempre llegar al todo. No hay ninguna parte de sus
movimientos de expresin que no pueda adaptarse al conjunto. Comenz con
la revisin de los certificados escolares. Se comprob que el chico haba sido
bueno en los tres primeros aos, y que slo comenz a mostrarse malo en la
cuarta clase y luego en la quinta.
El maestro se encontraba ahora ante esta otra cuestin: Desde cundo se
han manifestado tan claramente estos errores para que haya resuelto
defectuosamente una prueba? Pudo concluir que el nio en la cuarta clase
haba tenido un maestro distinto del de los tres primeros aos. Saba que
tales fracasos slo se pueden presentar cuando el primer maestro ha sido
amistoso y cordial, el segundo severo. El nio confirm sus suposiciones.
Dijo: El maestro de la cuarta clase no me poda soportar. Tena el sentimien-
to de que el maestro era culpable. Esto es suficiente para comprender algo.
Podr no ser cierto, pero la sensacin acta como si lo fuese. Es indiferente
que un tigre est realmente ante mi puerta o que yo crea que lo est. No
importan los hechos, sino la idea que tenemos de ellos. El maestro pudo
deducir de esto que el chico progresa solamente cuando alguien le anima,
cuando alguien puede tolerar sus mimos, puesto que l es, en efecto, un nio
mimado aunque haya crecido en una familia pobre. Su madre le mimaba y
no le dejaba ser independiente, de manera que ante toda tarea, l pona la
condicin: Antes debo ser tratado amistosamente! Aqu podemos ver la
apreciacin que de s mismo tiene. Cuando alguien dice: Yo hago esto
solamente con la condicin de... expresa su falta de valor. Sabemos que los
nios mimados muestran siempre su cobarda en las condiciones poco
favorables.
El maestro sigui interrogando: Qu has hecho con las cosas robadas?
Recibi la siguiente respuesta: Como era un mal alumno pens que si las
regalaba a mis compaeros stos me trataran ms amistosamente. Es ste
un motivo muy frecuente de los latrocinios infantiles. Si el nio ha hecho esto
para ser tratado ms amistosamente, tenemos la misma forma de
movimiento, la misma actitud ante la vida; quiere ser tratado as y no tiene
otro camino que el robo. Nos damos cuenta de que el nio casi tiene razn y
que no ha podido obrar de otra manera. Es un problema sin solucin el
querer hacerse con amigos y no tener con qu.
Otra pregunta: Por qu te escapabas? Viene una respuesta que
esperbamos: Cuando tenamos un trabajo escolar saba cul iba a ser el
resultado. Siempre he tenido las peores notas. Muchos alumnos no quieren ir
a la escuela porque siempre son castigados, reciben una mala nota y
despus los padres, al enterarse, continan el castigo en casa. As deca
tambin nuestro chico: Y mi padre saba lo que haba hecho, que no haba
ido a la escuela y sola pegarme. Mi madre, que me tena mucho cario,
estaba muy triste, lloraba y era muy buena conmigo. En una palabra, quera
calor, ser bien tolerado y, por consiguiente, hua de todas las ocasiones en
las que pareca imposible lograr su fin. Conocemos algo sobre estas faltas del
nio. Cuando a alguna persona le agrada una cosa no se aleja de ella.
Ustedes preguntarn: Dnde estn las tendencias a la superioridad en este
nio? Esto lo saba perfectamente. Saba que cuando llegaba a casa, la
madre, llena de cuidados, lo reciba con abrazos y besos; ha conseguido que
se le mime y se le quiera. Todos sus movimientos se dirigen hacia el mismo
fin, a que se le ame. Se comprob que cuando llegaba a casa reuna la lea,
y durante la noche la pona ante la puerta de su madre. Vemos aqu la
misma lnea que en otros tiempos cuando robaba y regalaba a otros los
frutos de sus robos; aunque parece otra cosa es, sin embargo, otra
manifestacin de su estilo de vida mecanizado, y todo tiende a un fin: valer
algo, ser ms de lo que es.
Adems de este examen horizontal, debemos hacer otro vertical y preguntar
cmo ha llegado este nio hasta el robo y porqu estaba siempre unido a su
madre. Nos ayudan dos recuerdos antiguos. Cuenta cmo vio una vez a un
hombre que salv a un corzo de ser ahogado en las aguas desbordadas del
Danubio y luego lo llev a casa. Otro recuerdo: fue testigo una vez de cmo
se prendi fuego en un vagn de la estacin y cmo la gente se esforzaba en
salvar y llevarse a su casa el algodn que constitua la carga del tren. Vemos
aqu dos puntos de apoyo entre los cuales han debido suceder muchas cosas,
y que muestran que toda la lnea en el estilo de vida de este nio tiende a
dar forma a la posibilidad de apropiarse de lo ajeno.
Respecto al otro punto de vista sobre cmo se haba unido a su madre,
cuenta: Cuando tena cuatro aos me mand mi padre a comprar un
peridico, pero... Esto es suficiente para un psiclogo individual, pues si
empieza a hablar del padre e nterrumpe su discurso con un pero, no puede
tratarse ms que de un movimiento de exclusin. Yo fui a casa de mi to que
me llev a mi madre. En una palabra, tiende hacia su madre.
Todos sus esfuerzos se dirigirn siempre a obtener una situacin agradable.
Tenemos tambin que comprobar que en este estilo de vida existe adems
un sentimiento de inferioridad automatizado. Es un nio que no confa en
nada, que siempre busca un apoyo, que no puede estar solo. La madre ha
ejercido su primera funcin perfectamente, ha comunicado al nio el
sentimiento del prjimo. Pero esto no basta. Ha debido hacer al nio capaz
de relacionarse con los dems, y en primer lugar con el padre. La madre no
ha logrado una relacin cordial entre el hijo y el padre, porque no quera
perderlo, quera facilitarle la vida en todos momentos y siempre ha sido un
apoyo para l. Ahora tiene problemas ante s, que no puede resolver.
Sabemos lo que tenemos que hacer; tenemos que ejercer las funciones de la
madre y ampliar su sentimiento de comunidad. Vemos claramente la lnea de
su sentimiento de comunidad. Puede robar, escaparse, no ir a la escuela,
siempre hiriendo los sentimientos de los dems. Ven ustedes la falta de
valor de su comportamiento? Cede en la lucha porque ha sufrido una
represin, espera una mala nota. Su tendencia a la vala personal resaltar
en todo momento. No est preparado para la forma social de nuestra vida.
Tenemos que ejercer la segunda funcin de la madre, en unin con la
primera. Todo tratamiento pedaggico consiste en desempear estas dos
funciones de la madre. No hay otro camino.
Al nio le debemos descubrir sus faltas, mostrarle que exige dos cosas de la
vida que tal vez se puedan esperar al final de un trabajo, pero no al
comienzo, y que es intil antes de ejecutarlo la pretensin de ser
considerado, apreciado y honrado. Estas conexiones las comprender el nio
si ustedes se las presentan con ejemplos y le hacen ver que por todas partes
est cogido entre las mallas de su estilo de vida mecanizado, y que su
descorazonamiento est en ntima relacin con esta falsa mecanizacin. En
otros casos veremos que la apreciacin que de s mismo tiene el nio mira
hacia el exterior, y si lo relacionamos con otras formas de expresin
obtendremos un cuadro bastante claro. Cuando ustedes no tengan estos
puntos de apoyo, se vern en una situacin desagradable; pero la tarea les
resultar a ustedes ms fcil a medida que adquieran experiencia y
profundicen ms en el caso. En el apndice publico un cuestionario, con
ayuda del cual se puede comprobar el estilo de vida, el grado de apreciacin
que de s mismo tiene un nio.


CAPTULO IV

Hemos avanzado tanto en nuestro trabajo que puedo invitarles a colaborar
en l; es decir, que ustedes pueden presentar informes de nios difcilmente
educables, que estudiaremos juntos, y juntos nos ejercitaremos en el arte de
leer y comprender la historia de un nio difcilmente educable y encontrar la
manera de modificar un estilo de vida mecanizado. Creo que en tal
exposicin puedo mostrarles los puntos esenciales.
Las dos cuestiones ms importantes son: desde cundo existen las quejas, y
cul es la situacin ante la cual muestra el nio un comportamiento
llamativo. Hemos establecido que estas situaciones son siempre tareas
sociales, que exigen comprensin, entrenamiento, situarse adecuadamente
ante los problemas y dificultades de la vida, y resolverlos en el sentido de la
utilidad general. Conocemos tambin las pruebas a las que se ve sometido el
nio por lo que respecta a la escuela. Hasta qu punto est el nio
preparado para ellas? Existen instituciones escolares ante las cuales ms
nios de los que creemos muestran una preparacin defectuosa. En ste,
especialmente, el caso de las escuelas en las que se concede poca
importancia a las caractersticas del nio, y en donde domina, sobre todo, el
principio de autoridad... Muchos nios, en la familia, no son educados con el
sistema de la ciega obediencia, porque la sociedad exige de aqulla que
forme un nio independiente y que no obedezca a todo ciegamente. Una
escuela en la que dominen tales principios ser una prueba demasiado difcil
para el nio, que mostrar ms defectos que en otras circunstancias. Con el
ingreso en la escuela se producen tambin ciertas situaciones nuevas, por
ejemplo, el cambio de maestro o de escuela, tal vez modificaciones en la
situacin del nio en la clase, o cualquier otra influencia que provenga de los
dems alumnos. Factores exteriores a la escuela son capaces de modificar la
actitud del nio en ella. Es de extraordinaria importancia animar al nio en la
familia. Voy a darles un ejemplo sobre la importancia de este dato.
Recuerdo una nia de diez aos que vino a m, con su madre, ambas llorando
y sollozando. La madre cont que tena a la nia consigo desde haca unos
meses, pues hasta entonces haba estado en manos de unos padres de leche,
a los cuales la haba entregado poco despus del nacimiento. La nia se
haba desarrollado perfectamente, hizo buenos progresos en la escuela y
tena que ingresar ahora en la cuarta clase.
Ms tarde habl a solas con la madre. Me cont que su marido haba sido un
alcohlico, que no poda vivir con l y que siempre temi que la nia pudiese
haber heredado algunos de los defectos psquicos del padre. Se haba
propuesto dar a su hija una educacin modelo. No comprend, claramente lo
que quera decir la mujer con estas palabras. La nia lleg a la cuarta clase,
pero como no pareca estar suficientemente preparada, fue colocada en la
tercera clase. Tampoco all pudo continuar; tuvo fracasos claros, la maestra
dijo que no era apropiada para la tercera clase y se la llev a la segunda.
La nia parece ser completamente normal. Me dije: Si una nia del campo ha
llegado hasta la cuarta clase con xito, es imposible considerarla como idiota.
De la manifestacin de la madre, de que su hija no era una retrasada mental,
deduje la conclusin que los motivos eran otros. He profundizado en el
destino de esta nia. Saba que haba crecido al lado de unos padres de
leche, y que desde algn tiempo estaba otra vez con la madre. Preguntas
posteriores me dieron a conocer que cuando la nia coge un libro o trabaja,
no se concentra en ello, se deja llevar por sus ensueos y est triste. Su
madre dice: No me puedo explicar esto; soy muy severa con ella para evitar
lo que he visto en mi marido; y a pesar de todo mi hija no progresa.
Profundizando en la situacin, surge en m la idea de que esta nia se
encontraba muy bien al lado de los padres de leche. nicamente necesito
preguntarle cmo se portaban stos con ella, si todava sostiene relaciones
con ellos, si se escriben cartas, etc. Como ha vivido nueve aos con los
padres de leche, es verosmil que persistan todava algunos lazos de unin.
Como comprob ms tarde, la nia se encontraba muy bien a su lado. Surgi
en m el siguiente pensamiento: Cmo me comportara, si despus de haber
estado con mis padres de leche, que han sido muy buenos para m, tuviese
que vivir con mi madre que me trata severamente?. Esta nia encontraba en
su casa una mujer que tiene la idea de una educacin modelo, a la que
pretende someter a su hija. Tengo la impresin de que esta nia se acuerda
de sus padres de leche, con los que lo ha pasado deliciosamente, y que ahora
se encuentra desesperanzada. Para ir de los padres de leche a la madre hay
un camino, pero no lo hay para separarse de la madre. Tal vez se diga
algunas veces: Si fracaso completamente, me echar mi madre de casa y
volver con los padres de leche. La nia se encuentra en una situacin en la
que no ve salida alguna.
Las preguntas relativas a esto dieron los resultados sospechados por m.
Pude comprender que esta nia, con esta educacin, vea su vida como un
desierto absoluto. La nia cont adems que con los padres de leche se
haba encontrado muy bien e igualmente en la escuela, en donde haba
hecho buenos progresos. Habl otra vez con la madre. Le dije que ya saba el
tratamiento que haba que seguir, pero que no crea que se sintiese capaz de
llevarlo a cabo. Me rog la madre que le diese un consejo, a lo que contest:
Yo hablara con la nia de la manera ms cordial. Le dira: creo haber
cometido una falta contigo, pero ahora veo claro y sera mejor que
vivisemos como dos buenas amigas. La madre me asegur que seguira
puntualmente mi consejo. Le propuse ponerlo en prctica con la mayor
diligencia y que comunicase a la nia la impresin de que su situacin no es
completamente desesperada y que la culpa de esta situacin la tienen sus
equivocaciones. Le aconsej tambin que volviese a visitarme pasados
catorce das.
Al cabo de este tiempo vinieron a m la madre y la hija riendo y bailando,
llenas de alegra. La madre me saludaba de parte de la maestra, porque la
nia que catorce das antes era la peor, marchaba ahora perfectamente. En
este caso la influencia no procede de la escuela. Asimismo ocurre en otros,
en los que podemos percibir situaciones y sntomas desfavorables, que
conducen a la prdida del valor en el nio; por ejemplo, a consecuencia de la
pobreza y la miseria de familias en donde los nios son obligados a otros
trabajos, de manera tal que no tienen tiempo sobrante para sus tareas
escolares. Toda la vida de estos nios transcurre sombra y triste. Nos vemos
obligados a preguntarnos qu ha sucedido antes, cada vez que veamos a
nios con ciertas dificultades.
En las clases escolares superiores hay circunstancias que no pueden ser
referidas ni a la familia ni a la escuela. Afectan a la vida psquica del nio.
Los nios epilpticos, por ejemplo, fracasan ms tarde completamente. En
las clases de las escuelas medias encontramos tambin que nios de quince
o diecisis aos, y aun de diecisis o diceisiete, muestran los comienzos de la
demencia precoz. Tales nios son injustamente criticados y maltratados en la
escuela y en sus casas, porque la causa de sus trastornos no es
precisamente la mala voluntad.
sta no es nunca el origen, sino la consecuencia de su desnimo. No
tenemos ningn motivo para enfadarnos por la mala voluntad. En un ltimo
esfuerzo para conseguir algo, sobresalir por lo menos en la parte intil de la
vida, hacindose notar de una manera desagradable. Nunca deben luchar
ustedes con los nios, sino solamente investigar y meditar, para descubrir las
faltas en la estructura de su estilo de vida.
La nia de quien habl antes era una nia mimada; de repente llega a una
situacin para la que no estaba preparada. Pudiera suceder que un nio bien
preparado se hubiese sostenido all donde fracasa ste. A menudo
encontramos en una enfermedad cualquiera las causas de los fracasos
posteriores de un nio. Vemos, por ejemplo, que nias que han sufrido
lesiones cerebrales graves en una enfermedad gripal, ms tarde fracasarn
en donde no haban fracasado antes. Puede aplicarse esto tambin a los
nios que han sufrido una encefalitis epidmica. En los casos en que se
lesiona el odo, acaso se esfuerce el nio en los primeros tiempos por
trabajar con el odo enfermo tan bien como antes. Debe tomarse en
consideracin este odo enfermo, hasta que el nio se d cuenta de que no le
produce ninguna dificultad.
Los nios que padezcan clorosis
1
en el perodo escolar no podrn trabajar lo
mismo que antes a causa del cansancio. Lo mismo sucede con aquellos que
permanecen retrasados en sus tareas porque padecen enfermedades de
curso insidioso (tuberculosis) y tienen fiebre sin que nadie se d cuenta.
Comprendemos tambin los retrasos experimentados por los nios despus
de una enfermedad grave o prolongada, porque durante ella pierden una
gran parte de sus facultades tcnicas y muestran grandes lagunas, que
hacen necesario ms tarde una enseanza auxiliar.
Hay otro punto de gran importancia sobre el que quera insistir, porque casi
siempre es descuidado. En el curso de la enfermedad se mima al nio con
exceso, y la prdida de estos mimos no se soporta fcilmente, de manera
que el nio tiene que introducir grandes modificaciones en su
comportamiento. Aora el carioso trato anterior. Muchos vicios que surgen
despus de tales enfermedades, y que por muchos mdicos son reducidos
equivocadamente a lesiones de las glndulas de secrecin interna, son la
consecuencia del mimo durante la enfermedad. (Por ejemplo: tos ferina,
escarlatina, etc.). A menudo oirn ustedes, en la descripcin de ninos
difcilmente educables, que han adquirido sus vicios durante la escarlatina.
Comprendemos que los padres adopten una actitud tal, y que el nio sea
consciente de su enorme valor. Desea estar otra vez enfermo. Sucede
tambin que nios con enfermedades leves se las presentan a sus padres
como graves, o desean prolongarlas, y aun hay algunos para los cuales las
enfermedades son un goce. Los hipocondracos relatan sus dolores y
tormentos con los tonos ms patticos porque con esto logran una situacin
ms fcil, en la cual se les exija menos trabajo, se les reconozca y se ocupan
ms con ellos. Se encuentran as en el punto central de la atencin.
Se dan casos en los que un nio, despus de la enfermedad, se modifica en
beneficio suyo y mejora notablemente su trabajo. Sirva de ejemplo el
siguiente:
Se trata del hijo segundo de un maestro. Ya sabemos que un nio que haya
nacido en segundo lugar se encuentra siempre fuera del esquema del
desarrollo infantil ordinario, y como si estuviese en una carrera, quiere
superar al primognito y alcanzarlo todo con la mayor rapidez. Un nio tal,
que tenga ante s un fuerte precursor, se encontrar en una difcil situacin.
El nio de que ahora tratamos se bastarde; el padre no pudo con l y

1
Anemia de las adolescentes, caracterizada por palidez del rostro y
empobrecimiento de la sangre, y comnmente por opilacin (supresin del flujo
menstrual, acumulacin de lquido seroso).


decidi llevarlo a un correccional. En l enferm de una coxalgia
2
y estuvo
durante un ao en el lecho. Despus se cur y volvi a la escuela. Estaba
cambiado. Desde este momento fue el alumno ms amable y diligente.
Cmo explicarlo? Este nio, durante su enfermedad, se dio cuenta de que
estaba en la cumbre, de que se ocupaban de l sin interrupcin. Vio que no
estaba postergado, que contaba con el amor de sus padres, puesto que se
tomaban los mayores cuidados con l. Fue instruido por los hechos y pudo
modificar su actitud radicalmente. Este caso nos indica que ocasionalmente
podemos tener xitos, convenciendo al nio, con hechos y no con palabras,
de que no se le posterga.
Una vez informados sobre las cuestiones que se refieren a la modificacin del
nio dentro de la escuela, podemos pasar a la segunda pregunta. Qu ha
sucedido en el tiempo de la estructuracin de su estilo de vida, cuando tuvo
lugar la mecanizacin en los cuatro o cinco primeros aos de su vida, para
que un nio fracase ms tarde ante un examen, o se muestre ms o menos
incapacitado para l? Hemos podido comprobar que bajo todas las
circunstancias ha mostrado un defectuoso sentido de la comunidad. Hemos
encontrado que estos nios han sido sobrecargados en los cuatro o cinco
primeros aos y que han pasado por situaciones que han ejercido una
influencia duradera y perjudicial sobre ellos. Tienen un modo de percepcin
equivocado, mediante el cual miran al mundo y tienden a un fin de una
manera distinta que los dems. Cuando se les somete a una prueba,
muestran inclinacin a derivar sus actividades por el lado intil de la vida.
Entre estos nios encontraremos tres tipos, todos los cuales muestran una
falta de valor:

1 Nios con inferioridad de rganos.
2 Nios mimados.
3 Nios odiados.
Sobre estos nios ejerce la vida una extraordinaria presin, de manera que,
cargados con este peso, tienen que formar su estilo de vida. Son nios que
no resuelven sus problemas, o los resuelven parcialmente; no terminan nada
y ante todo se sienten oprimidos al mximo. Otros quieren dominar estas
cuestiones rpidamente, se cansan pronto y no llegan nunca a un fin. Otros
buscan un camino para excluirse de los problemas vitales. Tenemos la
impresin de que estos nios obran as porque todo les parece demasiado
difcil. Son pesimistas, cobardes, etctera. Los observaremos a travs de
toda su vida y los encontraremos en todas las situaciones, excepto en las
fciles. Cuando logran algo en un sentido, persisten en esta direccin y

