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Naci en Cockermouth en 1770; muri en Rydal Mount en 1850.

Es
el ms importante de los poetas lakistas del prerromanticisrao ingls. En
1 7 9 3 hizo sus primeras publicaciones: The Evening Walk y Descriptive
Sketches of a Pedestrian Tour in the Alps. ntimo amigo de Coleridge, ste
decidi su vocacin literaria, publicando juntos en 1798 el tomo Lyrical
Ballads, que contiene algunos de los mejores poemas de ambos y que
constituye un jaln capital en la historia de la poesa inglesa. Pronto fa
moso, y cada vez ms ledo, en 1843 sucedi a Southey en el ttulo de
Poeta Laureado. Entre sus obras principales: Lyrical Ballads with Pastoral
and other Poems, 1802-1805; Poems, 1807; A Topographical Description of
the Country of the Lakes, in the North of England, 1809; The Excursion,
1814; Poems including Lyrical Ballads with Additional Poems, 1815; The
White Doe of Rylstone, 1815; Thanksgiving Ode, 1816; Peter Bell, 1819;
The Waggoner, 1819; The River Duddon, 1820; Vaudracour and Jolis and
other Poems, 1820; Miscellaneous Poems, 1820; Memorials of a Tour on the
Continent, 1822; Ecclesiastical Sonnets, 1822; Yarrow revisited, 1835; Poems,
1842; The Prelude, or Growth of a Poet's mind: an Autobiographical Poem,
1850; The Recluse, obra postuma, 1888.
WILLIAM WORDSWORTH
VERSOS ESCRITOS VARIAS MILLAS ARRIBA DE LA
ABADA DE TINTERN
Cinco aos han pasado; cinco estos, y con ellos cinco largos
inviernos; y de nuevo oigo estas aguas, fluyendo de sus manan
tiales rupestres con un suave murmullo... Una vez ms con-
templo estos riscos escarpados y altivos, que con su escenario re
cluso inspiran pensamientos de una reclusin an ms profunda,
acordando el paisaje con la quietud del cielo. Lleg el da en
que de nuevo me es dado descansar aqu, al pie de este oscuro
sicmoro, y ver esas manchas que forman los jardines de las ca-
Sas campestres, los huertos que, en esta estacin, con sus frutos
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168
WILLAM WORDSWORTH
an no maduros, aparecen vestidos de verdor, rodeados de hr-
ques y malezas. I na \ez ms contemplo estos setos vivos qnl
ms que de mano del hombre parecen obra espontnea de U
espesura ensilvecida; estas granjas pastoriles, verdes hasta la
puerta misma, con espirales de humo que se elevan silenciosa,
mente entre los rboles, vacilantes, como seran las de las born*
ras de Jos nmadas en los bosques despoblados, o de un ermitao
sentado en soledad junto al fuego que arde en su espelunca.
Estas formas de belleza, a travs de una larga ausencia, no han
sido para m como un paisaje a los ojos de un ciego. A menudo,
y en medio del estrpito de las villas y ciudades, les he debido,
en momentos de cansancio, dulces sensaciones, sentidas en la
sangre y en el fondo del corazn; que hasta pasaban confortn
dolo serenamente, a lo ms puro de mi espritu: sentimientos
tambin de placer no recordado, capaces sin duda de ejercer
una influencia ni leve ni trivial sobre esa parte mejor de la vida
del hombre: sus actos menudos, annimos, olvidados, de bon
dad y de amor. Y a ellos tambin acaso deba otro don an ms
sublime: ese bendito estado del nimo en que el fardo del miste
rio, la carga pesada y abrumadora de todo este mundo ininteli
gible que grava nuestros hombros es aligerado; ese estado de
nimo bienaventurado y sereno en que el afecto nos hace dulce
mente proseguir adelante, hasta que, suspenso casi el alentar de
este armazn corporal y aun el movimiento de nuestra sangre
humana, reposamos, dormido el cuerpo, y nos convertimos en un
alma viviente; en que con los ojos aquietados por el poder de la
armona, y el podero profundo del gozo, vemos la vida de las
cosas.
