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EL ELEFANTE DEL CIRCO

Cuando yo era chico me encantaban los circos, y lo que ms me gustaba de los circos
eran los animales. Tambin a m como a otros, despus me enter, me llamaba la
atencin el elefante. Durante la funcin, la enorme bestia haca despliegue de peso,
tamao y fuerza descomunal... pero despus de su actuacin y hasta un rato antes de
volver al escenario, el elefante quedaba sujeto solamente por una cadena que
aprisionaba una de sus patas a una pequea estaca clavada en el suelo. Sin embargo, la
estaca era slo un minsculo pedazo de madera apenas enterrado unos centmetros en la
tierra. Y aunque la cadena era gruesa y poderosa, me pareca obvio que ese animal
capaz de arrancar un rbol de tajo con su propia fuerza, podra, con facilidad, arrancar la
estaca y huir. El misterio es evidente: Qu lo mantiene entonces? Por qu no huye?
Cuando tena cinco o seis aos, pregunt a algn maestro, a mi padre o a algn to por el
misterio del elefante. Alguno de ellos me explic que el elefante no se escapaba porque
estaba amaestrado. Hice entonces la pregunta obvia: Si est amaestrado, por qu lo
encadenan? No recuerdo haber recibido ninguna respuesta coherente. Con el tiempo me
olvid del misterio del elefante y la estaca... y slo lo recordaba cuando me encontraba
con otros que tambin se haban hecho la misma pregunta.

Hace algunos aos descubr que por suerte para m alguien haba sido lo bastante sabio
como para encontrar la respuesta: "El elefante del circo no escapa porque ha estado
atado a una estaca parecida desde que era muy pequeo". Cerr los ojos y me imagin al
pequeo recin nacido sujeto a la estaca. Estoy seguro de que en aquel momento el
elefantito empuj, tir y sud tratando de soltarse. Y a pesar de todo su esfuerzo no
pudo. La estaca era ciertamente muy fuerte para l. Jurara que se durmi agotado y que
al da siguiente volva a probar, y tambin al otro y al que segua... hasta que un da, un
terrible da para su historia, el animal acept su impotencia y se resign a su destino.
Este elefante enorme y poderoso no escapa porque cree que no puede. l tiene registro y
recuerdo de su impotencia, de aqulla impotencia que se siente poco despus de nacer.
Y lo peor es que jams se ha vuelto a cuestionar seriamente ese registro. Jams...
Jams... intent poner a prueba su fuerza otra vez... Cada uno de nosotros somos un
poco como ese elefante: vamos por el mundo atados a cientos de estacas que nos restan
libertad. Vivimos creyendo que un montn de cosas "no podemos hacer" simplemente
porque alguna vez probamos y no pudimos. Grabamos en nuestro recuerdo "no puedo...
no puedo y nunca podr", perdiendo una de las mayores bendiciones con que puede
contar un ser humano: la fe.