2
Artritis muy dolorosa causada por infeccin en la cadera, de origen tuberculoso.


aparecen como si fueran valerosos. En otra direccin veremos su desaliento.
Son nios que tienen tendencia a prescindir de todo problema y a satisfacer
su instinto de preferencia segn sus propias ideas y su propia medida. Hay
otros que no quieren jugar con sus compaeros o solamente lo hacen cuando
desempean el papel de jefe, muestran grandes movimientos y sus
tendencias exclusivistas van tan lejos, que quieren apartar de s a toda la
escuela y por eso se escapan de ella. Esta tendencia a la exclusin puede
manifestarse en el curso del tiempo de muy distintas maneras. Se puede ver
de la manera ms clara en aquellos nios que no quieren ir a la escuela.
Cuando un nio llega hasta el punto de perder toda esperanza, el prximo
paso es no querer ir a la escuela. No puede permanecer all sin mentir, se
entrena en este sentido, llegar a falsificar firmas, etc. No hay ninguna duda
de que tales nios logren emprender con xito estos caminos. Es
comprensible por s mismo que cuando un nio no va a la escuela va a otro
sitio en donde no se le ve. En una gran ciudad podemos encontrar nios de
esta clase. Hay mayorcitos que saben mejor cmo se hacen tales jugarretas,
y principiantes que se dejan instruir fcilmente. Aprenden cmo pueden
obrar en el lado intil de la vida, cmo se puede robar o cometer actos
sexuales, etc. En su mayora son nios que no se han dejado atrapar.
Verosimilmente no hay ningn ladrn, ningn embustero, que no haya
escapado al castigo; ningn falsificador, que no haya tenido algn xito con
sus falsificaciones. Es de extraordinaria importancia que tales nios tengan
un xito y estn orgullosos de l entre ellos mismos. Se forma as una banda
de nios sin custodia, que es fuerte, ms fuerte que los individuos aislados.
Crecen para desgracia de la sociedad. Cuando son sorprendidos, entonces se
dicen: Es porque no he corrido bastante! Hay que ser siempre atrevido; con
esto nunca me atraparn. Creen que se pueden atrever a todo sin ser
cogidos. La astucia, la destreza, las trampas, etc., constituyen el fin de su
superioridad.
Hemos llegado al momento de tratar la manera de prever estos daos. Si se
pudiese conseguir de la enseanza solamente que no desanimara a los nios
en la escuela! Si los nios no perdiesen la esperanza de realizar algo valioso
en la escuela, la criminalidad infantil y la formacin de bandas quedara
suprimida en el momento. Todo perito que tiene que tratar con delincuentes
jvenes dice que stos no confan hacer nada til, que su cobarda se
presenta tan a la luz del da que se asombra uno de que teman a los
fantasmas, a estar solos, a la oscuridad, etc. A nosotros nos maravilla
menos, porque sabemos que estos nios han esperado siempre a alguien que
les quite la carga de encima. Hacen su confesin: He sido as porque mi
madre me ha mimado o porque cuando nio siempre fui repudiado. No
queremos hablar del gran nmero de nios odiados y raquticos que se
encuentran entre los criminales. La misin del maestro es elevar el valor de
estos nios, procurar que sean capaces de solucionar los problemas tiles de
la vida.
La psicologa individual tiene un punto de vista optimista y considera falsa la
idea de que las facultades de un nio sean congnitas. Si alguien nos dijese
que esta conviccin puede ser falsa a causa de su generalizacin, yo le
indicara que hace ciento cincuenta aos fue quemada la ltima hechicera.
Hasta entonces fueron llevadas al tormento como hechiceras muchsimas
mujeres. Todos los sabios, todos los jueces, todos los sacerdotes, haban
credo esto. A quin convenceremos hoy de que la generalizacin de una
conviccin sea una propiedad tan importante que se haga inviolable? Es una
equivocacin e impedira el progreso sostener que no todos pueden resolver
los problemas que al individuo aislado se le presentan. Naturalmente, los
oligofrnicos
3
son excluidos de estas consideraciones.
El alma desde sus principios debe contar con las condiciones que la sociedad
le imponga. Nuestra estructura somtica indica hasta qu punto el hombre
est relacionado con los dems. Nuestros rganos de los sentidos hablan el
lenguaje de la comunidad, siempre encontramos en ellos la ley superior
segn la cual viven y se mueven: unin, relacin, toma de posiciones
respecto a los dems. El mundo entero est, por decirlo as, comprendido en
nuestro propio cuerpo; estamos tan relacionados con la realidad, que sta se
encuentra en nosotros. Somos una parte del conjunto, estamos unidos con la
comunidad por lazos indisolubles, de tal modo, que nuestro ideal se ha
desarrollado en el sentido de esta comunidad. La debilidad del organismo
humano habra conducido al exterminio si no lo hubiese impedido la
sociedad. Todo tiene validez general: la moral da las leyes de la vida en
comn; llamamos hermoso a lo que es sentido como tal por la comunidad y
es tambin valioso para sta lo que declaramos como tal. La ciencia tiene por
fin procurar a los hombres una mejor situacin; de la religin se deducen
reglas para la vida social; toda opinin poltica fomenta la vida social. La
psicologa individual tiene por fin mostrar el camino y llegar al conocimiento
de las relaciones profundas que conduzcan a la vida en comn.

3
Deficiente mental.



CAPTULO V

Quisiera presentarles a ustedes un caso que he conocido recientemente y
que se refiere a un nio de doce aos. Es hijo nico. Sabemos que un hijo
nico crece en condiciones muy diferentes a las del que se encuentra
rodeado de hermanos. Aqul est siempre en el punto central, y es difcil
hacerlo independiente, porque los mayores le quitan todas las cosas de la
mano. Es el ms pequeo, y vive siempre en un sentimiento de debilidad. Se
ve, de una parte, espoleado por el deseo de progresar; de otra parte, desea
una vida agradable que no le proporcione ninguna fatiga, y a la que pueda
llegar sin esforzarse. No nos maravillar observar que estos nios consideren
sus trabajos como una tarea desagradable, porque su ideal es estar en el
punto central de la atencin y de los mimos, y excluirse de todo trabajo,
porque precisamente se les ha inculcado este ideal. A esto se aaden faltas
cometidas en su medio. Los padres estn siempre angustiados porque slo
tienen un hijo y no han podido tener ms, por diferentes circunstancias:
enfermedad, situacin econmica, diferencias en el matrimonio, etc.
Condiciones que trastornan claramente, en diferentes aspectos, el ambiente
cordial de la casa paterna. Nuestra misin es, no solamente estudiar al nio y
sus faltas, como se estudia una nota en una meloda, sino que debemos
conocer todas las conexiones.
La madre es viuda; viva antes en buena posicin, que ha empeorado; ahora
vive pobremente. Ha salvado algunas cosas del tiempo de esplendor, como
cuadros, adornos, etc. En cambio, su dinero se ha consumido.
Este nio, por consiguiente, adems de ser un hijo nico y mimado, ha
tenido una esplndida infancia tras de s; tena todas las cosas que agradan a
los nios. Posteriormente no fue ste el caso.
Hace tres aos muri el padre, y la madre vive ahora sola. Tal vez la
custodia del padre hubiese tenido alguna influencia sobre el desarrollo de
este nio, de tal modo que sus faltas no llegaran a manifestarse, por sentir la
fuerza protectora del padre. Ahora no es otro nio, pero lo que dormitaba en
l se desencaden en este momento, cuando el padre ya no exista.
En la escuela le iba bastante mal.
Acostumbrado a vivir en el esplendor, y a que se le elimine toda dificultad,
fracasa en cuanto llega a un ambiente en donde no experimenta ms que
amarguras, a las que no est habituado. Se trata de un hijo nico, mal
acostumbrado, que no es independiente, cuyo ideal es solamente procurarse
la ayuda de los dems.
Va a otra escuela, en la que no progresa nada.
Toda situacin nueva es una prueba de la inteligencia y del carcter, por
cuyos resultados deducimos si est bien preparado, si es bueno para con los
otros. Los nios mimados no se encontraron nunca ante esta tarea, no
necesitaron interesarse por los dems; todo su inters se dirige hacia su
propia persona; son los que reciben siempre y nunca dan. Vemos los errores
que aqu se han cometido.
El nio no va a la escuela, comienza a robar, y roba con gran vehemencia;
no lo niega todo, aunque se le diga claramente que ha robado. Sigue
obstinado ante las ms fuertes amenazas, como ante las lisonjas de la
madre. A un to se le ocurre una buena idea, y el comportamiento del nio
nos muestra que su estilo de vida ya estaba afirmado. El to le prometi un
viaje de tres das (que deseaba desde haca ya largo tiempo); entonces el
nio confiesa que ha robado un valioso aderezo, y que lo cambi con otra
persona.
Este caso se nos presenta completamente claro: que tenemos que hacer?
Debemos ponernos de acuerdo sobre los errores que aqu se han cometido.
El padre y la madre lograron interesar al nio por el pequeo crculo en el
cual viva. Pero el nio no pudo ampliar su crculo de intereses. Ha gozado de
una instruccin privada, ha tenido todo lo que ha deseado, y se desarroll
bien psquica y corporalmente, siempre en la posicin de recibir y no dar. El
empleo de las cosas robadas careca de importancia: golosinas, cine, baos
en el ro, etctera.
En conversacin con l dijo algo que nos parece completamente natural y
nada extrao: Puesto que se me da tan poco dinero (actitud del que recibe),
debo tomar algo.
Expresiones mediante las cuales tropezamos con su estilo de vida. Todo debe
adaptarse al estilo de vida de este nio que ha sido mimado, y que de
repente se siente usurpado en su derecho. No encuentra otro camino ni en
su casa, a causa de la pobreza, ni en la escuela, a causa del trabajo. Obra de
una manera inteligente si prescindimos de la moral, humanidad y
sentimiento de comunidad. En su comportamiento no vern ustedes nada
equivocado; nicamente cuando miren ustedes su sentimiento de comunidad
vern la diferencia. El sentimiento de comunidad es nuestra medida, por eso
encontramos su comportamiento malo, descuidado, irracional. Por otra parte,
si este nio siente que le han quitado algo, a qu conclusin puede llegar
que no sea la de enriquecerse? Qu es lo que siente este nio que le han
quitado y por qu? Las respuestas posibles son numerosas, pero debemos
intentar encontrar la precisa. En breves palabras, quiero resumirles a ustedes
otra vez todo el sistema de la psicologa individual. Conocemos las dos
cuestiones ms importantes y presuponemos que la situacin en la cual, o
antes de la cual, emerge una falta, carece de solucin para este nio. Si
hubiese tenido la esperanza de obtener algn xito en la escuela, progresara
sin duda alguna. Todas las situaciones exigen un sentimiento de comunidad
desarrollado, y si echamos una ojeada sobre la ms tierna infancia de este
nio, podremos percibir y comprender por qu no se ha desarrollado su
inters por los dems. No nos resta ms que encontrar y estudiar las partes
aisladas de los defectos que se han originado en su estilo de vida y conocer
su significado.
Hemos tratado ya de tres tipos de nios:

1 Nios con inferioridad de rganos.
2 Nios mimados, que solamente reciben y nunca dan.
3 Nios odiados, que ignoran que existe un sentimiento de comunidad e
inters por los dems.
Si observamos estas cuestiones vitales ms de cerca, comprenderemos por
qu han fracasado estos nios en determinadas situaciones de su vida. Por
los fragmentos que tenemos a nuestra disposicin que, aunque escasos, nos
proporcionan valiosos datos, estamos obligados a encontrar las razones de
por qu estos nios no se adaptan a nuestro mundo, por qu falta en ellos el
sentimiento de comunidad. La respuesta se encuentra en las situaciones en
las que se ha desarrollado el nio en su ms tierna infancia. El primognito,
al cual sigue un hermano, mira siempre hacia atrs, hacia el paraso perdido,
y el segundo, por el contrario, mira con osada hacia adelante, quiere superar
al primero. Es posible que el mayor haya sido demasiado fuerte y el menor
se esfuerce en vano y emprenda caminos falsos. Hay tambin particulari-
dades en el desarrollo de un solo nio entre varias nias, o de una nia entre
nios.
Otros fragmentos son los ms antiguos recuerdos de la infancia. Es un
hallazgo magnfico que ha hecho la psicologa individual, y que nos ha venido
a las manos porque hemos credo en la unidad del individuo y hemos
estudiado las partes como pertenecientes a un todo. Es un valioso
fragmento, por el cual podremos comprender toda la arquitectura del estilo
de vida, o una parte de ella, aunque a muchos no les diga nada. Cuando
emergen ante nosotros, en un hombre, las situaciones conocidas,
percibiremos que se pueden relacionar con el sentido de los recuerdos
infantiles. Podemos, predecir, frecuentemente, qu clase de recuerdos
infantiles encontraremos. Para nosotros es de extraordinaria importancia
comprobar las relaciones entre ambos datos. En los ms antiguos recuerdos
infantiles encontraremos alusiones a las inferioridades de los rganos o a
enfermedades; otros nos dirn que se trata de un nio mimado. Son grupos
de recuerdos para los que tenemos una medida. Cuando un nio contaba
antes: He visto un rbol de Navidad en todo su esplendor, no se le daba
importancia. Nosotros sabemos que el que tiene tales recuerdos es un
hombre que se interesa por lo visible, en el cual est desarrollado
intensamente este inters por ver, y que esta tendencia ha dejado una huella
profunda en su alma. Otro puede contar que ha estado enfermo durante su
infancia y que ha sufrido mucho. Es uno de los fragmentos que nos dicen que
este nio ha sido extraordinariamente impresionado en el curso de una
enfermedad. La mayora de esos nios se interesa especialmente por la
enfermedad y por la muerte. Es posible que el primer nio llegue a ser un
tipo visual, y acaso muestra preferencia por los colores y el dibujo; el
segundo tal vez se interese por las ciencias naturales y llegue a ser mdico
con el fin de aproximarse ms al problema de la muerte y de la enfermedad.
En las biografas de los hombres geniales podemos leer que se acuerdan de
haber recorrido ya en su juventud el camino que ms tarde haban de seguir.
Si omos un recuerdo come ste: He ido con mi madre a alguna parte, no es
difcil comprobar que se trata de un nio mimado, que no puede separarse
de la idea de estar al lado de su madre. Podemos predecir estos recuerdos,
porque en los relatos de tales hombres suele surgir la imagen de la madre en
cualquier forma. Las cosas, sin embargo, no son tan superficiales y podemos
contar con frmulas y leyes seguras. Qu puede significar que un nio nos
comunique: Me acuerdo de que estaba con mi madre en el campo, y mi
padre viva en la ciudad? Es la situacin en la cual la madre debe dedicarse
por completo al nio y el padre quedar excluido de estos mimos. Es un gran
error ante un nio mimado recomendar al padre la severidad como medio
educativo, aconsejarle que no lo mime. En este caso, el nio tendera a
excluir a su padre todava ms. Tampoco el maestro debe proceder en estos
casos con severidad, porque el nio lo rechazar calladamente o de una
manera manifiesta.
Se encuentran tambin, algunas veces, fragmentos dobles especialmente en
nios mimados, que nos muestran cmo se modifica su situacin y cmo fue
eliminado de los mimos. Encontraremos as recuerdos que suenan como un
eco: Recuerdo cmo vino mi hermano al mundo. Comprenderemos el
recuerdo y podremos deducir conclusiones de l. Es la tragedia que este nio
ha vivido. Vale no slo para el primognito, sino tambin para los otros
nios. Llega a una situacin, que le parece insoportable, y se desarrollan
rasgos de carcter, como celos, etc. Estos rasgos persisten hasta siendo
mayores. Los hombres que de nios han visto cun fcilmente se puede
tener un fracaso, y cmo se puede perder repentinamente el podero, creen
posteriormente: Hagas lo que hagas, no te servir de nada.
En los nios odiados se encuentran recuerdos como stos: Recuerdo cmo
me pegaron. No es casualidad que surja precisamente este recuerdo;
significa mucho en la vida de un hombre en el que la base de su desarrollo
ha sido: Se me ha tratado mal, se me ha atormentado. Nunca quiere uno
que le peguen.
Me acuerdo de un hombre a quien trat, que no tena ninguna confianza en s
mismo, y que por eso se relacionaba con hombres y mujeres que estaban
muy por debajo de su nivel cultural. Tena el siguiente recuerdo infantil:
Recuerdo que estaba una vez mirando por la ventana y vi que mis padres
salan con mi hermano mayor y que me dejaban solo en casa. Era muy
retrado y siempre ha visto enemigos en los dems. Se desarroll bien, era
un poco bajo y algo dbil. El hermano mayor haba sido alto y fuerte y,
adems, guapo; l, en cambio, no. Hizo impresin en l tambin el que su
madre apreciase, al parecer, ms al mayor; por lo menos, siempre lo ha
credo. Pasados muchos aos, habl una vez con su madre respecto a este
asunto, y recibi la respuesta de que ste, por su carcter sociable, estaba
ms prximo a ella que l, siempre crtico, quisquilloso e irnico. Otro de sus
recuerdos infantiles: Me acuerdo de que una vez, encolerizado, me arroj
contra mi madre y la tir de los cabellos. Cuatro aos ms tarde naci una
hermana. sta estaba tambin ms prxima a la madre, y l, segn su
creencia, estaba colocado entre dos nios preferidos. Tena tambin
maestros severos, de modo que pronto abandon la lucha, y comprendemos
por qu se dirigi ms hacia el padre. Es sta siempre la segunda fase del
desarrollo de un nio, y siempre la prueba de que la madre no pudo ganar al
nio para ella, que algo ha sucedido para que se origine una separacin entre
ambos. Si el padre es amable y benvolo, el prximo pase de un nio ser
dirigirse hacia l. Comprendemos que este hombre tenga prevenciones
contra el sexo femenino. Si profundizamos ms sobre este punto, veremos
hasta dnde puede conducir una tal prevencin, cuando el nio llegue al
perodo de madurez sexual, en el cual ha de recibir forma la inclinacin al
sexo opuesto. Este nio no ha desempeado seriamente su papel de hombre,
porque no se permita muchos xitos con l. Se enamor tardamente en su
vida, de una joven que ya estaba prometida a otro. La consecuencia fue que
la joven no pudo dilucidar con claridad a quin deba elegir por marido.
Nuestro sujeto cuenta que se alegr mucho cuando la joven no se pudo
decidir por l y estim el hecho como una liberacin. Tampoco en este caso
ha tomado en serio el papel de varn. Ms tarde se aproxim a un joven
vagabundo, con el que lleg a tener relaciones homosexuales.
Todas estas cosas son de gran importancia. Es muy til preguntar por los
recuerdos infantiles y los sueos; en su mayora son tan claros que apenas
es posible una duda. Cuando los nios cuentan, por ejemplo, que han sido
perseguidos por un animal, nos muestran su actitud ante el mundo, al que
consideran como un monstruo y ante el que se comportarn como una caza
perseguida. Si omos que un nio, en sueos, se ve desnudo, sin vestidos,
tambin podemos llamar a estos sueos en nuestra ayuda. Nos dice: No te
gusta que te vean, quieres permanecer siendo un enigma para los dems, de
los cuales te ocultas.
En todas las circunstancias encontraremos indicios que nos muestren el
camino por el que se ha desarrollado el nio, y cunto sentido de comunidad
tiene. Si observamos las cargas que han oprimido al nio en su ms tierna
infancia, veremos lo difcil que le resulta llevar sobre s un peso tal. Tampoco
nos asombraremos si el nio, ms tarde, no colabora ni juega con los dems.
En la actitud corporal se manifiesta tambin el grado de su valor, su
optimismo, su actividad.
Les recuerdos infantiles pueden ser no slo hechos, sino tambin fantasas.
Yo tengo un recuerdo infantil, en forma de fantasa, que est en estrecha
relacin con mi vida. Hasta los treinta y cinco aos guard este antiguo
recuerdo, del cual estaba muy orgulloso. Tena, cinco aos cuando fui a la
escuela. Recuerdo que para ir a ella tenamos que pasar al lado de un
cementerio. S que el paso por aquel punto no era de mi agrado: mientras
mis compaeros seguan su camino alegremente. Muy precozmente me vi
prximo al problema de la muerte. Tena tres aos cuando mi hermano
menor muri a mi lado, y a los cuatro aos estuve desahuciado por los
mdicos a causa de un proceso pulmonar. Me interes precozmente por el
problema de la muerte. Cuando el padre de un compaero me pregunt a los
cinco aos lo que quera ser, respond: Doctor. Entonces - refunfuo l- ya te
podrn colgar en la farola ms prxima. No me asust, pens que esta
opinin sobre los doctores se refera nicamente a los malos mdicos, y
persist en mi eleccin. Durante este tiempo, sent el paso por el cementerio
como una carga pesada. Me decid a librarme de esta angustia. La siguiente
vez que pas con mis camaradas por all, dej que ellos se adelantaran; yo
me retras, colgu mi cartera escolar en la reja y estuve paseando por todo
el cementerio, primero rpidamente, luego despacio, hasta que tuve la
sensacin de estar privado por completo del miedo.
Guard este recuerdo hasta los treinta y cinco aos. En este tiempo me
encontr con un hombre que haba sido compaero mo en la escuela.
Cambiamos antiguos recuerdos y surgi en m este recuerdo infantil. Le
pregunt: Qu ha sido del cementerio?. Medit unos momentos y luego me
respondi: All no ha habido nunca un cementerio. En mi recuerdo, ste
exista. Pregunt en otras ocasiones y siempre recib una respuesta negativa.
Es demostrativo del valor de un nio el modo que tiene de vencer sus
dificultades con el entrenamiento. Encontrarn ustedes, constantemente, la
importancia del entrenamiento, en el hecho de que se encuentre el camino
adecuado. Esta fantasa ma no ha sido intil, pertenece a mi entrenamiento
psquico, ha contribuido a que yo estuviese, en la realidad, ante el problema
de la muerte en actitud ms firme y menos angustiosa.
Vemos surgir un nuevo problema que parece apropiado para suministrarnos
nuevos fragmentos. Podemos ver, por las fantasas y sueos diurnos, en qu
punto se sienten sobrecargados algunos hombres. En los sueos diurnos y en
las fantasas, encontrarn ustedes siempre las mismas tendencias: cmo el
nio busca un fin, en el que se sienta libre, descargado de la opresin en que
vive. Comprenderemos tambin el que muchos nios informen sobre
fantasas como stas: tener mucho dinero para adquirir todo lo que deseen.
Aqu se ve tambin el mayor o menor grado de sentimiento de comunidad.
En muchas fantasas, los nios quieren comprarlo todo para s. Otros desean
tambin ser ricos, pero tal vez quieren comprar un palacio a sus padres,
hermanos, etc. stos tienen inters por los dems. Un tercero quiere darlo
todo a los pobres, y un cuarto, suprimir toda la miseria del mundo. Estas
fantasas se presentan en nios que han sentido intensamente la tragedia de
la falta de dinero; hay otros que, en sus fantasas, quieren ser hroes,
derrotar un ejrcito grande con otro pequeo o hacer prisioneros. ste es el
sueo diurno de un cobarde. Slo en sus fantasas busca el dominio de su
cobarda. El origen y el impulso de estas fantasas es el sentimiento de una
debilidad corporal.
Hay fantasas que pretenden lo supraterreno, por ejemplo, el cielo; el
paraso, el pas de Jauja, y tienden a conseguir un fin y una mejor situacin,
que sean tan posibles como las humanas. En estas fantasas, los nios se
comportan como si no fuesen hijos de su padres y como si perteneciesen a
ellos por casualidad; y, en efecto, veremos ms tarde que sern conducidos
a una patria rica, a la que propiamente pertenecen. Estas fantasas son
variables. Se encuentran a veces algunas que se relacionan con la
procedencia de determinadas personas. Las he encontrado ocasionalmente
en hijos de empleados de los grandes seores (condes, prncipes, etc.), por
ejemplo, hijos de jardineros o cocheros, que creen firmemente que son hijos
de este conde o prncipe, y que estos hechos se comprobarn ms tarde. Un
joven hizo gran ruido en cierta ocasin con una tal fantasa. Crea que no era
hijo de su padre y haba colocado tanto a ste como a su madre en una
situacin muy desagradable.
En Viena exista una frecuente fantasa infantil sobre cmo se poda salvar al
emperador (por ejemplo, cogiendo de las riendas a los caballos desbocados),
y cmo se reciba la recompensa. Ignoro si esta fantasa se ha trasladado y
en qu forma al canciller del imperio.
Otra fantasa: salvar de las aguas a una joven de gran belleza o extraordina-
riamente rica. Es tambin la lnea de un instinto de valorizacin. Se debe
conceder gran importancia a estas fantasas, porque indican fragmentos de la
estructura de un estilo de vida.
Por las fantasas, sueos diurnos y recuerdos infantiles podemos comprobar
hasta qu punto ste manifiesta el valor de un nio. Les recomiendo a
ustedes proponer a los nios preguntas como la siguiente: De qu tengo
miedo? Por la respuesta a tales preguntas podrn ustedes comprobar casi
siempre su estilo de vida.