Aunque esto fuera slo una creencia vana, no obstante, con
qu frecuencia, en las tinieblas y en medio de las formas mlti
ples del da triste, cuando el bullir agitado c intil, v la fiebre
del mundo opriman los latidos de mi corazn, con qu frecuen
cia me he vuelto hacia ti en espritu, oh Wye agreste, que vagas
a travs de los bosques, con qu frecuencia mi espritu se "ha
vuelto hacia ti!
Y ahora, con vislumbres de un pensamiento medio extinto,
con tantas percepciones dbiles y opacas, y una melanclica per
plejidad, revive una vez ms el cuadro del espritu: mientras
aqu estoy, en pie a tus orillas, no slo con la sensacin de un
VERSOS
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er presente, sino con los pensamientos placenteros de que
l'aCatante contiene vida y alimento para los aos futuros,
'me atrevo a esperar, aunque distinto sin duda de lo que era
ando Por vez P r i o r a vine a estas montaas, cuando brinca
ba como un corzo por tus breas, junto a los ros profundos y
los arroyos solitarios, dondequiera que la naturaleza me lleva-
ha ms como un hombre que huye de algo que teme que como
miien busca algo que le atrae. Pues la naturaleza entonces (ya
dos los placeres ms toscos de los das de mi infancia y sus ale
gres impulsos animales) estaba para m toda en todo.. . No pue
do describir lo que yo era entonces. La catarata sonora me obse
sionaba como una pasin; la alta pea, la montaa y el bosque
profundo y sombro, sus colores y sus formas, eran entonces para
m una apetencia: un sentimiento y un amor que no necesita
ban un encanto ms remoto procurado por el pensamiento, ni in
ters alguno ajeno a los ojos. Aquel tiempo pas, y todas sus pun
zantes alegras ya no existen, ni el vrtigo de sus xtasis. No es
eso lo que aoro, ni por lo que suspiro y me quejo; otros dones
han venido luego, compensacin sobrada a semejante prdida.
Pues he aprendido a contemplar la naturaleza, no como en el
tiempo de la juventud irreflexiva, sino oyendo a menudo la m
sica queda y triste de la humanidad, ni spera ni estridente, aun
que con fuerzas suficientes para imponerse y subyugar. Y he
sentido una presencia que me perturba con el goce de pensa
mientos elevados; la sensacin sublime de algo mucho ms pro
fundamente difuso, cuya morada es la luz del sol poniente y el
rotundo ocano y el aire vivaz y el cielo azul y el espritu del
hombre; un movimiento y un espritu que impulsa todas las co
sas pensantes, todos los objetos del pensamiento, y fluye a tra-
Ves de todas las cosas. Soy, pues, todava amigo de las praderas,
bosques y montaas; de cuanto contemplamos desde esta verde
tierra; de todo el mundo inmenso de los ojos y los odos, lo mis-
1110de lo que perciben que de lo que a medias crean; contento
_e reconocer en la naturaleza y el lenguaje de los sentidos el
cra de mis ms puros pensamientos, la nodriza, el gua, el
^stodio de mi corazn y el alma de mi ser moral entero.
