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COLECCIN DE REPORTES
No. 3

El Osciloscopio
Digital USB
para PC
-
La nica ventana a
nuestro alcance para
analizar la electrnica
automotriz

Por Beto Booster

El osciloscopio te mostrar
exactamente cmo funciona un
circuito automotriz, pero ms
importante an, te revelar
por qu no funciona.

La msica de orquesta en vivo,
suena maravillosa. El director,
mediante movimientos que
armonizan con el tiempo, dirige el
ritmo de la msica. Cada nota es
perfecta. Y entonces sucede lo
inesperado: una nota disonante y
desafinada, rompe la metdica
armona del comps. Algo sali
mal, pero qu fue? Al mirar a
toda la orquesta, trat de ubicar
al responsable, pero al buscar
entre todos los msicos, me
result imposible.
Ahora vayamos del saln de
msica al taller, porque como
tcnicos, esto es precisamente a
lo que nos enfrentamos todos los
das en el servicio de diagnstico.
La PCM es quien dirige el suave y
continuo sonido del motor de



combustin interna, con cada
cilindro encendiendo al unsono
en un comps perfecto y de
repente, algo sale mal. El sereno
motor sbitamente empieza a
fallar. Dnde esta la falla? Con
tantas posibilidades frente a
nosotros, cmo poder
determinarlo?

Necesitamos comprender qu es
lo que ocurre en los circuitos de
control electrnico del motor. Los
electrones circulan por circuitos y
entre dispositivos que tienen
compuertas que regulan sus
movimientos. Cada compuerta
est administrada por un reloj
interno que permite que los
electrones se muevan a travs del
circuito en intervalos precisos.
Estos intervalos son controlados
por la estructura de la compuerta
y la operacin del programa en el
microprocesador.

El programa del microprocesador
compara estos eventos
cronometrados y entonces emite
comandos con base en esta

informacin. Esto podemos
compararlo con el trfico
vehicular en una ciudad. Cada
vehculo tiene un destino
especfico. Mediante estructuras
cronometradas que llamamos
semforos, el trfico vehicular
contina fluyendo sin que ocurran
incidentes. Ahora piensa en los
vehculos como si se tratara de
electrones y en las calles como si
fueran circuitos electrnicos.
Ahora imagnate que los
semforos son transistores o
MOSFETs, o compuertas, que
controlan los movimientos de los
electrones a travs del circuito. Es
muy importante que los
semforos, o compuertas,
ejecuten su funcin en el
momento justo y en el orden
correcto. Cuando los semforos
quedan fuera de sincrona, por
ejemplo, si todos los cuatro
semforos estuviesen en verde en
la misma interseccin, ocurrirn
colisiones que interrumpirn el
flujo del trfico.

Cuando la electrnica de un
vehculo presenta una falla, se
necesita de un tcnico calificado
para ubicar esa falla. Comienza
entonces a recolectar todos los
datos. Pero para hacerlo, necesita
entrar al silencioso e invisible
mundo del electrn. Este mundo,
fascinante y dinmico como es,
ciertamente resulta muy distinto
del nuestro. La electricidad viaja
muy, muy rpido. Como la
electricidad se desplaza a
velocidades cercanas a las de la
luz, tiene la capacidad de darle 7
vueltas a la Tierra en un
segundo. En un segundo, tu o yo
podremos dar un par de pasos y
nada ms. Y adems, puesto que
la rapidez de la percepcin
humana es de 100 milisegundos o
quiz menos, cmo puede hacer
un tcnico para investigar fallas
en este mundo sper veloz del
electrn? Un osciloscopio le
permite hacerlo.

Un osciloscopio rastrea el
movimiento de electrones en un
circuito. Y esto lo realiza mediante
mostrando grficas de voltaje
contra el tiempo directamente en
la pantalla del osciloscopio. El
nivel de voltaje desplegado en la
grfica depende directamente 2
cosas: del flujo de corriente
disponible y de la resistencia
presente en el circuito.

