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EL AUTOR

Paulo Coelho de Souza (24 de agosto de 1947, Ro


de Janeiro) es un novelista, dramaturgo y letrista brasileo.

Es uno de 150 millones de libros vendidos en la


Ordre National de La Legin d' Honneur del
gobierno Francs, la Medalla de Oro de Galicia y
el premio Crystal Award que concede el Foro
Econmico Mundial, entre muchos otros premios
que ha obtenido gracias a su gran xito. Adems
de recibir destacados premios y menciones
internacionales, en la actualidad es consejero
especial de la Unesco para el programa de
convergencia espiritual y dilogos interculturales as como Mensajero de la Paz de
Naciones Unidas.
Escribe columnas periodsticas semanales que se publican en medios de todo el mundo.
Alcanz el xito con su mayor obra El Alquimista. Paulo est casado con la pintora
brasilea Christina Oiticica.

Biografa
Paulo Coelho naci el 24 de agosto en 1947 en una pequea familia de clase media alta y
de fuerte influencia catlica, en Ro de Janeiro. Sus padres fueron Pedro Queima Coelho de
Souza y Lygia Araripe, de profesin ingeniero y musegrafa respectivamente.
A los siete aos ingresa en el colegio jesuita San Ignacio de Ro de Janeiro. Paulo acaba
odiando la naturaleza obligatoria de la prctica religiosa. No soporta ni rezar ni ir a misa
pero logra descubrir su verdadera vocacin: ser escritor. Desde pequeo muestra inters en
la literatura; se dedica a leer todo tipo de libros: Trpico de Cncer, de Henry Miller,
obras de Jorge Luis Borges, Marx, Hegel, Friedrich Engels, etc. Pronto gana su primer
premio literario en un concurso escolar de poesa.
Sus padres pretenden que sea ingeniero y por eso intentan reprimir sus deseos de dedicarse
a la literatura, lo que provoca una gran rebelda en Paulo, quien empieza a desobedecer las
normas familiares. Es a los diecisiete aos cuando, debido a "inmadurez, rebelda,
incapacidad para adaptarse a la sociedad, irritabilidad y actitudes radicales y extremistas",
es internado en un hospital psiquitrico, donde le someten a varias sesiones de
electroshock.1
Poco ms tarde, Paulo empieza a relacionarse con un grupo de teatro y a dedicarse al
periodismo. En aquella poca el teatro no estaba bien visto en ciertos niveles sociales, por
eso sus padres vuelven a internarlo. Cuando sale, Paulo est an ms perdido y encerrado