Pero quizs aun a pesar de no haber recibido tal enseanza
^portara la decadencia de mi espritu de gozo: pues aqu ests
u conmigo a la orilla de este dulce ro; t, mi amiga ms queri-
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WILLIAM WORDSWORTH
da, amiga querida entre todas; y en tu voz oigo el lenguaje de mi
corazn de antao, y leo mi jbilo de antao en la luz resplande
ciente de tus ojos zahareos. Ah, pueda todava algn tiempo
contemplar en ti lo que fui antes, hermana ma muy querida,
hermana! Y hago este voto sabiendo que la naturaleza jams
hizo traicin al corazn que la am sinceramente. Tal es su
privilegio: a travs de todos los aos de esta vida nuestra con-
ducir de gozo en gozo; pues ella es capaz de inspirar de tal ma
nera el espritu que late en nosotros, de impregnarlo de tal mo-
do de serenidad y de belleza, y de as sustentarlo con altos pen
samientos, que ni las lenguas malignas, ni los juicios precipita,
dos, ni las burlas de los hombres egostas, ni los saludos despro
vistos de bondad, ni todas las relaciones enojosas de la vida coti
diana, prevalecern jams contra nosotros, o perturbarn nuestra
gozosa conviccin de que cuanto nos rodea es cosa bienaventura
da. Por consiguiente, deja que la luna te alumbre en tu paseo so
litario, y que los vientos neblinosos de la montaa soplen contra
ti; y dentro de unos aos, cuando estos xtasis arrebatados madu-
ren en un placer tranquilo, cuando tu espritu sea una mansin
para todas las formas bellas y tu memoria como una morada para
todos los dulces sones y armonas, oh!, entonces, si la soledad, el
miedo, el dolor o la melancola te tocaren en suerte, con qu
reparadores pensamientos de tierna alegra habrs de recordar
me, y conmigo estas palabras mas! Y quiz si estoy ya donde
no pueda or tu voz, ni percibir en tus ojos zahareos esas vis
lumbres de la vida pasadano olvidars que un da estuvimos
juntos a la orilla de este ro transparente y que yo, tanto tiempo
un adorador de la Naturaleza, aqu vine trado por mi amor
constante ah!, por un amor cada vez ms hondo y santo.
Ni olvidars tampoco que, al cabo de tantos vagares y tantos
aos de ausencia, estos bosques escarpados y estos riscos majes
tuosos y este verde paisaje rupestre me fueron todava ms que
ridos, por ellos y por ti.
(Traduccin de Ricardo Baeza)
En
tierra
por t
Pero
che, }
El
deleit
aguas
maje!
que <
H2
canci
slo
opor
La
pena
can
vieni
y el
jan <
airee
ODA
- pjgjOS DE INMORTALIDAD, A TRAVES DE RECUERDOS DE LA
1 PRIMERA INFANCIA PRIMERA INFANCIA
El nio es padre del hombre; y yo descarta que
una piedad natural uniera entre si todos los das
de mi vida.
W o r d s w o r t h
En otras pocas, las praderas, los arroyos y las arboledas, la
tierra, y todo lo que comnmente vemos, me parecan adornados
por una luz celestial, por la gloria y la frescura de un sueo.
Pero eso ya no ocurre; hacia dondequiera mire, de da o de no
che, ya no consigo ver lo que antes vea.
II
El arco iris aparece y desaparece; bella es la rosa; la luna mira
deleitada en torno de s, en medio de los lmpidos cielos; las
aguas son hermosas y tersas en las noches estrelladas; el sol nace
majestuosamente. Y, sin embargo, yo s, dondequiera que vaya,
que cierta gloria ha desaparecido de la tierra.
III
Hace un instante, mientras los pjaros cantaban esta alegre
cancin, y los corderitos saltaban como al comps del tamboril,
slo yo sufra el peso de un triste pensamiento; su expresin
oportuna me alivi de l, y ya soy fuerte nuevamente.
Las cataratas suenan sus trompetas en los precipicios... Mis
penas ya no turbarn la estacin, oigo los ecos que se multipli-
a travs de las montaas; desde los campos del sueo los
lentos acuden hacia m, y toda la tierra est alegre. La tierra
y el mar se entregan a la jovialidad, y todos los animales feste
jan el espritu de la primavera; t, criatura de la alegra, grita
a rededor de m, djame or tus gritos, alegre pastorcito!