Si un tcnico toma lecturas de las
variaciones de voltaje en esas
grficas y enseguida las
interpreta, entonces con relativa
facilidad, el tcnico puede
determinar qu fue lo que ocurri
dentro del circuito electrnico.

Para utilizar un osciloscopio a su
mximo potencial, las seales
deben compararse una contra
otra. Nunca te concentres
demasiado en la ltima falla o
efectos subsecuentes, porque
antes debes hallar el principio de
la primera falla, o su causa, para
Fig. 1 - En rojo, seal del sensor de posicin del rbol de levas; en verde, seal del sensor de posicin del cigeal.
Ambos presentan comportamiento normal en apagn sbito y apagado normal.


realizar un diagnstico exitoso.
(Entiendo que esto suena algo
confuso, pero con la resolucin
siguiente de un ejemplo de un
caso difcil, ser ms claro.)

Como puedes apreciar, es
evidente que la estructura de
funcionamiento cronometrado de
un circuito, es la clave para
comprender el orden consecutivo
de eventos aislados en el que se
presenta una falla. A qu me
refiero? Sencillo: si conoces, o al
menos comprendes la lgica de
operacin de un circuito,
entonces cualquier desviacin que
se presente ser tan obvia para ti
que cuando la veas, saltar frene
a tus ojos, siempre y cuando lo
veas en un osciloscopio.

Veamos uno de varios ejemplos
sobre cmo un osciloscopio puede
ayudarte a encontrar defectos. En
nuestro primer ejemplo estamos
revisando un Honda Civic 2001,
que tiene un problema
intermitente que provoca que el
vehculo se apague de sbito.
Antes de conectar el osciloscopio,
primero verifiqu la presin de
combustible al momento justo del
apagn sbito y esta estaba en 44
psi, as que el apagn no se deba
a falta de combustible ni por
bomba averiada. Obviamente en
lo mecnico toda est bien.
Naturalmente, el problema era de
origen electrnico. El osciloscopio
se conect a varios circuitos de la
PCM. Como sospechaba de lo
sensores del rbol de levas y del
cigeal, los puse a prueba.
Primero en la Fig. 1, la traza roja
est conectada al sensor CAM de
posicin del rbol de levas. La
traza verde est conectada a la
seal del sensor CKP de posicin
del cigeal. Esta lectura
corresponde a momentos previos
y llega hasta el momento del
apagn. Tras hacer el barrido,
estas dos seales permanecieron
iguales y sin distorsin durante la
operacin del motor. Enseguida,
tom la lectura de ambos
sensores pero esta vez apagu el
motor yo mismo; esta nueva
lectura la compar con la del
momento del apagn sbito.
Obviamente, esto lo hice para
determinar si exista alguna
diferencia significativa en estas
seales, contrastando 1) el
oscilograma del momento del
apagn sbito contra 2) el
momento en que yo mismo gir la
llave para apagarlo. Encontr que
no haba ninguna diferencia entre
ambos oscilogramas. Por lo tanto,
los sensores de rbol de levas y de
posicin del cigeal no eran los
causantes.

Segu buscando.

Lo que ahora hice fue conectar 4
puntas de prueba a los inyectores;
como puedes apreciar en el
oscilograma (Fig. 2), los 4
inyectores obedecen la secuencia
del orden de encendido 1-3-4-2.
Mientras registraba las lecturas y
operaba el vehculo, los
inyectores se comportaron de
manera normal, sin embargo, al
momento del apagn, las lecturas
de los inyectores perdieron el
orden y sus pulsos quedaron
como lo puedes ver en la Fig. 3.
Observa que los inyectores
perdieron su secuencia. Las trazas
verde y amarilla estn totalmente
fuera de tiempo con la operacin
del orden de encendido. Incluso,
la traza amarilla est activada por
el doble de tiempo en
comparacin con el resto de los
inyectores y adems, el inyector 1
comenz su activacin casi a la
par del inyector 2. Son varias
Fig. 2 - Oscilograma mostrando 5 seales de onda algunos milisegundos previos al apagn: en amarillo, inyector 1; rojo, inyector 2;
verde, inyector 3; azul, inyector 4; prpura, seal TAC digital cuadrada de control de circuitos primarios de encendido. Obs erva el
pico negativo descendente del inyector 1. Ese pico no debe estar ah. Qu crees que pudiera haberlo provocado?


