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Conceptos y definiciones de concentracin de

minerales

Jean Baptiste Gressier


2014
Basado en http://procesaminerales.blogspot.com/2012/09/concentracion-minerales.html

I) Conceptos y definiciones
Los procesos de concentracin tienen por objetivo enriquecer las menas o especies mineralgicas
econmicamente tiles de un mineral, mediante eliminacin de los componentes estriles, o
ganga, y separarlas entre s, cuando se presentan en asociacin, utilizando para ello propiedades
fsicas caractersticas de los minerales.
La especies enriquecidas por dichos medios. Fsicos, constituyen los concentrados que sern, a su
vez, materia prima de los procesos qumicos en que se producirn los elementos tiles
(normalmente metales), pero tambin materiales no metlicos en forma pura.
El concentrado es por consiguiente, un producto intermedio entre el estado natural del mineral, y
el producto puro, utilizable comercialmente. Para separar fsicamente la ganga estril de las
menas tiles, y varias menas asociadas entre s, es necesario que las propiedades fsicas que
presentan las menas y la ganga sean diferentes para los distintos componentes del mineral, de
manera que se establezca una "gradiente" sucientemente elevada para asegurar una separacin
que sea:
a. Cuantitativamente eciente (i.e. de alto rendimiento o recuperacin);
b. Cualitativamente selectiva (o sea, produciendo concentrados limpios y de alto contenido en la
mena respectiva); y nalmente,
c. Cinticamente enrgica, para llevar a cabo el proceso en forma rpida y econmica en equipos
de tipo y dimensiones estndar.
Es obvio que las condiciones (a) y (b) no pueden cumplirse, a menos que las partculas de ganga y
menas tiles sean perfectamente liberadas. Sin embargo, esta regla tiene lmites que son tanto de
naturaleza fsica como econmica:
Por un lado, los materiales demasiado namente molidos no responden bien a diversos tipos
de concentracin, como pueden ser: otacin, gravimtricos, magnticos, etc.
Por otra parte la molienda na es cara, y su alto costo puede no justicarse por la extra
recuperacin.
En la prctica, en muchos casos los procesos de concentracin se llevan a cabo por etapas: ya sea,
interponiendo operaciones de conminucin y concentracin, ya sea empleando varios circuitos de
concentracin en serie o en paralelo, dedicados especcamente a optimizar recuperacin,
limpieza y separacin de diversas menas tiles.
Ejemplos de tales sistemas se encuentran en los siguientes diagramas de ujo:

En general estas prcticas obedecen a los siguientes principios:


1. Recuperar el mineral en cuanto est liberado.
2. Reducir las operaciones de comunicacin con preferencia a fracciones enriquecidas en especies
mineralgicas tiles.
3. Evitar sobre molienda, por razones econmicas y metalrgicas conocidas.
4. Adaptar los parmetros de diseo y operativos de cada etapa especca de concentracin para
maximizar su eciencia.
II) Propiedades fsicas de los minerales y su relacin con la operacin de separacin /concentracin
a aplicar
Describiremos a continuacin a grandes rasgos los procesos de concentracin ms empleados en
la actualidad, segn las propiedades fsicas de los componentes de los minerales en que se basan.
1. Peso especifico:
Concentracin gravimtrica, o separacin por peso, tiene lugar como etapa de pre concentracin
en combinacin con otras tcnicas de concentracin o como nico mtodo, en jigs, mesas
vibratorias, separadores por medios densos, conos o espirales, concentradores centrfugos tipo
Knelson Falcon, etc.
2. Susceptibilidad magntica:
Separacin de minerales paramagnticos y altamente magnticos (o ferromagnticos), de
minerales diamagnticos (ganga y/o minerales dbilmente magnticos), mediante electroimanes.
Los tipos de separadores electromagnticos comnmente empleados son: separadores secos, de
mediana o alta intensidad; y separadores hmedos de mediana o alta intensidad.