CAPTULO VI

Nio de seis aos y medio: Cuando tena cuatro aos me ca al agua.
Como ustedes ven, todas las perspectivas estn dirigidas sobre los peligros a
que el hombre est expuesto. Es muy importante conocer lo que ven los
nios cuando miran en su pasado, lo que les interesa y eligen cuando se les
interroga. En este caso se deduce que su inters est principalmente dirigido
a los peligros que fcilmente puede sufrir el hombre. Persiste en los
recuerdos desagradables. As se ha desarrollado, sabe precaverse de todo
peligro. La cada en el agua fue un indicador para su vida.
La mayora de los nios crecen con un sentimiento de cobarda y tienen un
especial inters por los peligros de la vida. En parte es esto una necesidad.
La angustia debe actuar como un mecanismo protector, pero en la mayora
de los casos es excesiva.
Puede uno excederse en todo; por ejemplo, en la limpieza, que seguramente
es una cosa buena y hermosa. Pero pensar da y noche nicamente en la
limpieza, trastorna la armona de la vida. De igual modo se debe introducir la
precaucin en el crculo vital, pero de una manera armnica; de otro modo
se vern por todas partes nicamente peligros. Las vacilaciones, los
escrpulos y las dudas jugarn un papel demasiado importante, y no se
llegar a la terminacin de ningn trabajo. Cuando un nio tiene estos
recuerdos, nos muestra su inters por el peligro. Es un indicador en toda su
vida: y si hacemos nuevas preguntas, seguramente recordar el nio un gran
nmero de situaciones peligrosas, en las cuales se ha visto. No debemos
descuidar los matices. De la continuacin de estos recuerdos podemos
obtener nuevos indicios. Es muy diferente si, por ejemplo, termina con estas
palabras: Obr con decisin. Es ste otro tipo: el del que conoce la existencia
de los peligros, pero no los teme, y sabe que por la fuerza se pueden
dominar.
Debemos ejercitarnos en la bsqueda y combinacin de conexiones, para ver
que la vida de un nio a los seis aos es una unidad cerrada.
Otro nio recuerda lo que le sucedi a los dos aos:
Mi padre me quit el chupn y yo grit.
Es ste un desacostumbramiento brusco. Es amargo abandonar repentina-
mente una ventaja que se posea. El nio cree que se le quieren quitar todas
las cosas y procurar que no se haga esto; pero piensa slo en si.
Otro nio recuerda: Advert a mis padres que mudasen a mi hermana,
porque gritaba.
La nia se haba orinado, el hermano lo saba y con su advertencia viene en
ayuda de sus padres. Desempea, pues, el papel de gran protector,
representa al padre y a la madre. Encontraremos en l, posteriormente,
tendencias paternales. Vemos una diferencia frente a los otros dos nios. Los
primeros piensan en s mismos, tienen poco sentimiento de comunidad; en el
ltimo vemos ya un indicio de este sentimiento; no piensa solamente en s,
tiende tambin a la superioridad, pero no tenemos nada que objetar, porque
se hace valer en la parte til.
Otro nio tiene el siguiente recuerdo:
A los dos aos viaj por primera vez en automvil.
De aqu no podemos deducir ms que se siente bien en l, y tiene inters por
el movimiento. Acaso sea un hijo que haya nacido en segundo lugar, que se
encuentra como en una carrera, puesto que recuerda precisamente lo que se
relaciona con el movimiento acelerado. Podra tratarse tambin de un
primognito trabajador y aplicado, o tambin puede mostrarnos rasgos de
mal carcter, como ser impaciente, querer terminarlo todo rpidamente,
querer siempre ser el primero. Nuevos datos deben confirmar o modificar
nuestras ideas.
Recuerdo de otro nio:
Me acuerdo del entierro de mi abuela, del fretro y del coche mortuorio.
Acaso tengamos aqu el germen de un mdico: luchar con la muerte y
dominarla. Tales recuerdos se encuentran frecuentemente en mdicos.
Un nio al que se le pregunt que quera ser, respondi: Sepulturero. Al
preguntarle por qu, dijo: Porque quiero ser el que entierra, no el que es
enterrado por otros.
Si comparan ustedes estos dos recuerdos, vern la diferencia del sentimiento
de comunidad. El segundo joven piensa solamente en s; tiene tambin un fin
de superioridad, como ha de dominar a la muerte, pero pretende una
superioridad personal, y en el sentido que le da es completamente intil.
Me acuerdo de la visita de mi ta que me trajo fresas.
Es sin duda un joven que siempre espera algo. No est dispuesto a dar; para
l, slo tienen valor las situaciones en las que puede recibir alguna cosa.
Otro recuerdo:
Me acuerdo que fui al Prter
4
, por primera vez, cuando tena dos aos.

4
Se refiere a un parque de diversiones.


No podemos ver ms que una preferencia por los movimientos rpidos. Si
hubiese dicho que este viaje lo haba hecho con su madre, el recuerdo habra
tenido para nosotros otra significacin.
Recuerdos de una alumna de tercera clase escolar (ocho a nueve aos).
Cuando tena cuatro aos no poda dibujar bien.
Esto no nos maravilla, pero sentimos curiosidad por otras cosas, nos interesa
por qu se ha fijado en el dibujo. Es verosmil que esta nia tenga un
especial inters por el dibujo, y tal vez haya sufrido dificultades en l. Esto
nos lleva al pensamiento de que acaso sea zurda. Ya saben ustedes cmo se
puede descubrir a los zurdos; hacindole cruzar los dedos de ambas manos:
si el pulgar izquierdo se coloca sobre el derecho, el nio es zurdo. Los nios
mismos no lo saben, la mayora de los padres tampoco, pero los nios viven
sus dificultades, puesto que se les exige que entrenen la mano derecha. De
esta lucha, que ya hemos podido presagiar al leer el recuerdo, podemos ver
que la mano derecha de la nia, al principio no era apta para el trabajo.
Debemos deducir tambin que su inters ha dado sus frutos. La letra de esta
nia es buena. No nos maravillaramos de que la nia, al principio, hubiese
tenido que luchar con dificultades; pero las ha dominado, ha triunfado.

El recuerdo contina:
A menudo quera dibujar monigotes, pero mi madre me deca: Pintas la nariz
como si fuese un pepino. No me preocup por ello y continu dibujando.
Es la comprobacin de que ha luchado y triunfado. ste es el indicador en su
vida. Hay que luchar con las dificultades para vencerlas.
Cuando termin el dibujo, se lo ense a mi madre, que dijo. Ahora la nariz
no se parece a un pepino. Desde entonces dibuj hermosos monigotes.
Siempre me acuerdo de esto.
Otro recuerdo:
Cuando tena dos aos fuimos a Newaldegg.
Aqu no vemos ms que la alegra por el campo, por el movimiento, que
puede ser objeto de numerosas interpretaciones.
De repente o msica.
Este nio tiene un inters especial por la msica, por los tonos. Acaso
lleguemos a or que es buen msico.
Comenc a bailar.
Aqu se trata del ritmo y de la animacin del propio cuerpo en este ritmo.
Alguna gente permaneca en pie, mirndome.
Tiene inters por hacer impresin, por ser admirado.
Podemos sospechar que en otro lugar encontraremos datos que se relacionen
con esto.
Entonces lleg una mujer con un nio. Cuando lo vi corr hacia l.
Parece tener inclinacin a relacionarse con otros. Sntoma del sentimiento de
comunidad.
Lleno de alegra mord al nio en la mano.
Aqu dudamos un poco. Acaso no sea el sentimiento de comunidad adecuado.
Quiero hacerles notar a ustedes cmo podemos modificar la interpretacin de
un hecho. Este nio siente inclinacin a hacer a la luz del da aun las cosas
malas, lo que se relaciona con su tendencia a dejarse admirar. Cuando hace
algo malo debe aparentar como si fuera bueno y hermoso.
El nio llor.
Aqu tenemos otra vez lo acstico.

Su mam me injuri.
Una vez ms lo acstico.
Yo corr hacia mi madre.
Este nio es, indudablemente, un nio mimado; quiere excluir a los dems,
muestra inclinacin a estar en el punto central de la atencin. Acaso sea hijo
nico o primognito que siempre quiere aparecer como el ms hermoso.
Recuerdos de alumnos de la cuarta clase:
Todava recuerdo cmo viaj con mis padres en el tren cuando tena dos
aos y medio.
Verosmilmente le interesan los cambios de lugar y, acaso tambin, la
rapidez del viaje. No queremos deducir nuevas conclusiones, prosigamos el
recuerdo.

Despus de dos meses volv a casa y vi que haba una pequea hermana en
una cama.
He aqu la tragedia. Acaso sea hija nica; los padres la mandan fuera de la
casa, y cuando vuelve se encuentra con un regalo. Esta nia tendr siempre
el sentimiento: No hay seguridad en esta vida; siempre vendr alguien que
nos supere. En la escuela, como nia, como esposa, mantendr su actitud,
velando siempre por que nadie sea superior a ella. Siempre se ver
perseguida por el mismo destino, y podremos percibir en ella algunos celos.
Otra confirmacin. Apenas hay una sola ciencia que pueda avanzar con ms
certidumbre que nosotros. Prevemos lo que va a suceder, y casi siempre
recibimos confirmacin de lo que esperbamos; con otras palabras, pero con
el mismo sentido.
Porque crea que mi madre quera ms a mi hermana que a m.
Son los futuros celos de la nia, que pretender que no se quiera a nadie
ms que a ella.
Era altanera con mi hermana y le pegu. Ella llor; vino mi madre y me di
un pescozn. Se puede admitir con seguridad que es una nia que no est en
el primer plano, no es de las mejores, cree constantemente que alguien ser
superior a ella. Este sentimiento la inhibe y ven ustedes la fuerza que tiene
en sus manos: ustedes pueden librar al nio de este error si buscan las
causas de que ya hemos hablado.
Entonces se durmi y yo no la mir.
Recuerdo de una nia de nueve aos:
Cuando tena tres aos me asust de mi madre porque se haba puesto un
sombrero negro y pareca un pajarraco. Me fui con mi hermana; a sta la he
querido mucho.
A los tres aos se ha alejado de su madre. Algo ha debido ocurrir, y podemos
sospechar que la madre no ha sido capaz de conservar la inclinacin de esta
nia. Hay algo como una resonancia, como una crtica en este recuerdo. Por
qu no lleva un sombrero bonito? Podemos concluir que la nia, en esta
situacin crtica, ha hecho esfuerzos para mantenerse al lado de la madre.
Llega a la segunda fase, en la que la nia se dirige hacia el padre si ste le
puede prestar el calor que no encuentra en la madre. Por qu ha llegado la
nia a esta crtica situacin? Verosmilmente, hay aqu otra vez el nacimiento
de un nuevo hermano o hermana. ste es tal vez el punto de origen de la
tragedia que experimenta esta nia. Siente que la madre le ha engaado, se
aparta de ella y empieza a criticarla. Puede tratarse tambin de una madre
del mal carcter, de manera que su actitud se manifieste mejor en la nia
con el progreso de su desarrollo. Mientras un nio est en la cuna, las
advertencias continuas no le perjudican mucho; pero cuando el nio
comprende, este comportamiento de la madre puede hacer que se aparte de
ella. Podra tratarse tambin de un perodo de tiempo en el que la madre
enferm y no se pudo ocupar de la nia, de modo que su cuidado fue
encargado a una ta, abuela, criada, hermanos, etc. Una enfermedad
espantosa de la madre (por ejemplo locura, epilepsia) puede ser tambin que
haya asustado a la nia. Debemos investigar, adems, si el nio toma una
actitud crtica respecto a otros puntos.
Otro recuerdo de esta nia:
Cuando naci mi hermano, gritaba tanto, que dije: Llevadlo, no necesito al
nio, porque grita demasiado.
Es como la continuacin de una novela que ya sospechbamos. No podamos
esperar otra cosa que esta confirmacin.
Un tercer recuerdo de la misma nia:
Una vez me dijo mi hermana: Mira, all va un carro cargado con paja; si eres
mala te coger el conductor y te meter debajo de la paja. Tuve mucho
miedo.

Podemos comparar estos dos recuerdos para ver si hay algn proceso que
contradiga lo que hasta aqu hemos encontrado.
Tambin la hermana era capaz de asustarla. Aqu se ve que esta nia tiene
tambin motivos para hacer reproches a su hermana. Si tuvisemos ante
nosotros solamente este recuerdo, acaso no visemos con tanta claridad que
este nio tenga el sentimiento de que no se portan bien con l.
Parece como una queja, queja que ahora se dirige contra la hermana. Es una
nia que no se puede enderezar fcilmente, porque con su agudeza ve
fcilmente las faltas de los dems.
Un cuarto recuerdo:
Una vez se disfraz mi hermano de seorita; yo lo cre de verdad; pero
entonces se quit el sombrero y lo reconoc.
Otra vez la actitud crtica. No se puede creer a la gente; se visten como
seoritas y al final no lo son. Es la actitud crtica y el psimo respecto al valor
de los otros hombres, y que comienza con la madre. De su comportamiento
podemos ver claramente con cunta intensidad actan sobre el nio las
primeras impresiones que le han sido comunicadas por la madre.
Sospechamos adems un tipo visual.
He hablado ya de la importancia de las fantasas infantiles, de lo que significa
el que un nio diga, por ejemplo, que tiene miedo. Su angustia es un medio
excelente para atraer y utilizar a una persona. Llegamos a la conclusin de
que el nio tiene miedo para tener a otras personas a su servicio. El miedo
es un ltigo que utiliza el nio para sus fines. Es esto tan claro que apenas es
posible la duda.
He conocido a una seora que tena un miedo tan grande que no poda ir sola
a ninguna parte. ltimamente se la pudo convencer de que fuese sola al
teatro. Volvi a casa, y cuando fue a cerrar la puerta, vio a un hombre en el
umbral y grit: Mrchese usted. No ve usted qu miedo tengo? El miedo es
siempre la fuerza barata del cobarde y del dbil.
Las fantasas de profesin son extraordinariamente valiosas y muestran el
camino, el inters de un nio; cmo quiere presentarse ante los dems
5
.
Quisiera sealar todava un punto, y es que en algunos nios de catorce o
quince aos se descubre de repente que todava no saben lo que quieren ser.
No es ninguna cosa incomprensible. Si un nio no sabe a los catorce aos lo
que quiere ser, si hasta entonces todava no se ha decidido a nada es porque
no confa en su porvenir; ante l cierra los ojos, porque se le presenta como
un enigma insoluble. Desde hace varios aos he propuesto dar a los nios
temas como el siguiente: Qu profesin elegir? Ante un problema tal, el
nio se decidir por algo, meditar o, por lo menos, escribir: No lo s. Su
atencin se dirigir hacia este punto y nosotros podemos pensar el modo de
ayudarle. Yo no he encontrado ningn caso que me diese esta respuesta, y
creo de gran utilidad, proponer estos temas a alumnos de la tercera y cuarta

5
V. Fortmller, en Heilen und Bilden, 3a. edicin. F. Bergman, Mnchen.

clase. Se puede proponer tambin esta cuestin en la siguiente forma:
Cules son todas las profesiones que yo he querido ejercer? Con esto logran
ustedes una serie de profesiones elegidas y tendrn ustedes una escala que
asegura claramente cmo el nio quiere llegar a la superioridad y al
desarrollo de sus fuerzas. Se exceptan de estas consideraciones los nios
cuyo valor ha desaparecido desde largo tiempo. Estos nios escribirn, por
ejemplo: Cuando era pequeo quise ser general, ms tarde polica, y luego
quise ser cochero como mi padre.
En las nias, en la poca de la pubertad, encontrarn ustedes respuestas
como stas: Quise ser bailarina, ms tarde, actriz, cantante, maestra; luego
quise ser peliculera y, finalmente, me dedicar al hospedaje. Se asombrarn
ustedes de la frecuencia con que encontrarn estas lneas cuando propongan
tales temas.


SUEOS INFANTILES
La interpretacin de los sueos est tambin incluida en una exposicin
psicolgica fundamental. El problema de los sueos es antiqusimo y ha
tenido una extraordinaria importancia en la vida de los pueblos. Todava
existen hoy libros antiguos que se ocupan de su interpretacin. En la Edad
Antigua se crea que los sueos podan predecir el futuro, y muchos han
sostenido estas ideas en el terreno cientfico. En los ltimos tiempos ha
habido, principalmente, dos eruditos que han aportado numerosos datos
sobre la interpretacin de los sueos; Schubert, que apenas es conocido, ya
reconoca en la vida de los sueos de un hombre el reflejo de su
personalidad. Indicaciones ocasionales de esta ndole las encontramos
tambin en autoridades ms antiguas, por ejemplo, Lichtemberg (del tiempo
de Goethe), que expuso la idea de que podemos conocer mejor el carcter de
un hombre por sus sueos que por su comportamiento en la vida despierta.
Freud ha contribuido, con numerosas aportaciones, a la mejor comprensin
de nuestra vida onrica. Sin embargo, su teora de los sueos debe ser
considerada como incompleta, porque pretende reducirlos todos a la
satisfaccin de deseos sexuales infantiles; opinin que siempre he
combatido. Ms tarde abandon este punto de vista unilateral, y quiso
utilizar para la interpretacin de los sueos tambin el deseo de muerte.
El punto de partida para la comprensin de los sueos fue para m el
siguiente: Por qu suean los hombres sin comprender sus sueos? Por
qu esta dificultad de interpretacin? Despiertan con el sentimiento: Hoy he
soado una gran tontera, y no la comprendo en absoluto. No conceden
ninguna importancia a sus sueos porque no saben qu hacer con ellos. La
psicologa individual ha solucionado este enigma y ha dado el paso ms
importante para la comprensin de nuestra vida onrica. El sueo no tiene
como fin el ser comprendido, sino producir estados afectivos y sentimientos a
los cuales no se puede sustraer el soador. Estos estados afectivos,
sentimientos y emociones subsisten, y si tenemos en cuenta esto,
comprenderemos por qu soamos. Soamos para colocarnos en un grado
afectivo, y merced a l conseguir algo que no lograramos con la lgica. No
se puede negar que, aunque no comprendamos un sueo, el estado afectivo
producido por l est en nosotros y nos mueve. Cuando alguien tiene, por
ejemplo, un sueo de angustia, no obrar al da siguiente con valor.
Precisamente porque produce ese estado afectivo y no otro, experimentar el
soador algn obstculo que se interponga en su camino. El que tiene un
examen prximo y no confa mucho en s mismo, suea que ha cado por la
pendiente de una montaa. No nos maravillaremos que si la afectividad
angustiada de este sujeto se ha visto forzada por este sueo, pierda
completamente el valor y al siguiente da no comparezca al examen. Otro
individuo que tenga confianza en s mismo ver forzado en su sueo el
sentimiento de seguir hacia adelante; soar, por ejemplo, que camina por
una soleada pradera, en donde emerge repentinamente un magnfico palacio
que le llena de gran alegra y entusiasmo. Este hombre se despertar fresco
y alegre, y con este estado afectivo se someter valerosamente a la prueba.


CAPTULO VII

Quisiera estudiar con ustedes algunos recuerdos infantiles ms.
He aqu el recuerdo de una nia de la tercera clase, de nueve aos de edad:

Cuando era pequea vino una vez nuestra vecina y me sac del coche; me
visti con un trajecito de su hija; yo corr por el pasillo y baj las escaleras,
pero no pude volver a subir. Mi madre me vino a buscar.