en su mundo. La familia llama a otro mdico psiquiatra quien hace una nueva apreciacin
del problema y lo somete a un tratamiento. Treinta aos despus de estas vivencias, Paulo
Coelho escribira una novela inspirada en esos aos, Veronika decide morir.
Pasado el perodo de los centros psiquitricos, Paulo empieza la carrera de derecho; sin
embargo, poco tiempo despus abandona sus estudios para dedicarse de nuevo al teatro. Es
la poca de los sesenta y el mundo entero asiste a la explosin del movimiento hippie.
Brasil, bajo una dictadura militar muy represiva, tambin se hace eco de las nuevas
tendencias. Paulo lleva entonces el pelo largo y va indocumentado por voluntad propia;
durante algn tiempo experimenta con todo lo que la vida le ofrece, ya que quiere vivir la
experiencia hippie con gran intensidad. Su pasin por escribir le impulsa a fundar una
revista de la que solamente salen dos ejemplares.
En esa poca conoce a Ral Seixas, msico y compositor, con quien Paulo escribe letras de
canciones. Con el segundo disco cosechan un gran xito y llegan a vender ms de 500.000
copias. Hasta 1976 compone ms de ciento veinte canciones con Ral Seixas y juntos
cambian el panorama del rock brasileo. Tambin escribe para Elis Regina y Rita Lee.
Despus de trabajar como letrista para los grandes nombres de la cancin popular brasilea,
se dedica al periodismo y a escribir algunos guiones para la televisin.
En 1972, Paulo y Ral entran a formar parte de Sociedad Alternativa, una organizacin
que se opone a las ideologas capitalistas, defiende la libertad de hacer lo que uno desea y
practica la magia negra, experiencias de las que habla ms tarde en el libro Las
Valqurias (1992).
Durante este perodo nace "Kring-ha", una serie de cmics en favor de la libertad. El
rgimen dictatorial las considera amenazantes, por lo que detiene y encarcela a Ral y a
Paulo. Pero las dificultades no acaban aqu: dos das despus de su liberacin, Paulo es
secuestrado en plena calle y encerrado en un centro militar de tortura donde permanece
varios das. Segn sus propias palabras, lo que le salva de la muerte es decir que estaba loco
y que haba estado internado en tres ocasiones. Esta experiencia marca fuertemente su vida.
Por aquel entonces, Paulo, con veintisis aos, decide que ya ha vivido suficiente y que
quiere "ser normal". Consigue un empleo en la discogrfica Polygram y all conoce a la que
ms tarde ser su esposa. En 1977 se trasladan a Londres. Paulo compra una mquina de
escribir y empieza a dedicarse de pleno a la literatura, sin muchos resultados. Al ao
siguiente vuelve a Brasil donde trabaja como ejecutivo para otra empresa discogrfica, la
CBS. Esta fase slo dura tres meses, tras los cuales se separa de su esposa y deja el empleo.
En 1979 se produce el reencuentro con Christina Oiticica,
una vieja amiga, con la que posteriormente contrae
matrimonio, y con la que sigue conviviendo hasta el da de
hoy. La pareja viaja a Europa y visitan varios pases. En
Alemania, van al campo de concentracin de Dachau. All
Paulo tiene una visin en la que se le aparece la figura de un
hombre. Dos meses ms tarde, lo encuentra en una cafetera
de msterdam, se acerca a l y conversan un largo rato en el
que intercambian opiniones y vivencias. El hombre, cuya

identidad Paulo nunca ha querido revelar, le sugiere un reencuentro con el catolicismo.


Paulo empieza a estudiar el lenguaje simblico del cristianismo. Le propone, tambin,
hacer el Camino de Santiago, una ruta medieval de peregrinaje entre Francia y Espaa.
Ese peregrinaje es para el escritor el punto de inflexin en su vida.

Obras

El teatro en la Educacin - 1974


El Manifiesto de Krig-h - 1974
El peregrino de Compostela - 1987.
El alquimista - 1988
Brida - 1990
El don supremo (de Henry Drummond) 1991 (Adaptacin).
Valquirias - 1992.
Maktub - 1994
A orillas del ro Piedra me sent y llor 1994.
La quinta montaa - 1996.
Cartas de Amor del Profeta (de Khalil
Gibran) - 1997 (adaptacin).
El Manual del Guerrero de la Luz - 1997
Vernika decide morir - 1998
El demonio y la seorita Prym - 2000.
Once minutos - 2003
El Zahir - 2005.
La bruja de Portobello - 2007.
Como el ro que fluye - 2008
El vencedor est solo - 2008
El camino del arco - 2009.
Historias para padres, hijos y nietos - 2009
Aleph - 2011.
El manuscrito encontrado en Accra - 2012

Otras actividades
Paralelamente a los libros, existe una serie de productos relacionados con el autor y su obra.
Entre ellos agendas, calendarios, diarios, libros de cita y regalo, libros de arte. Incluso una
triloga de juegos electrnicos: El peregrino (Pilgrim: Faith as a Weapon), 1997; La
leyenda (The Legend of the Prophet and the Assassin), 2000; y Los secretos de
Alamut (The Secrets of Alamut), 2001, (The Arxel Guild) diseados en colaboracin
con el autor.
La constante presencia de Paulo en los medios de comunicacin se puede ver tambin en
forma de artculos y columnas periodsticas. A lo largo de los aos, el autor ha escrito un
gran nmero de artculos y ensayos para los ms importantes medios de comunicacin. En
marzo de 1998, comenz una columna semanal para el peridico brasileo "O Globo". El
xito de acogida entre los lectores fue tal que empezamos a sindicar las columnas en otros
medios internacionales.
En la red tambin hay cabida para la obra del autor. Paulo compone una serie de 365
ensayos breves que se han publicado en forma de mensajes diarios en los siguientes
portales de Internet: Ynet (hebreo), RCS (italiano), UOL (portugus) y Terra (castellano).
Paulo ha creado una lista de distribucin, Manual On-Line, que cuenta con ms de 30.000
subscriptores.
En 1996 fund, junto a su esposa, Christina Oiticica, el Instituto Paulo Coelho que
proporciona ayuda y oportunidades a nios y ancianos brasileros. Se sostiene
econmicamente slo con los derechos de autor de Coelho.