*
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WILLIAM WORDSWORTH
I V
Benditas criaturas, he odo vuestro mutuo llamado; veo que
Jos cielos ren con vuestro jbilo; mi corazn asiste a vuestro
festival, mi frente lleva su guirnalda; siento Ja plenitud de vues.
tra felicidad, ampliamente la siento. Oh da. funesto, si yo me
mostrara sombro cuando la tierra misma se adorna, en esta ma.
nana de mayo, y los nios recogen, en mil valles lejanos y dis
persos, las flores frescas! Cuando el sol brilla clidamente, y la
criatura salta en brazos de su madre. Escucho, escucho, escucho
con alegra!
Pero hay un rbol entre tantos, hay un prado entre esos pra
dos: ambos me hablan de algo que se ha ido; y tambin esta
margarita, a mis pies, me repite la misma historia: ;adnde hu.
v ese esplendor imaginario?, dnde estn ahora esa gloria y
ese ensueo?
V
Nuestro nacimiento no es ms que un sueo y un olvido. Esa
alma que surge con nosotros, esa estrella de nuestra vida, se ha
puesto en alguna otra parte, y viene de muy lejos. No entera-
mente olvidados, y no enteramente desnudos, sino arrastrando
nubes de esplendor, venimos desde Dios, que es nuestro hogar;
durante nuestra infancia, el cielo an nos rodea. Las sombras
de la crcel ya empiezan a circundar al nio que crece; pero l
ve la luz, y ve de dnde proviene; la ve en su alegra. El adoles
cente, que ya se aleja cada vez ms del Oriente, es an el sacerdo
te de la naturaleza, y la esplndida visin acompaa su camino.
El hombre, finalmente, la ve morir y desvanecerse en la luz del
da vulgar*
VII
Mirad al nio entre sus nacientes felicidades: un tesoro de
seis aos, del tamao de un pigmeol Miradlo entre las obras de
su mano, impaciente ante los impetuosos abrazos de su madre,
iluminado por la mirada de su padre. Mirad a sus pies un dimi
nuto croquis, un plano, un fragmento de su sueo de vida hu
mana, hecho por l mismo, con arte recin aprendido; un casa-
ODAS
173
; veo que
a vuestro
i de vues-
si yo me
i esta ma
nos y dis
ente, y la
>, escucho
esos pra-
bin esta
lnde hu-
gloria y
vido. Esa
da, se ha
o entera-
castrando
0 hogar;
sombras
pero l
1 adoles-
sacerdo-
camino.
luz del
oro de
ras de
nadie,
dimi-
!a hu-
casa-
miento o un festival, una desgracia o un funeral; esto lo absorbe
ahora, y de acuerdo con esto canta su cancin. Luego adaptar
su lengua a los dilogos del amor, de los negocios o de la guerra;
pero no tardar en dejarlos a un lado; con nueva alegra y or
gullo, el actorcito estudiar otro rol, y llenar su humorstico
escenario con todos los personajes, hasta la decrpita vejez, que
la vida trae en su equipaje; como si toda su vocacin fuera una
interminable imitacin.
VIII
T, cuyo aspecto exterior disimula la inmensidad de tu alma;
t, el mejor de los filsofos, que an conservas tu herencia; t,
ojo entre los ciegos, que sordo y silencioso lees la profundidad
eterna, eternamente sondeada por la eterna mente, poderoso
profeta, bendito adivino!, donde se ocultan las virtudes que du
rante toda una vida nos esforzamos por descubrir; t, cuya in
mortalidad te cobija como la luz del da, como el amo al escla
vo, como una presencia que no puede hacerse a un lado; t,
criatura, que sin embargo te glorificas en tu poder de liber
tad celestial, en la altura de tu ser, por qu con tan vido
esfuerzo solicitas a los aos que te impongan su yugo inevita
ble y ciegamente luchas con tu beatitud? Pronto deber so
portar tu alma todo su fardo terrestre, y la costumbre pesar
sobre ti como una carga, grvida como el hielo y casi tan pro
funda como la vida!