desviaciones. Recuerda: es muy
importante tener presente que en
las lecturas anteriores de los
sensores del rbol de levas y del
cigeal, no hubo ninguna
anomala.

Ahora que ya haba recolectado
algunos pedacitos de informacin
del momento justo de la falla,
proced a examinarlas en busca de
las pistas que necesitaba para
continuar con mi investigacin.

Las dos seales principales de
control del tiempo son los
sensores del rbol de levas (CMP)
y de posicin del cigeal (CKP),
estn en buen estado y no
exhiben conductas irregulares ni
desviaciones. Por lo tanto, no son
las responsables del problema.
Entonces que sucede?

Se trata de lo siguiente.

Cuando la secuencia de activacin
de los inyectores se distorsiona y
el tiempo de activacin de los
inyectores se incrementa, significa
que la PCM est experimentando
un evento de reinicio, o un
reset. Este reset sufrido por la
PCM es ocasionado por una
interrupcin del reloj interno, o
seales cronometradas, que
permiten que el programa realice
los clculos y ponga en operacin
los comandos de
activacin/desacticacin, para
que los inyectores funcionen en
los momentos justos y por
intervalos adecuados. Sin
embargo, cuando las seales
cronometradas, o las compuertas,
se salen fuera de especificacin,
se presenta entonces una
interrupcin del programa de
actividades que controla
operaciones crticas para la
operacin del motor. Esto, en
consecuencia, genera una falla de
motor. La PCM puede sufrir
resets debido a fallas el
cronmetro interno, falla de las
seales de entrada de control de
tiempo, tierras o voltajes de
alimentacin en mal estado, o
ruido elctrico ingresando a la
PCM. Para determinar la causa del
reseteo de la PCM, las puntas de
prueba del osciloscopio deben
removerse.

En la figura 2, las trazas amarilla,
roja, verde y azul estn todas
conectadas al circuito de control
de los inyectores. La traza prpura
est conectada al circuito TAC de
encendido, que va marcando los
pulsos de cada bobina de
encendido. Esto es clave porque
cada bobina est secuencialmente
hermanada con el pulso de cada
inyector. Y as es como encontr la
causa del problema. Observa que
el extremo derecho del
oscilograma, muestra como la
traza amarilla presenta un pico
descendente de polaridad
negativa.

Para evaluar esta seal como es
debido, (observa la Fig. 4), con el
software de nuestro osciloscopio
vamos a apagar el resto de los
canales, haremos zoom en la
zona que nos interesa
modificando la escala de voltaje y
el tiempo de barrido, para as
tener un acercamiento y nos
resulte ms fcil y rpido
comprender la relacin entre
ambas seales.

Ahora resulta obvio que la traza
prpura queda perfectamente
alineada con el pico amarillo
descendente.

Recuerda: la traza prpura
representa a la seal TAC que nos
indica el momento en que la PCM
dispara la bobina de encendido en
la cada de voltaje de la seal
digital cuadrada. (La comparacin
tambin puedes hacerla con la
seal tradicional del primario de
encendido que ya conoces. En
este caso eleg la seal TAC,
porque al ser una simple seal
digital cuadrada, resulta un poco
ms sencillo y ntido para analizar
en trminos visuales, pero la
lgica comparativa es la misma.)

Entonces cul es el
problema?

Fig. 3 Seales de onda de los 4 inyectores justo en el momento del apagn. (Este es un apagn posterior al de la
Figura 2.) En amarillo inyector 1; en verde, inyector 3; en azul, inyector 4; en prpura, inyector 2. Cules son las 4
anomalas evidentes en este oscilograma?