Si analizamos este recuerdo, vemos que su sentido ms profundo consiste en
que la nia necesita siempre una segunda persona que haga algo por ella. La
vecina me sac del coche, me visti con su traje, mi madre me llev consigo.
Tenemos ante nosotros un estilo de vida o un fragmento del mismo; el nio
se siente dbil, necesita un apoyo. Son manifestaciones de un grave
sentimiento de inferioridad, y con ciertas precauciones podemos deducir que
se trata de un nio mimado.
Desde entonces no me atrev nunca a bajar sola las escaleras.
Tenemos otra vez la confirmacin de que esta nia no confa nada en s, y
podemos ver por su estilo de vida que se siente insegura.
Poseemos otros recuerdos de esta nia, lo que es una feliz casualidad,
porque podemos buscar nuevas confirmaciones de nuestras ideas.
Fuimos a pasear a la calle de Ottakringer. Yo quise llevar el coche con mi
primita. Entonces ella se cay con las almohadas encima. Yo lo sent mucho.
Aqu quiso hacer algo sola, pero fracas. Aun el mayor escptico dira en este
lugar que nuestra sospecha est justificada.
Cuando mi madre fue por primera vez a Carsblad, llor mucho. Pero como mi
padre me dijo que volvera pronto, me consol de nuevo.
Es lo que hace un nio cuando le falta apoyo. Slo se puede consolar cuando
lo recupera.
Cuando sal por la puerta, grit: Mam! Ella se alegr mucho de que ya
pudiese hablar.
Siempre pequeas alusiones a las relaciones del nio con su madre.
Cuando por primera vez me dieron un pltano, lo cog y quise comrmelo con
cscara.
Tan mal puede irle a un nio cuando es abandonado por sus padres!
Entonces mi padre pel el pltano. Yo lo escup, me frot el rostro con l y
despus lo com.
No sabemos exactamente lo que podr significar este recuerdo. Acaso quiere
decir que siempre se cometen tonteras cuando se est solo, y que en estas
condiciones no se puede hacer nada.
Estbamos en Sulz de veraneo. Yo tena una cabrita en una cuadra. Una vez
se me escap. Yo empec a llorar.
Ahora debe venir algo, no es verdad?
Vino una nia vecina y me cogi.
Se encuentra uno sin ayuda cuando est solo, alguien debe venir en su
auxilio. Esta nia, segn su estilo de vida, se comportar siempre de modo
que busque un apoyo. En la casa har que la madre se ocupe de ella;
tambin en la escuela querr demostrar su falta de ayuda, la maestra
siempre habr de tenerla en cuenta. Estamos en la agradable situacin de
sacar las ms amplias conclusiones de estos recuerdos infantiles. Puede
alterarse la fachada, la expresin puede mostrar algunas diferencias, pero el
armazn permanece el mismo. El sentimiento de inferioridad puede quedar
oculto en cualquier situacin agradable, pero surgir de nuevo en cuanto la
situacin se modifique.
En los sueos podemos encontrar siempre este armazn. Para ello se
requiere una cierta experiencia y tcnica que es fcil adquirir con una
psicologa individual. La ventaja de un pedagogo es muy grande si puede
deducir conclusiones de estas pequeeces. Tiene ante s toda la vida del nio
como una biografa detallada; sabe lo que se puede esperar de este nio, lo
que se debe hacer para evitar sus faltas. Un nio no siente lo que pasa en l.
Si el nio lo supiera, si comprendiese lo que comprendemos nosotros, si
llegase a darse cuenta de las faltas que se ocultan en este armazn, de que
estas faltas proceden de su error, y de que este error es perjudicial, entonces
sucedera lo siguiente: El nio se comportara durante algn tiempo como
antes, buscara un apoyo alrededor de s, pero sabra que esto es un error, y
que lo que hace es la consecuencia de un entrenamiento inadecuado. En la
segunda fase comete faltas, pero se da cuenta de ellas y de este modo
intentar tal vez demostrar cun dbil y necesitado de ayuda est. En la
tercera fase comienza el nio a destruir sus faltas y errores. Segn este
conocimiento, tomar una direccin mejor, procurar hacerse independiente
y se convencer de que ste es el mejor camino. Este nio progresar en la
familia y en la escuela y ms tarde tambin en la vida. Es muy importante
que se persigan las huellas de la mecanizacin de un estilo de vida, para lo
cual tenemos a nuestra disposicin diversos fragmentos. Por ejemplo, su
manera de hablar, de dar la mano, su actitud, el cambio de color de su cara,
todo pequeo movimiento nos puede dar a conocer algo de su estilo de vida.
Todo sucede sin que se ejerza la vigilancia de una inspeccin o control. Es,
naturalmente, difcil lograr que un nio se vigile a s mismo. Seguramente
saben ustedes a la perfeccin que el conocimiento del nio, con tales
aclaraciones, puede interrumpir el proceso de la mecanizacin. Todo hombre
tiene sus caractersticas que nunca le abandonan; forman lo mecanizado en
l. Si se da cuenta de ello, interrumpe su curso automtico; si piensa en ello
el automatismo no se realiza ya. Darwin dice, por ejemplo, que cuando se
irrita la mucosa nasal, se verifica la reaccin automtica que es el estornudo.
Pero si se piensa cmo ha de realizarse el proceso del estornudo, ste no se
lleva a cabo. Un operador recomienda a sus pacientes que piense en el
estornudo para que ste no se realice.
Una persona hace una excursin dominical o va de paseo de una manera
mecnica; no piensa en sus movimientos. De pronto nota que camina sobre
hielo; empieza a tener miedo, a poner atencin en sus movimientos, no
andan inconscientemente. Tal sucede con el mecanizado estilo de la vida de
un hombre. En tanto son suficientes sus movimientos mecanizados, mientras
no se encuentra con grandes dificultades, mientras no piensa, todo se realiza
segn se ha entrenado; solamente pensar ante una dificultad. Sera
hermoso que este modo de pensar se realizase en la direccin del sentido
comn. El fin de un nio se encontrar siempre en la direccin de sus
movimientos mecanizados. Su pensamiento consciente corre tambin en esta
direccin. Si quisisemos incluir el estilo de vida mecanizado en lo que estos
psiclogos llaman inconsciente, veramos que el inconsciente y lo consciente
tienden al mismo fin y no se diferencian entre s. Estamos en manifiesta
contradiccin con aquellos que piensan que en el inconsciente juega un gran
papel lo malo de la vida de los instintos.
Otros fragmentos nos los suministran los sueos diurnos y fantasas de un
nio, respecto a la eleccin de profesin, etctera. Voy a presentarles a
ustedes uno de tales sueos diurnos, y en el cual podremos ver que contiene
lo que es frecuente en ellos, a saber, lo que parece faltar en la realidad a
este nio.


EL NIO DE ORO
Era una vez una madre que tena un hijo y no tena mucho dinero. Sin
embargo, le dijo un da: Hijo mo, puedes pedir todos los das el dinero que
quieras.
Segn nuestra experiencia, este sueo diurno nos muestra que el inters del
nio por el dinero est muy acentuado, lo que puede ocurrir nicamente si el
nio ha experimentado alguna dificultad en este sentido. Mientras no tenga
dificultades, no encargar a su fantasa la solucin de estas cuestiones.


Entonces dijo el nio: Quisiera tener una casa, puedes contratar a un
arquitecto?
S, dijo la madre. Vino el arquitecto y me hizo la casa ms hermosa del
mundo.
Este nio est relacionado con la idea de la edificacin de una casa de
familia. Acaso haya vivido das mejores, y a consecuencia de un cambio de
situacin haya hecho resaltar precisamente este punto.

Cuando la casa estuvo terminada, compr los muebles ms hermosos. Puse
entonces un anuncio en los peridicos que deca: Se necesita una muchacha,
que tenga amor a los nios. Vinieron muchas chicas, hasta que admitimos a
una que se llamaba Lotte. Tenamos cuartos llenos de juguetes. Cuando la
casa estuvo lista, fui a Gerngross
6
y me compr un traje de seda de la
poca de Mozart.
El nio debi haber vivido tiempos mejores, seguramente ha estado rodeado
de gente rica y de mejores medios.

Me compr tambin una capa maravillosa y un sombrero de paja. Despus
fui a casa y ped 40.000 millares de millones.
En esta suma manifiesta el nio la sobrevaloracin del dinero. Tiene un gran
sentimiento de inferioridad y cree que sin dinero no podr valerse en la vida.
Necesita el dinero como apoyo.

Entonces fui a comprar la comida, y al da siguiente invit a todos los nios
que encontr a que viniesen a mi casa a una gran merienda infantil.
Aqu se ve muy acentuado que es un nio que siente intensamente la falta de
posesin, llega a deseos excesivos de abajo arriba. Desea 40.000 millares de
millones y con esto va a comprar una comida. No sabe, en realidad qu
hacer con el dinero.

Cuando llegaron los nios recibieron primero una comida muy bien
preparada, luego jugamos y, por ltimo, se fueron los nios a sus casas.
Tiene inters por relacionarse con otros nios. Se puede sostener que no
tiene sentimientos egostas, no le parece bien disponer solo de tanto dinero.
En realidad, en esta inclinacin a los regalos se oculta un sentimiento de
superioridad. Sus esfuerzos se dirigen hada la parte til y quiere transmitir a
otros algo de su riqueza.

6
Tienda departamental en Viena
Estos fragmentos los observaremos tambin en la vida onrica. La psicologa
individual no se conforma con observaciones unilaterales; queremos aportar
siempre nuevas pruebas, para asegurarnos de su concordancia con lo que
hemos visto en otras partes.
He hablado ya en mi ltima conferencia sobre la importancia de la vida
onrica, y mencion que en la antigedad, en la vida de todos los pueblos y
en todos los tiempos, ha jugado un importante papel. En la Biblia, en los
romanos, en los egipcios, vemos la gran importancia que se atribua a los
sueos, a los que se consideraba como la advertencia de los dioses y el signo
que predeca el porvenir.
Los hombres han comprendido instintivamente que slo suea el que no est
completamente seguro de su situacin. Estudiando nuestra vida onrica
podramos ver que cuando alguien est seguro y sabe siempre lo que debe
hacer, no suea. Una persona suea cuando cree que no podr resolver en la
vida despierta alguna dificultad, algn problema, porque necesita algo para
dominarlo. La psicologa individual ha comprobado que en el sueo se
produce un afecto, una emocin, una direccin psquica que marca un
camino determinado, el cual quiere seguir el soador. Lo que se intenta en el
sueo es producir un estado afectivo que nos arrastre para poder resolver
cuestiones y problemas de la vida cotidiana, que no se pueden solucionar en
la vida diurna sin este estado afectivo. Cuando nos encontramos ante un
problema se produce en el sueo un estado afectivo, una lnea directriz en la
cual nos debemos mover, y que conduce a la solucin de esta dificultad que
no se poda dominar en la vida diurna con los procedimientos de la lgica,
conservando al mismo tiempo el sentido de su estilo de vida. En realidad, no
hay ninguna diferencia fundamental entre la vida de los sueos y la vida
despierta; trabajamos tambin con sentimientos y afectos cuando nos
queremos persuadir de algo. Sirve, por ejemplo, una novela de Chjov, La
sirena, en la cual muestra cmo se puede producir cierto estado afectivo, de
tal modo que se despierte el hambre por la descripcin de manjares
suculentos, hasta tal punto, que un empleado puntual interrumpe su trabajo
y se marcha de la oficina para satisfacer su necesidad. Ha conseguido que el
empleado abandone su trabajo, despertando un estado afectivo que hace
que se olvide de su deber. El alma humana est inclinada a dejarse conducir,
no por la lgica, sino por los sentimientos y los afectos; puede producir
estados afectos que contradigan a sus consideraciones lgicas. Yo creo que
todos nosotros somos de la misma opinin: renunciamos a la solucin lgica
de las cuestiones de la vida para intentar una solucin menos lgica
mediante la aportacin de nuestros sentimientos y afectos. No podemos
comprender lgicamente muchas acciones. En la vida diurna podemos
tambin producir afectos; cuando pensamos en un acontecimiento triste,
cuando desviamos nuestro pensamiento sobre una desgracia que se
aproxima, que podra afectar a una persona cercana, nuestra afectividad
estar en consonancia con nuestros pensamientos. Cou, por ejemplo,
pretende auxiliar al hombre con su mtodo, produciendo en l, por
autosugestin, el sentimiento de que va cada vez mejor. Comprendemos que
un nio se abandone a sentimientos y afectos que no estn de acuerdo con la
lgica. Hay tambin lmites para estos estados afectivos, y no es un
procedimiento recomendable producirlos por la seleccin de fantasas y
situaciones, provocando de una manera concreta excitaciones psquicas que
tienen como fin el llegar a la superioridad personal; por ejemplo, inculcando
los ideales del hroe o de la divinidad. Poseemos distintos procedimientos
para saber, por ejemplo, que se trata de un nio que no confa en nada y
tiene su estilo de vida que tiende a sentirse oprimido por sus dificultades; en
efecto, todos sus afectos y sentimientos nos muestran que se adaptan a este
estilo de vida.
Otro nio que quiera resolver sus problemas y dominar las dificultades en el
lado til de la vida producir los correspondientes estados afectivos y sus
fantasas no sern excesivas.
En la vida de los sueos tenemos un libre campo de accin, estamos menos
controlados por la realidad y podemos producir afectos y fantasas, de
acuerdo con nuestro fin, que nos puedan servir para continuar nuestro
camino, que seguiramos tambin aun sin estos afectos. Esta afectividad
justifica nuestras acciones. Es de gran significacin el que una persona diga:
He sentido tales o cuales sentimientos y he obrado conforme a ellos. Los
sentimientos son solamente una parte de nuestro estilo de vida general,
porque los hemos producido, se adaptan a nosotros, nos pertenecen. Cuando
alguien se acuesta con el sentimiento de estar complicado en una determi-
nada cuestin que no ha resuelto, entonces le perseguir durante el sueo, y
actuar sin preocuparse de la lgica, del sentido comn. Elegir aquellas
imgenes y comparaciones que necesita para la produccin de aquel estado
afectivo. Con ellos pretende justificar el que siga el camino que le ha
prescrito su estilo de vida. Otra confirmacin de nuestras ideas la ofrece el
hecho de que los medios de que se vale el soador son iguales a los que
utiliza en estado despierto para producir sentimientos y obrar conforme a
ellos.
Con un ejemplo les mostrar a ustedes cmo podemos excitar nuestros
afectos durante el sueo. Se trata de un sueo que me acaeci durante la
guerra. Era yo director de un hospital para lesionados nerviosos de guerra.
Puedo asegurar, sin exageracin, que este lugar era muy deseado porque yo
no enviaba con gusto al frente a los enfermos del sistema nervioso. Los
pacientes se encontraban all muy bien, no teman las injusticias, y yo
obtena buenos resultados. Un da lleg a m un hombre que se quejaba de
debilidad nerviosa y me rog que lo librase del servicio de las armas. Los
sntomas eran muy poco intensos, aunque andaba en posicin inclinada como
si fuera jorobado. Yo tena que mandar siempre mi informe al director del
hospital de la guarnicin, que era, en ltimo trmino, el que decida. Cuando
lleg el da en que el joven deba abandonar mi hospital le dije que su estado
no era tal como para librarle del servicio. De repente se irgui de su posicin
inclinada y me rog que lo librase porque era un pobre estudiante que tena
adems que sostener a sus padres y que significara la muerte de toda la
familia si no era liberado. Le consol y le dije que hara todo lo que estuviese
de mi parte para que fuese destinado al servicio de vigilancia. No estaba
contento. Me rog, llorando, que le facilitase otro procedimiento; yo empero,
tena que tener en cuenta las circunstancias de la guerra y pensar que un
motivo injustificado no sera suficiente para el director del hospital de
guarnicin, el cual lo enviara inmediatamente al frente. Por la tarde fui a
casa pensando que no haba otra solucin ms que la que yo haba
propuesto.
La misma noche so que era un asesino. No saba a quin haba matado;
caminaba rodeado de gases negros y tena la sensacin de que era un
asesino culpable e inocente a la vez, como en Raskolnikof. Me despert
temblando y con la sensacin de haber cometido un crimen.
En seguida me di cuenta de que el sueo se relacionaba con este hombre y
representaba exageradamente lo que en realidad podra hacer si no acceda a
sus ruegos. Lgicamente no poda obrar de otro modo sin peligro para l. Sin
embargo, tena el sentimiento de que deba seguir adelante. En el sueo
quise asesinar a mi lgica, quera procurarle una ocupacin ms ligera para
que sus padres se salvasen. Segu las huellas de este auto-engao y
confirm mi concepcin basada en la lgica.
Desde que conozco esta relacin de hechos, no me dejo engaar por
sentimientos excesivos. En este caso el sentido comn apenas podra decir
que soy un asesino. Era una exageracin; pero el sueo puede ampliar este
movimiento afectivo y producir la imagen como si realmente lo fuese. Esto es
una metfora. Nuestra educacin esttica lleva consigo que dejemos muchas
cosas para las metforas. Gustamos de ellas, pero no debemos olvidar que
una metfora es siempre un engao ingenioso, un falseamiento de los
hechos reales y de la lgica. Lo dicho vale tambin para la metfora de los
poetas. Utilizamos las metforas cuando la verdad desnuda no nos sirve para
explicar alguna cosa. Una comparacin nos muestra hacia dnde tiende el
que la formula. El maestro se vale de comparaciones que utiliza como
artificios para completar sus mtodos de exposicin.



CAPTULO VIII

Acerca de la interpretacin de los sueos sabemos hasta ahora lo siguiente:

1 El sueo tiene la misin de producir un estado afectivo que conduzca al
soador, en contra de su lgica, a una determinada situacin, a la que tiende
su estilo de vida.
2 El soador se vale de diferentes medios, que se pueden reducir tambin a
su estilo de vida; capta imgenes y recuerdos que facilitan su tarea y que le
parecen valiosos.
3 El soador se vale, sobre todo, de comparaciones y metforas para
reforzar aquel estado afectivo que necesita para su fin.
Nuestras observaciones concluyen en un punto. El soador necesita este
estado afectivo para poder seguir el camino que teme perder si se valiese de
la razn y de la lgica. Por eso no puede comprender el sueo, se hunde, por
decirlo en l, donde no se vea controlado e influenciado por la realidad. Para
llegar a esta unidad en la interpretacin, hemos comprobado que hay una
direccin en el sueo que relaciona los materiales. Esta seleccin es
tendenciosa. De la memoria del soador emergen sucesos que, al igual que
los recuerdos infantiles, se adaptan a su estilo de vida. ste justifica sus
intereses; se interesar por aquellas cosas que estimulen su tendencia
individual a la superioridad. Mediante los sueos podemos comprobar
tambin la forma de vida de un nio o un adulto. No es esto decir que por un
sueo podamos deducirlo todo, pero este camino es muy productivo cuando
lo relacionamos con otros datos para poder determinar un estilo de vida.
Otro medio para producir un afecto y engaarse a s mismo consiste en que
el soador acorta su problema, no abarca toda su extensin, sino solamente
una parte, como si sta fuese todo el problema. Durante la vigilia no
obramos de otra manera. Lo podemos observar en el 100 por 100 de los
casos de la vida diaria. Por ejemplo, un joven no quiere aprender a nadar, no
quiere meterse en el agua. Se le trata de convencer, se le dice: A lo ms te
mojars un poco, intntalo! Como si el mojarse un poco fuese todo lo que
mueve a este joven cuando se niega a meterse en el agua. Tambin el
soador en su sueo se refiere slo a un punto; todo lo dems carece de
importancia para l. Otra manera de acortar un problema es la exageracin
de la que ya les he hablado a ustedes cuando les contaba uno de mis sueos,
en el que quera llegar a la solucin de un problema durante la guerra. Hay,
pues, posibilidades de encontrarse en el lugar adecuado durante el sueo,
cuyos resultados se asemejan muchas veces a las conclusiones que hemos
deducido de los sueos diurnos, fantasas, recuerdos infantiles para
comprender la actitud de un nio ante sus tareas.
Hay sueos completamente tpicos que se reproducen a menudo, y que
aunque no significan lo mismo, producen siempre el mismo estado afectivo y
en ciertos aspectos se asemejan unos a otros. Se pueden deducir ciertas
conclusiones cuando se sabe que un nio tiene un sueo tpico, que se
reproduce. Con mucha frecuencia encontramos los sueos de caerse, en los
cuales el soador se precipita desde alguna altura. En algunos es tan corto
este sueo, que slo se vive el sentimiento de la cada, en otros es tan
intenso que hasta se caen de la cama. Este sueo presenta, naturalmente,
las ms extremas consecuencias de lo que el soador se imagina que podr
sucederle si no fuese precavido. Provocan un estado afectivo que le advierte:
Cuidado, no pases de aqu, que ests en peligro, podras experimentar una
derrota.
A causa de la frecuencia de este sueo nos vemos obligados a la conclusin
de que la mayor parte de los hombres no son muy valerosos, sino que la
precaucin, la angustia juega en ellos un importante papel. Podramos decir
que la cultura humana est llena de esta angustia, y seguramente se hubiera
desarrollado de otra manera la historia del individuo y de la humanidad, si
ambos hubiesen tenido ms valor.
Una forma frecuente del sueo es el sueo de volar. Podemos concebir este
sueo como la exposicin en forma de metfora de la tendencia a la
superioridad. En este sueo encontramos expresado cmo se puede ejecutar
algo que no podemos efectuar en la realidad, llevar algo a cabo por lo que se
necesitan fuerzas sobrehumanas. En los nios que tienen tales sueos, sus
rasgos de carcter muestran que tienden a la superioridad. Este sueo de
volar est unido ocasionalmente al sueo de la cada, lo que interpretaramos
con las siguientes palabras: Quien sube muy alto, cae muy hondo.
Muy frecuentemente encontramos tambin el sueo en el que alguien se ve
perseguido por un hombre o un animal. Estos sueos nos muestran
claramente cmo corresponde a la esencia de este hombre presentarse a s
mismo como el ms dbil y presentar a los dems como los ms fuertes.
Estos sueos muestran un grave sentimiento de inferioridad. Cuando
observamos los sueos de los ladrones, encontramos lo mismo. Suean, por
ejemplo, que se ven en un gran peligro, para el que no encuentran salida, o
se ven perseguidos por alguien, quieren cerrar la puerta, pero la puerta no se
cierra, etc. Nos recuerda este sueo al llamado sueo alpino, en el cual se
encuentran tales representaciones que el soador siente una presin
irresistible y tiene con frecuencia el sentimiento de estar despierto.
Son frecuentes los sueos en los que emergen representaciones como la de
llegar tarde a un tren o tranva que vemos partir ante nuestras narices. Son,
a menudo, hombres que se creen perseguidos por una mala estrella y se
imaginan que estas desventuras no les pasan ms que a ellos. Puede suceder
tambin que una persona se encuentre en una situacin difcil y piense lo
bonito que sera si no tuviese que resolverla. Sin notarlo procurar apartarse
de esta situacin.
Extraordinariamente frecuentes son tambin los sueos de examen. En aos
anteriores era un signo peligroso que el sueo de examen fuese unido a un
sentimiento de temor, pues serva para producir un estado angustioso. Todos
stos son sueos tpicos que se reproducen con frecuencia y que se
encuentran muy a menudo en los sujetos ms diferentes.
Hay otros sueos que se reproducen constantemente en un individuo. Estos
sueos, que se presentan de vez en cuando, muestran con extraordinaria
claridad el carcter de un hombre si los interpretamos de una manera
adecuada. En ellos podemos ver cmo busca siempre el mismo puente para
llegar, en las diferentes situaciones, al fin de la superioridad. Estos sueos
provocan un afecto que mantiene al soador en la direccin que corresponde
a su estilo de vida.
Es muy interesante observar que algunos hombres suean mucho y otros
poco o nada. La causa de esto parece ser que los hombres que no quieren
engaarse o mentirse a s mismos, que no estn dominados por sus afectos,
o que los tienen en poco estima, no suean o suean muy poco. Parece ser
que tampoco suean los que se encuentran a gusto en una situacin o por lo
menos no intentan salir de ella, o no sienten impulsos para resolver una
cuestin en la que se ven complicados. Suean ms los hombres que se
dejan conducir por sus afectos ms que por la lgica. Hay sujetos que tienen
sueos cortos, que nos dicen que se trata de hombres que han encontrado
un camino corto para resolver su problema y van decididos a la produccin
del correspondiente estado afectivo. Los sueos largos y complicados nos
demuestran que el soador no se encuentra en situacin de producir un
estado afectivo sencillo y con cierta unidad. A menudo fracasamos al
interpretar un sueo largo; son, en su mayora, sueos de hombres que
todava no han decidido cmo han de producir un estado afectivo.
Al poseer un abundante material de sueos infantiles, hablaremos de algunos
de stos aqu:
Sueo de un nio de la tercera clase:
Durante la noche no sueo nunca y por el da sueo muy poco.
Se podra admitir que es un nio decidido que conoce su camino, piensa en el
sentido de la realidad y no se deja llevar por sus fantasas.

