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INDUSTRIA PETROQUIMICA EN EL MUNDO

Las 5 empresas petroqumicas lderes en el mercado por su diversidad de productos son: Dow,
Exxon Mobil Corp, SABIC, Royal Dutch/Shell y Lyondell, esta ltima ingres a la lista de los 5
mejores del ao 2006, escalando un nivel ms con respecto al ao pasado. Por el contrario British
Petroleum (BP) tuvo un fuerte descenso del 5 al 24 lugar reduciendo su capacidad de produccin
en 31% con respecto al 2005. Por otra parte, Petrleos Mexicanos subi un lugar con respecto al
2005 quedando en el 22 en capacidad instalada de petroqumicos seleccionados a nivel mundial
Principales productores petroqumicos 2006.

En 2006 China fue el pas con mayor incremento en la produccin industrial total. Comparado con
las principales regiones productoras, el crecimiento anual se estima en 16%, seguido de India y
Rusia con 10% y 5%, respectivamente. Se espera que China contine con la misma tendencia de
crecimiento durante el 2007.
A nivel mundial la competencia comercial entre regiones productoras se mide a travs del flujo
comercial de sus productos. Para finales de la presente dcada, Medio Oriente incrementar
considerablemente su produccin provocando un escenario de sobreoferta.
Actualmente la industria petroqumica domina la mayor parte de la produccin de qumicos. El
metanol, el amoniaco, las olefinas y los aromticos son considerados como precursores de los
petroqumicos de primer nivel; sin embargo, por su caracterstica de commodities, tambin son
los ms vulnerables a factores de mercado como la sobrecapacidad y la volatilidad en los costos de
la materia prima.Los precios de los energticos han causado un cambio en la competitividad por
regiones, provocando que los productos de Medio Oriente sean los de mayor competitividad en
cualquier mercado debido precisamente a sus bajos costos de produccin. Medio Oriente tuvo en
2006 costos de produccin promedio del etileno de 150 USD/ton. Los precios ms altos de crudo y
gas natural los tuvo Norteamrica en 2006, creando una ventaja competitiva con costos de
produccin de 350 a 500 USD/ ton

PROCESOS EN LA INDUSTRIA PETROQUIMICA


Actualmente se emplean con mayor frecuencia los procesos catalticos en presencia de hidrgeno,
dado que admiten lograr una desulfuracin ms profunda y resultan ms necesarios cuanto ms
pesada es la fraccin que se quiere desulfurar.
1. Procesos fsicos de separacin
Permiten el fraccionamiento de una mezcla en sus diversos componentes sin modificar la
estructura molecular, de modo que la suma de los constituyentes sea igual a la mezcla inicial y que
el balance volumtrico de la operacin resulte equilibrado. El calor o terceros agentes tales como
los disolventes, son promotores de estos procesos tambin denominados de difusin.
2. Procesos de transformacin
Tienen por finalidad modificar la estructura molecular y por consiguiente, las caractersticas fsicoqumicas de los hidrocarburos o de las fracciones sometidas a estas transformaciones que son
llevadas a cabo con aumento o disminucin del nmero de molculas. En estas transformaciones
nicamente se debe establecer el balance msico.
Tambin dichas transformaciones causan una variacin de entalpa correspondiente a los calores
de las reacciones exotrmicas o endotrmicas producidas.
Todo proceso de transformacin consta de cuatro partes:
1. Preparacin de la carga: se debe cumplir un determinado nmero de condiciones previas a la
reaccin: temperatura, presin, concentracin o intervalo de destilacin, contenidos en azufre y
agua, etc.
2. Reaccin: la instalacin permite el contacto de los productos reactivos. Su dimensin
condiciona el tiempo de contacto. En determinados casos, se deben prever sistemas de aportacin
o eliminacin de calor en la seccin de reaccin para compensar la exo o endotermicidad y
mantener la reaccin en su nivel trmico correcto.
3. Fraccionamiento: los productos de las reacciones jams son puros, ya sea como consecuencia
de la aparicin de reacciones secundarias o bien, por la naturaleza misma de la reaccin que
conduce a la formacin de varios productos. Por lo expuesto, es necesario proceder al
fraccionamientode los efluentes de la reaccin para eliminar las impurezas, para clasificar las
diferentes calidades de productos obtenidos o para recuperar la fraccin no transformada para su
recirculacin.
4. Recuperacin de calor y de productos: para estos procesos, tanto el calor como en
determinados casos, las sustancias que intervienen en la reaccin, constituyen un elemento
importante del costo de fabricacin; determinando la conveniencia de recuperarlos. El calor se
recupera generalmente a la salida de la seccin de fraccionamiento. El catalizador o los productos
qumicos se regeneran para que puedan ser utilizados nuevamente.