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El Sistema Solar

es un conjunto formado por el Sol y los cuerpos celestes que orbitan a su alrededor. Est
integrado el Sol y una serie de cuerpos que estn ligados gravitacionalmente con este
astro: ocho grandes planetas (Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano y
Neptuno), junto con sus satlites, planetas menores (entre ellos, el ex-planeta Plutn) y
asteroides, los cometas, polvo y gas interestelar.
Pertenece a la galaxia llamada Va Lctea, que esta formada por cientos de miles de
millones de estrellas situadas a lo largo de un disco plano de 100.000 aos luz.
El Sistema Solar est situado en uno de los tres brazos en espiral de esta galaxia llamado
Orin, a unos 32.000 aos luz del ncleo, alrededor del cual gira a la velocidad de 250 km
por segundo, empleando 225 millones de aos en dar una vuelta completa, lo que se
denomina ao csmico.
Los astronomos clasifican los planetas y otros cuerpos en nuestro Sistema Solar en tres
categoras:
Primera categora: Un planeta es un cuerpo celeste que est en rbita alrededor del Sol,
que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas rgidas de
un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrosttica, es decir, redonda, y
que ha despejado las inmediaciones de su rbita.
Segunda categora: Un planeta enano es un cuerpo celeste que est en rbita alrededor
del Sol, que tiene suficiente masa para tener gravedad propia para superar las fuerzas
rgidas de un cuerpo de manera que asuma una forma equilibrada hidrosttica, es decir,
redonda; que no ha despejado las inmediaciones de su rbita y que no es un satlite.
Tercera categora: Todos los dems objetos que orbitan alrededor del Sol son
considerados colectivamente como "cuerpos pequeos del Sistema Solar".
Caractersticas generales
Los planetas y los asteroides orbitan alrededor del Sol, aproximadamente en un mismo
plano y siguiendo rbitas elpticas (en sentido antihorario, si se observasen desde el Polo
Norte del Sol); aunque hay excepciones, como el cometa Halley, que gira en sentido
horario.34 El plano en el que gira la Tierra alrededor del Sol se denomina plano de
la eclptica, y los dems planetas orbitan aproximadamente en el mismo plano. Aunque
algunos objetos orbitan con un gran grado de inclinacin respecto de este,
como Plutn que posee una inclinacin con respecto al eje de la eclptica de 17, as
como una parte importante de los objetos del cinturn de Kuiper.35 36
Segn sus caractersticas, los cuerpos que forman parte del Sistema Solar se clasifican
como sigue:

El Sol, una estrella de tipo espectral G2 que contiene ms del 99,85 % de la masa del
sistema. Con un dimetro de 1 400 000 km, se compone de un 75 % de hidrgeno, un
20 % de helio y 5 % de oxgeno, carbono, hierro y otros elementos.37

Los planetas, divididos en planetas interiores (tambin llamados terrestres o telricos)


y planetas
exteriores o
gigantes.
Entre
estos
ltimos Jpiter y Saturno se
denominan gigantes
gaseosos,
mientras
que Urano y Neptuno suelen
nombrarse gigantes helados. Todos los planetas gigantes tienen a su alrededor anillos.

Los planetas enanos son cuerpos cuya masa les permite tener forma esfrica, pero no
es la suficiente como para haber atrado o expulsado a todos los cuerpos a su
alrededor. Son: Plutn (hasta 2006 era considerado el noveno planeta del Sistema
Solar38 ), Ceres,Makemake, Eris y Haumea.

Los satlites son cuerpos mayores que orbitan los planetas; algunos son de gran
tamao, como la Luna, en la Tierra; Ganmedes, en Jpiter, o Titn, en Saturno.

Los asteroides son cuerpos menores concentrados mayoritariamente en el cinturn de


asteroides entre las rbitas de Marte y Jpiter, y otra ms all de Neptuno. Su escasa
masa no les permite tener forma regular.

Los objetos del cinturn de Kuiper son objetos helados exteriores en rbitas estables, los
mayores de los cuales son Sedna y Quaoar.

Los cometas son objetos helados pequeos provenientes de la nube de Oort.

El espacio interplanetario en torno al Sol contiene material disperso procedente de la


evaporacin de cometas y del escape de material proveniente de los diferentes cuerpos
masivos. El polvo interplanetario (especie de polvo interestelar) est compuesto de
partculas microscpicas slidas. El gas interplanetario es un tenue flujo de gas y partculas
cargadas que forman un plasma que es expulsado por el Sol en el viento solar. El lmite
exterior del Sistema Solar se define a travs de la regin de interaccin entre el viento solar
y el medio interestelar originado de la interaccin con otras estrellas. La regin de
interaccin entre ambos vientos se denomina heliopausa y determina los lmites de
influencia del Sol. La heliopausa puede encontrarse a unas 100 UA (15 000 millones de
kilmetros del Sol).
Los sistemas planetarios detectados alrededor de otras estrellas parecen muy diferentes
del Sistema Solar, si bien con los medios disponibles slo es posible detectar algunos
planetas de gran masa en torno a otras estrellas. Por tanto, no parece posible determinar
hasta qu punto el Sistema Solar es caracterstico o atpico entre los sistemas planetarios
del Universo.