Algunas veces me imagino que cuando sea mayor me casar con nuestra
sirviente.
Este nio no anda con pequeeces ni ilusiones, es decidido, sabe ya lo que
har cuando sea mayor.

Yo la quiero porque es buena para m; cuando ella est ante el altar con su
prometido, yo saltar y lo arrojar de all.
Toma las cosas muy en serio y se da cuenta de que necesitar un
procedimiento decidido por su parte, que tendr que ser agresivo.
Sueo de una nia de la cuarta clase:
Estaba en la cama y so. Esta vez fue un sueo espantoso. Estaba en una
sala desierta y horrible que tena dos grandes ventanas y sin embargo era
muy lgubre. Vi a la muerte que andaba por el cuarto, con un traje blanco
tan largo que lo arrastraba por el suelo. Careca de ojos y de cabellos y, sin
embargo, pareca como si quisiese mirar. Quise gritar, pero me falt la voz.
Entonces mir a mi padre. Tena un aspecto completamente diferente. Tena
un bigote negro, cuatro pies y pareca completamente joven. De repente ya
no vi mas.
Es muy clara la interpretacin de este sueo, aunque parece complicado. Es
una nia que piensa en la muerte de uno de sus familiares, y en la situacin
en que se encontrar cuando se muera esta persona. El padre se le aparece
en el sueo muy joven; quiere tranquilizarla; hasta que l muera queda
todava mucho tiempo. Parece estar preocupada por lo que har cuando se
muera su padre. Parece estar ms unida con el padre que con la madre.
Debo sealar que algunos psiclogos admiten que en este punto se
encuentran los deseos del nio de que mueran sus padres. Yo casi nunca he
encontrado estos sueos de deseos de muerte. Aqu el estado afectivo
producido por este sueo es poco claro. La nia piensa en el futuro y se
pregunta: Qu har cuando mi padre muera? Ser espantoso. Pero en
seguida se tranquiliza: Mi padre podra morir, pero, por ventura, es todava
muy joven. El que vea a su padre con cuatro pies puede ser una
comparacin, como, por ejemplo, cuando se est encolerizado con alguien y
se le dice como insulto: Asno!, etc. No me atrevo a deducir otras relaciones.
Sueo de una nia de la cuarta clase:
Tuve una vez un hermoso sueo de un ngel. Estaba yo en un jardn; un
hombre me quera arrojar al agua; de repente se me apareci un ngel que
detuvo su brazo y dijo: Si arrojas a esta nia al agua, morirs. El ngel me
condujo despus al cielo. Tambin llev a mis padres. All todo era muy bello.
Yo estaba muy contenta. Es, naturalmente, una nia que busca un apoyo.
Parece que sus relaciones con un hombre se le presentan como una situacin
peligrosa. ste quiere arrojarla al agua. Lo que quiere decir, que un hombre
lleva malas intenciones; y necesita un ngel protector. Otra prueba de que se
trata de una nia mimada, es que lleva a los padres consigo cuando va al
cielo.
So una vez que era el da de Navidad. El da antes haba escrito una carta
al Nio Jess; so con ella. So que me dieron un rbol de Navidad muy
grande que llegaba hasta el cielo. Yo me alegr...
En el sueo no se puede presentar otra cosa que una continuacin del
movimiento psquico del da anterior. Esta nia saca ella misma esta
conclusin psicolgica.
...Porque haba colgadas de l muchas golosinas.
La nia tiene, manifiestamente, un gran inters por todo lo que se pueda
comer.

Entonces abr tanto los ojos, que vi un gran oso en un coche de muecas.
Podemos sospechar que esta nia es de tipo visual.
Cuando quise coger un dulce del rbol, se abri la puerta de repente y el
diablo entr y sali rpidamente.
Es la prohibicin: No seas golosa!

Cuando despert busqu dnde estaba el enorme oso en el coche de
muecas y el rbol de Navidad; todo haba desaparecido. Mi mam me haba
dado un beso durante el sueo.
Indudablemente es una nia que est muy unida a su madre, tiene grandes
deseos, que estn manifestados en el rbol de Navidad. Una nia golosa,
codiciosa, como nos demuestra en la ltima fase de su sueo, no se
conforma nunca y, por lo menos, debe recibir un besito de su madre.
Sueo de una nia de la cuarta clase. (Retrasadas).
Mi padre y yo fuimos a pasear; caminamos una hora y otra, pero nunca
llegbamos al final. Por fin nos encontramos con una casa en la que
entramos.
Esta nia no se siente segura en ninguna parte.
All todo era de plata. Quedamos tan embebidos en su contemplacin que
nos dormimos.
Se han dormido durante el sueo.

Soamos que nos cogi un diablo y nos llev a una montaa. Los dos
resbalamos por la pendiente y camos separados. En este momento me
despert, pero me tuve que levantar porque ya eran las siete.
Siempre la desgracia. Despus de un viaje viene un diablo que le agarra a
uno, rueda por la montaa, se cae. Es tan difcil mantenerse arriba! La
escritura de esta nia nos muestra en todos los renglones una tendencia al
descenso. Es posible que esto sea slo una casualidad, pero en todo caso se
ver que esta nia es abandonada, piensa constantemente que tendr
dificultades, que no marchar bien y que no debe esforzarse, porque no le ha
de servir para nada. Verosmilmente se relaciona todo esto con el hecho de
que pertenece a una clase de retrasados
7
.

Sueo de un chico de once aos:
So una vez con un arroyo. Camin a lo largo de l hasta que llegu a un
punto con menos agua, en el que haba un tiburn joven. Saqu mi revlver
y mat al pez.
Es ste un joven hroe que hace las cosas muy fcilmente. l tiene revlver
y el pez no.

Cuando lo levant mostraba ms de tres heridas por disparo.
Es una verdadera accin heroica.

Lo llev a mi casa, le abr el vientre y le saqu las tripas. Entonces despert
porque todo esto era muy repugnante.
Esto debe aclararse. Pudiera ser que este joven tenga inters en saber cmo
son las cosas por dentro.

En la estructura de un sueo se refleja algo de la inteligencia del soador,
muestra no slo las particularidades de un hombre, sino que nos proporciona
tambin otros datos.
Sueo de otro alumno de la misma clase:
En una de las ltimas noches tuve un sueo extrao. Era un oficial cerrajero
y no tena padre.
Seguramente piensa lo que ms tarde ocurrir.

Viva en un pequeo cuarto con una mujer muy elegante, que se pareca
mucho a mi madre...
Podra ser tambin un hurfano que recuerda a su madre.



7
Por desgracia poseemos escaso material sobre los sueos de los oligofrnicos. Por
mis casos me parece justificada la conclusin de que su vida onrica es escasa y aun
nula. Sera de gran valor esta circunstancia, caso que se comprobara, para utilizarla
desde el punto de vista del diagnstico.

... y que no me exiga inquilinato.
(Una maestra cuenta que el nio, en efecto, no tiene padre.)
Aqu tienen ustedes a un nio que ahora tiene doce aos y todava no ha
olvidado a su madre. Este nio no puede olvidar y piensa en lo que sucedera
si tuviese madre.

Un da, cuando me trajo el desayuno, me regocij de repente, pues reconoc
a mi madre en la mujer. En seguida despert.
Piensa que si tuviese una madre lo pasara bien, le traera el desayuno, no
tendra que pagar inquilinato y estara siempre contento.

Los nios hurfanos sobrevaloran a menudo la importancia de los sucesos
tristes, porque no tienen madre. En estos nios todos sus males y
dificultades de la vida se reducen a que no tienen madre, lo que produce en
ellos un estado de amargura y se sienten empequeecidos ante los dems.
Me acuerdo de un joven hurfano. En el centro educativo en el que se
encontraba era maltratado y haba intentado suicidarse despus de haber
dejado una carta en la que escribi: Quisiera mejor estar con mis padres.
Hay una gran discordancia entre la realidad y la fantasa, que el nio no tiene
en cuenta.
Los sueos que hasta aqu hemos estudiado nos dicen que estos nios no son
muy valerosos si se excepta aquel que triunf del ms fuerte y despos a la
criada. En los dems casos nos encontramos ante nios poco valerosos.
Llama la atencin que tambin por los sueos vemos su falta de valor. Por
los sueos y por los recuerdos vemos que las bases de estos nios son poco
slidas, estn atormentados por temores de todas clases, piensan siempre en
peligro y derrotas y nunca pondrn en tensin todas sus fuerzas para
alcanzar un fin; no irn valerosamente a resolver sus problemas, sino que se
dejarn dominar por sus sueos y afectos y preferirn apartarse de sus
tareas o acercarse a ellas sin precaucin. En el comportamiento de este nio
se refleja una concepcin del mundo un tanto extraa. Concepcin del
mundo, esto es, cmo ve las cuestiones de la vida, qu actitud adopta ante
ellas y qu conclusiones deduce. Si un hombre se encuentra siempre como
en una carrera, se apresura, no est satisfecho, tiene temores y angustias de
que otro le supere, no hay otro modo de ayudarle que ensearle que su
concepcin del mundo es errnea. La idea de luchar unos contra otros es
tambin una concepcin del mundo, pero que carece de valor en el sentido
del bien de la comunidad. Se debe descubrir la inexactitud de las ideas y
procurar que los hombres reconozcan una concepcin del mundo que sea til
y adecuada en el sentido del bien general.



CAPTULO IX

Quisiera recapitular en esta leccin lo tratado hasta aqu, interpretando una
historia de un nio difcilmente educable. Veremos en el curso de la
conferencia que el mejor mtodo de comprender a un nio es identificarse
con l y sentir con l. Si intentan ustedes sujetar un cuadro a un clavo, acaso
experimenten un sentimiento como si estuviesen en el cuadro. Si pasan ante
una casa y ven que arriba, en el tercer piso, una sirvienta limpia las ventanas
y se mueve como si estuviese en una estrecha cornisa, experimentarn
ustedes un sentimiento de tensin que solamente se puede explicar como si
tuviesen ustedes la idea de estar all arriba. Lo mismo les suceder al ver a
un alambrista. Cuando un orador, ante un numeroso pblico, se detiene de
repente y no puede proseguir su discurso, nos parece que nosotros mismos
experimentamos su vergenza. Comprender es, en realidad, un acto de
identificacin. Esta identificacin juega desde el principio de la vida un
importantsimo papel, y nos acompaa en todos los momentos de nuestra
existencia. En el teatro, por ejemplo, nos identificamos con el papel del actor
o con el del hroe o herona de una novela. Existen millares de ejemplos de
cmo el acto de la comprensin est unido con el de la identificacin de una
persona. Ejercitamos esta identificacin de igual modo que cuando leemos
una novela, que pensamos que suceden las cosas exactamente como si nos
ocurriese a nosotros y que no notamos que nos hemos identificado con la
suerte de la persona descrita. Si ustedes han aprendido bien a leer la
descripcin de un nio difcilmente educable, tendrn ustedes el sentimiento:
si yo estuviese en su lugar, obrara precisamente as, en el mismo ambiente
cometera idnticas faltas y me propondra el mismo fin que l. Si nos
identificamos con el nio, lo comprendemos. Cuando no podemos hacer esto,
todos los esfuerzos son intiles y no se ven las faltas que se han producido
en la estructura de su estilo de vida. Sin embargo, pertrechados con las
mejores armas y con la ayuda de la psicologa individual, podemos tocar el
punto en el cual se han cometido las faltas.
Conocen ustedes las preguntas ms importantes para llegar al conocimiento
de stas. Desde cundo existen las quejas? Estas quejas se originan casi
siempre en un tiempo en el cual el nio no tena preparacin suficiente para
el presente. Hemos conocido algunas situaciones que pueden ser considera-
das como test y por cuyo resultado podemos ver si el nio estaba
adecuadamente preparado o no. Las cuestiones que se le pueden presentar a
un hombre son siempre de ndole social, y se relacionan con la actividad que
adopta el nio ante la vida, ante los dems o ante sus tareas. Hay en la vida
solamente cuestiones sociales cuya solucin exige un cierto sentido de
humanidad. Hemos llegado al conocimiento de que el nio no es culpable
cuando no puede cumplir lo que se le exige porque no lo ha aprendido, no
estaba preparado; con esto, el principio de la pena se mueve en horizontes
muy diferentes. A nosotros nos corresponde la misin de investigar por qu
el nio no estaba suficientemente preparado para corregir estas faltas, y
procurarle esta preparacin. Hemos pasado revista a las diferentes
situaciones que pueden jugar un papel en la estructura del estilo de vida de
un nio. Esta estructuracin comienza en las relaciones con la madre, y por
el comportamiento posterior del nio podemos ver si aqulla ha logrado darle
forma adecuada. De aqu se derivarn todas sus funciones orgnicas. El nio
se manifestar y obrar segn la madre haya logrado desarrollar su inters
por ella y ampliado a los dems. Otra sensacin nueva es el nacimiento de
un hermano. Es la piedra de toque de si este nio tiene suficiente inters,
sentido de la comunidad, o si slo se interesa por su persona. Otras
situaciones son el ingreso en un Kindergarten, o la circunstancia de que uno
de los padres, con el que el nio est ms relacionado, enferme por largo
tiempo, de modo que no se pueda ocupar ms de l. Si el nio enferma
gravemente se coloca en una situacin de la que despierta despus de la
convalecencia para espanto suyo, porque no encuentra lo que hasta aqu
haba tenido. Otras situaciones difciles son, por ejemplo, el que un nio
mimado se encuentre de pronto con un padrastro o madrastra, o es odiado,
o cuando un nio que en los primeros aos se ha desarrollado en favorables
condiciones, ms tarde se empobrecen sus padres, con lo que no pueden
proporcionarle lo que tena antes; o cuando un nio despus de haber vivido
a gusto con los abuelos o los padres de leche se ve con un padrastro o
eventualmente con los padres que le tratan mal. Cuando el nio llega a una
difcil situacin veremos fcilmente si est o no preparado. La escuela y el
cambio de maestros significan tambin mucho en la vida de un nio. Se nota
perfectamente en l qu profesor lo ha tratado amistosamente y cul lo ha
tratado severamente por los xitos o fracasos que haya obtenido en la
escuela. En los problemas de la amistad y camaradera, y sobre todo en el
inters por la humanidad, se puede ver la magnitud del sentido de
comunidad.
Ms tarde, en la vida, deduciremos el grado del sentimiento de comunidad,
por el modo de resolver los problemas de la profesin, amor y matrimonio.
En cada caso el cuadro es distinto. A nosotros nos mueve la pregunta: Por
qu este nio no tiene ningn inters por los dems, carece del sentido de la
comunidad? Debo manifestar que lo que aqu escribo es el teclado, el
esquema de la psicologa individual, y que no basta saberlo, sino que se
requiere adems que alguien toque en este teclado o comprenda el esquema.
Hemos conocido tres tipos de nios defectuosamente preparados que, en su
mayora tienen poco o ningn sentido de la comunidad:

1 Nios con inferioridad de rganos;
2 Nios mimados; y,
3 Nios odiados.
Estos nios estn ms interesados por su propia persona que por los dems,
porque se desarrollan en un pas enemigo. Para conocer el estilo de vida, que
ya se ha mecanizado en los cuatro o cinco primeros aos de la vida,
poseemos diversos auxiliares que nos pueden indicar la lnea que este nio
sigue. De su mirada, de su actitud corporal, de todos sus movimientos,
podemos deducir conclusiones. Hasta de la actitud que el nio adopta para
dormir podemos deducir su comportamiento en la vida. Si, por ejemplo, un
nio duerme enrollado como un erizo, sabemos que no tiene mucha energa
y valor. De otro que duerme en posicin estirada podemos sospechar que
siempre quiere aparecer alto. Si alguien descansa sobre el vientre,
mostrando la espalda a los dems, es casi siempre un nio testarudo, adopta
la actitud de la testarudez. Son fragmentos de un estilo de vida, como el
miedo, de los cuales se puede deducir que estos nios se sienten dbiles y,
por consiguiente, son casi siempre nios mimados. Hemos aprendido
tambin hasta qu punto se puede valorar la conservacin de recuerdos
infantiles. Si comprendemos estos jeroglficos podremos adivinar mucho
sobre la primitiva forma de la vida de un nio. La posicion de un nio. La
posicin de un nio dentro de la familia produce un tpico desarrollo de este
nio. La eleccin de una profesin, las fantasas, los sueos diurnos y la vida
onrica nos ofrecen tambin puntos de vista para penetrar y comprender
mejor un estilo de vida. El medio soberano de la educacin es siempre el
concete a ti mismo, con lo cual procuramos al nio la comprensin completa
de sus fallas y le prestamos ayuda para que las corrija. Si un nio comprende
estas conexiones, entonces tiene una determinacin ms en la vida y no es el
mismo de antes. Es el xito del concete a ti mismo, xito que nunca
conseguiremos con castigos o reprensiones.
Dnde comienza el proceso del desarrollo de la comunidad? En el alma de
cada nio se encuentran las posibilidades del desarrollo del sentido de la
comunidad. Este sentimiento de comunidad comienza con la madre, porque
la madre es el primer t con el que el nio entra en relacin y debe ser para
l un prjimo digno de confianza. sta es su primera y ms importante
funcin. La segunda funcin, como ya he mostrado anteriormente, es
preparar al nio para las tareas de la vida, extender su inters a los dems y
a toda la vida terrenal. Tambin debe saber despertar el inters del nio por
el padre, los hermanos, etc. Ya en el cuarto o quinto ao de la vida de un
nio, podrn ustedes ver si ser o no un buen ciudadano. Con esto pueden
ustedes prevenir muchas faltas que se presenten en los nios difcilmente
educables, como la neurosis, detener actos equivocados que conduzcan a los
crmenes, reprimir el suicidio, la prostitucin, los atentados sexuales, etc.;
actos de hombres que no tienen o tienen muy poco sentido de la comunidad,
que no estn relacionados adecuadamente con los dems. Cuando se
conocen bien estas conexiones, se ver cun poco ha hecho hasta aqu el
hombre para prevenir estas acciones y cunto camino le queda por recorrer.
No es fcil tarea llevar al conocimiento de sus fallas al que las comete. Todo
el estilo de vida de un nio difcilmente educable se protege contra una
modificacin. Pestalozzi escribe: Si intentas mejorar a un nio abandonado,
estar en todo contra ti y te pondr constantes dificultades. Un arma
defensiva del estilo de vida es el no dejarse modificar y persistir en su forma
como una mquina. Si queremos tratar a un nio difcilmente educable
necesitamos mucha paciencia, cario y amor al prjimo. Un nio necesita un
prjimo que tenga inters por los dems; siente esto aunque no lo
comprenda. De manera anloga encontrar antiptico a un hombre egosta.
Cuando queremos que en alguien se manifieste el sentimiento de la
comunidad, nos dan las normas directivas las funciones maternales: tenemos
la misin de ganar al nio y ampliar su inters a los dems. No debemos
repetir las faltas de la madre y hacer que su inters se limite a nosotros o
que no se produzca. El sentido de comunidad est ntimamente ligado con el
desarrollo del hombre. Un nio que tiene sentimientos de comunidad puede
ejecutar mejor los trabajos, oye y ve mejor, tiene mejor memoria, tiene
facilidad para hacerse amigos y camaradas, es un buen colaborador en el
juego y en el trabajo y comprende rpidamente, porque con su sentimiento
de la comunidad puede ver adecuadamente con sus ojos, or con sus odos,
sentir con su corazn. Podrn ustedes observar que aquellos que poseen un
suficiente sentido de comunidad pueden dar mayor impulso a su trabajo,
dominar sus dificultades y estar mejor entrenados. Podremos ver tambin
que en los lugares preeminentes de la escuela, del crculo de amistades, de
la profesin, se encuentran aquellos que han resuelto justamente los
problemas de la vida, que tienen un gran sentimiento de la comunidad. Qu
sucede en cambio con los otros? Es seguro que no estarn en los primeros
puestos en el lado til de la vida. Aun cuando por una casualidad se
encuentren en un primer puesto, no durarn mucho en l. No sern
apreciados, fracasarn en la solucin de los tres problemas vitales (de la
sociedad, de la profesin y del amor) porque no tiene ningn inters por los
dems, porque les falta el entrenamiento apropiado. No hay otro camino
para la solucin de estos problemas que el de la comunidad.
Quisiera mostrarles a ustedes todava las historias de algunos nios
difcilmente educables y hacerles ver como podemos comprender los rasgos
caracterolgicos y el estilo de vida de un nio por medio del armazn de la
psicologa individual.


E J E M P L O S
I. Se trata de una nia de once aos. Las quejas de la madre se refieren a
que la nia, hasta entonces excelente, comienza a ser mala en ciertas
ocasiones.
Partimos de la suposicin de que en la vida psquica de un nio no hay nada
ilgico. Nuestra pregunta: Cules son las situaciones en las que esta nia se
comporta peor?, est, por consiguiente, justificada.