Los separadores secos constan normalmente de un tambor, poleas o de una faja que transportan
el mineral por concentrar. El movimiento del tambor, de la polea o de la faja origina una fuerza
centrfuga y gravitacional que se opone a la fuerza magntica, de modo que las partculas
descargadas siguen diferentes trayectorias, segn si son magnticas o no magnticas.
Los separadores hmedos de mediana intensidad usan tambores, en los cuales las corrientes de
agua sirven para desviar las partculas paramagnticas y diamagnticas, mientras que los
separadores hmedos de alta intensidad constan de anillos o tambores con una matriz formada
por bolas o barras de acero, que rotan alrededor de un eje vertical, en un campo magntico
variable de varios pares de polos electromagnticos. Por el arrastre de la pulpa, se lavan primero
las partculas electromagnticos en los sectores imantados (en la direccin de un par de polos), y
luego los magnticos, en los sectores no imantados (entre pares de polos).
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Los separadores magnticos, de diversos tipos, se aplican en la concentracin de taconitas


(minerales nos de hierro), arenas negras (lavaderos), Wolframita y su separacin de casiterita
(Sn), separacin de magnetita o ilmenita de apatita (fosfato de Ca) u otros minerales no metlicos,
etc.
Un caso especial de concentracin magntica, es la eliminacin de pedazos de erro o caro
(normalmente provenientes de herramientas rotas o perdidas en la mina), en la carga de mineral
que alimenta las chancadoras secundarias y/o terciarias de una planta de chancado. Esta
operacin de proteccin es de fundamental importancia para evitar los daos resultantes cuando
dichos restos entran a las mquinas mencionadas. Recurdese que las chancadoras de cono
poseen "seguros" de resortes o hidroneumticos con fines idnticos y complementarios).
Por esta razn la casi totalidad de las plantas tienen imanes jos instalados sobre las fajas
transportadoras antes del punto de alimentacin del chancado no.
3. Conductividad elctrica:
Los separadores electrostticos, de alta tensin, aplican las diferencias de conductividad elctrica
de las especies mineralgicas presentes, para separar las partculas, en forma parecida a la
descrita en el prrafo anterior, referente a la separacin electromagntica.
Este proceso se utiliza en la concentracin de ilmenita, rotilo, zircn, monacita (y xido de tierras
raras) arenas negras, apatita, asbesto, hematita, etc., frecuentemente en combinacin con
separacin electromagntica.
4. Color:
Un mtodo muy antiguo de concentracin de mineral grueso. (o ms precisamente,
preconcentracin), todava empleado en la actualidad, es la seleccin manual por color, llamado
localmente "pallaqueo".
Una tecnologa moderna y ms sosticada del mismo principio lo constituye la seleccin
electrnica con sensores pticos o fotomtricos (alternativamente podra ser de rayos x, de
radiacin natural o inducida, etc.). Generalmente el mineral grueso, previamente tamizado se
carga en capas simples, sobre correas, transportadoras, expuestas a uno o varios sensores
(normalmente ubicados sobre la polea de descarga), cuyos impulsos actan sobre
microprocesadores que hacen funcionar chorros de aire para desviar la cada de los trozos,
conforme a un sistema "SI - NO".
Este mtodo es aplicable como medio de pre concentracin de minerales, cuando existe una
diferencia notoria de color entre ganga y mena til, y esta ltima se presenta en partculas
discretas de unos tamaos no muy nos (y no diseminados). A veces se les emplea para eliminar
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partculas de impureza de productos no metlicos; y en la industria alimenticia para descartar


contaminaciones de caf, arroz, etc.
5. Dureza:
Generalmente, la ganga de un mineral es ms dura que las menas tiles, producindose un
enriquecimiento de estas ltimas en las fracciones nas durante el proceso de conminucin.
A veces, los sobre tamaos resultan ser prcticamente estriles despus de ciertas etapas de
reduccin de tamao, por lo cual se podra lograr una pre concentracin con tamizajes,
descartando las partculas gruesas (previo muestreo y ensaye sistemtica de las fracciones
granulomtricas).
6. Tensin Superficial:
La propiedad de las partculas minerales en pulpa acuosa, de volverse hidrlas e hidrfobos, i.e.,
de mojarse por agua, o no mojarse, en presencia de mnimas concentraciones de ciertos
compuestos orgnicos constituye la base del proceso de concentracin que en la actualidad
sobrepasa con creces a todos los dems en aplicacin la otacin.
Como se ver ms adelante, sta consiste en enriquecer la mena til en una espuma, formada por
la inyeccin y dispersin de aire en una pulpa acuosa de mineral, este se adhiere en forma de nas
burbujas a las partculas de mena previamente activadas por una pelcula monomolecular del
reactivo orgnico, por lo que llega a "otar" en la espuma, mientras que la ganga no ota y se
elimina como "relave" en el caudal de pulpa.
A diferencia de los procesos citados con anterioridad, la otacin no requiere de partculas
gruesas, clasicadas previamente y se presta mejor y con mayor eciencia que las otras al
tratamiento automatizado en gran escala de minerales namente diseminados y de tamaos de
liberacin correspondientemente nos.