El problema con este Honda Civic
es que una de las cuatro bobinas
de encendido tiene una pequea
acumulacin de residuo
carbonoso entre el embobinado
primario y el embobinado
secundario. T bien lo sabes:
cuando la resistencia entre los
electrodos de la buja es mayor
que la resistencia del


residuo carbonoso, los electrones
fluirn por el camino que oponga
menos resistencia elctrica. En
este caso, el residuo carbonoso,
para ir de vuelta al circuito
primario.

Puesto que el embobinado
primario est conectado a voltaje
de alimentacin y al circuito de


control, ofrece un camino de flujo
por el que la alta energa inducida
en el embobinado secundario,
encuentre una va de descarga
hacia los circuitos integrados de la
PCM. Como es de esperarse, este
altsimo voltaje ingresando a la
PCM distorsiona la estructura
cronometrada interna del
microprocesador.

En consecuencia, la secuencia de
inyeccin es deformada, lo cual
ocasiona todo tipo de sntomas,
como la distorsin en el orden y
duracin de pulsos de inyeccin,
lo que en este caso arroja como
resultado natural, un apagn
sbito.

Observa que la polaridad negativa
del pico solo se exhibe en un solo
circuito de control de inyector.

Esto es muy comn cuando las
bobinas de encendido tienen
residuos carbonosos dentro de
ellas, formando as arcos voltaicos
que fluyen en el sentido inverso,
desde el embobinado secundario
hacia el embobinado primario y
hacia los circuitos de control, con
todas las consecuencias que ello
ocasiona.

Fig. 4 Acercamiento de las seales de onda del inyector 1 y pulsos de la seal TAC. (Las dems seales de
inyectores fueron inhabilitadas para apreciar mejor estas dos.) El orden de encendido es 1-3-4-2. Naturalmente,
cada seal cuadrada TAC viene despus de su respectivo pulso de inyeccin, respetando la lgica del orden de
encendido; entonces, los pulsos que vemos en prpura DESPUES del pulso de inyeccin corresponden al orden 1-3-
4, ledos de izquierda a derecha. La cada de los pulsos TAC son la descarga de la chispa en el secundario. (La cada
del pulso 2 del ciclo anterior se puede apreciar en el extremo izquierdo del oscilograma.) Observa que la cada de
voltaje del pulso del cilindro 4 coincide en el momento exacto del pico negativo amarillo. Compara con la Fig. 1.


Un sitio muy comn en donde
este pico negativo se manifiesta
es en el oscilograma de los
inyectores.

La bobina de encendido produce
una descarga elctrica negativa,
debido a que la bobina de
encendido est arrollada de tal
manera, que hace que la punta
aislada de la buja adquiera una
polaridad negativa, y as la rosca
de la buja adquiera una polaridad
positiva. Esto es as porque la
punta aislada de la buja es capaz
de mantener una temperatura
mucho ms elevada, lo cual les
brinda a los electrones un camino
que les facilita la ionizacin entre
los electrodos de la buja.

Cuando te encuentres rastreando
ruido elctrico o picos de voltaje
en tus oscilogramas, utiliza la
funcin de arrastre de izquierda a
derecha con el mouse de tu
computadora. Es una funcin
fundamental en todos los
osciloscopios modernos y el tuyo
te la debe ofrecer, pues es
precisamente esta funcin la que
nos permite ubicar este tipo de
picos fugaces para el ojo humano.

Tambin cercirate de que tu
osciloscopio tenga varios canales
disponibles para que puedas
comparar diversas seales de
manera simultnea.

Observa en la figura 4, que el pico
negativo se present mucho
despus de que el inyector se
haba desactivado, pero el
momento en el que se presenta,
es justo el momento en que la
seal TAC del primario de
encendido cierra su circuito.

Cul es la leccin entonces?