La nia se comporta mal cuando su hermana mayor (tiene diecisis meses
ms que ella) quiere coger su capa de bao. Entonces grita, se enfurece,
insulta a la hermana y fundamenta su actitud diciendo que la hermana podra
ensuciar la capa.
Tales casos se presentan frecuentemente en el crculo familiar. Debemos
preguntarnos: Qu ha sucedido aqu para que una nia, hasta entonces
buena, se enfurezca y grite de tal modo? Nuestra respuesta es,
naturalmente, que esta nia quiere presentarse ante su hermana como la
ms fuerte. Es ste un caso caracterstico: quiere ser superior a la hermana.
Hemos apuntado ya que dos hermanas crecen en un sistema de relaciones
entre ambas. La hermana menor tiende a igualarse o superar a la mayor. Los
esfuerzos de sta, por el contrario, se dirigen a conservar su posicin o a
reforzarla.
La mayor muestra tendencia a poner dificultades a la menor y quiere
colocarla en una situacin en la que sta se manifieste como inferior. Hace
algunas experiencias:

Toma la capa y la deja caer. sta es la situacin, de la cual podemos deducir
si tiene o no una preparacin social suficiente y en la que se muestra, al
mismo tiempo, el excesivo inters por su propia persona. Podemos admitir
que la hija menor cree en realidad ser la ms dbil, y que slo puede
mantener su posicin con los gritos. Tiene un fuerte sentimiento de
inferioridad no compensado, que se desencadena en ciertas circunstancias.
Hay todava otras situaciones en las que se reproduce la misma escena, a
saber: cuando la hermana quiere andar por el cuarto mientras se viste.
Parece ser muy vergonzosa, ms vergonzosa que el promedio que se
encuentra corrientemente. La madre deriva estas manifestaciones de un
sentimiento de pudor que le domina y cree que por eso grita y se enfurece.
Nosotros somos de distinta opinin y sostenemos que esta nia se muestra
pudorosa porque tiene un sentimiento de inferioridad. Surge aqu la
pregunta: cmo son corporalmente ambas hermanas? La madre cuenta que
la mayor es una nia extraordinariamente bella; la menor por el contrario,
gruesa, sudosa, rechoncha, de manera que apenas se puede impedir que la
mayor sea siempre alabada y ensalzada cuando viene gente extraa a casa.
La ms joven se siente empequeecida en desventaja natural; teme llegar a
una situacin en que la desventaja se haga visible.
Hice comprender a la madre que se deba convencer a la nia de que la
belleza no juega un papel tan grande como supone, que tiene mayor valor la
salud, etc.
Muestra tambin un cierto desvo por la escuela, falta con gusto y no est
entusiasmada con ella. Segn los informes de la madre, ltimamente se
desarroll la siguiente escena: la menor no se quera levantar a las siete para
ir a la escuela y se lo comunic a la hermana, a lo que sta le respondi:
Entonces no te levantes y qudate todo el da en casa! En efecto, no fue a la
escuela y se levant a las diez. Cuando se le pidi una explicacin de su
accin, dijo que haba permanecido en casa por indicacin de su hermana.
Como vemos, la lucha se intensifica de continuo, y la menor utiliza todas las
ocasiones para desprestigiar a la mayor. Se ha impuesto un fin: ser igual a la
mayor, pero cmo conseguirlo? En la escuela no lo logra; en la inclinacin
de los padres, por una o por otra, segn declaracin de la madre, no hay
ninguna diferencia, aunque yo creo que miran a la mayor con ms orgullo
porque es ms hermosa, con lo cual la menor se siente rechazada. Est
tambin en desventaja porque no puede pegar a la mayor, de manera que no
encuentra ningn medio de superar a su hermana. Nuestra misin aqu es
hacerle ver sus faltas y hacerle comprender que grita nicamente el que se
siente inferior y dbil, y con el fin de disminuir el valor de otra persona.
Vemos, pues, el estilo de vida de esta nia y dnde se han cometido las
faltas. La madre no logr interesar a esta nia por la hermana mayor, ni por
la madre misma. Nos dice:

La nia se inclina al padre porque yo soy de modales algo speros. No es
ste el mejor procedimiento para ganar el inters de un nio. En qu
momento ocupar el primer plano? Si estas nias hubiesen sido varones, la
cuestin de la belleza no hubiera sido tan importante, pero como son nias y
han crecido en una familia acomodada, en donde se trata menos de trabajar
que de parecer hermosa, y en donde el ideal tradicional de la belleza est
sobrevalorado, es comprensible que esta nia sufra con su fealdad.
La hija menor -contina informando la madre- no tiene amigas porque es
poco diestra, lo que es posible que est en relacin con su tosquedad
corporal; no se regocija nunca, porque los nios se ren de ella y,
naturalmente, es muy sensible. Tampoco por este camino puede desarrollar
su sentido de la comunidad; tampoco lo logra con el maestro porque no
obtiene buenas notas cuando no puede ejecutar algunas tareas. Esta
muchacha tiene en realidad pocas posibilidades; sin embargo, no considero
el caso perdido y creo que podr seguir en la escuela.

Cuando la madre le encarga alguna cosa, dice simplemente: Si t no me
ayudas, no lo puedo hacer.
Otro rasgo caracterstico de esta nia es querer hacerlo todo por su propia
iniciativa y no hacer lo que la mandan.

No nos maravillamos cuando omos que no se quiere ir a dormir por la noche.
Los padres han dispuesto que los hermanos menores se acuesten antes. Los
pequeos encuentran esto injusto y no quieren ir a la cama mientras los
hermanos mayores estn levantados. stos apoyan la opinin paterna.
Cuando por fin se deciden a acostarse, contina la lucha en el lecho. Los
nios leen. Ante cada cama hay una luz encendida. La madre entra en el
cuarto, hace notar a los nios que ya es muy tarde y apaga la luz de la cama
de la pequea, haciendo la observacin que los mayores pueden continuar
leyendo, pero t no. Otra vez sufre sta el sentimiento de inferioridad.
La nia encuentra puntos vulnerables en todo momento en que la madre se
presenta como la ms fuerte. Pone grandes dificultades para comer. Su
madre tiene que dedicar a ella, durante la comida, ms tiempo que a los
dems.

Me inform por la madre de cmo iba su valor. Los padres, generalmente, no
comprenden bien esta pregunta. Me cont que estaba constantemente
vigilada y en unin con las hermanas mayores. Adems tiene a su lado a la
doncella cuando la madre debe abandonar la casa. A la pregunta si
permanece sola a gusto o tiene miedo, responde: Quiere tener siempre
alguien a su lado.
La nia se encuentra siempre en un estado de tensin. Cuando aprenda a
nadar, encontrar tambin dificultades, no tendr confianza en su maestro
de natacin, porque all se siente como en un pas enemigo. Si tales nios
aprenden a nadar solos, pueden sentirse en una situacin que les parezca
inofensiva.
Respecto al tratamiento de esa nia podemos decir lo siguiente: est en
peligro de no ser buena para el prjimo, ve la vida como una lucha en la que
se trata de ser martillo o yunque, estar arriba o abajo. Si no es martillo tiene
que ser yunque. Se le debe explicar que en la vida se obtienen muchas ms
ventajas del sentimiento de la comunidad que de la lucha que entablan los
hombres entre s. Se le debe mostrar el origen de sus faltas y explicarle el
error en que se encuentra al suponer que no puede seguir a su hermana, y
que por eso se sirve de los procedimientos mediante los cuales la pueda
desplazar de su posicin. En esta carrera est siempre en tensin y por eso
no puede tener ni xitos, ni amigas en la escuela. Nuestra misin es ejercer
las funciones de la madre, ganar primero al nio para nosotros y extender
luego ese inters a los dems. Debemos ayudarla a buscar amistades. Sera
muy importante procurar que ocupase un buen puesto en la escuela,
haciendo que sea una buena alumna.
A la pregunta qu quieres ser? responde: Quiero trabajar en el negocio de
mi padre. Quiere ser igual que el padre. En esta manifestacin hay una
tendencia a no desarrollarse como corresponde a su sexo. En efecto, el padre
tiene un negocio de artculos de electrotecnia. A mi pregunta sobre lo que
quiere ser la mayor, dice la madre: No se preocupa por eso! Verosmilmente
se quiere casar, ser mujer de su casa, y cree que esto sucede por s mismo y
que no se necesita para ello proponerse un fin. No es un proceso consciente;
se origina por s mismo, por exclusin de las dificultades. La ms joven, por
el contrario, tiene la sensacin de que no agrada a nadie, por eso quiere
activamente elegir su profesin.
El camino que me parece ms adecuado es que se posibilite a esta nia un
progreso en la escuela y que logremos, mediante algn artificio, hacerla
activa, valerosa y optimista. Tenemos que hacer un ser social de esta nia,
procurar que no se sienta oprimida, en tensin, que se encuentre como en su
casa y no como si estuviese en un lugar enemigo.
II. Tengo dos hijos, de siete y nueve aos de edad. Por lo que respecta a los
progresos escolares del menor no puedo dar ningn juicio porque est en la
primera clase.
Vemos dos nios, uno mayor y otro menor. Todos los hijos de una familia
crecen en condiciones diferentes; no podemos, pues, admitir que stos se
desarrollen en idnticas condiciones. El hijo mayor, durante dos aos, ha
vivido solo, ha ocupado el punto central de la atencin y ha sido mimado.
Toda la casa est a su disposicin. De repente llega un nuevo nio, y su
situacin cambia completamente. Se ha entrenado, se ha ejercitado en
disponer de todo como un dominador. De pronto la atencin de la madre se
dirige hacia el nio ms prximo. No tiene tanto tiempo como antes para
dedicarlo al primer hijo. Un nio tal no es fcil que est preparado para la
llegada de un hermano, y veremos, efectivamente, que no lo est. Se
encuentra ante una prueba difcil. Algunos no pueden resistir sus celos y
comienzan una lucha rabiosa para atraerse a los padres y para recuperar su
situacin favorable. El segundo nio, a su vez, se encuentra, ante otra
situacin; nunca est solo. Tiene siempre un predecesor al cual quiere seguir
y alcanzar. Un nio dijo una vez: Estoy tan triste por no poder tener nunca
la edad de mi hermano mayor! (Esa y Jacob).
El nio mayor experimenta una tragedia con el nacimiento de su hermano.
Cuando oigamos que este nio teme constantemente que le persiga y que le
supere el hermano menor, y que ha perdido toda esperanza, comprendere-
mos que es esto la consecuencia de una mecanizacin antisocial, de una
inscripcin que existe en su alma y que dice: Alguien viene de repente y le
arrebata a uno todo. La actitud de los nios ser diferente. Depende: 1, de
hasta qu punto ha cristalizado su estilo de vida, si ser difcil o fcil triunfar
de l; 2, cmo se comporta el segundo nio; 3, cmo se comportan los
padres, y 4, cmo se ha preparado el nio mayor, cmo ha aplicado a los
dems sus sentimientos de comunidad. Son hechos importantsimos que
debemos tener en cuenta.
Digamos ahora cmo se desarrolla cada chico.
El mayor es, por el contrario, segn mi opinin, algo perezoso.
He aqu el movimiento retardado. Podemos deducir que no cree poder seguir
ms adelante, ha perdido el valor. l cree que no podr seguir el camino til,
e intentar conseguir la superioridad por el camino de lo intil. La pereza
significa para el educador me da que hacer, tengo que ocuparme de l. El
nio ha conseguido de una manera extraa lo que pretenda: dirigir la
atencin sobre l y hacer que los dems se ocupen ms de l. La pereza en
el aprender es un movimiento retardado, es distanciarse de la solucin de los
problemas. Si observan ustedes el estilo de vida mecanizado de un nio
perezoso, vern en su comportamiento su desconfianza. Estos nios dicen a
menudo: No me tengo por ms tonto que los dems, pero esto no me
interesa. Si esperasen un xito no seran perezosos. La pereza es una forma
de la disminucin del aprecio de s mismo. Pero tambin en esta pereza se
encuentra expresada la tendencia al valimiento. Los nios perezosos son,
frecuentemente, el punto central del inters. Los dems deben ocuparse de
ello!... No nos maravillaramos si un joven perezoso nos respondiese al
preguntarle por qu lo es: Mire usted, yo soy el ms perezoso de la clase,
pero ustedes siempre se ocupan de m, son buenos para m y me aprecian.
Mi vecino es muy inteligente, pero no se preocupan ustedes de l. Disfruta
las ventajas de su pereza. Un hombre rico no piensa siempre en cunto
dinero tiene, le basta saber que lo posee.
Cuando efecta algn pequeo trabajo es alabado; si no lo puede llevar a
cabo oye frases como la siguiente: Si no fueses perezoso seras el primero.
Es maravilloso observar cmo un nio perezoso puede estar contento con el
sentimiento de que podra ser el primero. No quiere hacer la prueba. Aqu se
muestra otra vez la tendencia a la superioridad en la parte intil.
Todas las reconvenciones, severas o bondadosas, no sirven para nada.
El nio no sabe lo que sucede en l, obra segn su estilo de vida. Se
encuentra como en una celada. El hecho de que se deje reconvenir es una
seal de que quiere estar en el punto central. Hasta hay nios que quieren
con gusto que se les pegue, porque experimentan una sensacin de triunfo,
por haber hecho enfadarse al padre. Algunos nios experimentan en el hecho
de ser pegados un goce, una alegra, que algunas veces tiene un contenido
sexual (Rousseau).
Promete constantemente ser ms diligente...
Aqu ven ustedes el yo quiero!.
... pero no tiene constancia; en la escritura se distrae con todos y con todo.
No cree llegar a la superioridad por el trabajo. Tiene otro camino.
Todo le interesa menos sus temas. Con objeto de que aprenda mejor, le he
mandado que me informe todas las tardes de lo que durante el da ha
aprendido en la escuela.
Siempre est en el proscenio. Habla todas las tardes con el padre, con el ser
superior!
Cuando vuelvo por la tarde a casa, no se me presenta con objeto de eludir su
obligacin.
El padre tiene que acordarse de l.

Responde solamente cuando yo le he preguntado. Si le pregunto: Por qu
no quieres aprender nada?, responde: No lo s.
Nosotros lo sabemos: cree que de este modo no podra llegar a la
superioridad. Debemos animarle y mostrarle las posibilidades por las que
puede llegar a ocupar el primer plano, si encuentra el procedimiento
adecuado para resolver sus tareas.
Las materias que odia ms y que le resultan ms difciles son la gramtica,
las cuentas y la escritura.
El que sea zurdo acaso constituya otra piedra del edificio de su grave
sentimiento de inferioridad. Sera muy importante comprobar este dato.
Entre los malos calculadores encontramos casi siempre nios que han sido
mimados, que buscan un apoyo. En otras cuestiones puede haber una ayuda;
en las matemticas, no. Aqu hay que trabajar y pensar de un modo
independiente. Especialmente los nios mimados se muestran poco
preparados para las matemticas.
Por el desagrado con que se aplica al trabajo deduzco que aborrece estas
materias. Parece tener mayor inters por las ciencias naturales. Tambin
quisiera dibujar, pero no pinta ms que caricaturas monstruosas, porque le
faltan condiciones para ello.
Verosmilmente es un zurdo!

A menudo permanece sentado o tendido, con los ojos fijos en el vaco
durante horas enteras.
El gran enemigo de estos nios que tienen esa disminucin del aprecio de s
mismo es el tiempo. El nio ha encontrado un medio para pasar el tiempo, y
es abstraerse.

A pesar de que tiene muchos libros para leer y ha comenzado alguno, no ha
terminado ninguno.
Ni paciencia ni constancia! Durante la lectura no se preocupa nadie de l, no
puede esperar nada de los dems.

Busca juguetes, que al poco tiempo abandona otra vez.
El factor social de este nio, o mejor de estos dos nios, no es grande,
aunque no tienen necesidad de sufrir hambre.

Lo ms triste en la vida de estos nios quiz sea tener que estar todo el da
en una escuela refugio.
Esto es una suposicin atrevida. Nosotros queremos tener el punto de vista
justo y que el nio sea animado.


La directora de este centro tiene un odio personal a mi hijo mayor porque
ella es clerical, y nosotros laicos. Me dice que miente, que es disimulado y
cobarde y que es as solamente porque le han educado sin ideas religiosas.
No dudamos que estos rasgos se manifiestan por su falta de esperanza. Debo
afirmar que este nio, en este centro clerical, nicamente puede mejorar si
se le anima. Si la directora dice que es as porque carece de ideas religiosas,
es porque apenas tiene idea de cmo buscar el punto vulnerable.

El padre dice:
En verdad, yo he observado en l todas estas malas cualidades. Mientras el
pequeo no las tiene y siempre es alabado, del mayor dicen todo lo malo.
Este mientras muestra que el mayor ha sido desplazado por el menor.
Es una casualidad que el mayor se incline hacia lo malo y el pequeo hacia
lo bueno? De ningn modo. El mayor se cree desplazado por el menor de su
antigua y agradable posicin, y cuando ms pierde en amistad y cario tanto
ms pierde en valor. El hermano menor, que ahora es el vencedor, se siente
en una situacin ventajosa y no tiene necesidad de hacerse notar de una
manera desagradable.
III. El alumno Bela K. presenta, segn mis observaciones, el siguiente
cuadro:
Durante el recreo tena a menudo trastornos que comenzaban con un ir y
venir, como perdido en sueos, de tal modo que sus condiscpulos se
burlaban de l, lo que, naturalmente, terminaba con disputas y peleas .
Si esta observacin es exacta, si pasea como perdido en sueos es seguro
que la escuela se le presenta como algo ajeno a s, piensa en otra cosa, y por
su actitud da a conocer que no se siente a su gusto en ella. No debemos
pasar por alto que cuando los nios tienen en su medio alguien que no vive
en el sentido de la comunidad, que no colabora en sus juegos, se ven
incitados a tomarlo como motivo de sus burlas, lo atormentan y lo molestan.
Es un proceder que conduce demasiado lejos y que no muestra, en nuestro
sentido, el comportamiento adecuado. Deben ustedes hacer comprender que
dentro de una comunidad hay ciertas reglas de juego. Este joven llama la
atencin porque est fuera del papel que le corresponde en la comunidad. Es
un hecho que los nios mimados no son apreciados en la escuela por sus
condiscpulos. Se burlan siempre de ellos, se les encuentra demasiado
infantiles, faltos de independencia, etc. Ya en la escuela se ve que en los
nios hay algo que tiende a la comunidad. Es una fuerza absoluta que existe
de hecho y que no puede pasarse por alto. Hay aqu la coaccin de colocar a
cada uno en su lugar y de activar en l el sentido de la comunidad. Es esto
una alusin al hecho de que existe un sentimiento de comunidad en el
individuo y en la masa, y una prueba de que este sentido de comunidad se
manifiesta ms intensamente en sta que en aqul. Se explica as mejor un
hecho de la psicologa de las masas, a saber, que cuando se produce en ellas
un movimiento, se exterioriza un deseo para hacer algo, etc., el individuo es
arrastrado, su pensamiento queda relegado a segundo trmino y acta en la
masa de manera diferente a como actuara si estuviese solo. En la escuela
vemos con frecuencia lo que sucede cuando imperan las masas. Puede
producirse con ello un cierto orden en la clase, que no siempre concuerda
con nuestras exigencias de una comunidad. Pero puede suceder tambin que
esta clase es una para formar una masa en la que se cometan toda clase de
extravos. Podemos comprender tambin por qu, en una clase, se vitupera
al que obra contra el sentido de la comunidad. Es generalmente censurado el
que los nios se acusen los unos a los otros. Los nios no hablan nunca de
que sea un deber auxiliarse en contra del maestro y, sin embargo, todos lo
sienten como una obligacin, y aquellos que no la cumplen no son apreciados
y son excludos de la comunidad. Por la actitud de este nio podemos
comprender que no se ha adaptado a la comunidad y camina perdido en
sueos. Podemos deducir ms conclusiones:

1a. No se puede unir a la escuela, porque carece con toda seguridad de aquel
sentimiento de comunidad y del inters por los dems, que corresponde a la
escuela. Podemos aproximarnos a esta falta de inters si suponemos lo que
tendramos que demostrar, esto es, que es un nio mimado que busca una
solucin agradable en la cual encuentre facilidades, calor y cario.
2a. El que tenga rias y peleas demuestra que no est completamente
desanimado. Las contiendas son generalmente vituperadas, mas ni para
nosotros son un buen sntoma, tan importante como la observacin de que
pasea perdido en sus fantasas. Es una prueba de que todava no ha perdido
completamente su valor.

Tales accidentes se han hecho ms raros desde hace algunos meses.
Esto demostrara que comienza a adaptarse a la masa. Esta demostracin es,
sin embargo, difcil y se hace lentamente.

El escolar est bastante aislado entre sus camaradas.
Esto no es nada nuevo para nosotros, lo podramos haber adivinado.

Durante mis explicaciones me llama la atencin, sobre todo, su defectuosa
concentracin en la enseanza.
Como creemos haber comprendido su estilo de vida, no nos llama la atencin
su falta de concentracin, la esperbamos. Como no est en la clase no
colabora activamente, no podemos exigirle concentracin. sta se dirige
hacia la idea: Cmo podr salir de aqui? Aun cuando se le aparte de este
pensamiento no se puede concentrar sobre otra cosa.

A pesar de mis esfuerzos se muerde constantemente las uas y pasa todo el
tiempo en esa actividad.
Es un sntoma de testarudez; otro dato que demuestra que no ha perdido
completamente el valor. Debo hacer notar que el morderse las uas, el
hurgarse las narices y el tragar grandes bocados son sntomas de testarudez.
Esta afirmacin puede parecer arriesgada a los no iniciados. Tales nios oyen
constantemente que no deben hacer esto, y si, a pesar de esta prohibicin, lo
hacen, nuestra deduccin de la testarudez est completamente justificada.
Hay en l, un defecto para agregarse a la cultura, para cooperar. No nos
maravilla, porque sabemos que este joven no juega con sus compaeros y
no le interesa introducirse en la cultura de la comunidad. Se origina as una
gran distancia entre l y las exigencias de la vida y de la cultura, cuya
distancia podemos observar constantemente. Podemos considerar como un
buen sntoma el que se muerda las uas, porque prueba que es testarudo y
verosmilmente que no carece en absoluto de valor.

O juega con los objetos que tiene a su mano.
Esto tambin es evidente para nosotros y nos indica las diferencias que hay
entre l y las tareas escolares. No juega con los objetos de la escuela, con
las tareas escolares, sino con todos los objetos que tiene a la mano.

De vez en cuando, a decir verdad raramente, charla con sus compaeros que
ya conoca de la escuela primaria, pero no con los otros.
Otra dificultad para adaptarse a una nueva situacin. Si se le da tiempo
puede llegar a ejecutar una parte de lo que se le exige; podemos admitir que
no est suficientemente preparado.
Las charlas nos parecen una ventaja. Pueden ustedes ver, por consiguiente,
que estamos en contradiccin con lo que se llama disciplina escolar. Estamos
justificados en nuestra concepcin. La disciplina escolar no comprende al
individuo y nosotros s. Nosotros vemos un buen sntoma en las rias y en el
morderse las uas, y consideramos las charlas, en cierto sentido, como
ventajosas para l.
Cuando tiene que escribir, permanece aparte como si no hubiese
comprendido la orden.
No nos sorprende porque no escucha. El escuchar es una unin, del mismo
modo que el mirar. El joven no se quiere relacionar con nadie, no puede
interesarse por los procesos de la escuela. Desea una situacin ms
agradable, por la que se siente atrado y para la cual est mejor entrenado.
Est tambin a una gran distancia del valor de la vida y de su porvenir.
Sin embargo, no puedo admitir, segn mis observaciones, una resistencia
intencionada.
Tampoco la admitimos nosotros. Pero no est en la forma que se requiere
para la colaboracin en el juego o en el trabajo. Ven ustedes que tenemos
que modificar la forma y no castigar o reprender las ltimas ramificaciones
de esta forma.