Premios y condecoraciones

Distinction of Honour from the City of Odense (Hans Christian Andersen Award)
(Dinamarca 2007)
Premio Las Prgolas de la Asociacin de Libreros Mexicanos (ALMAC),
(Mxico, 2006).
I Premio lava en el Corazn" (Espaa, 2006).
Wilbur Award (Estados Unidos, 2006).
Premio Kiklop por El Zahir en la categora Hit of the Year (Croacia, 2006)
Premio DirectGroup Inrternational Author (Alemania, 2005).
Goldene Feder Award (Alemania, 2005)
The Budapest Prize (Hungra, 2005).
Order of Honour of Ukraine (Ucrania, 2004)
"Order of St. Sophia" (Ucrania, 2004)
Nielsen Gold Book Award" por El alquimista (Inglaterra, 2004)
Premio Ex Libris Award por el libro Once Minutos (Serbia, 2004)
Premio Golden Bestseller Prize del peridico "Veernje Novosti" (Serbia, 2004)

Orden francesa de las Artes y las Letras (Francia, 2003).


Premio 'Planetary Arts Award 2002' del Club de Budapest en Frncfort, Alemania.
Premio internacional Corine 2002 a la mejor obra de ficcin por El alquimista, en
Mnich.36
Premio Bambi de Personalidad Cultural del Ao (Alemania, 2001).
Premio Fregene de Literatura (Italia, 2001), por El diablo y la seorita Prym.
Crystal Mirror Award (Polonia, 2000)
"Chevalier de L'Ordre National de la Legion d'Honneur" (Francia, 2000)
Golden Medal of Galicia (Espaa, 1999)
"Crystal Award" World Economic Forum (1999), por unir tantas culturas diferentes
a travs del poder del lenguaje
"Comendador de Ordem do Rio Branco" (Brasil, 1998)
Finalista del "International IMPAC Literary Award" (Irlanda, 1997)
"Golden Book" (Yugoslavia 1995, 1996, 1997 y 1998)
Super Grinzane Cavour Book Award (Italia, 1996)
"Flaiano International Award" (Italia, 1996)
"Knight of Arts and Letters" (Francia, 1996)
"Amor", seleccin de citas,(Barcelona,2009)

- Participa como invitado en el Foro Econmico Mundial desde 1998.


- En el ao 2000, Paulo es elegido miembro de la junta de la Fundacin Schwab para los
emprendedores en el mbito social.

Reconocimientos
El 25 de julio de 2002, Paulo Coelho es elegido para ocupar el silln nmero 21 de la
prestigiosa Academia Brasilea de las Letras (ABL). A pesar de ser seguido por millones
de lectores, el autor ha sido rechazado por algunos sectores de la crtica literaria, por lo que
su ingreso en la Academia se convierte en un gran acontecimiento social.

En 2007 la ONU lo nombr mensajero de la paz en el rea dilogo intercultural.


El escritor y periodista brasileo Fernando Morais escribi su biografa: "El mago La extraordinaria historia de Paulo Coelho".
En Santiago de Compostela, Espaa, nombraron una calle en su honor: la Ra
Paulo Coelho.
En marzo de 1999 es nombrado segundo autor ms vendido en todo el mundo en
1998, segn la revista francesa "Lire".