Cuando detectes picos negativos
en los oscilogramas de los
inyectores, o de otro tipo de
actuadores controlados por la
PCM, la causa ms probable
es/son la(s) bobina(s) de
encendido.

Y si es un vehculo que utiliza
varias bobinas de encendido,
cmo saber cul es la
defectuosa?

Es muy sencillo:

Solo necesitas explorar el
oscilograma del componente
exhibiendo el pico anmala;
entonces, haciendo los ajustes en
la pantalla de tu osciloscopio,
relacinalo con el oscilograma de
encendido y ubcalo con el cilindro
correspondiente, respetando el
orden de encendido, desde luego.

Lo que hallars, literalmente, es el
pico apuntando a la bobina
defectuosa (observa de nuevo la
Fig. 4).

Si revisas con detenimiento el
oscilograma de la Fig. 2,
fcilmente te dars cuenta que en
este Honda Civic 2001 la bobina
defectuosa era la del cilindro 4.
Haz el ejercicio y conclyelo t
mismo. Vers que no es tan difcil
como parece. Lo nico que
necesitas hacer es, primero,
ubicar cul es el pulso de
encendido que le corresponde al
cilindro 1 y enseguida, contar el
orden de encendido de izquierda
a derecha. Donde el pico anmala
y el pulso correspondiente se
crucen, habrs hallado al
componente defectuoso que
produzca dicho pulso.

Un caso como este obliga a la
mayora de los tcnicos a darse
por vencidos, porque a final de
cuentas, cmo podra una
bobina entre cuatro, ser la
causante de que todo un motor se
apague?... al fin y al cabo, nuestra
lgica tradicional nos dice que si
el vehculo enciende y ningn
cilindro falla, entonces las bobinas
estn bien pero si una bobina
estuviera defectuosa, lo ms que
podra suceder es que solo el
cilindro correspondiente fallara.

Y esa hiptesis es vlida hasta
cierto punto, no obstante, en este


reporte acabo de demostrarte
que una bobina individual s es
capaz de alterar los procesos
internos de la PCM, cuando
aqulla le devuelve arriba de
30,000 voltios a travs del circuito
primario, ms que suficiente para
confundirla y apagar el motor.

Es comprensible que como
tcnico supongas que si un
vehculo de sbito se apaga,
entonces tal vez un sensor de
rbol de levas o de cigeal estn
defectuosos, o quiz pienses que
el combustible se cort, o que el
sensor MAP se queda pegado, o
que la PCM tiene un problema, o
lo que sea.

Las posibilidades son muchas y es
vlido considerarlas todas lo que
no se vale es saltarnos las
pruebas, remplazar componentes
y creer que estamos haciendo lo
correcto.

Tienes que analizar, tienes que
estudiar, tienes que leer, tienes
que hacerlo bien. No hay opcin.

Porque si no lo haces bien, alguien
ms lo har en tu lugar.

Como puedes percatarte, el
osciloscopio es tu ventana al
mundo de la electrnica
automotriz. Si te decides a mirar a
travs de esta ventana, te dars
cuenta de muchas cosas que te
ayudarn a reparar vehculos de
forma rpida y efectiva. Es
justamente el conocimiento de la
tecnologa lo que te distinguir de
entre los dems tcnicos.

Este ha sido solamente un
ejemplo aislado de los usos que
recibe el osciloscopio con
conexin USB a una laptop, pero
existen muchas otras maneras de
aprovechar al mximo este
instrumento nico en su clase. T
puedes utilizar un osciloscopio en
donde sea que haya voltajes en un
circuito. Cuando comiences en
serio a operar tu osciloscopio en
actividades de prctica y sobre
todo en labores de diagnstico,
aprenders muchas cosas sobre
electricidad y electrnica. En poco
tiempo, el uso continuo de tu
osciloscopio te brindar un
genuino entendimiento sobre el
funcionamiento conjunto de los
circuitos, pero ms importante
an, te mostrar cuando no
funcionen y ms importante an,
te mostrar el por qu.