Raramente olvida sus libros y cuadernos, tal vez a causa, de los esfuerzos
paternos.
Las respuestas a determinados puntos son de tal modo, que pudo sostener
tranquilamente que posee la suficiente memoria, razn y fantasa para
satisfacer, por lo menos, las exigencias de la escuela media inferior.
Tambin aqu encontramos que se comporta de un modo inteligente;
inteligente segn su forma de vida. Si se le exige algo para lo que no estaba
preparado, no lo puede ejecutar. No es esto ningn fundamento para dudar
de su inteligencia.

Para emitir este juicio me apoyo especialmente en la composicin en alemn,
que prescindiendo de la ortografa, alcanza un nivel medio.
Sobre este punto podemos ahora presentar nuestras bases. Cuando se ocupa
solamente con un asunto lo resuelve perfectamente, porque l -nio
mimado- no hace ms que lo que haba hecho en su casa. Del hecho que
hable sobre cosas y desarrolle asuntos perfectamente, podemos deducir que
en su casa se ha desarrollado en una situacin en la que se ha visto obligado
a expresarse justamente. Hay otros nios que no se han ejercitado en su
casa en dar expresin a sus pensamientos, y para la composicin de frases
estn, por consiguiente, peor preparados, sin ser por esto peor dotados
intelectualmente. El nio de que ahora tratamos, con toda seguridad, no ha
escrito trabajos en su casa, pero se ha entrenado con un procedimiento difcil
de descubrir; se ha entrenado hablando, contando cosas relacionadas unas
con otras, etc. Esta preparacin para materias de la escuela es uno de los
puntos ms importantes de la psicologa individual. Confesamos que no
sabemos todava en qu consiste el entrenamiento para los mejores trabajos
que efecta el nio en la escuela. Puede encontrarse en cualquiera de los
intereses infantiles, de los cuales no puede decirse que sirva de
entrenamiento para un trabajo posterior en la vida. Si ustedes recuerdan
cmo se efecta el entrenamiento de un nio mimado, no vern ustedes
claro que en este entrenamiento se oculte el aislamiento posterior o la
enemistad contra la humanidad, y que estas cualidades son la consecuencia
de que en su infancia estuviesen alejados de toda camaradera, amistad y
sociedad, por lo que no se despert su sentimiento de comunidad; antes, por
el contrario, se sentir enemigo de los hombres. Hay un enorme campo por
investigar sobre cmo se han entrenado hombres y nios aptos y cmo vidas
fracasadas. Hay un gran nmero de mtodos en los que los nios se
entrenan; sin embargo, nadie sabe ms tarde de dnde procede su mejor
trabajo. ste es nuestro punto de ataque contra el perjuicio de las facultades
intelectuales. Todo nio bien entrenado aparecer ms tarde como dotado en
el sentido de este perjuicio; los menos o no entrenados aparecern, por el
contrario, como no dotados.
En la ortografa se ha observado un progreso notable respecto a la prueba de
admisin y de principio de ao.
La ortografa es un campo todava oscuro. No sabemos exactamente por qu
un nio escribe unas veces con mejor y otras veces con peor ortografa.
Justamente la psicologa individual ha suministrado aqu otro punto de vista,
y es que juega un gran papel el que el nio sea un tipo visual o auditivo. Es
muy verosmil que el tipo visual se acuerde mucho mejor de lo visto y tenga
mejor inters por ello. El tipo acstico escribe como oye.

En latn da hoy una respuesta que demuestra su completa comprensin del
asunto, y al da siguiente fracasa en la misma pregunta.
Lo que demuestra que no atiende y acaso est un da de bueno y otro de mal
humor en la escuela. Acaso se le pregunte una vez amistosamente y otra no,
o tal vez su estado afectivo sea distinto en los das. Todas estas diferencias
podran dar mucha luz y deberan ser investigadas.
Da a menudo la impresin de que fuese imposible el contacto psquico entre
l y yo, o sus condiscpulos.
Esta impresin es completamente exacta. Se explica por qu no est
preparado para este contacto, para la cooperacin.

Se siente muy oprimido en los ltimos tiempos por sus fracasos y llora
amargamente cuando tiene uno de ellos.
Estos lloros pueden interpretarse de dos modos:

1 Son consecuencia de que se crea encerrado en una trampa, y como un
joven que quisiese ser tratado tiernamente, el cual siente ms intensamente
que los dems los fracasos, los castigos y las malas notas.
2 Manifiestamente, este joven se ha entrenado en llorar, porque procede de
un ambiente en el cual los lloros constituan un buen medio para hacer
impresin. Los lloros eran su arma, mediante la cual consegua luchar
victorioso. La fuerza de las lgrimas!
Muy molesta era tambin la tartamudez, que en el curso de los aos ha
aumentado extraordinariamente.
No quiere relacionar con los ojos y los odos ni tampoco con la palabra. La
tartamudez significa que no quiere poner en juego la unin por medio de la
palabra porque ello tiene una forma de vida que no es apropiada para ello.
Podramos designar metafricamente a todos estos sntomas con el nombre
de tartamudez. Tartamudea cuando tiene que establecer algn contacto,
cuando tiene que escribir bien, o en las clases de latn. Podemos comprender
todos estos sntomas bajo el cuadro de la tartamudez. Nos da que pensar el
hecho de que esta tartamudez haya aumentado en los ltimos aos. Esto nos
muestra que su adaptacin a la escuela no slo no ha aumentado, sino que
ha disminuido, y que quisiera estar a gran distancia de las tareas escolares. Y
nos demuestra adems que el mtodo que, a sabiendas o no, se ha seguido
en esta escuela, no es adecuado.

Las dudas del maestro sobre las causas de estos sntomas se ven
representadas en la frase final.

El muchacho creci mucho en septiembre, pero tambin adelgaz.
Parece que opina que hay un fondo orgnico en estos trastornos; opinin
que, naturalmente, rechazamos. Veamos lo que hay que hacer en este caso.
Se le debe explicar a este joven su comportamiento equivocado respeto a
sus maestros, camaradas y tareas. Mientras no reconozca su error tendr la
sensacin: Lo que se me exige es demasiado difcil. Es un enorme perjuicio
para su desarrollo el que crea que no puede ejecutar el mismo trabajo que
los dems. Y no lo puede ejecutar porque es incapaz de relacionarse. Este
trabajo de aclaracin modificar en primer trmino la actitud equivocada del
joven. Se le debe hacer ver que su progreso en la escuela es solamente
posible si se relaciona con sus maestros, camaradas y objetos escolares, y no
se comporta como si todo esto le fuese extrao y no le perteneciese. Sera
una ventaja para l que pudiese hacerse con algunos amigos. El maestro,
con sus palabras de nimo, puede contribuir a ello. Hay una cuestin que no
nos soluciona el ltimo fragmento del relato y es: cul es el origen de los
trastornos en este nio? Por nuestra experiencia hemos deducido que era un
nio mimado, y por las conversaciones con la madre, que era hijo nico.
Encontramos frecuentemente en los hijos nicos que a consecuencia de los
mimos, se hacen incapaces de establecer un contacto con los dems, y que
sienten como desagradable y difcil toda situacin en la que no sean
mimados. Ante tales tareas, que caen fuera de la experiencia y del mtodo
de vida hasta aqu seguido se encuentran como ante un peligro; parece como
si saliesen de una atmsfera clida, como si sintiesen pender sobre su
cabeza la espada de Damocles. Comprendemos que no progresen cuando
lleguen a una situacin difcil. La tartamudez surge, muy frecuentemente,
despus de un suceso para el cual estos nios no estaban preparados,
porque haban sido excesivamente mimados. No he conocido un nio
tartamudo que no haya sido mimado, por lo menos en los primeros aos de
su vida. Son vivencias que hasta ahora han sido comprendidas errneamente
y que se han sobrevalorado o menospreciado. Se oye, por ejemplo, que un
nio ha empezado a tartamudear despus de una cada. Puede suceder que
se haga a la cada responsable del hecho o que se sonra irnicamente de
ello, porque se considera a la tartamudez coma la consecuencia de un
proceso patolgico que se localiza en los nervios. Pero cuando se piensa que
esta cada ha afectado a un nio que no tiene comprensin de las dificultades
de la vida y que siempre ha buscado el apoyo de una persona protectora que
la mime, comprendemos que este nio reaccione de tal modo ante la cada. A
menudo omos que un nio se asust tanto ante la vista de un santo o un
demonio, que desde aquel momento comenz a tartamudear; o que ha
tenido una maestra, con la cual no se pudo poner en contacto y de la que
adems recibi una bofetada, que a muchos puede parecerle consecuencia
de algo, pero al nio no, y desde este momento tartamudea.
La tartamudez no tiene nunca una base orgnica; lo que se deduce
claramente, por ejemplo, de que los tartamudos hablan correctamente
cuando lo hacen para s, estando solos. Tartamudean solamente cuando
estn ante otra persona. Viven en un pas enemigo, en el que para ellos slo
hay peligros y dificultades. Como ya sabemos, stos son sntomas
manifiestos de los nios mimados.
IV. Lotte tiene nueve aos y nueve meses de edad. Se queja de
agotamiento, cefalalgias
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, debilidad cardaca. En la exploracin clnica no se
encuentra nada de origen orgnico, todos los sntomas son nicamente
nerviosos.
Nerviosos. sta es la forma corriente de expresin. Los enfermos se
desazonan extraordinariamente con esta palabra. Estos sntomas son la
consecuencia de una gran tensin interior, que Lotte no ha dominado de una
manera activa. Se encuentra en un estado en el que ha perdido toda
esperanza. Mientras alguien cree que lograr un fin, no se presentan esos
estados de tensin o de cansancio.

Se aconsej a la abuela que, en lo posible, no diese odos a sus quejas.
Este puede tener xito unas veces, otras no. No es una panacea como creen
algunos mdicos. En todo caso no modifica nada la actitud del nio. A veces
crea otra situacin frente a la cual el nio tome posiciones con su estilo de
vida, pero no puede conseguir una modificacin de la personalidad.

Lo cual hace la abuela, pero no deja que la nia vaya a la escuela, a menudo
das enteros, por la fatiga.
En todo caso, la nia logra, por su tensin, verse aligerada de una de las
cargas que pesan sobre ella. No deducimos de aqu que la nia vaya a
disgusto a la escuela, sino que se relaciona con un fin especial. Cuando
omos que Lotte manifiesta una tensin que se relaciona precisamente con la
escuela, es probable que pretenda lograr algo en esta direccin. No se
encuentra completamente desesperanzada, tiende hacia all, pero no se
siente segura. Parece como si la nia fuese ambiciosa, pero que no confiesa
lograr el fin de su ambicin.

Aqu tenemos la comprobacin.

Lotte va gustosa a la escuela y trabaja mucho ms de lo que debe.
He aqu la confirmacin plena de nuestra teora, que su actitud es la

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Dolores de cabeza.

expresin de una cierta inseguridad. Quiere producir algo grande y, sin
embargo, cree que slo lo podr hacer trabajando con exceso.


Se esfuerza, sobre todo, en agradar a su maestro.
Podemos ampliar nuestro campo de vista. Cuando esta nia se siente atrada
por alguien, toma una actitud amistosa ante una persona, se sentir
inclinada a brillar y a hacer impresin precisamente en ella; lo que est de
acuerdo con la naturaleza humana. Su desconfianza produce una contraccin
de sus esfuerzos; se agota, y este cansancio puede provocar sntomas
diferentes de ndole corporal, por ejemplo: palpitaciones y cansancio general.
Las cefalalgias en estos casos no estn completamente explicadas. Desde
luego, existen; pero adems queremos saber cmo se producen a
consecuencia de esta sobretensin. Acaso ampliemos nuestros conocimientos
sobre estos asuntos si recordamos que un gran nmero de sujetos sufren
cefalalgias cuando se encolerizan. Sabemos tambin que la clera altera la
circulacin y aun la frmula sangunea, por lo que se puede percibir
exteriormente; por ejemplo: palidecen o las venas les resaltan. De aqu
podemos deducir que tales trastornos circulatorios se presentan tambin en
las meninges, originndose un estado irritativo, con lo que nos es ms
comprensible el sntoma de cefalalgia. Que el estado afectivo y los estados
de tensin influyen sobre la circulacin se deduce claramente de los sntomas
designados con los nombres de debilidad cardaca y palpitaciones. Es
verosmil que cuando un nio se sienta inseguro emerja en l un estado
afectivo parecido al de la clera.
En los ltimos tiempos comenz a tiranizar con frecuentes lloros a la familia,
sobre todo al hermano mayor y a la abuela.
Las lgrimas constituyen un excelente medio en la vida familiar para ser
superior a los dems. Mediante las lgrimas tiende a la superioridad en el
lado intil. Se trata de un sentimiento de superioridad personal sin valor
objetivo.

No quiere estar sola.
Es manifiestamente una nia mimada; circunstancia que ya conocamos por
la descripcin cuando omos que la abuela se preocupaba por ella. Si nos
cuentan que est siempre al lado de la abuela, podemos deducir nuestras
conclusiones. Con el no querer estar sola, no se ha exteriorizado todo.
Llegar a manifestarse una tensin, de la que ya hemos hablado; se
presentarn miedo y temor que nos indiquen una vez ms la inseguridad de
esta nia. Siente su vala slo cuando hay alguien a su disposicin.

Un asesinato que ley en el peridico la excit de tal modo, que la abuela no
se atreve a dejarla sola por la noche.
Un sntoma frecuente en nios y adultos es que recogen y guardan con la
diligencia de las abejas todos los hechos por los cuales pueden conseguir que
no se les deje solos. Si no hubiese ledo el crimen habra buscado otro
motivo. No es difcil encontrarlo.

No quiere ir sola a nadar.
Casi siempre se encuentran dificultades para ensear a nadar a nios que
han sido mimados, porque al nadar deben ser abandonados a ellos mismos,
lo cual no han aprendido los nios mimados, ya que siempre se han visto
sostenidos por una persona.

Hay frecuentes escenas cuando tiene que ir a pasear. Prefiere quedarse en
casa.
Otra vez ms, su comportamiento nos indica sus deseos de conservar su
crculo de accin tan pequeo como sea posible. Con su actitud quiere decir:
Soy demasiado dbil para cumplir las tareas con que me cargan. Quiere
sobrepujar a todos, por eso le parecen sus tareas demasiado grandes.
Cuando alguien toma las cosas a la ligera y quiere superar rpidamente a los
dems, concebir la vida como algo tan difcil, que intentar reducir su
campo de accin.

Se va tres das consecutivos a la plaza del mercado durante dos horas, sola,
para hacer observaciones con el fin de escribir un tema para su maestro
querido.
Esto corresponde tambin a la reduccin de su crculo de accin, en el que
tiene esperanzas de alcanzar la superioridad que desea.

Los rasgos de susceptibilidad, dependencia y timidez estn en contradiccin
con su comportamiento en aos anteriores.
Debemos admitir que algo ha pasado para que se aumentase el desaliento y
la cobarda, que propiamente le corresponde como nia mimada. Como
hemos odo, es verosmil que en los ltimos aos se encuentre en una
situacin peor y tome la vida como una carga ms pesada que antes. No
tenemos punto de apoyo para adivinar de dnde procede ste.
En otro tiempo se diferenciaba del hermano mayor por su resistencia al dolor
(no lloraba como l ante el mdico), por la independencia y por el nimo
emprendedor.
Segn sabemos, es una hija segunda, y stos tienden siempre a ser los
primeros y se encuentran como en una carrera. sta ha debido ser la forma
de manifestarse anteriormente esa nia; siempre ha debido intentar ser
superior al hermano. Algo ha sucedido para que esta carrera se le presente
como demasiado difcil. Hoy parece buscar su superioridad solamente en un
crculo pequeo. Podemos formarnos una opinin de lo que puede haber
sucedido. El hermano podra presentarse a ella como insuperable. Este
hermano se siente fuerte, de manera que tiene la sensacin: ganar
fcilmente esta carrera. Regularmente, en las relaciones del hermano mayor
con la hermana menor, se halla sta extraordinariamente favorecida, porque
se desarrolla ms rpidamente desde el punto de vista psquico y corporal. Y
encontramos tambin que en esta lucha casi siempre aparece la nia como
vencedora. As, pues, omos hablar de una superioridad, parece como si el
joven hubiese ganado una ventaja en algn sitio. Dnde, no lo sabemos
todava.

El cambio radical no se explica por una modificacin exterior de su vida.
Todava no sabemos las causas que lo han producido. Si esto puede ser
llamado un cambio, es nicamente el de un corredor que se paraliza de
repente. Es un corredor, pero quisiera tener una ventaja en su carrera, no
est tan completamente segura de la victoria como antes, lo cual puede ser
ocasionado por el conocimiento del tributo que se rinde al hermano o por el
defectuoso reconocimiento de su propia persona. Sigamos observando.

Nos ha llamado la atencin que al mismo tiempo se haya producido una
modificacin en el comportamiento del hermano.
La descripcin toca a un punto que ya he sealado anteriormente:
modificacin de la conducta del hermano.

Ahora, segn nos informa la abuela, es ms razonable, independiente y
sociable.
Naturalmente, nos interesar el porqu de esta modificacin. Se podra
admitir que en esta carrera se ha hecho ms sociable porque va delante,
porque nota que su hermana se queda retrasada. Podra suceder que haya
experimentado algunas exigencias (quiz en la escuela), a las cuales no haya
podido satisfacer la hermana por ser muy difciles.

Cuando hace lo que quiere, es amable, en tanto que antes mostraba
tendencias oposicionistas con cualquier motivo (mediante gritos,
desvergenzas, atormentando a la hermana, etc.).
Parece que el cuadro, ahora, se ha invertido, que antes tena la sensacin de
no terminar victorioso la carrera y ahora s. Los dos nios viven en un
sistema que solamente podemos comprender relacionando al uno con el otro.
Queremos saber lo que ha sucedido para que se produzca este cambio
repentino. Acaso tenga l xitos en la escuela y ella no. Debemos buscar qu
posibilidades hay en esta carrera para un nio que de repente no progresa.
Puede suceder que l ejerza una cierta accin sobre sus amigos, que logre
una cierta posicin social, o que jueguen un determinado papel ventajas
corporales, por ejemplo, que el nio sea guapo y la nia no lo sea tanto.
Debemos investigar qu es lo que ha hecho tanta impresin en la nia. Quiz
encontremos una explicacin en su prehistoria.

Lotta necesit especiales cuidados en las primeras semanas de la vida, a
causa de un defecto del ombligo; luego se present una debilidad pilrica que
oblig a la madre a ocuparse constantemente de ella .
stas son las inferioridades de la ms tierna infancia que atraen hacia el nio
todos los esfuerzos y que requieren grandes cuidados.

Durante el da era valerosa y paciente.
Claramente se ve que era as, porque siempre estaban a su alrededor.
Por la noche, orinndose en la cama, haca que la madre tuviese que estar a
su servicio. Y, finalmente, la obligaba con constantes lloros a que la sacase
de la cuna. (Una exigencia que persisti hasta los tres aos).
Son sntomas claros de una nia mimada. Si alguien duda que el orinarse en
la cama tenga esta causa, le recomendar, siguiendo una antigua regla de la
psicologa individual, que deje aparte este sistema y que investigue otros.
stos estarn en relacin con la tendencia del nio a los mismos y por
consiguiente con el orinarse en la cama.

Lotte se retras en hablar.
Esta comunicacin no nos llama la atencin porque sabemos que los nios
mimados, a menudo, se retrasan en hablar.

Comenz a hablar muy tarde y en un tono infantil, por lo que parece sinti
penosamente esta inferioridad.
Son siempre las consecuencias y nunca la prueba de que, por ejemplo, su
energa se utilice en dominar estas dificultades.

Cuando, en su presencia, se trataba de un nio pequeo que hablaba mejor
que ella, dijo de repente: Paula dice jo en lugar de decir ja.
Critica cuando oye que alguien habla mejor que ella. Es muy clara la
tendencia de esta nia a sentirse inferior.

Del segundo al cuarto ao se reforzaron los sntomas de testarudez.
Es la tendencia de esta nia que siempre intentar demostrar celosamente
que es grande y fuerte.

No quera comer, ni dormir, sobre todo cuando estaba presente la madre.
Rasgos que encontramos frecuentemente en los nios mimados.

La madre, a consecuencia de su trabajo, no se preocupaba constantemente
de ella. Las muchachas rechazaban a la pequea, que era menos guapa y
viva que su hermano.
Otra vez rozamos la idea que ya hemos manifestado, a saber: que esta nia,
que ahora cuenta diez aos, tal vez comience en este punto a sentirse
insegura, por causas que probablemente se encuentran en el ambiente
escolar.

El mayor se burla y aun pega muchas veces a la pequea.
Pierde todos los mritos adquiridos. Sin embargo, de cuando en cuando
surgen signos de lucha.

Llevada por l ante los padres, se reconcilian. Ella, sin embargo, cede ms
tarde que l.
Estamos acostumbrados a verlo en los nios nacidos en segundo lugar. Los
mayores pactan ms fcilmente, tienen un mejor conocimiento de las
relaciones entre las fuerzas.

Ella mostraba ms rasgos de valor que l.
Tenemos que aclarar lo que quiere decir el narrador con esto:

A los cuatro aos ingres en un hogar infantil.
Ah no tena a nadie que se ocupase especialmente de ella. Esto ha debido de
hacer una gran impresin en la nia. La nia estaba acostumbrada a que se
ocupasen siempre de ella; y comprendemos que sienta inclinacin hacia el
que se porta bien con ella. Es fcil de conducir por medio de la amistad y de
la bondad.

Su modo de hablar no mejor.
Verosmilmente no le agradaba el procedimiento educativo de este centro.

Desde el punto de vista intelectual haca muy pocos progresos. Se llevaba
bien con el hermano en el ambiente enemigo.
All tenan ambos el sentimiento de estar relacionados el uno con el otro;
vemos que crecen en un sistema combinado.

A l le agrada desempear el papel de protector.
Esto nos llama la atencin. Este joven no es fcil de vencer. Si hubisemos
encontrado este dato ms tarde, no dudaramos.

Perdi poco a poco la costumbre de orinarse.
Es un sntoma que podemos observar con frecuencia cuando los nios son
trasladados a otro ambiente. Algunos no dejan de orinarse porque creen que
de este modo se les arrojar del nuevo hogar y volvern a casa. Esta idea no
es desatinada. Otras veces ceden por completo, cuando el nuevo ambiente
no da importancia a estos hechos.