LA OBRA

El alquimista
En 1988 escribe un segundo libro muy distinto al primero: El Alquimista. Se trata de un
libro simblico, una metfora de la vida, en el que refleja sus estudios de alquimia durante
once aos. En su primera edicin slo logra vender 900 ejemplares y la editorial decide no
seguir con la publicacin.
Busca entonces una editorial mayor que se interese por su obra, la editora Rocco. El
Alquimista vende ms copias que ningn otro libro en la historia de Brasil y se inscribe
en el Libro Guinness de los rcords, por ser el libro ms traducido hasta octubre de 2003.
En 2002, el Jornal de Letras de Portugal, la mayor autoridad en el campo de la literatura y
del mercado literario en lengua portuguesa, confiere a El Alquimista el ttulo de libro
ms vendido de este idioma en toda su historia.
En mayo de 1993 la editorial HarperCollins publica una ambiciosa edicin de 50.000
copias de El alquimista, lo que representa la mayor edicin inicial de un libro brasileo en
los Estados Unidos. El director ejecutivo de la editorial, John Loudon, presenta el libro
diciendo: Era como levantarse al amanecer y ver salir el sol mientras el resto del mundo
segua dormido. Esperad a que todos los dems se despierten y vean esto tambin.
En el 2002, 10 aos despus, John Loudon le escribe a Paulo. El Alquimista se ha
convertido en uno de los libros ms importantes en la historia reciente de nuestra compaa.

El xito de El alquimista en Estados Unidos marca el inicio de su carrera internacional.


Varias productoras de Hollywood se interesan inmediatamente por los derechos, que son
adquiridos en 1993 por Warner Brothers.
Antes de Estados Unidos, El alquimista haba sido previamente publicado en una pequea
editorial de Espaa y en Portugal. En Espaa, no es hasta el ao 1995 que el libro salta a las
listas de ms vendidos. Siete aos despus, el Gremio de Editores publica que El alquimista
(Editorial Planeta) ha sido el libro ms vendido durante el ao 2001 en Espaa. En
Portugal (Editorial Pergaminho), Paulo Coelho es el autor ms ledo del pas, superando el
milln de copias vendidas.
En 1993, Mnica Antunes, quien colabora con Paulo desde 1989 tras leer sus dos primeros
libros, funda en Barcelona la agencia literaria Sant Jordi Asociados junto a Carlos Eduardo
Rangel, con la misin de vender los derechos de la obra de Paulo.
En mayo de ese ao, tras la publicacin en Estados Unidos de El alquimista, Mnica ofrece
el ttulo a varios editores internacionales. La primera editorial en adquirir los derechos es
Ex Libris de Noruega. Su editor, yvind Hagen, escribe a Mnica: 'El libro me ha causado
un profundo impacto.
En septiembre del mismo ao, El alquimista llega a la cima de las listas de ms vendidos en
Australia.
En abril de 1994 El alquimista se publica en Francia. El libro recibe maravillosas crticas y
el pblico se vuelca totalmente en la obra, la cual empieza su escalada en las listas de ms
vendidos, donde permanece durante ms de cinco aos consecutivos. A partir del
fenomenal xito en Francia, los libros de Paulo salen del mbito literario para transformarse
en un fenmeno de influencia en Europa que se expande por todo el mundo.
La crtica literaria universal, admirada no slo por la calidad de El alquimista, sino por la
sorprendente circunstancia de que Coelho se hubiera convertido de repente en el escritor
hispanoamericano que ms libros venda en todo el mundo (despus de Gabriel Garca
Mrquez), no escatim sus elogios a la hora de situar esta obrita a la altura de otras piezas
maestras del gnero, como El Principito de Antonie de Saint-Exupry o Juan Salvador
Gaviota, de Richard Bach.
En efecto, tanta fue la repercusin de El alquimista, que en 1994 fue considerado como "El
libro del ao" por la Library Association de Estados Unidos, y en mayo de 1996 fue
finalista del prestigioso Premio "Ennio Flaiano" de narrativa.

Referencias[editar editar cdigo]


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