IX
Qu felicidad que todava haya algo viviente entre nuestras
cenizas, y que la naturaleza rememore an lo que fu tan fugi
tivo! El recuerdo de los aos pasados despierta en m perpetuas
bendiciones; no, en verdad, por aquello que ms merece ser ben
decido: el placer y la libertad, inocente religin de la infancia,
que ya en la accin o en el reposo aletea siempre en su pecho
con novel esperanza. No es por eso que elevo una cancin
de elogio y agradecimiento; sino por esa duda obstinada de los
sentidos y del mundo exterior; esas cadas, esas desapariciones,
esos confusos presentimientos de una criatura que se mueve en
mundos no comprendidos; esos instintos elevados, ante quienes
temblaba nuestra naturaleza mortal, como sorprendida en un
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WILLIAM WORDSWORTH
acto culpable. Por esos primeros afectos, esos difusos recuerdos
que, sean lo que sean en realidad, son todava el manantial de
toda la luz que nos ilumina, y la luz directora de toda nuestra
visin; que nos sostienen, nos alimentan y tienen el poder de
hacernos creer que nuestros ruidosos aos son meros instantes
en el proceso del silencio perpetuo; verdades que se despier.
tan para no perecer nunca ms, y que ni la distraccin, ni los
actos insensatos, ni el hombre, ni el nio, ni todo lo que se
opone a la alegra, pueden abolir o destruir completamente.
Por eso, en las pocas de calma, por ms lejos que estemos de
la costa, nuestras almas divisan ese mar inmortal que nos trajo
hasta aqu; y en un instante pueden viajar hacia l, y ver los
nios que juegan en la playa, y or las aguas poderosas, eterna
mente agitadas.
X
Entonces, cantad, pjaros, cantad, cantad un canto alegre!
Y que los corderitos salten como al comps del tamboril. Nos
otros nos uniremos mentalmente a vuestra comitiva, a los que
cantan y a los que juegan, a los que hoy sienten en sus corazo-
nes la alegra de la primavera. Qu importa que el fulgor, anta-
o tan brillante, se haya alejado para siempre de mi vista?
Aunque nada podr devolvernos el instante de esplendor en la
hierba, de gloria en la flor, no nos lamentaremos, y ms bien
buscaremos fuerzas en lo que ha perdurado, en la primitiva
simpata que, habiendo existido, siempre existir; en los pensa
mientos consoladores que surgen del sufrimiento humano, en
la fe que sabe ver a travs de la muerte, y en los aos que for
man nuestra mente filosfica.
XI
Y vosotras, fuentes, praderas, colinas y arboledas, o h no pen
sis en una separacin de nuestros afectos! Todava siento vues
tro poder en lo ms ntimo del alma; si he renunciado a aquel
deleite, slo fu para vivir bajo el hbito de vuestro imperio. vS,
amo los arroyos que se precipitan por sus cauces, an ms que
cuando poda correr tan ligeramente como ellos; el inocente
brillo del da que nace es todava hermoso; las nubes que ro
ODAS 175
>s recuerdos
anantial de
)da nuestra
1 poder de
>s instantes
se despier-
:in, ni los
lo que se
mente,
estemos de
; nos trajo
y ver los
as, eterna-
to alegre!
oril. Nos-
a los que
is corazo-
?or, anta-
mi vista?
lor en la
ns bien
primitiva
:>s pensa-
ano, en
que for-
dean al sol poniente, reciben ese sobrio colorido de ojos que han
contemplado la mortalidad del hombre; otra raza ha existido,
y otros laureles fueron conquistados. Gracias al corazn huma
no, por quien vivimos; gracias a su ternura, a sus alegras, y a
sus temores; la ms modesta de las flores puede provocarme pen
samientos a veces ms profundos que las lgrimas.