Ella no reciba ms que golpes.
Coma y se dorma rpidamente. Despus se fue a vivir con su abuela. Se
uni a ella tan tiernamente como a la madre.
Tiene una gran necesidad de ternura.

Otra vez comenz a orinarse.
El orinarse tiene valor de nuevo, por eso aumenta.

Pudo ser acostumbrada, despus de gran trabajo, a levantarse tres o cuatro
veces durante la noche.
Orinndose est en clara ventaja frente del hermano. Nuestras deducciones
anteriores se confirman. Durante la noche, la madre y la abuela le
pertenecen; orinndose consigue separarlas de su hermano.

El lenguaje infantil se conserv hasta que ingres en una escuela Montessori.
Entonces se esforz en hablar mejor, al principio sin xito.
Si hacemos un examen cuidadoso, vemos que al principio todo se hace sin
xito. Algunas veces nos parece que muchos tienen xito aun en los
comienzos, porque estos nios estn mejor entrenados para las cosas
aparentemente nuevas, y que sin embargo no lo son. Los comienzos en las
nuevas cuestiones no tienen xito. Como ejemplo, srvales a ustedes el
aprender a nadar, que al principio se realiza defectuosamente. Sin embargo,
esto no nos debe asustar.

Antes de ir a la escuela tom lecciones particulares de lenguaje para que no
se riesen de ella.
Esta nia, en el camino de su vida, ha tenido siempre dificultades y se puede
comprender que sepa perfectamente lo que son.

En la escuela, a la cual se adapt rpidamente, pronto se hizo lectora de los
pequeos.
Encontrarn ustedes, muy a menudo, que nios que al principio hablan mal,
luego lo hacen mejor que los otros. (Por ejemplo: Demstenes). El que se
haya adaptado pronto habla en favor de la escuela en la cual verosimilmente
fue bien tratada.

Hoy en da declama perfectamente y lo hace con gusto. Su tosquedad y falta
de destreza fueron dominadas por ejercicios gimnsticos, y en este campo
super pronto a su hermano.
Ahora es la vencedora durante un lapso. Recordemos, sin embargo, que
antes se haba indicado que el hermano era superior en el deporte.

Quiere mucho a su hermano, se deja quitar el dinero por l y le regala cosas;
el joven, por el contrario, es codicioso.
Nos parece como si ella quisiera reconocer la fuerza y la importancia del
hermano; sin embargo, no es esto decir que renuncie a una victoria
definitiva. Quiere no slo luchar contra l, sino tambin cerrar con l una
especie de alianza. Recurdense las relaciones polticas. Aliarse con l es
decir propiamente que tiene la impresin de ser el ms fuerte de los dos en
esta alianza.

l la maltrata.
Aprovecha la ocasin. La inseguridad de esta nia se deriva de su
sentimiento de debilidad, tiene siempre la sensacin de lo difcil que ser
superar al hermano.

Encontr compensacin en la amistad con nios ms pequeos.
Otro sntoma de que no se siente muy fuerte. Pero esta circunstancia nos
deja comprender que esta nia ha sentido ya la superioridad del varn y aun
la reconoce. En el comportamiento de esta nia jugar esto un gran papel.
Manifiestamente el cambio en esta nia se produjo en un tiempo en el que
conoci las diferencias sexuales y su importancia en la escuela. Debemos
tener en cuenta que esta nia sobrevalora al hombre y menosprecia a la
mujer. Este fragmento de su historia, el hecho de que haga amistad con
nios ms pequeos y -segn hemos odo- se ponga bajo la proteccin del
hermano, nos muestra su actitud ante el hombre.

Su mejor amigo es un chico con apariencias de nia.
Parece como que tiende a la igualdad: no ser enteramente nia y no dejar
ser varn al nio. En ella se oculta un menosprecio por la mujer.

Ella le anima.
Otra vez aparece en ella el sentimiento de la superioridad.

Siempre tiene miedo de herir a uno de sus amigos (preferir a alguno). Ella
misma es muy sensible.
Como si tuviese una corte y estuviese pendiente de que ninguno sea celoso.
Ella misma es muy susceptible, como todo aquel que se siente inseguro y
cree que una pequeez lo derrumbar.

En la escuela es muy querida por los maestros y por los nios, lo que no
sucede con el hermano.
En la primera narracin que compuso, el hroe era una pequea nia que
salva a un muchacho mayor.
Es una clara manifestacin de su tendencia a hacer ms fuerte a una nia
pequea que a un chico mayor.

Quiere casarse y llegar a ser madre.
Nos muestra que comprende su papel de mujer, y en una especie de
resignacin, quiere morder el fruto, todava verde. Adems piensa que el
matrimonio est unido con la maternidad, y por consiguiente podr hacerse
rogar por el ms fuerte. En sus deseos no se manifiesta claramente que est
contenta con su papel femenino.

Pero se preocupa por la adquisicin de muebles y paales.
Se nos presenta un nuevo elemento: lo difcil que le es a la nia procurarse
lo necesario para su matrimonio. Parece que emerge en ella un presenti-
miento de la dote y que le preocupa el problema de la propiedad.

Tiene una tierna relacin con el padre, al que ve muy raramente, cada dos
aos.
Indudablemente, es tierna con l, y le muestra su afecto.

En una narracin de fantasa que improvis, lleg a presentar a su padre en
situaciones todas dignas de risa.
Parece como si hubiese inclinacin hacia l, pero, como hombre, lo coloca en
situaciones risibles. Es una tendencia muy extendida en nias y mujeres,
considerar al hombre como un ser cmico que no se puede adaptar a las
pequeeces de la vida. Cuando pasa un chico ante una escuela de nias, se
puede observar que stas empiezan a rerse de l. Colocar al hombre en una
situacin cmica tiene el fin de disimular su valor, aunque por otra parte se
le aprecie.

Hace dos aos se le oy la siguiente conversacin: Pedro, cuando yo sea
mayor, seguirs siendo mi hermano?
- Claro que s!
La nia mira hacia adelante, al punto a donde llegar cuando sea mayor. No
quiero sobrevalorar la fuerza demostrativa de esta conversacin, pero
tampoco quiero callar que se adapta por completo a mi teora.


- Pero y si entonces tengo un marido?
- Entonces tu marido ser tu marido y yo ser tu hermano.
l se explica. Ella pretende igualar la diferencia.

- Pero cualquier marido?
- Uno al que t quieras!
- Y cmo puedo lograrlo?
- Pues mirndolo con insistencia!
- Pero cmo sabr que es trabajador?
Ella parece ver claramente las diferencias en las funciones de ambos
sexos y cree que el hombre est para trabajar.

El nio re; la hermana dice medio llorando:
No quiero hacer sola todas las cosas, l tambin tiene que cocinar, y no
como pap que siempre est leyendo el peridico.
Otra vez surge el fin de la igualdad.

Si pensamos en la manera de ayudar a esta nia, llegamos a la conclusin
de que solamente lo podemos efectuar si aumentamos su valor. Ella
empieza a perderlo por dos motivos: 1, el hermano le parece demasiado
fuerte; 2, teme que con su papel de mujer no pueda hacer grandes
cosas, que nunca lograr la igualdad o la superioridad. Nosotros tenemos
que saber cmo hay que hablar a esta nia. Hay que explicarle que las
mejores producciones de su hermano, en cualquier asunto, no significan
tanto como ella piensa, y aun cuando l ahora lleva la delantera, ella le
alcanzar si se entrena. Si cree que no puede lograr alguna cosa, se le
debe mostrar que todo es posible. Se la animar a tener confianza en el
porvenir, se le explicar que como nia, como mujer, no tiene que estar
sometida a los cuidados del hombre, que tambin puede ser capaz de
trabajar, ganar dinero, comprar muebles, etc., y que esto no es un
privilegio del hombre. Sin embargo, se le aclarar, adems, que los
asuntos domsticos no son de despreciar y que ste es un trabajo (la
cocina) que no corresponde al hombre. ste puede rendir mucho ms
trabajando en el lugar que le corresponde. Este trabajo domstico es tan
noble como el del marido, y ste tiene una mejor base para su trabajo si
encuentra un hogar tranquilo y cordial. Se le har ver que hay mil
posibilidades de colaborar en el trabajo, a fin de animarla y que no
conciba su papel femenino como hasta ahora.





APNDICE

La psicologa individual, la teora ms consecuente de la actitud del individuo ante la
vida en comunidad, psicologa social por consiguiente, forma parte del caudal de
conocimientos del intelectual y del pensador. La teora del sentimiento de minusvala
(complejo de inferioridad y superioridad) es la clave de la que no pueden prescindir
el psiclogo, el psicoterapeuta y el pedagogo para la comprensin de los sujetos
nerviosos, criminales, suicidas, bebedores, perversos sexuales y nios difcilmente
educables. Aun los que se apartaron de ella o no quisieron reconocerla, investigaron
siempre el instinto de vala y el sentimiento de comunidad. Por lo que respecta a los
problemas de la educacin, el camino trazado por la psicologa individual puede sufrir
modificaciones, pero nunca podr ser abandonado.
El esquema adjunto
presenta la clave sobre la
que se basa, la psicologa
individual; puede ser un
buen ndice a pesar de
todas sus imperfecciones y
de su exposicin superficial.
En l se refleja la obra de
ms de veinte aos de la
psicologa individual.
Tendremos que considerar
siempre el sentimiento
reforzado en los cinco
primeros aos de la vida, e
ntimamente relacionado
con l, el defectuoso
sentimiento de comunidad,
la falta de valor, la
bsqueda de pruebas ms
fuertes de la superioridad,
el espanto ante los nuevos
problemas, la tendencia al
alejamiento y exclusin de
los mismos y la bsqueda
de facilidades aparentes en
la parte til, consiguiendo
as una apariencia de
superioridad y no un
dominio de las dificultades. El cuadro adjunto es una exposicin grfica aproximada
de nuestras ideas, y que no necesita otra explicacin para el lector comprensivo,
aunque desde luego est sentenciada al fracaso porque pretende exponer en una

imagen esttica toda la dinmica de nuestra vida anmica. nicamente aadiremos
dos observaciones para evitar controversias superficiales:

1a. El desarrollo de la humanidad no necesita, por fortuna, esperar a que el nio
haya investigado lo que es til o intil. Esta comprobacin se encuentra fuera del
enjuiciamiento humano y segn la agudeza o embotamiento de la razn, la iluminar
mejor o peor. Segn todas las experiencias humanas, esta facultad de diferenciacin
la logra tanto el individuo como la masa.
2a. El camino de la neurosis, educabilidad difcil, etc., transcurre, manifestndose en
proporciones diferentes, en ambos lados de la vida. (Tomado de Alfred Adler,
Individualpsychologie und Wissenschaft, en el ao VI de la Internationale Zeitschrift
fr Individualpsychologie. S. Hirzel ed. Leipzig).





CUESTIONARIO DE PSICOLOGA INDIVIDUAL
PARA LA COMPRENSIN Y EL TRATAMIENTO
DE LOS NIOS DIFCILES
redactado por la ASOCIACIN INTERNACIONAL DE PSICOLOGA
INDIVIDUAL

1. Desde cundo existe una preocupacin por el nio? Cul era la situacin externa
y anmica del nio cuando se manifestaron por vez primera sus trastornos?
Son importantes: las modificaciones del medio, el comienzo de la vida escolar, los
cambios de escuela o de maestro, el nacimiento de un hermano, los fracasos
escolares, las nuevas amistades, las enfermedades del nio o de los padres, etc.

2. Haba ya llamado anteriormente la atencin algo anormal en el nio? Por una
debilidad psquica o corporal? Por cobarda? Por negligencia? Por buscar aislarse?
Por torpeza? Celos? Falta de independencia al comer, al lavarse, al vestirse o al
acostarse? Miedo a quedarse solo? A la obscuridad? Tiene conciencia clara de su
papel sexual? Caracteres sexuales primarios, secundarios y terciarios? Qu idea
tiene del sexo contrario? Cmo han progresado sus conocimientos sexuales?
Hijastro? Hijo ilegtimo? Hijo adoptivo? Cmo eran sus padres adoptivos?
Conserva algn contacto con ellos? Empez a andar y a hablar a su tiempo? Sin
dificultades? Su denticin se desarroll normalmente? Dificultades en el
aprendizaje de la escritura, del clculo, del dibujo, del canto, de la natacin? Ha
exteriorizado un especial cario por alguna persona? Por el padre? Por la madre?
Por los abuelos? Por la niera?
Hay que prestar atencin a una actitud hostil frente a la vida, a las causas que pueda
despertar un sentimiento de inferioridad, tendencia a la eliminacin de dificultades y
a la exclusin de personas, rasgos de egosmo, de sensibilidad, impaciencia,
exaltacin afectiva, codicia, intensa actividad, prudencia.

3. Ha dado mucho que hacer? Cundo se muestra ms temeroso? A quien y a qu
es lo que ms teme? Ha gritado durante la noche? Se ha orinado en la cama? Es
autoritario? Ante el fuerte o slo ante el dbil? Ha llamado la atencin su tendencia
a acostarse en el lecho de alguno de sus padres? Falto de destreza? Inteligente?
Se han burlado y redo mucho de l? Es coqueto en relacin a sus cabellos, trajes,
zapatos? Se hurga la nariz? Se muerde las uas? Es glotn? Hurtos?
Dificultades para defecar?
Aclaracin de si tiende hacia la superioridad ms o menos activamente y de si su
desobediencia ha impedido la educacin de sus acciones instintivas.

4. Ha hecho amistades fcilmente? O era insoportable y atormentaba a las
personas y a los animales? Se relaciona con compaeros ms jvenes o mayores
que l? Con nios o con nias? Tiene inclinacin a actuar como jefe? Se asla?
Coleccionista? Avaro? Codicioso?
Estas preguntas se refieren a su capacidad de contacto y a su grado de desaliento.

5. Cul es su comportamiento actual en relacin con todo esto? Cmo se comporta
en la escuela? Concurre gustoso a ella? Llega siempre tarde? Se muestra excitado
antes de acudir a clases? Se apresura? Pierde sus libros, cuadernos, carteras?
Est preocupado por los deberes escolares y los exmenes? Se le olvida hacer sus
tareas o rehusa hacerlas? Pierde el tiempo? Perezoso? Indolente? Disminucin o
falta de concentracin? Perturba el saln? Cmo se comporta ante sus maestros:
actitud crtica, arrogante, indiferente? Busca la ayuda de otros en sus tareas o
espera siempre que se las exijan? Muestra gran inters en la gimnasia o en el
deporte? Se cree l mismo parcial o totalmente incapaz? Lee mucho? Qu
lecturas prefiere? Malas notas en todas las asignaturas?
Las respuestas a estas preguntas darn una idea de la preparacin del nio para la
escuela, del resultado de la experiencia escolar y de su actitud ante las dificultades.

6. Datos exactos sobre las condiciones de vida en la casa, enfermedades de la
familia, alcoholismo, tendencias delictivas, neurosis, debilidad mental, sfilis,
epilepsia, sobre el nivel de vida. Casos de muerte? A qu edad del nio? Es un
nio hurfano? Quin domina en la familia? Es la educacin severa, crtica o
demasiado suave? Se le da al nio una pavorosa idea de la vida? Qu vigilancia se
ejerce sobre l? Padrastro?
Estudiamos aqu al nio en su medio familiar para conocer las influencias que
posiblemente obran sobre l.

7. Qu lugar ocupa por orden de edad entre sus hermanos? Es el mayor, el
segundo, el ms joven, hijo nico, nico nio, nica nia? Rivalidad? Llora con
frecuencia? Risa malvola? Tendencia impulsiva a la desvaloracin de los dems?
Importante para la caracterologa. Proporciona datos sobre la actitud del nio frente
a los dems.

8. Cules eran sus ideas hasta ahora acerca de su futura profesin? Cmo piensa
respecto al matrimonio? Qu profesin ejercen los dems miembros de su familia?
Son felices sus padres en el matrimonio?
Hace posibles las conclusiones respecto al valor en s mismo y la confianza del nio
en el futuro.

9. Juegos favoritos? Historias preferidas? Personajes de la Historia y de la
literatura por quienes siente predileccin? Le gusta perturbar los juegos de los
dems? Se deja llevar por su imaginacin? Piensa sobriamente, adaptndose a la
realidad y rechazando las fantasas? Ensueos diurnos?
Nos proporciona datos sobre el tipo ideal elegido en la tendencia a la superioridad.

10. Recuerdos ms antiguos? Sueos impresionantes o repetidos? (volar, caer,
estar paralizado, llegar tarde al tren, carreras, estar preso, pesadillas).
Encontramos, adems, frecuentemente, tendencias al aislamiento, advertencias que
llevan a una extremada prudencia, manifestaciones ambiciosas y preferencias por
determinadas personas, tendencia a adoptar una actitud pasiva.

11. Respecto a qu est el nio desalentado? Se siente desfavorecido? Reacciona
favorablemente a las atenciones y a las alabanzas? Ideas supersticiosas? Evita las
dificultades? Empieza diferentes cosas para abandonarlas en seguida? Se muestra
inseguro por su porvenir? Cree en las influencias desventajosas de la herencia? Las
personas que le rodean lo han desalentado sistematicamente? Es pesimista?
Suministra las pruebas ms importantes de que el nio ha perdido la confianza en s
mismo y busca su camino en la direccin equivocada.

12. Otras malas costumbres: Muecas? Se hace el tonto, infantil o el payaso?
Son intentos de poco valor para atraer la atencin sobre s.

13. Tiene defectos de lenguaje? Es feo? Torpe? Zambo? Piernas en X o en O?
Se ha desarrollado mal? Obeso? Muy alto? Muy pequeo? Defectos visuales o
auditivos? Retraso mental? Zurdo? Ronca por la noche? Llama la atencin por su
belleza ?
Se trata aqu de dificultades de la vida que el nio sobrevalora. Por ah puede llegar
a un estado psquico de desaliento permanente. Un tal desarrollo falseado puede
encontrarse muy a menudo en nios particularmente bellos. Caen en la creencia
sugestiva de que todo se les debe dar, y que deben recibirlo todo sin esfuerzo, de ah
que carecen de una verdadera preparacin para la vida.

14. Habla con franqueza de sus defectos, de sus escasas dotes para la escuela?
Para el trabajo? Para la vida? Ideas de suicidio? Existe alguna relacin temporal
entre sus fracasos y sus faltas? (Negligencia, organizacin de bandas). Sobrevalora
los xitos de los dems? Es servil? Hipcrita? Rebelde?
Formas de expresin de un profundo desaliento. A menudo se presentan despus de
infructuosos intentos por mejorar, que fracasan a causa de su mala orientacin y
tambin por la errnea comprensin del entorno. Entonces buscan satisfacciones
compensadoras en un campo de actividad secundario.

15. Cul es el rendimiento positivo del nio? Tipo visual, auditivo, motor?
Indicios importantes porque es posible que los intereses, inclinaciones y preparacin
del nio se orienten en una direccin distinta de la emprendida hasta entonces.

Con estas preguntas, que no deben formularse punto por punto, sino en la
conversacin, nunca de una manera rigida, sino, natural y progresiva, obtendremos
siempre una imagen de la personalidad, que nos mostrar los fracasos, no como
justificables, pero s como comprensibles. Los errores descubiertos deben ser
siempre aclarados amistosamente, con paciencia y sin amenazas.
Para los fracasos en el adulto me ha dado excelente resultado el siguiente esquema
de investigacin. El que tenga prctica podr conseguir, por su intermedio, y ya a la
media hora de empleado, una amplia visin del estilo de vida del individuo.
Reno mis informaciones sin seguir una norma fija, con la siguiente serie de
preguntas, en la que el experto pronto echar de ver una coincidencia con la manera
de plantear los puntos desde la perspectiva de la medicina; las respuestas as
obtenidas ofrecen al psiclogo individual, al interpretarlas segn su sistema, una
gran cantidad de aspectos que, de lo contrario, pasaran inadvertidos.
La sucesin de las preguntas es, aproximadamente, la siguiente:
1. De qu se queja usted?
2. En qu situacin se hallaba usted cuando empez a percibir los sntomas?
3. En qu situacin vive usted ahora?
4. Cul es su profesin?
5. Querra usted describirme el carcter, estado de salud, de sus padres; y si han
fallecido, cul ha sido la causa? Qu relaciones guardaba usted con ellos?
6. Cuntos hermanos tiene usted? Qu lugar ocupa usted entre ellos por orden de
nacimiento? Cmo se portaban sus hermanos con usted? Qu situacin ocupan en
la vida? Padecen tambin algn trastorno?
7. Quin era el preferido del padre? De la madre? Cmo se desarroll la
educacin de usted?
8. Buscar las seales que indiquen si el nio ha sido mimado en exceso; (anxiedad,
timidez, dificultades en trabar amistades, conducta desordenada, etctera).
9. Enfermedades infantiles y el comportamiento del entorno durante stas.
10. Sus ms antiguos recuerdos infantiles?
11. Qu teme usted? Qu es lo que ms tema usted?
12. Actitudes para con el sexo opuesto? En la infancia? Luego?
13. Qu profesin le hubiera gustado ejercer? En caso de que no pud realizar su
deseo, Por qu razn?
14. Ambicioso? Susceptible? Propenso a la clera? Pedante? Autoritario?
Tmido? Impaciente?
15. Cmo son las personas que le rodean ahora? Impacientes? Colricas?
Afectuosas?
16. Cmo duerme usted?
17. Sueos? (cadas, vuelos, sueos repetidos, profticos, de exmenes, prdida
del tren, etc.).
18. Enfermedades en sus ascendientes y colaterales?

Quisiera dar aqu al lector un consejo importante: quien haya llegado hasta este
punto sin comprender perfectamente la significacin de estas preguntas, debiera
empezar de nuevo y reflexionar sobre el hecho de si no habr ledo este libro con
poca atencin o de si --Dios no lo quiera!-- lo ha hecho con actitud hostil. Si yo
debiera explicar aqu la significacin de estas preguntas para la formacin del estilo
de vida, tendra que repetir otra vez todo este libro. Pero esto sera insensato. As,
esta serie de preguntas y el cuestionario relativo a los nios difciles podran servir
muy bien como un test de cuyo resultado se infiere si el lector me acompaa, es
decir, si ha alcanzado un grado suficiente de sentimiento de comunidad. En efecto,
sta es la misin capital de este libro: no slo poner al lector en condiciones de
poder comprender a los dems, sino hacerle asimilar la importancia del sentimiento
de comunidad, y mantenerlo vivo en s mismo.

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