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TRASTORNOS DEL SUEO

INSOMNIO
El insomnio es uno de los trastornos ms frecuentes de nuestra sociedad. Los expertos lo
definen como la incapacidad para conciliar o mantener el sueo adecuadamente segn las
necesidades fsicas de cada persona.

El insomnio no tiene nada que ver con el nmero de horas de sueo, ya que esto depende
fundamentalmente de las caractersticas de cada sujeto y no pueden establecerse
generalizaciones; los nios, los jvenes, y quienes realizan esfuerzos fsicos
probablemente necesitan ms horas de sueo que otros grupos de poblacin. Aunque lo
normal oscila entre las siete y las nueve horas, esta cifra vara en cada persona.
Si usted se identifica con
probable que padezca insomnio:

alguno

de

los

siguientes

enunciados,

es

Le cuesta conciliar el sueo.


Se despierta con frecuencia durante la noche y tiene problemas para volver a
dormirse.
Por la maana se despierta de repente, ms temprano de lo habitual.
No tiene un sueo reparador y tiene la sensacin habitual de que no ha
descansado durante la noche.

El insomnio es un trastorno de la vigilancia que dura las 24 horas del da y se manifiesta


clnicamente como la percepcin de un sueo insuficiente o incapacidad para dormir.
Un 40% de personas mayores consulta en algn momento por trastornos del sueo,
siendo la prevalencia a nivel de la poblacin general variable segn las encuestas que la
sitan desde el 1% al 48%. Adems de ser una de las causas principales de consumo
farmacolgico.
El insomnio persistente es un factor de riesgo de accidentes, adems de producir
alteraciones del humor, afectando a la calidad de vida de la persona de forma importante.
Siempre deberemos diferenciar entre un episodio de insomnio agudo, desencadenado
como respuesta a situaciones de estrs, enfermedades agudas o consumo de algn
frmaco nuevo .
Insomnio crnico considerado como aquel de ms de tres semanas de evolucin, que
deber ser estudiado valorando las posibles causas.

CAUSAS DE INSOMNIO
1.- CAMBIOS FISIOLGICOS:
El envejecimiento produce una serie de cambios en el patrn del sueo:

Reduccin del tiempo total del sueo.


Menor eficiencia del mismo.
Incremento de despertares nocturnos.
Aumento de somnolencia diurna.

Estudios polisomnogrficos en personas ancianas demuestran:

Mayor frecuencia y duracin de los perodos de vigilia ( estadio 0 )


Fase REM ( movimiento rpido de los ojos, con disminucin de la
actividad muscular). Permanece estable.
Fase no REM (fase 4) son las fases de sueo ms profundo, que con
el envejecimiento disminuyen progresivamente.

Estas alteraciones se relacionan con las quejas tpicas:

Sueo menos reparador


Vigilias ms frecuentes y prolongadas
Menos sueo nocturno y ms ligero

2.- ESTILOS DE VIDA (ALTERACIONES DE RITMO CIRCADIANO):


Se caracteriza porque el horario de sueo del paciente no coincide con el que se considera
habitual desde el punto de vista social, o con el que el paciente desea.
3.- HBITOS FARMACOLGICOS:
Existen diversos frmacos de uso comn que pueden causar insomnio, ms en ancianos
que suelen estar polimedicados:
Antihipertensivos:

Bloqueadores beta

Bromuro de Ipatropio

Contraceptivos orales
Preparados tiroideos

Anticolinrgicos:

Hormonas:

Cortisona
Progesterona

Simpaticomimticos:

Broncodilatadores
Xantinas
Descongestionantes

Interfern alfa
Fenitona
Levodopa
Cafena

Antineoplsicos.
Miscelnea:

4.-PATOLOGAS PSICOLGICAS Y ORGNICAS


CAUSAS DE INSOMNIO CRNICO
Cualquier enfermedad crnica que produzca sntomas de incomodidad por la noche
puede provocar deterioro del sueo nocturno.

Sndrome de apnea del sueo (SAS)


Movimiento peridico de las piernas
Sndrome de piernas inquietas
Insomnio por sntomas orgnicos (dolor, prurito, disnea, estmulo miccional....)
Depresin y otros trastornos psiquitricos
Malos hbitos del sueo
Consumo de bebidas alcohlicas o estimulantes
Algunos frmacos

VALORACIN DEL INSOMNIO


Historia clnica:
Dirigida al paciente y a la familia recogiendo datos sobre: dificultad para conciliar el sueo,
dificultad para mantener el sueo, o despertar matutino precoz. Se debe precisar la
historia del sueo del paciente, tanto en das laborables como durante el fin de semana:
hora de acostarse y de levantarse; rituales previos antes de irse a la cama (TV, lectura,
radio, etc....); latencia del sueo; numero y causa de despertares durante la noche
(temperatura ambiental, ruidos, nicturia, pesadillas, ronquidos, disnea, etc.). Tambin se
debern recoger datos sobre somnolencia diurna, cansancio, depresin y ansiedad, as
como el horario de trabajo y de las comida. Adems researemos los hbitos txicos del
paciente, como ingesta de alcohol o drogas y los tratamientos farmacolgicos que reciba,

sin olvidar las pautas horarias de administracin. La historia se completara con los
antecedentes personales y familiares, generales y psiquitricos, haciendo hincapi en lo
concerniente al sueo y la vigilia.
Reeducacin del sueo:
Encaminada al control de los estmulos que provocan insomnio y a la regulacin de los
horarios.
Recomendando :

No ir a la cama hasta que no tenga sueo.


El dormitorio debe utilizarse para dormir o para las relaciones
intimas, evitar utilizarlo para leer, ver la TV, comer...
Si a los 20-30 minutos no se concilia el sueo, levantarse y cambiar
de habitacin.

Objetivo es restablecer la conexin psicolgica entre dormitorio y dormir.

Reducir el horario de siesta a unos 30 minutos justo al inicio de la


tarde.
Dietas hipocalricas para personas obesas.
Separacin mnima de dos horas entre la ltima ingesta y acostarse.
Evitar comidas copiosas.
Evitar consumo de alcohol (inductor del sueo) produce despertares
precoces, y disminuye el tiempo total de sueo.
Evitar consumo de caf o tabaco antes de dormir.
Prctica de ejercicio fsico regular, aconsejable antes de dormir.
Ambiente relajado, comodidad de la cama, reducir luminosidad y
ruidos, evitar temperaturas extremas.
Terapias de restriccin de sueo: acortar el tiempo de cama al
tiempo de sueo real. Posteriormente se le ir adelantando, por
fracciones de 15-30 minutos, la hora de acostarse, levantndose.
A la misma hora hasta llegar a la situacin de que el 85% que
pase sea durmiendo.
Terapias de relajacin y cognitivo conductuales.

El beneficio de estos tratamientos ha sido demostrado a largo plazo.