I WANDERED LONELY AS A CL OUD...
Un da erraba solitario como una nube que flota en las altu
ras sobre valles y colinas, cuando de pronto vi una muchedum
bre, un ejrcito de narcisos dorados; junto al lago, bajo los r
boles, se estremecan y bailaban en la brisa.
Sin interrupcin, como las estrellas que brillan y titilan en la
va lctea, se extendan como una lnea infinita a lo largo de las
mrgenes de aquella ensenada; de una sola mirada vi ms de
diez mil narcisos, que movan sus cabezas en animada danza.
Tambin las olas danzaban a su lado, pero ellos estaban ms
contentos que las brillantes olas. Un Poeta slo poda sentirse
alegre en tan jovial compaa; yo miraba y miraba; pero no sa
ba an cunta riqueza me haba proporcionado esta visin.
Porque muchas veces, cuando descanso en mi lecho, ocioso o
pensativo, vuelven repentinamente a brillar ante ese ojo inte
rior que es la felicidad de los solitarios; y mi alma se llena en
tonces de deleite, y danza con los narcisos.
(Traduccin de J. R. Wilcock)
no pen-
to vues-
a aquel
erio. S,
ls que
nocente
]ue ro-
ERA UN FANTASMA DEL GOZO
Era un fantasma del gozo cuando por vez primera resplan
deci a mis ojos, una aparicin jubilosa enviada para adorno de
un instante: sus ojos, como estrellas de un bello crepsculo;
como el crepsculo tambin su cabellera oscura; pero todo el
resto en ella provena del mes de mayo y de la aurora gozosa:
una forma danzante, una imagen radiante que obsesiona, tur
ba y descarra.
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WILLIAM WORDSWORTH
Vista ms de cerca, advert que era un espritu y hasta una
mujer tambin. Sus movimientos en el hogar eran leves y suel-
tos, su paso de una libertad virginal: un semblante en el que se
encontraban dulces recuerdos y promesas igualmente dulces-
una criatura no demasiado brillante ni excelente para el sostn
cotidiano de la humana naturaleza, para los dolores fugaces, los
engaos pequeos, la alabanza, el reproche, el amor, los besos,
las lgrimas y las sonrisas.
Y ahora veo con ojos serenos el pulso mismo de la mquina:
un ser que vive una vida pensativa, un viajero entre la vida y
la muerte, razn firme, voluntad moderada, paciencia, previsin,
fuerza y destreza: una mujer perfecta, noblemente planeada,
para advertir, para consolar, para ordenar; y, no obstante, siem-
pre un espritu, y resplandeciente con no s qu luz anglica.
( Traduccin de Ricardo Baeza)
LAODAMI A
Con sacrificios celebrados antes del amanecer, he solicitado a
mi esposo, muerto en la lucha; en la espesa tiniebla, entre som
bras solitarias, lo he pedido a los dioses infernales. Y ahora im
ploro nuevamente la piedad celestial: devulvelo a mis ojos,
gran J piter, devulvelo!
Con estas palabras, y con la fe de su ferviente amor, la supli
cante alza sus manos hacia el cielo; su aspecto se ilumina, como
el sol que emerge de una nube, y sus ojos se expanden; su pecho
agitado se eleva, su estatura aumenta; inmvil, espera la de
cisin.
Oh terror!, qu ha percibido? Oh dicha!, qu mira?, a
quin ve? Al hroe muerto en la playa troyana? Es su imagen
viviente, su forma corprea? Es l; si los sentidos no la engaan,
es l! Y un dios lo conduce: el alado Mercurio!
El bondadoso Hermes le habla, y la toca con su caduceo que
calma todo terror: La merced de J piter ha coronado tu plega
ria, Laodamia; por su orden, tu esposo pisa los senderos de la
atmsfera superior; viene a pasar tres horas contigo. Acep
ta el don; mralo cara a cara!